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Qu haces esta noche?

Beerderberg - 57

Sobre la libertad, de
John Stuart Mill
Alexandra Vallugera

J
ohn Stuart Mill (1806-1873) fue uno de los
pensadores liberales con ms peso en la
Inglaterra del siglo XIX y an hoy es de
los filsofos polticos presentes en las aulas de
cualquier facultad de Ciencias Polticas. Liberal,
ateo, feminista, utilitarista altruista, rompi con sus
maestros James Mill, su padre, y Jeremy Bentham,
su padrino, en la definicin del utilitarismo:
antepuso el bienestar del colectivo por delante de
la felicidad individual. Y lo hizo, principalmente, en
su ensayo On liberty.

En un ensayo sobre la libertad, lo primero es la


definicin clara de qu se entiende por libertad y a
qu hace referencia. Por libertad, y ya en la primera
lnea de la primera pgina, Stuart Mill define la
libertad social o civil, es decir, la naturaleza y los
lmites del poder que puede ejercer legtimamente
la sociedad sobre el individuo. En otras palabras, el
derecho del individuo a disentir de la colectividad
y la obligacin de esta colectividad de defender el
derecho a la discrepancia. Stuart Mill denuncia la
tirana de la mayora entre los males, contra los
cuales debe ponerse en guardia la sociedad. ()
o si los dicta (los decretos) a propsito de cosas
en las que no debera mezclarse, ejerce una tirana
social ms formidable que muchas opresiones
polticas, deja menos medios de escapar de ella,
pues penetra mucho ms en los detalles de la vida
y llega a encadenar el alma.

Y sobre qu cosas no debe mezclarse la sociedad,


segn Stuart Mill? Sobre el pensamiento, sobre
la expresin, sobre las decisiones de vida
individual, sobre cualquier aspecto que limite la
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individualidad. En resumen, el individuo debe ha reducido: el mundo ahora, para cada individuo,
ser libre para poder decidir a quin quiere rezar, es, adems de lo prximo fsicamente (su calle,
si quiere rezar; a quien quiere amar, si quiere su grupo, su trabajo), lo prximo para devenir,
amar; a quien admira, si quiere admirar; contra para pertenecer, para sentirse parte del colectivo
quin o qu luchar, si quiere luchar. El nico elegido: su facebook, su twitter, su instagram,
lmite que encuentra Stuart Mill a la libertad es su pinterest Y hasta el infinito de redes que
el dao a otro. El nico lmite que los gobiernos aparecen y desaparecen (fotolog, delicious,
y la sociedad pueden imponer a un individuo es, google wave, myspace). Todos estos mundos
precisamente, que esta libertad se dirija a daar a limitan y controlan la libertad de los individuos
otros miembros de la sociedad. As, el individuo bajo pena de ostracismo, ejerciendo esta tirana
puede pedir a gritos la muerte de los miembros de la mayora que Stuart Mill denunciaba en el
del gobierno, sin que este deba intervenir, hasta el siglo XIX. La diferencia es que, mayoritariamente,
momento que este u otro individuo haga acciones se ha elegido formar parte de estos grupos que
directas para llevar a trmino esta idea, esto es, la limitan la individualidad a cambio del sentimiento
muerte de los miembros del gobierno. de pertenencia y de reconocimiento social.

E
sta teora de Stuart Mill, elaborada en La misma teora de libertad que elaboraba y
pleno siglo XIX es ms vigente que nunca defenda Stuart Mill hace ms de 165 aos es plena
en nuestros tiempos de control social del y necesariamente vigente a da de hoy. Hace falta
pensamiento y, con ello, de la palabra. O a la que se defienda la obligacin de los individuos
inversa: el control de las palabras est llevando a discrepar, a ser diferentes, a pensar libremente
al control del pensamiento. Sin llegar al punto y, por ende, a opinar, an a riesgo de estar de
de 1984, con el Gran Hermano y la Polica del acuerdo con la mayora.
Pensamiento, estamos cerca de un lenguaje que se
aproxima demasiado a la neolengua que imagin
Alexandra Vallugera es politloga por la Universitat Autnoma de
George Orwell.
Barcelona. @alexvallbal

La correccin poltica, la masificacin de los


mensajes que recibimos, la globalizacin de la
sociedad y de los estereotipos que debemos
cumplir para estar correctamente integrados en la
comunidad, en el mundo, nos llevan a perder la
individualidad y a ejercer el derecho y el deber del
pensamiento crtico y libre.

S
e censura y se intenta penalizar a quien piensa
diferente y ejerce la vida de forma diferente
en un mbito privado convirtiendo acciones
privadas en asuntos pblicos. No hace falta ir
muy lejos para encontrar demostraciones de esta
situacin: el matrimonio entre personas del mismo
sexo, por ejemplo; el derecho al aborto; la libertad
religiosa; las opciones polticas ms extremas

Stuart Mill define el mundo, para cada individuo,


significa la parte del mismo con el cual l est en
contacto: su partido, su secta, su iglesia, su clase
social. Ahora, el mundo ha crecido y a la vez se