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O ARPOADOR

MALDITO
E OUTRAS HISTRIAS

Sir Arthur Conan Doyle

1a Edio
PREFCIO

Sir Arthur Conan Doyle nasceu em Edimburgo, a 22 de Maio de 1859, de ascendncia


aristocrtica anglo-irlandesa. Seus pais, com poucos recursos financeiros, tiveram de fazer
considerveis sacrifcios para oferecer-lhe o que, ento, se considerava uma educao
condigna. Assim, como fidalgo pobre, entre colegas privilegiados, Doyle estudou nas escolas
qualificadas de Hodder e Stoneyhurst; depois em colgios de Jesutas, tanto na Frana,
como na Alemanha. Aos dezessete anos dominava o latim e o grego, falava fluentemente
francs e alemo, alm do ingls e irlands, e adquirira uma formao metodolgica que
viria a ser-lhe til como investigador e escritor.
O polivalente Doyle acabou se formando em Medicina, na Universidade de Edimburgo,
aps o que resolveu embarcar num veleiro, como cirurgio de bordo, para uma expedio
predatria baleia, no Mar rtico. No final desta viagem, ele percorreu as costas da frica,
ocidental e oriental, como mdico de um navio mercante.
Em 1885, casou-se com Jane Hawkins que, vtima de uma enfermidade crnica, ficou
invlida durante muitos anos, at falecer em 1906. Foi no ano seguinte ao seu casamento
que, sempre escrevendo para a Imprensa, Doyle criou a famosa figura de Sherlock Holmes.
Recordando-se do professor de Cirurgia, Dr. Joseph Bell , com o seu nariz aquilino que
lhe dava uma expresso de ave de rapina, a sua inclinao frustrada para a msica e os seus
hbitos peculiares, Doyle moldou Sherlock Holmes imagem daquele mdico com quem
estudou na Enfermaria Real de Edimburgo, anexa Universidade.
O Dr. Bell, com base nas autpsias, contribuiu com algumas descobertas no campo da
Medicina Legal, fundamentando-as na Anatomia, na Antropometria e at na nova teoria
cientfica da Frenologia, correlacionando as deformaes cranianas com a Psicopatologia;
e soube encantar os discpulos com as suas faculdades de anlise e deduo lgica.
Assim, imitao do mestre, Doyle dedicou a ateno a alguns casos criminais, chegando,
posteriormente, a ser convidado a participar de vrios inquritos policiais. Mas no foi s
influncia do Dr. Bell e sim a todo um conjunto de circunstncias que se deve o
seu interesse pela criminologia. Em 1807, foi criada, na Universidade de Edimburgo, a
cadeira de Jurisprudncia Mdica (Medicina Legal). O professor catedrtico era Sir Henry
Littlejohn, Cirurgio-Chefe da Polcia daquela cidade.
Embora Doyle tivesse se apaixonado pelos mtodos dedutivos e confessasse ter se
inspirado no Dr. Bell ao criar Sherlock Holmes, no foi com Bell, mas sim com Sir Henry
Littlejohn que estudou investigao criminal e que, como seu assessor, teve vontade de ser
testemunha da Coroa (Acusao) em casos de homicdio debatidos no tribunal. Enquanto
o personagem de Sherlock Holmes, pelo seu temperamento idiossincrtico, no podia ser
considerado encantador; o Dr. Bell, pelo contrrio, possua um corao terno e um vivo
senso de humor.

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Contriburam para a escolha do nome, Sherlock Holmes: um detetive particular
chamado Wendell Scherer que ficou famoso em Londres, pois, em tribunal, se recusou a
revelar o segredo de um cliente, alegando tal como os mdicos o sigilo profissional.
E Wendell Holmes, o autor cuja leitura Doyle preferia. Ora, o apelido Scherer assemelhava-
se ao termo alemo Shearer, que significa barbeiro, assim como Sherlock na gria inglesa.
Assim, a personagem que Doyle criou semelhana do Dr. Bell foi batizada com o nome
de Sherlock Holmes.
Na realidade, Doyle fez de Sherlock Holmes uma espcie de cavaleiro andante na luta
do Bem contra o Mal, embora profissionalmente, o heri apenas procurasse a verdade,
sobrepondo a anlise cientfica a qualquer tipo de sentimentalismo.
Foi realmente pelo indiscutvel mrito de Doyle que, em 1902, o governo britnico
induziu a Coroa a homenage-lo com um ttulo de nobreza.
Outro fato significativo que altamente dignifica a obra de Sir Arthur Conan Doyle
reside na adoo, por parte de todas as Polcias do mundo civilizado, dos mtodos e
investigao estruturados pelo genial personagem fictcio Sherlock Holmes. Nas palavras
do seu companheiro, Dr. Watson:
(...) a deduo elevada categoria de cincia exata.
Publicando no Strand Magazine a sua primeira novela, Um Estudo em Vermelho,
Doyle recebeu por ela apenas 25 libras, ou seja, quinhentas vezes menos do que hoje se
paga por um exemplar dessa edio. O interesse manifestado pelo pblico ingls no parecia
prometedor. Mas, um editor americano encomendou-lhe outra obra que veio a se chamar
O Signo dos Quatro e que, sendo publicada em 1890, obteve um xito surpreendente.
No ano seguinte, o Strand Magazine props-lhe a edio de doze contos, e depois
outros doze e, ento, o sucesso de Sherlock Holmes no teve limites, verificando-se a
constante procura por suas obras, no s seqentes, mas tambm anteriores, mesmo aps
a morte do autor, na sua casa de Sussex, a 7 de Julho de 1920, com 71 anos de idade.
Mais tarde fundaram-se sociedades e clubes em vrias cidades da Europa e da Amrica,
e muitos outros escritores tm feito anlise biogrfica sobre esse investigador da Baker
Street, como se este tivesse realmente existido. Atualmente, nos Estados Unidos, o preo
de cada exemplar das primeiras edies de Sherlock Holmes chega a atingir, conforme a
sua raridade, 7500 dlares.
Assim, a Editora Rideel lana agora a Coleo Sherlock Holmes.

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SUMRIO

A PEDRA MAZARINO ................................................................... 7


O CONSTRUTOR DE NORWOOD ........................................... 24
OS BONECOS BAILARINOS ....................................................... 49
O DESAPARECIMENTO DO JOGADOR DE RUGBY .............. 77
AS TRS EMPENAS ...................................................................... 97
AS LUNETAS DE OURO ............................................................ 114
OS TRS ESTUDANTES ............................................................ 134
A CICLISTA SOLITRIA ............................................................ 150
O ARPOADOR MALDITO ......................................................... 167

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A PEDRA MAZARINO

P
ara o Dr. Watson, era agradvel encontrar-se novamente na desarrumada
sala do primeiro andar da Baker Street, que tinha sido o ponto de partida
de tantas aventuras. Relanceou os olhos pelos certificados cientficos
colocados na parede, pela bancada de produtos qumicos enegrecida pela ao
da queimadura dos cidos, pela caixa do violino encostada num canto, pelo
balde de carvo que, noutros tempos, continha os cachimbos e o tabaco.
Finalmente os seus olhos voltaram-se para o rosto sorridente de Billy, o criado
jovem mas discreto, que ajudara a preencher a solido e isolamento que se
formara em torno da figura taciturna do grande detetive.
Parece que no houv-e qualquer modificao, Billy. Voc tambm
no muda. Espero que se possa dizer o mesmo do seu patro.
Billy lanou um olhar inquieto para a porta fechada do quarto.
Creio que ainda est dormindo confidenciou.
Eram sete horas da tarde de um belo dia de vero, mas o Dr. Watson no
se surpreendeu, porque conhecia Sherlock Holmes de longa data e sabia
que o seu amigo no tinha noo do tempo.
Isso significa que temos um novo caso?
Sim, senhor. Neste momento parece muito interessado em solucion-
lo. Chego a recear pela sua sade. Est ficando macilento e no quer comer
nada. A Sra. Hudson at lhe perguntou: Quando que quer jantar, Sr.
Holmes?. Depois de amanh, s sete e meia respondeu o patro. O
senhor j sabe como ele , quando cisma com alguma coisa.
Sim, Billy, sei muito bem.
Est seguindo algum. Ontem saiu disfarado de operrio procura
de trabalho. Hoje transformou-se numa velha. At a mim me enganou; a
mim que j devia estar habituado s suas andanas.
Sorrindo, Billy indicou um bojudo guarda-chuva apoiado contra o sof.
Aquilo faz parte da indumentria da velha disse o rapaz.
Mas para que tudo isto, Billy?
O criado baixou a voz, como quem discute grandes segredos de estado:
No me importo de lhe dizer, doutor, mas a coisa no deve sair daqui.
esse tal caso do diamante da Coroa.

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O qu? O roubo do diamante de cem mil libras?
Exatamente. Tem de ser recuperado. Se eu lhe disser que o Primeiro-
Ministro e o Ministro do Interior estiveram ambos sentados nesse mesmo
sof? O Sr. Holmes tratou-os com muita considerao. Prometeu fazer o
que pudesse. Depois foi Lorde Cantlemere...
Ah!
Sim, senhor Doutor. Para mim, esse sujeito no passa de um convencido.
No desgosto do Primeiro-Ministro e nada tenho contra o Ministro do Interior
que me pareceu homem corts e bondoso, mas no tolero o lorde. O Sr.
Holmes tambm o detesta. Ele no acredita no Sr. Holmes e foi contrrio a
que lhe confiassem o caso. Preferiria que o patro falhasse.
E ele sabe disso?
O Sr. Holmes sabe sempre tudo o que preciso saber.
Bem, esperemos que no falhe e que Lorde Cantlemere fique
confundido. Mas diga-me, Billy, para que aquela cortina atravessada na
janela?
O Sr. Holmes mandou p-la ali, h j trs dias. Est encobrindo uma
coisa interessante.
Billy avanou e correu o pano que tapava o cncavo da sacada.
Watson no pde reprimir um grito de espanto. Havia ali uma autntica
efgie do seu velho amigo, de roupo, com o rosto virado a trs quartos
para a janela e inclinado para baixo, como se estivesse lendo um livro
invisvel, ao passo que o corpo se achava enterrado numa poltrona. Billy
descolou a cabea e segurou-a no ar.
De quando em quando, a colocamos em ngulos diferentes de modo
a dar mais a impresso de realidade. Eu no ousaria tocar-lhe se a persiana
no estivesse descida. Mas quando est levantada pode ver-se, do outro
lado da rua, a figura simulada.
J uma vez usamos um estratagema parecido.
Antes de eu estar aqui, no verdade?
Abriu as cortinas da janela e olhou para a rua.
H pessoas nos observando. Vejo mesmo um sujeito janela.
Watson dera um passo frente, quando a porta do quarto se abriu e
apareceu o vulto esguio de Holmes, com o rosto plido, mas o passo e o
porte firmes como de costume. De um salto correu a persiana da janela.

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Basta, Billy! censurou. Voc esteve em perigo de vida, meu
rapaz, e, de momento, voc -me imprescindvel. Bem, Watson, agradvel
v-lo novamente nos seus velhos aposentos. Chegou numa ocasio crtica.
o que acabo de saber.
Pode ir, Billy. Esse rapaz um problema, Watson. At que ponto
posso ser responsabilizado por estar expondo-o ao perigo?
Perigo de qu, Holmes?
De morte sbita. Estou espera de qualquer coisa esta noite.
espera de qu?
De ser assassinado, Watson.
Que idia, Holmes! Est brincando!
At mesmo o meu limitado senso de humor era capaz de inventar
uma brincadeira melhor do que esta. Mas enquanto o pau vai e vem, folgam
as costas. -lhe permitido beber? O bico de gs e os charutos esto no
mesmo lugar de sempre. Quero v-lo de novo na sua habitual cadeira de
braos. Espero que no despreze o seu cachimbo e o meu lamentvel tabaco.
o que nos ltimos dias me tem substitudo a comida.
Mas, por que no come?
Porque as faculdades tornam-se mais apuradas quando me ponho a
po e gua. Como mdico, meu caro Watson, h de convir que o que a
digesto assimila para abastecer o sangue, fica perdido para o crebro. E eu
sou crebro, Watson. O resto da minha pessoa um mero apndice.
Portanto, s o crebro me importa.
Mas esse perigo, Holmes?
Ah, verdade. Se isso ocorrer, convm que voc retenha na memria
o nome e o endereo do assassino. Pode denunci-lo Scotland Yard, com
recomendaes e uma bno de despedida. O nome Sylvius: Conde
Negretto Sylvius. Tome nota: Moorside Gardens, N. W., no 36.
Watson sabia perfeitamente os imensos perigos a que Holmes se expunha
e no ignorava que o que ele dizia talvez pecasse por falta e no por excesso.
Watson era um homem de ao e mostrou-se altura das circunstncias.
Pode contar comigo, Holmes. Estou de folga durante um ou dois dias.
As suas qualidades no melhoram, Watson, pois acrescentou agora o
vcio da mentira aos seus outros vcios. Traz todos os sinais do mdico
atarefado com chamadas de hora a hora.

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No so chamadas assim to importantes. Mas, voc no pode mandar
prender esse indivduo?
Sim, Watson, realmente podia. isso que o preocupa tanto.
Nesse caso por que no o manda prender?
Porque no sei onde est o diamante.
Ah! Billy contou-me: a pedra preciosa que roubaram da Coroa!
Sim, a grande pedra amarela conhecida por pedra Mazarino. Lancei
a minha rede e apanhei os meus peixes. Mas no tenho a pedra. Podemos
limpar um pouco o mundo metendo-os na gaiola. Mas no esse o meu
propsito. O que eu quero a pedra.
E esse Conde Sylvius um dos peixes.
Sim. um tubaro e morde. O outro, o pugilista Sam Merton.
Este no mau sujeito, mas o conde tem-se servido dele. Sam no um
tubaro; apenas um tolo cadoz com cabea de touro. Mas mesmo assim
est se debatendo na minha rede.
Por onde anda esse Conde Sylvius?
Estive toda a manh ao lado dele. Voc devia ter-me visto disfarado
de velha, Watson. Nunca representei melhor um papel. Ele chegou at a
apanhar-me, certa vez, o guarda-chuva. Com licena, madame, disse,
com a pronncia de italiano que , com a maneira graciosa dos povos do
Sul quando est bem disposto; mas um demnio, quando o sangue lhe
ferve. A vida, Watson, est cheia de caprichosas ocorrncias.
Podia ter sido uma tragdia.
Podia. Segui-o at oficina do velho Straumbenzee nos Minories.
Foi Straubenzee quem lhe fez a espingarda de ar comprimido; uma perfeio,
segundo consta, e quer-me parecer que, neste momento, est na janela
fronteira. Voc j viu o manequim. Pois bem, a qualquer instante, pode
receber uma bala na cabea. Ah, Billy, que ?
O rapaz reentrava na sala trazendo um carto sobre uma pequena bandeja.
Holmes relanceou os olhos pelo carto, ergueu as sobrancelhas e sorriu
divertido.
O homem em pessoa. Eu j esperava que viesse. a hora de
demonstrar coragem e sangue-frio, Watson. Talvez voc tenha ouvido falar
na fama deste homem como exmio atirador de caa. Seria um remate
condigno da sua excelente folha de atividades cinegticas se conseguisse

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juntar-me sua coleo de trofus. Isto uma prova de que os meus ps
esto pisando os seus calcanhares.
Mande chamar a Polcia.
o que provavelmente vou fazer. Mas no neste momento. Quer dar
uma olhadela l para fora, Watson, e ver se h algum na rua, rondando a casa?
Sim, est junto da porta um tipo de aparncia rude.
Deve ser Sam Merton, o fiel mas bastante imbecil Sam. Onde est o
cavalheiro, Bill?
Na sala de espera.
Mande-o entrar, quando eu tocar.
Sim, senhor.
Se eu no estiver aqui, mande-o entrar, da mesma forma.
Sim, senhor.
Watson esperou que a porta se fechasse e, ento, voltou-se para o seu
companheiro:
Veja l, Holmes, isto no pode ser. Aquele homem um aventureiro
sem escrpulos. Pode ter vindo aqui para assasin-lo.
Isso no me surpreenderia.
Insisto em ficar aqui com voc.
Voc atrapalharia.
A voc ou a ele?
A mim, meu caro amigo.
Mas no posso deix-lo s!
Sim, Watson, pode. E vai faz-lo, porque voc nunca me deixou no
meio do caminho. Aquele homem veio com certos fins, mas acabar por
resignar-se aos meus. Holmes tirou do bolso o seu bloco de notas e
rascunhou algumas linhas. Apanhe um trem e v at Scotland Yard
onde entregar isto a Youghal, do Departamento de Investigao Criminal.
Volte com a Polcia para prender o tipo.
Farei isso com prazer.
Antes de voc voltar, talvez eu tenha tempo suficiente para descobrir
onde est a pedra. Tocou a campainha. Creio que melhor sairmos
pelo quarto. Esta segunda sada extremamente til. Prefiro ver o meu tubaro,
sem que ele me veja, e tenho a minha prpria maneira de consegui-lo.

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Foi, portanto, numa sala vazia que, um minuto depois, Billy introduziu
o Conde Sylvius. O famoso caador, desportista e mundano elegante, era
um sujeito alto e moreno, com um enorme bigode preto que lhe encobria
uma boca cruel, de lbios finos, encimada por um nariz comprido e curvo,
semelhante ao bico de uma guia. Vestia-se bem, mas a sua gravata luxuosa,
o alfinete fulgurante e os anis brilhantes demais causavam um efeito
espaventoso. Quando a porta se fechou, olhou ao redor com olhos
precavidos, como se desconfiasse de uma armadilha. Sobressaltou-se ao
ver a impassvel cabea e a gola do roupo que se destacavam, acima da
poltrona, na janela. A princpio a sua expresso foi de puro espanto. Depois
o claro de uma horrvel esperana lampejou-lhe nos olhos assassinos.
Certificou-se de que no havia testemunhas e, na ponta dos ps, com a
grossa bengala meio levantada, aproximou-se da silenciosa figura. Curvava-
se j para vibrar o golpe final, quando uma voz zombeteira o saudou da
porta do quarto.
No o quebre, conde! No o quebre.
O assassino recuou, perturbado. Por um instante, tornou a erguer a
bengala, como se quisesse transferir o golpe, da efgie para o original, mas,
nos olhos firmes e no sorriso de satisfao de Holmes viu qualquer coisa
que lhe fez baixar a mo.
uma bela obra disse Holmes, avanando para o manequim.
Feita por Tavernier, o modelador francs. to hbil em obras de cera
como o seu amigo Straumbenzee o em espingardas de ar comprimido.
Espingardas de ar comprimido! Que quer dizer com isso?
Ponha o chapu e a bengala em cima dessa mesa. Queira sentar-se.
Quem sabe se o senhor no querer tambm pr de lado o seu revlver.
Muito bem, prefere sentar-se em cima dele. A sua visita muito oportuna
porque preciso muitssimo conversar com o senhor.
O conde franziu o sobrolho ameaadoramente.
Eu tambm desejava dizer-lhe algumas palavras, Holmes. por isso
que aqui estou. No nego que pensei em agredi-lo.
Efetivamente conclu que vinha com essa inteno. Mas a que devo
essas atenes pessoais?
Deve-as ao fato de pr os seus homens no meu encalo.
Os meus homens? Garanto-lhe que no!

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A mim no me engana. Olhe que mandei segui-los. Pelo menos, dois
esto no jogo, Holmes.
Trata-se de um pequeno pormenor, Conde Sylvius, mas faa o
obsquio de tratar-me por Senhor quando se dirigir a mim. Deve
compreender que, com a minha rotina de trabalho, costumo tratar
familiarmente metade da galeria dos patifes, e h de concordar que as
excees so odiosas.
Bem, ento, Sr. Holmes.
timo! Asseguro-lhe que est enganado a respeito dos agentes que
imaginou.
O conde riu desdenhosamente.
No s o senhor que me persegue. Ontem foi um velho desportista.
Hoje era uma velha. No me perderam de vista durante todo o dia.
Realmente, o senhor lisonjeia-me. O velho Baro Dowson disse, na
noite anterior ao seu enforcamento, que, no meu caso, o palco perdera o
que a lei ganhara. E agora o senhor elogia os meus modestos disfarces!
O qu? Era o senhor... em pessoa?
Holmes encolheu os ombros.
Pode ver, naquele canto, o guarda-chuva que to cortesmente me
entregou nos Minories, antes de ficar com a pedra no sapato.
Se eu tivesse me apercebido disso, o senhor nunca mais...
... teria voltado a este humilde lar. Percebi-o muito bem. Todos ns
temos de deplorar oportunidades perdidas.
As sobrancelhas do conde franziram-se ainda mais sobre os olhos
ameaadores.
O que o senhor acaba de dizer s serve para piorar a situao. No eram
agentes seus, mas o senhor perseguiu-me disfarado de comediante! Por qu?
O senhor j caou lees na frica?
Sim, e da?
Por que o fez?
Pelo desporto em si... o nervosismo da caada... o perigo!
E, sem dvida, para livrar a regio de uma fera, no?
Exatamente!
Pois a esto, em duas palavras, as minhas razes.

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O Conde ps-se de p como acionado por uma mola e, involuntariamente,
a mo escorregou-lhe at o bolso traseiro das calas.
Queira sentar-se! Havia uma outra razo mais prtica. Eu quero esse
diamante amarelo!
O Conde Sylvius tornou a sentar-se na cadeira com um sorriso malicioso
e Holmes proferiu:
O senhor sabia que era por isso que eu andava no seu encalo. O
verdadeiro motivo da sua vinda aqui, esta noite, descobrir at onde chega
o meu conhecimento do assunto e at que ponto absolutamente essencial
a minha eliminao. Pois bem, eu diria que, do seu ponto de vista,
absolutamente essencial eliminar-me, porque sei tudo, menos aquilo que o
senhor vai me dizer ainda esta noite. Onde est o diamante da Coroa?
O Conde olhou atentamente para o seu interlocutor.
Como demnio estaria eu em condies de dizer-lhe onde ele est?
O senhor est em condies de informar-me e vai faz-lo.
Realmente!
No me ilude, Conde. Os olhos de Holmes, cravados em Sylvius,
contraram-se e iluminaram-se at se transformarem em dois ameaadores
pontos de ao. O senhor diante de mim como um espelho. At vejo o
avesso da sua alma.
Ento, tambm v onde est o diamante!
Holmes bateu palmas, divertido.
Ento o senhor sabe. Acaba de reconhec-lo.
No reconheo coisa nenhuma.
Agora, Conde, se quiser ser razovel, poderemos negociar. Do
contrrio, quem sair vencido no sou eu.
O Conde Sylvius ergueu os olhos para o teto.
Holmes fitou-o, pensativo, como um jogador de xadrez que planeja o
lance final. Nisto abriu a gaveta da mesa e tirou um bloco de notas.
Sabe o que guardo neste livro?
No sei!
Guardo o senhor!
Eu?
Sim, o senhor! Est aqui cada ato da sua existncia vil e perigosa.

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V para o inferno, Holmes! gritou o Conde. A minha pacincia
tem limites!
Est tudo aqui, Conde. Os fatos relativos morte da velha Sra. Harold,
que lhe legou a sua propriedade de Blymer, e que o senhor to rapidamente
consumiu no jogo.
Est sonhando!
E a biografia completa da Srta. Minnie Warrender.
Essa boa! Que ganha o senhor com isso?
E mais ainda. Est aqui o assalto levado a cabo, no trem de luxo que
ia para a Riviera, no dia 13 de fevereiro de 1892. Est aqui o cheque
falsificado, no mesmo ano, sobre o Crdit Lyonnis.
No. Nisso no tem razo!
Quer dizer que a tenho, nos restantes casos! O Conde um jogador
de cartas. Quando o outro jogador tem todos os trunfos, se o senhor desistir
do jogo, poupar tempo.
Que tem a ver toda essa conversa com o diamante de que falou?
Tenha calma. Deixe-me agir minha maneira vagarosa. Tenho tudo
isto contra si e, sobretudo, tenho uma acusao sria contra o senhor e o
seu espadado cmplice no caso do diamante da Coroa.
Tem realmente?
Sei qual foi o cocheiro que o transportou ao Whitehall e o que de l
o levou para longe. Sei do mensageiro que o viu perto do estojo. Sei de Ikey
Sanders, que recusou cort-lo a seu pedido. Ikey soltou a lngua e tudo se
acabou.
As veias da fronte do conde dilataram-se. As suas mos cabeludas
crisparam-se convulsivamente com a emoo contida. Tentou falar, mas
no conseguiu articular as palavras.
Est vendo o meu jogo, Conde? Ponho-o sobre a mesa. Falta-me,
porm, um trunfo. O de ouros. No sei onde est a pedra.
E nunca saber.
Seja razovel, Conde. Reflita sobre a situao. O senhor e Sam Merton
vo apanhar vinte anos de cadeia. Que partido tirar do seu diamante?
Absolutamente nenhum. Mas, se o entregar, poderemos entrar num acordo,
ainda que pouco limpo. No o senhor, nem Sam, que queremos. Queremos
a pedra. Entregue-a e, por mim, pode partir em liberdade, contanto que,

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no futuro, se porte bem. Se der mais uma escorregadela, ser a ltima.
Mas, desta vez, a minha tarefa apanhar a pedra.
E se eu recusar?
Se recusar, terei de apanhar o senhor e no a pedra.
Billy aparecera, atendendo a um toque de campainha.
Penso, Conde, que era conveniente que o seu amigo Sam tomasse
parte nesta conferncia. Afinal de contas, os interesses dele devem tambm
ficar representados. Voc, Billy, vai ver l fora, porta, um sujeito feio e
enorme. Convide-o a subir.
E se ele no quiser, Sr. Holmes?
Nada de violncias, Billy. No o trate com grosseria. Se lhe disser que
o Conde Sylvius quer lhe falar, ele vir certamente.
Que vai fazer agora? perguntou o Conde, depois de Billy sair.
O meu amigo Watson estava aqui comigo, ainda h pouco. Eu disse-
lhe que tinha na minha rede um tubaro e um cadoz; agora estou puxando
a rede e vo ambos subindo juntos.
O Conde pusera-se de p e tinha as mos atrs das costas. Holmes
segurava qualquer coisa que fazia volume no bolso do seu roupo.
Holmes, voc no h de morrer na cama.
J tive mais de uma vez o mesmo pressentimento. Ter isso grande
importncia? Afinal, Conde, a sua prpria sada deste mundo mais provvel
que seja perpendicular do que horizontal. Mas essas previses do futuro
so macabras. Por que no aproveitar estritamente a hora presente?
Um sbito claro de dio fulgiu nos olhos ameaadores do mestre do
crime. O vulto de Holmes pareceu crescer enquanto ele se empertigava e se
preparava para o que desse e viesse.
No adianta apalpar o revlver, meu amigo advertiu com voz
tranqila. O senhor sabe perfeitamente que no tem coragem de utiliz-
lo, mesmo que eu lhe desse tempo de empunh-lo. Isso de revlveres, Conde,
so coisas desagradveis e ruidosas. Fique pelas espingardas de ar
comprimido. Ah! Creio que ouo os passos delicados do seu estimvel
parceiro. Como vai, Sr. Merton? Um tanto montona a rua, no acha?
O pugilista, ainda novo, de constituio slida e cara larga, denotando
estupidez e obstinao, parou desajeitadamente porta, olhando ao redor.
O tom simples de Holmes era para ele uma experincia nova e, embora

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Sam pressentisse que se achava diante de um inimigo, no sabia como
fazer-lhe face. Voltou-se para o Conde em busca de auxlio.
Que se passa, Conde? Que quer este sujeito?
O Conde encolheu os ombros e foi Holmes quem respondeu:
Fique sabendo, Sr. Merton, que, agora, no h nada; j houve.
O pugilista continuou a dirigir a ateno para o seu associado.
Este sujeito quer se fazer engraado, ou qu? No estou achando
graa alguma.
Acredito disse Holmes. E com o avanar da noite, ainda achar
menos graa. Escute, Conde Sylvius. Sou um homem ocupado e no posso
perder tempo. Vou para aquele quarto. Na minha ausncia queiram pr-se
vontade. O senhor, sem o constrangimento da minha presena, pode
explicar ao seu amigo em que p est o negcio. Entretanto, vou ensaiar,
no meu violino, a Barcarola de Hoffmann. Voltarei dentro de cinco minutos
para saber a sua resposta definitiva. Creio que percebeu bem a alternativa,
no verdade? Vamos lev-lo preso a menos que devolva a pedra.
Holmes retirou-se, levando, ao passar, o violino. Passados momentos, as
notas plangentes da inesquecvel melodia atravessavam brandamente as
frestas da porta fechada do quarto.
Que se passa? perguntou Merton ansiosamente. Ele sabe do
caso da pedra?
Sabe muito mais do que devia. E ningum me assegura que ele no
saiba j tudo.
Raios! exclamou o pugilista, cujo rosto moreno se tornou um
pouco plido.
Ikey Sanders deu com a lngua nos dentes.
Ento h de pagar-me. Nem que eu tenha de ir para a forca.
Isso de pouco nos valer. O que importa tomarmos uma deciso.
Um momento disse o pugilista olhando com desconfiana para a
porta do quarto. Este sujeito fino como um coral. Quem sabe se est
a ouvir-nos?
Como pode ouvir-nos com o barulho da msica?
verdade. Mas no impossvel que esteja algum atrs de uma
cortina. H cortinas demais nesta sala.

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Ao relancear os olhos pelo quarto, viu pela primeira vez a efgie na janela.
Parou, de olhos fitos nela e apontou-a com o dedo, to embasbacado que
no podia dizer uma palavra.
Aquilo apenas um manequim elucidou o conde.
Para iludir-nos, hein? de tirar o chapu! Nem que tivesse sado do
museu de cera de Madame Tussaud. o homem, tal e qual, de roupo e
tudo. Mas essas cortinas, Conde?
Deixe l as cortinas! Estamos desperdiando tempo, que j pouco.
Sabe que pode mandar-nos para a cadeia por causa daquela pedra.
Por que no o faz?
Deixa-nos escapar se lhe dissermos onde est a pedra.
O qu? Perder cem mil libras?
Ou uma coisa, ou outra.
Merton coou a cabea de cabelo cortado escovinha.
Ele est sozinho ali. Vamos liquid-lo. Os mortos no falam.
O conde abanou a cabea.
O homem est armado e prevenido. Se atirssemos contra ele, com
dificuldade conseguiramos fugir de um lugar como este. Alm disso,
muito provvel que a Polcia esteja inteirada das provas que possui contra
ns. Ol! Que isto?
Ouvia-se um rudo vago que parecia provir da janela. Ambos deram um
salto, mas tudo estava em sossego. A sala parecia deserta. Apenas havia
aquela estranha figura sentada na cadeira.
Foi alguma coisa na rua concluiu Merton. Escute, Chefe, o
senhor que tem boa cabea, com certeza vai achar uma sada. Se no se fala
em violncia, ento a coisa j no comigo, com o senhor.
J enganei pessoas mais espertas do que ele respondeu o conde.
A pedra est aqui no meu bolso secreto. No quero correr o risco de
perd-la, deixando-a em qualquer lugar. Pode sair de Inglaterra, esta noite,
e ser cortada em quatro pedaos, em Amsterdam, antes de domino. Ele
nada sabe a respeito de Van Seddar.
Pensei que Van Seddar s partisse na semana que vem.
Assim era. Mas agora tem de seguir no primeiro vapor.
Um de ns tem de ir imediatamente com a pedra Lime Street para
coloc-lo a par do que se passa.

18 18
Mas o esconderijo ainda no est pronto.
A coisa tem de ser feita, seja qual for o risco. No h um momento a
perder.
Novamente, com o sentido de perigo que nos desportistas se converte
em instinto, fez uma pausa e olhou para a janela. No havia dvida que
aquele dbil som proviera da rua.
Quanto a Holmes continuou o Conde , podemos engan-lo
facilmente. Como sabe, o toleiro no nos prender, at obter a pedra. Pois
bem, prometemos-lhe a pedra. Vamos coloc-lo na pista falsa e, at descobrir
que est enganado, a pedra estar na Holanda e ns fora do pas.
Parece-me bem! concordou Sam Merton, sorridente.
V dizer ao holands que se mexa. Eu encarrego-me deste pateta e
fao-lhe uma confisso falsa. Vou dizer-lhe que a pedra est em Liverpool.
Esta maldita msica piegas complica-me com os nervos! Quando ele verificar
que a pedra no est em Liverpool, j ela estar no seu lugar e ns sulcando
os mares. Voc vai e volta o mais depressa possvel. Aqui est a pedra.
Admiro-me como o senhor tem coragem de traz-la consigo!
Onde poderia t-la mais segura? Se fomos capazes de roub-la do
Whitehall, tambm outra pessoa podia lev-la dos meus aposentos.
Deixe-me v-la.
O Conde Sylvius lanou um olhar no muito lisonjeiro ao seu associado
e no fez caso da mo pouco limpa que se lhe estendia.
O qu! Ser que o senhor pensa que vou roub-la? Olhe, comeo a
aborrecer-me com os seus modos.
Nada de melindres, Sam! No podemos discutir. Chegue-se aqui para a
janela, se quer apreciar devidamente esta beleza. Agora segure-a contra a luz!
Obrigado!
Com um nico salto, Holmes pulara da cadeira do manequim e agarrara
a jia preciosa. Agora segurava-a numa das mos, enquanto a outra apontava
um revlver cabea do Conde. Os dois gatunos, completamente atnitos,
recuaram cambaleando. Antes que se refizessem do espanto, Holmes
carregara no boto da campainha.
Nada de violncias, cavalheiros, nada de violncias, o que lhes rogo!
Poupem a moblia! Vocs devem ter percebido que a sua posio
insustentvel. A Polcia j est l em baixo espera.

19 19
A perplexidade do Conde foi mais forte do que a raiva e o receio que sentia.
Mas como diabo...? titubeou, engasgando-se.
A sua surpresa muito natural. O senhor no podia saber que h, no
meu quarto, uma segunda porta que abre por trs daquela cortina. Imaginei
que tivessem me ouvido quando desloquei o boneco, mas a sorte esteve do
meu lado. Isto deu-me ensejo a escutar a sua conversa que teria lamentavelmente
sido secreta, se vocs tivessem notado a minha presena.
O Conde fez um gesto de resignao.
Damos a mo palmatria, Holmes. Creio que voc o Diabo em
pessoa.
Pelo menos, pareo-me com ele concedeu Holmes, com um sorriso
delicado.
A inteligncia retardada de Sam Merton s aos poucos foi compreendendo
a situao. Agora que o som de passos pesados se fazia ouvir na escada exterior
que conseguiu quebrar o silncio:
Um passaro comentou. Mas que me diz daquela rabeca do
inferno? Ainda posso ouvi-la!
Sim, senhor! explicou Holmes. Tem toda a razo. Deixe-a
tocar! Estes gramofones modernos so uma inveno admirvel!
Os policiais entraram, as algemas emitiram o clssico estalido e os
criminosos foram conduzidos ao carro que os aguardava.
Watson ficou com Holmes, congratulando-se com ele, por mais aquele
floro acrescentado sua coroa de vitrias. A conversa foi novamente
interrompida pelo imperturbvel Billy com a bandeja para bilhetes de visita.
Lorde Cantlemere anunciou.
Faa-o subir, Billy. este o eminente par do Reino, representante dos
mais altos interesses elucidou Holmes. uma pessoa excelente que
pertence velha guarda. Convir faz-lo perder a calma? Poderemos tomar
certas ligeiras liberdades com ele? Temos razes para supor que nada sabe do
que se passou.
A porta foi aberta para dar passagem a uma figura austera e magra, de
traos angulosos, com suas pendentes, como se usavam a por meados da
poca vitoriana, que mal se adaptavam aos seus ombros arredondados e ao
andar incerto. Holmes adiantou-se com afabilidade e apertou a mo pouco
amigvel do fidalgo.

20 20
Como est, Lorde Cantlemere? Faz frio para esta poca do ano, mas
aqui est muito calor. Quer que lhe tire o capote?
No, obrigado. No o tiro.
Holmes conservava insistentemente a mo sobre a manga do capote do
cavalheiro.
D-me licena! O meu amigo Doutor Watson pode garantir-lhe que
estas mudanas de temperatura so bastantes traioeiras.
Contudo, o Lorde, um tanto impaciente, libertou-se da mo de Holmes.
Sinto-me bem. A demora pouca. Passei apenas para saber em que
ponto est a incumbncia de que o senhor se encarregou.
muito difcil.
Eu j receava que a achasse difcil.
Os modos do velho eram escarninhos.
Qualquer homem compreende as suas deficincias, Sr. Holmes, mas
pelo menos isso cura-nos das fraquezas do amor-prprio.
verdade. Tem-me deixado perplexo.
Sem dvida.
Especialmente a respeito de um ponto. Quem sabe se o senhor pode
me ajudar com uma sugesto.
Pensei que o senhor possua mtodos infalveis. Em todo caso, estou
pronto a ajud-lo.
No h dvida quanto possibilidade de intentarmos um processo
contra os ladres, no verdade?
Sim, depois de o senhor os ter preso.
Exatamente. Mas a questo esta: como proceder em relao quele
que foi o receptador da pedra?
Isso no um tanto prematuro?
Faz parte do plano de ao. Que consideraria o senhor como prova
cabal contra o receptador?
A posse atual e efetiva da pedra.
Em tal hiptese, o senhor prendia-o?
Sem dvida alguma.
Holmes raramente ria, mas quase riu.

21 21
Nesse caso, meu caro Lorde, vejo-me na dura contingncia de dar-
lhe voz de priso.
Lorde Cantlemere ficou vivamente irritado.
demasiada confiana, Sr. Holmes. Em cinqenta anos de vida
pblica no me recordo de nenhum caso semelhante. Sou um homem
atarefado, com negcios importantes, e no tenho tempo nem gosto para
brincadeiras. Posso dizer-lhe que nunca acreditei nos seus poderes e que fui
sempre de opinio que o negcio estaria mais seguro nas mos da fora
policial regular. O seu procedimento vem confirmar todas as minhas
concluses. Passe muito bem, Sr. Holmes.
Este mudara rapidamente de posio e achava-se agora entre o par do
reino e a porta.
Um momento exigiu. Retirar-se com a pedra Mazarino seria
um delito mais grave do que ser encontrado na posse temporria da mesma.
Isto intolervel! Deixe-me passar.
Meta a mo no bolso direito do capote.
Que significa isso, Sr. Holmes?
Vamos, faa o que eu digo.
No instante seguinte, o estupefato dignitrio ficou com os olhos piscando,
com a grande pedra amarela na mo, e gaguejou:
O qu? Como! Que isto, Sr. Holmes?
Muito mal, Lorde Cantlemere! exclamou Holmes. O meu
velho amigo lhe dir que tenho o hbito de pregar peas. E tambm lhe
dir que no posso resistir a uma situao dramtica. Tomei a liberdade de
introduzir a pedra na sua algibeira.
O velho par do reino volvia os olhos da pedra para a cara risonha de
Holmes.
Estou pasmado. Mas... no h sombra de dvida. a pedra Mazarino.
Estamos-lhe imensamente devedores, Sr. Holmes. O seu senso de humor
pode ser um pouco exagerado e essa demonstrao bastante inoportuna,
mas, pelo menos, devo retirar a referncia que fiz s suas maravilhosas
faculdades profissionais. Mas como...
O caso est apenas meio concludo; os pormenores podem aguardar
um pouco. Sem dvida, Lorde Cantlemere, que o prazer que ter em falar

22 22
a respeito deste feliz resultado, no crculo brilhante a que pertence, h de
atenuar o seu desagrado pela minha brincadeira. Billy, queira acompanhar
Sua Excelncia porta e, depois, diga a Sra. Hudson que eu gostaria que
mandasse servir, o mais depressa possvel, um jantar para dois.

23 23
O CONSTRUTOR DE NORWOOD

S
ob o ponto de vista do perito criminlogo, Londres tornou-se
singularmente sem interesse, desde a morte do professor Moriarty
considerou Holmes.
Duvido que encontre muitos cidados respeitveis que concordem
com voc repliquei.
Levantando-se da mesa, aps o caf matinal, o meu amigo reconheceu:
Bem, no devo ser egosta, visto que, indubitavelmente, a humanidade
foi beneficiada e ningum sofreu qualquer prejuzo, a no ser o pobre perito
em matria criminosa que se v sem ocupao. Com aquele homem em
campo, os jornais matutinos ofereciam numerosas possibilidades de
investigao. Geralmente, o mais leve indcio, a menor pista, bastavam
para alertar-me que o crebro maligno se encontrava em ao... tal como o
mais ligeiro estremecer da teia nos indica que a aranha espia a sua presa.
Desde pequenos roubos a assaltos monstruosos, chantagem e ultrajes
intencionais, tudo isso esse homem controlava como detentor da chave-
mestra. Para o estudioso do mundo do crime, nenhuma capital da Europa
oferecia, naquela poca, tantas vantagens como Londres. Mas, agora...
Holmes encolheu os ombros, sorrindo sardonicamente, ao criticar uma
situao para a qual ele prprio contribura.
J havia algum tempo que o meu amigo regressara e, tendo eu, por sua
sugesto, vendido o meu consultrio clnico, voltara a residir, com ele, na
Baker Street. Comprara-o um jovem mdico, chamado Verner, que, sem
regatear, pagara-me o preo mais alto que eu me atrevera a pedir, fato que
s mais tarde foi explicado, quando eu soube que Verner era parente afastado
de Holmes e que fora o meu amigo quem lhe emprestara o dinheiro.
Na realidade, esses meses, que ali voltamos a viver de parceria, no tinham
sido to montonos como ele achava, visto que, ao rever os meus
apontamentos relativos a esse perodo, deparo com o caso do presidente
Murillo e tambm com o caso dramtico do navio holands Friesland,
em que ambos estivemos prestes a perder a vida.
Contudo, o temperamento frio e orgulhoso de Holmes era contrrio a
tudo quanto se assemelhasse a publicidade e levou-me a jurar que eu no

24 24
diria uma palavra acerca da sua pessoa, dos seus mtodos e xitos, proibio
essa que s agora foi levantada.
Aps aquela sua irnica lamentao, o meu amigo achava-se recostado
na poltrona e abria o jornal despreocupadamente, quando um violento
toque de campainha, logo seguido de pancadas na porta, nos fez sobressaltar.
No instante imediato a ser aberta, ouvimos passos apressados, na escada,
e um jovem plido irrompeu pela sala, com os cabelos em desalinho e uma
expresso de desespero. Olhou para um e para outro e, perante o nosso ar
inquiridor, quis desculpar-se pela sua intruso pouco cerimoniosa.
Perdoe-me, Sr. Holmes... No me censure, pois estou quase louco.
Sou John Hector McFarlane.
Declarou isso, como se bastasse para justificar a sua visita e atitude
intempestiva, mas notei pela expresso do meu amigo que aquele nome
significava to pouco para ele como para mim.
Queira aceitar um cigarro, Sr. McFarlane ofereceu Holmes,
estendendo-lhe a cigarreira. Estou certo de que, com esses sintomas, o
meu amigo Doutor Watson no deixar de receitar-lhe um sedativo.
Realmente, nestes ltimos dias, a temperatura tem estado muito elevada.
Quando se sentir mais calmo, apreciaria que se sentasse nessa cadeira e nos
dissesse, coerentemente, quem e o que deseja. Pronunciou o seu nome,
como se eu devesse conhec-lo, mas garanto-lhe que, alm de notar que
solteiro, advogado, maom e asmtico, nada sei a seu respeito.
J habituado aos mtodos do meu amigo, no foi difcil acompanhar o
seu raciocnio e observar no visitante um certo descuido na roupa; um
volume de documentos processuais, que lhe saam da algibeira; um emblema
manico e a respirao ofegante e sibilante que tinham provocado tais
dedues.
O jovem ficou atnito, confirmando:
Efetivamente sou tudo isso e tambm o homem mais infeliz de
Londres. Pelo amor de Deus, Sr. Holmes, procure ajudar-me. Se vierem
prender-me, antes de eu terminar o meu relato, faa com que me permitam
acabar de contar toda a verdade. No me sentiria to desamparado na priso,
se soubesse que o senhor se encarregava do meu caso.
Na priso? animou-se Holmes. Mas isso magnfico... muito
interessante. De que espera ser acusado?

25 25
Do assassinato do Sr. Jonas Oldacre, de Lower Norwood.
O rosto expressivo do meu amigo manifestou um interesse, no
desprovido de satisfao.
Extraordinrio! Precisamente h instantes, durante o caf da manh,
dizia ao meu amigo, Doutor Watson, que os casos sensacionais tinham
desaparecido dos jornais.
Com uma mo trmula, o nosso visitante pegou no Daily Telegraph que
ainda repousava sobre os joelhos de Holmes.
Se j tivesse lido o jornal de hoje, saberia por que motivo vim procur-
lo. Creio que o meu nome e a minha desgraa andam na boca de todo o
mundo.
Abriu o jornal nas pginas centrais e acrescentou:
Aqui est. Se me permite, Sr. Holmes, vou ler a notcia para o senhor.
Eis o cabealho:

O CASO MISTERIOSO EM LOWER NORWOOD


Desaparecimento de um conhecido construtor
Suspeita-se de homicdio e de incndio intencional

Estou certo de que a pista colocar a Polcia no meu encalo. Desde a


estao de trem que estou sendo seguido e creio que apenas esperam pelo
mandado de captura, para me levarem com eles... Minha me vai morrer
de desgosto!
Desesperado, o jovem comprimia as mos e agitava-se, na cadeira, para
a frente e para trs.
Observei melhor aquele jovem, acusado de um crime de morte. Tinha
cabelos castanhos-claros e era relativamente atraente, com olhos azuis
assustados. Trazia o rosto bem barbeado e a sua boca denunciava possuir
uma ndole tmida e sensvel. Aparentava ter vinte e sete anos e, tanto pela
roupa, como pela atitude, parecia ser um cavalheiro. Do bolso do casaco,
extraiu o mao de documentos, j parcialmente visvel, que sugeriam a sua
profisso.
Temos de aproveitar o tempo alertou Holmes. Queira ter a
bondade, Watson, de ler a notcia que nos interessa.
Peguei no jornal e, sob a manchete que o nosso cliente apontara, estava
escrito o seguinte, que li em voz alta:

26 26
A noite passada, ou hoje de madrugada, em Lower Norwood,
ocorreu um incidente que, segundo parece, indica ter-se perpetrado
um crime muito grave.
O Sr. Jonas Oldacre, solteiro, de cinqenta e dois anos de idade,
residente na Deep Dene House, da Deep Dene Street, do lado de
Sydenham, sempre teve a reputao de ser um homem excntrico,
misterioso e reservado. Julga-se que esteja, j h alguns anos, retirado
do exerccio da sua profisso que, segundo consta, lhe proporcionou
uma avultada fortuna.
No ptio dos fundos da casa, existe ainda um depsito de madeira
e ontem, por volta da meia-noite, foi dado o alarme de que ali se
ateara um incndio. Os bombeiros acorreram prontamente, mas a
madeira seca ardia violentamente e foi impossvel extinguir o fogo,
antes que uma grande parte se calcinasse completamente.
Este incidente pareceria destitudo de importncia, no fossem
os indcios de que se trata de crime. Causou surpresa a ausncia do
proprietrio no local do incndio e, posteriormente, verificou-se que
desaparecera de casa, j que o exame no seu quarto indicou que no
dormira l. O cofre-forte encontrava-se aberto e grande nmero de
documentos estavam pelo cho. Detectaram-se sinais de luta e
manchas de sangue, assim como foi encontrada uma bengala de
carvalho, tambm ensanguentada.
Parece que o Sr. Oldacre, ontem noite recebeu um visitante no
seu quarto. A bengala foi identificada como pertencente a um jovem
advogado de Londres, John McFarlane, scio da firma de consultores
jurdicos, Graham & McFarlane, com escritrios nos GRESHAM
BUILDINGS, no 426 da East City. A polcia considera que as provas
reunidas permitem admitir um motivo pertinente para o crime e
no duvida de que a investigao conduza a um desfecho espetacular.

