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UM TEXTO FUNDADOR E AS RAZES DE UMA

INTERPRETAO:
SRGIO BUARQUE DE HOLANDA E A DESORDEM
PITORESCA DA CIDADE COLONIAL*

Amilcar Torro Filho **

RESUMO
O texto fundador de Srgio Buarque de Holanda, O semeador e o ladrilhador, instituiu
pela primeira vez uma interpretao sobre a cidade colonial da Amrica. Esta interpretao
se baseia na idia da desordem e do desleixo dos aventureiros portugueses, em oposio ao
trabalho sistemtico dos ladrilhadores espanhis. Procuro neste artigo rever esta interpretao
que v a cidade colonial de forma anacrnica, interpretando-a com os paradigmas do urbanismo
dos sculos XIX e XX.

PALAVRAS-CHAVE: Cidade Colonial. Historiografia. Srgio Buarque de Holanda.


Urbanismo.

Compara Cristo o pregar ao semear: Exijt, qui seminat, porque o semear


uma arte que tem mais de natureza que de arte. Nas outras artes tudo
arte; na msica tudo se faz por compasso, na arquitetura tudo se faz

* Este artigo resultado de pesquisa para minha dissertao de mestrado Paradigma do caos ou cidade
da converso?: a cidade colonial na Amrica portuguesa e a So Paulo na administrao do Morgado de
Mateus (1765-1775), desenvolvida junto ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Estadual de Campinas (Unicamp), sob a orientao de Maria Stella M. Bresciani. Este trabalho contou com
apoio financeiro da Capes.
** Doutorando em Histria pela Unicamp. E-mail: amilcartorrao@uol.com.br.
POLITEIA: Hist. e Soc. Vitria da Conquista v. 3 n. 1 p. 113 -132 2003
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por regra, na aritmtica tudo se faz por conta, na geometria tudo se faz
por medida. O semear no assim. uma arte sem arte; caia onde cair.
Antonio Vieira, Sermo da Sexagsima

Retirada deste conhecido sermo do padre Vieira, Srgio Buarque de


Holanda criou a metfora da ocupao urbana dos reinos ibricos na Amrica
que, pela primeira vez, tematizou a cidade1 no contexto do ultramar2 e que
viria a tornar-se um texto fundador da interpretao das cidades ibricas no
continente, O semeador e o ladrilhador, captulo de seu Razes do Brasil,
de 1936. Este texto, apesar de ser um ensaio, to importante para a
interpretao da cidade colonial na Amrica, ainda hoje uma referncia para
quem trata do tema, que no possvel rever a sua historiografia sem rever o
prprio texto que lhe deu origem.3
O semeador e o ladrilhador correspondem s duas maneiras de criar
cidades no Novo Mundo que a tudo se opem uma outra. Portugueses
semeiam seus mirrados ncleos urbanos sem destac-los da natureza.

A cidade que os portugueses construram na Amrica no produto


mental, no chega a contradizer o quadro da natureza e sua silhueta se
enlaa na linha da paisagem. Nenhum rigor, nenhum mtodo, nenhuma
providncia, sempre esse significativo abandono que exprime a palavra
desleixo palavra que o escritor Aubrey Bell considerou to

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Denominamos genericamente como cidade os ncleos urbanos criados na Amrica portuguesa, que POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.
podiam ser povoaes, vilas ou cidades. No havia distines de tamanho, populao ou importncia entre
elas; o ttulo de cidade era uma concesso conferida por servios prestados pela populao, de lealdade ao
rei, ou por ser sede de bispado, j que os bispos no podiam viver em terras que no fossem totalmente
livres de domnio senhorial. Apenas no sculo XIX, critrios de populao e econmicos passam a pesar
na classificao das cidades. Em Portugal, esta concesso tinha carter poltico, remetendo-se a sua atri-
buio para o arbtrio rgio, embora a prtica dos nossos reis tenha sido a de, em princpio, reservar este
ttulo s cabeas de bispado. Mas, fosse como fosse, a concesso no tinha quaisquer reflexos de natureza
jurisdicional (HESPANHA, 1994, p. 102).
2
Embora utilize neste trabalho o conceito de Amrica portuguesa, para definir as terras americanas ocupa-
das por Portugal, no deixo de utilizar tambm o conceito de cidade colonial para definir as cidades
construdas no contexto de ocupao da Amrica. Para King, este conceito amplo e engloba uma grande
variedade de experincias no tempo e no espao, mas podemos considerar algumas caractersticas co-
muns: domnio de uma populao indgena por uma minoria estrangeira, etnicamente diferente; o encade-
amento de civilizaes radicalmente distintas em alguma forma de relacionamento; a imposio de uma
sociedade industrial sobre uma sociedade no industrializada (no caso do sculo XIX); um relacionamento
antagnico no qual o povo colonizado submetido a instrumentos de poder colonial (KING, 1985, p. 9).
O prprio autor adverte, no entanto, que talvez seja mais prudente falarmos em cidade em uma socieda-
de ou territrio colonizado, do que em cidade colonial per se.
3
Em minha dissertao de mestrado, analiso detidamente a historiografia sobre a cidade colonial e suas
relaes com o texto fundador de Holanda. Divido os autores em seis teses: da desordem e do desleixo;
da ordem pragmtica; da cidade como construtora da nacionalidade; da organicidade medieval; da
espacialidade barroca; e da cidade como elemento de ordenamento civil e eclesistico.
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tipicamente portuguesa como saudade e que, no seu entender, implica


menos a falta de energia do que uma ntima convico de que no vale
a pena... (HOLANDA, 1988, p. 76).

