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Timothy E.

Cook

O jornalismo poltico

O jornalismo deve ser considerado no s como uma instituio, mas


tambm como instituio poltica; em outras palavras, os jornalistas so atores
polticos.1 Isso no significa que os reprteres tenham lminas polticas a afiar
ou sigam conscientemente agendas partidrias ou ideolgicas particulares. Ao
contrrio, o que complica estabelecer o papel poltico dos jornalistas que sua
influncia poltica pode decorrer de sua adeso a princpios de objetividade
e deferncia aos fatos e sua distncia custe o que custar em relao s con-
sequncias sociais e polticas de sua cobertura, e no a despeito dessa adeso.
Aqui temos que determinar exatamente o que a poltica. Afinal, se de-
finirmos a poltica de maneira suficientemente ampla como muitos fazem
atualmente fica difcil traar qualquer limite til, ou at estabelecer o que
no poltico em algum nvel, e o termo perde qualquer valor prtico. Essa
tarefa particularmente difcil porque, como William Connolly elegantemente
sugeriu, poltica a eptome de um conceito essencialmente contestado.
Sua complexidade multidimensional impede um fcil esclarecimento e asse-
gura que uma tentativa de definir a poltica em si mesma um ato poltico.2
1
Do original The political news media, publicado como o captulo 5 do livro Governing with the news:
the news media as a political institution. Direitos autorais concedidos pela University of Chicago Press.
Traduzido por Plinio Dentzien. Reviso da traduo por Luis Felipe Miguel.
2
Para compreender a vida poltica de uma comunidade devemos compreender o sistema conceitual
dentro do qual se d essa vida; e, portanto, os conceitos que ajudam a dar forma ao tecido de nossas
polticas entram necessariamente em qualquer relato racional sobre elas (...). Na medida em que o
pesquisador assumir uma posio nesses contextos conceituais, e ns o soubermos, ele pode ser
considerado como um participante em nossa prpria poltica (Connolly, 1983, p. 39).
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n 6. Braslia, julho - dezembro de 2011, pp. 203-247.
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Para evitar solapar meu caso com um entendimento de poltica que


no seja compreendido como tal por alguns leitores, concentrar-me-ei
numa definio bsica com a qual todos ho de concordar, mesmo que
acrescentem reas e aes adicionais que considerem como polticas.3
Comeo pela venervel definio de David Easton: O que distingue a
interao poltica de todos os outros tipos de interao social que ela
predominantemente orientada alocao impositiva de valores numa
sociedade. (Easton, 1965, p. 50)4 Embora a teoria sistmica de Easton te-
nha sido corretamente posta de lado por no ser uma teoria emprica, sua
definio de poltica muito til. Ela capta trs processos diferentes. A
poltica relativa a escolhas para a sociedade. tambm relativa s esco-
lhas consideradas impositivas, isto , vinculantes para os indivduos que
no contestem independentemente as bases da escolha. E se utilizarmos a
definio de dicionrio de alocao para incluir tanto designao quanto
distribuio claro que a poltica estabelece o que valioso na sociedade
e tambm procura distribuir esses valores. Ao contrrio da teoria de Eas-
ton como um todo, que sublinha a continuidade, sua definio de poltica
no precisa preferir o consenso ao conflito. Boa parte da poltica pode se
desenrolar tranquilamente. Mas se deixarmos de lado o resto da teoria de
Easton em favor de sua definio, ela envolve os conflitos sobre quem ou o
que impositivo e tambm sobre quais devem ser considerados os valores
centrais da sociedade.
Confesso certa simpatia com entendimentos mais amplos da poltica e
do Estado, como os argumentos neomarxistas que apontam para a distin-
o arbitrria entre instituies pblicas e privadas ambas influenciam e
corporificam os processos de deciso da sociedade. Nesse modelo, a mdia
noticiosa seria parte do aparato do Estado ou ajudaria no processo de he-
gemonia poltico-cultural. No entanto, derrotaria meu propsito no longo
prazo, dado que a mdia pode e deve ser produtivamente entendida como
uma instituio poltica sob vrios fundamentos tericos.

3
A estratgia semelhante ao modo como alguns cientistas polticos consideram, por exemplo, o
feminismo, focando naquilo com que todas as feministas concordam, ainda que algumas feministas
prefiram ir alm dessa definio to bsica.
4
A obra de Easton extremamente til, pois reconhece que as fronteiras em torno de poltica so
permeveis, fluidas e mutveis. Sua cuidadosa considerao do que no poltica, e onde podem ser
traadas as fronteiras para fins de anlise, especialmente benfica em comparao com definies
mais escorregadias. Ver Easton (1965, caps. 4 e 5) e Dahl (1963).
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Como entra o jornalismo na alocao impositiva de valores? Um modo


o reforo ao poder poltico ou de outra maneira a proviso de recursos a
atores oficiais para seguirem suas agendas. Assim, muitos estudos sugerem
que o papel poltico da mdia de notcias est em ampliar o alcance dos que j
so politicamente poderosos. Nesse sentido, os jornalistas seriam influentes
principalmente no apoio autoridade oficial e menos na alocao de valores.
Mas o problema no assim to simples. O jornalismo pelo menos
parcialmente independente de suas fontes na produo do contedo das
notcias. Em consequncia, ela pode ser capaz de influenciar quem tem
autoridade, quais so os valores da poltica e quais alocaes so feitas. O
jornalismo compartilha um destino semelhante com os trs poderes cons-
titucionais, sendo parcialmente independente e parcialmente dependente
de outras instituies para cumprir sua prpria tarefa.
Nesse sentido, podemos e devemos ir alm da definio de Easton para
afirmar que o jornalismo no s poltica; nos EUA, ele se tornou parte do
governo.5 Falar governamental mais restritivo que falar poltico. Por
exemplo, movimentos sociais devem certamente ser considerados polticos,
mas no governamentais. Embora algumas definies de governo se concen-
trem no papel da coero,6 a linha difusa entre coero e consentimento leva
nossa ateno para o papel fundamental do comando impositivo e ordenado.
A frase de Bert Rockman, Em sua forma mais ampla, o governo constitui
as instituies de governana (Rockman, 1987, p. 257-260) no to tau-
tolgica como parece primeira vista, se pensarmos a governana como o
5
No quero me envolver nas batalhas terminolgicas correntes sobre o significado de poltica, polis,
governo, governana e Estado. Este ltimo termo deve parte de sua popularidade recente na
cincia poltica e na teoria poltica, pelo menos, maneira ambgua como foi definido. Quase todos
concordaro com uma definio de Estado que contenha um entendimento neo-weberiano de
burocracias centralizadas e racionalizadas que exercem um monoplio da regulao, particularmente
sobre os meios de violncia e coero. Ver, por exemplo, Hall e Ikenberry (1989, p. 1-2). Mas a fronteira
entre estado e sociedade civil tem sido sempre difcil de especificar e, como tais autores admitem, o
poder do estado pode no emanar do prprio estado, mas de sua coordenao de outras fontes de
poder. Embora a maioria dos autores veja o estado como um subconjunto do governo, at excluindo
instituies como o legislativo, outros argumentariam que o estado deve ser considerado como mais
que o governo Stepan (1978, p. xii). Dada a incerteza do termo e o rendimento pouco claro que seu
uso fornece, no discutirei aqui a relao da mdia com o Estado.
6
Tomemos a definio de Charles Tilly seguindo Max Weber em seu foco sobre o controle da fora
organizada como exemplo: Para qualquer populao especfica, identifiquemos as organizaes que
controlam os principais meios concentrados de coero; essas organizaes so governos. Em qualquer
populao particular podem operar diversos governos ou nenhum. Na medida em que tal organizao
for formalmente coordenada, centralizada e diferenciada de outras organizaes, e territorialmente
exclusiva, ela um estado, mas muitos governos no so estados (Tilly, 1978, p. 501-502).
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processo pelo qual as instituies pblicas chegam a decises impositivas


sobre a vida pblica a fim de alocar recursos pblicos.
Qual ento a contribuio do jornalismo ao processo de governo? Para
comear, devemos voltar s questes do vis e do impacto da mdia. Afinal,
se o jornalismo tem sucesso como muitas vezes afirma (Glasser, 1991, p.
784-786) simplesmente espelhando um mundo exterior, ento sua con-
tribuio seria muito limitada. Volto-me ento poltica da cobertura das
notcias, que empurra simultaneamente em duas direes. De um lado, o
noticirio de fato trabalha para enfatizar a ao oficial e, portanto, implicar
o jornalismo mais profundamente no governo. De outro, as notcias apre-
sentam e interpretam tais aes por meio de valores de produo acordados,
que contm uma poltica implcita nem sempre favorvel aos atores oficiais.
Consequentemente, a notcia o resultado de negociaes recorrentes entre
fontes e jornalistas, cujos resultados dirios beneficiam apenas certas alo-
caes de valores.

Vis e impacto
O noticirio necessariamente seletivo. Os reprteres s podem atender a
alguns dos eventos possveis. Suas ideias formuladas e vendidas, a amostra
encolhe ainda mais. Na adequada frase de Gans, o noticirio a manchete
da manchete: os reprteres destacam os elementos noticiveis potenciais
de um evento particular quando os vendem a seus chefes, que ento es-
colhem entre aqueles ao decidir se aprovam a continuidade da matria e
como jogar com ela no contexto do produto noticioso como um todo (Gans,
1979, p. 92). O noticirio pode ento no ser uma amostra representativa
das ocorrncias, mas os jornalistas podem responder com credibilidade e
o fazem que chegaram com os eventos e pessoas mais importantes para
incluir no noticirio. O problema, claro, que esse foco confere tanto status
quanto o fato que teria levado a ele. Os jornalistas podem criar importncia
e certificar a autoridade tanto quanto refleti-la, ao decidir quem deve falar
sobre o que e em que circunstncias.
A seletividade, em si mesma, no leva automaticamente ao vis. Afinal,
no obteramos uma viso enviesada do mundo se as notcias tomassem
uma amostra aleatria de todos os eventos possveis a cada dia. A seletivi-
dade leva ao vis quando, dia sim, dia no, certos tipos de atores, partidos
polticos e questes receberem maior cobertura e forem apresentados mais
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favoravelmente que outros. De fato, estudos documentam grande semelhana


das notcias de dia-a-dia histrias semelhantes com os mesmos atores, que
produzem quantidades regulares de notcias.7 A dependncia jornalstica de
rotinas significa que a maioria dos reprteres est em melhor posio para
encontrar apenas algumas fontes e recolher apenas algumas notcias e est,
portanto, mais inclinada a criar certos tipos de histrias.
Como alguns dos primeiros estudos sobre os vieses observaram,8 sim-
plesmente mostrar que um ator poltico recebeu consistentemente cober-
tura mais favorvel que outro no significa que a organizao noticiosa
tendenciosa implcita ou explicitamente a favor ou contra um ou outro.
Como argumentou o cientista poltico Richard Hofstetter, preciso distin-
guir entre diversos tipos de vieses vis poltico (derivado de preferncias
polticas individuais ou coletivas dos jornalistas); vis situacional (um ator
poltico se engaja em comportamentos especficos menos ou mais bem
situados para receber cobertura); e vis estrutural (atores polticos obtm
melhor cobertura correspondendo s demandas do meio de comunicao,
inclusive na busca de histrias oportunas, claras, facilmente apresentveis,
vvidas, coloridas e visualizveis).9 O estudo cuidadoso de Hofstetter sobre a
cobertura da campanha eleitoral de 1972 pelas trs redes, dois jornais dirios
metropolitanos e um servio telegrfico mostrou algum vis situacional e
estrutural, mas pouco vis poltico.
Num nvel mais profundo, o jornalismo atrado para tipos especfi-
cos de histrias, com valores especficos, mais do que para outros. A lista
dos valores duradouros de Herbert Gans, elaborada no incio dos anos
70 ordem social, liderana nacional, democracia altrusta, capitalismo
responsvel, individualismo, paroquialismo de cidade pequena e assim por
diante facilmente reconhecvel nos noticirios de meados dos anos 90, e
ela revela no simplesmente o entendimento que os jornalistas tm de como
o mundo funciona, mas tambm sugere uma concepo de como o mundo