LTIMA HORA
No momento de fecharmos a edio, corre o rumor de que John
Hector McFarlane foi detido sob a acusao de ter assassinado Jonah1

1
Na lngua inglesa, em sentido figurado, o nome bblico de Jonah pode
significar pessoa que d mau agouro, encrenqueiro. (N. do T.)

27 27
Oldacre. Est, pelo menos confirmado que, esta manh, foi expedido
um mandado de priso contra o presumvel homicida, j que no decurso
da investigao foram descobertos novos indcios de carter sinistro.
Alm dos vestgios de luta travada no quarto do infeliz construtor
de Norwood, sabe-seagora que as janelas e a porta do seu quarto,
que fica no piso trreo, foram encontradas abertas, apresentando no
batente marcas que atestam o arrastar de um corpo pesado.
Finalmente, entre as cinzas do incndio, acharam-se restos de um
corpo carbonizado.
A polcia inclina-se para a hiptese de um crime sensacional,
admitindo que a vtima tenha sido brutalmente assassinada. Os
documentos do cofre arrombado apresentavam-se revolvidos.
Presume-se que o homicida tenha arrastado o cadver para a pilha
de madeira a que depois ateou fogo, para encobrir o crime.
O inqurito foi confiado ao inspetor Lestrade da Scotland Yard
que decerto est seguindo a pista com a energia e sagacidade que lhe
so peculiares.
Com os olhos fechados e os dedos entrelaados, Sherlock Holmes ouviu
a empolada notcia jornalstica e sondou, languidamente:
Quer explicar-me, Sr. McFarlane, por que motivo se encontra ainda
em liberdade, uma vez que se acumularam indcios incriminativos que
justificam a sua priso?
Acontece, Sr. Holmes, que vivo com os meus pais em Torrington
Lodge, em Blackeat. Contudo, na noite passada, tendo de tratar de negcios
at tarde com o Sr. Oldacre, pernoitei numa estalagem em Norwood, e
vim de l esta manh diretamente para o escritrio da firma. S aqui tive
conhecimento da terrvel ocorrncia. Percebi, imediatamente, como era
medonha a minha situao e corri a solicitar-lhe que se encarregue do caso.
Vi um homem seguindo-me, desde a estao de trem at aqui. Se no me
prenderam no escritrio, no tarda que... Santo Deus!...
Ouviu-se um toque de campainha, logo seguido de passos na escada.
Instantes depois, o nosso velho amigo, inspetor Lestrade, apareceu porta.
Por cima dos seus ombros, distingui dois policiais fardados.
Sr. John Hector McFarlane nomeou o inspetor.
O nosso infeliz cliente ergueu-se, lvido.

28 28
Considere-se preso, sob a acusao de homicdio da pessoa de Jonah
Oldacre, de Lower Norwood.
Com um gesto de desespero, McFarlane virou-se para ns e deixou-se
cair novamente na cadeira, como que aniquilado.
Um momento, Lestrade interveio Holmes. Meia hora a mais
ou a menos no lhe causar grande diferena. Este cavalheiro estava nos
relatando a sua verso do caso extraordinrio em que se viu envolvido e
talvez isso nos auxilie a decifr-lo.
No tarefa difcil decifrar um problema to bvio replicou o
inspetor, severamente.
Apesar disso, se me permite, gostaria de ouvir a exposio do Sr.
McFarlane.
Est bem, Sr. Holmes. difcil recusar-lhe qualquer coisa, visto que
o senhor j teve vrias vezes ocasio de ajudar a Polcia e, na Scotland Yard,
devemos alguns favores ao senhor. No entanto, terei de manter-me ao lado
do preso que est sob custdia policial... E vejo-me obrigado a adverti-lo,
Sr. McFarlane, de que tudo quanto disser ser usado no processo contra o
senhor.
No importa retorquiu o jovem. Peo, apenas, que me ouam...
e que acreditem que estou dizendo a verdade.
Lestrade olhou para o relgio.
Dou-lhe meia hora concedeu.
Em primeiro lugar, tenho a declarar que no conhecia o Sr. Oldacre
a no ser de nome, pois meus pais, em tempos, tinham mantido relaes
com ele, mas, depois, afastaram-se. Portanto, fiquei muito admirado quando
ontem, s trs da tarde, vi-o aparecer no meu escritrio, na cidade... e mais
abismado fiquei, quando me contou o motivo da sua visita. Trazia vrias
folhas de papel manuscritas, colocou-as sobre a mesa e declarou:
Aqui est o meu testamento. Desejo que o redija em termos legais, Sr.
McFarlane. Ficarei aqui sentado, espera, enquanto estiver trabalhando.
Comecei a fazer a devida redao e imaginem o meu espanto quando
verifiquei que, com pequenas excees, me legava todos os seus bens. um
homem estranho, baixo, de ar astuto, olhos cinzentos e pestanas quase
brancas. Notei que me fitava com uma expresso divertida ao ver a minha
incredulidade perante aquele rascunho testamentrio. Ento, Sr. Oldacre

29 29
explicou-me ser solteiro, sem parentes vivos, ter conhecido os meus pais e
ouvido dizer que eu era um rapaz honesto. Estava convencido de que o
dinheiro no poderia cair em melhores mos.
Balbuciei alguns agradecimentos, terminei a redao do documento e
ele assinou-o, tendo o meu ajudante assinado, tambm, como testemunha.
Aqui tem o papel selado, Sr. Holmes... e aqui tem o rascunho que ele antes,
redigira, pelo seu punho.
Ento, o Sr. Oldacre acrescentou ter em sua casa vrios documentos,
como contratos de aluguel, certificados de propriedades, registros de
hipotecas e outros, que convinha que eu apreciasse. Afirmou no ficar
tranqilo enquanto no estivesse tudo legalizado e pediu-me que fosse,
nessa mesma noite, a sua casa em Norwood, levando comigo o testamento.
Pretendia combinar as nossas futuras relaes e condicionou:
No fale disto a seus pais, at este assunto estar ultimado. Quero que a
minha deciso seja, para eles, uma surpresa.
Insistiu neste particular e fez-me prometer que guardaria sigilo.
Deve calcular, Sr. Holmes, que me senti na posio de no poder recusar-
lhe, fosse o que fosse. Surgia-me como um benfeitor e cumpria-me satisfazer-
lhe a vontade. Portanto, telegrafei para casa, informando ter de tratar de
um negcio importante e ser-me impossvel prever at que horas ficaria
ocupado.
O Sr. Oldacre sugeriu-me que eu ceasse com ele, s nove horas, pois
receava no estar em casa antes disso. Tive alguma dificuldade em encontrar
a casa e eram quase nove e meia, quando l cheguei. Fui encontr-lo...
Um momento interrompeu Holmes. Quem lhe abriu a porta?
Uma mulher de meia-idade que suponho seja a sua governanta.
Foi ela que o anunciou ao patro?
Exatamente.
Queira continuar, Sr. McFarlane.
O jovem advogado enxugou a testa com um leno e prosseguiu:
A mulher introduziu-me numa sala onde nos foi servida uma ceia ligeira.
Mais tarde, Oldacre conduziu-me ao seu quarto, onde estava um pesado cofre-
forte. Abriu-o e extraiu um mao de documentos que examinamos juntos.
Por fim, guardou-os em espessos envelopes que lacramos, j cerca das onze,
onze e meia. Ento sugeriu ser melhor no incomodar a governanta e fez-me
sair pela porta-janela que, durante todo o tempo, tinha permanecido aberta.

30 30
Tinha a persiana descida?
Creio que sim... pelo menos at o meio... Estava, sim. Lembro-me
agora de que teve de ergu-la, para abrir a porta. Ao despedir-me, no
encontrei a minha bengala. Ainda a procurei, sem achar, mas Oldacre
tranqilizou-me, observando:
No se incomode com isso, meu rapaz. Como teremos de encontrar-
nos mais vezes, a guardarei, at que venha busc-la.
Deixei-o com o cofre aberto e os envelopes empilhados sobre a mesa. Era
to tarde que no podia voltar para casa, pois j no havia trem para Blackheat.
Assim, resolvi passar a noite na Anerley Arms e nada mais soube, at ler a
horrvel notcia no jornal desta manh, depois de ter chegado a Londres.
Deseja mais alguma coisa, Sr. Holmes? inquiriu o inspetor que,
durante o relato de McFarlane, franzira o sobrolho, por duas ou trs vezes.
No... antes de ir a Blackheat.
A Norwood, o senhor quer dizer... corrigiu Lestrade.
Com um sorriso enigmtico, o meu amigo concordou:
Tem razo... Era isso o que eu queria dizer.
Por experincia adquirida nos contatos com Holmes, o inspetor sabia
que aquele crebro privilegiado podia antever, claramente, a distncia, fatos
e conseqentes fenmenos que ele no conseguia enxergar. Olhou com
curiosidade para o meu amigo e murmurou discretamente:
Gostaria de trocar umas impresses com o senhor, Sr. Holmes.
Virando para McFarlane, indicou, em voz sonante:
Esto ali dois agentes e, na rua, h um carro sua espera.
O jovem ergueu-se e, dirigindo-nos um ltimo olhar suplicante saiu da
sala. Os policiais acompanharam-no ao carro, mas o inspetor permaneceu
parado, vendo Holmes reunir as pginas do rascunho do testamento e
analisando-as atentamente.
H alguns pontos interessantes no teor deste documento, no
verdade, Lestrade?
O detetive, com um ar perplexo, examinou os papis.
Autnticos rabiscos comentou. S consigo interpretar as
primeiras linhas desta pgina; as do meio, da segunda e uma ou duas, da
ltima. As restantes so de pssima caligrafia e algumas, absolutamente
ilegveis.

31 31
Mas, no todo, que lhe sugere este documento?
E ao senhor?... Que consegue ver nisso?
Que foi redigido num trem. As partes mais legveis, foram escritas
nas paradas das estaes; as mal caligrafadas, com o trem em movimento e
as quase indecifrveis, nos cruzamentos das vias dos entroncamentos.
Um perito teria logo deduzido que este texto foi redigido num trem
que serve as estaes suburbanas, e no num rpido, pois, s nas
imediaes das grandes cidades se encontram tantas vias cruzadas onde
necessrio fazer os desvios. Se o homem tivesse viajado, num expresso,
que s pra uma vez, entre Norwood e London Bridge, o rascunho seria
mais legvel.
O inspetor comeou a rir e reconheceu:
Quando comea com as suas teorias, Sr. Holmes, forte demais para
mim... Mas, que tem a ver com o caso?
Corrobora a histria de McFarlane, permitindo-nos supor que Jonah
Oldacre s rascunhou aquele testamento, no em casa, como seria natural,
mas de improviso, ontem quando viajava para Londres. No lhe parece
estranho que um homem que escreve um documento to importante
como um testamento, o faa de uma maneira to casual? D nitidamente
a impresso de que no lhe atribua grande valor prtico, como se no
tencionasse dar-lhe seguimento. Estava, portanto, cometendo uma
falsidade.
Se o fez, assinou ao mesmo tempo a sua sentena de morte
comentou Lestrade.
Acha que sim?
E ao senhor que lhe parece?
O assunto ainda no est claro para mim.
No est claro? Nesse caso, que poder estar claro? Temos um rapaz
que, subitamente, fica sabendo que se o velho morrer herda uma fortuna.
Bastar elimin-lo para ficar rico. Ento, que faz? No diz nada a ningum
mas arranja um pretexto para, em vez de voltar para casa, ir visitar o benfeitor
noite. S uma outra pessoa... uma mulher... vive ali. Por conseguinte,
espera que ela v para a cama e, em seguida, na solido do quarto, mata o
homem com a bengala; arrasta o corpo at as pilhas de madeira que se

32 32
encontram no ptio dos fundos; coloca-o em cima de uma delas e ateia
fogo. Depois de convencer-se de que o cadver ficar carbonizado, vai para
uma estalagem.
As manchas de sangue detectadas no quarto e na bengala so ligeiras.
Uma ou duas bengaladas foram suficientes para liquidar o homem... e no
fizeram rudo bastante para acordar a governanta. at provvel que o
rapaz, na sua precipitao, no tenha reparado nesse sangue e pensado que
as chamas eliminaram completamente os vestgios do processo que
empregara para assassin-lo... Contudo, foram esses mesmos vestgios que
o acusaram. No acha isto claro, Sr. Holmes?
No muito claro, meu caro Lestrade. Voc devia acrescentar s suas
muitas qualidades um pouco de imaginao. Se estivesse no lugar de
McFarlane, teria escolhido precisamente a noite em que soubera do
testamento para cometer o crime? No lhe pareceria evidente e perigosa a
relao entre os dois incidentes? Iria voc logo escolher uma ocasio em
que a sua visita quela casa fora presenciada pela mulher que lhe abrira a
porta?... No preferiria agir numa altura em que ela estivesse de folga, ou
ausente? Finalmente, aps o tremendo trabalho para esconder o cadver,
deixaria a bengala como prova de que cometera o crime? Confesse, meu
caro Lestrade, que tudo isto muito improvvel.
Quanto bengala, Sr. Holmes retrucou o inspetor , o senhor
sabe to bem como eu que, aps o crime, um assassino fica excitado,
perturbado, e faz coisas que uma pessoa no faria a sangue-frio. Decerto o
rapaz teve medo de voltar ao quarto. Ter, Sr. Holmes, de conceber uma
outra teoria que se adapte melhor aos fatos.
Poderia at apresentar-lhe uma dzia delas. Por exemplo, aqui tem
uma que no s possvel, mas at provvel. Pode ficar com ela, de presente:
o velho tinha o cofre aberto, para mostrar ao rapaz documentos de evidente
interesse; um vagabundo que, nesse momento, passa por diante da porta-
janela, cuja persiana est subida at o meio da vidraa, v a cena bem
iluminada no interior da sala; espera que o jovem advogado saia... e a sua
vez de entrar. Pega a bengala que encontra onde aquele a deixou, mata
Oldacre e vai-se embora, depois de ter queimado o corpo.
E por que motivo um vagabundo iria dar-se ao trabalho de queimar
o morto?

33 33
Por que motivo o teria feito McFarlane?
Para eliminar os vestgios.
Nesse caso, tambm provvel que o vagabundo no quisesse que o
seu crime fosse descoberto.
Sendo assim, por que razo no levou nada com ele?
Porque no encontrou dinheiro, mas unicamente documentos que
no teria possibilidade de negociar.
Embora no parecendo to seguro de si como no princpio, o inspetor
abanou a cabea, relutante em aceitar a nova teoria.
Muito bem, Sr. Holmes, o senhor, se quiser, pode ir caa do seu
vagabundo, enquanto ns ficamos com o nosso homem. O futuro dir
quem tem razo. At agora, que se saiba, no foi roubado documento algum
e o preso a nica pessoa no mundo que no tinha motivo para roub-los,
visto que era o herdeiro... O que tinha era pressa de entrar na posse da
riqueza.
Holmes pareceu impressionado com aquela alegao pertinente e
reconheceu:
No nego que esse seu argumento seja vlido e h circunstncias a
favor da sua teoria, Lestrade. Apenas sublinhei que h outras teorias,
paralelamente admissveis. Como o meu amigo muito bem observou, o
futuro o dir. Talvez, durante o dia, eu v at Norwood, para ver como
corre o seu caso. Passe bem, inspetor.
Depois de o detetive ter partido, Holmes ergueu-se, preparando-se para
a ao, com o ar animado de algum que tem diante de si uma tarefa a seu
gosto.
Os nossos primeiros passos, Watson programou , sero na
direo de Blackheat, como h pouco mencionei.
Por que no comea por Norwood? estranhei.
Porque, no presente caso, noto um incidente singular paralelo a outro
incidente no menos singular. A Polcia est cometendo o erro de concentrar
toda a ateno no segundo, em virtude de este parecer ser o incidente
criminoso. Contudo, na minha opinio, o mtodo lgico de nos
aproximarmos da soluo procurarmos esclarecer o primeiro, ou seja, o
estranho testamento, feito to improvisada e subitamente, com a escolha de

34 34
to inesperado herdeiro. Pode ser que esta investigao preliminar me ajude
a perceber o que se seguiu.
No, meu caro Watson acrescentou, adivinhando o meu desejo de
acompanh-lo. No creio que, por enquanto, voc possa ajudar-me.
No h qualquer indcio de perigo prximo, pois, do contrrio, no iria
sem voc. Quando voltarmos a encontrar-nos, esta noite, espero j poder
anunciar-lhe que consegui fazer alguma coisa por esse infeliz rapaz que
veio colocar-se sob a minha proteo.
Era j bastante tarde quando o meu amigo voltou para casa. Pela
expresso abatida e preocupada do rosto, apercebi-me de que as suas
esperanas no tinham se concretizado. Durante uma hora, devotou-se a
tocar violino, como se, dessa maneira, procurasse acalmar os nervos. Por
fim, ps de lado o instrumento e narrou-me pormenorizadamente os
seus contratempos.
Est tudo correndo mal, Watson! O pior possvel! Mostrei-me eufrico
diante de Lestrade, mas torna-se possvel que, pela primeira vez, ele v na
pista certa e eu, na errada.
Foi a Blackheat? sondei.
Sim, Watson, e no tardei a descobrir que o falecido Oldacre era um
requintado patife. O pai de McFarlane estava ausente, procura do filho.
A me, uma senhora baixa, ansiosa, de olhos azuis, mostrava-se trmula de
inquietao e indignao. De maneira alguma capaz de admitir a
possibilidade de o filho ser culpado... mas a morte de Oldacre no a
penalizou. Pelo contrrio, referiu-se a ele com tal desagrado que,
inconscientemente, refora a opinio da Polcia, pronta a concluir que, se
o rapaz j a ouvira falar do homem de modo to condenatrio, esse
antagonismo poderia t-lo predisposto ao dio e violncia.
A Sra. McFarlane no hesitou em declarar-me:
Johan Oldacre mais parecia um gorila malvolo e astucioso do que
um ser humano... E j era assim na sua juventude.
Conheceu-o nessa poca Sra. McFarlane?
Perfeitamente. Para ser exata confidenciou , pretendeu casar
comigo. Graas a Deus, tive o bom senso de fazer com que se afastasse e de
casar com um homem bem melhor, embora muito menos abastado. Cheguei
a ficar noiva de Oldacre, Sr. Holmes, mas quando soube que se divertira

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soltando um gato num avirio, fiquei to horrorizada com essa crueldade,
que nunca mais quis saber dele.
Procurou numa gaveta e mostrou-me uma fotografia que fora cravada
de facadas em vrios pontos e explicou:
o meu retrato. John Oldacre devolveu-me nesse estado, com a sua
maldio, precisamente no dia do meu casamento.
Contudo objetei , esse homem perdoou-lhe, minha senhora,
visto ter legado a seu filho toda a fortuna que possua.
Meu filho no o conhecia e decerto nunca aceitaria coisa alguma
desse indivduo se viesse a saber quem ele era replicou, briosamente.
Creio em Deus, Sr. Holmes! E se Deus puniu esse homem mau, far com
que se prove que as mos de meu filho no esto manchadas de sangue.
Aps um pausa, o meu amigo prosseguiu:
Ainda tentei efetuar mais algumas diligncias, mas nada descobri que
possa favorecer a nossa hiptese. Desisti e dirigi-me a Norwood. A Deep
Dene House uma moradia moderna, de tijolos, no meio de um bom
jardim, com um vasto relvado na frente. Ao fundo do terreno e direita,
bastante distante da rua, fica o ptio onde Oldacre guardava a madeira e que
foi incendiada. Aqui tem uma folha do meu bloco de notas, em que esbocei
uma planta. A porta-janela do quarto de Oldacre a da esquerda e, como v,
pode ser avistada da rua. Esta foi a nica consolao que tive hoje.
No encontrei Lestrade, mas um dos policiais de servio fez-me as honras
da casa. Tinham acabado de fazer uma importante descoberta. De manh,
ao revolverem as cinzas, em volta dos resduos orgnicos carbonizados,
encontraram vrios discozinhos de metal. Ao examin-los, verifiquei serem
botes de calas. Notei at que um deles tinha marcado o nome Hyams
que o do alfaiate de Oldacre. Depois, observei cuidadosamente o relvado
em busca de marcas e vestgios, mas o calor tem tornado o cho duro como
ferro. Mesmo assim, distingui que um corpo, ou um objeto pesado, fora
arrastado atravs de uma cerca baixa, ao lado da pilha de madeira incendiada.
Evidentemente, tudo isto se adapta teoria da Polcia. Arrastei-me pelo
relvado, com o sol de agosto a malhar-me nas costas, mas ao cabo de uma
hora tive de desistir, sem nada ter descoberto.
Aps este fracasso no exterior, examinei o quarto. As manchas de sangue
eram muito ligeiras, descoloridas, mas, indubitavelmente recentes. J tinham

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removido a bengala, mas sei que nela as ndoas de sangue tambm eram
tnues. O rapaz confessou ser a sua. No tapete, detectei pegadas de dois
homens, sem indcio da passagem de um terceiro, o que tambm se mostra
favorvel teoria da Polcia cujas provas se acumulam, enquanto que a
minha parece desvanecer-se.
Apenas tive uma rstia de esperana, mas muito dbil. Quase todo o
contedo do cofre tinha sido espalhado sobre a mesa. Os documentos
encontravam-se em envelopes lacrados, tendo a Polcia aberto alguns para
examin-los. No parecem importantes quanto a valores pessoais, e a
caderneta do banco indica que a situao econmica do Sr. Oldacre no
era muito prspera. Mas pareceu-me que faltavam ali alguns documentos,
pois deparei com referncias a certas escrituras, provavelmente as mais
valiosas, e no consegui encontr-las. Naturalmente se pudssemos prov-
lo, o argumento de Lestrade ruiria pela base, visto que ningum iria roubar
um documento sabendo antecipadamente que este lhe viria s mos por
herana.
Por fim, perante o fracasso das minhas tentativas em encontrar uma
pista, tentei a sorte com a inquirio da governanta. Chama-se Sra.
Lexington, baixa, morena, silenciosa, com um olhar fugidio. Tenho certeza
de que sabe alguma coisa, mas fecha-se como uma ostra. Confirma ter
aberto a porta, s nove e meia, a um tal McFarlane e lastima-se de t-lo
feito. Fora para a cama s dez e meia. O seu quarto situa-se nos fundos da
casa. Lembra-se de que o Sr. McFarlane deixara o chapu no vestbulo e
parece-lhe que tambm a colocara a bengala. S acordou com o alarme do
incndio. Est convencida de que o seu querido patro foi odiosamente
assassinado. Se tinha inimigos? Ora, todos os homens tm inimigos, mas o
Sr. Oldacre era muito reservado; no mantinha relaes sociais com ningum
e s se encontrava com outras pessoas por motivo de negcios. Viu os
botes encontrados junto aos restos mortais do patro e confirma
pertencerem s calas que ele usara na vspera. As madeiras estavam muito
secas, pois j h dois meses no chovia. Quando a governanta chegara ao
local, nada se via alm das altas chamas. Tanto ela como os bombeiros
tinham notado o cheiro acre de carne queimada. Nada sabia quanto a
documentos e negcios do Sr. Oldacre.
Aqui tem, meu caro Watson, os resultados de uma investigao
infrutfera... e, no entanto...

37 37
Holmes comprimiu as mos e acrescentou, com convico:
... sei que est tudo errado. Sinto-o intimamente. As circunstncias
de natureza psicolgica no se coadunam com os fatos. A mulher sabe
qualquer coisa que no quer dizer. Li no seu olhar um desafio sombrio que
denuncia um conhecimento culposo.
A no ser que tenhamos um golpe de sorte, receio, Watson, que este
caso de Norwood no venha a figurar na crnica dos nossos xitos.
Decerto a aparncia do rapaz h de influir para impressionar
favoravelmente o jri argumentei
um argumento precrio, meu caro amigo. Lembre-se daquele terrvel
assassino, Bert Stevens, que pretendia que o defendssemos, em 87.
Conheceu alguma criatura de aparncia mais suave?
Tem razo.
A no ser que consigamos fundamentar uma teoria diferente da
adotada pela Polcia, o jovem McFarlane est perdido. Logo na fase
inicial, no foi possvel discernir uma falha no inqurito de Lestrade e
as investigaes subseqentes s vieram refor-lo. Contudo, h algo
de curioso naqueles documentos que talvez constitua um ponto de
partida para dar um novo rumo investigao. Ao examinar o livro de
cheques, verifiquei que o decrscimo da conta bancria de Oldacre no
ltimo ano resultava, em grande parte, da emisso de avultadas somas a
favor de um tal Sr. Cornelius. Confesso-me curioso por saber quem
ser este indivduo com quem um construtor aposentado pudesse manter
tantos negcios.
Estar esse Cornelius envolvido no caso? Pode tratar-se de um corretor
da Bolsa, mas no deparei com qualquer documento que corresponda a
tais operaes. Sem qualquer outra pista, s me resta ir ao banco, averiguar
a identidade desse homem que levantou tanto dinheiro. Receio, porm,
que este caso termine ingloriamente com o enforcamento do nosso amigo
devido diligncia de Lestrade... o que constituir um triunfo para a
Scotland Yard.
Nessa noite, no sei at que horas Sherlock Holmes dormiu, visto que
na manh seguinte ao descer para o caf fui encontr-lo j de p e vestido.
Estava plido, abatido e os seus olhos ainda pareciam mais brilhantes, devido
a sombrias olheiras.

38 38
Junto da poltrona em que se sentara, o tapete estava cheio de pontas de
cigarro. Estava rodeado de jornais matutinos e, mal entrei, apontou-me
um telegrama aberto sobre a mesa. Provinha de Norwood e dizia:
Nova e importante prova material descoberta, McFarlane
indubitavelmente culpado. Aconselho-o a abandonar o caso.
Lestrade
Parece grave comentei.
o grito de triunfo de Lestrade. Contudo, s vezes, uma nova prova
constitui uma faca de dois gumes, pois pode apontar numa direo diferente
daquela em que o inspetor se empenha. Beba o seu caf, Watson, e vamos ver
o que podemos fazer. Sinto precisar da sua companhia e apoio moral.
O meu amigo absteve-se do caf da manh, j que uma das suas
particularidades era no ingerir coisa alguma quando se encontrava excitado
e, em dada altura, tanto menosprezou cuidar das suas foras que chegou a
desmaiar de inanio. Perante as minhas admoestaes mdicas costumava
justificar: No presente momento, no posso desperdiar energias com a
digesto.
Portanto, no fiquei admirado ao v-lo deixar intacta a refeio. Dirigimo-
nos a Norwood e, ao chegarmos Deep Dene House, encontramos um
grupo de curiosos, mrbidos, em redor da casa. Lestrade recebeu-nos no
jardim, corado de satisfao, numa atitude de exuberante jbilo.
Ento, Sr. Holmes, j conseguiu provar que estvamos enganados?
Sempre desencovou esse seu vagabundo? satirizou.
Ainda no cheguei a qualquer concluso respondeu o meu amigo,
precavidamente.
Pois, pelo nosso lado, confirmamos a nossa. Desta vez, Sr. Holmes,
ter de concordar em que o ultrapassamos.
Voc, Lestrade, est com um ar de ter descoberto algo de
extraordinrio.
O inspetor riu sonoramente e criticou:
Como a maioria das pessoas, o senhor no gosta de mostrar-se
derrotado. Mas ningum pode conseguir sempre o que quer... No assim,
Doutor Watson?... Venham por aqui. L dentro espero convenc-los, de
uma vez por todas, que foi McFarlane quem cometeu o crime.

39 39
Conduziu-nos, por um corredor largo, a um vestbulo escuro.
Aps ter assassinado Oldacre, McFarlane veio aqui buscar o seu chapu
reconstituiu. Agora reparem, meus senhores...
Com um gesto dramtico, acendeu um fsforo e apontou-nos uma
mancha de sangue na parede. Ao aproximar-lhe a chama, verifiquei ser
mais que uma simples mancha. Era a impresso, bem ntida, de um polegar.
Analise-a com a sua lente, Sr. Holmes desafiou Lestrade.
o que estou fazendo.
Sabe que no existem dois polegares iguais?
J ouvi falar disso2.
Pois bem, queira fazer o favor de comparar esta mancha com o molde
de cera da impresso do polegar direito de McFarlane, que por minha ordem
foi efetuada esta manh.
Colocou o molde de cera ao lado da mancha da parede e no foi necessrio
utilizarmos a lente para verificarmos que ambas as impresses digitais eram
idnticas. Tive, ento, a certeza de que o nosso cliente estava irremediavelmente
perdido.
Isto o ponto final regozijou-se Lestrade.
Assim parece concordei.
realmente o ponto final repetiu Holmes.
Estranhei-lhe o tom de voz e virei-me para encar-lo. A sua expresso
mudara por completo; os seus olhos brilhavam e esforava-se por conter o
riso.
Santo Deus! acrescentou. Quem poderia adivinhar uma coisa
dessas? E como as aparncias so enganadoras! Um rapaz to distinto! Serve-
nos de lio, para no acreditarmos na infalibilidade do nosso raciocnio,
no assim, Lestrade?

2
Como se referiu, a pgina 13 do Prefcio do 1o volume desta coleo, s em 1920 foi
praticada a primeira identificao, pelas impresses digitais, num caso de homicdio o Caso
Morrison , em Londres; e a segunda, em 1935 o Caso Ruxton , em Glasgow. Ora, a
presente aventura decorre em 1891, tendo-a Conan Doyle publicado, em 1904. Embora esta
cronologia evidencie a no pertinncia da investigao supra, prova-se, uma vez mais, o
incontestvel mrito do Autor, em matria criminolgica, de que foi um dos mais notveis
percursores, ulteriormente dignificado pela adoo, por parte de todas as Polcias do mundo
civilizado, dos mtodos de deteco criminal, por ele previstos e estruturados. (N. do T.)

40 40
Exatamente, e h quem tenha demasiada confiana no senhor, Sr. Holmes.
A insolncia do inspetor era irritante, mas no podamos argumentar.
Foi realmente providencial o fato de o rapaz ter impresso o polegar
na parede ao tirar o chapu do cabide! De resto, pensando bem, foi um
gesto muito natural.
Embora aparentemente calmo, Holmes estava intimamente excitado,
como eu podia notar.
J agora, Lestrade perguntou o meu amigo , quem fez essa
descoberta?
A governanta, Sra. Lexington, que teve o cuidado de chamar o guarda
imediatamente.
Onde se achava o guarda que passou a noite aqui?
Ficou no quarto onde foi cometido o crime, para que ningum
mexesse em nada.
S no entendo por que motivo, ontem, a Polcia no descobriu essa
prova.
Bem... no consideramos essencial examinarmos especialmente este
vestbulo... Alm disso, como v, a mancha no est muito em evidncia.
Pois no reconheceu Holmes. Tem a certeza de que essa
impresso estava a, ontem?
Lestrade encarou Holmes, como se o julgasse louco e confesso que
tambm fiquei admirado de ver a expresso jovial do meu amigo, aps ter
feito uma pergunta to absurda.
Certamente no pensa, Sr. Holmes, que McFarlane saiu da priso,
no meio da noite, para vir aqui aumentar as provas da sua prpria
culpabilidade, pois no? troou Lestrade. Desafio qualquer perito
do mundo a negar que esta impresso seja dele.
No h dvida que a de McFarlane.
Nesse caso, mais do que suficiente. Sou um homem prtico, Sr.
Holmes, e, quando tenho provas, sei tirar as devidas concluses. Se, depois,
quiser falar comigo, me encontrar na sala, redigindo o meu relatrio.
Holmes recuperara a calma, mas eu notava-lhe, no olhar, um brilho divertido.
Com os diabos, Watson! Foi uma notcia muito desagradvel, no
acha? Apesar disso, h certos pormenores neste caso muito singulares...
que me reavivam as esperanas, em benefcio do nosso cliente.

41 41
Apraz-me imensamente ouvir isso afirmei, com sinceridade .
Receei que ele estivesse realmente perdido.
Eu no iria to longe, caro amigo, mas a verdade que h uma
importante falha neste indcio a que Lestrade d tamanha relevncia como
prova material.
No me diga, Holmes! Qual ela?
Apenas tenho uma certeza: sei que aquela impresso digital no estava
ali quando, ontem, tive ocasio de examinar a parede. Agora, Watson, vamos
espairecer um pouco, l por fora.
Com as idias ainda confusas, mas muito mais esperanado, acompanhei
o meu amigo numa volta pelo jardim. Holmes observou atentamente os
lados exteriores do prdio. Depois, tornamos a entrar na casa e ele examinou-
lhe todos os cantos, mesmo os dos trs quartos que no estavam mobiliados.
Por fim, ao fundo do largo corredor do piso superior, de acesso a estes
ltimos que se achavam completamente vazios, desatou a rir.
Este caso, Watson, apresenta aspectos extraordinrios. Creio que
chegou o momento de fazermos algumas confidncias a Lestrade. J teve o
seu momento de euforia rindo-se nossa custa, mas se a soluo do problema
for a que imagino, chegou a nossa vez de rir.
Quando Holmes foi ao seu encontro na saleta, o inspetor da Scotland
Yard ainda estava ocupado escrevendo,
Est redigindo o relatrio oficial? perguntou o meu amigo.
Precisamente confirmou Lestrade.
No acha prematuro? Continuo a achar que as provas so insuficientes.
Lestrade conhecia Sherlock Holmes suficientemente bem para no dar
importncia a essas palavras. Pousou a pena e fitou o meu amigo com
curiosidade.
Que quer dizer com isso, Sr. Holmes?
Simplesmente quero adverti-lo de que h uma testemunha primordial
que o senhor ainda no viu.
E pode apresent-la?
Creio que sim.
Nesse caso, apresente-a.
Vou fazer o possvel. Quantos guardas tem aqui em servio?

42 42
Esto a trs agentes, bem mo.
Esplndido! So corpulentos e sadios... e com vozes potentes?
No tenho a menor dvida, mas no vejo em qu as vozes possam
influir...
Talvez eu consiga ajud-lo a ver isso, Lestrade. Faa o favor de chamar
os seus homens.
Cinco minutos depois, estavam trs policiais na sala e Holmes indicou-lhes:
Agradeceria que me trouxessem duas grandes braadas dessa palha
que se encontra debaixo do telheiro. Creio que isso bastar para forar a
aparecer a testemunha de que preciso... Obrigado... Tem fsforos , Watson?...
Agora, sugiro que me acompanhem todos ao piso superior.
Holmes conduziu-nos at o fim do corredor de acesso aos trs quartos
desocupados. Os guardas estavam sorridentes, mas a expresso de Lestrade
era, agora, um misto de desdm e de expectativa. O meu amigo parecia um
prestidigitador prestes a exibir um truque.
E agora, Lestrade, quer ter a bondade de mandar um dos seus homens
buscar dois baldes de gua?... Vocs amontoem a palha, aqui ao centro do
quarto, bem afastada das paredes... Bem! Parece que estamos prontos. S
nos falta a gua que logo estar a.
O inspetor da Scotland Yard ficou vermelho de raiva.
Que quer insinuar, com isso de gua e de palha? Est brincando
conosco? Se existe alguma nova testemunha, trate de apresent-la e deixe
de palhaadas.
Afiano-lhe, meu caro Lestrade, que tenho uma razo excelente para
o que estou fazendo. Lembre-se de que ainda h pouco voc troava de
mim, quando o vento soprava a seu favor. Portanto, no pode agora recusar-
me um pouco de pompa e cerimonial... Quer abrir a janela, Watson?...
Obrigado... Importa-se de atear fogo palha?
Obedeci. O vento entrando pela janela aberta avivou o lume, provocando
uma nuvem de fumaa que subiu ao teto, enquanto a palha inflamada
crepitava.
Tentemos agora, Lestrade, encontrar a testemunha de que voc
necessita para ultimar o seu inqurito... Peo a todos que, minha indicao,
gritem em unssono: Fogo!. Ateno: um, dois, trs...
Fogo! berramos, simultaneamente.

43 43
Obrigado. Gritem uma vez mais, todos juntos.
Fogo!
O brado, em coro tronitroante, devia ter ecoado por todo o bairro.
Ento, sucedeu algo de extraordinrio. Na superfcie da parede do fundo do
corredor que at aquele momento nos parecera slida, abriu-se uma porta de
onde emergiu um homenzinho contrafeito, como um coelho saindo da toca.
Perfeito! exclamou Holmes, calmamente. hora, Watson, de
jogar a gua sobre a palha... Basta!... Permita-me, Lestrade, que lhe apresente
a sua principal testemunha, Sr. Johan Oldacre.
Abismado, o inspetor fitou o recm-chegado. Como que encadeado pela
claridade das janelas do corredor, o velho piscava os olhos, ora para ns,
ora para o fogo que se extinguia. Tinha uma expresso astuta e odienta,
com olhos furtivos, de um cinzento-claro e pestanas brancas.
Que raio significa isso? inquiriu Lestrade. Que diabo estava
fazendo ali dentro... durante todo este tempo?
Com um riso constrangido, Oldacre recuou diante da atitude colrica
do inspetor.
No fiz mal algum...
Acha que no fez mal?... Voc fez o possvel para mandar um inocente
para a priso. Se no fosse a interveno do Sr. Sherlock Holmes, talvez
tivesse realizado esse seu infernal intento.
O miservel comeou a choramingar, balbuciando:
Garanto-lhe, senhor, que se tratou de uma brincadeira.
Chama isso de brincadeira, hein ? Pois pode j estar certo de que
daqui em diante no achar graa alguma. Levem este homem l para baixo
e esperem-me na sala.
Aps os guardas terem se retirado com Oldacre, Lestrade virou-se para
Holmes.
No quis falar diante dos agentes, mas no me importo de afirmar na
presena do Doutor Watson que este foi o feito mais brilhante da sua
carreira... embora eu ainda no tenha percebido como conseguiu. Salvou a
vida de um inocente e evitou um escndalo tremendo que teria arruinado
a minha reputao na Polcia.
Sorrindo, Holmes deu uma leve palmada no ombro do detetive.

44 44
Mas, em vez de ficar com a reputao arruinada, a ter publicamente
exaltada. Basta que faa algumas alteraes no relatrio que estava redigindo
e todos reconhecero ser difcil enganar o Inspetor Lestrade.
E no deseja que o seu nome seja mencionado?
De forma alguma! O meu trabalho a minha recompensa... Talvez,
mais tarde, eu venha a usufruir de uma parte da glria, quando permitir ao
meu diligente bigrafo que se instale diante das folhas de papel... Hein,
Watson?... Bem, vamos agora ver onde aquele rato tem estado escondido.
Uma diviso de madeira, estucada, fora montada a dois metros do fundo
do corredor, como se fora uma parede. Havia ali uma porta, muito habilmente
dissimulada. Aquele compartimento era apenas iluminado por fendas, abertas
rente ao beiral do telhado. Viam-se escassas peas de moblia e tinha gua e
comida, assim como livros e papis.
Eis a vantagem de quem construtor comentou Holmes, ao
sairmos. Oldacre pde fazer o seu esconderijo, sem necessitar da ajuda
de um cmplice... a no ser a sua preciosa governanta que voc, Lestrade,
tambm devia mandar prender.
No deixarei de faz-lo... Mas, diga-me, Sr. Holmes, como conseguiu
saber da existncia deste esconderijo to bem disfarado?
Parti do princpio que o patife tinha de estar oculto dentro desta
casa. Quando a examinava, percebi que o corredor do piso superior era
dois metros mais curto que o do andar trreo; portanto, compreendi
onde ele devia ter-se escondido. Calculei ento que o homem no teria
coragem de permanecer assim escondido, aps ouvir o alarme de incndio.
claro que podamos ter entrado na toca para prend-lo, mas achei
mais divertido fazer com que ele aparecesse pelos prprios ps. Alm
disso, Lestrade, eu tinha direito a uma desforra, depois de sofrer a sua
zombaria desta manh.
Nesse caso, ficamos quites... Mas como diabo descobriu que Oldacre
se ocultara nesta casa?
Pela impresso do polegar. Voc bem disse, Lestrade, que era o ponto
final; e era realmente, s que o sentido era outro. Eu sabia que, na vspera,
aquela parede no tinha mancha alguma. Como j deve ter notado, dou
imensa importncia aos pormenores. Ora, tendo examinado a parede com
a maior das atenes, estava certo de que nela no havia a menor marca.

45 45
Por conseguinte deduzi que a do polegar s fora impressa durante a noite,
quando o guarda vigiava, ou mesmo dormia, na sala.
De qualquer modo, como conseguiria Oldacre imprimir a marca do
polegar de McFarlane?
Muito simplesmente. Quando lacravam os envelopes , Oldacre
arranjou de McFarlane pr o polegar no lacre ainda mole. Deve t-lo feito
to depressa e com tanta naturalidade, que o rapaz no pensou mais nisso.
At podia ser o caso de acidente ocasional e que, no momento, nem o
prprio Oldacre imaginava que isso pudesse vir a ser-lhe til. Mais tarde,
no seu cubculo, refletindo no caso, lembrou-se ser possvel forjar uma
prova terrvel contra McFarlane.
Nada seria mais fcil do que soltar o lacre do envelope, manch-lo com
o sangue provocado por uma picada de alfinete e imprimir, durante a noite,
aquela marca na parede. Se voc examinar os papis que ele levou para o
seu esconderijo, estou certo de que encontrar um lacre com a impresso
do polegar do rapaz. De resto, essa impresso estava em negativo, com as
linhas digitais em branco. Para obter um positivo com as linhas tingidas
seria necessrio fazer um molde, gravando o lacre noutra matria... como a
cera, por exemplo.
Fantstico! Fantstico! exclamou Lestrade. Explicado pelo
senhor, tudo parece claro como gua!... Mas, qual a vantagem de toda aquela
encenao?
Bem... no creio que seja difcil explicar. O homem que nos espera l
em baixo tem uma pssima ndole e vingativo. Sabia que ele, h muito
tempo, pretendera casar com a me de McFarlane e que ela o desprezara?...
O qu?... No sabia que, antes de casar com o pai do rapaz, a Sra. McFarlane
e Oldacre tinham sido noivos?... Mas eu disse-lhe, Lestrade, que era melhor
ir a Blackheat antes de vir para Norwood!
Pois bem, Oldacre considerou aquela quebra de noivado como um
medonho insulto que lhe roa o mago da alma e, a partir de ento,
passou a vida desejando vingar-se, sem se lhe deparar uma oportunidade.
Durante os ltimos dois anos, os negcios correram-lhe mal... talvez
por especulaes desastradas... Ento, resolveu lesar os credores e
comeou a passar cheques de avultadas quantias a um tal de Sr. Cornelius,
que no outro seno o prprio Oldacre, usando nome falso. Ainda no
tive tempo de procurar os cheques, mas estou certo de que foram

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depositados numa cidadezinha onde o patife deve ter vivido durante
algum tempo com uma falsa identidade. de concluir-se que tencionava
mudar de nome definitivamente, levantar o dinheiro e fugir, recomeando
a vida noutro lugar.
bem provvel.
Pensou que, dando a impresso de que fora assassinado, ningum o
perseguiria e, dessa maneira, tambm conseguiria vingar-se da antiga noiva,
fazendo com que o filho fosse condenado e enforcado. Concebeu essa obra-
prima de vilania e executou-a com verdadeira percia.
A idia do testamento, que fornecia a McFarlane o mbil do crime; a
visita que este lhe fez, sem que seus pais soubessem; a bengala que Oldacre
escondeu; o sangue e os restos de um animal queimado e os botes
encontrados nas pilhas de madeira calcinadas, foram expedientes muito
engenhosos. Teceu uma tal rede, que eu prprio, ainda h poucas horas,
pensava que ningum poderia escapar-lhe. Mas Oldacre no possua esse
supremo dom do artista que saber at que ponto se pode ir. Quis
aperfeioar o que j era perfeito e ainda apertar mais a corda em torno do
pescoo da sua vtima... Com isso, malogrou todo o plano diablico... Vamos
descer, Lestrade, pois quero fazer-lhe uma ou duas perguntas.
O miservel Oldacre achava-se sentado na sala da sua prpria casa, mas
com um policial de cada lado.
Foi uma brincadeira, meus senhores lamuriava-se, sem cessar.
Juro que apenas me escondi para ver o efeito que o meu desaparecimento
causaria... Tenho certeza, inspetor, que o senhor no ser injusto ao ponto
de imaginar que eu permitiria que acontecesse algum mal ao pobre Sr.
McFarlane.
Isso compete ao jri decidir replicou Lestrade. De qualquer
modo, o senhor ser julgado por crime de denncia caluniosa... se no o
for, como merece, por tentativa de assassinato.
E provavelmente acrescentou Holmes , os seus credores
impediro a transferncia dos seus depsitos para a conta do Sr. Cornelius.
Oldacre virou-se para o meu amigo, com um olhar venenoso.
Tenho a agradecer-lhe muitas coisas sibilou. Mas talvez, um
dia, tenha oportunidade de pagar-lhe a minha dvida.
Holmes sorriu com indulgncia e retorquiu:

47 47
Creio que durante alguns anos ter todo o seu tempo ocupado... J
agora, que diabo ps voc na fogueira, ao lado das suas calas? Um co
morto, um carneiro, ou qu?... No quer dizer-me?... Bem, acho que alguns
coelhos poderiam ser responsveis pelo sangue e pelos restos carbonizados.
Se algum dia, Watson, voc descrever este caso, pode optar por uns dois
coelhos.