J a cidade criada pelos espanhis caracterizou-se pelo que faltou aos


portugueses, ou seja, uma aplicao insistente em assegurar o predomnio
militar, econmico e poltico da metrpole sobre as terras conquistadas,
mediante a criao de grandes ncleos de povoao estveis e bem ordenados
(HOLANDA, 1988, p. 62). O prprio traado urbano de suas cidades denuncia

o esforo determinado de vencer e retificar a fantasia caprichosa da paisagem


agreste: um ato definido da vontade humana. As ruas no se deixam
modelar pela sinuosidade e pelas asperezas do solo; impem-lhe antes
o acento voluntrio da linha reta. O plano regular no nasce, aqui, nem ao
menos de uma idia religiosa, como a que inspirou a construo das
cidades do Lcio e mais tarde a das colnias romanas, de acordo com o
rito etrusco; foi simplesmente um triunfo da aspirao de ordenar e
dominar o mundo conquistado. O trao retilneo, em que se exprime a direo
da vontade a um fim previsto e eleito, manifesta bem essa deliberao
(HOLANDA, 1988, p. 62, destaques nossos).

Trata-se aqui de uma cidade abstrata, fruto do engenho e do desejo


de domnio do humano sobre a natureza exuberante da Amrica por meio do
trabalho sistemtico do ladrilhador; sobretudo, trata-se de uma oposio entre
a natureza e a arte (HOLANDA, 1988, p. 99-100, n. 4). Um domnio baseado
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na vontade, e uma vontade que tem um fim previsto, delineado, retilneo, que
tem um objetivo a cumprir, um local aonde chegar. O ladrilhador aquele que
traa a ordem racional e planejada corrigindo a natureza; j o semeador aquele
que espalha suas cidades sem pensar na permanncia ou na criao e reproduo
de uma cultura. Pois este semeador no como o agricultor, que minimamente
modifica a natureza inserindo nela o esforo de seu trabalho, ele mais como
um pssaro que leva as sementes no bico, espargindo-as por onde passa em
seu vo sem rumo ou destino.
Para Holanda, portugueses eram naturalmente antiurbanos, e esta uma
idia corrente em muitos autores que trataram da cidade colonial; ou seja, as
caractersticas nacionais determinam a forma de construir cidades deste ou
daquele reino ibrico. A primazia acentuada da vida rural concorda bem com
o esprito da dominao portuguesa,
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que renunciou a trazer normas imperativas e absolutas, que cedeu todas


as vezes em que as convenincias imediatas aconselharam a ceder, que
cuidou menos em construir, planejar ou plantar alicerces, do que em
feitorizar uma riqueza fcil e quase ao alcance da mo (HOLANDA,
1988, p. 61).

Esta plasticidade do portugus, que se amolda s circunstncias, que


no disputa com a natureza no momento de sobrepor-se a ela, inicialmente
poderia nos parecer um dado positivo da colonizao lusitana na Amrica, em
contraste com a tbula rasa que promovem os espanhis, tanto sobre a natureza
quanto sobre as culturas dominadas por eles no continente. No entanto, esta
plasticidade no mais do que o desleixo, citado anteriormente, ou seja, um
desapego terra, uma mentalidade que aceita a vida, em suma, como a vida ,
sem cerimnias, sem iluses, sem impacincias, sem malcia e, muitas vezes,
sem alegria (HOLANDA, 1988, p. 76). Este desleixo, ou esta preguia deste
povo triste que nos colonizou, marca a escolha por um recurso fcil de
colonizao, a ocupao litornea, em busca de riqueza imediata, to ao
contrrio dos espanhis, para quem o mar no existia, salvo como obstculo
a vencer. Nem existiam as terras do litoral, a no ser como acesso para o
interior e para as tierras templadas ou frias (HOLANDA, 1988, p. 70). Ao lembrar
o feito mtico que se atribui a Cortez, impensvel para um capito portugus,
de ter mandado desarmar as naus que o conduziram Nova Espanha, para
aproveitar o lenho nas construes de terra firme, Holanda quer dizer que a
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diferena entre portugueses e espanhis que os primeiros, em seu
pragmatismo conformado, contentavam-se com uma riqueza rpida e
independente de qualquer esforo cultural a ser empreendido nas terras virgens
do Novo Mundo, enquanto os castelhanos procuravam reproduzir, ou melhor,
criar uma sociedade espelhada em sua prpria por meio da conquista intestina
e da cidade traada com o rigor da forma e o primado da razo. As grandes
povoaes espanholas na Amrica esto situadas justamente em lugares onde
a altitude permite aos europeus, mesmo em zona trrida, desfrutar de um
clima semelhante ao que lhes habitual em seu pas, ao contrrio da
colonizao portuguesa, que foi, antes de tudo, litornea e tropical (HOLANDA,
1988, p. 65).
Semeiam os portugueses aqui e ali pelo litoral, sem nenhuma arte,
deixando que sua semente caia onde cair, enquanto os espanhis ladrilham
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e labutam no solo da Amrica uma idia. Apenas o descobrimento das minas