7
Sobre a qualidade repetitiva das notcias, ver, especialmente, Darnton (1975); Phillips (1976);
e Gans (1979, cap. 2).
8
Ver, especialmente, Weaver (1972, p. 57-74); Hofstetter (1976; 1978).
9
Hofstetter (1978, p. 3) operacionaliza agudamente as trs formas de vis, observando que se
pode identificar o vis situacional se eventos diferentes recebem cobertura diferente em diversas
modalidades; o vis estrutural se os mesmos eventos recebem cobertura diferente em diversas
modalidades; e o vis poltico como qualquer diferena residual, particularmente entre notcias
que usam a mesma modalidade.
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deve funcionar (Gans, 1979, cap. 2). Gans especulou que o noticirio reflete as
exigncias reformistas da Era Progressista, quando as abordagens modernas
do jornalismo se estabilizaram.10 Em consequncia, os noticirios favorecem
a poltica no partidria e aberta, suspeitam de grandes burocracias e empre-
sas e celebram aproximaes mais individuais que coletivas aos problemas
pblicos, a ponto de que poderiam ser chamados de antipolticos.
Entretanto, tais preferncias raramente so explicitadas pelos jornalistas,
seja em suas redes ou em autodefesa. De fato, as preferncias dos jornalistas
por certas histrias refletem uma ordem normativa mais por sua nfase nas
ameaas ou violaes dessa ordem. Gans concluiu, por exemplo, que os
noticirios defendem a teoria democrtica contra uma prtica democrtica
quase inevitavelmente inferior (Gans, 1979, p. 44). Isso significa que os
jornalistas tm a opo de apresentar uma avaliao negativa dos poderosos,
que aparentemente se acelerou a partir da dcada de 70, quando Gans fez
sua pesquisa.11 Ainda que a ordem normativa da democracia altrusta seja
assim defendida, tais notcias negativas no servem de conforto para aqueles
que desejam acreditar que o sistema como um todo, e tambm os ocupantes
dos postos de mando, est funcionando a contento. Dessa forma, os valores
podem ser mantidos intatos, mas a expensas de uma crtica ao poder oficial.
Mas os valores duradouros, normas que os pesquisadores identificam
nos noticirios, tm pouco a ver com as normas que os prprios jornalistas
especificariam se lhes fizssemos a pergunta. O termo norma assim tem
um status diferente para os cientistas polticos que estudam os jornalistas do
que tem para aqueles que examinam outros atores polticos pelo menos a
julgar pela famosa obra sobre normas entre membros do Congresso nos anos
1950 e 1960 que especificou as normas e usos da casa (p. ex., reciprocidade,
lealdade institucional, aprendizado, competncia) a partir de observao
direta, entrevistas e surveys12. Quando examinam seu trabalho e o de outros,
os jornalistas falaro mais provavelmente sobre questes estilsticas (obje-
tividade, especificidade, drama, excitao, boas imagens etc.) mais do que
sobre noes polticas de como funciona ou deveria funcionar o mundo.13

10
A especulao de Gans (1979, p. 68-9 e 204-6) reforada por sua anlise histrica, que documenta
as mudanas durante a Era Progressista. Ver, por exemplo, Schudson, (1978) e McGerr (1986)
11
A melhor indicao da crescente negatividade das notcias est em Patterson (1993).
12
Os dois estudos clssicos sobre as normas congressuais na era pr-reformas so Mattheus (1960); e
Huitt e Peabody (1969).
13
Ver, em geral, Gans (1979, esp. cap. 5); Altheide (1976); McManus (1994); e Diamond (1995).
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Os valores de produo, parece, so pelo menos to importantes prova-


velmente mais para os jornalistas quanto os valores polticos. Afinal, nas
palavras do diretor poltico da Rede ABC, Hal Bruno, Poltica o que eu
cubro. Jornalismo a minha vida.
Como ento conectar o trabalho que os jornalistas realizam com os
produtos que criam? A resposta usual tem sido que as rotinas de trabalho
dos jornalistas e do jornalismo contm vieses implcitos. A busca de his-
trias e eventos dignos de virarem notcias no favorece igualmente todos
os atores polticos em todas as questes. Dado que se espera em geral que
os noticirios sejam tanto importantes quanto interessantes, os jornalistas
esperam das fontes oficiais que lhes dem pistas sobre eventos ou questes
importantes, mas esto mais inclinados a reservar-se o poder de decidir se
algo suficientemente interessante para aparecer com destaque no noticirio.
Assim, enquanto os polticos ditam as condies e regras de acesso e
indicam certos eventos e questes como importantes criando uma arena
para eles, os reprteres podem tomar esse material (e o fazem) para decidir
se algo suficientemente interessante para ser coberto e depois construdo
como narrativa coerente. Os jornalistas contribuem com suas concepes
especficas do que digno de ser noticiado quando abordam seu trabalho.
Nos termos de Gans, as fontes podem se por disposio, e os reprteres
podem estar sob considervel presso para relatar sobre elas de maneira
que as agrade. Mas as fontes no fazem notcia a menos que (e at que) os
jornalistas considerem que tais notcias so apropriadas. Tais consideraes
obedecem a critrios institucionais do que faz uma histria de qualidade e no
aos fins polticos que as fontes buscam (Gans, 1979, p. 81 e caps. 4-5, passim).
O conflito faz assim parte do processo de produo da notcia. Acima
de tudo, para qualquer meio jornalstico, o que quer que a fonte faa deve
fazer parte de uma narrativa. A histria deve ter no s protagonistas e an-
tagonistas em conflito, mas as aes da fonte devem mover a histria at um
novo episdio. Na falta de tal movimento, os jornalistas tendem a concluir
que nada aconteceu e, portanto, no h notcia14 e se os jornalistas no
consideram algo digno de ser noticiado por seu prprio julgamento, o poder
da fonte pode no ser suficiente para ver esse algo impresso ou no ar. Em
outros momentos, as fontes podem dar acesso aos jornalistas para um pro-

Ver a discusso das fases em Fishman, 1980.


14
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psito especfico apenas para descobrir que sem querer ficaram disponveis
para ser questionadas sobre outras matrias que os jornalistas podem achar
mais dignas de noticiar. Mesmo quando o acesso limitado ou controlado,
suas respostas podem ser postas em um contexto menos favorvel.
Tal vis e tal poder pode ser controlado pelos jornalistas, no a despeito,
mas por causa do poder da objetividade. Os reprteres se engajam na exclu-
so explcita de valores, aderindo objetividade, ignorando as implicaes
de sua cobertura e seus prprios pontos de vista pessoais. Mas acabam por
incluir implicitamente outros valores, aqueles inerentes s rotinas de trabalho
e s definies do que faz uma histria de qualidade (Gans, 1979, cap. 6).
O aspecto indiscutido das notcias, de sua produo e do valor de public-
-las contribui para os relatos inconscientemente enviesados dos jornalistas,
mesmo (ou at especialmente) quando eles aplicam critrios de objetividade
e qualidade desinteressados e aparentemente neutros quanto ao contedo.
Esse conflito intrnseco leva a um processo de produo da notcia cen-
trado no que chamei de negociao do valor de notcia (Cook, 1989, p.
169)15 as negociaes constantes, ainda que implcitas, entre fontes polticas
e jornalistas. Com ambos os lados controlando recursos importantes, a ne-
gociao nunca unilateral. Certamente, devemos adotar uma abordagem
bem ampla de negociao. Sem nos restringirmos troca aberta sobre ma-
neiras precisas de resolver problemas definidos em comum, sigo o caminho
de outros que definem a negociao em termos amplos para abarcar no s
toda a gama de interaes, mas tambm como as partes de uma negociao
aprendem mutuamente e prevem como a negociao real ser.16 Como
observa o antroplogo P.H. Gulliver:

Durante toda a interao, as partes trocam informaes, direta e indiretamente (...).


A negociao um processo de descoberta. A descoberta leva a algum grau de reor-
ganizao e ajuste do entendimento, expectativas e comportamento, eventualmente
chegando a discusses mais especficas (...). (Gulliver , 1979, p. 70)

As fontes e os jornalistas tm interesse na cooperao e colaborao, par-


ticularmente na construo de uma relao estvel, pela qual os jornalistas

15
Tuchman usou um termo semelhante para discutir o processo de negociao corrente dentro das
organizaes noticiosas; ver Tuchman (1978a, p. 31).
16
Para uma resenha dessa literatura na psicologia social, ver Pruitt e Carnevale (1993).
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recebem informao em troca da publicidade que do s fontes. Mas essas


trocas so frgeis, porque esse interesse pelo menos em parte contrabalan-
ado pelas tenses entre o que as fontes desejam e o que os jornalistas querem
das notcias. Uma noo mais ampla da negociao incluiria a troca estvel
e o sistema social em que tal relao ocorre, bem como os conflitos e trocas
diretas sobre qual informao ser dada sob quais circunstncias. Mas no
devemos negligenciar os modos pelos quais os jornalistas e atores polticos
aprendem sobre o outro lado, s vezes quando mutuamente isolados. Assim,
os atores polticos podem prever (e o fazem) o que provavelmente atrair os
jornalistas enquanto planejam suas palavras e aes; da mesma forma, os
jornalistas podem prever (e o fazem) quais sero as reaes de suas fontes
histria que manufaturaram a partir da informao que obtiveram delas.
O resultado de todas essas negociaes, direi, um colorido poltico
das notcias que favorece consistentemente apenas certas aproximaes
e resultados. Que esses problemas e questes cheguem ou no agenda
poltica americana atravs da mdia depende de duas coisas. Primeiro, as
questes devem estar vinculadas a poderosas fontes de autoridade. Segun-
do, devem estar ligadas aos critrios jornalsticos da notcia de qualidade. O
poder poltico e o impacto poltico do jornalismo so, portanto, um tanto
contraditrios. O primeiro serve para dar maior acesso s notcias e, por
extenso, esfera pblica aos funcionrios pblicos, que por isso ganham
recursos para dirigir ateno a problemas e questes especficas (e afast-la
de outros), para iniciar (ou encerrar) discusses e debates, e para enquadrar
a responsabilidade e fugir s acusaes. Mas o segundo implica que, embora
os funcionrios tenham facilitada sua entrada na esfera pblica, no podem
enviar sem filtro suas mensagens. Os valores de produo das notcias os
dirigem e a ns a valores polticos especficos, no tanto empurrando
a poltica para a direita ou para a esquerda, quanto para padres de boas
histrias que no levam a resultados polticos igualmente bons.

Notcias oficiais
Tendo estabelecido que o jornalismo no espelha simplesmente o mundo,
podemos agora perguntar qual o papel que as notcias desempenham na
alocao impositiva de valores. Comecemos pela autoridade. Os jorna-
listas precisam cuidar, claro, de quem ou o que tem suficiente autoridade
para aparecer no noticirio, uma vez que a credibilidade dessas fontes se
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transmite a toda a reportagem. Consequentemente, os reprteres gravitam


constantemente na direo de pessoas na posio de saber, por meio do
que podero ento se defender de crticas potenciais por terem dado tempo
no ar ou espao impresso a algum que no o merecia. Essa preocupao
com quem tem autoridade suficiente para ser citado nas notcias se revela no
modo como as fontes so identificadas como na televiso, onde os letreiros
ao p da imagem nos dizem no s o nome da pessoa que fala, como seu
ttulo ou papel estereotpico (padrasto da vtima, vizinho preocupado).
No entanto, nesse processo, os reprteres no refletem apenas a autori-
dade; eles tambm a reforam. E, de fato, os reprteres tomam o cuidado
de observar que quem quer que citem at uma pessoa relativamente sem
poder est qualificado para discutir aquilo sobre o que fazem seu relato.
Presumivelmente, os pais de algum que foi assassinado podem falar com
autoridade sobre a tristeza com a morte de um filho, ou algum cuja casa
foi destruda por um tornado pode falar com autoridade sobre sua deciso
de reconstruir a casa. A distino fundamental no se fontes poderosas ou
sem poder tm autoridade para falar, mas sua relao com os eventos que
esto no noticirio. A pesquisadora da comunicao Grace Ferrari Levine
documentou como, quanto mais poder tm as fontes, mais provvel que
sejam mostradas como fazendo com que as coisas aconteam, enquanto
as fontes relativamente sem poder so retratadas como vtimas de eventos
que lhes aconteceram (Levine, 1977, p. 100-105; Levine, 1986, p. 12-18, 23).
Assim, o primeiro vis importante do jornalismo americano o foco na
ao oficial, que forja o papel governamental dessa mdia. A interpenetrao
contempornea da mdia e das instituies governamentais age, segundo
a instigante frase de Blumler e Gurevitch, como uma unidade sutilmente
composta (Blumler e Gurevitch, 1981, p. 467-493). Cada lado confia no
outro na realizao de sua prpria tarefa.
Tomemos primeiro o jornalismo lembrando que o jornalismo moder-
no nos EUA d prioridade coleta de informaes de fontes que fornecem
matria bruta (ou, mais correto, pr-digerida) para reportagens. Para os
reprteres setoristas, j vimos como a infraestrutura de relaes pblicas
subsidia a produo regular de notcias e pe o desenvolvimento de cada
dia no roteiro mais amplo da ao institucional.
A setorizao da reportagem, como sistema, tende a gravitar em direo
de instituies polticas quando define as responsabilidades dos reprteres.
O jornalismo poltico 213

