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Acta Bioethica 2001; ao VII, n 2

EL PRINCIPIO DE RESPONSABILIDAD
DE HANS JONAS

Jos Eduardo de Siqueira*

Resumen: Este trabajo es una reflexin sobre la principal obra del filsofo alemn contemporneo, Hans Jonas. Muestra la trayectoria
intelectual de Jonas hasta llegar al rescate de la tica de la responsabilidad, que Max Weber sugiere en obras de comienzos del siglo.
El Principio de la Responsabilidad de Jonas es una evaluacin sumamente crtica de la ciencia moderna y de su brazo armado, la
tecnologa. El filsofo muestra la necesidad que el ser humano tiene de actuar con cautela y humildad frente al enorme poder transfor-
mador de la tecnociencia.
Palabras clave: Biotica, Ciencia y tica, Tecnologa y tica

HANS JONAS PRINCIPLE OF RESPONSIBILITY

Abstract :This paper is a reflection on the main work of the german philosopher Hans Jonas. It shows his intellectual trajectory till the
point of the rescueing of the ethics of responsibility, suggested in Max Webers works of the beginning of this century. Jonas principle
of responsibility is an extremely critical analysis of modern science and its principal armed arm, technology. The philosopher
expounds the need all human beings have to act with caution and humility in face of the tremendous transforming power technoscience
posseses.
keywords: bioethics, science and ethics, technology and ethics

O PRINCPIO DE RESPONSABILIDADE DE HANS JONAS

Resumo: Este trabalho uma reflexo sobre a principal obra do filsofo alemo contemporneo, Hans Jonas. Apresenta a trajetria
intelectual de Jonas at o resgate da tica da responsabilidade que Max Weber sugere em obras do comeo do sculo XX. O Princpio
da Responsabilidade de Jonas uma apreciao extremamente crtica da cincia moderna e de seu brao armado, a tecnologia. O
filsofo mostra que necessrio o ser humano agir com cautela e humildade ante o enorme poder transformador da tecnocincia.
Palavras chaves: Biotica, Cincia e tica, Tecnologia e tica.

*
Doctor en Medicina; Magster en Biotica en la Universidad de Chile; Profesor de Clnica Mdica y Biotica en la Universidad
Estadual de Londrina. Vice-Presidente de la Sociedad Brasilea de Biotica.
Correspondencia: jtsique@sercomtel.com.br

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El desafo de la futura biotica es que, ms vuelve a colocar la vida en una posicin