obrigou Portugal a pr um pouco mais de ordem em sua colnia, mas,
lgico, uma ordem mantida com artifcio pela tirania dos que se interessavam
em ter mobilizadas todas as foras econmicas do pas para lhe desfrutarem,
sem maior trabalho, os benefcios (HOLANDA, 1988, p. 69). O surto
urbanizador provocado pela minerao no foi suficiente, no entanto, para
introduzir uma tica do trabalho, da poltica e do espao pblico, justamente
porque baseado numa riqueza fcil, num falso fausto, numa obra de
semeadores do brilho efmero de pedras preciosas, e no de verdadeiros
ladrilhadores. Pois mesmo em seus melhores momentos, a obra realizada no
Brasil pelos portugueses teve um carter mais acentuado de feitorizao do que
de colonizao. No convinha que aqui se fizessem grandes obras, ao menos
quando no produzissem imediatos benefcios (HOLANDA, 1988, p. 73-74).
Esta averso congnita a qualquer ordenao impessoal, a qualquer
ordem ou disciplina, que se revela na ausncia de ncleos urbanos importantes
e portentosos (como as grandes capitais da Amrica espanhola: Lima, Mxico
ou Buenos Aires), na desordem, irregularidade e fantasia de suas ruas,
casas, edifcios pblicos e no predomnio do rural sobre o urbano, ao contrrio
dos espanhis, possuidores de uma inclinao para subordinar esta vida a
normas regulares e abstratas (HOLANDA, 1988, p. 75), explica a ausncia
entre ns de uma codificao moral e poltica que possa policiar, no sentido
coevo desta palavra, as relaes sociais, to marcadas pelo particularismo
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das elites, pelas relaes cordiais, que excluam uma verdadeira poltica pblica
e democrtica. Resta saber se o espao aqui modela ou reflete esta
impossibilidade.
No captulo Herana rural, que compusera, na primeira edio do
livro, uma unidade com O semeador e o ladrilhador, Srgio Buarque j afirma
que toda a estrutura de nossa sociedade colonial teve sua base fora dos meios
urbanos (HOLANDA, 1988, p. 41). Seguindo suas ricas metforas, as razes
de nossa sociedade so, se no propriamente agrcolas, eminentemente rurais,
o que explica nosso atraso e as dificuldades em se medrar um verdadeiro regime
democrtico no pas. Pois, nos domnios rurais, a autoridade do proprietrio
de terras no sofria rplica. Tudo se fazia consoante a sua vontade, muitas
vezes caprichosa e desptica (HOLANDA, 1988, p. 48). Nesta sociedade rural,
o domnio do privado, da famlia e da autoridade do senhor, onde a entidade
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privada precede sempre [...] a entidade pblica (HOLANDA, 1988, p. 50), uma
entidade civil e democrtica dificilmente pode germinar. Mesmo nas cidades,
na ausncia de uma burguesia urbana independente, os candidatos s funes
de administrao recrutam-se, por fora, entre indivduos da mesma massa
dos antigos senhores rurais, portadores de mentalidade e tendncia
caractersticas desta classe (HOLANDA, 1988, p. 57).
Edgar de Decca afirma que a metfora do semeador funciona na obra
de Srgio como um modo ambiguamente indireto e elptico para abordar o
incmodo uso da metfora da semeadura feito por Paulo Prado em sua polmica
obra Retrato do Brasil. Semeadura tem aqui um sentido de espalhar o smen,
que por transbordamento da sexualidade, torna-se, profundamente,
melanclica. Espalhar o smen , ao mesmo tempo, excesso de sexualidade e,
por decorrncia histrica, povoamento (DECCA, 2000, p. 9).4 Alm de Paulo
Prado, o dilogo se daria tambm com Gilberto Freyre, em Casa grande &
senzala, onde o smen ocupa um papel absolutamente determinante na
formao desta cultura tropical, simbiose ertica do branco, do negro e do
ndio (DECCA, 2000, p. 10). Se em Freyre o excesso de smen o que
sedimenta as relaes entre a casa grande e a senzala, no caso de Holanda h
como uma dessexualizao da metfora e a semeadura torna-se a forma de
constituio da colnia e mais especificamente, de seu desdobramento do
agrrio para o urbano (DECCA, 2000, p. 12). Haveria, portanto, todo um
ciclo de reproduo que vai desde o espalhar do smen na terra, criao das
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razes, at o desenvolvimento do fruto que ter a sua forma definitiva no homem
cordial brasileiro (DECCA, 2000, p. 12). A semente que germina nas terras
portuguesas a cidade luso-americana, no esqueamos; mas ela germina de
uma maneira especfica, muito diferente da que medra em terras espanholas
da Amrica. Esta metfora perpassa todo o texto, e no apenas o captulo que
nomeia, ainda que o ttulo s tenha sido acrescentado ao livro em sua segunda
edio, em 1947. No entanto, no h como negar que o Sermo da
Sexagsima est muito presente em todo o texto de Razes do Brasil e, no
que nos interessa, que a criao de uma interpretao para a cidade portuguesa
na Amrica, retom-lo fundamental.