Os setores no s favorecem uma produo confivel de notcias sobre uma


variedade de assuntos, mas tambm lhes d certa variedade por meio das
fontes citadas. A despeito da aparente variedade, contudo, a setorizao ainda
pode sobrerrepresentar pontos de vista particulares. Assim, em meu estudo
dos primeiros dois meses de cobertura de TV depois da invaso do Kuwait
pelo Iraque em 1990, a histria da invaso e da resposta a ela foi dividida
entre diversos setores: Casa Branca, Departamento de Estado, Pentgono,
Congresso, empresas e o que chamei de interior isto , notcias que
vinham de fora das conexes usuais em Nova York e Washington. Embora
diferentes setores se concentrassem em diferentes atores ou aspectos (p. ex.,
Casa Branca dominada pelo Presidente Bush, o Pentgono com um grupo
proporcionalmente maior de especialistas e analistas, o interior sendo o
nico lugar em que as pessoas comuns podiam entrar nas notcias etc.) e
ressaltasse diferentes processos (p. ex. a poltica da Casa Branca, as polticas
do Departamento de Estado, as operaes militares do Pentgono), o sistema
de setores sobrerrepresentava a poltica da administrao, produzindo, entre
os setores, uma compreenso complementar que sugeria que uma resposta
militar invaso era inevitvel (Cook, 1994, p. 105-130).
Nesse sentido, devemos olhar para a setorizao no s pelas notcias que
torna possveis, mas tambm pelas notcias que desencoraja. Por exemplo, a
proeminncia de sees separadas de negcios nos jornais e entre os repr-
teres de televiso presumivelmente torna mais fcil que os grandes dirigentes
empresariais tenham acesso mdia, do que, digamos, as lideranas sindicais,
que raramente tm uma nica pgina sobre trabalho para buscar atualmente.
Tomemos a imagem evocativa de Tuchman de uma rede de notcias:

Quanto mais estreita a trama da rede (...) mais pode ser capturado. Certamente,
projetar uma trama mais estreita e mais cara pressupe um desejo de capturar peixes
pequenos e no lan-los de volta ao fluxo das ocorrncias amorfas do quotidiano.
A rede de notcias dos dias de hoje pretende pegar os peixes grandes. (Tuchman,
1978a, p. 21).

Funcionrios pblicos so peixes grandes. Mas, alm dos processos go-


vernamentais como assunto, e fontes oficiais como fontes teis que possam
ser citadas, o governo permite que os reprteres saibam quando a notcia
acontece, onde eles se situam no desenvolvimento de toda a histria, para
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onde o governo ir depois, e quais so as principais personagens as fontes


que esto numa posio de saber, preferivelmente numa certa posio de
poder dentro das hierarquias oficiais, ou numa posio de afetar o resultado
final, como fornecendo uma mudana crucial de voto ou agindo como porta-
-vozes de um bloco reconhecido. O que mais produtivo para os jornalistas
voltar-se para os atores oficiais que provavelmente discordaro (p. ex.
Democratas e Republicanos, Congresso e Presidente, promotor e advogado
de defesa, etc.). Como elegantemente prope Mark Fishman, a discordncia
das fontes se torna os dois lados da histria; qualquer acordo constitui os
fatos do caso (Fishman, Manufacturing the news, p. 125).
Setoristas interagem com colegas de outras organizaes jornalsticas e
fontes, mas, em geral, na base de termos de acesso estabelecidos por atores
polticos.17 H ento uma forte tentao a identificar-se com a fonte, adotando
os valores e normas da instituio sob cobertura. Afinal, os reprteres devem
tentar descobrir o que faz com que os atores institucionais ajam, e vender
a histria aos editores e produtores significa no s pr aqueles indivduos
como protagonistas importantes, mas tambm adotar uma viso daquela
instituio como parte central do jogo. Como resultado, nas palavras de
Tuchman, setoristas fazem as perguntas apropriadas ao mundo de suas
fontes (Tuchman, 1978a, p. 152).
Alm disso, lidar com as fontes altera a dinmica de criao das hist-
rias, particularmente se essas fontes forem cooperativas e acessveis ou se
puderem, mais tarde, vedar o acesso, caso suspeitem de tratamento injusto.
Num simpsio de 1989, na Columbia Journalism Review, sobre a autocrtica
da escritora Janet Malcolm segundo a qual a vida das fontes poderia ser
apropriada para histrias jornalsticas, por exemplo, um reprter observou:

Acho que o jornalista tem uma responsabilidade de no levar vantagem, por causa de
seu prprio artigo, dos tipos de coisas tolas, fracas, humanas que todos ns dizemos
e fazemos no curso de nossas vidas... Para mim, isso seria um rompimento do tipo
de contrato social estabelecido. Seria diferente se voc estivesse escrevendo uma
histria sobre uma pessoa que no cooperou, o mesmo tipo de contrato no existe.
(John Taylor apud Gottlieb, 1989, p. 21-35)

Sobre a organizao social dos setores de notcias, ver, especialmente, Sigal (1973, cap. 3); e Fishman,
17

(1980).
O jornalismo poltico 215

Mas os setoristas no so os nicos que dependem de fontes oficiais. O


mesmo vale para aqueles com menos autonomia (reprteres da editoria geral
que recebem uma histria particular de seus superiores) e para aqueles com
mais autonomia (reprteres investigativos liberados da rotina do dia-a-dia).
Gans esboou bem as vantagens e desvantagens de confiar em reprteres se-
toriais ou reprteres da editoria geral; enquanto os primeiros so socializados
numa cultura especfica do setor e se inquietam em relao a seu continuado
contato com suas fontes oficiais, os ltimos no precisam se preocupar em
manter relaes com pessoas que nunca mais encontraro, e podem com
maior facilidade fazer perguntas dirigidas, carregadas ou provocadoras
(Gans, 1979, p. 141). Esse potencial , no entanto, contrabalanado pela falta
de familiaridade do reprter da geral com qualquer um alm das fontes mais
bvias geralmente funcionrios e sua relutncia em aprofundar-se por
temor de que isso possa afetar sua capacidade de realizar a tempo a tarefa.
At reprteres investigativos dependem de fontes oficiais. O legendrio
reprter investigativo Bob Woodward, do Washington Post, pode ser habi-
lssimo em obter informaes, mas sabido que ele utiliza as ferramentas do
ofcio dos jornalistas estabelecidos: entrevistar pessoas numa posio de saber
sem ter que se dedicar tarefa tediosa e frequentemente intil de selecionar
documentos. No melhor estudo sobre jornalismo investigativo, um grupo
de especialistas com base na Northwestern University examinou uma srie
de casos em que eles tinham sido informados antecipadamente da histria,
permitindo-lhes mapear tanto seu desenvolvimento quanto o impacto na
opinio da elite e da massa (Protess et alii, 1991). Testaram, especialmente,
o que chamaram de modelo da mobilizao, pelo qual a mdia publica um
malfeito e ento o pblico responde, pondo presso por reformas sobre os
polticos. Contrariando a impresso de que os reprteres recebem uma in-
formao annima e se movimentam a partir da, sua informao sobre os
malfeitos depende muitas vezes da cooperao constante de fontes oficiais
com maior frequncia polticos e burocratas do que meros denunciantes
para obter documentos governamentais e citaes para suas histrias
(Protess et alii, 1991, p. 21)18. O que surge um jornalismo de coalizo, pelo
qual polticos empreendedores e reprteres investigativos estabelecem um

Observe-se que a concluso de que, para que uma histria se desenvolva, uma vez obtida a ateno
18

dos jornalistas, ela tem que ser crvel e factvel, o que pode mais uma vez depender da cooperao de
fontes oficiais, ou pelo menos da presena de documentos oficiais. (Protess et alii, 1991, p. 207-208)
216 Timothy E. Cook

pacto que empurra um problema de poltica para o noticirio e melhora sua


visibilidade e sua posio na agenda poltica (Protess et alii, 1991, caps. 9-10).
A predominncia do que oficial na produo americana de notcias pode
tambm ser vista na dificuldade que tem a maioria das pessoas fora do go-
verno de aparecer como fontes autorizadas. Funcionrios do governo tendem
a ser as fontes citadas com mais frequncia nas notcias, especialmente em
reportagens de Washington (Sigal, 1973, cap. 6; Gans, 1979, cap. 1; Brown,
Bybee, Weardon e Straughan, 1987, p. 45-54; Berkowitz, 1987, p. 508-513).
Em parte, ativistas no oficiais nem sempre esto organizados para chegar s
notcias.19 Muitas vezes lhes faltam recursos para ter um porta-voz prximo
a um telefone, mesmo que sua ideologia aceite e endosse tal hierarquia e
especializao. Se os grupos tiverem esses recursos podero escolher levar
sua mensagem s pessoas diretamente via propaganda em lugar de depen-
der do noticirio imprevisvel. Em outros momentos, os ativistas podem se
dividir sobre os benefcios de fazer parte do noticirio.
Alm disso, ativistas no oficiais no esto em geral situados num setor
do noticirio, dado que os setores de maior prestgio tendem a ser localiza-
dos em torno de instituies polticas, ou mesmo sociais (p. ex., medicina,
direito) e no em torno de questes. Como resultado, a produo rotineira
de notcias gera pouco envolvimento com processos e os eventos que os re-
prteres encontram e julgam dignos de figurar nos noticirios so em geral
escassos. Sem capacidade para rotinizar a produo de notcias para seus
fins, alguns grupos e movimentos nunca conseguem imaginar como faz-lo.
Como indica a pesquisadora da mdia e ativista Charlotte Ryan a partir de
um de seus estudos de caso,

Esse nvel de trabalho da mdia a norma para muitas organizaes suas ativida-
des s alcanam ocasionalmente os padres de algo digno de figurar no noticirio

Essas generalizaes so extradas de numerosos bons estudos das dificuldades que os atores polticos
19

no governamentais encontram para chegar ao noticirio em seus prprios termos. Esses estudos
incluem Peletz e Dunn (1969, p. 328-345); Goldenberg (1975); Molotch e Lester (1975); e, acima de
todos, Gitlin (1980). Um livro recente sobre como fazer tambm um belo esboo dos muitos obs-
tculos que os movimentos sociais enfrentam no uso dos noticirios; ver Ryan (1991). A certa altura,
Ryan parece sugerir que no se pode esperar muito: A vitria raramente tal que o desafiante chega
a status equivalente ao do dominante; em geral, apenas chega a no permitir que o dominante passe
sem contestao (Ryan, 1991, p. 70).
O melhor relato das estratgias de mdia dos grupos de interesse organizados o de Schlozman e
Tierney (1986, esp. cap. 8), embora as discusses em Walker Jr. (1991) sobre estratgias internas e
externas sejam altamente instrutivas.
O jornalismo poltico 217

da mdia, uma ou duas vezes por ano, se tanto. Isso traz prejuzos intrnsecos; seus
membros dificilmente aprendem a manejar de maneira refinada as rotinas das notcias
quando seu contato com a mdia to espordico. (Ryan, 1991, p. 157)20

Em geral, ativistas s conseguem ser considerados dignos de figurar no


noticirio sob certas circunstncias. Primeiro, se cruzarem seus caminhos
com os setores estabelecidos da mdia, nos quais os padres do que vale a
pena noticiar favorecem a especializao ditada pelo senso comum sobre
como uma histria no setor se desenrola. Os movimentos sociais muitas
vezes recebem cobertura notavelmente diferente dependendo da percep-
o de seu alinhamento com as fontes oficiais. Um exemplo de divergncia
vem da desobedincia civil em clnicas de aborto por parte do movimento
pr-vida, a Operao Resgate, em Wichita, no vero de 1991. Enquanto o
reprter da ABC apresentava um relato frio e equilibrado que ressaltava (em
imagens e palavras) a ordem mantida pelas demonstraes e o estmulo do
governador pr-vida do Kansas, o relato da CBS era muito mais dramtico,
com closes dos manifestantes arrastados pela polcia e udio do juiz federal
local brandindo-lhes a lei (World News Tonight, ABC; e CBS Evening News,
ambos de 1 de agosto, 1991). No todo, a capacidade de os ativistas parti-
ciparem de uma dada discusso no noticirio depende fundamentalmente
de divises oficiais que levam os reprteres a gerar o debate, o que est, em
geral, como diz o cientista poltico Lance Bennett, indexado ao mbito da
opinio da elite (Hallin, 1986; Bennett, 1990, p. 103-125).
Uma segunda alternativa arriscar notcias perturbadoras, que podem
ganhar a cobertura sem control-la, especialmente se os reprteres se volta-
rem s fontes oficiais para interpretar a perturbao. Assim: manifestantes
na Casa Branca sero quase sempre contrabalanados por palavras de algum
porta-voz presidencial, quando todos sabemos que h abundncia de notcias
sobre a Casa Branca que no so automaticamente contrabalanadas por
reprteres voltados aos eventuais manifestantes.
Terceiro, esperar que ocorra um acidente que revele o problema que
os manifestantes querem levantar. O noticirio acidental nos lembra que as
fontes de autoridade nem sempre esto organizadas para alcanar o notici-
rio. Funcionrios pblicos obtm acesso por sua capacidade de planejar as
notcias de antemo; mas, quando acontecem acidentes, o noticirio pode
Esse tambm o tema de Goldenberg (1975).
20
218 Timothy E. Cook

voltar-se para indivduos ou grupos que em geral no chegam s notcias.