48 48
OS BONECOS BAILARINOS

D
urante bastante tempo Holmes permaneceu sentado em silncio,
debruado sobre um tubo de ensaio, analisando um produto mal
cheiroso. Nessa atitude, com o queixo apoiado no peito, lembrava
uma estranha ave, magra, de plumagem opaca e penacho escuro.
Ol, Watson! saudou, ao ver-me entrar. Ento no vai comprar
as aes sul-africanas?
Sobressaltei-me. Por mais habituado que estivesse s inslitas faculdades
de Holmes, aquela sua sbita intruso no meu pensamento era inexplicvel.
Como sabe disso?
Girou no banco rotativo com o tubo de ensaio na mo, contendo uma
matria espumante, e olhou-me com um sorriso brejeiro.
Confesse, Watson, que ficou admirado.
Pois fiquei!
Eu devia faz-lo assinar uma declarao a esse respeito.
Por qu?
Porque daqui a cinco minutos, voc no deixar de comentar:
absurdamente simples!
No direi nada disso afiancei.
Pousando o tubo de ensaio e com a atitude de um mestre que, na aula,
se dirige aos alunos, Holmes comeou a dissertar:
Como sabe, meu caro Watson, no difcil fazer uma srie de
dedues, todas elas simples em si mas sucedendo-se em cadeia. Em seguida,
se anularmos as dedues intermedirias e apenas apresentarmos nossa
audincia a primeira e a ltima, poderemos causar um efeito perturbador,
embora magicamente falso. Ora vejamos: olhando para a juno interdigital
do seu polegar e do seu indicador da mo esquerda, no foi difcil concluir
que voc no se interessou em investir o seu pequeno capital nas aes de
minas de ouro.
No estou vendo a relao...
Provavelmente no a v, mas posso mostrar-lhe. Eis os elos que suprimi
simples cadeia de dedues:

49 49
1o Quando voc voltou do clube na noite passada, tinha vestgios de
giz entre os dedos indicador e polegar;
2o entre esses dois dedos que voc segura o giz com que esfrega a
ponta do taco de bilhar, para dar-lhe maior aderncia;
3o Ora, voc nunca joga bilhar, a no ser com Thurston;
4o Alm disso, h quatro semanas, voc contou-me que Thurston
tinha uma opo, durante um ms, sobre uma propriedade mineira na
frica do Sul, e lhe propusera adquiri-la, como sociedade;
5o Contudo, voc tem o seu livro de cheques guardado na minha
gaveta e no me pediu a chave;
6o Portanto, de concluir que no tenciona aplicar o seu dinheiro
nesse negcio.
absurdamente simples! exclamei.
De fato concordou Holmes, ligeiramente irritado. Todos os
problemas se tornam infantilmente simples, depois de explicados. Veja,
Watson, se consegue resolver comigo este que tenho nas mos.
Estendeu-me uma folha de papel e tornou a embrenhar-se na sua
experincia qumica.
Olhei espantado para os estranhos hierglifos que tinha em minha frente.
Mas isto um desenho de criana, Holmes!
o que lhe parece?
Que outra coisa poder ser?
o que o Sr. Hilton Cubitt, de Ridling Thorpe, em Norfolk, deseja
saber. Esta charada chegou-me pelo correio da manh, e o Sr. Cubitt
preveniu-me de que viria para c no prximo trem.
Olhe, Watson, esto tocando campainha. No me admiraria que
fosse ele.
Ouviram-se passos na escada. Momentos depois, entrou um homem
alto, de rosto bem escanhoado e olhos claros, com uma tez corada que
indicava morar bem longe do nevoeiro da Baker Street.
Parecia trazer consigo uma lufada da brisa pura e revigorante da costa
leste. Depois dos cumprimentos formais, quando ia sentar-se viu sobre a
mesa o desenho que eu acabara de comentar.
Que me diz a isto, Sr. Holmes? indagou. Disseram-me que
gosta de mistrios e no creio que encontre algum mais estranho do que
este. Enviei-lhe, antes de eu chegar, para que tivesse tempo de examin-lo.

50 50
realmente estranho e, a priori, poderia parecer uma brincadeira de
garoto... Uma fileira de figurinhas lineares, representando bailarinos. Por
que motivo, Sr. Cubitt, se preocupou com um desenho aparentemente to
grotesco como este?
E Holmes ergueu a folha de papel, contra a luz do sol.
Era uma pgina arrancada de um bloco, com a seguinte fileira de
bonequinhos desenhados a lpis:

Depois de t-la examinado, dobrou-a com cuidado e colocou-a dentro


do seu caderno de apontamentos.
Promete ser um caso interessante e fora do comum. Apesar do que
me disse na sua carta, Sr. Cubitt, gostaria que repetisse o assunto para o
Doutor Watson ouvir... se possvel, com mais pormenores.
Abrindo e fechando as mos nervosamente o nosso visitante preambulou:
No sou bom narrador de histrias, de maneira que peo que me
interrompam sempre que me mostrar pouco claro... Vou comear pela poca
do meu casamento, no ano passado...
Devo esclarecer que no sou rico, embora a minha famlia tenha sido
abastada e vivido durante cinco sculos em Ridling Thorpe, podendo
considerar-se a mais conhecida da regio de Norfolk. No ano passado vim
a Londres para assistir ao Jubileu da Rainha, e hospedei-me numa penso
do Russell Square, porque o vigrio da nossa parquia tambm estava
hospedado l. Conheci ento uma jovem americana, Elsie Patrick. Fizemos
amizade e, antes de findar o meu ms de frias, reconheci ter-me apaixonado
por ela. Casamos discretamente no civil, e levei-a a Norfolk.
Provavelmente, Sr. Holmes, achar estranho que um homem de boa
famlia tenha casado desta maneira, pouco sabendo acerca da noiva e
desconhecendo a sua origem familiar. Contudo, se a visse, compreenderia
melhor o motivo da minha sbita deciso.

51 51
Elsie portou-se corretamente comigo, dando-me a oportunidade de
reconsiderar, caso eu desejasse romper o noivado, e chegou a declarar:
Na minha vida decorreram fatos desagradveis e, se casar comigo,
Hilton, embora eu nada tenha feito de que possa envergonhar-me, a
verdade que ter de contentar-se com a minha palavra a este respeito,
permitindo-me que guarde sigilo quanto ao meu passado... at o momento
em que o conheci. Se considerar estas condies inaceitveis, pode voltar
para Norfolk, deixando-me sozinha.
Respondi que aceitava as condies estabelecidas e cumpri a minha
palavra. Estamos casados h quase um ano, e temos sido muito felizes.
Contudo, h um ms, em fins de junho, surgiram as primeiras
complicaes. Certo dia, minha mulher recebeu uma carta da Amrica,
de que vi o selo, e notei que ficou mortalmente plida ao l-la, antes de
atir-la para as chamas da lareira. Como lhe prometera, no fiz a menor
aluso ao caso, mas verifiquei que a partir de ento Elsie nunca mais teve
um momento de sossego. Passei a notar nela sempre uma expresso de
medo estampada no rosto, como se esperasse uma ocorrncia desagradvel.
Seria bem melhor que confiasse em mim e reconhecesse que sou o seu
melhor amigo.
Pode crer, Sr. Holmes, que Elsie uma mulher franca e, seja qual for o
drama do seu passado, tenho a certeza de que no culpada do que tenha
acontecido. Sou apenas um proprietrio rural, mas estou certo de que na
Inglaterra no h quem mais preze a honra da famlia. Elsie sabia disso
antes de casar-se comigo, e por isso nunca desejaria que o meu nome ficasse
manchado. Agora vem a parte estranha do caso. H uma semana, na tera-
feira passada, encontrei no peitoril da janela uma srie de bonequinhos
desenhados como danarinos, tal como esse que a tem. Algum os desenhara
a giz e pensei que se tratasse de uma brincadeira do moo da cavalaria,
mas o rapaz jurou nada saber a esse respeito.
As figurinhas tinham sido desenhadas durante a noite, quando ele estava
dormindo. Mandei lavar o peitoril e, quando mais tarde falei do assunto a
Elsie, vi-a, para meu espanto, ficar perturbadssima, pedindo-me que, se o
caso se repetisse, eu no deixasse de inform-la.
Durante a semana nada mais aconteceu, mas, ontem, encontrei esta folha
de papel no jardim, sobre o relgio de sol... e quando mostrei as figurinhas

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a Elsie, ela caiu no cho desmaiada. Agora, parece ter-se transformado num
fantasma da mulher que era, sempre com uma expresso aterrorizada. Foi
esta a razo, Sr. Holmes, que me impeliu a escrever-lhe, porque a polcia
riria de mim se eu aparecesse por l com semelhante incoerncia.
No sou rico, como lhe disse, Sr. Holmes, mas se minha mulher corre
algum perigo, estou disposto a gastar tudo quanto possuo para proteg-la.
Era bvio que Hilton Cubitt depositava a maior confiana na mulher.
Depois de ouvi-lo, Holmes manteve-se alguns instantes pensativo.
Finalmente, sugeriu:
No seria melhor, Sr. Cubitt, pedir que sua esposa lhe confesse o
segredo que a atormenta?
No, Sr. Holmes. Quando fao uma promessa, tenho de cumpri-la.
Se Elsie nada deseja contar-me, no serei eu a for-la a isso.
Muito bem, Sr. Cubitt, estou pronto a ajud-lo. Para comear, ouviu
porventura algum falar da presena de uma pessoa estranha na vizinhana?
No.
Evidentemente, Ridling Thorpe um lugar sossegado. Portanto, o
aparecimento de qualquer estranho no deixaria de causar comentrios...
Mas, h outros lugares prximos?
Existem algumas fontes termais no muito distantes, e os fazendeiros
costumam receber pensionistas.
Obviamente, esses hierglifos contm uma mensagem. Se no fizessem
sentido, no se justificaria o seu repetido aparecimento no jardim. Portanto,
no sendo um ato isolado, arbitrrio, se a sua seqncia vier a mostrar-se
sistemtica, talvez possamos decifr-los. Este nico exemplar insuficiente
para uma decifrao e os fatos que me descreveu so demasiado vagos.
Sugiro, pois, que regresse a Norfolk e se mantenha atento a uma prxima
mensagem. Logo que a receba, envie-me uma cpia dos desenhos.
lamentvel que no tenha copiado os que foram inscritos no peitoril
da janela... Mal obtenha novas provas, Sr. Cubitt, no deixe de falar comigo
e, se ocorrer algum incidente srio, tratarei de arranjar tempo para ir a
Norfolk.
Esta entrevista impressionou o meu amigo que, durante os dias seguintes,
retirou por vrias vezes a folha de papel de dentro do seu caderno de

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apontamentos para estud-la, meditativo. Contudo, s quinze dias mais
tarde referiu-se ao assunto, no momento em que eu ia sair aps a minha
visita.
Talvez possa ficar mais uns instantes, Watson sugeriu.
Por qu?
Porque esta manh recebi um telegrama de Hilton Cubitt. Deve estar
chegando de um momento para outro, e creio que h novidades.
No esperamos muito, pois o homem de Norfolk veio diretamente da
estao de Waterloo para a Baker Street. Parecia deprimido, com a testa
enrugada e o olhar cansado.
Deixou-se cair numa poltrona e confessou:
Este caso tem-me arrasado os nervos. J mau uma pessoa sentir-se
rodeada de agentes invisveis e desconhecidos, mas pior ainda a presente
situao. No posso suportar ver a minha mulher definhar-se, dia a dia...
Chego a recear que morra.
Ainda no lhe contou coisa alguma?
No, Sr. Holmes. s vezes, parece estar tentada a falar, mas logo se
retrai com falta de coragem. Tentei ajud-la, mas nada consegui. Limita-se
a falar do tradicionalismo da minha famlia, nossa reputao no condado,
aos preconceitos de classe e do orgulho que temos da nossa honra... Sinto
que pretende comunicar-me qualquer coisa, mas nunca chega a abrir-se
comigo...
E o senhor descobriu mais algum fato material?
Sim, Sr. Holmes. Trouxe-lhe outra srie de bailarinos e... o que o
mais importante... vi o homem.
Que homem? O que fez os desenhos?
Sim... Mas deixe-me expor-lhe a ocorrncia, ordenadamente. Ao voltar
para casa, no dia seguinte a ter estado com o senhor, Sr. Holmes, encontrei
uma nova fileira de desenhos feitos a giz na porta de madeira, pintada de
preto, da casa das ferramentas que fica em frente das janelas que do para o
jardim. Aqui tem uma cpia exata.
Hilton Cubitt desdobrou um papel e colocou-o sobre a mesa. Continha
os seguintes hierglifos:

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Esplndido! exclamou Holmes. Continue, por favor.
Aps ter copiado os desenhos, apaguei-os. Contudo, dois dias depois,
encontrei nova inscrio. Aqui est a sua cpia:

Holmes esfregou as mos, de contentamento.


O material comea a acumular-se, rapidamente exultou.
E agora, veja: trs dias depois, esta outra mensagem foi colocada no
relgio do sol, presa por uma pedra. Aqui a tem. Os caracteres so
precisamente idnticos aos anteriores. Ento, decidi esperar e postei-me no
escritrio, com o revlver mo. Por volta das duas da manh, enquanto
estava no escuro e s o luar iluminava o jardim, ouvi passos atrs de mim.
Era Elsie que, em roupo, vinha suplicar-me que eu fosse deitar-me.
Respondi desejar ver quem fazia aqueles bonecos e ela, insinuando tratar-
se de uma brincadeira, props:
Se isso o preocupa, o que diz de fazermos uma viagem...?
No, Elsie redargui. No vamos ser expulsos da nossa prpria
casa por uma brincadeira de garoto. Todos ririam de ns.
Est bem... mas, agora, venha deitar-se e discutiremos este assunto
amanh.

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Ento, notei que a mo que tinha pousado no meu ombro se crispara e
vi que ela empalidecera, aterrorizada. Algo se movia na sombra da casa das
ferramentas. Depois, um vulto passou rente casa e veio acocorar-se diante
da porta de entrada. Peguei o revlver e ia correr para fora, quando Elsie
me segurou com toda a sua fora. Tentei soltar-me, mas agarrou-se a mim,
desesperadamente. Quando consegui libertar-me e sa, o homem
desaparecera. Contudo, deixara na porta a prova da sua presena: novos
desenhos que, na mesma noite, copiei luz da lanterna. O mais estranho
que o indivduo no chegou a afastar-se muito do local, pois, ao romper da
manh, ao voltar a examinar a porta, vi que fileira de bonecos fora
acrescentada uma outra.
Trouxe a cpia desses novos desenhos?
Certamente. Esta srie mais curta. Aqui a tem, Sr. Holmes.

Pelo olhar de Holmes, depreendi que estava muito excitado.


Estes desenhos tinham sido feitos na seqncia imediata dos anteriores
inquiriu , ou achavam-se separados?
Estavam separados dos primeiros, no outro lado da porta.
Esplndido! Isso importante... Queira continuar o seu relato, Sr. Cubitt.
Pouco me resta dizer, a no ser que me zanguei com Elsie por ter-me
agarrado, impedindo-me de caar o patife. Justificou-se com o receio de
que me acontecesse qualquer mal. Confesso que, nesse momento, duvidei
da minha mulher, porque estava armado, admiti a hiptese de ela ter receado
que acontecesse qualquer mal... a ele. No tenho a menor dvida de que
Elsie no s o conhece, mas que tambm compreende o significado das
estranhas mensagens. Contudo, o seu olhar convenceu-me de que o seu
verdadeiro temor fora pela minha vida, j que o homem, no escuro, tambm
poderia estar armado.

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Aqui tem, Sr. Holmes, o que aconteceu e peo-lhe que me aconselhe...
Pensei em deixar alguns dos meus criados escondidos entre os arbustos do
jardim, para sovarem o malandro caso ele voltasse a aparecer...
Erguendo a mo, Holmes observou:
A questo demasiado complexa, para um remdio to simples.
Quanto tempo tenciona permanecer ainda em Londres, Sr. Cubitt?
Tenho de regressar hoje mesmo. Por nada deste mundo, nas presentes
circunstncias, deixaria Elsie sozinha. Encontra-se muito nervosa e suplicou-
me que voltasse, sem demora.
Acho que tem razo. Contudo, se pudesse ficar, talvez eu, dentro de
um dia ou dois, conseguisse ir com o senhor. Deixe-me os desenhos, para
eu tentar decifrar o assunto.
At o visitante sair, Holmes manteve a sua calma profissional, embora
eu percebesse que estava realmente excitado. Mal Cubitt desapareceu, o
meu amigo correu para a mesa e, analisando os desenhos, comeou a fazer
clculos complicados.
Durante horas empenhou-se em preencher folhas de papel, com
hierglifos e letras do alfabeto e, estava to absorto no seu trabalho, que
pareceu alhear-se totalmente da minha sada e do meu regresso. Ora
cantarolava e assobiava em surdina, quando obtinha alguns progressos, ora
permanecia perplexo, com um olhar vago.
Finalmente, saltou da cadeira com uma exclamao de regozijo e ps-se
a andar de um lado para o outro, esfregando as mos. Depois, pegou um
impresso de telegrama e redigiu uma longa mensagem.
Se, como espero, Watson, a minha soluo para este problema estiver
certa, voc poder inclu-lo na sua coleo. Creio que amanh poderemos ir
a Norfolk revelar ao nosso cliente informaes definidas sobre este mistrio.
Confesso que me sentia intrigadssimo, mas como Holmes gosta de
reservar as suas descobertas, aguardei pacientemente que se dispusesse a
fazer-me confidncias.
A resposta ao seu telegrama demorou e, durante dois dias, Holmes
mostrou-se impaciente, ficando como que em suspenso, sempre que ouvia
tocar campainha. Por fim, na tarde do segundo dia, chegou uma carta de
Cubitt. Na casa dele tudo corria como antes, embora nessa manh tivesse
surgido nova mensagem com os bailarinos, encontrada sobre o relgio
de sol.

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Eis a cpia do referido desenho:

Holmes debruou-se sobre a bizarra mensagem e examinou-a durante


alguns segundos, aps o que se ergueu, com uma exclamao de surpresa e
consternao. Estava plido de angstia.
Deixamos o caso ir demasiado longe! concluiu. H algum
trem hoje noite para Norfolk?
Consultei o horrio ferrovirio e verifiquei que o ltimo tinha acabado
de partir.
Nesse caso, teremos de levantar-nos muito cedo, para apanhar o
primeiro trem da manh. A nossa presena em Ridling Thorpe
absolutamente necessria.
A hospedeira da casa apareceu porta da sala e Holmes exclamou:
At que enfim! Aqui vem a resposta ao nosso telegrama... Um
momento, Sra. Hudson... Pode ser a resposta... No, no ... exatamente
o que eu j esperava! Este telegrama prova que a nossa viagem ainda se
torna mais urgente. No podemos perder tempo em avisar Cubitt da nossa
chegada. A teia que o envolve demasiado perigosa para qualquer demora.
Assim era, de fato. Agora, ao chegar ao fim deste caso... que se afigurara
infantil e grotesco para mim... sinto o mesmo confrangimento que me
perturbou naquele momento.
Embora eu preferisse relatar aos meus leitores um eplogo mais agradvel,
devo contudo cingir-me crnica dos acontecimentos que, durante alguns
dias, fizeram com que a casa de Ridling Thorpe fosse comentada em toda
a Inglaterra.
Mal tnhamos descido do comboio, o chefe da estao correu para ns,
indagando:

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So os detetives de Londres?
Por que pensa isso? inquiriu Holmes, inquieto.
Porque o inspetor Martin, de Norwick, acabou de passar por aqui...
Mas talvez os senhores sejam mdicos? Segundo as ltimas notcias de
Ridling Thorpe, a senhora ainda no morreu... Talvez ainda venham a tempo
de salv-la... embora, muito provavelmente, s a salvem... para que seja
enforcada.
Vamos, realmente, para a casa de Ridling Thorpe confirmou
Holmes , mas ainda no sabemos o que a se passou.
Um caso horrvel! Tanto o Sr. Cubitt, como a mulher, foram alvejados
a tiro. Consta que foi ela que o matou, tentando suicidar-se em seguida...
Pelo menos, esta a opinio dos criados... No h grandes esperanas quanto
possibilidade do Sr. Cubitt sobreviver... Santo Deus!... Uma das mais
antigas e honradas famlias de toda a regio!
Sem dizer palavra, Holmes correu para um carro e, ao longo do trajeto de
sete quilmetros, manteve-se calado. Raras vezes eu o vira to preocupado.
Durante a nossa viagem de trem, embrenhara-se na leitura de vrios jornais,
mas, agora, reclinado no banco do carro, perdia-se em sombrias conjecturas,
totalmente alheio paisagem semeada de casas esparsas que representavam a
populao atual, enquanto que enormes igrejas acasteladas, de torres quadradas,
nos falavam da glria e da prosperidade da Inglaterra de tempos idos.
Finalmente, avistamos a faixa verde da costa de Norfolk e, com o chicote,
o cocheiro apontou para duas torres de tijolo que surgiam por cima do
arvoredo.
Ali est a casa de Ridling Thorpe.
Quando nos dirigimos para o grande porto da entrada, avistei ao lado
da quadra de tnis, a casa das ferramentas, de porta negra, e o relgio de
sol, j tantas vezes mencionado.
Um homenzinho vivo, de bigodes aparados, acabara de descer de outro
carro. Apresentou-se como sendo o inspetor Martin, da Polcia de Norfolk,
e admirou-se ao ouvir o nome do meu amigo.
Sr. Sherlock Holmes?... Como pde saber deste caso e chegar aqui ao
mesmo tempo que eu, se o crime foi cometido hoje mesmo, s trs horas
da madrugada!
Previ a tragdia e acorri imediatamente, na esperana de poder evit-la.

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Nesse caso, tem certamente provas que ainda desconhecemos, tanto
mais que sempre nos constou que o casal Cubitt era muito unido!
Tive acesso ao indcio dos bailarinos... Mas isso fica para depois.
Mais tarde lhe explicarei do que se trata... Agora que a tragdia se consumou
sem que tivssemos podido impedi-la, resta-nos utilizar o conhecimento
que tenho do caso para que seja feita justia. Quer, que o auxilie na
investigao ou prefere agir independentemente, inspetor?
Teria muito orgulho, Sr. Holmes, em v-lo trabalhar comigo
declarou Martin, com sinceridade.
Nesse caso, queira fazer o favor de narrar-me o que se passou. Gostaria
de examinar o local, sem demora.
O inspetor teve o bom senso de permitir que Holmes agisse sua maneira
e limitou-se a tomar notas do que via e ouvia.
O mdico local, homem j de cabelos brancos, acabava de sair do quarto
da dona da casa. Anunciou que o estado da Sra. Elsie Cubitt era melindroso,
mas no desesperado. Como o ferimento causado pela bala era muito grave,
talvez a senhora ainda levasse algum tempo para recuperar os sentidos.
Por enquanto, ainda no seria possvel saber se fora atacada, ou se tentara
suicidar-se. No havia dvida de que a arma fora desfechada queima-
roupa. S foi encontrado na sala um revlver, cujo tambor apresentava
dois cartuchos deflagrados, onde faltavam as respectivas balas.
O Sr. Cubitt fora alvejado no corao e, como o revlver se encontrava
no cho, entre ele e o lugar onde estivera a mulher, tanto poderia supor-se
que o marido disparara contra ela, matando-se em seguida, como admitir a
hiptese de ter sido ela quem o assassinara, procurando suicidar-se depois.
Mudaram a posio do cadver? inquiriu Holmes.
No tocamos em coisa alguma respondeu o mdico. Limitamo-
nos a levar a Sra. Cubitt para o quarto, pois no podamos deix-la, assim,
no cho.
Desde quando est aqui, Doutor?
Desde as quatro horas da manh.
Esteve mais algum com o senhor?
Sim, um agente da Polcia.
Tem certeza de que ningum tocou em coisa alguma?

60 60
Absoluta. No se mexeu em nada.
Agiram bem. Quem foi cham-lo, Doutor?
A criada mais nova, Saunders.
Foi ela quem deu o alarme?
Tanto ela, como a cozinheira, Sra. King.
Onde se encontram, neste momento?
Creio que na cozinha.
Ento, vamos ouvi-las.
Passaram ante-sala, com velhos lambris de mogno e janelas altas, agora
transformada em sala de interrogatrio.
Holmes sentara-se numa cadeira de espaldar alto, com expresso abatida,
mas olhar perscrutante. Percebi que estava decidido a levar a cabo a
investigao, para que o seu cliente fosse vingado, j que no pudera ser
salvo.
O correto inspetor Martin, o mdico local e um agente da Polcia
completavam, comigo, todo o grupo.
As duas criadas relataram os acontecimentos com bastante clareza.
Tinham sido acordadas por uma forte detonao, logo seguida de outra,
mais fraca.
As duas mulheres dormiam em quartos contguos. A Sra. King correra a
chamar a jovem Saunders, tendo ambas descido as escadas, correndo.
Encontraram a porta do escritrio aberta e uma vela acesa sobre a mesa. O
Sr. Cubitt estava deitado de bruos no soalho, j morto. A senhora
encontrava-se agachada, junto da janela, com a cabea encostada parede.
Achava-se gravemente ferida e tinha a face manchada de sangue. Respirava
ofegantemente e nada conseguira dizer . Tanto o escritrio, como o corredor
e a escada, cheiravam a fumaa de plvora.
Ambas afirmaram que a janela estava fechada por dentro. A criada
Saunders correra a chamar o mdico e a Polcia. Depois, a Sra. King, com
o auxlio de dois criados, tinha conduzido a patroa para o quarto, no piso
superior.
Tanto a Sra. Cubitt como o marido j tinham se deitado. A senhora
estava de camisola, mas ele enfiara um roupo. As criadas tambm no
tinham tocado em qualquer objeto da sala. Sempre tinham considerado os
patres como um casal muito amigo e nunca os tinham ouvido discutir.

61 61
A uma pergunta do inspetor Martin, afirmaram que todas as portas e
janelas da casa estavam fechadas por dentro e que ningum teria podido
fugir, fechando-as dessa maneira depois da sada.
A uma pergunta de Holmes, responderam ter cheirado a plvora, mal
tinham chegado escada, ao sarem do quarto.
Virando-se para Martin, Holmes alertou:
Chamo a sua ateno, inspetor, para este pormenor... do cheiro de
plvora... Agora, vamos examinar a sala. Esta, mobiliada como escritrio,
no era maior do que a ante-sala, com trs estantes e uma escrivaninha
diante da nica janela que dava para o jardim.
A nossa ateno fixou-se no corpo de Cubitt, estendido no cho. Pela
roupa que usava, deduzia-se que se levantara da cama apressadamente, no
chegando a atar o cinto do roupo.
O tiro fora desfechado de frente e a bala alojara-se no corao, pelo que,
certamente, a morte fora sbita e sem dor. Nem na manga do roupo, nem
na mo do morto, havia vestgios visveis de plvora e, segundo as declaraes
do mdico, o Sr. Cubitt apresentava resduos de plvora bem visveis no
rosto, mas nenhum nas mos.
A ausncia de vestgios de plvora nitidamente visveis na mo nada
significa advertiu Holmes. A menos que uma bala esteja mal
incrustrada no cartucho, a plvora no volta para trs em quantidade
suficiente para deixar marcas notrias vista. Uma pessoa pode disparar
vrias vezes, sem que os cristais da plvora queimada deixem marcas
evidentes na mo que empunha a arma. Sugiro que se retire o corpo deste
local... Ainda no extraiu a bala do corpo do Sr. Cubitt, no , Doutor?
Como bem sabe, Sr. Holmes, isso exige uma operao muito
meticulosa.
Passou a mo pela cara e observou:
Visto que o tambor do revlver ainda contm quatro cartuchos
intactos e s encontrei dois ferimentos nos corpos, justifica-se a falta de
duas nicas balas nos cartuchos deflagrados.
Aparentemente, assim seria admitiu Holmes , mas, como se
explica a existncia de uma bala no caixilho da janela?
Virando-se para esta, apontou para um orifcio que se via na madeira.

62 62
Com os diabos! admirou-se o inspetor. Como que descobriu
essa marca?
Porque j estava procura dela.
Espantoso! exclamou o mdico. Nesse caso, Sr. Holmes, ter
havido um terceiro tiro! Quer dizer que esteve aqui uma terceira pessoa?
Mas, se esteve, quem foi e como conseguiu fugir?
Esse o problema que estamos prestes a solucionar. Lembra-se,
Inspetor, de eu ter-lhe dito ser importante o pormenor de ambas as criadas
terem notado o cheiro de plvora quando chegaram escada?
Lembro-me, mas no entendo o motivo...
Creio que, quando o primeiro tiro foi disparado, no s a porta do
escritrio, mas tambm a janela, estavam abertas. Se assim no fosse, o
odor da plvora no poderia ter-se espalhado pela casa, to sensvel e
rapidamente. Para tal, foi necessrio haver uma corrente de ar. Contudo, a
janela s esteve aberta durante alguns escassos minutos.
Como chegou a essa concluso?
Pelos pingos da vela que no chegaram a escorrer para um dos lados.
Tem razo! admirou-se o inspetor.
Portanto, a janela fora aberta instantes antes da tragdia, e de admitir
que uma terceira pessoa tenha disparado do jardim para dentro de casa.
Por outro lado, algum desfechou um tiro de dentro para fora, contra essa
terceira pessoa. Parti da hiptese de que este terceiro interveniente estaria
em frente da janela. Como no h vestgios de que tenha sido atingida pelo
tiro, admiti a possibilidade de a bala ter falhado o alvo. Podia ter-se perdido
no exterior ou ter-se incrustado em qualquer lado. Neste caso, deveria ser
procurada o mais perto possvel da janela. Verifiquei esta probabilidade e
encontrei a marca do impacto da bala no caixilho de madeira.
Mas, se o Sr. Cubitt morreu instantaneamente objetou o mdico
, como se explica que a janela se apresentasse fechada por dentro?
Porque o primeiro instinto da mulher seria fech-la...Olhem!... Que
isto?
Era uma bolsa de senhora, de pele de crocodilo com fecho de prata, que
se achava sobre a escrivaninha. Holmes abriu-a e espalhou o contedo sobre
o tampo do mvel. Continha vinte e cinco libras em notas fixadas por um
elstico. Nada mais.

63 63
Esta prova material ter de estar presente no julgamento indicou
Holmes, entregando a bolsa e o dinheiro ao inspetor Martin. Agora,
cumpre-nos averiguar o que se passou com este terceiro tiro que, pela
maneira como a madeira ficou estilhaada, foi disparado de dentro para
fora. Gostaria de tornar a interrogar a Sra. King...
Quando esta compareceu, Holmes indagou:
No verdade, Sra. King, que acordou com uma primeira detonao
muito forte, cujo estampido foi muito mais violento do que o do segundo
tiro que ouviu?
Sim, senhor. Foi esse estampido que me acordou... Foi to forte que
at fez eco!
A est! No poderiam ter sido dois tiros, disparados quase
simultaneamente?
Isso no sei, senhor... Talvez.
Deve ter sido isso... Creio, Inspetor, que nada mais poderemos
descobrir nesta sala. Se tiver a bondade de acompanhar-me, poderemos ir
ver se o jardim nos apresenta alguns vestgios concludentes.
Ao chegarmos ao canteiro, junto da janela do escritrio, verificamos
que as flores tinham sido pisadas nesse mesmo local, e que a terra, branda,
apresentava vrias pegadas de sapatos de homem, de biqueira quadrada e
muito larga, em relao ao calado ingls.
Como um perdigueiro procurando a ave abatida, Holmes rebuscou o
solo e, com uma exclamao de regozijo, encontrou um cartucho de lato
vazio entre a relva.
Foi o que pensei. Algum disparou do exterior. Este cartucho foi
expelido por uma pistola. Temos portanto uma terceira cpsula de cartucho,
deflagrado por uma segunda arma. Creio, Inspetor, que este caso est prestes
a concluir-se.
Martin mostrava-se espantado perante o rpido progresso da investigao
de Sherlock Holmes. De incio ainda manifestara certa dvida quanto
teoria insinuada, mas, agora, estava pronto a seguir as dedues do meu
amigo, at o fim.
De quem suspeita? sondou.
Depois, trataremos disso. Ainda deparo, neste problema, com alguns
pormenores que no consigo explicar... Mas, em breve, sero esclarecidos.

64 64
Como quiser, Sr. Holmes, desde que possamos caar esse indivduo.
No quero mostrar-me misterioso, mas a verdade que necessito
agir sem demora, antes de entrar em complexas explicaes. J tenho o fio
da meada na mo e, mesmo que a Sra. Cubitt no se salve, poderei
reconstituir os fatos da noite passada, conseguindo que se faa justia...
Antes de mais nada, preciso saber se na vizinhana existe alguma estalagem
chamada Elriges.
Nenhum dos criados foi capaz de elucidar-nos a esse respeito, mas o
moo da cavalaria lembrou-se de uma fazenda cujo dono tinha esse nome,
para os lados de East Ruston.
Uma fazenda isolada? perguntou Holmes.
Sim, senhor.
Nesse caso, talvez ainda no tenha chegado a notcia da tragdia e do
estado em que se encontra a sua patroa...
Talvez no, senhor.
O inspetor e o mdico estranharam esta nova divagao do meu amigo
cujo rosto, aps alguns instantes de meditao, se iluminou num sorriso.
Escute, moo indicou. Sele um cavalo, para ir levar um bilhete
a essa fazenda.
Tirou da algibeira as folhas de papel que continham os desenhos dos
bonecos bailarinos, sentou-se escrivaninha e durante algum tempo
escreveu, laboriosamente.
Quando o moo da cavalaria reapareceu, para anunciar que o cavalo j
estava selado e pronto para partir, Holmes tinha terminado o seu trabalho.
Estendeu o bilhete ao rapaz e recomendou-lhe que s o entregasse, em
mos, pessoa a quem era dirigido e que se recusasse a responder a qualquer
pergunta que algum lhe fizesse, fosse ela qual fosse.
Notei, ento, que a caligrafia com que Holmes redigira o envelope era
muito irregular e bem diferente da sua. Estava endereado a Sr. Abe Slaney,
Elriges Farm, East Ruston, Norfolk.
Dirigindo-se a Martin, Holmes sugeriu:
Talvez fosse melhor, Inspetor, requisitar uma escolta de agentes da
sua esquadra de Norwick. Se os meus clculos esto certos, ter de conduzir
cadeia um preso altamente perigoso. Antes que o moo parta, mande por
ele o seu telegrama para Norwick.

65 65
Enquanto Martin pedia ao moo que aguardasse um instante, Holmes
acrescentou:
Julgo, Watson, que se ainda houver trem, esta tarde, poderemos
regressar a Londres. Este caso est praticamente concludo e tenho umas
experincias qumicas interessantes minha espera, na Baker Street.
Depois de o moo da cavalaria ter partido com o telegrama de Martin
e o bilhete de Holmes, este deu instrues aos criados. Se algum viesse
procurar a Sra. Cubitt, no deviam, de forma alguma, falar-lhe do estado
em que se encontrava a patroa e, sim, introduzir imediatamente o visitante
na ante-sala.
Tendo insistido neste particular, conduziu-nos, a Martin e a mim (visto
que o mdico j tinha partido), ao escritrio, declarando que s nos restava
aguardar o desenrolar dos acontecimentos. E acrescentou:
Creio que posso ajud-los a passar o tempo deste entreato, de uma
maneira cativante.
Sentou-se escrivaninha e espalhou sobre ela as folhas de papel com os
bonecos bailarinos, proferindo:
Tenho, meu caro Watson, de pedir-lhe desculpa por no lhe ter
satisfeito a sua natural curiosidade, durante tanto tempo... Para o senhor,
Inspetor Martin, talvez este caso constitua um excelente estudo profissional...
Terei de comear por expor-lhe as circunstncias que levaram o Sr. Hilton
Cubitt a ir consultar-me em Londres.
Depois de ter-lhe narrado os fatos que j descrevi, declarou:
Tenho diante de mim os desenhos que poderiam causar sorrisos de
desdm, se no tivessem sido os arautos da tragdia. Conheo todos os
mtodos de criptografia at hoje utilizados, e at sou autor de uma
monografia acerca desse tema, em que analiso cento e sessenta cdigos
diferentes... Mas, confesso que este me deixou bastante perplexo. A inteno
do indivduo que o adaptou foi, naturalmente, dar a impresso de que se
tratava de uma brincadeira de criana.
Aps uma pausa, prosseguiu:
Tendo-me convencido de que cada boneco era um smbolo,
representando uma letra do alfabeto, utilizei as regras para decifrao de
frmulas secretas e consegui, sem grande dificuldade, descobrir a soluo
criptogrfica dos vrios textos.

66 66
A primeira mensagem era to curta, que s pude admitir que o smbolo
representava a letra E.

Como sabem, na lngua inglesa, a letra E predomina de tal maneira em


relao aos restantes caracteres alfabticos que mesmo numa brevssima
mensagem... e at numa s palavra... pode figurar vrias vezes.
Dos quinze smbolos inscritos no primeiro bilhete, quatro eram iguais,
de modo que os considerei como sendo a letra E. Contudo, em alguns
casos, notei que o boneco bailarino, representando E, empunhava uma
bandeira. Mas pela maneira como esses Es estavam distribudos, parti do
princpio de que aqueles que empunhavam a bandeira serviam para
concluir a palavra, terminada em E, separando-a de outra palavra imediata.
Generalizando este princpio, admiti que qualquer smbolo com uma
bandeira representava o fim de uma palavra, mas s para distingui-la da
seguinte. Cheguei, ento, a uma situao mais difcil. Em seguida ao E,
as letras mais comuns na nossa lngua podem estabelecer-se numa
seqncia de preponderncia, quando inscritas numa folha inteira de texto.
Contudo quando se trata de uma frase muito curta, essa seqncia de
preponderncia fica mal definida, j que no se pode verificar a freqncia
normal desses caracteres.
Generalizando, direi que as letras T, A, O, I, N, S, H, R, D, e L sucedem-
se com maior freqncia, por esta mesma ordem de preponderncia. Porm,
acontece que as letras T, A e O se encontram, praticamente, no mesmo
nvel de freqncia. Assim, seria uma tarefa infindvel ensaiar todas as
combinaes de caracteres possveis at chegar a um resultado positivo. Por
esse motivo, esperei que me fosse enviado novo material para estudo. Na
minha segunda entrevista com o Sr. Cubitt, este forneceu-me mais duas
frases e uma palavra curta que, j no apresentando bandeira, deveria ser
uma mensagem isolada, sem continuao.

67 67
Aqui esto os smbolos dessa palavra:

Parti do princpio que, nesta palavra de cinco letras, haveria dois Es, em
primeira e quarta posio, respectivamente. Surgiram-me vrias hipteses,
entre as quais SEVER 1, LEVER 2, ou NEVER 3.
Indubitavelmente, na situao presente, a palavra never seria a mais
provvel, como resposta a um apelo. Naquelas circunstncias, era de supor
que a mensagem fosse uma resposta, escrita por pela Sra. Cubitt. Aceitando
esta premissa como verdadeira poderia j admitir que os smbolos
correspondessem, respectivamente, s letras N, V e R.

Ainda me encontrava numa posio difcil, mas ocorreu-me uma idia


feliz. Se o autor das mensagens fosse, como era de presumir, uma pessoa
ntima da Sra. Cubitt, seria natural que a tratasse pelo seu nome prprio:
Elsie. Teria, portanto, de procurar uma palavra de cinco letras, com dois
Es, os extremos, e outras trs letras intercaladas: L, S e I.

1
Cortar, dividir, fender, rachar. (N. do T.)
2
Alavanca. (N. do T.)
3
Nunca. (N. do T.)

68 68
Examinando os papis, verifiquei que esta sucesso de smbolos se repetia
por trs vezes. Devia ser um apelo feito pelo homem a Elsie. Assim, analisei
uma curta palavra que precedia uma dessas ELSIEs. Tinha apenas quatro
letras e terminava em E.

Experimentei vrias palavras com esta forma e, entre todas elas, s


encontrei uma combinao que se adaptava ao tema do caso Sra. Cubitt:
COME 4.

Portanto, estava agora com mais trs letras: C, O e M.


Ento, voltei primeira mensagem e dividi-a em palavras, colocando
pontos nos locais cujos smbolos ainda desconhecia:

Na primeira palavra de duas letras, em que a segunda era M, a precedente


s podia ser A, j que na lngua inglesa no existe outra com essa composio:
AM5.

4
Venha, vem. (N. do T.)
5
Sou, estou. (N. do T.)

69 69
A segunda palavra, (.)ERE, deveria, aparentemente, comear por H:
HERE 6. Sendo assim, tinha encontrado, para estas duas palavras, AM
HERE 7.

Faltava-me estudar as duas palavras finais da mensagem:

Como SLANE(.) nada significa e SLANEY um apelido; optei por este


ltimo, obtendo o Y, e a frase: AM HERE A(.)E SLANEY. Portanto, nesta
frase, s me faltava a letra correspondente ao ponto, entre A e E.
Considerando que A(.)E SLANEY era o nome do autor das mensagens e
sabendo que tanto a Sra. Cubitt como a carta que antes lhe fora endereada
tinham vindo da Amrica, admiti que A(.)E fosse ABE diminutivo de Abel,
usado naquele pas: Estou aqui , Abe Slaney.
Com todas estas letras, j podia confiadamente lanar-me decifrao
da segunda mensagem.

6
Aqui. (N. do T.)
7
Estou aqui. (N. do T.)

70 70
Desta vez, s poderia fazer sentido se se tratasse do nome de um local,
de uma casa, ou de uma estalagem. Desta maneira, A(.) devia ter AT 8.
Quanto a ELRI(.)ES, precisava de um G, no lugar do ponto, para ser um
nome: ELRIGES 9. Por conseguinte, o signatrio encontrava-se instalado
nessa habitao.
Tanto o inspetor Martin como eu tnhamos seguido, com a maior
ateno, o mtodo sistemtico pelo qual o meu amigo obtivera os resultados
que lhe haviam propiciado interpretar a situao.
Depois, o que fez, Sr. Holmes? indagou Martin.
Parti do princpio de que Abe Slaney era americano e de que existia
um segredo referente ao elemento crime. Tanto a aluso misteriosa que a
Sra. Cubitt fizera ao seu prprio passado, como a sua recusa em fazer
confidncias ao marido, apontavam nesse sentido. Portanto, telegrafei ao
meu amigo Wilson Hargreave, da Polcia de Nova Iorque e perguntei-lhe
se conhecia algum Abe Slaney. Respondeu-me tratar-se de o mais perigoso
gangster de Chicago. Ora, na mesma tarde em que recebi esta informao
telegrfica, Hilton Cubitt enviou-me a ltima mensagem de Slaney.
Utilizando as letras que j conhecia, decifrei:

Era agora lgico substituir os pontos intercalares pelas letras P e D. Desta


maneira, obtive a mensagem completa: ELSIE PREPARE TO MEET THY
GOD10.

8
Em. (N. do T.)
9
At Elriges significa em casa de Elrige, expresso usada para moradia, ou para casa comercial.
O s a partcula possessiva que corresponde a de; portanto, em casa de Elrige. (N. do T.)
10
Elsie, prepara-te para compareceres perante Deus, frase normalmente proferida
pelos padres catlicos e pastores protestantes, ao dirigirem-se a condenados morte ou a
moribundos. (N. do T.)

71 71
O miservel passara da persuaso ameaa. Ora, pelo que sei acerca dos
gangsters de Chicago, previ que no se demoraria a agir. Vim imediatamente
para Norfolk, com o meu amigo e colaborador, Doutor Watson, mas,
infelizmente, a tragdia j se tinha consumado.
um privilgio trabalhar com o senhor declarou o inspetor, com
entusiasmo. Porm, se o senhor no tem de prestar contas a ningum, eu
tenho de responder perante os meus superiores. Se esse Abe Slaney, que se encontra
na fazenda Elriges, o assassino, estarei numa enrascada , se ele fugir.
No se preocupe, inspetor Martin. Slaney no tentar fugir.
Como sabe?
A fuga seria como uma confisso de culpa.
Nesse caso, vamos prend-lo.
Estou espera de que ele chegue, de um momento para outro.
Por que motivo viria aqui?
Porque lhe escrevi, convidando-o a vir.
Isto inacreditvel, Sr. Holmes! espantou-se Martin. O seu
convite s poder despertar-lhe suspeitas e incit-lo a fugir.
Acontece que eu soube como redigir esse convite... Olhe, se no me
engano, a o tem subindo a alameda.
Era um homem atraente, moreno, de barba negra, nariz pronunciado e
expresso agressiva. Envergava um casaco de flanela cinzenta, tinha um
chapu panam e balanava a bengala ao avanar para ns.
Dirigiu-se para a porta da entrada como se a casa lhe pertencesse, e
tocou com firmeza campainha.
Sherlock Holmes sugeriu:
Creio que ser melhor postarmo-nos atrs da porta. Com gente desta
espcie, toda a precauo pouca. Apronte as suas algemas, Inspetor, e
deixe-me falar.
Esperamos em silncio, at que a porta foi aberta e o homem entrou.
Imediatamente, Holmes apontou-lhe o revlver cabea e Martin fechou-
lhe as algemas nos pulsos. Tudo sucedeu to rapidamente, que o preso no
teve tempo de esboar um movimento de defesa.
Pelo visto, caaram-me reconheceu Slaney. Vim meter-me na
boca do lobo. Foi a Sra. Cubitt quem os ajudou a preparar-me esta
armadilha? Recebi uma mensagem dela, para que viesse aqui...

72 72
A Sra. Cubitt? informou Holmes , foi gravemente ferida e est
s portas da morte.
Slaney soltou uma exclamao de espanto e mgoa.
No pode ser! S ele foi ferido. Quem poderia querer fazer mal a
Elsie? Realmente, cheguei a amea-la, mas nunca lhe tocaria num s cabelo.
Diga-me que isso no verdade... que no est ferida...
Foi encontrada, ao lado do cadver do marido, mortalmente atingido
por uma bala.
Slaney deixou-se cair numa cadeira, com a cabea entre as mos
algemadas. Depois de alguns momentos de silncio, falou com a calma do
desespero:
Agora nada tenho a esconder. Se disparei contra Cubitt, fi-lo apenas
em legtima defesa e s apertei o gatilho da pistola quando vi que ele ia usar
o revlver contra mim. No posso ser considerado assassino, pela sua morte,
j que o seu disparo at antecedeu o meu. Quanto a Elsie, eu nunca lhe
faria o menor mal. Nunca nenhum homem amou uma mulher mais do
que a amei. Estvamos ambos comprometidos, h muitos anos. Estava-me
destinada. Esse ingls no tinha que vir interpor-se entre ns. O meu direito
de primazia permitia-me reclamar o que era meu.
Holmes objetou:
No tem razo, Slaney. A Sra. Cubitt, ao descobrir o gnero de homem
que voc era, resolveu fugir da sua influncia. Foi por isso que abandonou
a Amrica e acabou por casar-se com um cavalheiro ingls. Voc perseguiu-
a e atormentou-a, tentando for-la a abandonar o marido que ela amava.
Em contrapartida, a Sra. Cubitt no queria fugir consigo, porque no s o
temia, mas tambm o odiava. Voc causou a morte do Sr. Hilton Cubitt e,
implicitamente, provocou a tentativa de suicdio da mulher. Portanto, Abe
Slaney, ter de prestar contas Justia pela sua responsabilidade na tragdia.
Se Elsie morrer, nada mais, para mim, ter valor na vida disse
Slaney, olhando para o bilhete amarrotado que tinha na mo.
Ento, fitando Holmes, perguntou desconfiado:
Mas... se Elsie est ferida... como pde escrever este bilhete? Esto
todos enganando-me...
Fui eu que escrevi essa mensagem esclareceu Holmes , com a
finalidade de atra-lo aqui.