4
As citaes deste artigo referem-se verso disponvel na pgina de Srgio Buarque de Holanda da
Unicamp: www.unicamp.br/siarq/sbh. Consultado em maio de 2003.
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Pregado em 1655, vindo da Misso do Maranho, na Capela Real, este


sermo examina os motivos da falta de eficcia da pregao de seu tempo,
incapaz, segundo Vieira, de converter os cristos virtude e palavra de Deus.
Pergunta ele, se tanto se semeia a palavra de Deus, como to pouco o fruto?
No h um homem que em um Sermo entre em si e se resolva; no h um
moo que se arrependa; no h um velho que se desengane (VIEIRA, 2003,
p. 33). Diz em seguida que pretende, com este sermo, comear pregando-
me a mim. A mim ser, e tambm a vs: a mim para aprender a pregar: a vs
para que aprendais a ouvir (VIEIRA, 2003, p. 33). Obviamente fala na primeira
pessoa, mas pensando na terceira: aos demais pregadores que Vieira pretende
ensinar a pregar.
Seriam trs os princpios da ineficcia da pregao: ou da parte do
pregador, ou da parte do ouvinte, ou da parte de Deus. Para isso h de
concorrer o pregador com a doutrina, persuadindo; o ouvinte com o
entendimento, percebendo; Deus com a graa, alumiando. A converso se
d quando o homem capaz de ver a si mesmo: Que coisa a converso de
uma alma se no entrar um homem dentro em si, e ver-se a si mesmo?
(VIEIRA, 2003, p. 33). No seria demasiado supor que, para Srgio Buarque, a
metfora das Razes tenha sido sugerida no apenas pela parbola do semeador,
utilizada por Vieira para significar a converso pela pregao, mas tambm
pela necessidade, apresentada aqui, de buscar o homem dentro de si, em suas
razes, o entendimento da graa divina, da mesma forma que ele pretendia que
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o homem brasileiro buscasse em si mesmo, no em modelos estrangeiros, as


formas de sua organizao social, suas prprias razes. Para ver a si mesmo, o
homem necessita olhos, necessita luz e necessita espelho. O pregador concorre
com o espelho, que a doutrina; Deus concorre com a luz que a graa; o
homem concorre com os olhos, que o conhecimento (VIEIRA, 2003, p.
33). E se no em Deus que devemos procurar as falhas da converso, diz
Vieira, ela s pode estar no pregador ou no ouvinte: na doutrina ou no
conhecimento.
O entendimento da doutrina fruto da verdadeira semeadura. Deixar
de frutificar a sementeira, ou pelo embarao dos espinhos, ou pela dureza das
pedras, ou pelos descaminhos dos caminhos, mas por falta de influncias do
Cu, isso nunca nem pode ser (VIEIRA, 2003, p. 34). Sendo assim, a
verdadeira doutrina, a ateno palavra de Deus, a capacidade de ouvir e
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compreender do homem que consegue enxergar dentro de si e entender seus


pecados, disto depende que a semente da religio germine e frutifique e no se
perca pelos descaminhos dos caminhos. Tambm em Srgio Buarque, a
capacidade de enxergar a si mesmo, de compreender suas razes, sem se deixar
enganar pelo discurso empolado dos bacharis ou pelos modelos importados
o que pode colocar a nao no caminho do desenvolvimento de uma sociedade
urbana, onde o pblico no seja subsidirio do privado. No o homem cordial
aquele que no pode ver a si mesmo, incapaz da viagem interior indispensvel
ao entendimento? No homem cordial, a vida em sociedade , de certo modo,
uma verdadeira libertao do pavor que ele sente em viver consigo mesmo, em
apoiar-se sobre si prprio em todas as circunstncias da existncia. Sua vivncia
antes um viver nos outros (HOLANDA, 1988, p. 108). No critica tambm
Srgio Buarque a religiosidade de superfcie dos brasileiros, menos atenta
ao sentido ntimo das cerimnias do que ao colorido e pompa exterior, quase
carnal em seu apego ao concreto e em sua rancorosa incompreenso de toda
verdadeira espiritualidade (HOLANDA, 1988, p. 111)? Uma incapacidade de
compreenso que no apenas do povo, mas, sobretudo, das elites, dos
homens de idias que eram, em geral, puros homens de palavras e livros;
no saam de si mesmos, de seus sonhos e imaginaes (HOLANDA, 1988, p.
121). Pois se conhecer, ver a si mesmo, significa entrar em si, mas sem ficar a
perdido.
Vejamos as culpas que tm os pregadores para Vieira. Recorda o
POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.
jesuta que

uma coisa o semeador e outra o que semeia; uma coisa o Pregador


e outra o que prega. O semeador e o Pregador o nome; o que semeia
e o que prega a ao; e as aes so as que do o ser ao Pregador. Ter
o nome de Pregador, ou ser pregador de nome no importa nada; as
aes, a vida, o exemplo, as obras, so as que convertem o mundo (VIEIRA,
2003, p. 36).