Harvey Molotch e Marilyn Lester descobriram, em seu estudo pioneiro da
cobertura do vazamento de petrleo de 1969 em Santa Barbara, que, medida
que o evento se distanciava no tempo, se reafirmou o compromisso profissio-
nal com as fontes oficiais, mas havia ao menos uma janela de oportunidade
para que a oposio se fizesse ouvir, lanando dvidas sobre a vontade que
os funcionrios teriam de minimizar o acidente (Molotch e Lester, 1975).
Para que uma histria acidental tenha sequncia ela deve ser empirica-
mente validada e ao mesmo tempo suscitar uma controvrsia ou uma res-
posta oficial. O estudo da cientista poltica Regina Lawrence sobre como o
espancamento de Rodney King por vrios policiais de Los Angeles se tornou
uma notcia importante especialmente intrigante ao mostrar o contraste
com uma tentativa anterior do ativista negro Don Jackson para chamar aten-
o para a brutalidade policial na cidade prxima de Long Beach, quando
provocou um espancamento com cmeras de vdeo rodando. A histria de
Jackson obteve um breve surto de cobertura da mdia, mas logo se extinguiu,
porque os funcionrios comearam a questionar a autenticidade do incidente;
em contraste, o espancamento de King persistiu no s porque foi filmado
por um estranho aparentemente objetivo, mas tambm porque funcionrios
em Los Angeles o utilizaram como uma indicao de problemas dentro do
Departamento de Polcia da cidade (Lawrence, 1996, p. 437-454).
Uma quarta possibilidade evitar de todo as notcias de primeira pgina,
confiando na histria de interesse humano, que permite a pessoas sem posies
de autoridade figurarem no noticirio. Tuchman, por exemplo, admitiu que as
pginas femininas nos primeiros tempos do movimento feminista podem ter
posto as questes das mulheres num gueto, mas concluiu que, dada sua liberda-
de das rotinas padronizadas da produo de notcias, esse lugar ofereceu uma
maior oportunidade para divulgar e discutir suas questes, oportunidade essa
maior do que o movimento feminista viria a ter quando ganhou poder poltico
e suas histrias foram transferidas para a primeira pgina (Tuchman, 1978b,
p. 186-215). De modo semelhante, Gitlin documentou como a descoberta
jornalstica dos Students for a democratic society (SDS) em meados dos anos
sessenta ocorreu com respeitosas histrias analticas fora dos relatos-padro
no New York Times e CBS Evening News (Gitlin, 1980, cap. 2).
A predominncia das vozes oficiais no se d, porm, simplesmente
porque mais eficiente para os jornais focar-se nelas. No s os funcion-
O jornalismo poltico 219

rios pblicos so bem organizados para ajudar a subsidiar a imprensa, mas


sua suposta autoridade permite que os reprteres construam um relato
defensvel. E, no mais bsico, os jornalistas acabam julgando a utilidade da
informao pelo menos tanto por quem a d quanto pelo que ela . Uma
fonte autorizada um indivduo que ganhou um papel de liderana na
narrativa do setor noticioso. Algum num papel oficial na hierarquia do
governo tende a dotar a informao com a credibilidade de sua posio na
hierarquia e/ou com seu envolvimento no processo de tomada de deciso;
essa mesma pessoa fora dessa posio dizendo a mesma coisa seria vista
como se estivesse fazendo uma especulao ou espalhando um boato.
Mas o maior acesso das fontes oficiais ao noticirio no significa, contra
o que pensam alguns entendidos, que o noticirio meramente apoia o status
quo. Para tomar um exemplo, John Soloski prejudica o que seria de outra
maneira um bom artigo, pelo silogismo incorreto: Fontes de notcias, ento,
saem da estrutura de poder existente; logo a mdia de notcias tende a apoiar
o status quo (Soloski, News reporting and professionalism, p. 215). A
dependncia dos reprteres em relao s fontes oficiais para informao e
eventos encenados no determina o que eles fazem com o material bruto (ou
pr-digerido) que recebem. Para entender isto, devemos considerar como os
valores de produo dos reprteres influenciam o tom poltico e o impacto
de suas reportagens. A alocao impositiva de valores pode no resultar
da ao de reprteres abertamente preocupados com os valores polticos;
em lugar disso, seus valores de produo podem lev-los a favorecer certas
polticas e certos atores polticos.

Valores de produo e valores polticos


Quando a maioria dos estudos de observao participante de organi-
zaes de notcias, hoje clssicos, foi escrita nos anos setenta, os valores
de produo pareciam ser menos fundamentais do que decises relativas
importncia. Para tomar um bom exemplo, Gans argumentava que os valo-
res de produo entravam apenas quando as histrias se tornavam menos
importantes (Gans, 1979, p. 157).21 Mas, desde ento, a mdia jornalstica
mudou consideravelmente, com maior concentrao da propriedade e ad-
ministrao mais orientada ao lucro. E o imperativo econmico de obter um

Seu termo para valor de produo considerao do produto.


21
220 Timothy E. Cook

produto numa base regular que atrair uma audincia que os anunciantes
esto dispostos a pagar para atingir pode fornecer um contrapeso cada vez
maior dependncia do mundo oficial. Juzos sobre importncia podem no
bastar, especialmente porque o equilbrio que foi atingido nos anos setenta
mudou nos anos noventa. Padres de importncia empalidecem agora ao
lado do imperativo das histrias para as notcias das TVs locais; o decrescente
corpo de reprteres das redes em Washington est sob crescente presso de
diminuir as reportagens; e at o austero New York Times, sob a liderana
de Max Frankel, ao final dos anos oitenta comeou a promover reprteres
mais na base do estilo da prosa do que por furos substantivos.22 Alm dis-
so, o jornalismo como um todo se torna mais interpretativo, com menos
histrias coladas s notcias do dia. Os jornais j tinham comeado a cavar
esse nicho quando ficou claro para eles que seus leitores j teriam recebido
muitas das novas notcias da TV na noite anterior; agora, as trs redes de
televiso tambm esto se tornando mais interpretativas, com segmentos
como as Solues da ABC ou o Olho na Amrica, da CBS, focados nas
notcias que voc pode usar ou peas mais orientadas narrativa, dado que
as estaes all-news no rdio e na TV podem ter chegado antes.
Enquanto o processo governamental fornece o palco, os atores e as falas
para os relatos criados pelos jornalistas, cabe a estes cortar e colar esses ele-
mentos segundo seus prprios padres de qualidade e interesse, que bem
podem divergir do estado timo para os polticos. Lembre-se novamente a
resposta dada por Lee Sigelman ao observar como reprteres da geral de dois
jornais de Nashville com diferentes inclinaes polticas podiam reivindicar
tanto objetividade quanto autonomia: pense-se nos reprteres como artesos
comissionados para desenvolver um projeto (Sigelman, 1973).
A ideia de Sigelman tambm chama nossa ateno para um aspecto do tra-
balho deles que, como o historiados cultural Robert Darnton brilhantemente
lembrou h mais de vinte anos, continua curiosamente a no receber ateno:
os jornalistas renem histrias. Darnton se baseou em sua experincia como
foca no Newark Star-Ledger e no New York Times. Numa anedota, Darnton
no tinha conseguido matria com nome assinado em sua breve carreira
jornalstica em Newark. Decidiu praticar com uma notcia policial sobre um
menino cuja bicicleta tinha sido roubada num parque. Ele juntou uma histria

Ver, respectivamente, McManus (1994); Kimball (1994) e Diamond (1995).


22
O jornalismo poltico 221

e a mostrou a um reprter veterano, que lhe disse que ele a tinha escrito como
se fosse um press release em lugar de uma histria com carne e sangue. Sem
se referir ao original, o veterano escreveu uma saga como amostra:

Toda semana, Billy punha seus vinte e cinco centavos no cofrinho. Queria comprar
uma bicicleta. Finalmente, chegou o grande dia. Escolheu uma Schwinn vermelha
brilhante, e levou-a para uma pedalada no parque. Todos os dias durante uma se-
mana ele pedalava orgulhosamente no mesmo caminho. Mas ontem, trs valentes
pularam sobre ele no meio do parque. Derrubaram-no da bicicleta e fugiram com ela.
Espancado e sangrando, ele voltou casa de seu pai, George F. Wagner, na rua Elm,
43. No se preocupe, filho, disse o pai, comprarei para voc uma nova bicicleta,
e voc poder us-la na entrega de jornais para ganhar o dinheiro para me pagar.
Billy espera comear logo a trabalhar. Mas nunca mais vai pedalar atravs do parque.

Darnton ento telefonou ao pai para perguntar sobre dados novos a partir
dessa histria, sobre a mesada do menino, se a guardava num cofrinho, a
cor da bicicleta e assim por diante. Logo eu tinha detalhes suficientes para
o novo padro da histria. Eu a reescrevi no novo estilo, e ela apareceu no
dia seguinte, num quadro especial, acima da dobra, na primeira pgina, e
assinada por mim (Darnton, 1975, p. 190). Observe-se que Darnton no
inventou nada. A histria no era fico; a frmula chamou sua ateno
para certas questes que poderiam ser usadas para revelar e recontar uma
histria familiar, mas verdadeira.
claro que essa dimenso narrativa das notcias aparece mais (e mais
estudada) nas notcias de televiso. O estudo pioneiro do cientista poltico
Edward Jay Epstein sobre o NBC News reproduz um memorando hoje famoso
de Reuven Frank, ento produtor executivo das notcias da noite:

Cada histria no noticirio deve, sem qualquer sacrifcio da probidade ou respon-


sabilidade, exibir os atributos da fico, do drama. Ela deve ter estrutura e conflito,
problema e desenlace, ao crescente e ao decrescente, um comeo, um meio e um
fim. Esses no so apenas os elementos essenciais do drama; eles so os essenciais da
narrativa. (apud Epstein, News from nowhere, p. 4-5)

E, de fato, as histrias dos noticirios de televiso podem parecer a ltima


provncia dos estruturalistas, cheias de encadeamentos tese-anttese-sntese,
at que a moral da histria (o fecho da notcia) enunciada pelo reprter, e
222 Timothy E. Cook

a histria vinculada pelo ncora prxima narrativa (ou por uma atrao
para manter o espectador sintonizado depois dos comerciais).
O imperativo de contar histrias nos noticirios de televiso e rdio
particularmente proeminente dada a necessidade de manter as audincias
sintonizadas. Mas o formato do noticirio de televiso hoje to difundido
que foi adotado por noticirios que no compartilham a mesma motivao
econmica por exemplo, a CNN que, dado seu formato contnuo 24 horas
por dia, estaria mais inclinada a esperar que o pblico zapeasse as notcias
em vez de permanecer sintonizado num canal.23
As histrias de jornais tambm so histrias, apesar de que a forma
de pirmide invertida dos relatos da informao mais central mais
perifrica no parea ter muito a ver com a narrativa. Primeiro, qualquer
histria do noticirio tem as caractersticas da narrativa discutidas por
Frank protagonistas e antagonistas, conflito, movimento e soluo (pelo
menos momentnea). Alm disso, para ser capazes de produzir notcias
numa base regular, os reprteres gravitam na direo de sagas continuadas
que podem lhes dar um processo de cobertura de mais de um dia. Isso no
s ajuda a rotinizar os noticirios (gerando histrias para hoje e ajudando
a ger-las amanh), como tambm lhes d a chance de tentar realizar uma
misso venervel do jornalismo indicar onde as coisas esto e aonde vo,
de tal modo que o pblico possa reagir de acordo e intervir, se necessrio.
Mais que tudo, se os jornalistas puderem identificar uma histria com
continuao, sero capazes de determinar momentos dignos de noticiar e
dar maior significao a eventos passageiros. Estudando os hbitos do corpo
de imprensa de uma prefeitura, Fishman concluiu que os reprteres, diante
de um processo institucional em andamento, constroem uma estrutura de
fases ideal (presidentes ordenando e comandando, legislaturas aprovando
leis, tribunais decidindo casos etc.) que pode ser fracionada em unidades
separadas. As notcias acontecem quando o processo sai de uma das fases
para a seguinte. De modo similar, Michael Schudson disse: Perguntar Isso
notcia? no perguntar Isso de fato aconteceu? perguntar Isso significa
alguma coisa? Ele d este exemplo:

Histrias de eleio so fceis de relatar, no tanto porque acontece algo digno de


noticiar a cada dia numa campanha eleitoral (...). O reprter, o editor e o leitor sabem

Em geral, ver Kerbel (1997).