que nunca, poseemos conocimiento cientfico privilegiada y lejos de los extremos del
y capacidad tecnolgica, sin embargo no te- idealismo irreal y del limitado materialismo.
nemos la mnima nocin de cmo utilizarlos, Presenta el equvoco de aislar al hombre de la
siendo que la crisis de nuestra era es la de naturaleza, imaginndolo desvinculado de las
haber adquirido un poder inesperado que otras formas de vida. En el eplogo de la obra
debemos usar en medio del caos de un mundo plantea una idea general de su proyecto, cuando
postradicional, postcristiano y escribe que con la continuidad de la mente
postmoderno. con el organismo, del organismo con la
naturaleza, la tica se vuelve parte de la
H.T. Engelhardt filosofa de la naturaleza (...) Solamente una
tica fundada en la amplitud del ser puede tener
significado (1).
Hans Jonas naci en 1903 en No es difcil reconocer la relacin de
Mnchenglandback, Alemania. De origen ju- esa etapa con el tercer y ltimo momento de su
do, recibi una formacin humanstica a tra- vida intelectual. La bsqueda de una nueva ti-
vs de la atenta lectura de los profetas hebreos. ca desde las bases. Una tica de la responsabi-
Su intensa vida intelectual fue relatada por l lidad, se vuelve la meta de Jonas. En 1979 pu-
mismo en una conferencia dada en octubre de blica Das Prinzip Verantwortung- Versuchi
1986 en la Universidad de Heidelberg, cuando einer Ethic fr die Tecnologische Zivilisation,
se cumplieron 600 aos de su fundacin. Sea- traducido al ingls slo en 1984.
la tres momentos marcantes en su formacin Desde la juventud fue partidario del
filosfica. El primero comenz en 1921 cuan- sionismo y al salir de Alemania va a Israel,
do, recin graduado, asiste a las clases de un donde se integra a una brigada judaica de
maestro hasta entonces poco conocido, Martin autodefensa, permaneciendo como oficial de
Heidegger, en la Universidad de Freiburg. Se- artillera hasta 1949. En la Segunda Guerra
gn Jonas, l fue durante mucho tiempo su Mundial se alista en el ejrcito britnico que
mentor intelectual. Cuando Heidegger se tras- lucha contra el nazismo. De esa poca es la si-
lada a la Universidad de Marburg, Jonas lo guiente declaracin: Cinco aos como solda-
acompaa. All conoce a Rudolf Bultmann, bajo do del ejrcito britnico en la guerra contra
cuya orientacin elabora una tesis sobre la Hitler (...) Alejado de los libros y de todo lo
gnosis en el cristianismo primitivo, presentada que hace parte de la investigacin (...) Es que
en 1931. Como resultado de ese trabajo inicial, estaba comprometido algo ms esencial. El
en 1934, publica el clebre Gnosis und estado apocalptico de las cosas, la cada ame-
sptantiker Geist, considerado por l mismo nazadora del mundo (...) la proximidad de la
como el primer gran momento de su trayecto- muerte (...) todo eso fue terreno suficiente para
ria como filsofo. Ese mismo ao Jonas se ve propiciar una nueva reflexin sobre los funda-
obligado a abandonar Alemania, debido a la mentos de nuestro ser y para volver a ver los
ascensin del nazismo al poder. principios por los cuales se guan nuestros pen-
El segundo gran momento en la vida samientos sobre aqullos. As volviendo a mis
intelectual de Jonas ocurre en 1966, con la orgenes, fui lanzado de nuevo a la misin b-
publicacin de Phenomenon of Life, Toward a sica del filsofo y de su accin nata, que es
Philosophical Biology, obra en la que establece pensar (2).
los parmetros para una filosofa de la biologa. Fue entonces la proximidad con la rea-
Abre un nuevo camino de reflexin sobre la lidad de la muerte la que le hizo crecer la pre-
precariedad de la vida y muestra el gran alcance ocupacin por la vida y sa fue la meta que
filosfico de ese abordaje de la biologa, pues persigui con gran determinacin. Con ello lle-

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g a desafiar la lnea dominante, la filosofa del tica.


