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SI

Traduo da publicao do BIPM


Resumo do Sistema Internacional de Unidades - SI
A metrologia a cincia da medio, abrangendo todas as medies realizadas num nvel
conhecido de incerteza, em qualquer domnio da atividade humana.

O prottipo internacional do quilograma, , o nico padro materializado,


ainda em uso, para definir uma unidade de base do SI.

O Bureau Internacional de Pesos e Medidas, o BIPM, foi criado pelo artigo 1o da Conveno do
Metro, no dia 20 de maio de 1875, com a responsabilidade de estabelecer os fundamentos de um
sistema de medies, nico e coerente, com abrangncia mundial. O sistema mtrico decimal, que
teve origem na poca da Revoluo Francesa, tinha por base o metro e o quilograma. Pelos termos
da Conveno do Metro, assinada em 1875, os novos prottipos internacionais do metro e do
quilograma foram fabricados e formalmente adotados pela primeira Conferncia Geral de Pesos e
Medidas (CGPM), em 1889. Este sistema evoluiu ao longo do tempo e inclui, atualmente, sete
unidades de base. Em 1960, a 11a CGPM decidiu que este sistema deveria ser chamado de Sistema
Internacional de Unidades, SI (Systme international dunits, SI). O SI no esttico, mas evolui
de modo a acompanhar as crescentes exigncias mundiais demandadas pelas medies, em todos
os nveis de preciso, em todos os campos da cincia, da tecnologia e das atividades humanas. Este
documento um resumo da publicao do SI, uma publicao oficial do BIPM que uma
declarao do status corrente do SI.
As sete unidades de base do SI, listadas na tabela 1, fornecem as referncias que permitem definir
todas as unidades de medida do Sistema Internacional. Com o progresso da cincia e com o
aprimoramento dos mtodos de medio, torna-se necessrio revisar e aprimorar periodicamente as
suas definies. Quanto mais exatas forem as medies, maior deve ser o cuidado para a realizao
das unidades de medida.
Tabela 1 - As sete unidades de base do SI
Grandeza Unidade, smbolo : definio da unidade
comprimento metro, m : O metro o comprimento do trajeto percorrido pela luz no vcuo
durante um intervalo de tempo de 1/299 792 458 do segundo.
Assim, a velocidade da luz no vcuo, c0, exatamente igual a 299 792 458 m/s.
massa quilograma, kg: O quilograma a unidade de massa, igual massa do prottipo
internacional do quilograma.
Assim, a massa do prottipo internacional do quilograma, m(), exatamente igual
a 1kg.
tempo segundo, s: O segundo a durao de 9 192 631 770 perodos da radiao
correspondente transio entre os dois nveis hiperfinos do estado fundamental do
tomo de csio 133.
Assim, a freqncia da transio hiperfina do estado fundamental do tomo de
csio 133, (hfs Cs), exatamente igual a 9 192 631 770 Hz.
corrente ampere, A: O ampere1 a intensidade de uma corrente eltrica constante que,
eltrica mantida em dois condutores paralelos, retilneos, de comprimento infinito, de seo
circular desprezvel, e situados distncia de 1 metro entre si, no vcuo, produziria
entre estes condutores uma fora igual a 2 10-7 newton por metro de comprimento.
Assim, a constante magntica, 0 , tambm conhecida como permeabilidade do
vcuo, exatamente igual a 4 10-7 H/m.
temperatura kelvin, K: O kelvin, unidade de temperatura termodinmica, a frao 1/273,16 da
termodinmica temperatura termodinmica no ponto trplice da gua.
Assim, a temperatura do ponto trplice da gua, Tpta, exatamente igual a
273,16 K.
quantidade de mol, mol:
substncia 1. O mol a quantidade de substncia de um sistema contendo tantas entidades
elementares quantos tomos existem em 0,012 quilograma de carbono 12.
2. Quando se utiliza o mol, as entidades elementares devem ser especificadas,
podendo ser tomos, molculas, ons, eltrons, assim como outras partculas, ou
agrupamentos especificados dessas partculas.
Assim, a massa molar do carbono 12, M(12C), exatamente igual a 12 g/mol.
intensidade candela, cd: A candela a intensidade luminosa, numa dada direo, de uma fonte
luminosa que emite uma radiao monocromtica de freqncia 540 1012 hertz e cuja
intensidade energtica nessa direo 1/683 watt por esterradiano.
Assim, a eficcia luminosa espectral, K, da radiao monocromtica de freqncia
540 1012 Hz exatamente igual a 683 lm/W.