Hoje, diz Vieira, pregam-se palavras e idias, enquanto antes, quando se


convertia o mundo, pregavam-se palavras e obras. Palavras sem obras, so
tiros sem bala; atroam, mas no ferem (VIEIRA, 2003, p. 36). Cristo comparou
o pregador ao semeador justamente porque o pregar, que falar, faz-se com a
boca; o pregar, que semear, faz-se com a mo. Para falar ao vento bastam
palavras; para falar ao corao, so necessrias obras (VIEIRA, 2003, p. 36-37).
Um texto fundador e as razes de uma interpretao 121

Ora, aqui, aparentemente, o semeador de Vieira e o de Srgio Buarque


se opem. Pois o semeador, ao contrrio do ladrilhador, aquele que no
obra, que se conforma natureza circundante, que vai espargindo com desleixo
seus mirrados centros urbanos que no contradizem o quadro da natureza e
cuja silhueta se enlaa na paisagem (HOLANDA, 1988, p. 74). esta vontade
criadora que distingue o esforo castelhano do trabalho portugus no Brasil
(HOLANDA, 1988, p. 65). Mas justamente o que Vieira cobra do pregador-
semeador que obre, que aja sobre a sua prpria vida e a dos fiis, pelo exemplo
da ao, retomando uma tpica estabelecida por Nbrega em seu Dilogo
sobre a converso do gentio, no qual se define a estratgia de converso dos
inacianos no Brasil por meio de aes edificantes e do auxlio do brao temporal
na obra da salvao: vissem os ouvintes em ns o que nos ouvem a ns, e o
abalo e os efeitos do Sermo seriam muito outros (VIEIRA, 2003, p. 37).
Holanda reinterpreta aqui o sentido do semeador de Vieira, pois, para o
primeiro, a ordem do semeador apresentada por este aquela em que esto
postas as coisas divinas e naturais, pois que, j o dizia Vieira, se as estrelas
esto em ordem ordem que faz influncia, no ordem que faa lavor. No
fez Deus o cu em xadrez de estrelas [...] (HOLANDA, 1988, p. 82; VIEIRA,
2003, p. 40), como fizeram em xadrez suas cidades os espanhis. Pois este
semear de Vieira, ainda que ele fale em obras, tem relao com a natureza,
oposta arte, que Srgio Buarque identifica aos espanhis. No entanto, como
dialogam com seus contemporneos, cobram ambos queles a quem pregam
POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.

a ao como arma de transformao/converso. Tanto num como noutro,


semear sinnimo de obrar, com a diferena que em Holanda um obrar que
no traz fruto.
Vieira e Holanda tratam de questes de estilo em seus textos, ainda que
em Razes do Brasil esta questo aparea apenas indiretamente. Para Vieira o
estilo do sermo est diretamente ligado sua eficcia na converso: o estilo
deve ser muito fcil e natural, pois o semear uma arte que tem mais de
natureza que de arte (VIEIRA, 2003, p. 39). O pregar h de ser como quem
semeia, no como quem ladrilha e azuleja; Vieira critica acerbamente o estilo
culto e moderno de pregar, que se afasta da verdadeira palavra de Deus:

Este desventurado estilo que hoje se usa, os que o querem honrar


chamam-lhe culto, os que o condenam chamam-lhe escuro, mas ainda
lhe fazem muita honra. O estilo culto no escuro, negro, e negro
122 Amilcar Torro Filho

boal e muito cerrado. possvel que somos Portugueses, e havemos


de ouvir um pregador em Portugus, e no havemos de entender o que
diz? (VIEIRA, 2003, p. 40).

A arte oratria do pregador, para Vieira, sagrada porque revela e dispe


segundo a Providncia, s pode fracassar quando atenta apenas para os
seus prprios mecanismos engenhosos, tornando-se culta e obscura.

Supondo-se autnoma, tomba sobre si mesma e perde a sua razo de


ser na histria, essencialmente teleolgica, de preparar as gentes para o
futuro lido nos feitos. Nada mais aproveita ento esta arte, nem Igreja,
nem ao Imprio, pois, encantada consigo mesma, toma a palavra de
Deus, repete seu som, porm j no reconhece seu sentido (PCORA,
2001, p. 160).