23
O jornalismo poltico 223

onde esto na histria perto do comeo, no meio ou no fim. A histria da eleio


tem uma cadncia, um ritmo e mais fcil de ler e absorver porque os leitores podem
acompanhar a batida. (Michael Schudson, When? datelines, deadlines and history
apud Manoff e Schudson, 1986, p. 79-108, 98-99)

Essa nfase em contar a histria como maneira de dar sentido ao mun-


do no deve surpreender, dada a natureza roteirizada de grande parte da
interao e compreenso humanas.24 Mas os noticirios no so feitos s de
narrativas quotidianas. As histrias do noticirio de cada dia so episdios
de sagas continuadas que ajudam a audincia a construir metamensagens
(Robinson e Levy, 1986, cap. 7). De maneira simples, para que o noticirio
seja produzido rotineiramente, os jornalistas devem ser capazes de visualizar
cada episdio como uma simples parte de uma histria maior e de imaginar
um modo de mover a trama para o novo captulo.
Consequentemente, a condio essencial das notcias no o conflito
em si e por si mesmo, mas uma srie infindvel de conflitos e solues mo-
mentneas. O conflito pode ser uma das poucas caractersticas das notcias
em todas as culturas.25 Mas sem alguma soluo vista, o conflito no
digno de ser notcia, porque no leva a narrativa a um novo episdio. Um
reprter a quem acompanhei durante um dia no Congresso em 1988 o dizia
da seguinte maneira:

Julguei que a histria do dia seria uma histria da Casa Branca, que no h nada
acontecendo, que as coisas andavam de qualquer maneira, que no h notcias (...).
A Casa est chegando resoluo do oramento, ento devemos ter uma histria.
Com os contras, no h nada no nvel de uma histria, porque nada foi decidido
(apud Cook, 1989, p. 50).

Uma demonstrao recente de que o conflito sem movimento no faz not-


cia seria o impasse de fins de 1995 e incio de 1996 entre o presidente Clinton
e os republicanos do Congresso sobre os detalhes do projeto de oramento
equilibrado de sete anos. Depois de certo tempo, como as negociaes no
produziam resultado, o noticirio comeou a se referir aos conflitos como
briga e disputa ou simplesmente confuso.

24
Bom lugar para comear o trabalho pioneiro de Schank e Abelson (1979). Ver tambm o trabalho
muito acessvel de Schank (1990).
25
Ver, por exemplo, Cohen, Adoni e Bantz (1990).
224 Timothy E. Cook

Esta busca pela histria ainda mais intensa em outras formas de jor-
nalismo que no esto to ligadas em fatos novos como , em geral, o
caso dos reprteres setorizados. E aqui, seja nas reportagens especiais das
revistas ou nas histrias perenes caractersticas que podem ser usadas para
preencher espao de notcias, o imperativo da narrativa chave. O critrio
da importncia desaparece quando nos distanciamos da primeira pgina
dos jornais ou das histrias de abertura nos noticirios de televiso, elevan-
do ainda mais o interesse como critrio de qualidade, que foca mais nas
caractersticas de boas histrias, como drama, cor, vivacidade etc., ou em
histrias repetitivas que envolvem valores duradouros. No outro extremo,
o jornalismo investigativo no qual recursos considerveis so gastos e a
independncia jornalstica atinge seu pice requer uma trama clara com
viles e vtimas para que a histria faa parte do noticirio.26
O imperativo de contar histrias, ento, forte em todos os noticirios
o padro conflito/soluo da notcia, que cabe seja num nico episdio de
um enredo maior, seja na busca de boas histrias para encher o resto do
jornal, revista ou transmisso, seja ainda na reportagem investigativa com
viles e vtimas. Mas, certamente, nem todas as narrativas so criadas iguais.

A negociao da noticiabilidade
Cada lado controla ento recursos importantes. Precisamos agora consi-
derar a maneira pela qual fontes e reprteres negociam as notcias, alocando,
assim, valores. Conflitos surgem com funcionrios pblicos quando eles no
do aos reprteres material adequado aos valores de produo. Certamente,
a centralidade da autonomia jornalstica, como marca de profissionalismo e
contribuio satisfao com o trabalho, leva os reprteres h muito tempo
a procurar distanciar-se das fontes, a levantar questes sobre o que as fontes
dizem e fazem, e, em geral, a construir um relato to independente quanto
possvel. Mas, alm disso, se os reprteres esto sob crescente presso para
produzir mais notcias, eles podem ter que imaginar como fazer a notcia a
partir do material ocasionalmente inadequado que as fontes lhes fornecem.
(De fato, a lenda fala de reprteres que foram capazes de criar uma histria
A primeira tarefa especfica em conceituar uma histria investigativa identificar os possveis per-
26

sonagens e a linha da histria. Pensando sobre sua informao inicial, os reprteres perguntam: Que
histrias tristes podem ser contadas? Quem so os viles? As vtimas? Nessa avaliao, os reprteres
podem ver o ncleo de uma exposio. Alternativamente, a falta de um sentido de drama pessoal
pode diminuir a salincia de uma histria (Protess et alii, 1991, p. 211-212).
O jornalismo poltico 225

a partir de algo que nunca viraria notcia).27 O outro lado que indivduos
sem poder tambm podem chegar a notcias por conta prpria, se (embora
talvez apenas se) o material que oferecem for alto nos valores de produo que
fariam a notcia interessante. Vemos essa dinmica em ambos os extremos do
espectro do poder um, na Casa Branca, onde os presidentes nunca obtm
a cobertura que desejam (e acham que merecem); o outro, nos movimentos
sociais, aonde chegar notcia espordico e quase sempre nos termos dos
reprteres, mas que podem formar a agenda e mudar os termos do debate.
A negociao sobre o que vale a pena noticiar ocorre simultaneamente
em vrios nveis. Um a luta explcita sobre os fruns em que as interaes
vo se dar, dado que funcionrios e reprteres procuram especificar as con-
dies e circunstncias nas quais se encontraro. Outro a interao explcita
nesses fruns, exemplificada talvez pelo toma l d c das conferncias de
imprensa. Finalmente, uma negociao implcita e indireta acontece quando
cada parte da negociao est fora das vistas da outra as fontes preveem
o que virar notcia, e os reprteres voltam s suas organizaes de origem
com a matria bruta, para dar-lhe forma como uma notcia coerente.
Antes de tudo, as fontes e reprteres negociam o processo da feitura da
notcia. Tomemos fontes reconhecidamente autorizadas, usualmente funcio-
nrios pblicos; os jornalistas precisam deles para criar eventos e responder
a perguntas que podero usar para construir suas histrias. No entanto, tais
fontes provavelmente no tero portas abertas para todo e qualquer reprter.
medida que seu poder, autoridade e atrao aumentam para a mdia, elas
se tornam mais capazes de ditar os termos de acesso; de indicar que mo-
dalidades podero ser utilizadas para registrar o encontro; para especificar
se as perguntas sero registradas, no devero ser-lhes atribudas, sero em
off ou entraro como pano de fundo; de escolher quem far as perguntas
ou at se perguntas sero ou no permitidas num discurso, declarao ou
oportunidade de fotografia; de decidir como responder e de decidir unila-
teralmente quando parar.

Assim, na pgina editorial do New York Times, um tributo ao lendrio Harrison Salisbury reconta uma
27

anedota sobre ele, abrindo assim: Um grande jornalista pode tomar um tema trivial e transform-
-lo em notcia de primeira pgina (A Salisbury scoop, New York Times, 11 de julho, 1993, p. 18). De
modo semelhante, Darnton descreve um reprter que lhe disse que seu momento de maior orgulho
aconteceu quando ele foi cobrir um incndio e descobriu que era um alarme falso. Ele ento produziu
uma histria sobre alarmes falsos. Sentiu que tinha transformado um assunto enfadonho em notcia
encontrando um novo ngulo (Darnton, 1975, p. 187).
226 Timothy E. Cook

Conferncias presidenciais de imprensa so provavelmente o formato


mais conhecido disso. Os presidentes, e no os reprteres, decidem quando
elas sero realizadas. Elas podem comear com uma declarao que mais
ou menos formula a agenda para a interao, reconhece os jornalistas (s
vezes fazendo-o para mudar de assunto ou para obter uma questo mais
leve), pode decidir aceitar mais uma pergunta sobre o assunto, pode gastar
o tempo com respostas evasivas e pode suspender o processo depois de certo
nmero de perguntas.28 Embora as conferncias presidenciais de imprensa
estejam estabelecidas ao ponto da institucionalizao, outros funcionrios
tm liberdade de improvisar. Assim, durante suas primeiras semanas como
lder no Congresso, Newt Gingrich dava informes oficiais dirios mdia,
como seus predecessores, mas com a diferena crucial de que a televiso era
convidada, at que as perguntas ficaram cada vez mais distantes da agenda
que ele queria seguir, e ento os informes foram sumariamente cancelados.
E, se os presidentes se sentirem desconfortveis no toma l d c das confe-
rncias de imprensa, podem substitu-las por outras formas de comunicao
que permitam ainda menos participao dos jornalistas.
Certamente, h limites ao que as fontes oficiais podem fazer. Por exemplo,
os presidentes, apesar de ocasional retrica contrria, raramente congelam
reprteres ou questionam suas credenciais. Ataques a jornalistas individuais
so igualmente considerados inadequados. E se os jornalistas se sentirem
abertamente pressionados, eles sempre podem mostrar os esforos para
cal-los como fez um reprter da CNN no incio de 1993, quando o ento
diretor de comunicaes do presidente Clinton, George Stephanopoulos,
foi filmado escondido atrs de uma cmera explicando ao reprter da CNN
encarregado da Casa Branca, Wolf Blitzer, de que o presidente nunca dissera
o que Blitzer estava alegando.
Mas os jornalistas no tm muita fora com os funcionrios na negociao
do processo. S quando ele so considerados menos cruciais para as notcias
que os reprteres podem expressar opinies sobre o modo de encontrar
e interagir com suas fontes. Os correspondentes da Casa Branca tm sido
identificados como exemplares de jornalismo reativo; alguns observadores
veem o jornalimo como extenses virtuais da Casa Branca, atuando em ban-
do, que raramente questiona a agenda do presidente e que voluntariamente

Sobre entrevistas coletivas presidenciais, ver, entre outros, Cornwell (1965, p. 142-207); Manheim (1979,
28

p. 55-74); Grossman e Kumar (1980, p. 241-248).


O jornalismo poltico 227

participa de oportunidades de fotografias e outros eventos de mdia.29 Mas,


ao enfocar exclusivamente as negociaes do processo, nas quais os funcio-
nrios tm uma vantagem, tal viso subestima a capacidade dos jornalistas
dominarem em outra fase da negociao: a do contedo sobre o que ser
a histria, e se ela ser positiva, negativa ou neutra.
A negociao do contedo menos dominada por fontes autorizadas,
porque elas no podem controlar to facilmente o que outras fontes esto
dizendo, quanto mais que outras histrias so relatadas por outros setores
em Washington, em todo o pas e volta do globo. Grandes histrias podem
surgir, desviando a ateno de eventos cuidadosamente arranjados.
Mesmo em histrias estimuladas por fontes autorizadas, em fruns que
elas controlam, os reprteres podem (e o fazem) tecer comentrios e citaes
recolhidas por eles mesmos ou por seus colegas em suas reportagens. Assim,
as muitas vantagens que os funcionrios tm na negociao do processo no
se generalizam. Por exemplo, o acesso livre que os reprteres de Washing-
ton tm a grande nmero de congressistas significa que, embora o prprio
Congresso esteja menos no noticirio, os jornalistas facilmente podem obter
pistas sobre a opinio congressual sobre aes presidenciais.30 Alm disso,
como os jornalistas precisam achar conflito para relatar, a dependncia em
relao ao Congresso pode ser adequada a dois roteiros-chave de Washington:
democratas versus republicanos e Congresso versus Presidente. Acrescente-
-se a isso a pletora de grupos de interesse que soltam seus press releases, os
especialistas cujo emprego inclui fornecer anlises incisivas (ou apenas lo-
quazes) e a sempre presente possibilidade de fazer uma coleta de opinies ou
ir para o interior e ver como respondem as pessoas comuns e at o poder
do presidente sobre a totalidade do noticirio pode ser bastante limitada.
Tudo isso quer dizer que, a despeito da sala de imprensa hermeticamente
selada da Casa Branca, as notcias do setor Casa Branca nem sempre so notcias
a partir da perspectiva escolhida pela Casa Branca. Relatei em outro lugar um
estudo de sete diferentes eventos presidenciais de mdia, tais como registrados
em C-SPAN, e a cobertura das mesmas nos noticirios noturnos das redes nos
seis primeiros meses da presidncia Bush (escolhida por causa da diversidade