As sete grandezas de base, que correspondem s sete unidades de base, so: comprimento, massa,
tempo, corrente eltrica, temperatura termodinmica, quantidade de substncia e intensidade
luminosa. As grandezas de base e as unidades de base se encontram listadas, juntamente com
seus smbolos, na tabela 2.

1
Nota dos tradutores.
A palavra ampere era grafada antigamente com o acento grave no primeiro e ampre. Modernamente essa prtica foi
abandonada conforme explica Antonio Houaiss em seu Dicionrio. (HOUAISS, Antnio; VILLAR, Mauro de Salles.
Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. 1. ed. Rio de Janeiro: Editora Objetiva Ltda. 2001, p. 196)
2
Tabela 2 - Grandezas de base e unidades de base do SI
Grandeza de base Smbolo Unidade de base Smbolo
comprimento l, h, r, x metro m
massa m quilograma kg
tempo, durao t segundo s
corrente eltrica I, i ampere A
temperatura termodinmica T kelvin K
quantidade de substncia n mol mol
intensidade luminosa Iv candela cd

Todas as outras grandezas so descritas como grandezas derivadas e so medidas utilizando


unidades derivadas, que so definidas como produtos de potncias de unidades de base.
Exemplos de grandezas derivadas e de unidades derivadas esto listadas na tabela 3.

Tabela 3 - Exemplos de grandezas derivadas e de suas unidades

Grandeza derivada Smbolo Unidade derivada Smbolo


rea A metro quadrado m2
volume V metro cbico m3
velocidade metro por segundo m/s
acelerao a metro por segundo ao quadrado m/s2
nmero de ondas inverso do metro m-1
massa especfica quilograma por metro cbico kg/m3
densidade superficial A quilograma por metro quadrado kg/m2
volume especfico metro cbico por quilograma m3/kg
densidade de corrente j ampere por metro quadrado A/m2
campo magntico H ampere por metro A/m
concentrao c mol por metro cbico mol/m3
concentrao de massa , quilograma por metro cbico kg/m3
luminncia Lv candela por metro quadrado cd/m2
ndice de refrao n um 1
permeabilidade relativa r um 1

Note que o ndice de refrao e a permeabilidade relativa so exemplos de grandezas


adimensionais, para as quais a unidade do SI o nmero um (1), embora esta unidade no seja
escrita.

Algumas unidades derivadas recebem nome especial, sendo este simplesmente uma forma
compacta de expresso de combinaes de unidades de base que so usadas freqentemente.

3
Ento, por exemplo, o joule, smbolo J, por definio, igual a m2 kg s-2. Existem atualmente 22
nomes especiais para unidades aprovados para uso no SI, que esto listados na tabela 4.

Tabela 4 - Unidades derivadas com nomes especiais no SI

Nome da unidade Smbolo da Expresso em termos


Grandeza derivada
derivada unidade de outras unidades
angulo plano radiano rad m/m = 1
angulo slido esterradiano sr m2/m2 = 1
freqncia hertz Hz s-1
fora newton N m kg s-2
presso, tenso pascal Pa N/m2 = m-1 kg s-2
energia, trabalho, quantidade de calor joule J N m = m2 kg s-2
potncia, fluxo de energia watt W J/s = m2 kg s-3
carga eltrica, coulomb C sA
quantidade de eletricidade
diferena de potencial eltrico volt V W/A = m2 kg s-3 A-1
capacitncia farad F C/V = m-2 kg-1 s4 A2
resistncia eltrica ohm V/A = m2 kg s-3 A-2
condutncia eltrica siemens S A/V = m-2 kg-1 s3 A2
fluxo de induo magntica weber Wb V s = m2 kg s-2 A-1
induo magntica tesla T Wb/m2 = kg s-2 A-1
indutncia henry H Wb/A = m2 kg s-2 A-2
o
temperatura Celsius grau Celsius C K
fluxo luminoso lumen lm cd sr = cd
iluminncia lux lx lm/m2 = m-2 cd
atividade de um radionucldio becquerel Bq s-1
dose absorvida, energia especfica gray Gy J/kg = m2 s-2
(comunicada), kerma
equivalente de dose, equivalente de sievert Sv J/kg = m2 s-2
dose ambiente
atividade cataltica katal kat s-1 mol

Embora o hertz e o becquerel sejam iguais ao inverso do segundo, o hertz usado somente para
fenmenos cclicos, e o becquerel, para processos estocsticos no decaimento radioativo.