idealismo de la conciencia en la cual se haba Todas las ticas tradicionales obedecan
formado, al constatar que era la herencia del a premisas que se interrelacionaban mutuamen-
dualismo cartesiano y que mucho de la filoso- te y que son las siguientes:
fa moderna se haba estancado en la dicoto- 1) La condicin humana, resultante de la natu-
ma mente-cuerpo. Era necesario volver a pen- raleza del hombre y de las cosas, permaneca
sar la tica. fundamentalmente inmutable para siempre.
2) Con base en ese presupuesto, se poda deter-
La nueva tica propuesta por Jonas minar con claridad y sin dificultad el bien hu-
mano.
Hans Jonas seala como marco inicial 3) El alcance de la accin humana y de su con-
del abuso del dominio del hombre sobre la na- secuente responsabilidad estaba perfectamen-
turaleza causando su destruccin el choque te delimitado.
provocado por las bombas de Hiroshima y Todo bien o mal que su capacidad in-
Nagasaki. En una entrevista publicada en el ventiva pudiera proporcionar, se encontraba
nmero 171 de la revista Esprit, del mes de siempre dentro de los lmites de la accin del
mayo de 1991, dice textualmente: Ello puso ser humano, sin afectar la naturaleza de las co-
en marcha el pensamiento hacia un nuevo tipo sas extrahumanas. La naturaleza no era objeto
de cuestionamiento, que madur debido al pe- de responsabilidad humana, pues cuidaba de s
ligro que representa para nosotros mismos misma. La tica tena que ver con el aqu y aho-
nuestro poder, el poder del hombre sobre la ra. A cambio de los antiguos imperativos ti-
naturaleza (3). Sin embargo, ms que la con- cos, entre los cuales el imperativo kantiano
ciencia de un brusco apocalipsis, l tuvo el sen- constituye el parmetro ejemplar Acta de tal
timiento de un posible apocalipsis gradual, re- modo que el principio de tu accin se transfor-
sultante del creciente peligro presentado por los me en una ley universal, Jonas propone un
riesgos del progreso tcnico global y su utili- nuevo imperativo: Acta de tal modo que los
zacin inadecuada. Hasta ese entonces, el al- efectos de tu accin sean compatibles con la
cance de las prescripciones ticas estaba res- permanencia de una vida humana autntica,
tringido al mbito de la relacin con el prjimo o expresndolo de modo negativo: No pon-
en el momento presente. Era una tica gas en peligro la continuidad indefinida de la
antropocntrica y dirigida a la contemporanei- humanidad en la Tierra.
dad. La moderna intervencin tecnolgica cam- La tremenda vulnerabilidad de la na-
bi drsticamente esa plcida realidad al poner turaleza sometida a la intervencin tecnolgi-
la naturaleza al servicio del hombre y suscepti- ca del hombre muestra una situacin inusitada,
ble de ser alterada radicalmente. De ese modo, pues nada menos que toda la bisfera del pla-
el hombre pas a tener una relacin de respon- neta est expuesta a posibles alteraciones, lo
sabilidad con la naturaleza, puesto que la mis- cual hace imprescindible considerar que no slo
ma se encuentra bajo su poder. Adems de la debe anhelarse el bien comn, sino tambin el
intervencin en la naturaleza extrahumana, es de toda la naturaleza extrahumana.
grave la manipulacin del patrimonio gentico Otras posibles intervenciones en la na-
del ser humano, que podr introducir alteracio- turaleza del ser humano revelan las proporcio-
nes duraderas de consecuencias futuras impre- nes del desafo para el pensamiento tico, con
visibles. Concluye diciendo que es preciso una respecto a la condicin humana propiamente
nueva propuesta tica, que contemple no slo dicha. Jonas plantea una serie de interrogantes
la persona humana, sino la naturaleza tambin. crticas. Con respecto a la prolongacin de la
Ese nuevo poder de la accin humana impone vida humana se pregunta:
modificaciones en la propia naturaleza de la Hasta qu punto esto es deseable? Sobre el