73 73
falso! Ningum conhece o cdigo dos bailarinos, a no ser os
componentes do nosso bando. Sendo assim, como pde escrev-lo?
O que um homem pode inventar, outro homem poder descobrir
replicou Holmes. Deve estar chegando um carro para transport-lo a
Norwick. Entretanto, voc, Slaney, pode de certo modo reparar o mal que
fez. A Sra. Cubitt foi considerada suspeita de ter assassinado o marido. O
mnimo que voc deve fazer declarar que ela no teve qualquer
responsabilidade na tragdia.
Certamente que o farei. Creio que, neste momento, o melhor para
mim contar a verdade.
Com a lealdade prevista pela lei inglesa, o inspetor Martin advertiu:
meu dever preveni-lo de que tudo quanto disser ser usado contra
o senhor.
Slaney encolheu os ombros.
Estou pronto a arriscar-me. Antes de mais nada, quero que saibam
que conheo Elsie desde garota. O pai dela era o chefe do nosso bando, em
Chicago, que contava com sete elementos. O velho Patrick era um homem
inteligente e foi ele quem inventou o cdigo dos bailarinos que poderia
passar, vista de toda a gente, por uma brincadeira de crianas.
Elsie e eu estvamos noivos e estou certo de que viria a casar-se comigo,
se eu tivesse arranjado outra profisso. No queria ver-se imiscuda em
negcios escusos e, com algum dinheiro que ganhara honestamente, fugiu
para Londres. S consegui descobrir-lhe o paradeiro, depois de ter-se casado
com esse ingls. Escrevi-lhe da Amrica, mas no obtive resposta. Ento,
h um ms, vim para a Inglaterra. Finalmente, hospedei-me naquela fazenda.
O meu quarto era no primeiro andar , o que me permitia, durante a noite,
sair e tornar a entrar sem ser visto. Passei a vir aqui, para deixar-lhe
mensagens em cdigo, tudo fazendo para persuadi-la a fugir comigo... E
sei que Elsie as lia, porque por duas vezes respondeu s minhas missivas.
A certa altura, perdi a pacincia e decidi amea-la de morte. Ento,
escreveu-me declarando que, se eu no partisse, ela morreria da mesma
maneira... caso algum escndalo viesse a manchar a honra do marido.
Anunciou-me que quando ele estivesse dormindo desceria do quarto, s
trs da manh, para falar comigo pela janela, desde que eu prometesse
nunca mais voltar a importun-la. Assim sucedeu e desceu do quarto,
trazendo dinheiro para comprar-me. Esse fato enfureceu-me e tentei

74 74
arrebat-la pela janela. Foi nesse momento que surgiu o marido, de revlver
em punho. Elsie caiu no cho e eu e ele ficamos frente a frente. Saquei a
pistola para assust-lo e poder fugir, mas ele disparou contra mim e tambm
apertei o gatilho. Ele errou o tiro... e caiu. Fugi pelo jardim e ainda ouvi
algum fechar a janela. Esta toda a verdade... No ouvi falar mais do
caso, at que um rapazelho veio entregar-me um bilhete... este bilhete que
me fez cair na sua rede.
Enquanto o americano falava, tinha chegado um carro, com dois policiais
sentados l dentro. Tocando no ombro do preso, o inspetor anunciou:
Est na hora.
Posso ver Elsie?
No. A Sra. Cubitt est inconsciente recusou Martin. Depois,
virando-se para o meu amigo, declarou: Se alguma vez tiver de solucionar
um caso importante, s desejo, Sr. Holmes, t-lo a meu lado.
Ficamos janela, vendo o carro afastar-se. Ao voltar-me para dentro, vi
a bola de papel amarrotado que o preso atirara para cima da mesa. Era o
bilhete com que Holmes o atrara armadilha.
Com um sorriso, este incitou:
Veja se entende isso, Watson.
No tinha uma nica palavra escrita, constando apenas de uma fileira
de bonecos bailarinos.

Se quiser servir-se do cdigo que lhe expliquei sugeriu , poder


decifrar a minha mensagem. Aqui o tem.
Passou-me uma folha arrancada do seu caderno de apontamentos.

75 75
Ver que escrevi: Venha imediatamente11. Estou certo de que Slaney
no deixaria de vir a este convite, pois nunca imaginaria que ele pudesse
partir de outra pessoa que no fosse Elsie Cubitt.
Desta vez, meu caro Watson, conseguimos que os bailarinos, tantas
vezes agentes do Mal, tivessem servido para uma coisa boa... e julgo ter
cumprido a minha promessa ao facultar-lhe um interessante tema para o
seu livro... O trem parte de Norfolk, s trs e quarenta. Portanto, devemos
conseguir estar na Baker Street a tempo de jantarmos, se quiser dar-me o
prazer da sua companhia.
Como eplogo, acrescento ainda...
O americano Abe Slaney foi condenado morte, pelo tribunal de
Norwick, mas conseguiu escapar forca porque, considerando as
circunstncias atenuantes e a prova de que Hilton Cubitt fora o primeiro a
disparar contra ele, a pena capital foi comutada em priso perptua.
Acerca da Sra. Elsie Cubitt, apenas sei que se restabeleceu completamente
e que continua viva, dedicando-se a proteger os pobres e a cuidar da
propriedade que herdou do marido.

11
COME HERE AT ONCE. (N. do T.)

76 76
O DESAPARECIMENTO
DO JOGADOR DE RUGBY

J
estvamos habituados, na Baker Street, a receber estranhos telegramas,
mas lembro-me especialmente de um que nos foi entregue numa
desagradvel manh de fevereiro, h sete ou oito anos, e fez com que
Sherlock Holmes ficasse pensativo durante um quarto de hora. Era-lhe
endereado e dizia:

Favor esperar-me. Grande infelicidade. Jogador ala direita


desaparecido. Indispensvel amanh.
Overton

Carimbo do Strand e expelido s dez e trinta e seis indicou Holmes,


relendo-o. Evidentemente, o Sr. Overton estava muito excitado quando
o expediu e por isso parece incoerente. Bem, dever chegar quando eu
acabar de ler o Times e ficaremos a par do assunto. O mais insignificante
dos problemas ser bem recebido, nestes nossos dias de ociosidade.
Os negcios estavam realmente parados e eu aprendera a recear os
perodos de inao, pois sabia que a mente do meu amigo era to
absurdamente ativa que se tornava perigoso deix-la sem material com que
ocupar-se.
Havia vrios anos que convivia com ele, na maior intimidade. Como
mdico, zelava pela sua sade; como amigo, acompanhava, com muito
interesse, a sua brilhante carreira. Conhecia-lhe, pois, todos os hbitos e
caractersticas individuais.
Holmes tinha um sono leve, acordando vrias vezes no meio da noite.
Freqentemente, em perodos de inao, surpreendia no seu rosto asctico
um ar abatido e, nos olhos inescrutveis, uma expresso sonhadora. Por
isso, abenoei o Sr. Overton, fosse ele quem fosse, porque com a sua
enigmtica mensagem, viera quebrar a montona calma, para Holmes mais
perigosa do que todas as tempestades da sua tormentosa existncia.
Conforme espervamos, o telegrama foi logo seguido por quem o
expedira. O carto do Sr. Cyril Overton, do Trinity College, Cambridge,

77 77
anunciou a chegada de um rapaz enorme, slido e musculoso, cujos ombros
quase tocavam os dois lados da porta. Olhou-nos, de um para o outro, de
rosto simptico mas com uma expresso ansiosa.
Sr. Sherlock Holmes? perguntou.
O meu amigo inclinou-se.
Estive na Scotland Yard, Sr. Holmes. Falei com o inspetor Hopkins
que me aconselhou a vir procur-lo. Disse que o caso era mais para o senhor
do que para a Polcia Oficial.
Queira sentar-se e conte-me o que se passou.
horrvel, Sr. Holmes, simplesmente horrvel! No sei como no
fiquei com os cabelos brancos. Godfrey Staunton... j ouviu falar nele,
com certeza?... simplesmente o eixo de toda a equipe da escola. Eu
preferia ficar privado de dois outros jogadores, a no ter Godfrey jogando
na equipe. Seja passando, atacando ou defendendo, ningum se iguala
a ele. Alm disso, tem cabea e faz com que todos joguem com equilbrio.
Que vou fazer, Sr. Holmes? Temos Moorhouse, primeiro defesa, mas
foi treinado como centro-campista e mete-se sempre no ataque, em
vez de ficar nos mdios. um bom jogador, no h dvida, mas no
tem cabea e no sabe correr. Tanto Morton como Jonhson, da equipe
de Oxford, poderiam faz-lo andar ! Stevenson suficientemente rpido,
mas tem deficincias e no merece o lugar de responsabilidade. No,
Sr. Holmes, estamos perdidos, a no ser que nos ajude a encontrar
Godfrey Staunton.
Holmes escutara com divertida surpresa este longo discurso pronunciado
com sinceridade e energia, sendo cada ponto essencial reforado com uma
palmada da sua mo musculosa no joelho. Depois do nosso visitante se
calar, Holmes estendeu a mo, pegou um livro, e folheou-o at a letra S.
Desta vez nada encontrou naquela sua fonte de informaes.
Temos Artur H. Staunton, o prspero falsificador observou
Holmes. E Henry Staunton, que ajudei a mandar para a forca, mas no
encontro nenhum Godfrey Staunton.
Chegara a vez do nosso visitante ficar admirado.
Oh, Sr. Holmes, pensei que o senhor soubesse tudo. Nesse caso, se
nunca ouviu falar em Godfrey Staunton, tambm no conhece Cyril
Overton?
Holmes sacudiu a cabea, bem-humorado.

78 78
Santo Deus! exclamou o atleta. Eu fui primeiro defesa da
Inglaterra contra Gales e capito da equipe da Universidade durante o ano
inteiro. Isto ainda no nada, mas pensei que no houvesse uma alma na
Inglaterra que no conhecesse Godfrey Staunton, a maior vedete de
Cambridge, na Taa Blackheath e cinco internacionais. Santo Deus, Sr.
Holmes, onde o senhor tem estado?
Holmes riu do ingnuo espanto do jogador.
O senhor vive num mundo diferente do meu, Sr. Overton, num
mundo melhor. O meu trabalho ramifica-se por muitas sees da
sociedade, mas, sinto prazer em diz-lo, o crime nunca atingiu o desporto
amador, que o que h de melhor e de mais so na Inglaterra. Contudo,
a sua inesperada visita vem provar que, mesmo nesse mundo de ar fresco
e jogo limpo, pode haver trabalho para mim. E agora, caro senhor, peo-
lhe que me conte com exatido o que aconteceu e de que maneira conta
com o meu auxlio.
O rosto de Overton adquiriu a expresso do homem que est mais
habituado a usar os msculos do que o crebro, mas, pouco a pouco, com
muita repetio e falta de clareza (que omito nesta narrativa) relatou:
Foi assim, Sr. Holmes. Como disse, sou o capito da equipe de rugby
da Universidade de Cambridge, e Godfrey Staunton o meu melhor
avanado. Amanh, jogamos contra Oxford. Chegamos, ontem, a Londres
e instalamo-nos no Bentley Hotel. s dez horas, fui ver se os rapazes
estavam no bero, pois acho necessrio muito sono e disciplina para que
um grupo se conserve em forma.
Falei com Godfrey, antes de o ver na cama. Pareceu-me plido e
preocupado. Perguntei-lhe o que havia. Respondeu-me que estava bem,
apenas com uma ligeira dor de cabea. Dei-lhe boa-noite e deixei-o. Meia
hora mais tarde, o porteiro contou-me que um homem de aparncia rude,
barbado, viera trazer um bilhete para Godfrey. O porteiro levou o bilhete
ao quarto do rapaz. Godfrey leu-o e caiu numa cadeira, como que fulminado.
O porteiro ficou to assustado que quis chamar-me, mas Godfrey impediu-
o, bebeu um gole de gua e pareceu melhorar. Depois, desceu, disse umas
palavras ao homem que trouxera o bilhete e saram juntos, quase correndo,
na direo do Strand. Hoje de manh, Godfrey no foi encontrado no
quarto; a cama no fora desfeita e estava tudo como eu vira na noite anterior.
Saiu, inesperadamente, com aquele homem e, at agora, no ouvimos uma

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palavra a seu respeito. Era um desportista, Sr. Holmes, at a raiz dos cabelos,
e no teria interrompido o treino e abandonado a equipe, se no houvesse
um motivo muito grave. No. Creio que desapareceu de uma vez para
sempre e que nunca mais o veremos.
Holmes ouviu com o maior interesse a estranha narrativa e, por fim,
perguntou:
Que providncias tomou?
Telegrafei para Cambridge, para saber se tinham tido notcias dele.
J veio a resposta. No sabem nada.
Poderia ter voltado para Cambridge?
Sim, havia um trem muito tarde, s onze e meia.
E o rapaz no seguiu nele?
No. Ningum o viu.
Que foi que fez em seguida?
Telegrafei para Lord Mount-James.
Por que motivo?
Godfrey rfo e Lord Mount-James o seu parente mais prximo;
seu tio, segundo creio.
Realmente! Isso d outro aspecto ao caso. Lord Mount-James um
dos homens mais ricos da Inglaterra.
Foi o que me disse Godfrey.
E o seu amigo o parente mais prximo?
Sim, o herdeiro. O velho tem quase oitenta anos e, ainda por cima,
est cheio de reumatismo. Nunca deu um centavo a Godfrey, pois avarento,
mas o dinheiro acabar por vir parar s mos do meu amigo.
Recebeu resposta de Lord Mount-James?
No.
Que motivos poderia ter o seu amigo para procurar o tio?
No h dvida de que qualquer coisa o preocupava, ontem noite.
Se tinha relao com dinheiro, possvel que recorresse ao parente mais
prximo, que rico, embora sem grande probabilidade de conseguir obt-
lo. Godfrey no gosta do tio. No iria procur-lo, se houvesse outra
alternativa.

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Isso fcil de averiguar. Se o seu amigo foi ver Lord Mount-James,
resta-nos explicar a visita do homem rude, que veio procur-lo to tarde, e
a agitao que lhe provocou.
Overton apertou a cabea entre as mos.
No entendo nada lastimou-se.
Bem, tenho o dia livre e posso tratar do caso decidiu Holmes.
Aconselho-o a continuar os preparativos para o jogo, sem contar com o
rapaz. Como o senhor prprio disse, s um motivo de fora maior poderia
afast-lo e possvel que esse mesmo motivo o detenha. Vamos at o hotel,
para ver se o porteiro pode nos dar mais alguma informao.
Holmes era um artista para conseguir que uma testemunha humilde
ficasse vontade. Na intimidade do quarto abandonado por Godfrey,
arrancou tudo quanto o porteiro tinha a dizer. O visitante da vspera no
era um cavalheiro, nem um operrio. Era o que o porteiro descrevia como
sujeito mdio: homem de cinqenta anos, barba grisalha, rosto plido,
vestido discretamente. Tambm parecia agitado. O porteiro notara que a
mo lhe tremia, quando entregara o bilhete. Staunton enfiara o bilhete no
bolso. No apertara a mo do homem. Tinham trocado palavras, das quais
o porteiro distinguira apenas uma: tempo. Depois, tinham sado
apressadamente. O relgio da entrada indicava dez e meia.
Deixe-me ver disse Holmes, sentando-se na cama de Staunton.
Voc o porteiro do dia, no ?
Sim, senhor. Saio s onze.
O porteiro da noite no viu coisa alguma, suponho?
No, senhor. Chegou um grupo tarde, do teatro. Ningum mais.
Voc esteve de servio durante todo o dia de ontem?
Sim, senhor.
Levou algum recado ao Sr. Staunton?
Sim, senhor, um telegrama.
Isso interessante. Que horas eram?
Mais ou menos, seis.
Onde estava o Sr. Staunton, quando recebeu o telegrama?
Aqui, no quarto.
Estava presente, quando ele o abriu?

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Sim, senhor. Esperei para ver se havia resposta.
E houve?
Sim, senhor. Ele escreveu um bilhete.
Voc levou-o?
No, senhor. Ele prprio foi lev-lo.
Mas escreveu-o na sua frente?
Sim, senhor. Eu estava perto da porta e ele de costas para mim diante
daquela mesa, depois de ter escrito, disse: Muito bem. Eu prprio levo.
Com que escreveu?
Com uma caneta.
O impresso telegrfico estava numa dessas mesas?
Sim, senhor. Era o de cima.
Holmes ergueu-se. Pegou os impressos e levou-os para junto da janela,
examinando com cuidado o que estava em cima.
Foi pena ele no ter escrito a lpis disse, atirando-as para a mesa
com um gesto de desapontamento. Como sabe, Watson, a escrita fica
muitas vezes gravada na folha de baixo, fato este que j desmanchou muitos
casamentos. Mas nada encontro aqui. Fico, porm, satisfeito por ver que
escreveu com uma pena de ponta larga e espero encontrar algumas
impresses no mata-borro. Ah, sim, isto mesmo.
Holmes arrancou uma folha do mata-borro e mostrou-nos o que ali
estava impresso.

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Cyril Overton ficou muito excitado.
Ponha o mata-borro diante do espelho indicou.
No necessrio observou Holmes. O papel fino. Virando-
o, podemos ler o que est escrito, pela transparncia.
Virou o papel e lemos:

o final do telegrama que Godfrey expediu, poucas horas antes de


desaparecer. Pelo menos, faltam-nos seis palavras. Mas o que restou: Ajude-
nos, pelo amor de Deus, indica que o rapaz soube que um terrvel perigo
o ameaava e que algum poderia proteg-lo. Ajude-nos. Notem bem o
nos. Outra pessoa estava envolvida. Quem haveria de ser, seno o homem
de barba, que parecia to agitado? Qual a relao entre esse homem e
Staunton? E qual a terceira pessoa que ambos procuraram, pedindo proteo
contra o perigo? o que temos de averiguar.
Basta descobrir a quem foi mandado o telegrama observei.
Exatamente, caro Watson. A sua idia, embora inteligente, j me
ocorrera. Mas talvez tenha notado que, se voc for ao telgrafo e pedir para
ler o impresso de um telegrama mandado por outra pessoa, os empregados
no tero grande disposio para atend-lo. H tanta burocracia! Mas creio
que, com um pouco de delicadeza, conseguiremos o nosso intento. Neste
meio tempo gostaria de examinar, na sua presena, Sr. Overton, os papis
deixados sobre a mesa.
Havia algumas cartas, contas e cadernos de apontamentos, que Holmes
analisou com dedos nervosos e olhos penetrantes.

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Nada encontro aqui reconheceu. Por pensar nisto, espero que
o seu amigo seja um rapaz saudvel.
forte como um touro.
Nunca lhe constou que tivesse estado doente?
Nunca. Esteve uma vez em repouso, por causa do joelho, mas no foi
nada de importncia.
Talvez no fosse to forte como o senhor supunha. Creio que tinha
qualquer doena. Com a sua permisso, vou levar estes papis caso venham
a ter relao com as nossas futuras investigaes.
Um momento, um momento! interveio uma voz fanhosa.
Olhamos para a porta e vimos um velho esquisito, gesticulante. Estava
com um casaco preto usado, chapu de aba larga e gravata branca, com o
n mal dado, parecendo um proco de aldeia ou um agente funerrio.
Mas, apesar de mal vestido e da sua absurda aparncia, a voz era firme e
sabia impor a presena.
Quem o senhor e com que direito est mexendo nos papis do
rapaz? perguntou.
Sou um detetive particular e estou averiguando o seu desaparecimento.
Ah, ? E quem o chamou?
Este cavalheiro, amigo do Sr. Staunton, que me procurou por
indicao da Scotland Yard.
Quem o senhor? perguntou o velho ao rapaz.
Sou Cyril Overton.
Ento foi o senhor que me mandou o telegrama. Sou Lord Mount-
James. Vim, logo que pude. Ento, o senhor contratou um detetive?
Sim, senhor.
E est disposto a arcar com a despesa?
Tenho certeza de que o meu amigo Godfrey, quando for encontrado,
estar pronto a faz-lo.
Mas, se nunca for encontrado, hein? Como resolve?
Nesse caso, certamente a famlia...
Nada disso, cavalheiro! gritou o velho. No esperem isso de
mim! Nem um centavo! Compreenda isto, senhor detetive! Sou a nica
famlia que o rapaz tem e no me responsabilizo. Se ele espera herdar alguma

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coisa, deve-o ao fato de eu nunca ter desperdiado dinheiro e no pretendo
comear agora. Quanto aos papis que o senhor examinava com tanto
desembarao, aviso-o de que se houver alguma coisa de valor no meio deles
ficar responsvel pelo que lhes acontecer.
Muito bem disse Sherlock Holmes. Posso perguntar-lhe se
tem alguma teoria a respeito do desaparecimento do seu sobrinho?
No, no tenho. Ele tem idade e tamanho suficientes para tomar
conta de si prprio e, se tonto a ponto de perder-se, recuso-me a assumir
a responsabilidade de mandar procur-lo.
Compreendo perfeitamente a sua posio concedeu Holmes, com
um brilho malicioso no olhar. Talvez o senhor no compreenda a minha.
Parece que Godfrey Staunton um homem pobre. Se foi raptado, no
pode ter sido pelo que possui. Mas, a fama da sua riqueza atravessou os
mares. possvel que uma quadrilha de ladres tenha raptado o seu sobrinho
para obter informaes quanto sua casa, aos seus hbitos e aos seus tesouros.
O nosso desagradvel visitante ficou branco como o cal.
Santo Deus, que idia! Nunca pensei em tamanha vilania! Que bandidos
desumanos h neste mundo! Mas, Godfrey um bom rapaz, um rapaz s
direitas. Nada o induziria a trair o seu velho tio. Mandarei, hoje mesmo, as
pratas da casa para o Banco. No poupe esforos, senhor detetive. Suplico-
lhe que no deixe pedra sobre pedra para faz-lo voltar. Quanto ao dinheiro,
pois bem, se for questo de cinco libras, ou mesmo dez, pode contar comigo.
Mesmo nesta mansa disposio de esprito, o nobre avarento no pde
dar-nos informaes teis, pois pouco sabia da vida particular do sobrinho.
A nossa nica pista era o telegrama e, com uma cpia, Holmes saiu procura
do segundo elo da cadeia. Tnhamo-nos livrado de Lord Mount-James e
Overton fora consultar os outros membros da equipe a respeito da
desventura que os atingira. Havia uma agncia de telgrafo a pouca distncia
do hotel. Paramos diante dela.
Vale a pena tentar, Watson disse Holmes. Claro que, com uma
ordem da Polcia, poderamos exigir que nos mostrassem os impressos dos
telegramas j expedidos, mas ainda no chegamos a esse ponto. No creio
que se lembrem de fisionomias num lugar to movimentado. Vamos
experimentar.
Sinto incomod-la abordou, na sua voz mais suave, a jovem que
estava atrs da grade. Houve um pequeno engano no telegrama que expedi

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ontem. No obtive resposta, mas receio ter omitido o meu nome no fim.
Pode dizer-me se foi isto o que aconteceu?
A rapariga folheou um mao de papis.
A que horas foi? perguntou.
Um pouco depois das seis.
Que estava escrito nele?
Holmes ps o dedo nos lbios e olhou-me de relance.
As ltimas palavras eram Pelo amor de Deus murmurou,
confidencialmente. Estou preocupado por no ter tido resposta.
A jovem separou um dos impressos.
este. No tem assinatura apontou, empurrando o papel sobre o
balco.
Ento por isso que no recebi resposta exclamou Holmes.
Deus do Cu, que estupidez a minha! At logo, minha senhora, e muito
obrigado por ter-me tranqilizado.
Quando nos vimos na rua, Holmes soltou uma gargalhada esfregando
as mos.
Ento? perguntei.
Progredimos, Watson, progredimos. Eu tinha sete planos diferentes
para examinar o telegrama, mas no esperava obter sucesso logo no primeiro.
Que conseguiu com isto?
O ponto de partida da nossa investigao respondeu Holmes,
chamando um carro. Para a estao de Kings Cross ordenou ao
cocheiro.
Vamos viajar? perguntei.
Sim, creio que temos de ir a Cambridge. Tudo aponta nessa direo.
Tem alguma suspeita quanto causa do desaparecimento? Voc no
desconfia que o rapaz tenha sido raptado para dar informaes acerca da
fortuna do tio, no ?
Confesso, caro Watson, que no pensei nisso como provvel explicao,
mas pareceu-me a nica capaz de interessar quela desagradvel criatura.
E com resultado. Quais as outras alternativas?
Posso mencionar vrias. curioso o fato de esse incidente ter ocorrido
precisamente na vspera de um jogo importante, envolvendo o nico
homem cuja presena parece essencial para a vitria da sua equipe. Pode

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ser coincidncia, mas interessante. Oficialmente no h apostas no
desporto amador, mas fazem-nas clandestinamente e possvel que o seu
desaparecimento interessasse a algum. Esta uma hiptese. A segunda o
rapaz ser, de fato, o herdeiro de uma grande fortuna, por mais modestos
que os seus meios sejam atualmente, e no impossvel que o tenham
raptado para efeitos de resgate.
Essas teorias no explicam o telegrama.
verdade, Watson. O telegrama ainda a nica coisa slida que
temos e no devemos permitir que a nossa ateno se afaste dele. para
descobrir o que h no telegrama que nos dirigimos para Cambridge. O
caminho da nossa investigao ainda obscuro, mas ficarei muito admirado
se antes do fim do dia no tivermos lanado nele um raio de luz.
J era quase noite quando chegamos velha cidade universitria. Holmes
apanhou um carro na estao e pediu ao cocheiro que nos levasse residncia
do Dr. Leslie Armstrong. Minutos depois, parvamos diante de uma grande
moradia na rua mais movimentada de Cambridge. Depois de longa espera,
fizeram-nos entrar no consultrio onde encontramos o mdico sentado
escrivaninha.
A prova de que eu perdera contato com os colegas estava no fato de
desconhecer o nome do Dr. Leslie Armstrong. Sei, agora, que no s um
dos chefes da escola mdica da universidade, mas um famoso pensador,
conhecido em toda a Europa em mais de um ramo da cincia. Mas mesmo
sem conhecer a sua brilhante carreira, no se podia deixar de ficar
impressionado com o seu rosto macio, quadrado, expresso sonhadora
sob as grossas sobrancelhas e queixo firme. Tinha na mo o carto de Holmes
e ergueu os olhos com expresso descontente.
Conheo-o de nome, Sr. Sherlock Holmes, e sei qual a sua profisso,
embora ela no merea a minha aprovao observou.
Nisso o senhor est de acordo com todo os criminosos do pas, Doutor
replicou Holmes, tranqilamente.
Enquanto os seus esforos se dirigirem contra os criminosos, o senhor
merece o apoio da comunidade, embora eu no duvide que a mquina
oficial seja bastante competente para combat-los. Mas, o senhor expe-se
crtica quando se imiscua nos segredos de indivduos particulares, quando
traz tona assuntos de famlia que seria prefervel deixarmos ocultos, e
quando desperdia o tempo de pessoas mais ocupadas do que o senhor. No

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momento presente, por exemplo, eu devia estar escrevendo um tratado,
em vez de estar aqui de conversa.
Sem dvida, Doutor, mas talvez a conversa venha a ser mais
importante que o tratado. Afirmo-lhe que estamos fazendo o contrrio
daquilo que o senhor critica e procuramos evitar que venham a pblico
assuntos privados, o que fatalmente aconteceria se o caso fosse parar nas
mos da Polcia. O senhor pode considerar-me simplesmente um pioneiro
irregular, que vai frente das foras regulares. Vim pedir-lhe notcias do Sr.
Godfrey Staunton.
Que h com ele?
O senhor conhece-o, no verdade?
meu amigo ntimo.
Desapareceu.
Ah, sim? exclamou o mdico, sem que a sua expresso se alterasse.
Saiu do hotel, ontem noite, e ainda no deu notcias.
Voltar, com certeza.
Amanh realiza-se o jogo da universidade.
No ligo para esses jogos infantis. A sorte do rapaz interessa-me
profundamente, uma vez que o conheo e estimo. O desporto no entra na
minha esfera de ao.
Peo-lhe que se interesse, agora que vou investigar o desaparecimento
do rapaz. Sabe onde ele est?
No.
No o viu, desde ontem?
No.
O Sr. Staunton um homem saudvel?
Certamente.
J o viu doente alguma vez?
Nunca.
Holmes colocou uma folha de papel diante do mdico.
Ento, talvez possa explicar-me este recibo de treze guinus, pagos
pelo Sr. Godfrey Staunton no ms passado ao Dr. Leslie Armstrong, de
Cambridge. Encontrei-o no meio dos papis dele.
O mdico ficou vermelho de raiva.

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No vejo razo para dar-lhe explicaes, Sr. Holmes.
Holmes guardou a conta no bolso.
Se preferir uma explicao pblica, ter de ser dada, cedo ou tarde
replicou. J lhe disse que posso abafar aquilo que outros teriam de
publicar. O senhor faria bem se confiasse em mim.
Nada sei.
Recebeu comunicao do seu amigo, de Londres?
Claro que no.
Santo Deus! suspirou Holmes. Um telegrama urgente foi-lhe
expedido, de Londres, por Godfrey Staunton, por volta das seis, ontem
tarde... telegrama indubitavelmente ligado ao seu desaparecimento, e o
senhor no o recebeu! incrvel. Tem de ir ao telgrafo daqui, registrar a
queixa.
O Dr. Armstrong ergueu-se da cadeira, furioso.
Peo-lhe que saia de minha casa! E pode dizer ao seu patro, Lord
Mount-James, que no quero saber dele, nem dos seus representantes. Nem
mais uma palavra.
O mdico tocou furiosamente a campainha e ordenou ao criado:
John, acompanhe esses senhores porta.
Um mordomo imponente acompanhou-nos com ar severo e, dali a
segundos, vimo-nos na rua. Holmes comeou a rir.
No h dvida de que o Dr. Armstrong um homem enrgico e de
carter comentou. Ningum estaria mais apto a preencher a lacuna
deixada pelo ilustre professor Moriarty. E agora, caro Watson, aqui estamos,
perdidos e sem amigos nesta cidade pouco hospitaleira. E no podemos
abandon-la, sem abandonar o nosso caso. Aquele hotelzinho diante da
casa de Armstrong adapta-se singularmente aos nossos planos. Se voc quiser
reservar um quarto da frente e comprar os artigos necessrios para aqui
passarmos a noite, creio que terei tempo para fazer umas investigaes.
Contudo, estas foram mais longas do que Holmes imaginara, pois no
voltou antes das nove horas. Estava plido e abatido, sujo de p e exausto.
Uma ceia fria esperava-o e tendo satisfeito o apetite e acendido o cachimbo,
j estava disposto a tomar aquela atitude filosfica e meio cmica que adotava
quando os negcios lhe corriam mal. Um rudo de rodas fez com que se
erguesse e fosse espreitar janela.

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Um carro, puxado por dois cavalos cinzentos, estava porta do mdico
sob a luz do lampio da rua.
Esteve fora durante trs horas observou Holmes. Saiu s seis e
meia e s regressou agora. Isto indica-nos uma rea de dez ou doze milhas
e ele faz esta viagem uma ou duas vezes por dia.
Nada de extraordinrio para um mdico que tenha boa clnica.
Mas Armstrong no , propriamente, um clnico, pois isso afasta-o
dos seus trabalhos literrios. Por que far essas longas viagens, que devem
irrit-lo, e quem ir visitar?
Podemos interrogar o cocheiro... sugeri.
Caro Watson, duvida que o tenha procurado em primeiro lugar?
No sei se foi por ser mau, ou por instigao do patro, soltou um co no
meu encalo. Mas, nem o co nem o homem gostaram da aparncia da
minha bengala, de maneira que as coisas ficaram por a. As nossas relaes
esfriaram e por isso nada mais ousei indagar. Tudo o que sei foi por
intermdio de um rapaz amvel, que trabalha no quintal do nosso hotel.
Foi quem me falou dos hbitos do mdico e das viagens dirias. No
momento em que me contava isto, o carro acabava de parar porta.
No poderia segui-lo?
Excelente, caro Watson! Voc hoje est brilhante. A idia ocorreu-
me. Como deve ter observado, h uma loja de bicicletas, ao lado do hotel.
Corri para l, aluguei uma, e consegui partir antes que o carro tivesse
desaparecido. Aproximei-me e, conservando uma distncia discreta de cem
metros, segui as luzes traseiras, at sairmos da cidade. J estvamos longe
quando me aconteceu um incidente humilhante. O carro parou, o mdico
desceu, caminhou apressadamente at o ponto onde eu tambm parara e,
de maneira irnica, disse que achava que a estrada era um tanto estreita e
que o carro estava impedindo a passagem da bicicleta. Passei imediatamente
frente e, conservando-me na estrada, pedalei durante alguns quilmetros,
escondendo-me depois num lugar conveniente, para ver se o via passar.
Evidentemente, enveredara por um dos muitos atalhos ali existentes. Voltei,
mas nem sinal do carro, o qual, como voc viu, chegou aqui depois de
mim. Claro que eu, a princpio, no tinha base para ligar estes fatos ao
desaparecimento de Staunton e estava apenas investigando de um modo
geral, pois tudo o que diz respeito ao Dr. Armstrong nos interessa. Mas
agora vejo que ele toma tantas precaues para no ser observado nestas

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excurses, que o caso me parece mais grave e no pretendo abandon-lo
enquanto no estiver tudo claro.
Podemos segui-lo amanh sugeri.
Podemos? No to fcil como pensa. Voc no est familiarizado
com a topografia de Cambridge, no ? No se presta a esconderijos. O
terreno por onde passei plano como a palma da mo, e o homem que
estamos seguindo no tolo, como provou hoje tarde. Telegrafei a Overton,
indicando o nosso endereo e pedindo-lhe que me comunique qualquer
novidade. Temos de concentrar-nos no Dr. Armstrong, cujo nome a
prestimosa jovem do telgrafo me deixou ler no telegrama. Ele sabe onde
est Staunton e, portanto, ser nossa a culpa se no conseguirmos descobrir
o rapaz. De momento, temos de admitir que os melhores trunfos esto
com ele. Mas bem sabe, Watson, que no costumo deixar o jogo muito
tempo nestas condies.
O dia seguinte, porm, no nos aproximou da soluo do mistrio.
tarde, vieram trazer-nos um bilhete. Holmes leu-o e entregou-me com um
sorriso.

Sr. Holmes:
Posso garantir-lhe que est perdendo tempo espiando-me. Como
deve ter percebido ontem, tenho uma janela na parte de trs do
carro e, se desejar fazer um passeio de vinte e cinco milhas, que o
trar de volta ao ponto de partida, bastar seguir-me. Entretanto,
informo-o de que seguir-me nada valer ao Sr. Godfrey Staunton e
estou convencido de que, se quiser favorecer o rapaz, o melhor que
tem a fazer voltar para Londres e dizer ao seu patro que no
conseguiu encontr-lo. Est perdendo tempo em Cambridge.
Atenciosamente.
Leslie Armstrong

Este mdico parece ser um antagonista franco e despachado


observou Holmes. Despertou a minha curiosidade, e preciso descobrir
mais qualquer coisa antes de dizer-lhe adeus.
O carro est na porta, agora apontei. Armstrong est subindo
nele. Vi-o olhar para c. Quer que o siga de bicicleta?

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No, meu caro Watson! Com o devido respeito pela sua perspiccia, no
me parece que possa medir-se com esse sujeito. Creio que posso atingir os
meus fins minha maneira. Tenho de deix-lo s, caro amigo, pois a presena
de dois estranhos curiosos nesta campina sonolenta, iria provocar comentrios
que desejo evitar. Com certeza, encontrar belos monumentos nesta venervel
cidade, e espero trazer melhores notcias antes que finde a tarde.
Mas o meu amigo voltou noite cansado e derrotado.
Dia perdido, Watson. Sabendo qual o rumo que o mdico tem
tomado, visitei todas as cidadezinhas perto de Cambridge, pedindo notcias
aos freqentadores das tabernas e a agncias de informaes. Estive em
Chesterton, Histon, Watrbeach e Oakington, e nada consegui apurar. A
apario diria de um carro no poderia deixar de chamar a ateno naqueles
lugares parados. O mdico marcou outro tento. Algum telegrama para mim?
Sim, abri-o. Aqui est.

Procure Pompey, de Jeremy Dixon, Trinity Colege

No compreendo, Holmes.
Para mim muito claro. do nosso amigo Overton, em resposta a uma
pergunta minha. Vou mandar um bilhete ao Sr. Jeremy Dixon e tenho a
certeza de que a nossa sorte vai mudar. Por pensar nisso, h notcias do jogo?
Sim, o jornal local d uma tima descrio da partida na ltima
edio. Oxford ganhou. O ltimo pargrafo diz:
A derrota de Cambridge pode ser atribuda inteiramente infeliz
ausncia do internacional Godfrey Staunton, cuja falta se fez sentir a
cada instante, apesar dos esforos da valorosa equipe.

Ento os receios de Overton justificaram-se concluiu Holmes.


Pessoalmente, estou de acordo com o Dr. Armstrong, e esse desporto no
me atrai. Vamos para a cama cedo, Watson, pois creio que amanh teremos
um dia cheio.
Na manh seguinte, encontrei Holmes diante da lareira com uma seringa
na mo. Ante a minha expresso de curiosidade, ele explicou:
Neste momento, esta seringa ser a chave que abrir as portas deste
misterioso caso. Nela esto as minhas esperanas. Acabo de voltar de uma

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excurso de escotismo e tudo vai bem. Coma bem, Watson, pois pretendo
seguir o Dr. Armstrong e no tenciono parar para comer ou descansar
enquanto no tiver descoberto a sua toca.
Nesse caso, melhor levar conosco o caf da manh sugeri. O
doutor vai sair cedo. O carro j est na porta.
No se incomode. Deixe-o partir. Ser muito inteligente, se conseguir
chegar aonde eu no possa segui-lo. Depois de tomar o seu caf, venha
comigo para eu apresentar-lhe um detetive que eminente especialista na
operao que vamos realizar.
Depois de descermos, segui Holmes cocheira. Abriu a porta de uma
caixa e dela emergiu um co atarracado, de orelhas pendentes.
Permita que o apresente a Pompey ironizou. Pompey o orgulho
dos ces de fila. No grande corredor, como o seu corpo indica, mas
seguro depois de estar numa pista. Pois bem, Pompey, voc no corredor,
mas creio que mesmo assim correr mais que dois cavalheiros de meia-
idade e vou tomar a liberdade de pr-lhe esta coleira ao pescoo. Agora,
mostre-nos o que capaz de fazer.
Holmes levou-o at a porta do mdico. O co farejou por um instante e,
depois, com um latido excitado correu pela rua puxando pela guia, nos
seus esforos para ir mais depressa. Em meia hora, tnhamos deixado a
cidade e seguamos por uma estrada rural.
Que idia foi a sua, Holmes?
Adotei um truque muito conhecido, mas til nesta ocasio. Hoje de
manh fui ao quintal do mdico e injetei a seringa cheia de essncia de aniz
na roda de trs do trem. Um co de fila seguir o cheiro de aniz at o fim
do mundo. O nosso Armstrong jamais conseguir escapar de Pompey. Oh,
o diabo esperto! Foi aqui que ele me iludiu na outra noite.
Pompey saira de repente da estrada principal, enveredando por um atalho
verdejante. Meia milha adiante, entramos noutra estrada larga e o co virou
direita, em direo cidade que acabvamos de deixar. A estrada subiu
para o sul da cidade, continuando na direo oposta quela de onde
tnhamos vindo.
Ento esta volta, em gancho, foi em nossa inteno? observou
Holmes. No de admirar que as minhas indagaes nas outras cidades
no tenham dado resultado. Ali, direita, deve ser a vila Trunpington. L
vem o carro! Depressa, Watson, ou estamos perdidos!

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Holmes entrou numa propriedade, passando por um porto e puxando
o relutante Pompey. Mal nos tnhamos escondido atrs de uma cerca, o
carro passou por ns, vindo da direo oposta. Vimos de relance o Dr.
Armstrong, de ombros cados, cabea entre as mos, verdadeira imagem
do desespero.
Receio que a nossa investigao tenha um fim trgico agourou.
Mas, depois saberemos. Anda, Pompey, deve ser aquela casa de campo.
Chegramos ao fim da jornada. Pompey corria de um lado para o outro
e latia do lado de fora do porto, onde ainda se viam no cho as marcas
das rodas do carro. Um caminho conduzia moradia isolada. Holmes
amarrou o co cerca. Continuamos. O meu amigo bateu porta, sem
obter resposta, e tornou a bater. Mas a casa no estava deserta, pois
ouvimos um som abafado, um gemido de desespero, incrivelmente
melanclico. Holmes parou, irresoluto, depois olhou para a estrada de
onde tnhamos vindo. Surgira um carro e no havia dvida quanto queles
cavalos cinzentos.
O mdico est de volta! exclamou Holmes. Portanto, est
decidido. Temos de averiguar o que se passa, antes que ele chegue.
Holmes abriu a porta e entramos no vestbulo. O gemido pareceu-nos
mais forte, at se tornar um grito de desespero. Provinha do andar de cima.
Holmes subiu e acompanhei-o. Empurrou uma porta semi-aberta e ambos
ficamos atnitos com o que presenciamos.
Uma mulher, jovem e bela, jazia, morta na cama. O rosto calmo, plido,
de olhos azuis completamente abertos, era emoldurado por cabelos
dourados. Aos ps da cama, meio sentado, meio ajoelhado, com o rosto
escondido nos cobertores, vimos um rapaz, aos soluos. To perturbado
estava que no ergueu os olhos, at Holmes bater no seu ombro.
Sr. Godfrey Staunton? perguntou.
Sim, mas chegou tarde demais. Ela j morreu.
Estava to fora de si, que no compreendia no sermos os mdicos
mandados para ajud-lo. Holmes tentava confort-lo e explicar o alarme
que o seu desaparecimento provocara, quando ouvimos passos na escada e
aparecer porta o rosto indignado do Dr. Armstrong.
Com que ento, atingiram o seu objetivo e escolheram este momento
delicado para a sua intruso. No me agrada perder a calma, em presena

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da morte, mas asseguro-lhe que, se fosse mais jovem, no deixaria de punir
tal conduta.
Creio que h entre ns um mal-entendido replicou Holmes, com
dignidade. Se quiser descer conosco, Doutor Armstrong, poderemos
esclarecer-nos mutuamente, a respeito deste assunto.
Momentos depois, o mdico estava conosco na sala de baixo.
Ento? perguntou.
Em primeiro lugar, quero que saiba que no estou trabalhando para
Lord Mount-James e que nem sequer simpatizo com aquele senhor. Quando
um homem desaparece, meu dever investigar. Mas, ao encontr-lo, a
minha misso fica terminada e, contanto que no haja ato criminoso, prefiro
abafar um escndalo particular, a dar-lhe publicidade. Se, como imagino, a
lei no foi infringida, pode contar com a minha discrio e com a minha
cooperao, para que os jornais nada publiquem.
O Dr. Armstrong deu um passo a frente e apertou a mo do meu amigo.
uma pessoa de carter! Tinha-o julgado mal. Ainda bem que o meu
remorso no permitiu que deixasse Staunton s, e me tenha feito voltar,
pois assim pude conhec-lo melhor, Sr. Holmes. A situao fcil de ser
explicada. H um ano, Godfrey Staunton morou em Londres durante vrios
meses, e apaixonou-se pela filha da senhoria, com quem se casou. Ela era
to bela e to inteligente como gentil. Nenhum homem teria de
envergonhar-se de tal esposa. Mas Godfrey era herdeiro daquele velho
malvado e a notcia do seu casamento seria o fim da herana. Eu estimava
o rapaz pelas suas excelentes qualidades. Procurei ajud-lo. Fizemos o possvel
para que o casamento fosse secreto. Uma terrvel doena atacou a mulher
do meu amigo. Tuberculose. O pobre rapaz ficou desesperado, mas tinha
de ir para Londres, por causa do desafio de rugby, e no podia esquivar-se
sem explicar o motivo que revelaria o seu segredo. Tentei anim-lo com
um telegrama e ele mandou-me outro, implorando-me que fizesse o possvel.
Foi este o telegrama que, inexplicavelmente, o senhor viu. No contei ao
rapaz, pois sabia que ele aqui nada poderia fazer, mas telegrafei ao pai dela
e este, levianamente, comunicou o fato a Godfrey. O resultado foi o rapaz
ter acorrido, num estado de quase alucinao, e assim ficou, ajoelhado aos
ps da cama, at que, hoje de manh, a morte ps fim aos sofrimentos da
jovem. tudo, Sr. Holmes, e tenho a certeza de que posso contar com a
sua discrio e com a do seu amigo.

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Holmes apertou a mo do mdico.
Venha, Watson convidou, pegando-me no brao.
Samos daquela casa, assombrada pela dor, para a claridade dbia de um
plido sol de Inverno.

96 96
AS TRS EMPENAS

N
o creio que qualquer das minhas aventuras com Sherlock Holmes
tenha comeado de maneira to violenta e to dramtica como
essa a que chamo As Trs Empenas.
Havia j alguns dias que eu no via Holmes e no fazia idia do novo
rumo que tinham tomado as suas atividades. Contudo, naquela manh, o
meu amigo estava com vontade de conversar e tinha acabado de convidar-
me a sentar-me na cadeira de braos, muito gasta e baixa, a um canto da
lareira, enquanto ele, de cachimbo na boca, se afundava na poltrona que
ficava em frente, quando o nosso visitante chegou. Para dar uma impresso
exata do que ocorreu, ser melhor exprimir que tinha entrado ali uma espcie
de touro bravo.
A porta abrira-se de roldo e um negro espadado irrompera pela sala
dentro. Seria uma figura cmica se no fosse terrvel, pois usava um casaco
de tecido xadrez de um cinzento muito berrante, com uma gravata de cor
salmo tremulando ao vento. O seu rosto largo e o nariz esborrachado
projetavam-se para diante, enquanto os olhos negros, maliciosos, giravam
de mim para Holmes e deste para mim.
Qual dos dois cavalheiros Sr. Holmes? perguntou.
O meu amigo ergueu o cachimbo, com um sorriso tnue.
o senhor? disse o visitante, contornando a mesa com um passo
sub-reptcio. Olhe l, Sr. Holmes, melhor no se meter onde no
chamado. Deixe os outros tratarem do que lhes compete. Percebeu?
Continue disse Holmes. Est indo muito bem.
Ah, sim? rouquejou o selvagem. Deixar de gozar se eu lhe
mostrar como elas mordem. J tratei com gente da sua espcie, e no fim
murchou-lhes a crista. Olhe aqui, Sr. Holmes!
Arregaou as mangas e agitou no ar, bem junto ao nariz do meu amigo,
um punho enorme de falanges protuberantes.
Holmes examinou-o de perto, com fingido interesse, e indagou:
Voc nasceu assim ou foi-se transformando pouco a pouco?
Talvez devido glida frieza do meu amigo, ou ao ligeiro rudo que fiz
ao empunhar o atiador de fogo, o certo que o animal moderou os mpetos.

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Bem. J o avisei! sublinhou o negro. Um amigo meu, que tem
os seus negcios l para as bandas de Harrow (o senhor sabe o que quero
dizer), no deseja que se meta neles. Compreendeu? Nem o senhor nem eu
representamos a lei, e se aparecer por l, h de encontrar-me pela proa.
No se esquea.
J h muito tempo que queria encontrar-me com o senhor disse
Holmes. No lhe peo que se sente porque o seu fedor me desagrada,
mas voc o pugilista Steve Dixie, no ?
Sim, Sr. Holmes, e o senhor h de pagar caro se continuar a insultar-me.
No de insultos que voc precisa retorquiu Holmes, fixando a
boca horrenda do nosso visitante. Precisa, sim, responder pelo assassinato
do jovem Perkins em frente ao Holborn Bar... O qu?... J se vai?
O negro dera um pulo para trs, e o seu rosto ficou cor de chumbo.
No quero ouvir falar nisso. Que tenho eu a ver com esse Perkins, Sr.
Holmes? Estava treinando no Bull Ring, em Birmingham, quando ele se
meteu em encrencas.
Ter de explicar isso ao juiz Steve replicou Holmes. Venho
observando voc e Barney Stockdale...
Valha-me Deus!
Basta. V embora! Quando eu precisar de voc, chamo-o.
Passe bem, Sr. Holmes. Espero que no me queira mal por causa
desta visita.
No ficarei, se me disser quem o mandou aqui.
No segredo, Sr. Holmes. Foi o cavalheiro que o senhor acabou de
mencionar.
E quem est por trs dele?
Isso no sei. Ele apenas me disse: Steve, v avisar o Sr. Holmes de
que a vida dele corre perigo se vier a Harrow. Esta a verdade.
Sem aguardar nova pergunta, Steve saiu da sala quase to precipitadamente
como entrara. Holmes bateu no cachimbo para esvazi-lo e soltou uma
risadinha sarcstica.
Ainda bem que voc no foi obrigado a pentear-lhe a carapinha,
Watson. Estive observando as suas manobras com o atiador. No fundo,
Steve um indivduo inofensivo, uma criana grande e musculosa, um
fanfarro idiota que se assusta facilmente, como voc viu.