Srgio Buarque direciona sua pena crtica tambm aos bacharis de


discurso vazio e pedante, quem sabe referindo-se tambm a seus pares,
historiadores, crticos da cultura, intelectuais em geral, como aponta seu
rompimento com Graa Aranha. Talvez veja ele a origem deste bacharelismo
na pregao culta que, segundo Vieira, infestava Portugal, onde em quase todas
as pocas uma carta de bacharel valeu quase tanto como uma carta de
recomendao nas pretenses a altos cargos pblicos. Neste vcio do
bacharelismo, ostenta-se tambm nossa tendncia para exaltar acima de tudo
a personalidade individual como valor prprio, superior s contingncias
(HOLANDA, 1988, p. 116). Este vcio bacharelesco impede qualquer esforo POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.

de construo, cooperao e trabalho, e j no se coaduna mais com a sociedade


urbana que se forma, ou deve se formar, no Brasil. Impede, ainda, a transgresso
da ordem domstica e familiar pela qual nasce o Estado e o simples indivduo
se faz cidado, contribuinte, eleitor, elegvel, recrutvel e responsvel ante as
leis da Cidade (HOLANDA, 1988, p. 101). Ele tambm afeta a esfera do poltico,
onde as idias no valem pelo seu contedo, seno pela sua forma e ornamento,
e a nossa prtica poltica irm da nossa produo intelectual, sendo ambas
frutos do bacharelismo e da forma vazia (AVELINO FILHO, 1987, p. 37).
Vieira ainda afirma que o pregador, para semear a boa colheita, deve
pregar o seu e no o alheio, porque o alheio e o furtado no bom para
semear, ainda que furto seja de cincia. O alheio, ainda que seja saboroso,
no bom para semear, porque no nasce, e se nasce no h de deitar
Um texto fundador e as razes de uma interpretao 123

razes, e o que no tem razes, no pode dar fruto. Eis aqui por que muitos
pregadores no fazem fruto, porque pregam o alheio, e no o seu (VIEIRA,
2003, p. 43). No so as razes lusitanas mercantilistas, rurais, do aventureiro
avesso ao trabalho constante, aos valores pblicos, que nos impedem de
encontrar nossa originalidade americana, urbana e democrtica? No por
isso que a democracia no Brasil foi sempre um lamentvel mal-entendido
(H OLANDA, 1988, p. 119)? Onde uma aristocracia rural e semifeudal
importou-a e tratou de acomod-la, onde fosse possvel, aos seus privilgios,
podendo, assim, incorporar situao tradicional, ao menos como fachada
ou decorao externa, alguns lemas que pareciam os mais acertados para a
poca e eram exaltados nos livros e discursos (HOLANDA, 1988, p. 119). A
busca da originalidade, contra as razes portuguesas, se justifica, pois com as
armas alheias ningum pode vencer e, com redes alheias ou feitas por mo
alheia, podem-se pescar peixes, homens no se podem pescar (VIEIRA, 2003,
p. 43). Com idias alheias, idias fora do lugar, tambm no se pode fazer
crescer um fruto que supere a raiz ruim da colonizao.
Qual seria o motivo da escolha deste meta-sermo para a construo
metafrica de seu to conhecido captulo e de, praticamente, todo o livro?
Talvez possamos arriscar que Holanda, assim como Vieira, desejava pregar
aos ouvintes/leitores tanto quanto aos pregadores/historiadores, buscando
uma eficcia na identificao das razes de nossa histria, das causas das mazelas
e as possibilidades de frutificao de uma nacionalidade realmente
POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.

comprometida com nossas verdadeiras vocaes. Pois a arte de pregar, ao


menos em Vieira, tem uma funo exegtica, de anunciar o futuro -, logo,
proftica (VIEIRA, 2003, p. 163). Razes do Brasil tambm anuncia uma
possibilidade de futuro, ainda que no de maneira teleolgica e, por isso, talvez,
a escolha do Sermo da Sexagsima. Se a semeadura uma metfora para
debater com seus contemporneos, seu sentido extrado do sermo do jesuta
seiscentista.
No centro de tudo, a urbanidade, no de todo ausente do texto de
Vieira, j que obrar com arte significa tambm Regras, & mtodo, com cuja
observao se fazem muitas obras teis, agradveis, & necessrias Repblica
(BLUTEAU, 1712, verbete Arte). Mas que em Holanda central e fundamental,
pois funciona como antdoto, como reao possvel contra o homem cordial e
a tica personalista das relaes superficiais, da ausncia de arte e labor
124 Amilcar Torro Filho

produtivo. Srgio Buarque transpe um conceito de ausncia de distines


claras entre espao pblico e privado, domnio das elites agrrias sobre a cidade
e a poltica, para o domnio do ordenamento espacial urbano, que ser a chave
de leitura da cidade colonial da Amrica na historiografia. Mas fica uma questo
a solver: a cidade hispano-americana, construda sob os desgnios da razo e
do artifcio do ladrilhador, que o espanhol, esta cidade ideal, no foi suficiente
para que frutificasse uma sociedade muito diferente da brasileira nos antigos
domnios castelhanos. Da o sucesso do positivismo entre ns e entre outros
povos parentes do nosso, como o Chile e o Mxico, justamente por esse repouso
que permite ao esprito as definies irresistveis e imperativas do sistema de
Comte (HOLANDA, 1988, p. 117).
Lembremos as mudanas de ttulos dos captulos que Holanda opera
da primeira para a segunda edio de seu livro. O captulo que, na primeira
edio de 1936, chamava-se Passado agrrio (continuao), quase sem
independncia ou identidade, mero apndice, na seguinte edio, em 1947,
rebatizado como O semeador e o ladrilhador.