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control de la conducta humana: Debemos in- sustentan el poder. Existe un verdadero asom-
ducir sentimientos de felicidad o placer en la bro cognitivo, no solamente entre los ciudada-
vida de las personas a travs de estmulos qu- nos, sino tambien entre los cientficos, ellos
micos? En relacin a la manipulacin gentica, mismos ultraespecializados y sin el dominio de
donde el hombre toma en sus manos su propia todo el saber producido (5).
evolucin: Estaremos capacitados para el pa- La investigacin, por otro lado, es con-
pel de creadores? Quines sern los esculto- ducida por instituciones tecnoburocrticas. La
res de la nueva imagen del hombre? Se-gn tecnociencia va produciendo conocimientos
qu criterios y en base a qu modelos? El que, sin ser objeto de reflexin crtica, se trans-
hombre tendr el derecho de cambiar el patri- forman en reglas impuestas a la sociedad, la
monio gentico del propio hombre? Y advier- cual, obediente a esa mquina ciega del saber,
te: se proyecta tambaleante a lo largo de un oscu-
Ante un potencial casi escatolgico ro tnel. En una famosa conferencia sobre la
de nuestra tecnologa, la ignorancia sobre las crisis de la ciencia europea, Husserl ya haba
ltimas consecuencias ser, por s sola, razn identificado un agujero negro en el objetivismo
suficiente para una moderacin responsable cientfico. Era la ausencia de la conciencia de
(...) Hay otro aspecto digno de mencionarse, s mismo. A partir del momento en que, de un
los no nacidos carecen de poder (...) Qu fuer- lado, ocurri el divorcio de la subjetividad hu-
za debe representar el futuro en el presente? mana, reservada a la filosofa, y la objetividad
(4). del saber que es propio de la ciencia, el conoci-
Delante de un poder tan extraordinario miento cientfico desarroll las tecnologas ms
de transformaciones estamos desprovistos de refinadas para conocer todos los objetivos po-
reglas que ordenen las acciones humanas. Ese sibles, pero qued totalmente ajeno a la subje-
enorme desajuste slo podr repararse, de tividad humana. Se volvi ciego a la marcha
acuerdo con Jonas, mediante la formulacin de de la propia ciencia, pues la ciencia no puede
una nueva tica. conocerse, no puede autoanalizarse, con los
mtodos que dispone hoy en da. Es lo que
El imperativo tecnolgico y las dimensiones Morin denomina ignorancia de la ecologa de
de la responsabilidad la accin; o sea, toda accin humana, a partir
del momento que tiene inicio, escapa de las
Al formular su imperativo de respon- manos del iniciante y entran en juego las ml-
sabilidad, Jonas est pensando no tanto en el tiples interacciones propias de la sociedad, que
peligro de la pura y simple destruccin fsica la desvan de su objetivo y a veces le dan un
de la humanidad, sino en su muerte esencial, destino opuesto al buscado al principio (6).
aqulla que adviene de la desconstruccin y la Para que haya responsabilidad, es preciso que
aleatoria reconstruccin tecnolgica del hom- exista un sujeto consciente. Lo que ocurre es
bre y del medio ambiente. que el imperativo tecnolgico elimina la con-
Hay una interaccin entre la investigacin y el ciencia, elimina al sujeto, elimina la libertad
poder. Esa nueva ciencia lleva a un conocimien- en provecho de un determinismo. La
to annimo, que ya no es hecho para obedecer superespecializacin de las ciencias mutila y
la verdadera funcin del saber durante toda la distorsiona la nocin del hombre.
historia de la humanidad, la de ser incorporada En varios pases latinoamericanos, por
a las conciencias en la bsqueda meditada y ejemplo, la economa oficial menosprecia la
ponderada de la calidad de vida humana. nocin de ciudadana cuando elabora planes
El nuevo saber es depositado en los bancos de macroestructurales orientndose de acuerdo con
datos y empleado de acuerdo con los medios criterios propuestos por los sectores financie-
disponibles y segn las decisiones de los que ros de los pases centrales. La idea de hombre

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fue desintegrada. Las subespecialidades de la mente al hacer y al poder. En un contexto con-


