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Copyright Edmund Conway, 2009

Copyright Editora Planeta do Brasil, 2015


Ttulo original: 50 economics ideas you really need to know
Todos os direitos reservados.
Preparao: Arlete Sousa
Reviso: Juliana Caldas e Iracy Borges Diagramao: Balo Editorial
Capa: Compaa
Adaptao para eBook: Hondana

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

C74c
Conway, Edmund
50 ideias de economia que voc precisa conhecer / Edmund Conway ; traduo Marcello
Borges. - 1. ed. - So Paulo : Planeta, 2015.
Traduo de: 50 economy ideas you really need to know
ISBN 978-85-422-0519-0
1. Economia. I. Ttulo: cinquenta ideias de economia que voc precisa saber.

CDD: 330
15-20773
CDU: 330

2015
Todos os direitos desta edio reservados
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OS MOVIMENTOS
11 Comunismo

H alguns anos, a BBC pediu a seus ouvintes radiofnicos que


votassem em seu filsofo preferido. Quando os votos comearam a
chegar, apareceram alguns candidatos bvios Plato, Scrates,
Aristteles, Hume e Nietzsche, entre outros , mas medida que a
contagem era feita, logo ficou evidente que havia um vencedor
para o ttulo de filsofo predileto dos britnicos: Karl Marx.

No muito depois, no final de 2008, uma livraria alem informou que as vendas da obra-
prima de Marx, Das Kapital (O Capital), tinham aumentado mais do que o fizeram em
dcadas.
Como que um imigrante alemo radical, cujas ideias e predies mostraram-se erradas vez
aps vez, e que parecia ter sido enterrado junto com a queda do Muro de Berlim, continuava
a ser to popular? Por que suas obras, em particular, inspiram tanta devoo num dos pases
mais dedicados economia de livre mercado?
A teoria famosa O ponto nevrlgico da famosa teoria de Marx que as sociedades esto
em meio a um processo de evoluo, rumando de sistemas econmicos pouco justos e
sofisticados para um destino final ideal. Tendo comeado nos Estados feudais e passado pelo
mercantilismo at o moderno sistema capitalista, a sociedade humana evoluiria naturalmente
para um sistema mais justo e utpico. Esse sistema, dizia, era o comunismo.
Em uma sociedade comunista, a propriedade e os meios de produo (fbricas, ferramentas,
matrias-primas, etc.) no pertenceriam a indivduos ou empresas, mas a todos. Inicialmente,
o Estado possuiria e controlaria empresas e instituies, gerindo-as de cima para baixo,
assegurando-se de que as empresas no oprimiriam seus trabalhadores. Com o tempo, porm,
o Estado iria desaparecer. Esse, disse Marx, representaria o estgio final da sociedade
humana, quando se dissolveriam as barreiras de classe que tinham estratificado as naes
durante milhares de anos.
KARL MARX (1818-83)
Nascido numa famlia de classe mdia de judeus convertidos ao protestantismo, Marx passou a maior parte da vida
na universidade ou escrevendo seus livros. Depois de seus estudos universitrios em Bonn e depois em Berlim, onde
estudou direito, histria e filosofia e publicou uma tese sobre o filsofo grego Epicuro, sentiu-se atrado pela teoria
poltica. Tornou-se editor de um jornal com tendncias revolucionrias em 1842, sofrendo vrias vezes a censura do
governo. Depois que o jornal foi fechado, mudou-se para Paris, onde conheceu o industrial Friedrich Engels, com
quem escreveu o Manifesto comunista em 1848. Marx foi expulso da Frana e depois da Blgica, vivendo depois em
Londres at sua morte. Na maior parte da vida, foi sustentado pela generosidade de seus amigos especialmente
Engels. Quando morreu, em 1883, o segundo e o terceiro volumes de sua obra-prima O capital ainda no tinham sido
publicados; foram-no posteriormente por Engels, que reuniu suas anotaes. Est enterrado no Cemitrio de
Highgate, em Londres.