A unidade de temperatura Celsius o grau Celsius, oC, que igual em magnitude ao kelvin, K, a
unidade de temperatura termodinmica. A grandeza temperatura Celsius t relacionada com a
temperatura termodinmica T pela equao t/oC = T/K 273,15.

O sievert tambm usado para as grandezas: equivalente de dose direcional e equivalente de dose
individual.

Os quatro ltimos nomes especiais das unidades da tabela 4 foram adotados especificamente para
resguardar medies relacionadas sade humana.

Para cada grandeza, existe somente uma unidade SI (embora possa ser expressa freqentemente de
diferentes modos, pelo uso de nomes especiais). Contudo, a mesma unidade SI pode ser usada para
expressar os valores de diversas grandezas diferentes (por exemplo, a unidade SI para a relao J/K
pode ser usada para expressar tanto o valor da capacidade calorfica como da entropia). Portanto,
importante no usar a unidade sozinha para especificar a grandeza. Isto se aplica tanto aos textos
cientficos como aos instrumentos de medio (isto , a leitura de sada de um instrumento deve
indicar a grandeza medida e a unidade).

4
As grandezas adimensionais, tambm chamadas de grandezas de dimenso um, so usualmente
definidas como a razo entre duas grandezas de mesma natureza (por exemplo, o ndice de refrao
a razo entre duas velocidades, e a permeabilidade relativa a razo entre a permeabilidade de um
meio dieltrico e a do vcuo). Ento a unidade de uma grandeza adimensional a razo entre duas
unidades idnticas do SI, portanto sempre igual a um (1). Contudo, ao se expressar os valores de
grandezas adimensionais, a unidade um (1) no escrita.

Mltiplos e submltiplos das unidades do SI

Um conjunto de prefixos foi adotado para uso com as unidades do SI, a fim de exprimir os valores
de grandezas que so muito maiores ou muito menores do que a unidade SI usada sem um prefixo.
Os prefixos SI esto listados na tabela 5. Eles podem ser usados com qualquer unidade de base e
com as unidades derivadas com nomes especiais.

Tabela 5 - Prefixos SI

Fator Nome Smbolo Fator Nome Smbolo


101 deca da 10-1 deci d
2 -2
10 hecto h 10 centi c
3 -3
10 quilo k 10 mili m
106 mega M 10-6 micro
9 -9
10 giga G 10 nano n
12 -12
10 tera T 10 pico p
1015 peta P 10-15 femto f
18 -18
10 exa E 10 atto a
1021 zetta Z 10-21 zepto z
24 -24
10 yotta Y 10 yocto y

Quando os prefixos so usados, o nome do prefixo e o da unidade so combinados para formar uma
palavra nica e, similarmente, o smbolo do prefixo e o smbolo da unidade so escritos sem
espaos, para formar um smbolo nico que pode ser elevado a qualquer potncia. Por exemplo,
pode-se escrever: quilmetro, km; microvolt, V; femtosegundo, fs; 50 V/cm = 50 V(10-2 m)-1 =
5000 V/m.

Quando as unidades de base e as unidades derivadas so usadas sem qualquer prefixo, o conjunto
de unidades resultante considerado coerente. O uso de um conjunto de unidades coerentes tem
vantagens tcnicas (veja a publicao completa do SI). Contudo, o uso dos prefixos conveniente
porque ele evita a necessidade de empregar fatores de 10 n, para exprimir os valores de grandezas
muito grandes ou muito pequenas. Por exemplo, o comprimento de uma ligao qumica mais
convenientemente expresso em nanometros, nm, do que em metros, m, e a distncia entre Londres e
Paris mais convenientemente expressa em quilmetros, km, do que em metros, m.

O quilograma, kg, uma exceo, porque embora ele seja uma unidade de base o nome j inclui
um prefixo, por razes histricas. Os mltiplos e os submltiplos do quilograma so escritos
combinando-se os prefixos com o grama: logo, escreve-se miligrama, mg, e no microquilograma,
kg.

Unidades fora do SI
O SI o nico sistema de unidades que reconhecido universalmente, de modo que ele tem uma
vantagem distinta quando se estabelece um dilogo internacional. Outras unidades, isto , unidades
5
no-SI, so geralmente definidas em termos de unidades SI. O uso do SI tambm simplifica o
ensino da cincia. Por todas essas razes o emprego das unidades SI recomendado em todos os
campos da cincia e da tecnologia.