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Pertence ao bando de Spencer John e, ultimamente, tomou parte numas
patifarias que eu ainda hei de pr em pratos limpos, quando tiver tempo.
O chefe, Barney mais astuto. Esto especializados em assaltos, intimidao
e extorso. S desejo saber quem os instiga na presente ocasio.
Mas por que motivo querem intimidar voc?
por causa desse caso de Harrow Weald. Isto acabou por decidir-me
a investigar o assunto, pois se algum se incomoda comigo porque deve
haver peixe grosso na rede.
Mas o qu?
Ia contar-lhe quando fomos interrompidos por esta cena cmica.
Aqui est o bilhete da Sra. Maberley. Se quer vir comigo, telegrafamos-lhe
e partimos imediatamente.
Li:

PREZADO SR. SHERLOCK HOLMES,


Tem ocorrido uma srie de estranhos incidentes relacionados com
esta casa, pelo que muito gostaria de ouvir a sua opinio. O senhor,
amanh, me encontrar em casa a qualquer hora. Moro perto da
estao de Weald. Creio que o meu falecido marido, Mortimer
Maberley, foi um dos seus antigos clientes.
Atenciosamente,
MARY MABERLEY

O endereo era: As Trs Empenas, Harrow Weald.


Aqui tem, Watson. E agora, se tem tempo disponvel, partimos
imediatamente.
Uma curta viagem de trem e um trajeto ainda mais curto de carro levaram-
nos s Trs Empenas, uma moradia de madeira e tijolo, situada num terreno
de erva rasteira. Trs pequenas salincias por cima das janelas superiores
constituam um dbil pretexto para justificar-lhe o nome. Ao fundo, um
bosque de pinheiros melanclicos e de pouca altura. O aspecto do lugar era
de quase desolao. A casa parecia bem arquitetada, e a senhora que nos
recebeu era de meia-idade e dava indcio de esmerada educao e cultura.
Recordo-me muito bem do seu marido, minha senhora disse
Holmes , embora tenha sido h anos que ele se serviu dos meus prstimos,
num caso de pouca importncia.

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provvel que o nome de meu filho, Douglas, lhe seja mais familiar.
Holmes olhou para ela com renovado interesse.
Realmente! A senhora a me de Douglas Maberley? Conheci-o
vagamente. Mas Londres inteira o conheceu, evidentemente! Que criatura
magnfica! Por onde anda ele, atualmente?
Morreu, Sr. Holmes! Era adido diplomtico, em Roma, e l faleceu
de pneumonia, o ms passado.
Sinto muito. Jamais conheci algum com tanta vitalidade. Tudo nele
vivia intensamente!
Com demasiada intensidade, Sr. Holmes. Foi o que o arruinou. O
senhor lembra-se de como era afvel, mas no viu a criatura irritadia e
introvertida em que Douglas se transformou. Num ms, a impresso com
que fiquei do meu rapaz foi de que se convertera num insocivel, cansado
de tudo.
Alguma aventura com uma mulher?
Ou com algum demnio... Mas no foi para falar do meu filho que o
chamei, Sr. Holmes.
O Doutor Watson e eu estamos s suas ordens.
Tm-se verificado aqui algumas ocorrncias bastante estranhas. J h
mais de um ano que estou nesta casa, e como desejava levar uma vida
retirada, tenho mantido escassas relaes com os meus vizinhos. H trs
dias recebi a visita de um homem que se apresentou como corretor de
imveis. Disse que esta casa conviria a um cliente seu e que, se eu quisesse
dispor dela, podia aceitar as minhas condies. A oferta pareceu-me estranha,
visto haver venda vrias casas vazias e em iguais condies, mas,
naturalmente, a proposta interessou-me. Assim, pedi quinhentas libras a
mais do que eu dera por ela. O intermedirio concordou imediatamente,
acrescentando que o seu cliente desejava comprar tambm a moblia e, por
isso, indagou quanto eu pedia por ela.
Parte desta moblia provm da minha antiga casa e, como o senhor v,
muito boa, de maneira que pedi por ela uma alta quantia. Tambm com
isso o homem concordou. Sempre desejei viajar e o negcio pareceu-me
to bom que realmente me julguei independente para o resto da minha
vida. Ontem, o homem chegou com o contrato j lavrado. Felizmente tive
a idia de mostr-lo ao Sr. Sutro, meu advogado, que mora em Harrow.
Este advertiu:

100 100
um documento extravagante. A senhora percebeu que, se o assinar,
no poder levar consigo coisa alguma da casa... nem sequer seus objetos
de uso particular?
Quando o homem voltou, tarde, declarei que tencionava vender apenas
a moblia.
No. Tem de ser tudo respondeu.
Mas, e as minhas roupas? As minhas jias?
Bem. Podem ser feitas algumas concesses quanto a objetos de uso
estritamente pessoal. Mas nada sair da casa sem estar devidamente revisado.
O meu cliente um homem muito liberal, mas tem l as suas idiossincrasias.
Com ele, tudo ou nada!
Ento, tem de ser nada recusei.
E o negcio parou a. Contudo, pareceu-me to inslito que pensei...
Neste momento, fez-se uma interrupo inesperada.
Holmes levantou a mo como para pedir silncio. Depois, atraves-
sou a sala, abriu violentamente a porta e arrastou para dentro uma
mulher alta e magra que ele agarrara pelo ombro. Ela entrou debaten-
do-se desajeitadamente, como um frango descomunal que tivessem
tirado do galinheiro, apesar dos seus cacarejantes protestos.
Largue-me! Deixe-me! rebelava-se a mulher, esganiando-se.
Susan, que isso?
Minha senhora... eu vinha perguntar se os visitantes ficavam para o
almoo, quando este homem me agarrou.
Eu a estava ouvindo, h j uns cinco minutos, mas no quis
interromper a narrativa. Voc um pouco asmtica, no , Susan? Resfolga
alto demais para o trabalho de que a encarregaram.
A interpelada encarou Holmes com irritao e assombro.
Quem o senhor, por que me segurar desta maneira?
Fi-lo, simplesmente, porque desejo fazer uma pergunta na sua presena.
A senhora, Sra. Maberley disse a algum que tencionava consultar-me?
No, Sr. Holmes. No disse a ningum.
Quem ps a carta no correio?
Foi Susan.
Claro. Agora, Susan, a quem voc escreveu, ou mandou recado,
dizendo que a sua patroa desejava o meu auxlio?

101 101
mentira! No mandei recado algum.
Olhe Susan, os asmticos no tm vida longa. Voc sabe disso. E
feio pregar mentiras. A quem transmitiu a informao?
Susan! censurou a patroa. Voc m e traioeira. Lembro-me
agora de t-la visto falando com algum, por cima da cerca.
Isso no da conta de ningum indignou-se Susan.
E se eu lhe disser que sei que falou com Barney Stockdale? insinuou
Holmes.
Pois se sabe, que mais quer saber?
No estava certo, mas agora estou. Escute, Susan: ganhar dez libras,
se me disser quem protege Barney.
Algum capaz de oferecer mil libras por cada dez que o senhor possa
possuir.
Um sujeito rico, hein? Ah, voc sorriu de troa. Nesse caso, no
sujeito, sujeita. J que chegamos at este ponto, ganharia as dez libras
se mencionasse o nome da interessada.
V para o inferno!
Oh, Susan! Tenha tento na lngua! admoestou a Sra. Maberley.
Vou mas despedir-me. Estou farta de tudo isto. Amanh, mando
buscar as minhas coisas.
Dirigiu-se furiosa para a porta.
Adeus, Susan. Tome um calmante, sim? Agora prosseguiu Holmes
passando subitamente do jocoso para o srio, mal a porta se fechara ,
devo alertar para o fato de este bando no ser para brincadeiras. Veja como
no perdem tempo. A carta que a senhora me escreveu traz, no carimbo, a
indicao da hora: dez da noite. Contudo, Susan informa Barney e este
tem tempo de procurar o patro para receber instrues; ele ou ela (perante
o sorriso zombeteiro de Susan quando pensou que eu tinha errado, inclino-
me a que seja ela e no ele) traa um plano de ao. Convoca-se o preto
Steve, e no dia seguinte, s onze horas da manh, sou intimado a no me
intrometer no caso. Trabalho rpido.
Mas que pretendem eles?
Essa a base da questo. Quem era o proprietrio desta casa, antes da
senhora, Sra. Maberley?
Um capito reformado, chamado Ferguson.

102 102
Nada consta a seu respeito?
Que eu saiba, no.
Teria ele escondido alguma coisa aqui? Apesar de, hoje em dia, os
tesouros no se ocultarem na terra mas nos bancos, sempre h lunticos e,
sem eles, o mundo seria um lugar montono. A princpio, pensei na
possibilidade de haver qualquer coisa de valor escondida por a. Mas, nesse
caso, por que querem ficar com a sua moblia? Ser que a senhora possui,
sem saber, alguma tela de Rafael ou um Shakespeare de uma edio especial?
No. Nada mais possuo de valor, a no ser um servio de ch, em
porcelana, de Derby.
Isso, a meu ver, no justificaria todo este mistrio. Alm do mais, por
que no indicam francamente o que desejam? Se cobiam o seu servio de
ch, poderiam oferecer por ele um preo, sem querer comprar-lhe tudo.
No. Quer-me parecer que possui alguma coisa que a senhora ignora e que
no venderia se o soubesse.
o que tambm me parece concordei.
Se o Doutor Watson o diz, porque assim .
Nesse caso, Sr. Holmes, que ser?
Vejamos se, por meio desta anlise puramente mental, podemos chegar
a algo de mais positivo. A senhora est nesta casa h um ano?
H quase dois.
Tanto melhor. Durante esse tempo, ningum a procurou. Agora, de
repente, de trs ou quatro dias para c, v-se assediada por uma pretenso
de compra. Que conclui da?
Isto s pode significar observei que o objeto, seja ele qual for,
s chegou aqui h pouco tempo.
Tem novamente razo Watson apoiou Holmes. Diga-me, Sra.
Maberley, se recentemente chegou aqui algum objeto?
No. Nada comprei, de novo, este ano.
Julgo que melhor deixar que os fatos progridam mais um pouco,
at ns conseguirmos dados mais concretos. Esse seu advogado homem
competente?
O Sr. Sutro muito competente.
A senhora tem outra criada, ou s esta Susan, que acaba de despedir-se?
Tenho uma outra moa...

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Ento veja se Sutro se dispe a passar uma noite, ou duas, aqui em
casa. possvel que a senhora venha a precisar de proteo.
Contra quem?
Ainda cedo para sab-lo. O caso est obscuro, por enquanto. Se
no consigo descobrir aquilo que perseguem, tenho de tatear o assunto
pelo outro extremo e ver se chego ao centro do mistrio. O corretor de
imveis deixou o endereo?
O bilhete de visita s traz o nome e a profisso: Haines-Johnson,
Corretor de Imveis e Avaliador.
No tenho esperanas de encontrar esse nome na lista telefnica.
Um homem honesto no oculta o lugar onde trabalha. Encarreguei-me do
seu caso e pode ficar tranqila que o desvendarei.
Ao atravessarmos a sala de entrada, os olhos de Holmes, aos quais nada
escapava, pousaram sobre vrias malas e caixotes empilhados em um canto.
Os rtulos que traziam eram bem visveis.
Milano, Lucena leu. Isto vem da Itlia.
So as coisas do meu pobre Douglas.
A senhora ainda no mexeu nesses objetos? Quando foi que os recebeu?
Chegaram a semana passada.
Temos aqui certamente o elo que faltava. Quem nos diz que no est,
entre eles, uma coisa de valor?
No possvel, Sr. Holmes. O pobre Douglas tinha apenas o seu
ordenado e uma pequena mesada. Que podia possuir de valioso?
Holmes refletiu.
No perca tempo, Sra. Maberley decidiu, por fim. Mande
estas coisas para o seu quarto. Examine-as o mais depressa possvel e veja o
que contm. Virei amanh, para saber o que encontrou.
Era evidente que As Trs Empenas estava sob severa vigilncia, porque
quando atravessvamos a cerca alta no extremo da vereda, avistamos o
pugilista negro, postado sombra. Aproximamo-nos cautelosamente e
Holmes levou a mo ao bolso.
Procura o revlver, Sr. Holmes?
No, Steve. Procuro o meu frasco de perfume.
O senhor um espirituoso, Sr. Holmes, mas no me agrada ouvi-lo.

104 104
Ainda menos lhe agradar, Steve, se eu andar no seu encalo. J o
avisei hoje de manh.
Pois bem, Sr. Holmes. Refleti no que me disse e no desejo que
interfira mais no negcio do Sr. Perkins. Suponhamos que eu possa ajud-
lo, Sr. Holmes. Aceita esta minha proposta?
Basta que me diga quem est por trs nesta empresa em que esto
metidos.
Eu j lhe disse a verdade, Sr. Holmes. No sei. O meu patro, Barney,
d-me ordens e eu cumpro-as. tudo.
No se esquea, ento, Steve, que a dona daquela casa e tudo que est
debaixo daquele teto encontram-se sob a minha proteo.
Perfeitamente, Sr. Holmes.
Enquanto nos afastvamos, o meu amigo observou:
Assustei Steve, num assunto que lhe toca de perto. Creio que trairia
o patro, se soubesse quem o chefe. A minha sorte foi eu conhecer, menos
mal, esse bando de Spencer John a que Steve pertence. Escute, Watson.
Isto um caso para Langdale Pike e vou procur-lo agora mesmo. Quando
estiver de volta, talvez j disponha de melhores informaes.
Durante aquele dia, no tornei a ver Holmes, mas calculei como o passara,
porquanto Langdale Pike era o seu manual vivo de consulta sobre todos os
assuntos de escndalos sociais. Essa estranha e lnguida criatura passava as
horas em que estava acordada na sacada de um clube da St. James Street, e
era a estao receptora e tambm transmissora de todas as bisbilhotices da
metrpole. Dizia-se que amealhava uma boa renda com os artigos que escrevia
todas as semanas para os jornais, vidos de satisfazer a curiosidade mrbida
dos leitores. Se, por vezes, no denso mar da vida londrina ocorria algum
redemoinho estranho, este era logo registrado com uma exatido automtica
por Langdale Pike, autntica bssola humana. Discretamente, Holmes
forneceu-lhe as suas informaes, sendo por sua vez informado por este.
Quando, na manh seguinte, fui encontrar-me com o meu amigo, percebi
que tudo estava correndo bem, mas apesar disso aguardava-nos um telegrama
bastante desagradvel:

Queira vir imediatamente. Casa cliente arrombada esta noite.


Polcia vigilante.
SUTRO

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Holmes soltou um assobio e considerou:
O drama agravou-se com uma rapidez inesperada. H uma forte
alavanca impulsionando este caso. Esse Sutro o advogado dela. Receio ter
cometido um erro por no ter lhe pedido que passasse a noite de vigilncia.
O homem provou ser ineficiente. S nos resta fazermos nova viagem a
Harrow Weald.
Um pequeno grupo de ociosos aglomerava-se junto cancela do jardim
de As Trs Empenas, enquanto dois policiais examinavam as janelas e os
canteiros de gernios. No interior, encontramos um sujeito de cabelo
grisalho que se apresentou como sendo o advogado e, junto dele, um
delegado corado e vivo que cumprimentou Holmes como a um velho amigo.
Ento, Sr. Holmes, creio que no presente caso o senhor no ter
grandes oportunidades. Trata-se de um arrombamento vulgar, cuja soluo
est no mbito da capacidade da velha polcia, rotineira. No h lugar para
especialistas.
Estou certo de que o caso est em muito boas mos elogiou Holmes.
Diz o senhor que apenas se trata de um arrombamento banal?
Exatamente. Conhecemos bem os seus autores e sabemos onde
encontr-los. o bando de Barney Stockdale e do negro.
timo! Que foi que eles levaram?
Parece que no encontraram grande coisa. Cloroformizaram a Sra.
Maberley e a casa foi... Ah! Aqui vem ela...
A nossa amiga da vspera, plida e abatida, entrou na sala apoiada por
uma jovem criada.
O senhor bem me advertiu, Sr. Holmes reconheceu ela com um
sorriso de pesar. Fui tola, em no seguir o seu conselho. No quis
incomodar o Sr. Sutro e, por isso, fiquei desprotegida.
Somente esta manh soube do ocorrido explicou o advogado.
A senhora parece muito doente observou Holmes. Talvez nem
esteja em condies de contar-me o que sucedeu.
Est tudo aqui esclareceu o delegado, batendo com a mo num
volumoso bloco de notas.
Contudo, se no se sentir demasiado exausta...
Na verdade, no tenho dvida de que Susan planejou um meio de
franquear-lhes uma entrada. Pareciam conhecer a casa como a palma da

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mo. Fui surpreendida quando me puseram sobre a boca um pano embebido
em clorofrmio, mas no tenho idia de quanto tempo fiquei adormecida.
Quando despertei, vi um homem ao lado da cama e um outro, com um
grande embrulho na mo, entre a bagagem do meu filho que se achava
aberta espalhada pelo cho. Antes que ele pudesse fugir, dei um salto e
agarrei-o.
A senhora arriscou-se muito notou o delegado.
Segurei-lhe o brao, mas ele soltou-se e o outro talvez me tenha batido,
pois no consigo me lembrar de mais nada. Mary, a criada, ouviu o tumulto
e comeou a gritar na janela. Isto provocou a vinda da polcia, mas os
patifes j tinham fugido.
Que levaram?
No creio que falte nada de valor. Tenho certeza de que nada havia
nas malas do meu filho, com especial valor.
Os homens no deixaram indcios?
Havia uma folha de papel que devo ter arrancado da mo do homem
que agarrei. Essa folha estava no cho, amarrotada. A letra do meu filho.
O que significa que no grande indcio menosprezou o delegado.
Se fosse inteno do gatuno...
Claro concordou Holmes. Valha-nos o bom senso! No
obstante, estou com curiosidade de ver esse papel.
O delegado tirou do seu bloco de notas uma folha de papel dobrada.
Nunca deixo escapar nada, por mnimo que seja disse, com enfado.
um conselho que lhe dou, Sr. Holmes. Em vinte e cinco anos de
experincia, aprendi que sempre existe a possibilidade de se encontrarem
impresses de dedos ou outros vestgios.
Holmes examinou a folha de papel.
Qual a sua opinio, delegado?
Parece ser a parte final de um romance bastante excntrico.
possvel que seja o fim de um conto realmente inslito confirmou
Holmes. O senhor notou o nmero da pgina? duzentos e quarenta e
cinco. Onde esto as outras duzentas e quarenta e quatro pginas anteriores?
Suponho que os larpios as levaram. Que lhes faam bom proveito!
No deixa de ser estranho arrombar uma casa para furtar papis como
este. Isto sugere-lhe alguma coisa, delegado?

107 107
Sugere-me que, com a pressa, os patifes agarraram o que primeiro
lhes veio s mos.
Que pretendiam dos objetos de meu filho? perguntou a Sra.
Maberley.
Como nada achassem de valioso embaixo, foram tentar encontrar
algo no andar de cima. Eis como interpreto o fato. E ao senhor, Sr. Holmes,
que lhe parece?
Preciso refletir no caso, senhor delegado. Chegue aqui janela, Watson.
Quando nos achamos um ao lado do outro, o meu amigo leu o que a
folha continha. Comeava no meio de uma frase:

... rosto sangrava consideravelmente devido aos golpes, mas nada


lhe sangrava mais o corao ao ver aquele belo rosto, pelo qual estivera
disposto a sacrificar a prpria vida, e contemplar a sua prpria agonia
e humilhao. Ela sorriu, sim, mas como inimiga impiedosa e diablica
que era, quando o infeliz ergueu os olhos para ela. Foi nesse momento
que o amor morreu e se converteu em dio. O homem deve viver para
alguma coisa. Se no para o teu abrao, minha dama, deve ento ser,
certamente, para a tua runa e para a minha vingana completa.

Estranha gramtica! comentou Holmes, com um sorriso, ao


devolver o papel ao delegado. Reparou como do ela de repente passou
minha? O escritor ficou to entusiasmado com a sua narrativa que, no
momento supremo, imaginou ser ele prprio o infeliz heri.
Pareceu-me um texto bastante reles apreciou o delegado, guardando
a folha. O qu! O senhor est de partida, Sr. Holmes?
Creio que nada mais me resta no presente caso, uma vez que ele se
encontra em to boas mos. A propsito, Sra. Maberley, a senhora disse
que desejava viajar?
Foi sempre esse o meu sonho, Sr. Holmes.
Aonde gostaria de ir? Cairo, Madeira, Riviera?
Oh! Se tivesse dinheiro, daria a volta ao mundo.
Muito bem. Pelo mundo todo. Ento, at vista. Talvez lhe escreva
umas linhas, hoje tarde.
Quando passvamos pela janela, surpreendi o sorriso do delegado e o
seu abanar de cabea. Estes tipos inteligentes tm sempre dois dedos de
loucura. Foi a interpretao que dei ao sorriso do delegado...

108 108
Estamos agora, Watson, na derradeira parte da nossa curta jornada
anunciou Holmes quando, de novo, nos achvamos em plena cidade de
Londres. Penso que seria melhor esclarecer este caso imediatamente e
no era mau que voc fosse comigo, pois mais seguro ter uma testemunha
quando se torna necessrio tratar com uma senhora, como Isadora Klein.
Tnhamos tomado um carro e dirigamo-nos a um endereo que ficava
no Grosvenor Square. Holmes estivera mergulhado nos seus pensamentos,
mas de repente despertou.
Suponho, Watson, que voc j reconstituiu o caso, com clareza, no
verdade?
No. S conclu que vamos procura da dama que a motivadora
desta desagradvel histria.
Sem tirar nem pr. Mas o nome de Isadora Klein no lhe sugere
nada? Ela foi, sem dvida, uma famosa beldade. No havia mulher que
competisse com ela. espanhola da gema, do sangue dos poderosos
conquistadores que dominaram as Amricas durante vrias geraes. Isadora
casou com o velho alemo, Klein, rei do acar e, pouco depois, foi a mais
rica e a mais bela viva da terra. Houve, ento, um perodo de aventuras,
durante o qual satisfazia todos os seus gostos. Teve vrios amantes e um
deles foi Douglas Maberley, um dos homens mais belos de Londres.
Contudo, ser amante de Douglas no podia limitar-se a um capricho. Ele
no era uma mariposa da sociedade, mas um homem forte e orgulhoso que
dava tudo e esperava tudo. Porm, Isadora a belle dame sans merci de que
falam prosadores e poetas. Uma vez satisfeito o seu capricho, pe fim
aventura e, se o parceiro no se d por entendido, ela o estende fora.
Ento, aquele texto correspondia prpria histria dele.
Ah, voc comea a compreender, enfim. Ouvi dizer que Isadora est
para casar com o jovem Duque Lomond, que quase podia ser seu filho. A
me de Sua Graa podia no dar importncia diferena de idade, mas um
grande escndalo seria um caso muito diferente. Sendo assim, urgente...
Ah! Chegamos.
Era uma das mais belas casas de esquina do West End. Um lacaio, que
mais parecia um autmato, recebeu os nossos cartes de visita e, pouco
depois, voltou para informar que a senhora no estava em casa.
Esperaremos at que esteja decidiu Holmes, jovialmente.
O autmato acordou.

109 109
No est em casa, significa que no est para receb-los elucidou
o criado nobremente uniformizado.
Muito bem retorquiu Holmes. Isso significa que no teremos
de esperar. Faa a fineza de entregar este bilhete sua patroa.
Rabiscou trs ou quatro palavras numa pgina do seu bloco, dobrou-a e
estendeu ao homem.
Que escreveu, Holmes? perguntei.
Escrevi simplesmente: Prefere ento a polcia?. Creio que com esta
senha conseguiremos entrar.
O expediente surtiu o efeito desejado e com assombrosa rapidez. Um
minuto depois, estvamos numa sala de visitas que parecia uma viso das
Mil e Uma Noites, ampla e maravilhosa, mergulhada numa penumbra que
era, de quando em quando, realada por uma suave luz de tom rseo.
A dama atingira aquela fase da vida, em que at a mais orgulhosa
formosura prefere velar-se na doura dos meios-tons. Quando entramos,
Isadora levantou-se de um canap. Era uma figura perfeita, alta, com um
porte de rainha, um lindo rosto, como se fosse de um quadro, com dois
maravilhosos olhos espanhis que lanavam fulgores de raiva na nossa
direo.
Que intromisso esta e que significa esta insolente mensagem?
perguntou, tendo na mo a folha de papel.
No necessito explicar, Madame. Tenho a sua inteligncia na mais
alta conta para ousar faz-lo, embora conclua que ultimamente essa
inteligncia tem falhado bastante.
Que quer dizer com isso?
Falhou ao supor que os seus gorilas contratados pudessem intimidar-
me no desempenho do meu trabalho. Certamente, no h homem que
abrace uma profisso igual minha, se o perigo no o atrai. Com que
ento, foi a senhora que me obrigou a intervir no caso do jovem Maberley?
No fao a mnima idia daquilo a que se refere! Que tenho eu a ver
com gorilas contratados?
Pelo visto, no dei o devido apreo sua inteligncia. Boa tarde,
Madame.
Um momento! Aonde vai?
Scotland Yard.

110 110
Ainda no tnhamos chegado porta, quando Isadora nos alcanou e
segurou Holmes pelo brao. A dama de mrmore, de um instante para
outro, convertera-se na dama de veludo.
Queiram sentar-se, cavalheiros. Vamos discutir este assunto. Sinto que
posso ser franca com o senhor, Sr. Holmes. O senhor tem os sentimentos de
um gentleman. O instinto feminino me assegura! Vou trat-lo como amigo.
No posso prometer retribuir-lhe um tratamento igual, Madame.
No sou a lei, mas represento a Justia, at onde chegam os meus fracos
poderes. Prontifico-me a ouvi-la e, depois, decidirei como proceder.
Foi uma tolice minha ameaar um homem da sua perspiccia e
coragem.
Tolice maior, Madame, foi a senhora colocar-se merc de um bando
de facnoras que podem extorquir-lhe dinheiro, ou tra-la a qualquer
momento.
Oh, no! No sou assim to ingnua. J que prometi ser franca, digo-
lhe que s Barney Stockdale e sua mulher, Susan, sabem quem o chefe.
Quanto aos dois citados, j no a primeira... sorriu e fez um sinal com
a cabea, como a aprovar a sua encantadora confidncia.
Percebo. A senhora j os experimentara antecipadamente.
So bons ces de caa que correm e no ladram.
Pois, ces desses arranjam sempre maneira de, mais cedo ou mais
tarde, morder a mo que lhes d a carne. Vo ser presos pelo arrombamento
que praticaram. A polcia j est no seu encalo.
Tero o que lhes cabe. Por isso lhes pago. Quanto a mim, no figuro
no caso.
A no ser que eu a faa figurar.
Mas o senhor no far tal coisa, Sr. Holmes, um gentleman. Trata-se
de um segredo de mulher.
Em primeiro lugar, a senhora tem de restituir o manuscrito.
Ela deu uma risada cristalina e encaminhou-se para a lareira da sala. Via-
se a um mao de papis calcinados que ela remexeu com o atiador.
Terei de restituir isto? perguntou. Tinha um desafio to alegre, to
invulgar, que me pareceu que, de todos os criminosos de Holmes, era aquele
o mais difcil de enfrentar. Contudo, o meu amigo no se deixava dominar
pelo sentimento.

111 111
Isto acaba de destinar a sua sorte replicou com frieza. A senhora
muito expedita nas suas aes, Madame, mas desta vez exagerou.
Isadora deixou cair o atiador ruidosamente.
O senhor muito cruel censurou. Posso contar-lhe a histria
toda?
Creio que eu prprio poderia contar.
Mas o senhor deve v-la com os meus olhos, no com os seus, Sr.
Holmes. Deve encar-la do ponto de vista de uma mulher que v toda a
ambio da sua vida prestes a desmoronar-se, no ltimo momento. Se essa
mulher protege a si prpria, merece censura?
O pecado original foi seu.
Sim, reconheo isso. Douglas era uma prola de rapaz, mas aconteceu
que no se adaptava aos meus planos. Queria um casamento, Sr. Holmes.
Veja bem, eira nem beira. S isso lhe servia, nada mais. E, ento, tornou-se
teimoso. Como eu fosse boa e liberal com ele, pareceu-lhe que poderia apoderar-
se de mim! Era uma coisa intolervel. Por fim, tive de fazer-lhe ver isso.
Contratando rufies para baterem nele, bem debaixo das janelas
desta casa.
O senhor realmente parece saber tudo! Sim, verdade. Barney e seus
companheiros levaram Douglas para longe daqui e foram, reconheo, um
tanto rudes com ele. Mas, que decidiu ele fazer? Poderia eu acreditar que
um cavalheiro procedesse daquela forma? Escreveu um livro descrevendo a
sua prpria histria, em que naturalmente eu era o lobo, ele o cordeiro.
Estava tudo l, com nomes diferentes, claro. Mas quem, em Londres,
deixaria de reconhecer os fatos e personagens? Que diz a isto, Sr. Holmes?
A Sra. Maberley estava no seu direito.
Douglas escreveu-me e enviou-me uma cpia do seu livro para que
eu pudesse antever a tortura do escndalo. Disse-me s haver duas cpias:
uma para mim e outra para o editor.
Como soube, Madame, que a destinada ao editor no lhe tinha
chegado s mos?
Sabia qual era o seu editor. Aquele no era, como o senhor decerto
no ignora, o nico romance de Douglas. Verifiquei que o editor nada
recebera da Itlia. E eis que sobrevm a morte sbita do pobre rapaz.
Enquanto existisse no mundo esse outro manuscrito, no podia haver para
mim tranqilidade. Naturalmente, o manuscrito devia achar-se entre os

112 112
seus objetos e estes seriam remetidos me de Douglas. Pus o bando em
campo. Desejava fazer a coisa de maneira honesta. E foi o que realmente
fiz. Estava disposta a comprar a casa, com tudo quanto nela havia. No fiz
a menor questo de preo. S me servi do outro expediente, quando o
primeiro falhou. Agora, Sr. Holmes, que tratei Douglas com excessiva dureza
(e Deus sabe como disso me arrependo!), que mais poderia eu fazer, com
todo o meu futuro em perigo iminente?
Sherlock Holmes encolheu os ombros.
Bem concedeu , suponho que terei de arranjar uma sada, como
de costume. Quanto custa uma viagem de primeira classe volta do mundo?
A dama encarou-o com espanto.
Seria possvel faz-la com cinco mil libras? sugeriu o meu amigo.
Sim, creio que seria possvel.
Muito bem. Nesse caso, penso que a senhora no se negar a assinar
um cheque para esse fim, e eu providenciarei para que ele chegue s mos
da Sra. Maberley. A senhora deve-lhe uma mudana de ares. Quanto ao
resto, Madame Klein e acenou-lhe com o dedo , tenha cuidado, muito
cuidado! No possvel estar sempre brincando com ferramentas afiadas,
sem cortar essas mos delicadas.

113 113
AS LUNETAS DE OURO

Q
uando olho para os trs volumes macios onde tenho registrado
o nosso trabalho do ano de 1894, confesso que encontro
dificuldade em selecionar, entre to rico material, os casos mais
interessantes que mais possam evidenciar as extraordinrias qualidades que
tornaram Sherlock Holmes famoso. Ao folhe-lo, encontro as minhas notas
sobre a repulsiva histria da sanguessuga vermelha e sobre a horrvel morte
do banqueiro Crosby. Vejo tambm a tragdia Adleton e a famosa sucesso
Smith-Mortimer, assim como a priso de Huret, o assassino dos boulevards
de Paris, caso este que valeu a Holmes uma carta de agradecimento, e do
prprio punho do presidente da Frana, e a Legio de Honra.
Cada um desses casos merecia uma narrativa, mas, na minha opinio,
nenhum deles rene aspectos to singulares como o episdio de Yoxley
Old Place, onde se incluem a lamentvel morte do jovem Willoughby Smith
e os acontecimentos conseqentes que fizeram luz sobre as causas do crime.
Era uma noite tempestuosa, de fins de novembro. Holmes e eu tnhamos
ficado em silncio durante a noite; ele decifrando, com uma lente, a inscrio
original de um documento paleogrfico e eu lendo um novo tratado sobre
cirurgia. O vento ululava na Baker Street e a chuva batia furiosa nas janelas.
Ali, no meio da cidade, com o produto do trabalho do homem num espao
de dez milhas de cada lado, podamos sentir a natureza e saber que para a
fora dos elementos Londres no era mais do que os moinhos de vento que
salpicavam os campos. Fui at a janela e olhei para a rua deserta. Vinha um
nico carro, do lado de Oxford Street.
Ainda bem que no temos de sair hoje noite, Watson disse
Holmes largando a lente e o documento. J trabalhei bastante. um
trabalho que cansa os olhos. Parece nada ter de muito interessante. Data da
segunda metade do sculo quinze. Olhe, que isto?
No meio dos gemidos do vento, ouvimos o rudo de patas de cavalo e de
uma roda raspando no passeio. O carro parou nossa porta.
Que querer ele? perguntei, ao ver um homem descer.
Alguma coisa, visto que nos procura respondeu Holmes. E ns,
caro Watson, queremos sobretudos, galochas e todas as coisas que os homens
inventaram para lutar contra o tempo. Espere um momento! O carro vai-se

114 114
embora. Ainda h esperanas. Ele pediria para esperar se quisesse que o
acompanhssemos. V abrir a porta, caro amigo, pois as pessoas virtuosas j
esto na cama h muito tempo.
Quando a luz do candeeiro do vestbulo incidiu sobre o visitante, no
tive dificuldade em reconhec-lo. Era Stanley Hopkins, um detetive de
futuro, por quem Holmes muito se interessava.
Ele est? perguntou o rapaz, ansiosamente.
Suba, meu caro convidou Holmes, de cima. Espero que no
tenha desgnios a nosso respeito, numa noite to tempestuosa.
O detetive subiu a escada e a luz brilhou no seu impermevel molhado.
Ajudei-o a despir-se, enquanto Holmes avivava o lume na lareira.
Agora, caro Hopkins, venha aquecer-se disse Holmes. Tome
um charuto e o doutor tem uma receita de gua quente e limo que
tima para uma noite assim. Deve ser importante o assunto que o trouxe
aqui, com este tempo.
verdade, Sr. Holmes. Tive uma tarde cheia. Leu alguma coisa nos
jornais da tarde acerca do caso Yoxley?
Hoje no passei do sculo quinze disse Holmes.
Pois bem, saiu apenas um pargrafo e mesmo assim errado, de modo
que no perdeu nada. O caso ocorreu em Kent, a sete quilmetros de
Chatham e a trs da ferrovia . Recebi um telegrama s trs e quinze, cheguei
a Yoxley Old Place s cinco, fiz as minhas investigaes e voltei no ltimo
trem. Depois vim diretamente para c.
E isto quer dizer que no tem grande certeza quanto ao caso?
Para mim, no tem ps nem cabea. o caso mais complicado que j
tive, embora a princpio parecesse muito simples. No existe motivo, Sr.
Holmes. o que me aborrece. No existe o menor motivo. Temos um
homem morto... disso no h dvida, mas ningum tinha razes para desejar
a sua morte.
Holmes acendeu o charuto e recostou-se na cadeira.
Vamos ouvir essa histria props.
Os fatos so muito claros explicou Stanley Hopkins. S pretendo
saber o que significam. H anos essa casa de campo, Yoxley Old Place, foi
alugada por um homem de idade, que disse chamar-se professor Coram.
um invlido, que passa a maior parte do tempo na cama e o resto a andar
pela casa, com a sua bengala, ou a ser empurrado pelo jardineiro, numa

115 115
cadeira de rodas. Causou boa impresso aos poucos vizinhos que o visitaram,
tendo a reputao de ser muito culto. Na casa h duas mulheres: a
governanta, Sra. Marker, j de idade, e uma criadinha, Susan Tarlton. Esto
com ele desde que chegou e parece que so pessoas muito dignas. O professor
est escrevendo um livro e, h um ano, achou necessrio contratar um
secretrio. Os dois primeiros que ele empregou no serviram. Mas o terceiro,
Sr. Willoughby Smith, rapaz recm-sado da Universidade, parece ter
agradado muito ao professor. A sua funo era escrever a manh inteira o
que o professor lhe ditava, e geralmente passava a tarde procura de
elementos e referncias que pudessem ser de interesse para o trabalho do
dia seguinte. Este Willoughby Smith era bom sujeito e nada encontramos
em seu desabono, nem em criana, como aluno em Uppingham, nem como
rapaz, em Cambridge. Sempre foi estudioso, sem nenhuma falha de carter.
No entanto, foi este rapaz que foi assassinado hoje de manh, no escritrio
do professor, em circunstncias que indicam que se trata de assassinato.
O vento gemia contra as janelas. Holmes e eu aproximamo-nos mais do
lume, enquanto o detetive continuava.
Se o senhor tivesse de procurar em toda a Inglaterra, no creio que
pudesse encontrar lar mais calmo e livre de influncias estranhas. Durante
semanas, nenhuma das pessoas da casa passava alm do porto do jardim.
O professor ficava mergulhado no trabalho e nada mais existia para ele. O
secretrio no conhecia ningum na vizinhana e levava a mesma vida do
patro. As duas mulheres tambm no saam. Mortimer, o jardineiro, que
quem empurra a cadeira de rodas, um velho soldado da guerra da Crimia
e timo sujeito. No mora na casa, mas numa dependncia no extremo do
jardim. So as nicas pessoas que o senhor encontrar em Yoxley Old Place.
Por outro lado, o porto do jardim fica a cem metros da estrada que liga
Londres a Chatham. A fechadura est apenas no trinco e nada impediria
que qualquer pessoa ali entrasse.
Vou agora contar-lhes as declaraes de Susan Tarlton, a nica pessoa
que pode dizer algo de positivo. O fato ocorreu entre as onze horas e o
meio-dia. Ela estava ocupada colocando umas cortinas no quarto da frente,
no andar de cima. O professor Coram ainda estava na cama, pois com o
mau tempo raramente se levanta antes do meio-dia. A governanta estava
trabalhando nos fundos da casa. Willoughby Smith estivera no seu quarto,
que servia tambm de saleta, mas a criada ouvira-o passar pelo corredor e
descer para o escritrio, bem abaixo da sala onde ela se encontrava. A jovem

116 116
no o viu, mas declarou no poder enganar-se quanto aos passos firmes e
rpidos. No ouviu fechar-se a porta do escritrio, mas, dois ou trs minutos
depois, ouviu um grito horrvel partindo de l. Grito to pavoroso que
tanto poderia ser de homem como de mulher. Logo em seguida, houve um
rudo forte que sacudiu a casa e depois silncio. A criada ficou petrificada
por um momento, mas depois, enchendo-se de coragem, correu para o
escritrio cuja porta estava fechada. A rapariga abriu-a. O secretrio,
Willoughby Smith, estava estendido no cho. A princpio, no percebeu
que estava ferido e procurou ergu-lo, mas depois, viu que o sangue lhe
jorrava do pescoo. Havia ali um corte pequeno, mas profundo, que abrira
a cartida. O instrumento do crime estava no tapete, ao lado do rapaz. Era
uma dessas faquinhas usadas para lacrar cartas, que s vezes se encontram
nas escrivaninhas antigas, de cabo de marfim e lmina afiada. Fazia parte
dos objetos da escrivaninha do professor Coram.
A criada pensou que o rapaz estivesse morto, mas ao molhar a sua
fronte com gua da jarra, viu-o abrir os olhos por um instante. O
professor... foi ela, murmurou o secretrio. A criada jura que foram
exatamente estas as palavras. Ele tentou desesperadamente dizer alguma
coisa, com a mo direita erguida, mas logo em seguida caiu morto. Nesse
momento a governanta tambm entrou no escritrio, mas no chegou a
tempo de ouvir as ltimas palavras do rapaz. Deixando Susan com o
cadver, correu para o quarto do professor. Encontrou-o sentado na cama,
muito agitado, pois ouvira o bastante para convencer-se de que algo terrvel
acontecera. A Sra. Marker jura que o professor ainda estava com a roupa
de dormir e, de fato, impossvel para ele vestir-se sem o auxlio de
Mortimer, que tinha por obrigao subir ao meio-dia. O professor declara
que ouviu o grito, mas nada mais pde informar. No sabe explicar as
ltimas palavras do rapaz, o professor... foi ela, mas imagina que tenham
sido ditas inconscientemente. Na sua opinio, o secretrio no tinha um
nico inimigo e no pode vislumbrar um motivo para o crime. O seu
primeiro cuidado foi mandar Mortimer, o jardineiro, avisar a polcia. O
delegado da localidade mandou logo chamar-me. No tinham tocado
em coisa alguma at eu chegar, e haviam sido dadas ordens peremptrias
para que ningum andasse na alameda que conduzia casa. Teria sido
tima oportunidade para o senhor pr em prtica as suas teorias, Sr.
Sherlock Holmes. Nada faltava no escritrio.

117 117
Com exceo de Sherlock Holmes! disse o meu amigo com um
sorriso um tanto amargo. Pois bem, ouamos o final. Que fez voc?
Primeiro, quero que veja esta planta dessa rea da casa que lhe dar
uma idia da posio dos quartos, para que melhor possa acompanhar os
passos que dei, na investigao.

Hopkins abriu a planta e estendeu-a nos joelhos de Holmes. Levantei-


me e fui postar-me ao lado do meu amigo.
apenas um desenho parcial, mas rene os elementos que julgo
essenciais. O resto ver o senhor mais tarde, por si mesmo. Agora, em
primeiro lugar, presumindo-se que o assassino tenha entrado na casa, por
onde entrou? Sem dvida, pela alameda do jardim e pela porta do fundo,
de onde se tem acesso direto ao escritrio. Qualquer outra entrada teria
sido muito complicada. A fuga deve ter-se dado tambm por a, pois as
duas outras sadas no serviam, visto que uma estava bloqueada por Susan,
que descera correndo, e a outra conduz ao quarto do professor. Posto isto,
dei toda a minha ateno alameda do jardim, que estava molhada por
chuva recente e onde certamente haveria pegadas.
O exame mostrou-me que estava lidando com um criminoso cauteloso
e sabido. No havia pegadas. Mas algum andara pela relva que margina a
alameda, agindo assim para no deixar vestgios. No encontrei impresses
distintas, mas a relva estava pisada, indicando que algum passara por ali.
S poderia ter sido o assassino, j que ningum, nem mesmo o jardineiro,
andara por ali naquela manh, e chovera noite.
Um momento interrompeu Holmes. Aonde conduz esta alameda?
entrada.

118 118
Qual a distncia?
Uns cem metros, mais ou menos.
Mas, no lugar em que a alameda entra pelo porto, sem dvida, voc
poderia encontrar pegadas?
Infelizmente a a alameda ladrilhada.
E na estrada?
Tambm no. A lama estava toda pisada.
Mas as pegadas na relva... iam, ou vinham?
Impossvel dizer. Eram imprecisas.
P grande ou pequeno?
No se distinguia.
Holmes fez um gesto impaciente.
Tem chovido e feito vento desde ento resmungou. Seria mais
difcil, agora, ler-se o que l est escrito, do que neste documento antigo.
Pacincia. Mas, que fez voc, Hopkins, depois de certificar-se de que no
tinha-se certificado de coisa alguma?
Creio que ainda me certifiquei de muita coisa, Sr. Holmes. Sabia que
algum entrara na casa, com cuidado. Em seguida, examinei o corredor. H
ali um tapete de serapilheira, de modo que no h qualquer espcie de marca.
O corredor levou-me ao escritrio, mobiliado sobriamente. O mvel principal
uma vasta escrivaninha; h tambm um arquivo. Este consta de uma dupla
coluna de gavetas, com um armariozinho central entre elas. As gavetas estavam
abertas, o armariozinho fechado. Parece que as gavetas nunca so fechadas
chave, pois nada existe de valor dentro delas. No armariozinho havia alguns
documentos importantes, mas no tinham sido tocados e o professor
garantiu-me que nada faltava. No h dvida de que no houve roubo.
Quanto ao cadver, foi encontrado no escritrio perto da escrivaninha,
um pouco esquerda, como est marcado na planta. O ferimento no lado
direito do pescoo vem de trs para diante, de modo que impossvel
tratar-se de suicdio.
A no ser que ele tenha cado em cima da faca observou Holmes.
Exatamente. Tambm pensei nisso. Mas a faca foi encontrada um pouco
longe do corpo, de modo que essa hiptese pode ser afastada. Alm disso,
temos de tomar em considerao as ltimas palavras da vtima. Finalmente,
temos este indcio importante encontrado na mo fechada do rapaz.

119 119
Hopkins tirou um embrulhozinho do bolso. Abriu-o e mostrou-nos uma
luneta de ouro, com dois pedaos de fita de seda preta pendurados.
Willoughby Smith tinha vista esplndida sublinhou. No h
dvida de que a luneta foi arrancada da pessoa que o matou.
Sherlock Holmes apanhou a luneta e examinou-a com grande interesse.
Aproximou-a dos olhos, tentou ler, foi at a janela e olhou a rua atravs das
lentes, examinou-as sob a lmpada da sala e finalmente, com um estalido
da lngua, sentou-se e escreveu qualquer coisa num papel, que entregou a
Stanley Hopkins.
o mximo que posso fazer por voc. Pode ser que isto o ajude.
O detetive, atnito, leu em voz alta:

Procura-se uma mulher, bem vestida. Nariz espesso, olhos muito


perto um do outro. Testa franzida, plpebras contradas e, pro-
vavelmente, ombros arredondados. de prever que tenha procurado
um oculista pelo menos duas vezes nos ltimos meses. Como as
lentes so muito fortes e os oculistas no so numerosos, no haver
dificuldade em encontrar a pista dela.

Holmes sorriu do espanto que se espelhava no rosto de Hopkins.