Luta de classes Muitas formas de comunismo foram propostas antes que Marx e seu
colega Friedrich Engels abordassem o tema no Manifesto comunista em 1848. Em 1516, por
exemplo, o escritor e poltico ingls Thomas More esboou uma sociedade baseada na
propriedade comum dos bens em seu livro Utopia, e j havia diversas comunidades
comunistas na Europa e nos Estados Unidos no comeo do sculo XIX.
O argumento de Marx, no entanto, era que o comunismo seria adotado em massa medida
que os trabalhadores do mundo se revoltassem contra seus governos e os derrubassem para
estabelecer uma sociedade mais justa. Para isso, fundamentou-se na ideia de que o sistema
capitalista existente era claramente injusto, pois os ricos com mais capital (bens) ficavam
cada vez mais ricos custa do trabalhador comum. Marx afirmava que a histria da
humanidade era a histria da luta de classes, na qual o conflito entre a aristocracia e a
burguesia ascendente (a classe mdia capitalista, que dominava cada vez mais os meios de
produo) deu lugar a um novo conflito entre a burguesia e o proletariado (as classes
obreiras que trabalhavam para eles).
No centro das teorias de Marx encontrava-se a teoria do valor-trabalho. Essa ideia, exposta
em O capital (1867), afirma que uma mercadoria vale o tempo que leva para algum
produzi-la. Logo, por exemplo, um palet que exige duas vezes mais tempo para ser cortado
e costurado do que um par de calas deve custar duas vezes mais do que estas. Contudo,
argumentou, aqueles que administram as empresas embolsam um lucro desproporcional. O
motivo pelo qual os patres conseguem faz-lo, disse Marx, que possuem os meios de
produo e, assim, conseguem explorar seus trabalhadores. H pontos de interrogao sobre
a solidez da teoria do valor-trabalho. Ainda assim, o argumento amplo no perde a validade:
existe uma lacuna muito grande entre a riqueza e a oportunidade daqueles que possuem
terras e capital e as daqueles que no os possuem.

A teoria do comunismo pode ser resumida em uma frase: abolir


toda propriedade privada.
Karl Marx
Quem ler hoje o Manifesto comunista pode se surpreender com o fato de que o mundo que
descreve existiu h mais de um sculo e meio. Parece ser um mundo muito moderno, um
mundo de globalizao, cortes de pessoal, grandes corporaes internacionais e assim por
diante. Marx pintou um quadro no qual a concorrncia entre capitalistas ficaria to feroz que,
mais cedo ou mais tarde, a maioria iria falncia ou seria engolida pelos demais, deixando
apenas um punhado de monoplios controlando quase todo o sistema de produo; esses, por
sua vez, teriam poder quase ilimitado para explorar os trabalhadores. Tambm predisse que,
como o capitalismo era intrinsecamente catico, seria propenso a altos e baixos cada vez
maiores ao longo do tempo, causando uma srie de graves crises econmicas e um aumento
no desemprego. Chegaria uma poca em que isso somado ao drama cotidiano de fazer as
mesmas tarefas repetitivas acabaria ficando insuportvel para o proletariado, e seria
iniciada uma revoluo.
Comunismo no mundo moderno Num dado momento do sculo XX, cerca de metade da
populao mundial vivia sob governos que afirmavam que Marx era a luz poltica a gui-los.
Entretanto, no final do sculo, apenas algumas ditaduras persistentes eram, de fato, naes
comunistas. Por que a teoria no passou na prova do tempo?
Em parte, porque Marx estava errado quanto eventual evoluo do capitalismo. Ele no se
degenerou num sistema monopolista pelo menos, ainda no graas, em parte, regulao
dos governos, e, em parte, mo invisvel (veja o captulo 1). O mundo no se viu repleto de
desempregados, e, apesar de ainda vermos altos e baixos (veja o captulo 31), o controle
governamental to culpado por eles quanto as foras desenfreadas do capitalismo.
Poucos (talvez nenhum) dos pases que adotaram o comunismo aps as revolues
socialistas poderiam se adequar estritamente aos critrios de Marx eram, na maioria,
naes agrcolas, de baixa renda e subdesenvolvidas, como a Rssia e a China.
Os experimentos marxistas do sculo XX tambm destacaram as falhas intrnsecas dessa
teoria. A mais importante que o controle centralizado da economia extremamente difcil
de se pr em prtica, se no impossvel. Quando a Cortina de Ferro caiu na dcada de 1990 e
os antigos Estados soviticos se abriram para os olhos do Ocidente, ficou claro que, apesar
de todo o alarido da poca da Guerra Fria, todos eram dolorosamente subdesenvolvidos.
Enquanto as foras da oferta e da demanda criaram economias dinmicas que geraram
riqueza rapidamente, os sistemas centralizados e rgidos da Unio Sovitica e da China
inibiram a inovao. Sem a concorrncia entre empresas a principal fora motriz do livre
mercado a economia avanou com dificuldades, empurrada pelos burocratas. Os soviticos
s se destacaram de fato em uma rea: a da inovao militar e aeronutica. No foi toa que
a Unio Sovitica s encontrou concorrncia nessa rea no caso, com o Ocidente durante a
Guerra Fria.

A ideia condensada:
uma sociedade
igualitria, totalmente
gerida pelo Estado