biologa descartan la idea de vida humana inte- temporneo la pregunta kantiana Qu pue-
gral, dejando en su lugar la concepcin de mo- do hacer? debe contener otra: Qu puedo
lculas, de genes, del A.D.N. La idea del hom- hacer y qu puedo fabricar? El cuestionamiento
bre total no se contempla ms en esa ciencia tico, por lo tanto, ocurre en todos los instantes
navegante de lo minsculo. Ese divorcio entre de la produccin del conocimiento cientfico.
los avances cientficos y la reflexin tica hi- La pregunta que Jonas formula es: Qu po-
cieron que Jonas propusiera nuevas dimensio- dra satisfacer ms en la bsqueda consciente
nes para la responsabilidad, pues la tcnica de la verdad?. Recuerda las palabras de
moderna ha introducido acciones de magnitu- Oppenheimer que, despus de aos de trabajo
des tan diferentes, con objetivos y consecuen- en un laboratorio en busca de la fisin nuclear
cias tan imprevisibles, que los marcos de la ti- y al observar su aplicacin en Hiroshima ha-
ca anterior ya no pueden contenerlos. bra sealado que en aquel momento el cient-
Las conquistas de la ciencia se expresan por la fico puro tom conocimiento del pecado. Des-
tecnologa. La experiencia de la guerra, poste- de entonces la paz de conciencia de los cient-
riormente, las investigaciones espaciales y los ficos qued estremecida en todos los campos
grandes laboratorios industriales ponen en evi- de investigacin. Siempre estaba presente la
dencia que el desarrollo tcnico depende estre- duda: Qu puedo hacer? Cuando hoy algunos
chamente de la ciencia y el progreso de la cien- cientficos preocupados con sus quehaceres di-
cia depende fundamentalmente de la tcnica. cen enojados: Estamos perdiendo tiempo con
La ciencia crea nuevos modelos tecnolgicos esas reflexiones filosficas que no conducen a
y la tcnica crea nuevas lneas de objetivos cien- nada y nos impiden que nos inclinemos sobre
tficos. La frontera es tan tenue que no se pue- nuestros microscopios!, reciben la siguiente
de identificar dnde est el espritu de la cien- respuesta de Gadamer: No es verdad! Las
cia y la accin de la tecnologa. Ciencia y tec- ideas generales son vitales; la necesidad que
nologa, alma y cuerpo del nuevo imperativo hay de integrar nuestro saber es mucho ms
que comanda los pasos de las investigaciones universal que la universalidad de las ciencias!
bsicas, as como de la biologa, de la fsica, de Ojal Popper tuviera razn cuando afir-
la neurologa, de la gentica, en fin de aquellos ma que la historia de las ciencias, como la de
que consideramos los tan necesarios avances todas las ideas humanas, es una historia de
del conocimiento. Bsica o aplicada, la inves- sueos irresponsables, de caprichos y de erro-
tigacin es siempre tecnocientfica, y por la sim- res. Sin embargo, la ciencia es una de las ra-
ple observacin de lo que sucede en un labora- ras actividades humanas, tal vez la nica, en
torio de investigacin no es posible distinguir la cual los errores son sealados
si son procedimientos aplicados o no. Siempre sistemticamente y, con el tiempo, constante-
y en todo lugar, el aparato tecnolgico est pre- mente corregidos (7). Frente a tal afirmacin,
sente y tiene un peso decisivo. se impone indagar sobre cmo considerar, en-
La tcnica se convierte en la esencia tonces, a las vctimas fatales de la tecnociencia.
del poder y pasa a ser la manifestacin natural Qu decir, por ejemplo, de las vctimas de
de las verdades contenidas en la ciencia. Si la Hiroshima y Nagasaki? Por lo tanto, hoy no se
ciencia terica poda considerarse como pura e concibe una ciencia cuyos fundamentos no sean
inocente, la tecnociencia, al ser intervencionista una slida conciencia tica del investigador,
y modificadora, no lo es. La praxis siempre debe principalmente tomando en cuenta que l ya no
ser objeto de una reflexin tica. Exactamente suele ocupar el puesto de mando, sino que est
por eso, las cuestiones ticas se colocan hoy en al servicio de los que poseen el poder y no sue-
el plano de las investigaciones llamadas bsi- len cultivar preocupaciones de esa naturaleza.
cas, pues el proyecto de saber lleva inevitable- Es preciso considerar que la ciencia no tiene