Assim, trata-se de reinterpretar o povoamento do Brasil sob um ngulo


metafrico, mas ao mesmo tempo esta metfora desloca-se
progressivamente de sua conotao agrcola para uma aluso ao processo
formador de cidades. [...] Em se tratando da metfora das sementes, e,
portanto, da criao das cidades, a fronteira incerta que se vislumbra
a da modernidade com a tradio, do novo com o velho ou do passado
com o presente (DECCA, 2000, p. 11-12). POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.

Penso que a cidade hispano-americana e a cidade luso-brasileira, assim


como o semeador e o ladrilhador, so metforas, ou tipos ideais, com a ressalva
do prprio Srgio Buarque que, como ideais, no se encontraram em nenhum
local em sua forma pura a no ser no mundo das idias (HOLANDA, 1988, p.
14), que conviveram em mltiplas combinaes, assim como o aventureiro
e o trabalhador. Talvez, como na Utopia de Morus, convivam aqui duas imagens
superpostas da cidade, das quais uma a de um lugar; a outra, a de um
prottipo (CHOAY, 1985, p. 153). A cidade que Holanda contrape cidade
portuguesa na Amrica tambm aquela resultante da urbanizao e da
industrializao, no apenas a cidade em xadrez dos espanhis. Ordenadas ou
espontneas, as cidades do Brasil ou da Amrica espanhola no levaram
libertao dos grilhes do atraso, das razes do subdesenvolvimento, verdadeira
Um texto fundador e as razes de uma interpretao 125

democracia. Pois se a civilidade, ou a vida civil, democrtica e livre realmente


dependente da cidade e da poltica que se estabelece nela, tambm certo que
as formas ordenadas, planejadas do urbanismo regular, as normas urbanas
que reclamam uma resignao verdadeiramente civil do cidado, quando
supostamente no mais poderia haver o arbtrio do mando pessoal
(MONTEIRO, 1999, p. 256), no so garantias do estabelecimento destes valores
democrticos, e a culpa nem sempre poder ser imputada ao passado ou
regularidade do desenho das cidades.
Leenhardt lembra que Srgio Buarque cita o italiano Vilfredo Pareto e
sua oposio entre o rentista e o especulador, para sublinhar a analogia que
existe com sua conceituao do aventureiro e do trabalhador. Mas, pergunta
Leenhardt, por que ento ter minimizado, mesmo escondido, a referncia a
Max Weber, que parece mais pertinente do que aquela de Pareto? Com efeito
este ltimo no se interessa pela poca histrica das conquistas mas por aquela
da industrializao (LEENHARDT, [s.d], p. 2).5 Talvez isso se d porque a
cidade que realmente interessa a Holanda, o seu prottipo, seja a cidade
industrial, urbanizada e industrializada que v crescer, a cidade americana,
impessoal, tematizada pelo urbanismo, disciplina que cresce cada vez mais
poca da publicao de Razes do Brasil, e que ele considera como uma
possibilidade libertadora para o Brasil, e no a cidade colonial. Assim, a
importncia dada urbanizao em seu livro pode vir no apenas de seu perodo
passado em Berlim e do contato com a sociologia alem, mas, sobretudo, da
POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.

urbanizao em curso no Brasil, em 1947, com as possibilidades que o


crescimento urbano, a industrializao e a imigrao poderiam representar na
superao de nossas razes rurais e arcaicas.
Na lgica de Holanda, as cidades semeadas na Amrica lusitana no
poderiam medrar, dar bons frutos, porque as razes transplantadas para o Brasil
no eram de boa cepa. Por isso seramos um pas de cultura de transplante
que nos manteria desterrados em nossa prpria terra, razes cuja tentativa de
implantao pelo colonizador portugus redundara em fracasso, por serem
estranhas ao meio ambiente encontrado (BRESCIANI, 2002, p. 356). Por
enxerto vm as idias importadas, inadaptadas realidade brasileira, decorrentes
de razes exgenas; so propriamente idias fora do lugar. Deturpada por

5
Sobre a influncia de Pareto em Razes do Brasil, cf. Monteiro (1999, p. 110-ss).
126 Amilcar Torro Filho

um pecado de origem, o de carregarmos a cultura europia lusitana, colada


nossa pele e nossa alma (BRESCIANI, 2002, p. 75), nossa histria padeceria
por ter sido formada, supostamente, sobre idias fora do lugar, um lugar
comum presente em autores de diversos espectros ideolgicos, compondo
uma metfora que permitiria

falar da falta de originalidade, do eterno descompasso entre idias e


realidade, de um Brasil recortado em sua original e singular condio
nacional. Lugar comum que paradoxalmente aprisiona exatamente por
ater-se metfora, cerne do argumento da ausncia de identidade, de
povo novo ainda em formao carregando a pesada e negativa herana
lusitana (BRESCIANI, 2002, p. 101-102).