29
Retratos particularmente fortes aparecem na clssica observao participante de Timothy Crouse
(1973); e nas entrevistas realizadas por Mark Hertsgaard (1988) com funcionrios e reprteres na
administrao Reagan.
30
Hess descobriu que o Congresso o local dominante da coleta de notcias (Hess, 1981, p. 48).
228 Timothy E. Cook

de fruns que Bush utilizava, e a percepo dos reprteres de uma relao mais
aberta, variada e amigvel, comparada com seu predecessor e seu sucessor). Em
todas as histrias, as citaes presidenciais consistentemente ocupam muito
menos da metade do tempo dos relatos dos reprteres da Casa Branca, e raro
que mais da metade das imagens sejam do presidente. Em outras palavras, a
maior parte das histrias da Casa Branca feita com udio e vdeo de outras
fontes membros do Congresso, especialistas, tomadas de arquivo ou os
prprios jornalistas. E os jornalistas podem ser altamente seletivos, no s a
respeito de quem mais citar, mas tambm do que mostrar da prpria exposio
presidencial. Nos exemplos de Bush, os noticirios noturnos nunca incluam
mais do que 10% do nmero total de segundos das declaraes presidenciais
ou da imagem presidencial contidas no evento original (Cook, 1996).
Posto de outra maneira, as fontes oficiais podem instigar e dirigir a aten-
o dos reprteres para eventos ou questes particulares, sem, no entanto,
controlar a histria final. Cada lado depende do outro na negociao do
que vale publicar, e nenhum dos dois domina plenamente, porque os fun-
cionrios e os reprteres partem de instituies pelo menos parcialmente
independentes, que comandam importantes recursos especficos.
Os jornalistas se preocupam em manter o acesso a fontes poderosas, mas
s se esse acesso levar a um produto que seus superiores que, afinal, pagam
seus salrios avaliem favoravelmente. Eles tm que obter histrias que
maximizem os valores de produo de vivacidade e clareza paralelamente s
normas jornalsticas de equilbrio e neutralidade. Dada a satisfao e auto-
estima que os reprteres ganham com sua autonomia profissional, qualquer
indicao de que so meros agentes do presidente levaria perda de prestgio
dentro de uma profisso que carece de marcadores tradicionais de perten-
cimento e realizao. Finalmente, mesmo que as fontes possam restringir o
acesso e dirigir a ateno para tpicos especficos, a mdia noticiosa tem a
ltima palavra sobre o produto final levantando outras questes e dvidas,
questionando motivos e procurando fontes crticas em nome do equilbrio.
s vezes essas fontes crticas no so fceis de encontrar; e claro que,
seguindo a hiptese da indexao de Bennett, o mbito mais amplo de opi-
nies surge no noticirio quando h desacordo entre as elites.31 Esse padro

Para uma considerao recente do estado da literatura sobre essa hiptese, ver edio especial de
31

Political Communication, Journalism norms and news construction: rules for representing politics, 13
(1996, p. 371-481), organizado por W. Lance Bennett e eu mesmo.
O jornalismo poltico 229

mais visvel em guerras e crises internacionais. Assim, as crticas guerra


do Vietn surgiram apenas quando as fontes do Congresso comearam a
levantar dvidas sobre as estratgias presidenciais. Da mesma forma, vozes
crticas s surgiram nos noticirios durante o incio da guerra do Golfo
quando o Congresso apresentou dissenso, e to logo o Congresso apoiou
a opo militar, o foco dos noticirios se afastou do debate, na direo de
consideraes operacionais.32
Quando os jornalistas tomam a iniciativa de construir suas histrias com
resultados no desejados por suas fontes ficam vulnerveis pergunta: Quem
os elegeu? Em geral, eles inventam modos, nas palavras de Don Hewitt
(produtor executivo de 60 Minutes), de ser crticos sem ser partidrios,
porque sua legitimidade se baseia em no ser vistos como atores polticos
autnomos. Assim, eles tm que descobrir como fazer uma cobertura crtica
que no possa ser tida como uma vingana politicamente fundada seja com
base no dissenso j existente, seja por julgar os funcionrios pelos padres que
eles mesmos estabeleceram, seja ainda criticando mais o estilo e os mtodos
do que a substncia e os objetivos. Mesmo numa crise de poltica externa,
o jornalismo est longe de ser acrtico. Como bem documentou o cientista
poltico Jonathan Mermin na cobertura da invaso do Panam em 1989 e na
Guerra do Golfo, a falta de debate sobre o acerto da poltica no impede que
os reprteres critiquem os meios, levantando dvidas sobre a capacidade do
Presidente Bush alcanar os objetivos a que se props (Mermin, 1996, p. 181-
194). Tal abordagem faz pleno sentido, dado que permite que os jornalistas
incluam tenso e conflito que estariam de outra maneira excludos de suas his-
trias, e tambm d aos reprteres um modo de realizarem um ritual poltico
que os distancie de suas fontes. E, como aponta Mermin, tais notcias ajudam
a explicar por que os funcionrios do governo se queixam sobre notcias que
pareceriam muito positivas a observadores externos (inclusive acadmicos);
praticamente nenhuma notcia aparece como as fontes de fato prefeririam.
A contribuio jornalstica para as notcias at maior em outras cir-
cunstncias, o que no surpreendente: por exemplo, quando os reprteres
podem escolher entre vrias fontes autorizadas; quando podem comparar o
desempenho presente com promessas passadas; quando tm outras histrias
para entretecer; e assim por diante.

Ver Hallin (1986); e os ensaios em Bennett e Paletz (1994).


32
230 Timothy E. Cook

Mais importante, os reprteres podem ainda ser forados a discordar


da verso oficial dos eventos, se tal verso no alcana os padres definidos
pelos valores de produo. Voltemos aos sete eventos de mdia do primeiro
ano do mandato de George Bush.33 Em meu estudo, sugeri que esses eventos
poderiam ser cobertos de quatro maneiras diferentes: primeiro, adequando
todos aos interesses do presidente; segundo, onde o presidente pudesse ceder
ao jornalismo a definio do evento particular, de tal modo que pudesse
avanar em seus interesses maiores; terceiro, onde o controle presidencial
das imagens mais fortes pudesse rivalizar com o controle jornalstico do
texto falado; e quarto, onde o presidente tivesse que ceder ao jornalismo a
definio do evento como um todo. Dos sete eventos de mdia, Bush foi mais
capaz de controlar as notcias adequadas ao roteiro presidencial de ao e
ordem decisiva quando enviou 2000 soldados ao Panam (antes da invaso)
para proteger ele declarou vidas americanas.
Igualmente instrutivos so os eventos em que Bush perdeu o controle
sobre a definio. Numa delas, Bush visitou o Pentgono para simbolizar
apoio ao seu indicado a secretrio da defesa, John Tower, muito contestado; a
oportunidade de foto se tornou uma parte menor da histria no Senado, onde
a indicao esteve beira da derrota. No apenas o prosseguimento da saga
esteve ligado ao movimento no Congresso. Bush no fez declaraes, exceto
para admoestar um reprter que, disse ele, aparentemente no conhece as
regras. As imagens de vdeo da carreata de Bush recebida por Tower e de
Bush e de Tower sentando-se foi inspida. Bush foi no s relegado a poucos
segundos no ar durante o debate no plenrio do Senado, mas os reprteres
cortaram at esse gesto ao observar novamente que se tratava de um evento
contestado e fracassado.34
Outro dos sete eventos foi uma visita formal do Primeiro Ministro japons
Takeshita Casa Branca, bom exemplo de uma ocasio oficial com pouco
valor como notcia. Em suas sees visual e falada, foi repetitiva e afetada,

Para uma anlise mais completa, ver Cook (1996).


33

Tomei emprestada a expresso evento fracassado do valioso trabalho de Kiku Adatto sobre a campanha
34

presidencial de 1988. Ver Adatto (1990). No caso Tower, Bob Schieffer, para a CBS, observou: O presidente
foi ao Pentgono para mudar a marcha com uma demonstrao de apoio, acrescentando ento o som
do Vice-Presidente Quayle: Acredito que em certo perodo de tempo, os nmeros continuaro dimi-
nuindo. Andres Mitchell narrou o trecho sarcasticamente para a NBC dizendo: O Presidente dos Estados
Unidos simplesmente passou pelo Pentgono para ver seu disputado indicado para o Departamento de
Defesa no trabalho uma chance de foto cuidadosamente arranjada, antes de se voltar para o debate
no plenrio do Senado (CBS Evening News, NBC Nightly News, ambos em 3 de maro, 1989).
O jornalismo poltico 231

com cabeas falantes e sem ao viva. O evento no deu movimento


histria das relaes entre o Japo e os Estados Unidos. Presumivelmente, se
os jornalistas tinham que cobrir tal evento, teriam que encontrar maneiras
criativas de trabalh-lo como um evento mais digno do noticirio.
Em sua totalidade, o evento desdobrou-se assim: o carro de Takeshita
chegou frente da Casa Branca e ele entrou no prdio; ele ressurgiu na sa-
cada com Bush para uma foto, e Bush, olhando em volta em busca de algo
para fazer, respondeu a uma s pergunta sobre sua sade, dizendo apenas,
Homem totalmente novo. Tudo bem. Totalmente recuperado. Mais tarde,
Bush e Takeshita reapareceram e rigidamente leram declaraes de boa
vontade e amizade.
As trs redes nacionais escolheram diferentes estratgias. A ABC ignorou
a visita. A NBC fez dela um pretexto para um comentrio de John Chancellor
sobre o que os EUA podiam aprender com o investimento do Japo em pes-
quisa e desenvolvimento. De sua parte, a CBS enfocou a declarao de Bush
sobre a sade e fez dela tanto um exemplo de um evento fracassado quanto
parte de uma histria separada e maior sobre as aparentes dificuldades que
a administrao Bush estava encontrando em relao a alguns indicados:

DAN RATHER: O Presidente Bush planejou demonstrar suas credenciais e experin-


cia em poltica externa ao se encontrar com o Primeiro Ministro do Japo, Takeshita.
Em lugar disso, como relata o correspondente da CBS Lesley Stahl, o Sr. Bush foi
assolado por perguntas sobre a tica de alguns de seus indicados para altos cargos e
por perguntas sobre sua prpria sade.
LESLEY STAHL: O Presidente Bush vem encontrando problemas para transmitir
sua mensagem. Os planos bem claros para hoje: enfatizar a importncia das relaes
entre os EUA e o Japo com seu primeiro visitante estrangeiro, o Primeiro Ministro
Takeshita mas o que foi perguntado a Bush? Como est sua sade.
BUSH: Um homem totalmente novo. Tudo bem. Totalmente recuperado.
STAHL: Mais perguntas. E a conduta pessoal de John Tower? O porta-voz da Casa
Branca disse que o Presidente tinha confiana em Tower e pede pronta considerao
de sua indicao. E mais perguntas sobre outros indicados questes ticas que
confundem a mensagem central dos primeiros treze dias do mandato do Presidente
Bush, a importncia da tica no governo (...). (CBS Evening News, 2 de fevereiro, 1989)

O texto de Stahl, de 1989, pode ser um exemplo extremamente forte de


iniciativa do reprter diante de um material pouco atraente. Mas lembra uma
232 Timothy E. Cook

feliz observao de Todd Gitlin em seu famoso estudo sobre os Students for a
democratic society (SDS): a notcia consiste em descontextualizao (Gitlin,
1980, cap. 8). Ainda que claramente a capacidade de os reprteres tirarem um
evento de seu contexto original e o colocarem num contexto prprio seja muito
maior com um grupo relativamente sem poder como o SDS, funcionrios
importantes como presidentes esto longe de ser imunes ao mesmo processo.
Em seu esboo da dinmica do ciclo de cobertura dada nova esquerda,
Gitlin tambm nos lembra de que o processo de produo da notcia no
infenso a atores polticos menos poderosos, inclusive no oficiais como os mo-
vimentos sociais (Gitlin, 1980, passim, esp. p. 25-31)35. O SDS foi inicialmente
ignorado; no procurava o noticirio e os reprteres no o consideravam
importante ou digno de figurar. Acabou ganhando publicidade em histrias
de descoberta. Os reprteres cobrindo o SDS eram simpticos ao movimen-
to, certamente, mas foram capazes de vender as histrias a seus superiores
expondo algo inteiramente novo e atraente para os valores de novidade, cor
e drama.36 Essas histrias provocaram crticas azedas de fontes autorizadas,
como o senador conservador John Stennis, ou o Procurador Geral dos EUA
Nicholas Katzenbach. A cobertura virou aviltamento ( medida que os fun-
cionrios acabaram por usar seu maior acesso aos noticirios) e simplificou
um programa complexo reduzindo-o a uma posio antiguerra do Vietn. O
SDS virou notcia velha mais rpido que os funcionrios. Com os ativistas
recentemente atrados ao movimento pela imagem radical disseminada pelos
noticirios e buscando publicidade cada vez mais cara para organizar-se, o
SDS polarizou-se, com uma ala tornando-se mais extrema e teatral para obter
cobertura. Finalmente, em parte como resposta a essa polarizao e em parte
(na esteira da ofensiva do Tet) porque a opinio da elite se dividiu sobre a
guerra, a mdia ajudou a valorizar uma alternativa moderada, que recebeu
cobertura favorvel e lhe permitiu entrar no debate como ator autorizado.
Em outras palavras, a mdia noticiosa no corta completamente os ativistas
no oficiais, mas o acesso deles escasso no tempo e limitado no alcance.