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por misin providencial salvar a la humanidad, co, se hace acompaar por un extraordinario
no obstante posee poderes ambivalentes sobre poder de transformacin careciendo, sin em-
el desarrollo futuro de la humanidad. bargo, de una reflexin tica que ejerza mode-
Es indiscutible que hubo un avance racin sobre el imperial poder de la
extraordinario cuando la ciencia, en el siglo tecnociencia.
XVII se desvincul de la religin y del Estado, Los cientficos, siendo humanos, no
creando desde entonces su propio imperativo: siempre admiten sus errores y limitaciones, lo
conocer por conocer sin respetar lmites y que hace que la adopcin de un nuevo paradig-
gozando de total libertad. Hoy vivimos un mo- ma sea un proceso de progresiva conversin que
mento de autocrtica. En las palabras de un pen- no implica la fuerza, sino el convencimiento
sador francs contemporneo, para quien la lento y gradual. La ciencia tiene el compromi-
guerra es un hecho demasiado complejo para so primordial de una comprensin cada vez
que lo dejemos exclusivamente en manos de ms detallada y refinada de la naturaleza. Es
los generales, diramos que la tecnociencia es menester reconocer que los paradigmas rara-
demasiado poderosa para que la dejemos ex- mente poseen todos los elementos convincen-
clusivamente en manos de los cientficos. tes de los antecesores, los cuales con no muy
Munford, en Tcnica y civilizacin considera poca frecuencia prevalecen durante siglos, aun-
que hay que tener en cuenta el error que come- que contengan el germen de respuestas ms
temos al subestimar nuestra capacidad de inte- adecuadas para los problemas que apuntan ha-
grar tecnologa y sociedad. Segn el autor men- cia el futuro. As es el imperativo de Jonas, que
cionado los nuevos inventos y tecnologas no an no cumpli veinte aos y se ofrece para
estn acompaados por una reflexin filosfi- sustituir el imperativo kantiano que ya conme-
ca, porque se cree que es innecesario introdu- mor los doscientos.
cir juicios de valor entre mquinas y pensamien- Conservando todava la perspectiva de
tos (8). considerar la responsabilidad de las acciones
En resumen, es de imaginar que los humanas, resulta innecesaria la afirmacin de
males que afligen a la sociedad humana pue- que el hombre, y solamente l en el reino ani-
dan tener siempre una solucin proporcionada mal, es capaz de cambiar el curso de la historia
por la ciencia. Se deduce la creencia de que con de la vida con sus intervenciones. En una ruta
la ciencia se puede prescindir de los valores, lo que se bifurca es el caminante quien tiene la
que entonces pasa a ser, paradjicamente, el opcin de elegir. Los rumbos son diferentes,
nuevo sistema de valores. La sociedad se olvi- as como el destino final. Un camino puede ter-
d de considerar que la tcnica es autnoma minar en un precipicio, mientras el otro en fuen-
con relacin a la moral, a la cual no slo no le tes de aguas puras. As parece ocurrir con la
debe atencin, sino que no soporta ningn tipo tecnologa moderna que nos va presentando
de juicio moral. La tcnica es completamente bifurcaciones cada vez ms numerosas. Justa-
ajena a un juicio de esa naturaleza y evolucio- mente en esos puntos de bifurcacin se impone
na segn una norma totalmente casual. El hom- la cuestin de la eleccin que, casi siempre,
bre no puede erigir su destino basado en un cie- presenta contornos apropiados a travs de una
go orden de gran poder de transformacin y decisin tica. Delante de las bifurcaciones que
destitudo de valores ticos. En consecuencia, se presentan, cualquier cosa que hagamos, cual-
se hace imperiosa una nueva filosofa de la cien- quiera que sean los criterios utilizados para
cia, lo que significa un cambio de paradigma. nuestra opcin, tenemos la percepcin de que
La cultura griega dispona de un saber de gran el producto final obtenido depende exclusiva-
alcance, pero que no llevaba a ningn poder mente de nuestra decisin.
significativo de transformacin. Al contrario, La responsabilidad del ser humano con-
el saber moderno, de fuerte predominio tcni- sigo mismo es indisociable de la que debe te-