As minhas dedues so muito simples elucidou. No h melhor
artigo do que um par de culos para base de dedues e, mais ainda, quando
so culos extraordinrios como estes. Suponho que pertencem a uma
mulher, pela sua delicadeza e, tambm pelas ltimas palavras da vtima.
Quanto a ser pessoa de gosto e bem vestida, voc poder deduzi-lo pela
luneta de ouro slido, e inadmissvel que uma pessoa que use tais culos
seja descuidada noutros pontos. Pode ver, Hopkins, que a ponta da luneta
larga demais para o seu nariz, o que indica que o nariz dessa mulher
muito espesso. Este tipo de nariz geralmente curto e vulgar, mas h
excees, de modo que no quis ser dogmtico e no insisti neste ponto. O
meu rosto fino e, mesmo assim, no consigo focalizar o olhar no centro
das lentes. Portanto, chego concluso de que os olhos da mulher se inserem
muito prximos do nariz. Bem v, Watson, que as lentes so cncavas e
muito fortes. Uma pessoa que tenha to grande deficincia visual deve
apresentar as caractersticas dessa deficincia, pelo que deduzi a testa franzida
e os ombros arredondados.

120 120
Sim, compreendo respondi. Mas no percebo como voc
conseguiu chegar concluso das duas visitas ao oculista.
Holmes mostrou-me a luneta.
Veja que os dois ganchos da ponte so forrados de cortia, para suavizar
a presso da mola sobre o nariz. Um deles est gasto, mas o outro novo.
Evidentemente, um caiu e foi substitudo. Mas parece que o mais velho
tem poucos meses de uso. Ambos so iguais, de modo que calculo que a
mulher tenha voltado mesma casa de tica.
Meu Deus, admissvel exclamou Hopkins. Pensar que tive
todos esses indcios debaixo do meu nariz e no soube aproveit-los, embora
j pensasse em interrogar os oculistas de Londres.
Claro que pensou! Tem mais alguma coisa a contar-nos?
Nada, Sr. Holmes. Creio que o senhor sabe tanto quanto eu, ou
talvez mais. Investiguei acerca de qualquer estranho nas redondezas ou nas
estaes de trem, mas nada descobri. O que me espanta a ausncia absoluta
de motivo para o crime. Ningum pode sugerir seja o que for.
Nesse ponto, no posso ajud-lo. Deseja, realmente, que o
acompanhemos amanh?
Se no for pedir demais, Sr. Holmes. H um trem para Chatham s
seis da manh. Chegaramos a Yoxley Old Place, entre as oito e as nove
horas.
Ento, est combinado. O caso interessante e terei prazer em auxili-
lo. Pois bem, quase uma hora e acho que devemos dormir um pouco.
Creio que voc fica bem instalado no sof, diante da lareira. Eu lhe darei
uma xcara de caf antes de partirmos.
No dia seguinte o vento cessara, mas quando partimos o tempo ainda
continuava inspito. Vimos o frio sol de inverno sobre os pntanos que
ladeiam o Tmisa e que sempre me lembraro os primeiros dias da nossa
carreira. Aps uma viagem cansativa, descemos numa estaozinha, a alguns
quilmetros de Chatham. Enquanto atrelavam o cavalo a um carro, fizemos
uma refeio rpida na estalagem local e, quando chegamos casa do crime,
estvamos prontos para iniciar o nosso trabalho. Um policial recebeu-nos
no jardim.
Ento, Wilson, h novidades? perguntou Hopkins.
No, senhor, nada.

121 121
Nenhuma notcia a respeito de um estranho nas redondezas?
Nada. Na estao todos tm certeza de que ontem no chegou nem
partiu estranho algum.
Averiguou nas estalagens e penses?
Sim, senhor, e nada apuramos.
Pois bem, a caminhada at Chatham no muito grande. Qualquer
pessoa poderia ter ficado l ou apanhado um trem, sem ser notada. Aqui
est a alameda de que lhe falei, Sr. Holmes. Posso garantir-lhe que, ontem,
no havia pegadas.
De que lado da relva estavam as marcas?
Deste lado. H uma pequena faixa de relva entre a alameda e o
canteiro. Agora no as distingo, mas ontem podiam ser notadas.
Sim, algum passou por aqui verificou Holmes, inclinando-se
sobre a relva. A mulher deve ter caminhado com cuidado, pois viu que
de um lado deixaria pegadas na alameda e, do outro, no canteiro.
Vi uma expresso de interesse no rosto de Holmes.
Diz voc que deve ter voltado por aqui?
Sim, senhor, no h outro caminho.
Por esta faixa de relva?
Sem dvida, Sr. Holmes.
Hum... Feito extraordinrio, sem a menor dvida. Pois bem, acho
que nada mais h aqui, vamos continuar. Esta porta para o jardim fica
geralmente aberta, no verdade? Nesse caso, a visitante no teve dificuldade
em entrar. A idia do crime no estava no seu esprito, pois, do contrrio,
teria trazido uma arma em vez de apanhar a faca sobre a escrivaninha. Ela
passou pelo corredor, sem deixar marcas na passadeira. Depois, viu-se no
escritrio. Quanto tempo ficou ali? No podemos saber.
Apenas alguns minutos. Esqueci-me de dizer-lhe que a governanta,
Sra. Marker, estivera um quarto de hora antes arrumando o escritrio.
Isto estabelece um limite. A desconhecida entra no escritrio. Vai at
escrivaninha. Para qu? No para remexer nas gavetas. Ela estava interessada
no armariozinho do arquivo. Olhe, que risco este? Acenda um fsforo,
Watson. Por que no me falou nisto, Hopkins?
A marca que ele examinava comeava no metal, do lado direito da fechadura,
e estendia-se por uns 14 centmetros, tendo riscado o verniz da madeira.

122 122
Eu tinha notado o risco, Sr. Holmes. Mas a gente encontra sempre
riscos perto de fechaduras.
Este bem recente. Veja como o metal est brilhante no ponto onde
foi riscado. Um risco antigo teria a mesma cor da superfcie. Examine com
a minha lente. Veja tambm o tnue p de verniz, de cada lado do sulco. A
Sra. Marker est aqui?
Dali a pouco, surgiu uma mulher de idade, de aparncia tristonha.
A senhora, ontem, limpou este mvel? perguntou Holmes.
Sim, senhor.
Notou este risco?
No, senhor.
Tenho certeza de que no o fez, pois o espanador teria tirado este
resduo de p de verniz. Quem guarda a chave deste mvel?
O professor, na corrente do relgio.
uma chave simples?
No, senhor, um cadeado.
Muito bem. Pode ir-se Sra. Marker.
Holmes voltou-se para ns:
Estamos fazendo alguns progressos. A desconhecida entra no
escritrio, avana para o arquivo e abre-o, ou tenta abri-lo. surpreendida
pelo secretrio, Willoughby Smith. Na pressa de retirar a chave, risca a
madeira. O rapaz segura-a e ela, agarrando o primeiro objeto que encontra
e que sucedeu ser a faca, golpeia-o para libertar-se. O ferimento fatal. O
rapaz cai e ela foge, com ou sem o objetivo que veio procurar. Querem
fazer o favor de chamar a criada Susan?
Susan apareceu imediatamente e Holmes inquiriu:
Podia algum ter fugido por aquela porta depois de voc ter ouvido o
grito, Susan?
No, senhor. Impossvel. Antes de descer a escada eu teria visto
qualquer pessoa que estivesse no corredor. Alm disso, a porta no foi aberta,
pois eu teria ouvido.
Ento, esse meio de fuga est fora de discusso. No h dvidas de
que a mulher saiu por onde entrou. Parece que este outro corredor conduz
ao quarto do professor. No h sada por este lado?

123 123
No, senhor.
Vamos conhecer o professor. Olhe, Hopkins, isto importante, muito
importante! O corredor do professor tambm tem passadeira de serapilheira.
verdade, mas que interessa isso?
No acha importante? Bom, ento no insisto. Com certeza estou
enganado. Mas parece-me sugestivo. Venha apresentar-nos ao dono da casa.
Passamos pelo corredor que era do mesmo comprimento do outro que
levava ao jardim. O nosso guia bateu, fazendo-nos depois entrar no quarto
do professor.
Era um quarto grande, com muitos livros. Como no cabiam todos nas
prateleiras, havia pilhas nos cantos e no cho, na base das estantes. A cama
estava no centro do quarto e ali, recostado contra os travesseiros,
encontramos o dono da casa. Nunca vi pessoa mais extraordinria. Rosto
esqulido, aquilino, olhos negros, fundos e penetrantes, sob espessas
sobrancelhas. A barba e os cabelos eram brancos, mas estava amarelada
volta da boca. Um cigarro pendia no meio da barba e a atmosfera do quarto
era pesada, devido ao cheiro de fumaa de tabaco. Quando estendeu a mo
a Holmes, notei que tinha uma mancha amarela causada pela nicotina.
Fuma, Sr. Holmes? perguntou, num ingls cuidado e um tanto
pedante. Faa o favor de aceitar um cigarro. E o senhor?... Posso
recomendar estes cigarros, pois foram preparados especialmente para mim,
por lnides de Alexandria. Ele manda-me mil, de cada vez, e com pesar
que confesso fazer uma nova encomenda a cada quinze dias. Bem sei que
mau, mas um velho tem poucos prazeres na vida! O fumo e o meu trabalho...
s o que me resta.
Holmes acendera um cigarro e lanava olhares rpidos por todo o quarto.
O fumo e o meu trabalho, mas agora somente o fumo continuou o
velho. Que triste interrupo acabo de sofrer! Quem poderia prever
semelhante catstrofe? Um rapaz to distinto! Posso dizer-lhe que, aps alguns
meses de experincia, era um timo auxiliar. Que pensa do caso, Sr. Holmes?
Ainda no tenho opinio formada.
Ficarei muito grato se puder esclarecer um caso to obscuro como
este. Para um pobre invlido, apaixonado por livros como sou, um golpe
paralisante. Tenho a sensao de ter perdido a faculdade de pensar. Mas o
senhor um homem de ao, um homem de negcios. Isto faz parte da

124 124
rotina da sua vida. O senhor consegue conservar o sangue-frio, seja qual
for a emergncia. Temos sorte em poder contar com o seu auxlio.
Holmes andava de um lado para o outro do quarto, enquanto o professor
falava. Notei que fumava com grande rapidez. No havia dvida de que
gostava dos cigarros de Alexandria.
Sim, senhor, foi um golpe terrvel continuou o velho. Eis o
meu magnum opus, aquela pilha de papis na mesinha, ali adiante. a
minha anlise dos documentos encontrados nos mosteiros cpticos da Sria
e do Egito, um trabalho que abalar as razes da religio revelada. Com a
minha pouca sade, no sei se conseguirei terminar a obra, agora que o
meu assistente me foi arrebatado. Santo Deus, Sr. Holmes, o senhor ainda
fuma mais depressa do que eu.
Holmes sorriu.
Sou um apreciador disse o meu amigo, tirando da caixa outro
cigarro, que era j o quarto, e acendendo-o com a ponta daquele que acabara
de fumar. No vou aborrec-lo com um interrogatrio, Professor Coram,
visto terem-me dito que o senhor estava na cama no momento do crime e
nada poderia contar. S lhe farei uma pergunta. Que acha que o pobre
rapaz queria dizer com: O professor... foi ela?
Coram sacudiu a cabea.
Susan uma camponesa observou. O senhor conhece a
ignorncia dessa classe. Com certeza, o pobre rapaz murmurou palavras
incoerentes e ela interpretou-as dessa forma.
Compreendo. No concebe qualquer explicao para a tragdia?
Talvez tenha sido acidente. Ou talvez... (s o confidencio, entre ns)...
suicdio. Os rapazes tm os seus dissabores secretos, talvez qualquer problema
amoroso de que no tivssemos conhecimento. Considero isso mais provvel
do que um assassinato.
Mas, a luneta?
Ah, sou apenas um estudioso, um sonhador. No posso explicar as
coisas prticas da vida. Mas sabemos que os penhores de amor so variados.
Certamente, pode fumar outro cigarro. um prazer encontrar algum que
os aprecie dessa maneira. Um leque, uma luva, uns culos; quantos objetos
podem ser guardados como recordaes e acariciados na hora em que um
homem se lembra de pr fim vida?

125 125
Este senhor falou de pessoas na relva, mas fcil uma pessoa enganar-se
a esse respeito. Quanto faca, possvel que tenha saltado para longe,
quando o infeliz caiu. Pode ser que eu esteja dizendo tolices, mas parece-
me que Willoughby Smith ps fim vida, voluntariamente.
Holmes pareceu impressionado com esta teoria e continuou a andar de
um lado para o outro, perdido nos seus pensamentos e fumando sem parar.
Diga-me, Professor Coram, que tem guardado naquele armariozinho
do arquivo?
Nada que pudesse interessar a um ladro. Documentos de famlia,
cartas da minha pobre mulher, diplomas das universidades que me
conferiram essa honra. Aqui est a chave. Pode ver, se quiser.
Holmes pegou a chave e examinou-a, devolvendo-a em seguida.
Creio que nada adiantaria considerou. Prefiro ir passear pelo
jardim e refletir acerca do caso. A teoria do suicdio no deixa de ser
interessante. Peo desculpa por t-lo incomodado, Professor Coram.
Prometo-lhe que s voltaremos depois do almoo. s duas horas, viremos
dar-lhe notcias do que averiguamos.
Holmes estava muito pensativo, e passeamos em silncio pelo jardim.
Tem alguma pista? sondei.
Depende daqueles cigarros que fumei, mas possvel que eu esteja
enganado. Os cigarros me diro.
Caro Holmes, como possvel?...
Bem, voc ver por si prprio. Se nada acontecer, no haver mal
algum. verdade que sempre temos o recurso da pista do oculista, mas
prefiro cortar por um atalho, quando encontro algum no caminho. Ah!
Aqui est a Sra. Marker. Vamos nos beneficiar, com ela, de cinco minutos
de conversa instrutiva.
Holmes, quando desejava, tinha um jeito especial para agradar as
mulheres, conseguindo que confiassem nele. Em pouco minutos estava
conversando com a governanta, como se a conhecesse h muito tempo.
Sim, Sr. Holmes, tem razo. Ele fuma demais. O dia todo e, s vezes,
a noite inteira. Tenho visto aquele quarto de manh... pois bem, como se
a gente estivesse no meio da neblina de Londres. Pobre Sr. Smith, tambm
era fumante, mas no tanto como o professor. A sade do Dr. Coram?...
Pois bem, no sei se melhora ou se piora com o fumo.

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Mas tira o apetite? inquiriu Holmes.
Isso no sei. Creio que no.
Com certeza o professor come pouqussimo?
Bem, no h dvida que gosta de variar de comida.
Aposto que no tomou o caf da manh e no vai querer almoar,
depois de todos aqueles cigarros que fumou.
Nisso engana-se, pois tomou um caf abundante, hoje de manh.
Nunca o vi comer to bem e, alm disso, encomendou um bom prato de
costeletas para o almoo. Fiquei admirada, desde que entrei no escritrio e
vi o pobre Sr. Smith morto, no pude olhar mais para comida. Mas o
professor no pessoa para perder o apetite.
Passamos a manh no jardim. Stanley Hopkins fora vila averiguar a
veracidade de um boato acerca de uma desconhecida que, na vspera, fora
vista por algumas crianas na estrada de Chatham. Quanto a Holmes, parecia
que a sua habitual energia o abandonara; nunca o vira tratar de um caso
com to pouco interesse. Hopkins voltou, informando que as crianas
tinham visto uma mulher com as caractersticas descritas por Holmes, e
que usava culos, mas nem isto despertou o interesse do meu amigo. Ficou
mais atento quando Susan, que nos servia o almoo, disse parecer-lhe que,
na vspera, o Sr. Smith sara para um passeio a p e que voltara meia hora
antes da tragdia. Eu no antevia a importncia deste incidente, mas
compreendi que Holmes lhe dava valor. De repente, levantou-se,
consultando o relgio.
Duas horas, meus senhores. Vamos liquidar o caso com o professor.
O velho acabara de almoar e o prato vazio provava que eram verdadeiras
as palavras da governanta acerca do seu apetite. Era um tipo estranho, com
a sua juba branca e os olhos brilhantes, o eterno cigarro pendurado nos
lbios. Estava sentado numa poltrona, diante da lareira.
Ento, Sr. Holmes, solucionou o mistrio? perguntou, empurrando
para o meu amigo a caixa de cigarros que estava sobre a mesinha.
Holmes estendeu a mo e, com esse gesto simultneo, a caixa de estanho
caiu ao cho. No momento seguinte, estvamos todos de joelhos, apanhando
cigarros. Quando nos levantamos, notei que os olhos de Holmes brilhavam
e que tinha as faces afogueadas. S em momentos de crise lhe vira esses
sinais de tenso.

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Sim respondeu.
Stanley Hopkins e eu olhamos para Holmes, atnitos. No rosto do
professor notava-se uma expresso de desprezo.
Realmente! No jardim!
No. Aqui.
Aqui? Quando?
Neste instante.
Deve estar brincando, Sr. Holmes. O senhor obriga-me a dizer que o
assunto srio demais para ser tratado to ligeiramente.
Experimentei todos os elos da corrente, Professor Coram, e tenho certeza
de que so fortes. Quais os seus motivos e que parte representa o senhor em
tudo isto, o que no sei dizer. Daqui a alguns minutos, provavelmente
ouvirei a histria dos seus prprios lbios. Entretanto, vou reconstituir o
caso, para que o senhor saiba quais as informaes que ainda desejo obter.
Aps uma pausa, Holmes continuou:
Uma senhora entrou ontem no seu escritrio. Veio com a inteno
de apossar-se de alguns documentos que estavam no arquivo. Trazia uma
chave prpria. Tive oportunidade de examinar a sua, Professor Coram, e
no encontrei a leve descolorao que teria sido produzida pelo risco feito
no verniz. Portanto, o senhor no era cmplice e ela veio roub-lo, sem
que o senhor soubesse.
O professor tirou uma baforada do cigarro.
Muito interessante e muito instrutivo comentou. Nada mais
tem a acrescentar? Depois de ter ido to longe, com certeza deve saber o
que aconteceu a essa senhora.
L chegarei. Em primeiro lugar, a mulher foi surpreendida pelo seu
secretrio e golpeou-o, para libertar-se dele. Considero a morte do Sr. Smith
como um infeliz acidente, pois estou convencido de que ela no pretendia
mat-lo. O assassino vem sempre armado. Horrorizada, a mulher fugiu da
cena do crime. Infelizmente, perdera os culos na luta e, como era muito
mope, quase nada via sem eles. Correu por um corredor, que imaginou ser
o mesmo por onde entrara, visto ambos terem passadeira de serapilheira, e
s quando era tarde demais compreendeu que enveredara por outro lado e
que no poderia escapar. No lhe sendo possvel retroceder, subiu a escada,
abriu a porta e viu-se no seu quarto, professor Coram.

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O velho olhava para Holmes de boca aberta. No seu rosto via-se
estupefao e medo. Fez um esforo para dominar-se, encolheu os ombros
e soltou uma risada falsa.
Muito interessante, Sr. Holmes. Mas em to magnfica teoria h uma
pequena falha. Eu estava no quarto e dele no sa durante toda a tarde.
Bem sei.
Quer ento dizer ser possvel eu estar deitado na minha cama e no
notar a entrada de uma mulher, no meu prprio quarto?
Eu no disse isso. O senhor notou-a. Falou com ela e ajudou-a.
O professor riu nervosamente. Erguera-se, e os seus olhos luziam como
brasas.
Est louco! exclamou. Ajudei-a a fugir? Onde estar ela agora?
Est aqui disse Holmes, apontando para uma estante alta, num
canto do quarto.
O velho ergueu os braos com uma expresso convulsa, e caiu na cadeira.
No mesmo momento, a estante que Holmes indicara deslocou-se da parede
e uma mulher surgiu no quarto.
Tem razo disse uma voz estrangeira. Tem razo. Estou aqui.
Ao sair do esconderijo, estava cheia de p e tinha o rosto sujo. Nem
mesmo nos seus melhores dias poderia ter sido bonita, pois tinha as
caractersticas adivinhadas por Holmes e, alm disso, um queixo longo de
pessoa voluntariosa. Devido miopia e mudana de um lugar escuro
para a claridade, parecia atordoada, piscando os olhos. Apesar de todas
essas desvantagens, notava-se coragem no queixo provocante e na cabea
erguida, que merecia respeito e admirao. Stanley Hopkins ps a mo no
brao da desconhecida e deu-lhe voz de priso, mas a mulher afastou-o
com uma dignidade que impunha obedincia. O velho continuava abatido,
na cadeira, muito perturbado e mudo.
Sim, senhor. Do meu esconderijo ouvi o que disseram e sei que
descobriram a verdade. Matei o rapaz. Mas o senhor tem razo ao dizer que
foi acidente. Eu nem sequer sabia que era uma faca o que tinha na mo,
pois agarrei-a num momento de desespero e vibrei um golpe para que o
rapaz me soltasse. esta a verdade.
Tenho certeza disso declarou Holmes. Creio que a senhora no
se sente bem.

129 129
A mulher ficara mortalmente plida e sentara-se na beira da cama.
Tenho pouco tempo de vida declarou. Mas quero que saibam
toda a verdade. Sou a mulher deste homem. Ele no ingls. russo. Mas
no direi o seu apelido.
O velho moveu-se pela primeira vez.
Deus a abenoe, Ana! exclamou. Deus a abenoe!
A mulher lanou-lhe um olhar de profundo desdm.
Por que se apega tanto a esta sua vida miservel? disse ela.
Causou mal a muitos e bem a ningum... nem mesmo a si. Em todo o
caso, Sergius, no me compete romper o frgil fio de vida, antes que seja a
vontade de Deus. J muito me pesa na conscincia, desde que entrei nesta
casa amaldioada. Mas preciso falar, seno, depois ser tarde demais.
Houve um minuto de silncio.
J lhes disse, senhores, que sou a esposa deste homem continuou
a mulher. Ele tinha cinqenta anos quando nos casamos, e eu era uma
jovem tonta, de dezoito. Foi numa cidade da Rssia, numa universidade...
no direi qual.
Deus a abenoe, Ana! repetiu o velho.
ramos revolucionrios, niilistas... os senhores compreendem. Ele,
eu e muitos outros. Depois, veio uma poca infeliz. Um policial foi morto,
efetuaram-se prises, as autoridades precisavam de provas. Para salvar a
vida e ganhar uma grande recompensa, meu marido atraioou a prpria
esposa e os camaradas. Fomos todos presos por sua causa. Alguns foram
executados, outros mandados para a Sibria. Eu estava entre estes ltimos,
mas no fui condenada priso perptua. Meu marido veio para a Inglaterra
com o dinheiro ganho to miseravelmente, e tem levado uma vida retirada
pois sabia que se a Clula descobrisse onde se encontrava, no passaria
uma semana sem que se fizesse justia.
O homem estendeu a mo trmula e pegou um cigarro.
Estou nas suas mos, Ana reconheceu. Voc foi sempre boa
para mim.
Ainda no lhes contei o mximo da sua vilania continuou a mulher.
Entre os nossos camaradas da Clula, havia um que era meu amigo do
corao, desinteressado, carinhoso... tinha todas as qualidades que faltavam
ao meu marido. Detestava a violncia. Todos ramos culpados, mas no

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ele. Escreveu-me muitas vezes, procurando dissuadir-me. Aquelas cartas o
salvariam. E tambm o meu dirio, onde eu registrara os meus sentimentos
por ele e o modo de pensar de cada um de ns. Meu marido encontrou as
cartas e o dirio, e apossou-se deles. Escondeu-os e fez tudo para que esse
meu amigo perdesse a vida. No conseguiu, mas Alexis foi mandado para a
Sibria e agora trabalha numa mina de sal. Pense nisto, miservel, pense
nisto! Atualmente, Alexis, cujo nome voc no digno de pronunciar,
trabalha como escravo e eu tenho a sua vida nas minhas mos, Sergius, e
no o denuncio!
Voc foi sempre uma boa mulher, Ana disse o velho, fumando.
Ela erguera-se, mas caiu com um grito de dor.
Preciso terminar prosseguiu. Cumprida a minha pena, resolvi
procurar o dirio e as cartas, a fim de mand-los ao governo russo, para que
o meu amigo fosse libertado. Sabia que meu marido viera para a Inglaterra.
Aps meses de busca, descobri onde se encontrava. Sabia que ainda tinha o
dirio em seu poder, pois, quando eu estava na Sibria, recebi uma carta
sua, censurando-me e citando trechos do dirio. Mas eu no ignorava que,
com o seu gnio vingativo, nunca me entregasse de livre vontade. Era preciso
que eu prpria o recuperasse. Com este objetivo, arranjei um detetive
particular que se empregou aqui, como secretrio: o seu segundo secretrio,
Sergius, aquele que saiu to apressadamente. Ele descobriu que, no
armariozinho do arquivo, estavam guardados alguns documentos e tirou
um molde da fechadura. No quis fazer mais do que isto. Deu-me a planta
da casa e disse-me que, ao meio-dia, o escritrio estava sempre vazio, pois
o secretrio trabalhava aqui com voc. Ganhei coragem e vim procura
dos papis. Obtive resultado, mas a que preo!
A mulher fez uma pausa antes de confirmar:
Eu acabara de fechar o armrio, quando o rapaz me agarrou. J o vira
de manh, na estrada, e perguntara-lhe onde morava o Professor Coram,
sem saber que era seu secretrio.
Exatamente! exclamou Holmes. O secretrio voltou e falou ao
professor na mulher que encontrara. E ento, ao morrer, procurou mandar
uma mensagem ao professor foi ela! isto , a mulher de quem
tinham acabado de falar.
Deixem-me continuar interveio a mulher, em tom imperativo.
Ao v-lo cair, sa correndo da sala, passei pela porta errada e vi-me no

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quarto do meu marido. Ele falou em entregar-me polcia. Respondi que,
se o fizesse, a sua vida estaria nas minhas mos. Se ele me entregasse
polcia, eu o entregaria Clula. No que eu tivesse amor vida, mas
queria cumprir o que prometera a mim prpria. Sergius compreendeu que
eu faria o que ameaava e que a sua vida dependia da minha. Por esse
motivo, e por nenhum outro, protegeu-me. Enfiou-me naquele esconderijo
escuro, s dele conhecido. Tomava as refeies no quarto, de maneira a
poder dividir a comida comigo. Ficou combinado que, depois de a polcia
sair definitivamente daqui, eu fugiria no meio da noite para nunca mais
voltar. Mas o senhor adivinhou...
A mulher tirou do seio um pacotinho.
So estas as minhas ltimas recomendaes disse a Holmes.
Estas cartas salvaro Alexis. Confio-as sua honra e senso de justia. O
senhor dever entreg-las ao Embaixador da Rssia. Agora, que cumpri o
meu dever...
No a deixem fazer isso! gritou Holmes, dando um salto para o
lado dela e tirando-lhe um frasco da mo.
Tarde demais disse a mulher, caindo na cama. Tarde demais!
Ingeri o veneno antes de sair do esconderijo. Sinto a cabea rodando!
Estou morrendo ! Senhor, recomendo-lhe que no se esquea do envelope
com as cartas.
Um caso simples, mas de certo modo instrutivo comentou Holmes,
quando voltamos para Londres. Desde o princpio, dependia da luneta.
Se no fosse a sorte do rapaz ter agarrado a luneta antes de morrer, no sei
se jamais conseguiramos desvendar o caso. Pelas lentes, vi que a dona devia
ser quase cega, e que devia ficar inutilizada, quando privada dos culos.
Quando voc me disse, Hopkins, que ela andara pela relva sem dar um
passo em falso, observei que isso era um fato extraordinrio. No ntimo,
achava um fato impossvel, a no ser que ela tivesse outro par de culos.
Por esse motivo, passei a considerar seriamente a hiptese de ter continuado
dentro da casa. Ao notar a semelhana entre os dois corredores, ocorreu-
me que poderia ter-se enganado e, nesse caso, devia ter entrado no quarto
do professor. Fiquei, portanto, alerta, espera de alguma coisa que
confirmasse esta suposio. Examinei o quarto, procura de um esconderijo.
O tapete estava firmemente pregado no cho, de modo que afastei a hiptese
de um alapo. Podia haver um nicho atrs das estantes. Bem sabe que isto

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era vulgar nas bibliotecas antigas. Notei que havia livros no cho, por toda
a parte, menos diante da determinada estante. Ento, a porta devia ser ali.
No vi marcas, mas o tapete tinha cor parda, que se presta muito a exame.
Fumei, portanto, grande nmero daqueles timos cigarros, deixando a cinza
cair diante da estante suspeita. Foi um truque simples, mas de grande efeito.
Descemos e, na sua frente, Watson, embora voc no se apercebesse disso,
informei-me acerca do consumo de comida do professor e fiquei sabendo
que, aparentemente, o seu apetite aumentara, o que natural quando se
est alimentando outra pessoa. Subimos de novo ao quarto e, ao deixar cair
a caixa de cigarros, pude examinar perfeitamente o cho. Vi pelas marcas
na cinza dos cigarros, que, na nossa ausncia, a fugitiva sara do esconderijo.
Bem, Hopkins, c estamos na Charing Cross e dou-lhe os parabns por ter
concludo o seu caso com sucesso. Com certeza vai para a Scotland Yard?
Quanto a ns, Watson, creio que o nosso destino a Embaixada Russa.

133 133
OS TRS ESTUDANTES

N
o ano de 1895, Sherlock Holmes e eu tivemos de passar uns dias
numa das nossas cidades universitrias por motivo que no
interessa esclarecer. Por essa ocasio aconteceu-nos a pequena
aventura que passo a relatar. No h dvida de que sero excludos os
pormenores que poderiam levar o leitor a identificar o colgio ou o
criminoso, pois isso seria suprfluo e constrangedor. Um escndalo to
penoso deve permanecer esquecido. Mas com a devida reserva o incidente,
em si, pode ser narrado, pois serve para ilustrar uma vez mais as
extraordinrias qualidades do meu amigo Holmes. Procurarei evitar os
termos que possam definir os acontecimentos em determinado local, ou
dar uma indicao das pessoas envolvidas.
Estvamos, ento, residindo em quartos mobiliados, perto de uma biblioteca
onde Sherlock Holmes fazia estudos sobre as Primeiras Cartas Inglesas, busca
que o levou a resultados to extraordinrios, que talvez me sirvam de tema
para futuros relatos. Foi ali que, certa noite, recebemos a visita de um Sr.
Holton Soames, professor do Colgio de So Lucas. O Sr. Soames era um
homem magro, alto, de temperamento nervoso e excitvel. Sempre o conhecera
como esprito inquieto, mas naquele momento estava em tal estado de agitao,
que demonstrava claramente que algo de estranho acontecera.
Espero, Sr. Holmes, que possa dedicar-me algumas horas do seu
precioso tempo. Tivemos, em So Lucas, um incidente desagradvel, e se
no fosse a feliz coincidncia da sua presena na nossa cidade eu ficaria sem
saber o que fazer.
Presentemente, encontro-me muito ocupado, e no desejo desviar a
minha ateno da matria que me prende descartou-se Holmes.
Preferia que o senhor pedisse o auxlio da polcia.
No, meu caro senhor! Isso impossvel. Quando se apela s autoridades,
estas no podem depois ser afastadas, e trata-se de um caso em que, pela
honra do colgio, necessrio evitar-se um escndalo. A sua discrio to
famosa quanto a sua competncia, Sr. Holmes, e o senhor o nico homem
no mundo que poder ajudar-me. Suplico-lhe que faa o possvel.
O humor do meu amigo no melhorara, desde que se vira privado da
atmosfera familiar da Baker Street. Sem os seus produtos qumicos e a sua

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desarrumao sentia-se infeliz. Encolheu os ombros, anuindo de m
vontade, e o nosso visitante comeou a contar a sua histria, com palavras
apressadas e gestos nervosos.
Preciso explicar-lhe, Sr. Holmes, que amanh o primeiro dia do
exame para a Bolsa de Estudos Fortescue. Sou um dos examinadores. A
minha matria o grego, e um dos primeiros pontos um grande trecho
de traduo, que os candidatos desconhecem. Esse trecho est impresso no
papel do exame e, naturalmente, seria de grande vantagem para o aluno
poder prepar-lo de antemo. Por esse motivo, so tomadas todas as
providncias para que o ponto fique em segredo.
Hoje, aproximadamente s trs horas, os impressos chegaram da tipo-
grafia. O exerccio consta de um meio captulo do livro de Tucdides.
Tive de rel-lo cuidadosamente, pois o trecho tem de estar absolutamente
correto. s quatro e trinta, o meu trabalho ainda no estava terminado.
Eu prometera ir tomar ch no quarto de um amigo, e deixei as provas
sobre a escrivaninha. Permaneci ausente mais de uma hora. O senhor
sabe, Sr. Holmes, que as portas do nosso colgio so duplas; uma leve,
interior, e outra, exterior, de pesado carvalho. Quando me aproximei da
porta externa, fiquei admirado por ver uma chave na fechadura. Por um
momento, julguei ter ali deixado a minha, mas, ao procur-la no bolso,
verifiquei que tal no sucedera. O nico duplicado que existia pertencia
ao meu criado Bannister, que, h dez anos, cuida dos meus aposentos e
de uma honestidade acima de qualquer suspeita. Verifiquei que a chave
era a dele e que ele entrara no quarto para saber se eu queria ch e que, ao
sair, descuidadamente, deixara a chave na fechadura. A sua ida ao meu
quarto deve ter ocorrido logo aps a minha sada. Noutra ocasio, este
esquecimento teria tido pouca importncia, mas naquele dia teve as mais
deplorveis conseqncias.
No momento em que olhei para a escrivaninha, percebi que algum
estivera remexendo nos meus papis. As provas para o exame constavam de
trs longas folhas de papel. Eu deixara-as juntas. Vi que uma delas se
encontrava longe, no cho; outra, numa pequena mesa e uma outra, onde
eu a deixara.
Holmes moveu-se pela primeira vez.
A primeira no cho, a segunda perto da janela e a terceira, sobre a
escrivaninha precisou o meu amigo.
Espantoso, Sr. Holmes. Como pde saber a posio exata das folhas?

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Faa o favor de continuar a sua interessante exposio.
Por um momento, pensei que o meu criado tivesse tomado a
imperdovel liberdade de examinar os meus papis. Mas Bannister negou
o fato com veemncia, e fiquei convencido de que era sincero. A outra
hiptese era algum ter passado pela porta e, ao ver a chave, entrado para
examinar os papis. Est em jogo uma grande quantia, Sr. Holmes, pois a
bolsa de estudos valiosa e um homem sem escrpulos poderia arriscar-se
para obter vantagens sobre os outros concorrentes.
Bannister ficou muito perturbado quando percebemos que tinham
mexido nas provas. Dei-lhe um pouco de conhaque e deixei-o abatido,
numa cadeira, enquanto examinava cuidadosamente o quarto. Logo
verifiquei que o intruso deixara outros vestgios da sua presena, alm dos
papis em desordem. Na mesinha da janela havia vrias aparas de um lpis
que fora afiado. Tambm havia um pedao da ponta, quebrada.
Evidentemente o patife copiara a prova, s pressas, quebrara a ponta do
lpis e tivera de apont-lo de novo.
timo! exultou Holmes, a quem o bom-humor voltava, medida
que o seu interesse aumentava. A sorte foi-lhe propcia.
A minha escrivaninha nova, com o tampo forrado de couro vermelho.
Estou pronto a jurar, assim como Bannister, que a superfcie estava macia e
sem manchas. Pois, agora, apresenta um corte de trs polegadas de comprimento!
No apenas um risco, mas sim um corte. Alm disso, encontrei sobre a mesa
um minsculo torro de argila, com pontinhos que pareciam serragem. Tenho
certeza de que esses vestgios foram deixados pelo homem que remexeu nos
papis. No havia pegadas nem outros sinais da sua identidade. Fiquei sem
saber o que fazer, mas felizmente lembrei-me de que o senhor estava na cidade,
de modo que vim procur-lo imediatamente. Por favor, ajude-me, Sr. Holmes!
Compreenda o meu dilema. Tenho de encontrar o homem, ou o exame ter de
ser adiado at que obtenham novas provas. Uma vez que isto no pode ser feito
sem explicaes, surtir um terrvel escndalo, que no s atingir o colgio,
mas toda a Universidade. Antes de mais nada, desejo a mxima discrio.
Terei muito prazer em investigar e auxili-lo no que puder anuiu Holmes,
erguendo-se e vestindo o sobretudo. O caso no destitudo de interesse.
Algum visitou os seus aposentos depois de os papis lhe serem entregues?
Sim, Daulat Ras, estudante indiano, que mora no mesmo andar, e me
veio pedir explicaes sobre o exame.
um dos candidatos?

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, sim, senhor.
E os papis estavam sobre a mesa?
Sim, estavam enrolados.
Pensa que ele poderia ter reconhecido as provas?
possvel.
Ningum mais veio v-lo?
No.
Algum sabia que as provas iriam estar ali?
Algum, alm do tipgrafo?...
Bannister sabia? perguntou Holmes.
No, claro que no. Ningum sabia.
Onde se encontra Bannister, presentemente?
Estava sentindo-se muito mal! Ficou cado numa cadeira. Eu estava
ansioso por vir procur-lo.
Deixou a porta aberta?
Primeiro, trancafiei os papis chave.
Nesse caso, Sr. Soames, a no ser que o estudante indiano tenha
reconhecido o rolo como sendo o das provas, o homem que as examinou
deu com elas por mero acaso, sem contar que estivessem ali.
o que parece.
Holmes fez um sorriso enigmtico.
Muito bem, vamos at l decidiu. E voc, meu caro Watson, se
quiser, venha tambm. Agora, Sr. Soames, estou s suas ordens.
A saleta do nosso cliente dava para o ptio coberto de lquen do velho
colgio, onde havia uma janela longa, baixa, gradeada. Uma porta gtica
conduzia a uma gasta escada de pedra. No andar trreo ficava o quarto do
professor. Acima, moravam trs estudantes, um em cada andar. Escurecia,
quando l chegamos. Holmes parou e olhou atentamente para a janela.
Depois, aproximou-se e, pondo-se nas pontas dos ps, de pescoo esticado,
espreitou para dentro do quarto.
Ele deve ter entrado pela porta observou o nosso guia.
Realmente? exclamou Holmes, sorrindo singularmente e olhando
de relance para o nosso companheiro. Bom, j que nada encontramos
aqui, melhor procurar l dentro.

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O professor abriu a porta e fez-nos entrar no seu quarto. Ficamos
entrada, enquanto Holmes examinava o tapete.
Infelizmente, creio que no h marcas neste lugar observou.
Nem seria provvel encontr-las, em dia to seco. Parece que o seu empregado
j est bem. O senhor diz que o deixou numa cadeira. Que cadeira?
Perto da janela.
Compreendo. Ao lado desta mesinha. J podem entrar. Acabei o
exame do tapete. Vamos examinar a mesinha. No difcil interpretar o
que aconteceu. O homem entrou e apanhou as provas, folha por folha, na
escrivaninha. Levou-as para a mesa da janela, de onde veria o senhor chegar
atravessando o ptio, podendo ento fugir.
No lhe seria possvel ver-me retificou o professor , entrei pela
porta do lado.
Ah, timo! Contudo, esta teria sido a idia do intruso. Deixe-me ver
as folhas. Nada de marcas de dedos. Pois bem, apanhou a primeira e copiou-
a. Quanto tempo levaria, por mais desembaraado que fosse? Nunca menos
de quinze minutos. Depois, jogou-a fora e apanhou outra. Estava no meio,
quando o senhor, Sr. Soames, chegou, forando-o a uma retirada muito
apressada, uma vez que no teve tempo de guardar as provas no mesmo
lugar. Assim denunciou a sua presena no quarto. No ouviu passos
apressados na escada, Professor, quando passou pela porta exterior?
No, no ouvi coisa alguma.
Pois bem, ele escrevia to furiosamente, que quebrou o lpis, tendo
de afi-lo novamente. Isto interessante, Watson. O lpis no era do tipo
mais corrente. Era de tamanho invulgar, mole; a parte de fora, azul-escuro,
com o nome do fabricante em letras prateadas, e o pedao que sobra no
tem mais do que quatro centmetros de comprimento. Procure esse lpis,
Sr. Soames, e ter o seu homem. Acrescento que ele possui uma longa faca
afiada, o que constitui mais um indcio. O Sr. Soames ficou atnito ao
ouvir estas informaes.
Posso compreender o curso da sua deduo confessou , mas,
quanto ao comprimento do lpis...
Holmes ergueu uma das lascas, onde se viam as letras NN e um espao
de madeira livre depois delas.
V? apontou.
Ainda no compreendo...

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Holmes explicou:
Que poderia NN significar? o final de uma palavra, Watson. Voc
sabe que Johann Faber a marca de lpis mais comum. No v que o que
sobra do lpis exatamente o que costuma sobrar, aps Johann? Holmes
virou a mesinha de lado, para a luz. Tinha esperanas de que, se o papel
onde ele escreveu fosse fino, ficasse qualquer marca na superfcie polida da
mesa. Mas nada vejo. Creio que nada mais podemos apurar neste local.
Vamos ver a escrivaninha. Suponho que este torro seja aquele a que o
senhor se referiu. Triangular. Parece que h nele gros de serragem.
Interessante, no h dvida. E o corte no couro, um rasgo, pelo que vejo.
Comea com um risco e acaba num buraco. Fico-lhe muito grato por ter
chamado a minha ateno para este pormenor, Sr. Soames. Para onde d
aquela porta?
Para o meu quarto.
Esteve l, aps a sua descoberta?
No, senhor. Fui pedir imediatamente o seu auxlio.
Gostaria de v-lo... Que quarto encantador, antigo! Peo-lhe que
espere um minuto, enquanto examino o soalho... No descubro coisa
alguma... E esta cortina!... Ah, vejo que guarda atrs dela as suas roupas. Se
algum tivesse de esconder-se no quarto, s poderia faz-lo neste lugar, j
que a cama muito baixa e o armrio muito estreito. Creio que j pessoa
alguma est aqui...
Quando Holmes abriu a cortina, notei que estava preparado para
qualquer emergncia. Mas nada havia ali, alm de trs ou quatro casacos
de homem. Holmes virou-se e de repente abaixou-se para examinar o cho.
Olhem, que isto?
Era um torrozinho escuro, igual ao que vramos na escrivaninha. Holmes
colocou-o na palma da mo e examinou-o.
O visitante deixou vestgios no seu quarto, assim como no escritrio,
Sr. Soames.
Que poderia querer ele a?
Parece-me simples. O senhor veio inesperadamente e ele no o notou
at o senhor chegar porta. Que poderia fazer? Agarrou tudo que pudesse
denunciar a sua presena e escondeu-se no quarto.
Santo Deus, Sr. Holmes! Quer dizer que, enquanto eu falava com
Bannister, nesta sala, poderamos ter surpreendido o homem no quarto?

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a minha opinio.
Mas no haver possibilidade, Sr. Holmes? Parece-me que o senhor
ainda no examinou a janela do meu quarto.
Sim, examinei, e sei que permitiria a passagem de um homem.
Exatamente. E d para um canto do ptio, de modo que fica
parcialmente escondida. O homem poderia ter entrado por ali, deixando
vestgios ao passar pelo quarto, e sado depois pela porta, ao encontr-la
aberta.
Holmes abanou a cabea e replicou:
Sejamos prticos. Creio t-lo ouvido dizer que trs estudantes se
servem desta escada e costumam passar diante da sua porta?
Exatamente.
E todos os trs esto inscritos no exame de amanh?
Esto, sim.
Tem algum motivo para suspeitar de algum deles, em especial?
uma pergunta muito delicada. Ningum gosta de emitir suspeitas
sem possuir provas.
Ouamos as suspeitas. Deixe as provas por minha conta.
Falarei, ento, sobre o carter dos trs rapazes. O do andar de baixo
Gilchrist, bom estudante e timo atleta; joga rugby e cricket pelo colgio.
um rapaz distinto, viril. Seu pai foi o clebre Sir Jabez Gilchrist, que se
arruinou nas corridas de cavalos. O filho ficou muito pobre, mas estudioso
e aplicado. Far um bom exame. No segundo andar, mora Daulat Ras, o
indiano. um rapaz quieto, reservado, como em geral todos os seus
compatriotas. Est preparado, embora o grego seja o seu ponto fraco. Rapaz
firme e metdico. No andar de cima, mora Miles McLaren. brilhante,
quando se lembra de estudar, uma das mais vivas inteligncias da
universidade, mas desorganizado e sem grandes princpios. Quase foi
expulso no primeiro ano, por causa de um jogo de cartas. Vadiou durante
todo o semestre, e creio que receia o exame de amanh.
Ento dele que o senhor suspeita?
No irei to longe. Mas, dos trs, o mais provvel.
Perfeitamente, Sr. Soames. Agora, gostaria de falar com o seu criado,
Bannister.

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Bannister era um homem franzino, de cara rapada e cabelos grisalhos,
aparentando cerca de cinqenta anos. Ainda parecia sofrer as conseqncias
da ocorrncia que lhe perturbara a calma rotina da vida. O seu rosto tinha
contraes nervosas e as mos tremiam-lhe.
Estamos investigando o desagradvel incidente, Bannister disse-
lhe o patro.
Sim, senhor.
Deixou realmente a chave na porta? interveio Holmes.
Sim, senhor.
No estranho que tenha feito isso, justamente no dia em que as
provas se encontravam no quarto?
Foi uma infelicidade, senhor. Mas no a primeira vez que tal acontece.
Quando foi que entrou no quarto?
Mais ou menos, s quatro e meia. Era a hora do ch do Sr. Soames.
Quanto tempo permaneceu aqui?
Ao ver que o professor no estava, sa imediatamente.
Olhou para os papis, sobre a escrivaninha?
No, senhor, claro que no.
Como que deixou a chave na porta?
Estava com a bandeja de ch nas mos. Pensei em voltar para levar a
chave, mas esqueci-me.
A porta exterior estava fechada chave?
No, senhor.
Ento ficou aberta todo o tempo?
Sim, senhor.
Qualquer pessoa que estivesse no quarto poderia sair?
Sim, senhor.
Quando o Sr. Soames voltou e o chamou, ficou muito perturbado?
Sim, senhor. Nunca aconteceu tal coisa, durante todos os anos que
tenho aqui estado. Quase desmaiei.
Foi o que me disseram. Onde se encontrava quando comeou a sentir-
se mal?
Mas... aqui, perto da porta.