35
O prprio Gitlin no afirma que tal ciclo ocorre, dado que essas fases empiricamente se sobrepem
consideravelmente. De qualquer maneira, como modelo geral das interaes dos movimentos sociais
com a mdia, o modelo promete, e a evidncia atual a partir de outros movimentos tambm parece
adequar-se ao modelo.
36
Ver a discusso da matria de primeira pgina de Fred Powledge no New York Times, e do longo
excerto na CBS, produzido por Stanhope Gould e relatado por Alexander Kendrick, em Gitlin (1980;
respectivamente, p. 35-40 e 85-89).
O jornalismo poltico 233

Os funcionrios tm maior acesso em bases regulares para chamar a ateno


para suas questes, preocupaes e eventos, e para obter uma cobertura mais
prxima de seus prprios termos. Mas o domnio oficial da negociao do
processo no se estende ao contedo. Em suma, o duplo padro do noticirio
(importante e interessante) gera um modo de dividir o trabalho do produto
do noticirio. As fontes oficiais parecem ter maior controle em garantir a
importncia, mas a mdia noticiosa mais influente em definir o interesse.
Essa diviso do trabalho foi bem captada por uma placa que aparecia na
mesa do chefe dos porta-vozes de Reagan, Larry Speakes: Voc no nos
diz como encenar a notcia, e ns no lhe dizemos como cobri-la. Embora
humorstica, a placa de Speakes revela as reas em que cada lado suposta-
mente dominante e sugere que o noticirio uma co-produo constante,
ainda que raramente consciente, de funcionrios pblicos e jornalistas.

Que tipo de instituio poltica?


Se o jornalismo constitui ento uma instituio poltica, que tipo de
instituio poltica ele constitui? Embora a noo de Cater de um quarto
poder seja estimulante, aqui que ela comea a mostrar seus limites.37 Os
trs poderes, legislativo, executivo e judicirio, foram, afinal, institudos
pela Constituio, com regras precisas sobre como seus membros deveriam
ser selecionados, seus mandatos, bem como seus poderes e responsabili-
dades esperando que tomassem decises impositivas para toda a polis e
capacitando-os para isso. O mesmo simplesmente no vale para o jornalis-
mo. verdade, como vimos anteriormente, que a forma da mdia noticiosa
americana pode depender centralmente de decises governamentais. E, de
fato, ela tem um lugar proeminente na Constituio por fora da proteo
da liberdade de imprensa no Bill of rights. E tambm verdade que o
jornalismo tem um forte impacto sobre os resultados polticos. Mas o fato
de que a mdia foi instituda e amplamente controlada por corporaes
privadas faz dela algo diferente de um poder governamental.
Em lugar disso, o jornalismo compartilha mais com duas outras instituies
polticas: os partidos polticos e o sistema de grupos de interesse.38 Em cada
Agradeo a Douglas Arnold e Michael Shudson por terem me empurrado nessa direo.
37

Felizmente, h uma grande e boa produo de trabalhos recentes sobre o sistema de partidos polticos
38

e o de grupos de interesse nos EUA. As prximas sees se apoiam nessa literatura. Duas excelentes
resenhas, e contribuies tericas de grande valor em si mesmas, sobre partidos polticos so Epstein,
(1986) e Aldrich (1995). Pesquisas mais focadas, que contestam persuasivamente a escola da deca-
234 Timothy E. Cook

caso, essas instituies polticas esto simultaneamente dentro e fora do go-


verno. De fato, no caso dos partidos polticos, eles surgiram to cedo na jovem
Repblica que pode ser seguro dizer que, a despeito da retrica antipartidos
dos fundadores, o processo podia simplesmente no ter funcionado sem esses
intermedirios essenciais num sistema marcado pela separao de poderes.
Na base, os meios noticiosos so associaes privadas e, portanto, pelo
menos parcialmente independentes do governo. Mas, como vimos, eles
so profundamente afetados pelo patrocnio, subsdios e proteo oficial e
reconhecimento legal. Muito disso vale tambm para os partidos polticos
e grupos de interesse. No caso dos partidos polticos, suas regras so essen-
cialmente formuladas por polticos, a ponto de que podem ser pensados
como extenses de outras instituies polticas.39 Como disse o cientista
poltico Leon Epstein, o reconhecimento legal e a regulamentao do papel
dos partidos na seleo e financiamento de candidatos aos diversos postos
significou que os americanos deixaram de tratar seus principais partidos
como associaes privadas e os converteram em servios pblicos, quando
no agencias do governo (Epstein, 1986, p. 7).40
At os grupos de interesse, que a cincia poltica alguma vez viu como
expresses quase espontneas de queixas sociais e polticas, surgem at certo
ponto por causa do apoio e patrocnio governamental. A expanso da respon-
sabilidade federal no sculo XX criou clientelas que procuraram proteger seus
programas, mas, de maneira mais direta, o governo federal muitas vezes instiga
grupos de conselheiros que ajudam a mobilizar um grupo desorganizado, d
incentivos tributrios a grupos que no buscam lucros, d recursos para proje-
tos e assume parte das despesas com subsdios postais (Walker, 1991, p. 29-33).
De fato, funcionrios do governo e grupos de interesse esto to imbricados e
so to interdependentes que s vezes difcil saber quem est de qual lado.

dncia dos partidos gerada pelos estudos eleitorais e observam a crescente atividade dos partidos
enquanto organizaes e dentro de outras instituies, incluem Cotter, Gibson, Bibby e Huckshorn
(1984); Herrnson (1988); e Rohde (1991).
Os trs maiores projetos de pesquisa dos anos oitenta sobre o sistema de grupos de interesse so
indispensveis; esto bem apresentados em Schlozman e Tierney (1986); Walker Jr. (1991); e Heinz,
Laumann, Nelson e Salisbury (1993).
39
Ver a discusso de Aldrich (1995) sobre o partido poltico como uma instituio endgena.
40
No captulo 6, tendo rejeitado termos como quase governamental, agncia do estado, governa-
mentalizado ou quase pblico, Epstein volta-se para servio pblico, que sugere uma agncia
desempenhando um servio em que o pblico tem um interesse especial suficiente para justificar
o controle regulador por parte do governo, junto com a extenso de privilgios legais, mas no pro-
priedade governamental ou administrao de todas as atividades da agncia (Epstein, 1986, p. 157).
O jornalismo poltico 235

Ademais, podemos e devemos falar do sistema partidrio como uma


instituio e do sistema de grupos de interesse como uma instituio, cada
uma delas apresentando apenas certas oportunidades para (e vieses contra)
mobilizao e ao.41 Assim como o jornalismo, o partido poltico e o grupo
de interesses so institucionais. Eles procedem tanto por regras e regulamen-
tos explcitos quanto por suposies sobre como os partidos e os grupos de
interesse devem atuar, estendendo-se assim no espao e no tempo. E espera-se
tambm que desempenhem um papel poltico e social central na articulao
e agregao de interesses e reclamaes polticos.
Assim, o jornalismo pode ser uma instituio poltica, mas mais prxima
das instituies intermedirias do partido e do grupo de interesses que dos
trs poderes, legislativo, executivo e judicirio. Mas h uma distino-chave
entre o jornalismo, de um lado, e o partido e o grupo de interesses, de outro:
estes so formados e mantidos para a perseguio estratgica coletiva de
objetivos polticos explcitos. O jornalismo (pelo menos desde o desapareci-
mento da imprensa partidria no sculo dezenove) no o . Em comparao
com a poltica explcita do partido e grupo de interesses, a poltica, o poder
e o impacto do jornalismo bem podem ser implcitos e ocultos, at mesmo
(ou especialmente) de seus prprios praticantes.

Concluso
Qual ento a poltica do jornalismo americano? Que alocao imposi-
tiva de valores flui do envolvimento do jornalismo nos processos polticos?
claro que tal impacto poltico no comea nem termina com as atitudes e
vises de mundo individuais dos jornalistas. Indicaes das posies anti-
-autoritrias, liberais ou de apoio a candidatos democratas por parte dos re-
prteres podem no significar muito para o produto final do noticirio, dado
seu bem documentado e rduo trabalho para apagar sua prpria presena na

Falar do sistema partidrio como uma instituio apenas facilmente aceitvel, dados os modos
41

comuns e imitativos em que os partidos evoluem, e dado o consenso dos pesquisadores sobre uma
sucesso histrica de sistemas partidrios. Eu esperaria mais resistncia ideia do sistema de grupos
de interesse como uma instituio. Embora espao e tempo me impeam de aprofundar esse ponto,
vale lembrar como Schattschneider (1960) esboou o vis generalizado do que chamou de sistema
de presses, ou como Walker (1991, p. 10, 14) argumentou: O sistema mais amplo de grupos de
interesse tem uma estrutura relativamente estvel na qual as associaes mantm papis e posies
ideolgicas identificveis (...). O sistema de grupos de interesse fornece, numa sociedade cada vez
mais complexa, um mecanismo atravs do qual questes e ideias novas podem ser oferecidas como
possveis novos elementos na agenda poltica nacional.
236 Timothy E. Cook

histria e tambm para chegar a algo prximo da objetividade. Mas, como


vimos, na busca da objetividade, os reprteres acabam por acrescentar um
vis particular notcia um vis estrutural, nos termos de Hofstetter, e no
um vis explicitamente poltico que favorece apenas certos atores, eventos,
programas e questes.
O vis poltico mais permanente dos noticirios claramente sua con-
centrao nos eventos, ideias, preocupaes, estratgias e na poltica de
funcionrios pblicos poderosos. Essa gravitao na direo da oficialidade
o que faz com que o jornalismo no seja meramente poltico, mas gover-
namental. A disponibilidade e a presena do jornalismo, tanto dentro das
instituies quanto dentro do governo como um todo, leva os funcionrios
a pensar nele como um apoio potencial para atingir seus objetivos e assistir
converso do jornalismo numa instituio de governana.
Mas, como vimos, esse apoio raramente vem sem um custo. Mais im-
portante: a propriedade privada da mdia e a crescente orientao ao lucro
das organizaes noticiosas fornecem algo como um contrapeso ao poder
oficial. Os jornalistas aplicam outros padres de avaliao de notcias alm
da importncia a fim de manter o pblico interessado e, portanto, de manter
a audincia sintonizada e os leitores fiis. A autoridade dos funcionrios, tal
como representada nos noticirios, depende, em boa parte, da capacidade e
disposio de tais atores polticos de adequarem suas atividades aos valores
de produo das notcias. Se no o fizerem como j observamos correm
o risco de perder o controle de sua agenda e/ou ser retratados em termos
negativos. E, de fato, os noticirios americanos em maior medida que seus
equivalentes europeus tendem a no manter uma distncia consistente
das fontes que cobrem, mas vacilam mais amplamente entre notcias que
reforam os objetivos dos funcionrios e outras que os enfraquecem.42
O jornalismo faz assim parte do que o cientista poltico Richard Neustadt
descreveu como instituies separadas que compartilham poder. Embora