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nerse en relacin con todos los dems. Se trata te intervencin del hombre? (9). As se com-
de una solidaridad que lo conecta a todos los prende mejor la idea de vida que se presenta en
hombres y a la naturaleza que lo rodea. Por tan- la formulacin del imperativo de Jonas. Ante
to, resulta innegable que la deducin final de la posibilidad escatolgica de que la muerte
esa reflexin busque atender tambin lo uni- sustituya a la vida, se comprende por qu el
versal. Concluimos con Jonas que el ser huma- lejano futuro es el lugar de un temor especfi-
no requiere contestar con su propio ser a una co, para el cual Jonas introduce la figura de la
nocin ms amplia y radical de la responsabili- heurstica del temor. Un temor cuyos objeti-
dad, la referente a la naturaleza humana y vos son los posibles peligros que amenazan a
extrahumana, ya que la tecnologa moderna la humanidad en el plano de su permanencia,
permite acciones transformadoras en un espec- de su supervivencia. Son emblemticos los pe-
tro que va desde el genoma humano hasta el ligros que afectan el ecosistema, dentro del cual
plan csmico. se desarrollan las actividades humanas, o los
La antigua idea de naturaleza se some- que resultan de la manipulacin biolgica apli-
ta al inalcanzable orden natural que sealaba cada a la reproduccin humana, o a la identi-
los contornos de las normas ticas. Hoy traba- dad gentica de la especie humana, o todava a
jamos con una concepcin totalmente distinta la intervencin qumica o quirrgica sobre el
de la naturaleza. El curso de la naturaleza no comportamiento del hombre. En suma, debido
depende ms de una ley superior, que reserva a la tcnica, el hombre se volvi peligroso para
al ser humano la condicin de espectador. Muy el hombre, en la medida que pone en peligro
al contrario, hoy l es el agente de las transfor- los grandes equilibrios csmicos y biolgicos
maciones y tiene a su merced toda la existen- que constituyen los cimientos vitales de la hu-
cia, y en ella interviene cuando se le ocurre. La manidad.
idea de naturaleza debe, por lo tanto, La amenaza que el hombre hace pesar
entendrsela como propiedad, dominio del sobre el hombre toma, de algn modo, el lugar
hombre. Tal vez, ni siquiera el mismo Bacon de las amenazas a las cuales los otros seres vi-
hubiera podido concebir un poder tan extraor- vos ya estn sometidos debido a las acciones
dinario, un dominio tan absoluto de la natura- humanas. A la vulnerabilidad de la vida, el hom-
leza. Ante esa realidad, es imposible no inter- bre de la era tecnolgica aade un factor
poner a la actitud cientfica exigencias de una desintegrador suplementario, el de su propia
nueva responsabilidad tica. obra. La vida en el planeta tuvo sus reglamen-
Lo que caracteriza el imperativo de tos durante mucho tiempo, pues la naturaleza
Jonas es su orientacin hacia el futuro, ms se constitua en un cerco infranqueable para la
exactamente hacia un futuro que ultrapase el actuacin humana. Sin embargo, la accin del
horizonte cerrado, en el interior del cual el agen- hombre, al dejar de ser regida por fines natura-
te transformador pueda reparar daos causados les, se transforma en el centro de un desequili-
por l, o sufrir la condena de los eventuales brio especfico. Por su dimensin csmica, por
delitos que l haya perpetrado. Segn Paul sus efectos acumulativos e irreversibles, las tc-
Ricoeur, el vnculo entre la responsabilidad y nicas introducen distorsiones tan definitivas que
el peligro para la humanidad, impone que al crean una dimensin de peligro sin preceden-
concepto de responsabilidad se adicione un as- tes en la historia de la vida. La preservacin de
pecto que lo distinga definitivamente de la la vida siempre tuvo un costo, pero con el hom-
imputabilidad. Se considera responsable, se bre moderno ese costo, puede ser el de la des-
siente afectivamente responsable aqul a quien truccin total. En proporcin al aumento del
le es confiada la guarda de algo perecedero. Y grado de peligro del hombre crece en impor-
qu hay ms perecedero que observar a la vida tancia su responsabilidad como tutor de todas
marcharse hacia la muerte por la inconsecuen- las formas de vida.

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Umberto Eco presenta una apreciacin remordimiento. Es el sentimiento de lo irreme-