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estranho, pois foi sentar-se naquela cadeira, do outro lado. Por que
passou por todas estas outras cadeiras?
No sei, senhor. Qualquer cadeira me servia.
O professor interveio.
Creio que Bannister no sabe grande coisa, Sr. Holmes. Estava muito
perturbado, branco como a cal.
Ficou aqui, depois de o seu patro ter sado?
Apenas um minuto ou dois. Depois, fechei o quarto e fui para o meu.
De quem desconfia?
Oh! No me atrevo a dar uma opinio. No creio que haja um rapaz,
nesta universidade, capaz de praticar tal ato. No posso acreditar...
Muito obrigado. tudo... disse Holmes. Ah, j agora, mais
uma palavra. No informou nenhum dos trs rapazes acerca do que tinha
acontecido?
No, senhor.
No viu nenhum deles?
No, senhor.
Muito bem. Agora, Sr. Soames, convinha darmos uma volta pelo ptio.
Trs retngulos amarelos de luz brilhavam acima das nossas cabeas
quando nos vimos no ptio no meio da tarde que caa.
Os seus trs pssaros esto no ninho observou Holmes, erguendo
os olhos. Olhe! Parece que um deles est muito agitado.
Era o indiano, cuja negra silhueta se delineara na cortina. Andava de um
lado para o outro.
Gostaria de dar uma olhadela em cada um deles sugeriu Holmes.
Ser possvel?
Sem dvida anuiu o professor. Esses quartos so os mais antigos
do colgio e no raro serem visitados. Vamos. Poderei apresent-lo...
Nada de nomes, por favor! pediu Holmes, quando chegamos
porta de Gilchrist.
Fomos recebidos por um rapaz alto, magro, de cabelos claros, que nos
acolheu cordialmente, quando soube a que vnhamos. A arquitetura
medieval era de fato atraente. Holmes estava to interessado, que insistiu
em esboar alguns desenhos no seu bloco de notas, mas quebrou o lpis e

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teve de pedir um emprestado ao dono do quarto, acabando por pedir uma
faca para afi-lo. A mesma coisa aconteceu no quarto do indiano, um rapaz
tranqilo, de nariz aquilino, que nos olhou sem amabilidade e ficou satisfeito
quando Holmes acabou com os seus estudo arquitetnicos. No achei que
o meu amigo tivesse obtido resultado em qualquer dos casos. S no terceiro,
a nossa visita no surtiu efeito. Quando batemos, no s no nos abriram a
porta, mas tambm ouvimos improprios.
No me importa quem sejam! gritou o locatrio. Podem ir
para o inferno! O exame amanh e no quero que me perturbem.
Indivduo grosseiro resmungou o professor, vermelho de raiva,
quando nos afastamos. Claro que no sabia que era eu quem estava
batendo, mas, de qualquer maneira, foi muito desagradvel, e convenhamos
que, dadas as circunstncias, a sua atitude suspeita.
A reao de Holmes foi curiosa.
Pode dizer-me qual a altura do rapaz? sondou.
Francamente, Sr. Holmes, no posso dizer-lhe ao certo. mais alto
do que o indiano, mas no tanto como Gilchrist. Creio que tem um metro
e sessenta e cinco, aproximadamente.
Isso muito importante considerou Holmes. E agora, boa
noite, Sr. Soames.
O professor pareceu consternado.
Santo Deus, Sr. Holmes! O senhor no vai abandonar-me, assim, to
bruscamente? No parece compreender a situao. O exame amanh.
Preciso tomar srias providncias, ainda hoje noite. No posso permitir
que o exame se realize, uma vez que houve uma irregularidade to grave.
Temos de enfrentar a situao.
Deixe as coisas como esto. Virei aqui, amanh cedo, e conversaremos
sobre o caso. possvel que, ento, possa indicar uma maneira de agir.
Entretanto, no faa coisa alguma. Nada, mesmo.
Muito bem, Sr. Holmes.
Pode ficar tranqilo, que encontraremos uma soluo. Levarei comigo
o torro de argila, assim como as aparas do lpis. At amanh.
Quando nos vimos na escurido do ptio, novamente erguemos os olhos
para as janelas. O indiano ainda passeava para trs e para diante. Os outros
estavam invisveis.

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Ento, Watson, que me diz? desafiou Holmes, quando chegamos
rua. Jogo de salo, hein? O truque das trs cartas. L esto os seus trs
homens. Escolha um. Qual deles?
O rapaz malcriado, do andar de cima. o que tem pior cadastro.
Mas o indiano tambm me pareceu um indivduo dissimulado. Por que
haveria de andar de um lado para o outro, o tempo todo?
Isso no quer dizer nada. Muitas pessoas gostam de andar, quando
esto decorando qualquer matria.
Mas olhou-nos de maneira estranha.
Voc faria o mesmo, se um bando de desconhecidos lhe casse em
cima, na vspera do exame, quando cada minuto tem enorme importncia.
No, nada vejo a. Lpis e facas, tudo em ordem. Mas aquele sujeito deixa-
me perplexo.
Quem?
Bannister, o criado. Qual ser o seu jogo?
Pareceu-me um homem honesto.
A mim tambm. E isso que me deixa perplexo. Por que haveria um
homem honesto de... Bom, ali est uma papelaria. Comearemos a nossa
busca por aqui.
Havia apenas quatro papelarias de certa importncia na cidade. Em todas
elas, Holmes mostrou as aparas do lpis e pediu um outro da mesma marca.
Todos disseram que poderiam encomendar, mas que, embora a marca fosse
comum, no era um tamanho vulgar, e que nunca tinham tido daquele
tipo em estoque. Holmes no pareceu aborrecido com o fracasso. Encolheu
os ombros, resignado.
No adianta, Watson. Era a nossa melhor pista, mas no resultou!
Contudo, creio que o caso se manter de p, mesmo sem ela. Com os
diabos! So quase nove horas e a nossa senhoria falou em servir ervilhas s
sete e meia. Com a sua mania de fumar, Watson, e a sua falta de pontualidade
s refeies, creio que ouvir protestos e que sofrerei o mesmo. Mas nunca
antes de termos resolvido o problema do nervoso professor, do criado
descuidado e dos trs audaciosos estudantes.
Holmes no fez mais qualquer aluso ao caso, embora tivesse ficado
pensativo aps o nosso jantar tardio.
No dia seguinte, s oito da manh, entrou no meu quarto justamente
quando eu acabava de vestir-me.

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Ento, Watson, est na hora de irmos para a universidade. Pode passar
sem o seu desjejum?
Claro que sim.
Soames deve estar sobre brasas, espera de que eu lhe comunique
algo de positivo.
E tem alguma coisa de positivo para dizer-lhe?
Creio que sim.
Chegou a uma concluso?
Sim, meu caro Watson. Resolvi o mistrio.
Mas... que novos indcios conseguiu?
Ah!... No foi em vo que sa da cama a uma hora to imprpria: s
seis da manh! Trabalhei arduamente, e caminhei pelo menos cinco
quilmetros. Mas o resultado valeu a pena. Olhe para isto!
Holmes abriu a mo e vi nela trs torrezinhos de terra escura.
Mas, Holmes, ontem voc s tinha dois!
Obtive o outro, esta manh. Creio que tenho um bom argumento:
de onde veio o nmero trs, vieram tambm os nmeros um e dois. Ento,
Watson?... Vamos tranqilizar o amigo Soames.
O infeliz professor estava num deplorvel estado de agitao quando o
vimos no seu quarto. Dali a poucas horas comearia o exame e ele ainda se
achava num dilema, sem saber se cancelaria a prova, tornando o fato pblico,
ou se permitira que o culpado concorresse bolsa de estudos. Mal podia
manter-se de p, tal a sua agitao, e correu para Holmes de mos estendidas,
assim que o viu aparecer.
Graas a Deus que chegou! Receei que tivesse desistido, por j no
ter esperanas. Que devo fazer? Permito que o exame se realize?
Sem a menor dvida.
Mas... e o patife?
Esse no concorrer.
J sabe quem ?
Creio que sim. Para que o caso no se torne pblico, temos de atribuir-
nos certos poderes e organizar um pequeno tribunal marcial. Fique ali,
Soames. Voc, Watson, aqui! Vou instalar-me na poltrona do centro. Creio
que estamos suficientemente imponentes, para assustarmos uma conscincia
culpada. Faa o favor de tocar campainha.

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Bannister apareceu, mas recuou, surpreso e amedrontado perante a nossa
aparncia de juzes.
Faa o favor de fechar a porta indicou Holmes. Agora, Bannister,
quer ter a bondade de contar a verdade sobre o incidente de ontem?
O homem empalideceu.
J contei tudo, senhor.
Nada tem a acrescentar?
Nada, senhor.
Ento, vou fazer algumas sugestes. Quando voc, ontem, se sentou
naquela cadeira, no o fez para esconder um objeto que teria denunciado
quem estivesse no quarto?
Bannister estava simplesmente lvido.
No, senhor! Claro que no.
apenas uma sugesto prosseguiu Holmes suavemente.
Confesso que nada poderia provar. Mas o que parece admissvel. Logo
que o Sr. Soames virou as costas, voc libertou o homem que estava
escondido no outro quarto.
Bannister umedeceu com a lngua os lbios secos.
No havia homem algum, senhor.
pena, Bannister. At aqui, voc falou a verdade, mas agora tenho
certeza de que mentiu.
O homem arvorava, agora, um ar de desafio sombrio.
No havia homem nenhum, senhor.
Ento, Bannister, confesse.
No, senhor, no havia ningum.
Nesse caso, no pode prestar-nos qualquer informao? Quer fazer o
favor de ficar nesta sala? Agora, Sr. Soames, gostaria que fosse at o quarto
do estudante Gilchrist, para pedir-lhe que venha at aqui.
Dali a momentos, o professor regressou com o aluno. Era um rapaz
simptico, alto, gil, de andar vivo e rosto franco. Os olhos azuis viram-nos
de relance, parecendo perturbado e, finalmente, com expresso consternada,
detiveram-se em Bannister, que se achava num canto.
Feche a porta indicou Holmes. Agora, Sr. Gilchrist, estamos
ss, e ningum precisar saber o que aqui se passou entre ns. Podemos

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falar com absoluta franqueza. Queremos saber, Sr. Gilchrist, como que o
senhor, um homem honrado, chegou a cometer a ao que ontem praticou.
O infeliz rapaz cambaleou, olhando para Bannister com desalento e censura.
No, Sr. Gilchrist! gritou o criado. No disse uma nica palavra!
No, mas disse agora sublinhou Holmes. Ento, meu rapaz,
pelas palavras de Bannister, pode ver que a sua situao melindrosa, e que
a sua nica esperana reside numa confisso franca.
De mo erguida, Gilchrist ainda tentou, durante alguns segundos,
dominar-se. Depois, atirou-se ao cho de joelhos, ao lado da escrivaninha,
escondendo o rosto nas mos e soluando.
Ento, meu rapaz! animou Holmes, brandamente. Errar
humano e, pelo menos, ningum pode acus-lo de ser reincidente. Talvez
prefira ser eu a contar ao Sr. Soames o que aconteceu? Poder corrigir-me, se
eu estiver enganado. No precisa responder. Escute e veja que no sou injusto.
Holmes dirigiu-se ao professor.
No momento em que me disse que ningum, nem mesmo Bannister,
poderia saber que as provas se encontravam no seu quarto, Sr. Soames, o
caso comeou a definir-se na minha mente. Quanto ao tipgrafo, no devia
estar implicado, embora tivesse podido deixar o rapaz ver as provas na
oficina. Tambm no pensei no indiano. Se as provas estavam embrulhadas,
ele no poderia t-las reconhecido, quando veio ao seu quarto. Por outro
lado, parecia uma coincidncia incrvel que um rapaz ousasse entrar no seu
quarto e, logo por acaso, encontrasse ali as provas, nesse mesmo dia. Afastei
esta hiptese. Mas, ento, como poderia ele ter sabido?
Quando me aproximei do seu quarto, examinei a janela. O senhor
divertiu-me, supondo que eu admitia a hiptese de algum ter, em pleno
dia, vista dos outros quartos, ousado penetrar aqui. A idia era absurda.
Contudo eu calculava que altura precisaria ter um homem para poder
enxergar, ao passar pela janela, que as provas se encontravam na escrivaninha.
Tenho um metro e oitenta de altura e s consegui v-las com dificuldade.
Nenhum homem, mais baixo, poderia espreitar para dentro do quarto.
Achei, portanto, que se um dos seus estudantes fosse muito alto, era sobre
ele que deveriam recair as nossas suspeitas.
Entrei no seu quarto, Sr. Soames, e ao descrever-me os estudantes, o
senhor disse que Gilchrist era atleta, saltador. Vi imediatamente como tudo
ocorrera. Precisava apenas obter provas, o que no me foi difcil.

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Eis o que aconteceu. O rapaz passara a tarde no campo de atletismo,
treinando-se em saltos. Voltou trazendo os sapatos de desporto que tm
solas com pregos. Ao passar pela janela, e por ser muito alto, viu que as
provas estavam sobre a escrivaninha. Nada de mal teria acontecido se ele
no tivesse visto, ao passar pela porta, a chave de que o criado a se esquecera.
Teve a sbita tentao de entrar, para ver se realmente eram as provas. No
era muito arriscado, pois poderia sempre dizer que entrara para fazer uma
pergunta. Pois bem, quando viu que eram realmente as provas, sucumbiu
tentao. Ps os sapatos na escrivaninha. Holmes perguntou a Gilchrist:
Que foi que deixou na cadeira perto da janela?
As luvas respondeu o rapaz.
Holmes fitou Bannister com ar de triunfo.
Ps as luvas na cadeira e levou as provas, uma a uma, para copi-las,
junto da janela. Calculou que o professor voltaria pelo porto principal e
que, dali, poderia v-lo chegar. Mas, como sabemos, Sr. Soames entrou
pelo porto lateral. De repente, Gilchrist ouviu-o porta. No podia fugir.
Esqueceu-se das luvas, mas agarrou os sapatos e escondeu-se no quarto.
Podem ver que o risco na escrivaninha leve de um lado, mas que se
aprofunda na direo do quarto. Isto basta para nos provar que foi este o
rumo que tomou o culpado. A terra, volta de um prego, ficou na
escrivaninha e um segundo torro caiu no quarto. Hoje de manh, fui a p
at o campo de atletismo, vi a argila escura que existe na pista de treinos de
saltos e trouxe uma amostra, salpicada de serragem que usam para que os
atletas no escorreguem. isto, Sr. Gilchrist?
O estudante, erguera-se.
Sim, senhor.
Santo Deus, nada mais tem a dizer? exclamou Soames.
Sim, senhor, tenho, mas o choque deixou-me perturbado. Tenho
aqui uma carta, Sr. Soames, que lhe escrevi no meio da noite. Foi redigida
antes de saber que o meu crime j fora descoberto. Aqui est:

Resolvi no fazer o exame. Ofereceram-me um lugar, na Polcia


da Rodsia, e sigo imediatamente para a frica do Sul.
Fico satisfeito por ver que no pretendia aproveitar-se da vantagem
que obteve apreciou Soames. Mas, por que mudou de idia?
Gilchrist indicou Bannister.

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Ali est o homem que me ps no bom caminho declarou.
Est vendo, Bannister? interveio Holmes. Como previ, a nica
pessoa que poderia libertar o rapaz seria voc, visto que ficou aqui no quarto
e fechou a porta depois de sair. Quanto a ele ter saltado pela janela,
inadmissvel. No quer esclarecer este ltimo ponto do mistrio e explicar
a razo do seu ato?
Bem, h um fato que, apesar de toda a sua inteligncia, o senhor no
poderia adivinhar. Durante algum tempo, fui mordomo de Sir Jabez
Gilchrist, pai do Sr. Gilchrist. Quando ele perdeu a fortuna, empreguei-
me aqui na universidade, mas no me esqueci do meu patro. Cuidei do
filho, como pude, por amor aos velhos tempos. Pois bem, senhor, quando
ontem entrei aqui, depois do incidente, a primeira coisa que vi foram as
luvas do Sr. Gilchrist sobre aquela cadeira. Conhecia as luvas e sabia o que
a sua presena significava. Se o Sr. Soames as visse, estaria tudo perdido.
Sentei-me em cima delas e ningum dali me tiraria, at o Sr. Soames sair.
Depois, Gilchrist saiu do quarto; ele, que eu carregara no colo, confessou-
me tudo. No era natural que eu o salvasse? No era tambm natural que
eu lhe falasse como o seu velho pai lhe teria feito, se fosse vivo? Procurei
lev-lo a compreender que no poderia aproveitar-se do que fizera. Acha a
minha ao censurvel?
No! exclamou Holmes, erguendo-se. Pois bem, Sr. Soames,
desvendamos o mistrio e o caf est nossa espera. Venha, Watson. Quanto
ao senhor, Sr. Gilchrist, espero que tenha um brilhante futuro na Rodsia.
Por uma vez caiu; vejamos, no futuro, a que altura poder subir.

149 149
A CICLISTA SOLITRIA

N
o perodo compreendido entre os anos de 1894 e 1901 inclusive,
o Sr. Sherlock Holmes andou muito ocupado. Pode afirmar-se
que no houve caso algum difcil, em que nesses oito anos no
fosse consultado, e houve centenas de casos particulares, alguns at
extraordinrios, em que representou papel importante. Inmeros grandes
sucessos e alguns inevitveis fracassos encheram esse perodo de trabalho
contnuo.
Como guardei anotaes completas acerca desses casos, e at
comparticipei em alguns, no me ser fcil selecionar os que deva apresentar
ao pblico. No entanto, permanecerei fiel minha antiga norma, que dar
preferncia queles que apresentam interesse, no pela violncia do crime,
mas pelo engenho e dramaticidade da soluo.
Assim, passo a expor o caso da Srta. Violet Smith, a ciclista solitria de
Charlington, e a curiosa seqncia das nossas investigaes que culminaram
numa inesperada tragdia. verdade que as circunstncias no permitiram
uma extraordinria demonstrao dos dons que tornaram o meu amigo
famoso, mas no caso h pormenores que o colocaram em destaque no meio
da srie de crimes de que fao a narrativa.
Consultando o meu caderno de 1895, verifico ter sido num sbado, dia
23 de abril, que, pela primeira vez, ouvimos falar da Srta. Violet Smith.
Lembro-me de que a sua visita desagradou a Holmes que, naquele momento,
se embrenhara num problema relacionado com a estranha perseguio de
que fora vtima John Vincent Harden, o conhecido Rei do Tabaco.
O meu amigo que, acima de tudo, gostava de preciso e de concentrao,
aborrecia-se com qualquer coisa que desviasse a sua ateno do assunto em
que se empenhava no momento. Mas, sem rudeza estranha ao seu
temperamento, disps-se a ouvir a histria daquela mulher jovem e bela, alta
e graciosa, que se apresentou na Baker Street, j muito tarde, implorando a
assistncia de Holmes. A jovem viera contar a sua histria e era evidente que
nada a faria sair dali sem realizar o seu intento. Com ar de resignao e um
sorriso cansado, Holmes convidou-a a sentar-se e a expor o que a preocupava.
Pelo menos, no se trata de uma questo de sade disse ele, examinando-
a com o olhar. Uma ciclista to entusiasta deve possuir muita energia.

150 150
A jovem relanceou os olhos para os sapatos e notei uma aspereza no lado
da sola, causada pela frico dos pedais.
Sim, ando muito de bicicleta, Sr. Holmes, e isso relaciona-se com a
minha visita.
O meu amigo segurou a mo da jovem e examinou-a com um pouco do
romantismo que um cientista demonstra por um espcime.
Peo-lhe que me desculpe. Faz parte do assunto disse ele, largando-
lhe a mo. Quase ca no erro de supor que era datilgrafa. No h
dvida de que se dedica msica. Veja as pontas dos dedos, espatuladas,
Watson, conseqncia de ambas as profisses. Apresenta uma espiritualidade
na expresso... Aqui, virou de leve o rosto da jovem para a luz ... que
no se espera numa datilgrafa. Esta senhora uma artista.
verdade, Sr. Holmes, sou professora de msica.
No campo, suponho eu, pelo seu tom de pele.
Sim, senhor, perto de Farnham, nos limites de Surrey.
Um belo lugar, cheio de interessantes recordaes. Lembra-se, Watson,
que foi a que apanhamos Archie Stamford, o falsificador? Agora, Srta.
Violet, conte-nos o que lhe aconteceu em Farnham?
Com clareza e calma, a jovem relatou:
Meu pai j morreu, Sr. Holmes. Era James Smith, regente da orquestra
do velho Imperial Theatre. Minha me e eu ficamos sem nenhum parente,
a no ser um tio, Ralph Smith, que partira para a frica, vinte e cinco anos
antes, e de quem jamais tivramos notcias. Depois da morte de meu pai,
ficamos pobres, mas um dia disseram-nos que fora publicado no Times um
anncio, indagando nosso paradeiro. Ficamos excitadas, pois imaginamos
que algum nos deixara uma fortuna. Dirigimo-nos imediatamente ao
escritrio do advogado, cujo nome viera no jornal, e conhecemos dois
senhores, Sr. Carruthers e Sr. Woodley, que tinham chegado da frica do
Sul. Declararam ser amigos de meu tio; que este morrera, meses antes,
pobre, em Joanesburgo, e que, hora da morte, lhes suplicara que nos
procurassem e no permitissem que tivssemos dificuldades monetrias.
Pareceu-nos estranho que o tio Ralph, que em vida nunca se preocupara
conosco, tivesse decidido interessar-se por ns, na hora da morte, mas o Sr.
Carruthers explicou que meu tio acabara de ter notcia da morte de meu
pai e que, portanto, se sentia responsvel por ns.
Desculpe-me interrompeu Holmes. Quando ocorreu essa
conversa?

151 151
Em dezembro, h quatro meses.
Queira continuar.
O Sr. Woodley pareceu-me ser uma criatura odiosa. Esteve sempre
olhando para mim, de maneira desagradvel, e tinha um rosto grosseiro e
balofo, bigode ruivo, cabelos empastados de cada lado da testa. Achei-o
detestvel e tive certeza de que Cyril no gostaria que eu conhecesse aquele
sujeito.
Oh, ele chama-se Cyril! observou Holmes, sorrindo.
A jovem corou e riu.
Sim, Sr. Holmes! Cyril Morton. engenheiro eletrotcnico e
esperamos casar-nos no fim do vero. Santo Deus, como me desca a
mencion-lo! Queria dizer que o Sr. Woodley era profundamente antiptico
e que o Sr. Carruthers, embora muito mais velho, me deixou melhor
impresso. Homem moreno, plido, bem barbeado, silencioso, mas de
maneiras educadas, e com um sorriso simptico. Perguntou-nos como
estvamos de finanas e, ao saber que ramos pobres, sugeriu que eu desse
lies de msica sua filha, de dez anos de idade. Respondi que no gostaria
de deixar minha me e ele props que eu passasse com ela todos os fins de
semana, oferecendo-me cem libras por ano, o que considerei uma tima
remunerao. Acabei de aceitar e fui para Chiltern Grange, a seis milhas de
Farnham. O Sr. Carruthers disse que era vivo, mas empregara uma
governanta, Sra. Dixon, senhora j de idade, muito respeitvel, para tomar
conta da casa. A menina era muito boazinha e tudo corria bem. O Sr.
Carruthers era amvel e apreciava bastante msica, de modo que passvamos
noites agradveis. E, todos os fins de semana, eu ia visitar minha me.
O primeiro aborrecimento foi a chegada do Sr. Woodley. Veio apenas
por uma semana, mas pareceu-me que se demorou meses! Era muito
antiptico e queria mandar em toda a gente e, comigo, foi pior ainda. Fez-
me a corte de maneira odiosa, gabou-se da sua fortuna e declarou que, se
me casasse com ele, teria os mais belos brilhantes de Londres. Finalmente,
certo dia aps o jantar, como eu no lhe desse importncia, agarrou-me
com fora, ameaando no me largar enquanto no o beijasse. O Sr.
Carruthers apareceu e afastou-o para longe de mim, mas o homem virou-
se contra ele e deu-lhe um murro, derrubando-o e ferindo-o no rosto. Como
o senhor deve calcular, foi o fim da visita. O Sr. Carruthers pediu-me
desculpa, prometendo-me que nunca mais ficaria sujeita a tais insultos.
Nunca mais vi o Sr. Woodley.

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E agora, Holmes, vou referir-me ocorrncia que me fez vir procur-lo,
para pedir-lhe conselho. Todos os sbados, costumo ir de bicicleta estao
de Farnham, para apanhar o trem das doze e vinte e dois. A estrada deserta
e existe um pedao ainda mais isolado, de cerca de um quilmetro, que
corre entre a charneca de Charlington, de um lado, e a mata que rodeia o
solar de Charlington, do outro. No seria possvel encontrar estrada mais
solitria e raro encontrar-se ali uma carroa, ou campons, at chegar
estrada real, perto de Cooksbury Hill.
H duas semanas, quando passava por l, olhei por acaso para trs e vi
um homem, tambm de bicicleta. Parecia de meia-idade, com barba curta
e preta. Tornei a olhar, antes de chegar a Farnham, mas o homem
desaparecera, de modo que no pensei mais no caso. Contudo, na segunda-
feira, voltei a ver o mesmo homem naquele pedao da estrada. O meu
espanto aumentou, quando o fato se repetiu no sbado e na segunda-feira
seguintes. Ele mantinha-se sempre afastado, no me incomodando de
maneira alguma, mas o fato no deixa de ser estranho! Falei sobre isto ao
Sr. Carruthers, que pareceu interessado. Disse-me que encomendara uma
charrete e um cavalo, para que, dali em diante, eu no passasse sozinha por
aquele lugar.
Tanto o cavalo como a charrete deviam ser entregues naquela semana,
mas no chegaram, de modo que, de novo, tive de ir de bicicleta para a
estao. Foi hoje de manh. claro que, ao chegar quele lugar, olhei
para trs; l estava o homem, exatamente como nos dias anteriores. Ficava
sempre to distante, que no podia ver-lhe o rosto, mas tenho certeza de
que no pessoa que eu conhea. Sempre de escuro, com bon de pano.
A nica coisa que podia distinguir-lhe era a barba preta. Hoje no fiquei
alarmada, mas curiosa, decidida a ver quem era e o que queria. Parei, e
ele parou. Preparei-lhe ento uma armadilha. H uma curva estreita na
estrada. Pedalei vivamente at l e depois parei, espera de v-lo passar
por mim, sem ter oportunidade de parar. Mas no apareceu. Voltei e
olhei do outro lado da curva. Podia abranger um quilmetro de estrada,
mas o homem sumira. O mais extraordinrio que no havia atalho por
onde pudesse ter-se desviado.
Holmes esfregou as mos, dando um estalo com a lngua, e inquiriu:
Quanto tempo se passou, entre o momento em que virou a curva e
aquele em que voltou, para olhar a estrada?
Dois ou trs minutos.

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Nesse caso, ele no poderia ter desaparecido na estrada, j que afirma
no existir um atalho?
No h desvio algum.
Decerto penetrou por alguma vereda, de um lado ou de outro.
No podia ser do lado das urzes, pois eu o teria visto.
Ento, por excluso, chegamos concluso de que se dirigiu para o
solar Charlington, que, pelo que me consta, fica no meio de um parque, de
um lado da estrada. Mais alguma coisa?
Nada mais, Sr. Holmes, a no ser ter ficado to perplexa, que no
sosseguei enquanto no vim procur-lo.
Holmes permaneceu em silncio por alguns segundos. Depois,
argumentou:
Onde est o seu noivo?
Trabalha na Midland Electric Company, em Conventry.
No iria ele fazer-lhe uma visitinha, de surpresa?
Oh, Sr. Holmes! No pessoa para isso.
Tem tido outros admiradores?
Muitos, antes de conhecer Cyril.
E depois?
H aquele odioso Sr. Woodley, se que se lhe pode chamar
admirador.
Ningum mais?
A nossa bela cliente pareceu confusa.
Bem... balbuciou.
Quem ele? perguntou Holmes.
Talvez seja imaginao minha, mas, s vezes, parece-me que meu
patro, o Sr. Carruthers, tambm se interessa muito por mim. Estamos
sempre juntos. noite, acompanho-o ao piano. Ele nunca insinuou coisa
alguma, porque um perfeito cavalheiro. Mas uma mulher sente essas coisas.
Ah! exclamou Holmes, gravemente. Como ele ganha a vida?
rico.
Tem cavalos, ou carruagens?
No, mas, em todo o caso, tem meios de fortuna. Vai cidade duas
ou trs vezes por semana, pois interessa-se bastante por aes de minas de
ouro, da frica do Sul.

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A senhora me colocar a par de qualquer novidade, Srta. Smith.
Presentemente estou muito ocupado, mas arranjarei tempo para investigar
o seu caso. De qualquer maneira, no atue sem me consultar. Adeus. Espero
s receber boas notcias a seu respeito.
A jovem saiu.
Est na ordem natural das coisas uma jovem, com os predicados da
nossa cliente, ter admiradores considerou Holmes, puxando uma fumaa
do cachimbo, com ar pensativo. Mas no namorados de bicicleta, em
estradas desertas. Talvez algum apaixonado secreto. Mas, neste caso,
emergem pormenores curiosos e sugestivos, Watson.
O fato de o homem s aparecer naquele lugar?
Exatamente. O nosso primeiro passo ser descobrir quem mora no
solar de Charlington. Depois, qual a relao entre Carruthers e Woodley,
j que parecem tipos to diferentes. Por que motivo se mostraram
interessados em procurar a sobrinha de Ralph Smith? Mais uma coisa: que
espcie de casa aquela onde se paga a uma governanta o dobro do salrio
habitual, mas onde no existe um cavalo, embora a casa fique a seis
quilmetros da estao? muito estranho!
Vai at l?
No, meu caro Watson. V voc. Talvez seja uma intrigazinha
insignificante e, na dvida, no posso largar casos mais srios. Na segunda-
feira, voc chegar cedo a Farnham; ficar escondido perto da charneca de
Charlington; observar os fatos e agir conforme considerar conveniente.
Depois de ter indagado quais os moradores da manso, voltar para
apresentar-me o seu relatrio. E agora, meu caro Watson, nem mais uma
palavra sobre o assunto at termos alguns slidos pontos de apoio que nos
permitam alcanar a verdade.
Tnhamos sabido, pela jovem, que ela costumava apanhar o trem que
parte da estao de Waterloo, s 9 e 50, de modo que sa mais cedo e
apanhei o das 9 e 13. Ao chegar a Farnham, no foi difcil saber onde ficava
a charneca de Charlington. Era impossvel enganar-me quanto ao cenrio
descrito pela jovem, pois a estrada estende-se entre a charneca aberta, de
lado, e uma velha cerca de teixos, do outro, circundando um parque cheio
de rvores magnficas. Via-se um porto principal, de pedra coberta de
lquen, com pilares nos emblemas herldicos, mas, alm desta entrada, notei
diversos intervalos na cerca, de onde se abriam veredas. No se via a casa da
estrada, mas tudo insinuava tristeza e decadncia.

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A charneca estava coberta por douradas manchas de urzes, brilhando ao
sol primaveril. Postei-me atrs de uma dessas moitas, de maneira a ver o
porto da manso e um longo trecho de estrada, de cada lado. Estava deserta
quando a deixei, mas depois enxerguei um ciclista, dirigindo-se para o lado
de onde eu viera. Envergava um casaco escuro e tinha barba preta. Ao
chegar aos limites dos terrenos da manso Charlington, desceu da bicicleta
e enfiou-se, com ela, por um dos intervalos na cerca desaparecendo da
minha vista.
Um quarto de hora depois, surgiu novo ciclista. Desta vez era a nossa
cliente que vinha da estao. Ao chegar quele local olhou ao redor. Segundos
depois, o homem saiu do esconderijo, pulou para a bicicleta e seguiu a
jovem. No vasto cenrio, apenas se moviam as figuras da jovem graciosa,
muito direita na bicicleta, e a do homem, inclinado sobre o guido, com ar
furtivo. Ela olhou para trs e reduziu o ritmo. Tambm ele abrandou o seu.
A Srta. Smith parou e ele parou imediatamente, ficando a duzentas jardas
do ponto onde ela se encontrava. O prximo movimento da jovem foi to
inesperado, quanto enrgico. De repente, virou-se e pedalou com vigor em
direo ao perseguidor. Mas o homem foi igualmente rpido, fugindo num
pice. Ento, a jovem retomou o seu caminho, de cabea erguida. O homem
tambm se virara, guardando a distncia, at que a curva da estrada o
escondeu das minhas vistas.
Permaneci no meu esconderijo e o ciclista regressou lentamente pouco
depois. Ao chegar aos portes do solar, desceu da bicicleta. Vi-o, por alguns
minutos, no meio das rvores. Erguera as mos e parecia ajeitar a gravata.
Depois, tornou a montar a bicicleta e afastou-se pela alameda, na direo
do solar. Corri por entre as urzes e espiei atravs das rvores. Distingui, ao
longe, a velha casa cinzenta, com as suas chamins, mas a alameda estendia-
se pelo meio de rvores e perdi o homem de vista.
Pareceu-me que o meu trabalho da manh fora rendoso e voltei satisfeito
para Farnham. O corretor de imveis da localidade nada pde dizer-me
acerca do solar de Charlington e sugeriu que me informasse numa conhecida
firma, da Pall Mal. Dirigi-me para ali, ao voltar para casa, e fui recebido
com cortesia. Declararam no poder alugar-me o solar de Charlington,
durante o vero, pois acabava de ser alugado, um ms antes, por um tal Sr.
Williamson. Era um senhor de idade, respeitvel. Infelizmente, o corretor
nada mais podia informar, pois a vida dos clientes no era assunto que
pudesse discutir.

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Sherlock Holmes ouviu com ateno o relatrio que lhe apresentei
naquela noite, mas no me dirigiu a palavra de elogio que eu esperava. Pelo
contrrio, o seu rosto austero ainda mais se sombreou, ao comentar as
diligncias que eu fizera e as que deixara de fazer.
O seu esconderijo, meu caro Watson, deixou muito a desejar. Devia
ter-se escondido atrs da cerca; da, teria podido ver, mais de perto, o tal
sujeito. Postando-se a centenas de metros de distncia, viu ainda menos
que a Srta. Smith. Ela julga no conhecer o homem mas penso que o
conhece. Do contrrio, por que evitaria ele, a todo o custo, que a jovem se
aproximasse e lhe visse as feies, inclinando-se sobre o guido. Quando o
homem voltou para casa, voc procurou saber quem ele era e, para isso, foi
levantar a lebre numa firma de corretores de imveis, em Londres.
Que devia ter feito? perguntei, enervado.
Devia ter ido taberna mais prxima. o centro de falatrios. L lhe
diriam os nomes de todos eles, desde o do patro at o da criada. Williamson!
No me diz nada. Se for um sujeito idoso, no pode ser o enrgico ciclista, que
consegue escapar atltica perseguio daquela jovem. Que ganhamos com a
sua excurso? A certeza de que a histria da jovem verdica? Nunca duvidei
dela. Que h uma relao entre o ciclista e o solar? Tambm j o deduzira.
Que o atual dono do solar se chama Williamson? Que nos adianta sab-lo?
Bem, meu caro amigo, no fique to deprimido. Pouco podemos fazer at o
prximo sbado e, enquanto isso, procurarei investigar algumas premissas.
Na manh seguinte, recebemos um bilhete da Srta. Smith, relatando,
com exatido, os incidentes por mim presenciados. Mas o mais importante
vinha em post scriptum:

Tenho a certeza de que respeitar a minha confidncia, Sr.


Holmes, quando lhe contar que a minha posio aqui se tornou
delicada, pelo fato do meu patro ter-me pedido em casamento.
Estou convencida de que os seus sentimentos so sinceros e as suas
intenes as mais dignas, mas estou noiva de outra pessoa. Ele aceitou
a minha recusa com ar grave, mas delicado. No entanto, o senhor
deve compreender que a situao se tornou constrangedora.

A nossa amiga parece estar navegando em guas agitadas observou


Holmes, pensativo, ao terminar a carta. O caso apresenta elementos

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interessantes e uma maior possibilidade de agravar-se do que, a princpio,
me pareceu. Um dia tranqilo no campo no me faria mal e estou com
vontade de ir at l hoje tarde, para testar uma ou duas teorias que elaborei.
O calmo dia de Holmes no campo teve um fim singular, pois chegou
tarde Baker Street, com um lbio cortado, um galo na testa e um aspecto
de desordem que o teria tornado alvo de investigao na Scotland Yard.
Estava muito animado com a aventura e riu gostosamente ao relat-la.
Fao to pouco exerccio que sempre um prazer mexer as pernas!
Voc no ignora que sou perito no velho desporto ingls, o boxe. De vez em
quando, ajuda. Hoje, por exemplo, teria feito um triste papel e sofrido
desagradveis conseqncias, se no fosse um bom pugilista. Encontrei a
taberna de que lhe falei e fiz a umas perguntas discretas. Fiquei no balco e
o dono da taberna, muito falador, deu-me todas as informaes que eu desejava
obter. Williamson um homem de barba branca. Murmura-se que , ou foi
padre, mas um ou dois pormenores do seu comportamento no solar
pareceram-me pouco eclesisticos. J indaguei a esse respeito, no lugar
competente, e fiquei sabendo que houve um padre com esse nome, cuja
carreira foi singularmente condenvel. O dono da taberna contou-me que o
homem recebe certas visitas, aos fins de semana (gente de m aparncia),
principalmente um homem de bigode ruivo, chamado Sr. Woodley, que nunca
falta s reunies. Tnhamos chegado a este ponto, quando o prprio sujeito
entrou na sala. Estivera bebendo cerveja na saleta, e ouvira a nossa conversa.
Quem era eu? Que queria? Que significavam aquelas perguntas? O seu tom
era violento, e soltou alguns improprios. Acabou por dar-me um soco que
no pude esquivar. Os minutos seguintes foram deliciosos. Mandei-lhe um
direto de esquerda. Sa no estado que v, mas o Sr. Woodley teve de ir para
casa de carro. Acabou assim este meu dia no campo e devo confessar que, por
mais agradvel que tenha sido, no foi muito mais proveitoso do que o seu.
Na quinta-feira, recebemos outra carta da Srta. Smith:

Vai ficar admirado, Sr. Holmes, por saber que vou deixar a casa
do Sr. Carruthers. Nem mesmo o generoso salrio poder compensar
o constrangimento gerado pela situao. No sbado, irei para a cidade
e no voltarei mais para c. O Sr. Carruthers tem agora uma charrete,
de modo que o perigo na estrada, se que houve, deixou de existir.
Quanto ao motivo que me leva a partir, no tanto o pedido de
casamento feito por Carruthers, qunato o reaparecimento do odioso

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Sr. Woodley. Sempre foi detestvel, mas agora est pior, pois parece
que sofreu um acidente e est desfigurado. Vi-o pela janela, mas
felizmente no nos encontramos. Manteve uma longa conversa com
o Sr. Carruthers e este pareceu-me ter ficado muito excitado. Woodley
deve estar hospedado nas redondezas, pois no dormiu aqui. Apesar
disso, vi-o novamente de relance, hoje de manh, correndo
furtivamente pelas moitas. Eu preferia ver um animal selvagem, solta,
do que encontrar este indivduo. Detesto-o e temo-o mais do que
gostaria de confessar. Como que o Sr. Carruthers pode suportar tal
criatura? Felizmente os meus aborrecimentos terminaro no sbado.

Assim o espero, Watson, assim o espero suspirou Holmes


gravemente. H uma intriga volta da nossa cliente e cumpre-nos evitar
que a incomodem nesta ltima viagem. Acho que devemos ir para l no
sbado, para que esta investigao no tenha um eplogo desagradvel.
Confesso que, at ento, eu no levara o caso a srio, pois parecera-me
mais grotesco do que perigoso. Que um homem espere uma bela donzela e
a siga, no novidade em parte alguma, mas o fato de nunca a procurar e
mesmo fugir sua aproximao, indicava que no era adversrio que se
devesse recear. Quanto a Woodley, o caso era diferente, mas s numa ocasio
importunara a nossa cliente e, agora, visitava Carruthers sem impor jovem
a sua presena. O homem de bicicleta era um dos assistentes s reunies
dos fins de semana de que falara o taberneiro, mas no se sabia quem era
ou o que desejava. S o ar grave de Holmes e o fato de introduzir um
revlver no bolso me indicaram que o caso poderia terminar em tragdia.
A uma noite de chuva seguira-se uma bela manh e os campos cobertos
de urzes pareciam ainda mais belos aos olhos de quem estava habituado aos
tons cinzentos da velha Londres. Holmes e eu caminhamos pela estrada
larga, respirando o ar fresco da manh e ouvindo o chilrear dos pssaros.
De uma elevao da estrada avistamos o solar, no meio de velhos carvalhos
que, por mais velhos que fossem, eram mais novos do que o edifcio que
circundavam. Holmes mostrou-me a grande extenso da estrada. Ao longe,
vimos uma mancha escura, parecendo um carro que vinha na nossa direo.
Holmes soltou uma exclamao de impacincia.
Eu tinha calculado uma margem de meia hora observou. Se for a
charrete da jovem porque vai apanhar um trem mais cedo. Receio, meu caro
Watson, que j tenha passado por Charlington, antes que possamos alcan-la.

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Depois de termos passado a elevao, no tornamos a ver o carro, mas
caminhamos com tal rapidez, que comecei a notar os efeitos da minha vida
sedentria e tive de ficar para trs; mas Holmes, sempre treinado, tinha
uma inesgotvel reserva de energia. O seu passo nunca abrandou. De
repente, quando se encontrava cem metros minha frente, parou, erguendo
a mo num gesto de desespero. No mesmo momento, uma charrete vazia,
com o cavalo a trote curto, surgiu na curva, vindo na nossa direo.
Tarde demais, Watson, tarde demais! censurou-se Holmes,
enquanto eu corria, ofegante, para o seu lado. Que idiota fui, em no
ter pensado num trem mais cedo!... Rapto, talvez assassinato. Faa parar o
cavalo! Isso mesmo. Agora pule e vamos ver se consigo reparar o meu erro.
Pulamos para a charrete. Depois de rodar a charrete em sentido inverso,
Holmes chicoteou o cavalo e seguimos a galope largo. Quando viramos a
curva, vimos nossa frente a vasta extenso de estrada, entre o solar e a
charneca. Segurei o brao de Holmes.
L est o homem! exclamei.
Um ciclista solitrio vinha na nossa direo. Estava de cabea baixa,
inclinado para a frente, pedalando com toda a fora, como um corredor.
De repente, ergueu o rosto de barba cerrada e parou, saltando da bicicleta.
A barba negra contrastava-lhe singularmente com a palidez do rosto e os
seus olhos brilhavam, como se tivesse febre.
Ol, parem! gritou, obstruindo a estrada com a bicicleta. Onde
arranjaram essa charrete? Pare, homem! berrou, tirando um revlver do
bolso. Pare, ou meto uma bala no cavalo!
Holmes atirou-me as rdeas e desceu.
Voc o homem que procuramos. Onde est a Srta. Violet Smith?
perguntou com voz clara e incisiva.
o que lhe pergunto. Esto na charrete dela. Devem saber onde ela est!
Encontramos a charrete na estrada, vazia. Pretendo salv-la.
Santo Deus! Que fazer? exclamou o homem, desesperado.
Seqestraram-na. O miservel Woodley e o falso padre. Se realmente
amigo dela, venha comigo e a salvaremos, mesmo que morra na mata de
Charlington.
De revlver em punho, correu como um desesperado. Holmes seguiu-o.
Deixando o cavalo pastar no acostamento da estrada, acompanhei o meu
amigo.

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Foi por aqui que entraram informou o homem, mostrando as
pegadas no caminho enlameado. Olhem ! Que isto, aqui, na moita?
Vimos um rapaz de polainas, de cerca de dezessete anos, jazendo de
costas, com os joelhos para cima, com um ferimento na cabea. Estava
inconsciente, mas vivo. Ao examinar o golpe, notei que o osso no fora
atingido.
o criado, Peter informou o desconhecido. Era quem guiava
a charrete. Os miserveis puxaram-no para fora e feriram-no. Vamos deix-
lo aqui. Por enquanto, nada podemos fazer por ele, mas talvez tenhamos
tempo de salv-la da pior sorte que pode ter uma mulher!
Corremos desesperadamente pela vereda, que serpeava por entre as
rvores. Chegando s moitas que circundavam a casa, Holmes parou.
No foram para a casa. Aqui esto as pegadas, esquerda, ao lado dos
loureiros. Eu j o imaginara!
Nisto ouvimos um grito agudo de mulher, horrorizado, proveniente da
moita nossa frente. Mas cessou subitamente, como se a pessoa se
engasgasse.
Por aqui!... Esto na clareira apontou o desconhecido, metendo-
se por entre moitas. Canalhas! Tarde demais, tarde demais!
Penetramos num belo relvado, cercado por velhas rvores. No extremo,
sombra de um grande carvalho, via-se um grupo de trs pessoas. A nossa
cliente, plida e quase a desmaiar, amordaada. Diante dela, um rapaz de
bigode ruivo, pernas entreabertas, um brao erguido, a outra mo segurando
um chicote, numa atitude furiosa e de desafio. Entre eles, achava-se um
homem idoso, de barba grisalha, com uma sobrepeliz, que evidentemente
acabara de celebrar um casamento, pois enfiava no bolso o livro de oraes
e bateu nas costas do sinistro noivo, felicitando-o jovialmente.
Esto casados! murmurei.
Venham! instigou o nosso guia. Venham.
Correu pelo relvado, com Holmes e eu no seu encalo. Quando nos
aproximamos, a jovem cambaleou, procurando apoiar-se no tronco da
rvore. Williamson, o ex-padre, inclinou-se diante de ns, com irnica
cortesia, e o brutal Woodley avanou com um grito de velhaca alegria.
Pode tirar a barba, Bob disse ao nosso guia. Reconheo-o
perfeitamente. Voc e os seus amigos chegaram a tempo de permitir-me
que os apresente Sra. Woodley.

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O nosso guia arrancou a barba que lhe servira de disfarce e atirou-a ao
cho, deixando-nos ver um rosto comprido, plido e bem barbeado. Ergueu
o revlver, apontando-o para o miservel Woodley que avanava, agitando
o perigoso chicote.
Sim, sou Bob Carruthers e farei com que esta mulher obtenha justia,
nem que eu v para a forca. Avisei-o do que faria se a incomodasse e, por
Deus, cumprirei a minha palavra.
Chegou tarde demais. Violet j minha esposa!
Ser a sua viva.
O revlver disparou e vi o sangue brotar do peito de Woodley que soltou
um grito, deu uma reviravolta e caiu de costas, com o rosto terrivelmente
plido. O velho, ainda de sobrepeliz, rompeu numa torrente de maldies
e puxou de um revlver. Mas, antes que pudesse ergu-lo, viu o de Holmes
apontado para o adversrio.
Basta! intimou Holmes. Largue essa arma! Watson, apanhe-a!
Aponte-lhe cabea. Voc, Carruthers, d-me o seu revlver. Basta de
violncias.
Quem o senhor? inquiriu Bob Carruthers.
Sherlock Holmes.
Deus seja Louvado!
Vejo que me conhece de nome. Representarei a polcia, at que ela
aqui chegue. Voc venha c! gritou para o criado assustado que aparecia
beira do relvado. Leve este bilhete a Farnham, o mais depressa possvel.
Holmes rabiscou umas palavras no bloco de notas.
Entregue isto ao superintendente, na delegacia. At que ele venha,
vejo-me obrigado a mant-los presos.
A personalidade forte de Holmes dominava a situao. Williamson e
Carruthers transportaram o ferido para dentro de casa e eu dei o brao
jovem assustada. O ferido foi colocado na cama. A pedido de Holmes,
examinei-o. Depois, na velha sala de jantar, cheia de tapearias, encontrei
Holmes diante dos dois presos e informei:
Woodley escapou desta!
O qu! exclamou Carruthers, pulando da cadeira. Vou l em
cima acabar com ele. Quer dizer que Violet vai ficar amarrada ao canalha
Jack Woodley, para o resto da vida?