Embora algumas unidades no-SI sejam ainda amplamente usadas, outras, a exemplo do minuto, da
hora e do dia, como unidades de tempo, sero sempre usadas porque elas esto arraigadas
profundamente na nossa cultura. Outras so usadas, por razes histricas, para atender s
necessidades de grupos com interesses especiais, ou porque no existe alternativa SI conveniente.
Os cientistas devem ter a liberdade para utilizar unidades no-SI se eles as considerarem mais
adequadas ao seu propsito. Contudo, quando unidades no-SI so utilizadas, o fator de converso
para o SI deve ser sempre includo. Algumas unidades no-SI esto listadas na tabela 6 abaixo, com
o seu fator de converso para o SI. Para uma listagem mais ampla, veja a publicao completa do
SI, ou o website do BIPM.

Tabela 6 Algumas unidades no-SI


Grandeza Unidade Smbolo Relao com o SI
tempo minuto min 1 min = 60 s
hora h 1 h = 3600 s
dia d 1 d = 86400 s
volume litro L ou l 1 L = 1 dm3
massa tonelada t 1 t = 1000 kg
energia eltronvolt eV 1 eV 1,602 x 10-19 J
presso bar bar 1 bar = 100 kPa
milmetro de mercrio mmHg 1 mmHg 133,3 Pa
comprimento angstrom2 1 = 10-10 m
milha nutica M 1 M = 1852 m
fora dina dyn 1 dyn = 10-5 N
energia erg erg 1 erg = 10-7 J

Os smbolos das unidades comeam com letra maiscula quando se trata de nome prprio (por
exemplo, ampere, A; kelvin, K; hertz, Hz; coulomb, C). Nos outros casos eles sempre comeam
com letra minscula (por exemplo, metro, m; segundo, s; mol, mol). O smbolo do litro uma
exceo: pode-se usar uma letra minscula ou uma letra maiscula, L. Neste caso a letra maiscula
usada para evitar confuso entre a letra minscula l e o nmero um (1). O smbolo da milha
nutica apresentado aqui como M; contudo no h um acordo geral sobre nenhum smbolo para a
milha nutica.

A linguagem da cincia:
utilizao do SI para exprimir os valores das grandezas

O valor de uma grandeza escrito como o produto de um nmero e uma unidade, e o nmero que
multiplica a unidade o valor numrico da grandeza, naquela unidade. Deixa-se sempre um espao
entre o nmero e a unidade. Nas grandezas adimensionais para as quais a unidade o nmero um
(1), a unidade omitida. O valor numrico depende da escolha da unidade, de modo que o mesmo
valor de uma grandeza pode ter diferentes valores numricos, quando expresso em diferentes
unidades, conforme o seguinte exemplo:
2
O Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa admite essa palavra grafada sem o smbolo sobre o a
e sem o trema sobre o o.
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A velocidade de uma bicicleta aproximadamente
= 5,0 m/s = 18 km/h.

O comprimento de onda de uma das raias amarelas do sdio


= 5,896 10-7 m = 589,6 nm.

Os smbolos das grandezas so impressos com letras em itlico (inclinadas) e geralmente so letras
nicas do alfabeto latino ou do grego. Tanto letras maisculas como letras minsculas podem ser
usadas. Informao adicional sobre a grandeza pode ser acrescentada sob a forma de um subscrito,
ou como informao entre parnteses.

Existem smbolos recomendados para muitas grandezas, dados por autoridades como a ISO
(International Organization for Standardization) e as vrias organizaes cientficas internacionais,
tais como a IUPAP (International Union of Pure and Applied Physics) e a IUPAC (International
Union of Pure and Applied Chemistry). So exemplos:
T para temperatura
Cp para capacidade calorfica a presso constante
xi para frao molar da espcie i
r para permeabilidade relativa
m() para a massa do prottipo internacional do quilograma, .