que viene al caso sobre las preocupaciones del diable, pues se trata del sufrimiento moral que
hombre moderno por la responsabilidad, expre- sobreviene de la impotencia para revocar los
sndose de la siguiente manera: El progreso efectos de una catstrofe generada por una ac-
material del mundo agudiz mi sensibilidad cin pretrita. Un ejemplo paradigmtico de esa
moral, ampli mi responsabilidad, aument mis situacin lo encontramos en la apreciacin de
posibilidades, dramatiz mi impotencia. Al Oppenheimer sobre los efectos desvastadores
hacerme ms difcil ser moral, hace con que de la bomba atmica que naci de la bsqueda
yo, ms responsable que mis antepasados y ms inicial pura e imparcial del conocimiento de la
consciente, sea ms inmoral que ellos y mi fisin nuclear. Los daos observables que se
moralidad consiste precisamente en la concien- presentan para la reflexin del agente intelec-
cia de mi incapacidad (10). tual de la transformacin movilizan en l senti-
El principio de responsabilidad pide mientos de angustia y sufrimiento. La prescrip-
que se preserve la condicin de existencia de cin tica no se impone como coercin, sino
la humanidad, muestra la vulnerabilidad que la como una fuerte exhortacin dirigida a la li-
accin humana suscita a partir del momento en bertad del agente de transformacin. Y es jus-
que l se presenta ante la fragilidad natural de tamente como una exhortacin singular que la
la vida. El inters del hombre debe identificar- responsabilidad tica se convierte en sentimien-
se con el de otros miembros vivos de la Natu- to. Es en ese campo del comportamiento que
raleza, pues ella es nuestra morada comn. Jonas pretende legislar. Es en ese momento que
Nuestra obligacin se hace incomparablemen- la existencia se vuelve vulnerable y su esencia
te mayor en funcin de nuestro poder de trans- puesta en juego. Reflexionemos, por ejemplo,
formacin y la conciencia que tenemos de to- sobre la responsabilidad tica relativa al otro,
dos los eventuales daos causados por nues- al ser humano presente, real y objeto de accio-
tras acciones, como bien observ Eco. La ma- nes transformadoras de la ciencia. El otro, en
nutencin de la naturaleza es la condicin de la calidad de ser humano, guarda en su existen-
sobrevivencia del hombre y en el mbito de ese cia una exigencia radical de respeto pues detenta
destino solidario Jonas habla de dignidad pro- un mandato de vida que, por s solo, habla
pia de la naturaleza. Preservar la naturaleza elocuentemente de la necesidad de manuten-
significa preservar al ser humano. No se puede cin de su integridad. Es inimaginable, por
decir que el hombre es sin que se diga que la ejemplo, el Proyecto Genoma Humano sin la
naturaleza tambin es. As, por supuesto, el s a presencia de la reflexin tica como principio,
la naturaleza se volvi una obligacin del ser medio y fin de todas sus posibles intervencio-
humano. Lo que el imperativo de Jonas esta- nes (11).
blece, en efecto, no es slo que existan hom- Lo mismo puede decirse de las accio-
bres despus de nosotros, sino precisamente que nes sobre la naturaleza extrahumana. Es ele-
sean hombres de acuerdo con la idea vigente mental el conocimiento de las repercusiones
de humanidad y que habiten este planeta con sobre la salud humana, producidas por el dete-
todo el medio ambiente preservado. rioro del medio ambiente. Todos, aunque de
Otro aspecto que merece atencin es el lado modo superficial, conocen los posibles cataclis-
subjetivo de la responsabilidad, o sea, de qu mos que ocurrirn como consecuencia del
manera el promotor de la accin asume su in- supercalentamiento del planeta, o de la progre-
tervencin, sea en un momento pasado o en siva destruccin de la capa de ozono, o aun, de
acciones futuras. En el caso de las acciones la incontrolable destruccin de la vegetacin
pasadas que culminaron en perjuicios, el senti- de las ya escasas reservas forestales del plane-
miento de responsabilidad se encuentra muy ta. En el momento actual hay una representa-
estrechamente relacionado con la sensacin de cin de un futuro que tal vez no se realice, pero

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que sin embargo, expone su testimonio en el como realidad visible, sino como un llamado
presente como caracterizacin de una desdicha, sensato que pide calma, prudencia y equilibrio.
como imagen de lo no querido y, sobre todo, A este nuevo orden Jonas le da el nombre de
presentando enfticamente la necesidad de ins- Principio de Responsabilidad.
tituir un nuevo estatuto de responsabilidad de
los hombres que tenga por objetivo el sustento
de la vida humana y extrahumana. As se com-
prende la tesis de Jonas, como una tica orien-
tada hacia el futuro.
Por lo tanto, la responsabilidad en la tica es la
articulacin entre dos realidades, una subjetiva
y otra objetiva. Es forjada por esa fusin entre
el sujeto y la accin. Al mismo tiempo, hay tam-
bin un aspecto de descubrimiento que se re-
vela en la accin propiamente dicha y sus con-
secuencias. El orden tico est presente, no

Referencias

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