42
A observao talvez aparea melhor na comparao dos noticirios de televiso americanos e
italianos relatados em Hallin e Mancini (1984). Outro bom indicador dessa tendncia uma anlise
comparativa entre a cobertura de televiso da eleio presidencial americana de 1984 e a eleio
geral britnica de 1983. Enquanto 69% das histrias da eleio britnica pertenciam categoria di-
reta/descritiva ou mista, apenas 44% das americanas pertenciam a essa categoria; 9% das histrias
britnicas foram consideradas pejorativas e 5% reforadoras, comparadas com 34% e 22% das
americanas, respectivamente. Em outras palavras, a cobertura da campanha americana de televiso
se distingue da britnica no s pela maior negatividade, mas tambm por maior positividade. Ver
Semetko et alii (1991, tabela 7.6).
O jornalismo poltico 237

os noticirios muitas vezes atuem no reforo do poder oficial, eles tambm


incentivam a apenas atuar de maneiras especficas. Isso no quer dizer que os
reprteres so agentes da cidadania fiscalizando a autoridade poltica; longe
disso. A autonomia profissional dos jornalistas significa que frequentemente
eles no prestam muita ateno ao juzo dos leitores, particularmente porque
podem afirmar que os leitores sabem de que informao gostam, mas podem
no saber de que informao precisam.43 Alm disso, lembre-se o contraste
feito por Baldasty entre a imprensa partidria do comeo do sculo dezenove,
que via os cidados como eleitores potenciais, e a imprensa comercial de
cem anos atrs, que os via como consumidores potenciais. Os anunciantes
podem facilmente ver os noticirios como modos de aproximar o pblico
de suas mensagens, onde as notcias seriam o recheio. Pode ser que o po-
der poltico seja contrabalanado pela lgica do mercado, com benefcios
incertos para os cidados.
Alm das inclinaes oficiais das notcias, h certo nmero de vieses
mantidos pela presso comercial para atrair e manter audincias que afe-
tam a alocao impositiva de valores. Seguindo Tuchman, a principal
necessidade converter os acontecimentos primeiro em eventos e ento em
notcias; e, ao faz-lo, no s se transforma acontecimentos em histrias,
mas tambm se tira o acontecimento de seu contexto inicial, colocando-
-o em outro contexto de escolha do jornalista. Em termos polticos, isso
significa que as questes e acontecimentos que no se tornam narrativas
com facilidade sero provavelmente postos de lado em favor daqueles que
o fazem. Um bom exemplo vem das seis reportagens investigativas estuda-
das pela equipe de pesquisadores da Northwestern University. Um grupo
de interesse reformista capturou a ateno dos reprteres com evidncias
de como asilos fraudavam o Medicare, mas esse ngulo foi afinal trans-
formado numa reportagem da NBC sobre como os asilos abusavam dos
pacientes em parte por causa da necessidade de viles e vtimas claros,
em parte pela incapacidade de apresentar visualmente a fraude. Como disse
o produtor executivo do noticirio da NBC quando o produtor revelou a
fraude: s muito complicado. Onde esto as vtimas? (Protess et alii,
1991, cap. 3, p. 82).

As atitudes condescendentes dos reprteres em relao a seu pblico (e sua falta de disposio de
43

aprender mais sobre ele) esto bem descritas em Darnton (1975); Gans (1979, cap. 7); e Burgoon et
alii (1982, cap. 5).
238 Timothy E. Cook

As necessidades que os reprteres tm de construir uma histria a partir


do material que lhes oferecido e, simultaneamente, distanciar-se da respon-
sabilidade poltica de transmitir essa informao significa que eles encontram
meios de mostrar que no so meras extenses do governo e que devem
imaginar como transformar um material pouco promissor numa histria
digna de ser publicada ou transmitida. As histrias recorrentes parecem
girar em torno de manipulao poltica e problemas polticos, que so re-
portagens diretas e constituem um foco continuado fcil para contextualizar,
interpretar e explicar os eventos do dia em relao a histrias produzidas no
dia anterior, antecipando o que provavelmente acontecer no dia seguinte.
Ademais, uma histria de fracasso poltico (p. ex., Bush com problema de
passar sua mensagem, acima) uma histria fcil qual retornar no caso de
os funcionrios no corresponderem s expectativas da narrativa.
A consequncia tem sido a maior negatividade nas notcias em geral
e particularmente nas histrias iniciadas pelos jornalistas.44 At histrias
positivas no geral podem chamar a ateno para a natureza intencional dos
eventos encenados e/ou levantar dvidas quanto aos motivos dos atores
(geralmente atribudos pura poltica) e sua efetividade.
Acrescente-se s demandas da histria os valores padro de produo da
notcia: deve ser oportuna, concisa, facilmente descritvel, dramtica, cheia
de cor e visualizvel. Outra vez, as questes, interesses e eventos que no se
ajustem a esses critrios devero ser transformados para se ajustarem, a fim
de no serem excludos do noticirio. Em especial, podemos ver a alocao
de valores polticos do jornalismo observando que histrias e que elementos
das histrias no recebem cobertura.
Oportunidade um dos critrios mais antigos do noticirio, mas fun-
ciona a favor de apenas algumas questes, pois condies mais durveis so
simplesmente consideradas como notcias velhas. A ateno oportunidade
significa que as notcias so mais episdicas que analticas. O cientista po-
ltico Shanto Iyengar demonstrou numa srie de experimentos que o relato
episdico leva a um entendimento fragmentrio por parte das pessoas e
menos responsabilizao do governo (Iyengar, 1991). Em outras palavras, a
Patterson (1993) apresenta a melhor informao sobre a crescente negatividade do jornalismo. Em
44

outro lugar, um grupo de autores, inclusive eu mesmo, mostrou que a cobertura dos candidatos du-
rante a campanha eleitoral de 1992 foi significativamente mais negativa nas histrias iniciadas pelos
jornalistas. Histrias iniciadas por jornalistas foram em toda a mdia os fatores determinantes mais
consistentes do tom em relao aos candidatos; Just et alii, (1996, p. 111).
O jornalismo poltico 239

preocupao constante com o tempo presente, e com o que novo e no o que


constante, nega a ateno do noticirio a problemas sociais pr-existentes,
desencorajando solues.
Os atores polticos s vezes contornam esse problema encenando um
evento que lhes fornea um pretexto momentneo e, portanto, uma opor-
tunidade para falar sobre uma condio subjacente. Assim, presidentes fazem
discursos, membros do Congresso convocam audincias, ativistas organizam
comcios e demonstraes, e assim por diante. O problema que o evento
deve atingir no s os padres de importncia e ser tanto mais impor-
tante quanto mais fontes autorizadas estiverem envolvidas mas tambm
os valores de produo.
Se o evento lida com um problema complexo ou, ainda pior, com uma
srie de problemas, ter dificuldades com jornalistas que procuram algo
fcil de descrever, e preferivelmente uma fcil diviso entre protagonistas e
antagonistas. De maneira semelhante, discursos que no tm elementos de
udio incisivos, vivazes e muito curtos (em geral de menos de dez segundos)
que possam ser extrados so desfavorecidos em relao a aqueles que os tm;
consequentemente, os oradores que querem chegar ao noticirio tm que
construir sua comunicao em termos de elementos de udio. E, finalmente,
dado que muitos problemas polticos so estticos, plidos, e abstratos, eles
podem ser evitados dada a exigncia do jornalismo por drama, cor e boas
imagens. No surpreendente que tanta ateno seja dada no s ao tipo certo
de evento mas hoje em dia tambm ao tipo certo de suporte que transmita
a mensagem visualmente. A busca por esse tipo de suporte atinge s vezes
dimenses quase cmicas. No vero de 1995, por exemplo, a Procuradora
Geral Janet Reno testemunhava diante de um comit da Cmara sobre a de-
ciso do governo no ano anterior de atacar, com gs lacrimogneo, o Ramo
Davidiano perto de Waco, Texas; esse ataque precedeu um incndio que ma-
tou a maioria dos moradores. Quando um membro Republicano da Cmara
([John] Mica, da Florida) comeou a interrogar Reno, um dos assessores dela
levou uma mscara de gs e a colocou frente dela; com um olhar frio para
o assessor, Reno a ps no cho, e o assessor voltou a coloc-la sobre a mesa.
Esse vai e volta continuou algum tempo, at que Reno finalmente levantou
a mscara de gs, ponto em que os fotgrafos bateram as fotos. A ironia de
tudo que, embora Mica pudesse ter alcanado seu objetivo pressionando
Reno e ligando-a ao uso das mscaras, a foto, amplamente reproduzida no
240 Timothy E. Cook

dia seguinte em muitos jornais, parecia ter pouco a ver com as histrias que
a acompanhavam.
Esses vieses so duplamente problemticos. Eles no afetam apenas as
questes, problemas e vises de mundo que os cidados so convidados a
contemplar; podem tambm empurrar os atores polticos, agora interessados
em chegar aos noticirios como forma de alcanar poder e atingir objetivos
polticos, na direo de fenmenos polticos que se ajustem aos padres do
que vale a pena ser publicado. Tomem-se as palavras do lder da Cmara
Newt Gingrich numa entrevista concedida ao USA Today em 1995. Quan-
do os entrevistadores lhe perguntaram sobre sua retrica frequentemente
colorida e extremada, ele respondeu,

Parte da razo que eu uso linguagem forte porque vocs vo peg-la (...). Convenam
seus colegas a dar-me cobertura sendo calmo, e eu estarei calmo. Vocs querem cobrir
nove segundos, eu lhes darei nove segundos, porque esse o requisito competitivo
(...). Eu simplesmente tentei aprender minha metade do negcio de vocs. (USA Today,
7 de junho, 1995)

A ltima frase capta o tema-chave deste texto: que a notcia uma co-
produo das fontes (em geral funcionrios pblicos) e dos jornalistas, mas
que as fontes no podem simplesmente estalar os dedos e fazer notcias
por conta prpria. Em lugar disso, a notcia uma re-elaborao de aes,
eventos e declaraes oficiais, luz dos valores de produo. Esses valores
de produo favorecem tipos particulares de notcias e informao em det-
rimento de outros, e acabam por dotar as notcias de uma poltica particular.
Mas, alm disso, essa coproduo empurra os atores polticos a prever as
necessidades das notcias projetando o que diro e faro. No processo, no
apenas o jornalismo, mas tambm a poltica, ficam obcecados por questes
que possam tornar-se oportunas, concisas, facilmente descritveis, dram-
ticas, cheias de cor e visualizveis.45 Embora esses critrios largamente
compartilhados entre jornalistas numa variedade de reas paream neutros
em termos de contedo, eles no o so. A poltica, segue-se, deve ser simples
e direta, com dois lados para cada histria, e as diferenas devem ser facil-
mente solucionveis. Espera-se ento que os atores polticos sejam diretos e

Kernell chega a uma concluso semelhante, embora se refira mais ao impacto dos discursos que ao
45

da produo de notcias (e da busca de histrias). Ver Kernell (1993, esp. cap. 8).
O jornalismo poltico 241

consistentes. Da mesma forma, a ao boa em si mesma e por si mesma; a


inao tomada como um signo de incompetncia, m f e/ou mesquinha-
ria. Supe-se que a evidncia de problemas no seja difcil de resolver, dada
a presena de indicadores claros e visveis. Como os polticos so muitas
vezes ambguos e flexveis, querem lidar com polticas e questes e no com
histrias dramticas, e como seus temas so complexos e abstratos, os valores
de produo podem ser um obstculo para os atores polticos e para a poltica.
Na medida em que os atores polticos precisam cada vez mais de publici-
dade para colocar suas questes na agenda poltica e atingir seus objetivos,
devem conformar suas atividades aos valores de produo das notcias, e a
poltica se seguir da. Mas, por que os atores polticos esto interessados em
aprender minha metade do negcio dos jornalistas? Isso outro assunto.

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Resumo
Neste texto, Timothy Cook analisa o jornalismo poltico a partir de uma viso da mdia como
instituio social singular. A produo da notcia entendida como um processo coletivo
definido pelas rotinas do jornalismo como instituio e pelas escolhas implcitas nessas
rotinas, que so aceitas e reproduzidas no cotidiano de produo da notcia. A independn-
cia parcial do jornalismo em relao poltica no impede, no entanto, que ele atue como
instituio poltica e governamental. Alm de disseminar as informaes polticas, definindo
o que importante e o que interessante, os jornalistas do relevncia aos atores pol-
ticos e certificam sua autoridade. O noticirio o resultado de negociaes conflituosas
entre jornalistas e fontes, nas quais ganham peso, simultaneamente, as fontes oficiais e
os valores inerentes s rotinas jornalsticas.
Palavras-chave: jornalismo poltico; mdia; governo; fontes oficiais; rotinas jornalsticas.

Abstract
In this text, Timothy Cook analyses political news from a point of view that considers me-
dia as a singular social institution. The production of news is understood as a collective
O jornalismo poltico 247

process defined by the routines of journalism as an institution and by the choices implied
in these routines that are accepted and reproduced in the everyday production of the
news. The partial independence of news reporting relative to politics does not hinder,
however, that the news function as a political and even governmental institution. Besides
publishing political information, defining what is important and interesting; journalists give
relevance political actors and certify their authority. The news is the result of conflicting
relationships between journalists and sources, where the weight is balanced between
official sources and the values inherent to journalistic routines.
Key words: political news; media; government; official sources; journalistic routines.