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No precisa preocupar-se com isso interveio Holmes. H duas
razes que a impedem de ser esposa daquele miservel. Em primeiro lugar,
creio que podemos contestar o direito do Sr. Williamson de celebrar o
casamento.
Recebi ordens sacras afirmou o ex-padre.
Mas foi expulso replicou Holmes.
Uma vez padre, continua-se padre.
Creio que no pode ministrar sacramentos. E que me diz da licena
de casamento?
Est aqui no meu bolso.
Ento, conseguiu-a por fraude. De qualquer maneira, um casamento
por meio de coao no vlido e constitui um crime, como no tardar a
descobrir. Ter tempo de refletir sobre isso, nos prximos dez anos a que
deve ser condenado. Quanto a voc, Carruthers, teria sido melhor se tivesse
conservado o revlver no bolso.
Tem razo, Sr. Holmes, mas quando pensei em quanto me esforara
por proteger Violet, fiquei louco, vendo-a merc do maior canalha da
frica do Sul, cujo nome inspira terror, desde Kimberley a Joanesburgo. O
senhor talvez no acredite, Sr. Holmes, mas logo que a jovem veio trabalhar
em minha casa, apaixonei-me por ela e nunca deixei de vigi-la, pois sabia
que estes bandidos a espreitavam. Usando barba postia, ficava longe, para
que no me reconhecesse. uma jovem decidida e no teria ficado no
emprego se soubesse que eu a seguia pelas estradas, de bicicleta.
Por que no a avisou do perigo que a ameaava?
Porque ela me abandonaria e eu no podia suportar tal idia. Mesmo
que no me amasse, era um prazer v-la andar pela casa e ouvir o som da
sua voz.
O senhor chama a isso amor, mas eu considero-o egosmo, Sr.
Carruthers observei.
Talvez as duas coisas juntas. De qualquer maneira, no pude deix-la
partir. Alm do mais, com esses homens por aqui, era preciso que algum
velasse por ela. Depois, quando chegou o cabograma, tive a certeza de que
passariam ao.
Que cabograma?
Carruthers tirou um papel do bolso.

163 163
Aqui est! O velho morreu.
Compreendo... disse Holmes. Agora abranjo claramente a
situao. Essa mensagem forou-os a agir. Enquanto esperamos, pode
contar-me o que sucedeu?
O velho de sobrepeliz desencadeou nova torrente de palavras.
Com os diabos, Carruthers! Se nos acusar, farei consigo o que voc
fez a Woodley! Pode babar-se vontade pela jovem, mas, se acusar os seus
companheiros, far a maior asneira da sua vida.
Vossa Reverendssima no precisa ficar excitado interveio Holmes,
acendendo um cigarro. O caso claro e s peo explicaes para satisfazer
a minha curiosidade. Contudo, se no quiserem contar-me, fica o discurso
por minha conta. Vero que no h probabilidades de ocultar-me os seus
segredos. Em primeiro lugar, chegaram os trs da frica: voc, Williamson,
Carruthers e Woodley.
Primeira falsidade vociferou o velho. H dois meses, ainda no
conhecia estes sujeitos e nunca estive na frica.
verdade confirmou Carruthers.
Nesse caso, vieram s dois. O reverendo produto nacional. Vocs
tinham conhecido Ralph Smith, na frica. Sabiam que no viveria muito
mais tempo. Descobriram que a sua sobrinha lhe herdaria a fortuna. No
foi isso?
Carruthers inclinou afirmativamente a cabea e o velho blasfemou.
A Srta. Smith era o parente mais prximo e vocs sabiam que o velho
no faria testamento continuou Holmes.
No sabia ler nem escrever informou Carruthers.
Ento, vocs dois vieram para c e procuraram a Srta. Smith.
Combinaram que, se um de vocs se casasse com ela, o outro teria parte do
dinheiro. Por um motivo qualquer, Woodley foi escolhido, entre os dois,
para noivo.
Sim. Jogamos, a bordo, e ele ganhou.
Compreendo. Voc tomou a jovem a seu servio e Woodley devia
cortej-la em sua casa. A Srta. Smith viu que indivduo brutal ele era e
recusou-o. Entretanto, os planos malograram-se por voc ter-se apaixonado
por ela. No lhe foi mais possvel suportar a idia de v-la nas mos daquele
canalha.

164 164
Foi isso mesmo!
Brigaram. E ele, furioso, fez os seus prprios planos.
Parece-me, Williamson, que pouco nos resta contar ao Sr. Holmes
reconheceu Carruthers, com um riso amargo. Sim, brigamos e ele
derrubou-me. Estamos quites. Depois, perdi-o de vista. Foi quando ele se
ligou a este despadrado. Descobri que moravam juntos nesta casa, na estrada
por onde Violet devia passar para ir para a estao. Comecei a zelar por ela,
pois sabia que preparavam qualquer armadilha diablica. Visitava-os de vez
em quando, pois estava ansioso por saber quais os seus planos. H dois
dias, Woodley apareceu-me em casa, com este cabograma, informando que
Ralph Smith falecera. Quis saber se eu estava disposto a continuar com o
nosso antigo plano. Recusei. Perguntou-me se queria casar-me com Violet
e ceder-lhe parte do dinheiro. Respondi que o faria com prazer, mas que ela
certamente no me aceitaria. Ento Woodley replicou: Vamos fazer com
que se case primeiro e, depois de uma semana, j ela ver as coisas sob outro
prisma.. Respondi que no queria violncias. Ele saiu, blasfemando, como
homem sem moral que , jurando que a possuiria. A Srta. Violet Smith ia
deixar-me esta semana, definitivamente. Eu tinha uma charrete para lev-
la estao, mas estava to preocupado, que a acompanhei de bicicleta.
Contudo, a jovem sara mais cedo e, antes que pudesse alcan-la, o mal
estava feito. O primeiro alarme foi ver os senhores aparecerem na charrete.
Holmes ergueu-se, atirando a ponta do cigarro para a lareira.
Fui muito obtuso, Watson reconheceu. Quando voc me disse
que vira o ciclista arranjar a gravata, ao entrar na moita, s esse pormenor
devia ter-me elucidado tudo. De qualquer maneira, devemos congratular-
nos por termos investigado este caso curioso e, sob certos aspectos, nico.
Vejo trs policiais na alameda e estou satisfeito por verificar que o rapazinho
consegue acompanhar-lhes o passo, de modo que parece que nem ele, nem
o suposto noivo ficaro pemanentemente lesionados pela ocorrncia desta
manh. Creio que, como mdico, voc, Watson, poder procurar a Srta.
Smith e dizer-lhe que, se se sentir bem, estamos prontos a lev-la para a
casa de sua me. Se achar que ela no se encontra bem, poder sugerir que
pretendemos telegrafar a certo engenheiro eletrotcnico, de Middlands, e
isso, provavelmente, completar a sua cura. Quanto ao senhor, Sr.
Carruthers, creio que fez o possvel para se reabilitar da sua participao
num plano diablico. Aqui est o meu carto e, se no tribunal, o meu
depoimento puder ajud-lo, estarei sua disposio.

165 165
No torvelinho das nossas investigaes, muitas vezes me tem sido difcil
terminar as narrativas e apresentar os pormenores finais que os leitores
poderiam desejar. Cada caso tem sido o preldio de outro e, uma vez passada
a ao, os atores desaparecem para sempre do nosso palco. Apesar disso,
encontro uma pequena anotao no fim do manuscrito deste caso, onde
leio que a Srta. Violet Smith herdou uma grande fortuna e casou com Cyril
Morton, o maior scio da firma Morton and Kennedy, famosos
eletrotcnicos. Williamson e Woodley foram julgados por rapto e assalto,
tendo sido o primeiro condenado a sete anos de recluso e o segundo, a dez.
Quanto ao destino do Sr. Carruthers, nada sei, mas tenho certeza de que
a sua participao no caso foi vista com grande severidade pelo tribunal,
uma vez que Woodley tinha a reputao de ser um perigoso bandido. Poucos
meses bastaram para que a justia se cumprisse.

166 166
O ARPOADOR MALDITO

N
unca vi o meu amigo Holmes mais em forma, tanto fsica como
mental, como naquele ano de 1895. A fama trouxera-lhe inmeros
clientes e eu seria considerado indiscreto, se chegasse a aludir
aos nomes ilustres daqueles que atravessaram o umbral da nossa porta da
Baker Street.
Como todos os artistas, Holmes amava a arte pela arte e, a no ser no
caso do duque de Holdernesse, raras vezes o vi reclamar uma avultada
recompensa pelos seus inestimveis servios. To desprendido ou
caprichoso se mostrava, que muitas vezes recusava-se a ajudar os ricos e
poderosos, enquanto dispendia semanas dedicando-se aos interesses de
qualquer cliente humilde que lhe trouxera um caso com caractersticas
enigmticas que apelavam para a sua imaginao e lhe desafiavam a argcia.
No memorvel ano de 95, uma incongruente e curiosa sucesso de casos
prenderam-lhe a ateno, desde a famosa investigao do assassinato do
Cardeal Tosca (a pedido do prprio Papa) at a priso de Wilson, o famoso
criador de canrios, priso esta que acabou com a praga que assolava a zona
oriental de Londres.
Logo aps esses dois famosos casos, surgiu a tragdia de Woodmans Lee
e as obscuras circunstncias que rodearam a morte do capito Peter Carey.
Nenhum relatrio das investigaes de Sherlock Holmes seria completo,
se no inclusse to extraordinria ao.
Na primeira semana de julho, o meu amigo ausentou-se tantas vezes de
casa, que eu pressenti que algo de inslito ocorria. O fato de, nessa semana,
vrios homens de m aparncia terem vindo perguntar pelo capito Basil,
fez-me compreender que Holmes agia sob algum dos inmeros disfarces e
nomes falsos com que costumava ocultar a verdadeira identidade.
Ele tinha, pelo menos, em Londres, cinco refgios onde poderia mudar
de personalidade. Nada me dissera da sua atividade e no era meu hbito
for-lo a confidncias. A primeira indicao que me deu do rumo que a
sua investigao tomava foi, de fato, extraordinria.
Holmes sara antes do caf da manh e eu sentara-me para dar incio ao
meu, quando o vi entrar na sala, de chapu na cabea e com um enorme
arpo debaixo do brao, guisa de guarda-chuva.

167 167
Santo Deus, Holmes! No me diga que andou por Londres com isso!
Fui at o matadouro.
Ao matadouro?
E vim com timo apetite. No h dvida, meu caro Watson, quanto
ao valor do exerccio, antes do desjejum, Mas, decerto, no adivinha que
tipo de exerccio foi o meu.
Nem tento adivinhar.
Holmes soltou uma risadinha, servindo-se de caf.
Se tivesse ido at os fundos do matadouro de Allardyce, teria visto
um porco, pendurado num gancho de teto, e um senhor em mangas de
camisa golpeando-o furiosamente com esta arma. Essa enrgica pessoa era
eu, e certifiquei-me de que, por mais que me esforce, no consigo trespassar
o porco com um s golpe. Talvez voc queira experimentar?
Por nada deste mundo. Mas, por que tentou isso?
Porque me parece que tem relao indireta com o mistrio de
Woodmans Lee... Ah, Hopkins, recebi ontem o seu telegrama e estava
espera. Venha fazer-nos companhia.
O nosso visitante era um homem muito vivo, de cerca de trinta anos,
com um casaco de tweed, mas mantinha-se empertigado como quem est
habituado a envergar uniforme. Reconheci-o imediatamente como sendo
Stanley Hopkins, jovem inspetor da Polcia. Holmes nutria grandes
esperanas a seu respeito e, por sua vez, Hopkins tinha verdadeira admirao
pelos mtodos cientficos do meu amigo. Sentou-se, com ar sombrio, muito
desanimado, recusando:
No, obrigado. Tomei o meu caf da manh antes de sair. Passei a
noite, aqui em Londres, pois cheguei ontem, j tarde, para fazer o meu
relatrio.
Positivo?
No. Foi um fracasso absoluto.
No fez qualquer progresso?
Nenhum.
Nesse caso, quer que examine o assunto?
No desejo outra coisa, Sr. Holmes. a minha grande oportunidade
e no sei o que fazer. Pelo amor de Deus, d-me uma ajuda.

168 168
Bem... sucede j ter lido com ateno o que se passou no inqurito.
Por pensar nisso, que me diz da bolsa de tabaco que foi encontrada na cena
do crime? Encontrou nela algum indcio?
Hopkins mostrou-se admirado.
Pertencia prpria vtima. Tinha as iniciais no interior. A bolsa era
de pele de foca e ele era um velho pescador de focas.
Mas no possua cachimbo.
No. De fato no encontramos qualquer cachimbo e sabe-se que fumava
muito pouco. Mas podia ter tabaco em casa, para oferecer aos amigos.
Sem dvida. S falei nisto porque, se eu estivesse tratando do caso,
seria este o meu ponto de partida na investigao. Mas o meu amigo, o Dr.
Watson, nada sabe a respeito do assunto e lhe faria mal ouvir a continuao
dos acontecimentos. Faa-nos um resumo dos fatos essenciais.
Stanley Hopkins tirou um papel da algibeira do casaco.
Tenho aqui umas notas acerca da carteira do morto, capito Peter
Carey. Nasceu em 45: tinha, portanto, cinqenta anos de idade. Foi um
ousado e bem-sucedido pescador de focas e de baleias. Em 1883, coman-
dou a baleeira Sea Unicorn, de Dundee. Fez vrias viagens sucessivas e, no
ano seguinte, aposentou-se. Depois disso, viajou durante alguns anos e,
finalmente, comprou uma pequena propriedade chamada Woodmans Lee,
perto de Forest Row, no Sussex. Ali viveu durante seis anos e ali morreu na
semana passada. Havia vrias circunstncias curiosas a respeito do homem.
Na vida corrente, era um puritano, sombrio e calado. Tinha mulher e
uma filha de vinte anos. Em casa, mantinha duas criadas, mas eram cons-
tantemente substitudas, pois o ambiente, quase sempre triste, chegava
s vezes a tornar-se insuportvel. O homem, de vez em quando, embebe-
dava-se e, quando tal acontecia, parecia um demnio. Sabe-se que chegou
a expulsar de casa a mulher e a filha, no meio da noite, chicoteando-as no
parque, at elas acordarem toda a vila, com os seus gritos.
Stanley Hopkins continuou:
Certa vez, foi chamado polcia por ter atacado o padre que fora
procur-lo para repreend-lo e aconselh-lo. Em suma, Sr. Holmes, seria
difcil encontrar homem mais perigoso do que Peter Carey e ouvi dizer
que, no tempo em que comandava o seu navio, no era melhor. Chamavam-
lhe Pedro Negro e o nome fora-lhe atribudo, no pela tez escura, nem pela
cor da enorme barba, mas sim pelas terrveis histrias que se contavam a

169 169
seu respeito. Era naturalmente odiado por todos os vizinhos e no se ouviu
uma palavra de pesar pela sua morte.
Aps uma pausa, Stanley Hopkins continuou:
O senhor deve ter lido, no processo, a descrio da cabana de Carey,
mas talvez o seu amigo no a conhea. Construra uma cabana de madeira,
a cem metros da casa, e dormia ali todas as noites. Era uma cabana pequena,
com um s quarto, de 5,30m por 3,30m. O homem guardava a chave no
bolso, fazia a cama, cuidava da limpeza e no permitia que pessoa alguma
ali pusesse os ps. Tinha janelinha de cada lado, cobertas por cortinas e que
nunca eram abertas. Uma dessas janelas dava para a estrada principal e,
quando as luzes estavam acesas, de noite, o povo costumava apont-la,
imaginando o que estaria Pedro Negro fazendo. Foi essa janela, Sr. Holmes,
que nos forneceu um pequeno indcio.
O senhor deve se lembrar que um pedreiro, chamado Salter, que vinha
de Forest Row uma da manh, dois dias antes do crime, parou ao passar
por ali, e viu o quadrado de luz por entre as rvores. Jura que a sombra da
cabea do homem que avistou, atrs da cortina, no era a de Peter Carey,
que ele conhecia muito bem. Era a cabea de um homem de barbas, mas
curtas, espetadas para a frente, de formato diferente da barba do capito.
Mas devemos ter em conta que o pedreiro passara duas horas na taberna e
que h uma considervel distncia entre a casa e a estrada. Para mais, isto
sucedeu na segunda-feira e o crime foi cometido na quarta.
Na tera, Peter Carey estava num dos seus piores dias, completamente
embriagado e parecia um animal selvagem. Vagueou pela casa e as mulheres
fugiam sempre que o viam aproximar-se. Nessa noite, foi muito tarde
para a cabana e, por volta das duas da manh, a sua filha, que dorme com
a janela aberta, ouviu um grito medonho, vindo daquela direo. Contudo,
no era novidade ouvi-lo gritar quando estava bbado, e ningum deu
importncia ao fato. s sete da manh, uma das criadas notou que a porta
da cabana estava aberta, mas era to grande o terror que o homem inspirava,
que s ao meio-dia algum teve coragem de ir ver o que lhe acontecera.
Espreitando pela porta entreaberta, viram um espetculo que fez com
que corressem, apavoradas, para a vila. Uma hora depois, j eu estava a
investigar o caso.
Como o senhor sabe, Sr. Holmes, tenho nervos slidos, mas garanto-lhe
que fiquei perturbado quando espreitei para dentro da cabana. Zumbiam
moscas e varejeiras e as paredes e o cho lembravam os de um matadouro.

170 170
A cabana parecia um camarote de navio. Havia uma tarimba, num canto;
uma canastra, mapas e um retrato do Sea Unicorn e tambm alguns dirios
de bordo, numa prateleira: exatamente o que se esperaria encontrar no
camarote de um capito de navio. E, no meio de tudo isto, vi o homem
com o rosto contorcido como o de um indivduo supliciado. No peito,
estava atravessado por um arpo de ao, que se cravara na parede, atrs
dele. O homem estava espetado como um escaravelho num carto. Claro
que estava morto.
Conheo os seus mtodos, Sr. Holmes, e tive o cuidado de aplic-los.
Antes de permitir que mexessem em qualquer coisa, examinei
minuciosamente o terreno exterior e tambm o cho da casa. No havia
pegadas.
No viu nenhuma?
Garanto que no as havia.
Meu caro Hopkins, tenho investigado muitos crimes, mas at hoje
no vi um nico que tivesse sido cometido por um ser voador. Enquanto o
criminoso se firmar em duas pernas, deve haver qualquer marca que possa
ser notada pelo investigador cientfico. incrvel que esse quarto, todo
manchado de sangue, no possa fornecer um indcio. Pelo que li, parece-
me que havia alguns objetos que voc certamente examinou... no?
O jovem inspetor contraiu-se, perante o irnico comentrio do meu amigo.
Fiz mal em no o chamar na ocasio, Sr. Holmes, ma agora j no h
remdio. Sim, havia no quarto vrios objetos que me chamaram a ateno.
Um foi o arpo, instrumento do crime. Fora arrancado de uma prateleira
da parede. Estavam l dois e via-se o lugar vago do terceiro. No cabo estava
gravado S. s. Sea Unicorn, Dundee. Isto parecia indicar que o crime fora
cometido num momento de fria, tendo o assassino utilizado a primeira
arma que encontrara mo. O fato de o crime ter sido cometido s duas da
manh e de Peter Carey estar completamente vestido, indicava que ele
tinha uma entrevista marcada com o assassino, fato que parece confirmado
pela presena de uma garrafa de rum e de dois copos sobre a mesa.
Creio que podemos admitir as duas hipteses considerou Holmes.
Havia, no quarto, outras bebidas, alm de rum?
Sim. Tinha uma garrafa de conhaque e outra de whisky. Mas isso no
interessa, pois ambas as garrafas estavam cheias e, portanto, ningum se
servira delas.

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Mesmo assim, a presena dessas garrafas significativa sublinhou
Holmes. Diga-nos mais alguma coisa a respeito dos objetos que lhe
pareceram importantes.
A bolsa de tabaco, em cima da mesa.
Em que lugar da mesa?
Ao centro. Era de pele de foca, vulgar, com uma tira de couro a
amarr-la. Em cima, na parte interior, tinha as iniciais P. C. e continha
meia ona de tabaco forte.
timo! Que mais?
Stanley Hopkins tirou do bolso um bloco de notas j muito velho. Na
primeira pgina estava escrito J. H. N. e a data 1883.
Holmes colocou o bloco sobre a mesa e examinou-o cuidadosamente,
enquanto Hopkins e eu espreitvamos por cima do seu ombro. Na segunda
pgina estavam as letras C. P. R. e depois vrias folhas de algarismos.
Outras pginas tinham como ttulo Argentina, Costa Rica e So Paulo,
cada um deles seguido por pginas e pginas de sinais e algarismos.
Que me diz disto? perguntou Holmes.
Parece que so listas de aes da Bolsa. Pensei que J. H. N. fossem
as iniciais de um corretor e que C. P. R. talvez tivesse sido cliente.
Experimente Canadian Pacific Railway sugeriu Sherlock Holmes.
Stanley blasfemou por entre dentes e bateu na perna com a mo fechada.
Que idiota fui! exclamou. Claro que isso mesmo! Portanto,
as nicias inicias que ainda temos de solucionar so J. H. N.. J examinei
as velhas listas da Bolsa e, em 1883, no encontrei qualquer corretor cujas
iniciais correspondam a estas. Mas considero isto o melhor indcio que
obtive, at agora. H de admitir, Sr. Holmes, que h possibilidade de estas
iniciais serem da pessoa que estava presente... em outras palavras, o assassino.
Posso tambm afirmar que o aparecimento de um documento relacionado
com um grande nmero de aes nos oferece uma idia do motivo do
crime.
A expresso de Sherlock Holmes indicou que se surpreendia com essa
concluso.
Admito os seus dois pontos de vista considerou. Confesso que
o bloco de notas, que no apareceu no inqurito, modifica qualquer hiptese
que eu pudesse ter tomado. Tinha uma teoria acerca do crime, onde no h
lugar para isso. Tentou investigar essas aes que mencionou?

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Estamos tratando disso, mas creio que o registro dos nomes dos donos
das aes sul-americanas esteja na Amrica do Sul e que passe algum tempo,
at recebermos qualquer notcia.
Holmes examinava a capa do bloco, com uma lente.
No h dvida de que se nota aqui uma mancha observou.
Sim, uma mancha de sangue. Como lhe disse, apanhei-o no cho.
A mancha estava do lado de cima, ou do lado de baixo?
Em baixo, do lado virado para o cho.
Isso parece indicar que o caderno caiu depois de o crime ter sido
cometido.
Exatamente, Sr. Holmes. Acho que o caderno foi atirado ao cho
pelo assassino, na sua fuga apressada. Estava perto da porta.
Creio que nenhuma dessas aes da Bolsa foi encontrada entre os
objetos do morto?
Nenhuma.
Tem algum motivo para suspeitar de roubo?
No. Parece que no tocaram em nada.
Com os diabos, o caso realmente interessante. Mas havia uma faca, no?
Sim, ainda embainhada. Estava aos ps do cadver. A Sra. Carey
identificou-a como sendo propriedade do marido.
Durante alguns momentos, Holmes permaneceu pensativo. Finalmente
decidiu:
Creio ser conveniente eu ir at l, para dar uma olhadela.
Stanley Hopkins soltou uma exclamao de entusiasmo.
Muito obrigado. O senhor tira-me um peso das costas!
Holmes agitou um dedo para o inspetor.
Teria sido muito mais fcil, h uma semana censurou. Mas,
mesmo agora, talvez a minha viagem no seja intil. Voc, Watson, se tiver
tempo, daria-me muito prazer se me acompanhasse. Se chamar um carro,
Hopkins, estaremos prontos para partir dentro de um quarto de hora.
Descemos na estaozinha beira da estrada e atravessamos, durante
quilmetros, uma regio de matas esparsas que, outrora, tinham feito parte
da floresta que detivera os invasores saxes: a impenetrvel floresta que,
durante sessenta anos, foi o baluarte da Bretanha.

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Vastas zonas tinham sido desbravadas, pois situara-se ali o centro dos
primeiros trabalhos em ferro do pas e as rvores tinham sido derrubadas
para se fundir o minrio. Agora, os campos mais ricos do Norte tinham
absorvido essa indstria e nada (a no ser aquelas pequenas matas devastadas
e as grandes cicatrizes rasgadas na terra) indicava o trabalho do passado.
Na limpa encosta de um outeiro, via-se uma baixa casa de pedra, a que
dava acesso um caminho curvo, atravs dos campos. Perto da estrada e
cercada em trs dos lados por moitas, via-se uma cabana, com uma janela e
uma porta. Fora aquele o teatro do crime.
Stanley Hopkins levou-nos primeiro at a casa, onde nos apresentou a uma
mulher esqulida, de cabelos grisalhos: a viva da vtima. O rosto enrugado,
de olhos assustados, indicava os anos de sofrimento e sevcias a que estivera
exposta. A seu lado, a filha, jovem, plida e loura olhou-nos com um ar de
desafio, ao contar-nos estar satisfeita com a morte do pai e que abenoava a
mo que o abatera. Foi com alvio que nos vimos de novo aqui fora, ao ar livre
e ao sol, andando pelo caminho que tantas vezes o morto tomara.
A cabana era muito simples, com paredes de madeira, uma janela perto
da porta e outra no extremo oposto. Stanley Hopkins tirou a chave do
bolso, e j se inclinava para abrir a porta quando parou, com uma expresso
atnita, e observou:
Algum andou mexendo aqui!
Quanto a isto, no havia dvida. A madeira estava lascada e, sob a pintura,
viam-se os frisos brancos, como se fosse obra recentssima. Holmes examinou
a janela e apontou:
Algum tentou forar isto neste ponto, sem resultado. Deve ter sido
um arrombador muito inexperiente.
extraordinrio! disse o inspetor. Estas marcas no estavam
aqui ontem noite.
Talvez qualquer pessoa curiosa, da vila sugeri.
Pouco provvel. Raras pessoas ousariam vir aqui e muito menos
tentariam entrar fora na cabana. Que pensa disto, Sr. Holmes?
Acho que o destino quis beneficiar-nos.
Quer dizer que o assaltante vai voltar?
Provavelmente. Veio aqui, esperando encontrar a porta aberta. Tentou
entrar, servindo-se de um pequeno canivete. No o conseguindo, que lhe
resta fazer?

174 174
Voltar, na noite seguinte, com instrumento mais eficiente.
o que penso. Cumpre-nos esper-lo. Entretanto, deixe-me examinar
o interior da cabana.
Tinham sido removidos os vestgios da tragdia, mas a moblia
permanecia como na noite do crime. Durante duas horas, Holmes examinou
todos os objetos, mas a sua expresso indicava no obter resultados. S
parou uma vez para inquirir:
Tirou alguma coisa desta prateleira, Hopkins?
No mexi em coisa alguma.
Algo foi retirado. H menos p aqui do que nas outras prateleiras.
Pode ser a marca de um livro ou de uma caixa. Bem, nada mais posso fazer
aqui. Vamos passear por essa linda mata, Watson, e dedicar a nossa ateno
aos pssaros e s flores. Encontraremos voc mais tarde, Hopkins, para
tentarmos ver, de perto, o indivduo que aqui veio durante a noite.
Pouco passava das onze horas, quando preparamos a nossa emboscada.
Hopkins queria que deixssemos a porta aberta, mas Holmes achou que
isso iria despertar as suspeitas do intruso. A fechadura era primria e bastaria
uma lmina forte para abri-la. Holmes tambm sugeriu que esperssemos,
no dentro da cabana, mas do lado de fora, no meio das moitas que
circundavam a janela do outro extremo. Desta maneira, poderamos ver o
homem, caso este acendesse uma luz, e descobrir qual o motivo da sua
visita noturna.
Foi uma viglia morosa, mas trouxe-nos a emoo do caador que, vigiando
a poa de gua, espera o animal sedento. Que criatura surgiria da escurido?
Seria um terrvel tigre do crime, contra quem s se poderia lutar com garras
afiadas, ou algum chacal ardiloso, s perigoso para os fracos e os desprevenidos?
Em silncio, permanecemos acocorados no meio das moitas. A princpio, os
passos de alguns vizinhos retardatrios, ou o som de vozes da vila, perturbaram
a nossa viglia. Mas, essas interrupes foram gradualmente emudecendo.
Rodeou-nos um silncio profundo, quebrado de vez em quando pelo sino da
igreja distante, que nos indicava o progresso da noite, e pelo murmrio da
chuva fina, caindo sobre a folhagem que nos envolvia.
Ouvimos as duas badaladas que indicavam a hora mais escura que precede
a madrugada e, subitamente, sobressaltamo-nos com um estalido seco, vindo
do porto. Aps novo silncio, comevamos a pensar que se tratava de
falso alarme, quando ouvimos passos furtivos, do outro lado da cabana.

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Logo em seguida, um estalido metlico, indicando que algum tentava
forar a porta. Desta vez, a habilidade foi maior, ou o instrumento mais
adequado, pois ouvimos o ranger da porta. Acenderam um fsforo e, no
momento seguinte, a luz de uma vela brilhou no interior da cabana. Atravs
da cortina, tentvamos ver o que se passava l dentro.
O visitante noturno era um jovem, magro e franzino, de bigode preto
que lhe acentuava a palidez do rosto. Devia ter pouco mais de vinte anos.
Estava terrivelmente assustado, pois os dentes batiam-lhe e todo ele tremia.
Estava vestido como um cavalheiro, de jaqueta Morfolk e calas de golfe,
usando um bon. Olhou volta, com ar amedrontado. Depois, pousou a
vela na mesa e desapareceu do nosso campo de viso, num dos cantos da
sala. Voltou com um dos volumosos dirios de bordo que estavam alinhados
na prateleira. Enconstando-se mesa, virou rapidamente as pginas, at
chegar ao ponto que procurava. Depois, com um gesto encolerizado, fechou
o livro, tornou a coloc-lo na prateleira e apagou a luz. Mal se voltara para
sair, a mo de Hopkins agarrou-o pela gola e ouvimos-lhe um grito de
pnico, quando compreendeu que fora apanhado. Acendemos a luz e vimos
o infeliz prisioneiro, trmulo, nas mos do detetive. Sentou-se pesadamente,
olhando-nos com ar desamparado.
Diga quem e o que faz aqui. ordenou Hopkins.
So detetives? Nada tenho a ver com a morte de Peter Carey. Juro
que estou inocente.
o que veremos replicou Hopkins. Em primeiro lugar, como
se chama?
John Hopley Neligan.
Vi Holmes e o detetive trocarem um rpido olhar.
Posso falar confidencialmente? perguntou o rapaz.
Claro que no.
Ento, nada tenho a contar-lhes...
Se no quiser falar, isso poder prejudic-lo no julgamento.
O rapaz contraiu-se.
Pois bem, vou falar decidiu-se , mas tenho horror a ressuscitar
um escndalo... Ouviram falar da Dawson & Neligan ?
Pela expresso de Hopkins percebi que o nome nada lhe dizia, mas
Holmes pareceu-me vivamente interessado.

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Refere-se aos banqueiros elucidou o meu amigo. Falncia de um
milho de libras. Arruinaram a famlia de Cornwall e Neligan desapareceu.
Exatamente. Neligan era meu pai.
Finalmente, obtnhamos uma informao concreta, mas ainda era longa
a distncia entre um banqueiro falido e a morte do capito Peter Carey que
fora espetado na parede com um dos seus prprios arpes. Ouvimos
atentamente a histria do rapaz.
O verdadeiro implicado era meu pai, pois Dawson estava aposentado.
Eu, ento, s tinha dez anos, mas era uma idade suficiente para sentir o
horror e a vergonha... Sempre julgaram que meu pai roubara as aes e os
ttulos e fugira. No verdade. Ele acreditava que, se lhe dessem tempo,
poderia resolver o caso e pagar a todos os credores. Partiu no seu iate para
a Noruega antes que fosse expedido um mandado de captura contra ele.
Lembro-me da noite em que se despediu de minha me. Deixou-nos uma
lista dos ttulos que levava e jurou que voltaria com o nome limpo e que
nenhum dos que tinham confiado nele sofreriam prejuzos. Nunca mais
tivemos notcias suas. Tanto meu pai como o iate desapareceram. Minha
me e eu acreditamos num naufrgio. Mas um nosso amigo descobriu que,
h algum tempo, alguns dos ttulos que meu pai levara consigo tinham
aparecido no mercado, em Londres. Levei meses procura de uma pista e,
aps grandes dificuldades, descobri que haviam sido vendidos por um tal
capito Peter Carey, dono desta cabana. Procurei investigar a vida deste
homem. Descobri que comandara uma baleeira e que devia ter voltado do
mar rtico na mesma ocasio em que meu pai se dirigia para a Noruega.
Naquela poca do ano, o tempo estivera tormentoso, com furaces. Era
possvel que o iate de meu pai tivesse sido arrastado para o Norte e
encontrado o navio do capito Carey. Se fosse este o caso, que acontecera a
meu pai? Eu poderia provar, por intermdio de Peter Carey, que meu pai
no vendera tais aes.
Vim ao Sussex, com inteno de visitar o capito, quando ocorreu a
tragdia. Li, no processo, a descrio desta cabana e fiquei sabendo da
existncia dos dirios de bordo. Pareceu-me que, se eu conseguisse saber o
que acontecera no ms de agosto de 1883, a bordo do Sea Unicorn,
descobriria qual fora a sorte de meu pai. Na noite passada, tentei entrar
aqui, mas no consegui abrir a porta. Consegui-o hoje, mas vi que as pginas
referentes quela poca tinham sido arrancadas. Foi ento que os senhores
me prenderam.

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S isso? perguntou Holmes.
Sim, s isso respondeu Neligan, desviando os olhos.
Nada mais tem a dizer?
O jovem hesitou.
No, nada mais.
No esteve aqui, na noite de anteontem?
No.
Como explica isto? inquiriu Hopkins, mostrando o bloco de notas
com a mancha de sangue e as iniciais de John Hopley Neligan, na capa.
Onde o encontraram? admirou-se o rapaz. Pensei que o tivesse
perdido no hotel, ou...
Basta cortou Hopkins. Seja o que for que tiver a dizer, far isso
no julgamento. Agora, vamos para o posto da polcia. Muito bem, Sr. Holmes,
agradeo-lhe, e ao seu amigo, o auxlio que me prestaram. Da forma como as
coisas correram a sua presena era desnecessria e eu teria resolvido o caso
sozinho, mas mesmo assim, estou-lhes grato. Reservei quartos para os senhores
no Brambletye Hotel e podemos ir juntos at a vila.
Ento, Watson, que me diz? perguntou Holmes no dia seguinte,
quando viajamos para Londres.
Vejo que no est satisfeito.
Estou, sim, meu caro Watson. Mas, ao mesmo tempo, no aprecio os
mtodos de Hopkins. Depositava nele maiores esperanas. Decepcionou-
me. Devemos sempre prever duas hipteses e tomar precaues contra elas.
a primeira regra, numa investigao.
Qual , ento, a segunda hiptese?
O rumo que eu prprio tomei. Pode ser que no resulte, mas quero ir
at o fim.
Tinham chegado vrias cartas Baker Street. Holmes pegou uma, abriu-a
e soltou uma gargalhada triunfante.
timo, caro Watson. A hiptese confirma-se. Tem a alguns impressos
telegrficos? Faa o favor de escrever:

Agncia de Navegao Summer, Ratcliff Highway. Mandem trs


homens para estarem aqui amanh, s dez horas da manh. Basil.

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Holmes esclareceu:
Basil o nome que adotei. Mande outro telegrama:

Inspetor Stanley Hopkins, 46 Lord Street, Brixton. Venha tomar


caf conosco amanh, s nove e meia. Importante. Telegrafe, se no
puder vir. Sherlock Holmes.

Pois bem, Watson, vou afastar agora do meu pensamento este maldito
caso que, h dez dias, vem atormentando-me. Espero que amanh atinja o
seu termo.
Hopkins apareceu pontualmente hora marcada. Sentamo-nos para
apreciar o excelente desjejum, preparado pela Sra. Hudson. O jovem detetive
mostrava-se satisfeito com o seu sucesso.
Acha realmente que a soluo est certa? perguntou Holmes.
No creio que possa haver caso mais completo.
Pois no me parece satisfatrio.
O senhor surpreende-me, Sr. Holmes. Que mais poderia esperar?
Acha que a sua explicao resolve todo o caso?
Sem dvida respondeu Hopkins. Descobri que o jovem Neligan
chegou ao Brambletye Hotel no dia do crime, com o pretexto de ir jogar
golfe. O quarto dele ficava no andar trreo e, portanto, poderia sair quando
bem entendesse. Nessa mesma noite, foi a Wodmanss Lee, visitou o capito
Carey na cabana, questionaram, e Neligan matou-o com o arpo. Depois
fugiu horrorizado, deixando cair o caderno de apontamentos, que trouxera
para mostrar a Carey e averiguar o destino das aes desaparecidas. Como
sabe, algumas estavam marcadas e outras no. As marcadas so as que
apareceram no mercado, mas as outras com certeza ainda estavam em poder
do capito. Neligan ansiava por recuper-las, para cumprir o desejo do pai.
Depois do crime, decidiu-se finalmente a obter as informaes desejadas.
No acha bvio?
Holmes sorriu e sacudiu a cabea.
Parece-me que h um obstculo, Hopkins: intrinsecamente
impossvel. J tentou varar um corpo com um arpo? No?... Pois precisa
dar ateno a esses pormenores. O meu amigo Watson poder dizer-lhe
que dediquei uma manh inteira a esse exerccio... No fcil e exige um

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brao forte e experiente. Mas o golpe foi dado com tal violncia que o
arpo penetrou na parede. Acha aquele rapaz anmico capaz de tal proeza?
Ser ele o homem que se encheu de rum em companhia de Peter Carey, no
meio da noite? Era seu, o perfil que foi visto na janela? No, Hopkins.
Devemos procurar outra pessoa, muito mais forte e resoluta.
A expresso do detetive fora-se tornando cada vez mais sombria, medida
que Holmes falava, mas no queria abandonar, sem luta, a sua posio.
No pode negar que Neligan esteve presente na noite do crime, Sr.
Holmes. O caderno de apontamentos confirma-o. Creio que temos provas
suficientes para apresent-lo perante o jri. Onde est essa terrvel pessoa a
que se refere?
Parece-me que vem subindo a escada respondeu Holmes,
serenamente. Creio, Watson, que seria bom ter o seu revlver mo.
Holmes ergueu-se e estendeu um papel escrito, sobre a mesa.
Estamos prontos acrescentou.
A porta abriu-se e a Sra. Hudson veio avisar que trs homens perguntavam
pelo capito Basil.
Mande-os entrar, um de cada vez recomendou Holmes.
O primeiro era um franzino, de rosto corado e suas grisalhas. Holmes
tirara uma carta do bolso.
Nome? perguntou.
James Lancaster.
Sinto muito, Lancaster, mas j no h vaga. Tome meio soberano,
pelo incmodo. Faa o favor de entrar para aquela sala e esperar um pouco.
O segundo era um homem alto e seco, de cabelos ralos e rosto plido.
Chamava-se Hugh Pattins. Tambm foi despedido, com meio soberano e
indicao para que ficasse espera.
O terceiro era um sujeito de rosto de bull-dog no meio uma barba e uma
cabeleira emaranhada, com olhos escuros, brilhando sob sobrancelhas espessas
e negras. Saudou maneira dos marinheiros, revirando o bon nas mos.
Nome? inquiriu Holmes.
Patrick Cairns.
Arpoador?
Sim, senhor. Vinte e seis viagens.
Dundee, creio eu?

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Sim, senhor.
Pronto para partir, nesta viagem de explorao?
Sim, senhor.
Quanto quer ganhar?
Oito libras por ms.
Pode partir imediatamente?
Logo que for buscar as minhas coisas.
Tem documentos?
Sim, senhor respondeu, tirando uns papis ensebados do bolso.
Holmes examinou-os e devolveu-lhes.
justamente o homem de quem preciso. Aqui est o contrato. Basta
assinar e est tudo resolvido.
O marinheiro aproximou-se da mesa e pegou a pena.
Devo assinar aqui? perguntou, inclinando-se.
Holmes dobrou-se sobre o homem, passando-lhe as mos por cima dos
ombros.
Pronto exultou.
Ouvi o rudo de algemas que se fechavam e um berro de touro enfurecido.
No momento seguinte, Holmes e o marinheiro rolavam no cho. Era um
indivduo com tanta fora que, mesmo algemado, teria vencido o meu
amigo, se Hopkins e eu no nos apressssemos a ajud-lo. S quando
encostei o cano do revlver testa do homem que compreendeu que
qualquer resistncia seria intil. Amarramos os tornozelos do hrcules e
erguemo-nos, ofegantes.
Hopkins estava mudo de espanto.
No sei o que dizer, Sr. Holmes exclamou ruborizado. Parece-
me que desde o princpio fiz papel de tolo. Compreendo agora aquilo de
que nunca deveria ter-me esquecido: que sou o aluno e o senhor o mestre.
Vejo o que fez, mas no entendo como o fez, nem o que tudo isto significa.
Todos aprendemos com a experincia observou Holmes, bem
humorado. E a lio, neste caso, de que nunca devemos esquecer-nos
de uma alternativa. Voc estava to obcecado por Neligan, que no pensou
em Patrick Cairns, o verdadeiro assassino.
A voz rouca do marinheiro interrompeu a conversa.

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No me queixo de ter sido tratado desta forma, mas gostaria que o
senhor desse s coisas os seus verdadeiros nomes. Disse que assassinei Peter
Carey, mas a verdade que o matei em legtima defesa, o que diferente.
Talvez no acredite em mim...
Ouamos, ento, o que tem a dizer.
Quanto mais cedo melhor e, juro por Deus, que a verdade. Conhecia
muito bem Peter Carey e, quando ele puxou pela faca, agarrei no arpo,
pois sabia que um de ns tinha de desaparecer. Foi assim que morreu. No
foi um assassinato. De qualquer maneira, prefiro morrer com uma corda
no pescoo do que com a faca de Peter Carey enfiada no corao.
Como apareceu na cabana? perguntou Holmes.
Vou contar-lhe tudo, pelo princpio. Deixe-me sentar, para descansar
um pouco. Foi em agosto de 83. Peter Carey era capito do Sea Unicorn e
eu era um dos arpoadores. Saamos do meio dos gelos flutuantes, de regresso
casa, com um vento forte, quando demos com uma embarcao que fora
empurrada para o Norte. S continha um homem que no era marinheiro.
A tripulao pensara que o barco ia naufragar e fugira no bote salva-vidas
para a costa da Noruega. Creio que todos se afogaram. Pois bem, recolhemos
o nufrago e ele e o capito tiveram longas conversas. Ao que me consta,
nunca se soube o nome do homem; na segunda noite desapareceu, como
se nunca tivesse existido. Carey disse que cara ao mar devido ventania.
S sabia o que lhe acontecera, pois vi com os meus prprios olhos o capito
atir-lo ao mar, na noite escura.
Pois bem, guardei segredo, espera de ver no que dariam as coisas.
Quando voltamos para a Esccia, o caso foi abafado e ningum fez muitas
perguntas. Morrera um estranho, por acidente, o que pouco interessava.
Depois, Peter Carey abandonou a vida do mar e levei tempo a descobrir
onde morava. Julguei que tivesse feito aquilo pelo que havia na caixa de
estanho e que, para eu manter o bico calado, podia dar-me uma boa quantia.
Descobri onde morava, por intermdio de outro marinheiro que o
encontrara em Londres, e fui at l, para apalpar o terreno. Na primeira
noite, mostrou-se cordato, dizendo estar disposto a dar-me uma quantia
que me permitisse abandonar o mar para o resto da vida. Combinamos
resolver o assunto, duas noites mais tarde. Quando l fui, encontrei-o bbado
e de pssimo humor. Bebemos e conversamos sobre os velhos tempos, mas,
quanto mais ele bebia, menos eu gostava da expresso do seu rosto. Vi o
arpo na parede e pensei que talvez viesse a precisar dele, antes que a noite

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acabasse. Finalmente, Peter Carey no se conteve e comeou a ameaar-
me, com olhar assassino e a mo na faca. No chegou a tir-la da bainha,
pois eu j o varara com o arpo. Soltou um berro tremendo! Ali fiquei, com
todo aquele sangue minha volta, espera. Mas, como no ouvi rudo
algum, ganhei coragem. Vi a caixa de estanho. Tinha tanto direito a ela,
como Peter Carey. Peguei-lhe e sa da cabana. Como idiota que sou, deixei
a bolsa de tabaco em cima da mesa.
Vou agora contar a parte mais estranha da histria. Mal sa, ouvi algum
chegar. Escondi-me entre as moitas. Um homem entrou furtivamente, soltou
um grito e saiu correndo, como se o diabo o perseguisse. Quanto a mim,
palmilhei dez quilmetros, apanhei um trem em Tunbridge Wells e cheguei
a Londres, sem que desconfiassem de coisa alguma.
Quando examinei a caixa, vi que no continha dinheiro; apenas ttulos,
que eu no teria coragem de vender. Perdera o domnio sobre Peter Carey
e estava em Londres, sem um nquel. Restava a minha profisso. Vi o anncio
sobre arpoadores e o ordenado compensador que ofereciam, de maneira
que fui companhia de navegao e, de l, mandaram-me aqui. tudo
quanto sei, e repito que, se matei Peter Carey, a Lei deve agradecer-me,
pois poupei-lhe o dinheiro da corda que o enforcaria.
Fez uma clara exposio apreciou Holmes, erguendo-se e
acendendo o cachimbo. Acho, Hopkins, que no deve perder tempo
em mandar o seu preso para um lugar seguro. Esta sala no serve de crcere,
e o Sr. Patrick Cairns ocupa muito espao.
No sei como agradecer-lhe, Sr. Holmes, mas ainda no percebo
como chegou a este resultado.
Por ter tido a sorte de seguir a pista certa, desde o incio. possvel
que, se soubesse da existncia do caderno de apontamentos, tambm tivesse
me iludido. Contudo, a fora extraordinria, a habilidade no manejo do
arpo, o rum, a bolsa de tabaco em couro de foca, tudo isso indicava tratar-
se de um marinheiro, que trabalhara numa baleeira. Convenci-me de que
as iniciais P. C. na bolsa de tabaco eram uma coincidncia e no as
iniciais de Peter Carey, pois ele raramente fumava e no se encontrou
cachimbo algum na cabana. Lembra-se de que lhe perguntei se tinham
encontrado whisky ou conhaque na cabana? Voc respondeu-me
afirmativamente. Quantos homens, entre os que vivem em terra, beberiam
rum, podendo beber outra coisa? Portanto, fiquei certo de que se tratava
de um marinheiro.

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E como o encontrou?
Caro amigo, o problema torna-se simples. Se fosse marinheiro, s
poderia ser um que tivesse navegado com Peter Carey no Sea Unicorn. Ao
que me constava, ele no viajara noutro navio. Levei trs dias expedindo
telegramas para Dundee e fiquei sabendo quais os tripulantes do Sea
Unicorn, em 1883. Quando vi o nome de Patrick Cairns entre os
arpoadores, percebi ter encontrado o dono da bolsa de tabaco com essas
iniciais. Calculei que estivesse em Londres e que, naturalmente, estaria
ansioso por fugir o mais depressa possvel. Passei alguns dias no East End,
inventei uma expedio ao rtico, publiquei anncios tentadores para os
arpoadores que quisessem partir com o capito Basil... e resultou.
Maravilhoso! exclamou Hopkins. Maravilhoso!
Deve mandar soltar Neligan o mais depressa possvel advertiu
Holmes. Acho que voc deve pedir-lhe desculpas. A caixa de metal tem
de ser-lhe devolvida. Contudo, as aes vendidas por Peter Carey nunca
mais sero recuperadas. Chegou o carro, Hopkins; pode levar o preso. Se
precisar de mim, ou de Watson, para o julgamento, o nosso endereo ser...
um lugar qualquer, na Noruega. Depois lhe darei notcias.

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