Os smbolos das unidades so impressos em tipo romano (vertical), independentemente do tipo


usado no restante do texto. Eles so entidades matemticas e no abreviaturas. Eles nunca so
seguidos por um ponto (exceto no final de uma sentena) nem por um s para formar o plural.
obrigatrio o uso da forma correta para os smbolos das unidades, conforme ilustrado pelos
exemplos apresentados na publicao completa do SI. Algumas vezes os smbolos das unidades
podem ter mais de uma letra. Eles so escritos em letras minsculas, exceto que a primeira letra
maiscula quando o nome de uma pessoa. Contudo, quando o nome de uma unidade escrito por
extenso, deve comear com letra minscula (exceto no incio de uma sentena), para distinguir o
nome da unidade do nome da pessoa.
Ao se escrever o valor de uma grandeza, como o produto de um valor numrico e uma unidade,
ambos, o nmero e a unidade devem ser tratados pelas regras ordinrias da lgebra. Por exemplo, a
equao T = 293 K pode ser escrita igualmente T/K = 293. Este procedimento descrito como o uso
do clculo de grandezas, ou a lgebra de grandezas. s vezes essa notao til para identificar o
cabealho de colunas de tabelas, ou a denominao dos eixos de grficos, de modo que as entradas
na tabela ou a identificao dos pontos sobre os eixos so simples nmeros. O exemplo a seguir
mostra uma tabela de presso de vapor em funo da temperatura, e o logaritmo da presso de vapor
em funo do inverso da temperatura, com as colunas identificadas desse modo.

T/K 103 K/T p/MPa ln(p/Mpa)


216,55 4,6179 0,5180 -0,6578
273,15 3,6610 3,4853 1,2486
304,19 3,2874 7,3815 1,9990

Algebricamente, frmulas equivalentes podem ser usadas no lugar de 10 K/T, tais como:
kK/T, ou 10 (T/K)-.

Na formao de produtos ou quocientes de unidades, aplicam-se as regras normais da lgebra. Na


formao de produtos de unidades, deve-se deixar um espao entre as unidades (alternativamente
pode-se colocar um ponto na meia altura da linha, como smbolo de multiplicao). Note a
7
importncia do espao, por exemplo, m s denota o produto de um metro por um segundo, ao passo
que ms significa milisegundo. Tambm na formao de produtos complicados, com unidades, deve-
se usar parnteses ou expoentes negativos para evitar ambigidades. Por exemplo, R, a constante
molar dos gases, dada por:

pVm /T = R = 8,314 Pa m mol-1 K-1


= 8,314 Pa m/(mol K)

Na formao de nmeros o marcador decimal pode ser ou um ponto ou uma vrgula, de acordo com
as circunstncias apropriadas. Para documentos na lngua inglesa usual o ponto, mas para muitas
lnguas da Europa continental e em outros pases, a vrgula de uso mais comum.3

Quando um nmero tem muitos dgitos, usual grupar-se os algarismos em blocos de trs, antes e
depois da vrgula, para facilitar a leitura. Isto no essencial, mas feito freqentemente, e
geralmente muito til. Quando isto feito, os grupos de trs dgitos devem ser separados por
apenas um espao estreito; no se deve usar nem um ponto e nem uma vrgula entre eles. A
incerteza do valor numrico de uma grandeza pode ser convenientemente expressa, explicitando-se
a incerteza dos ltimos dgitos significativos, entre parnteses, depois do nmero.

Exemplo: O valor da carga elementar do eltron dado na listagem CODATA (The


Committee on Data for Science and Technology) de 2002, das constantes fundamentais, por:

e = 1,602 176 53 (14) x 10-19 C,

onde 14 a incerteza padro dos dgitos finais do valor numrico indicado.

Para informaes adicionais ver o website do BIPM http://www.bipm.org ou a Publicao


completa do SI, 8a edio, que est disponvel no site http://www.bipm.org/en/si.

Este sumrio foi preparado pelo Comit Consultivo das Unidades (CCU) do Comit Internacional
de Pesos e Medidas (CIPM), e publicado pelo BIPM.
Maro de 2006
Ernst Gbel, Presidente do CIPM
Ian Mills, Presidente do CCU
Andrew Wallard, Diretor do BIPM
Todos os trabalhos do BIPM so protegidos internacionalmente por copywright. Este
documento em portugus (Brasil) foi preparado mediante permisso obtida do BIPM. A
nica verso oficial deste resumo o texto em francs, do documento original criado
pelo BIPM.
Traduo para o portugus (Brasil) feita pelos Assessores Especiais da Presidncia do Inmetro,
Fsico Jos Joaquim Vinge, Engenheiro Aldo Cordeiro Dutra e Fsico Giorgio Moscati. Este
documento est disponvel no site do Inmetro: http://www.inmetro.gov.br.

3
Nota dos tradutores. Por exemplo, no Brasil usa-se a vrgula.
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