Esta interpretao originada do texto fundador de Holanda parte de


uma racionalidade urbanstica estabelecida no sculo XIX, que passa a entender
a cidade como um todo orgnico sobre o qual possvel atuar de uma maneira
global para corrigir os erros da cidade do passado, que quase nunca se pautava
pela ordem racional. Le Corbusier (2000, p. 19) afirma que o homem,
funcionalmente, pratica a ordem, que seus atos e seus pensamentos so regidos
pela linha reta e pelo ngulo reto; que a reta lhe um meio instintivo e para
seu pensamento um objetivo elevado. Silva j havia chamado a ateno para
o problema de escrever a histria da urbanizao de So Paulo com as
lentes da racionalidade urbanstica estabelecida no sculo passado. Esta autora
chama a ateno para algo que tambm nosso objetivo, que tornar esta POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.
prpria racionalidade um objeto de pesquisa (SILVA, 1984, p. 11). Torn-la
objeto da pesquisa na medida em que pretendemos observar de que maneira o
estabelecimento desta suposta racionalidade urbanstica, aparecida no sculo
XIX, delimita uma interpretao da cidade de Antigo Regime segundo
paradigmas da ordem e do planejamento. Por isso no tratamos aqui de um
urbanismo colonial, uma vez que o urbanismo neste perodo no est
constitudo. Neste momento em que se constitui um saber especfico sobre o
urbano, a cidade provoca um movimento novo, de observao e reflexo.
Aparece de repente como um fenmeno exterior aos indivduos a que diz
respeito (CHOAY, 2000, p. 4). Por este ponto de vista, considera-se que as
cidades antigas, como apontava Le Corbusier, e, sobretudo as cidades coloniais,
sofrem de uma desordem atvica; seus criadores as constroem por princpios
conscientes de irracionalidade. Espao onde convivem homens de diversas
Um texto fundador e as razes de uma interpretao 127

origens, etnias, condies, onde livres e escravos, brancos, ndios e hordas de


mestios convivem em promiscuidade, elas foram para governadores, vice-
reis, urbanistas, arquitetos e historiadores o prprio paradigma do caos.
A cidade colonial anti-histria, pois nega, para os adeptos do paradigma
da ordem, a funo principal da cidade, que vencer a natureza que a circunda,
impor a industriosidade humana, destacando a noo de artifcio, da arte do
homem distinguindo-o definitivamente dos outros seres do mundo animal
remetendo para a concepo de arte como transposio de uma idia em uma
obra, como algo intrnseco ao campo da racionalidade e da industriosidade
(BRESCIANI, 1992, p. 11). Busca-se na histria da cidade colonial do Antigo
Regime, apresentada como paradigma deste caos, uma imagem da cidade ideal,
construda pelos princpios da razo, pois o que expresso de desordem
chama sua anttese, a ordem (CHOAY, 2000, p. 7). o que faz Holanda em
seu texto fundador, para quem esta cidade desordenada no possui, como
lembra Montia (1990, p. 10) a respeito de So Paulo, os paradigmas
definidores da urbanidade; ela resultado de uma averso congnita a
qualquer ordenao impessoal da existncia (HOLANDA, 1988, p. 75). A
cidade na Amrica portuguesa nega os princpios da razo, pois foi a rotina e
no a razo abstrata [...] o princpio que norteou os portugueses, nesta como
em tantas outras expresses de sua atividade colonizadora (HOLANDA, 1988,
p. 76). O que est por trs de sua interpretao que uma cidade construda e/
ou gerida pela razo abstrata, e no pelo princpio do homem cordial,
POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.

pode conduzir a sociedade a uma poltica mais pblica e democrtica; esta


uma cidade adaptada a uma ordem social ideal, mas com a condio de que
ela seja purificada, tanto no sentido espiritual quanto fsico e higinico [...]. A
cidade que se quer pura rejeita todo o mal que pode lhe macular (BACZKO,
1978, p. 301).
O texto fundador de Holanda criou um paradigma hermenutico
baseado na idia da ordem e da linha reta. Sua idia subjacente a de que a
forma das cidades determinada pela, e determina a, organizao moral e
poltica da sociedade. Assim, a grelha usada pelos espanhis na Amrica seria
resultado de um desejo de ordem, de um apego colonizao, enquanto a
cidade portuguesa reflete no mais do que o desleixo; este desleixo, este
abandono, tem como resultado o desapego criao de instituies slidas e
democrticas no solo brasileiro. A colonizao portuguesa no teria firmado
128 Amilcar Torro Filho

razes slidas na sociedade brasileira, da os males que esta sofre no momento


em que o livro escrito. Esta teoria tem suas bases abaladas quando retornamos
comparao entre as cidades portuguesas e espanholas na Amrica ibrica
independente. Na Amrica hispnica, as mazelas polticas e sociais so
semelhantes s do Brasil e suas formas retas no foram capazes de dar uma
base mais slida sociedade. Mas este no o nico problema desta teoria.
Buscar na histria colonial uma predominncia do rural ou, ao contrrio,
uma pujana urbana, parte de um princpio questionvel. A urbanizao um
fenmeno muito recente, ligado formao da sociedade industrial, e apenas
no sculo XIX a populao urbana da Inglaterra, pas mais urbanizado poca,
pela primeira vez ultrapassou a rural. At o fim do sculo XVIII a cidade
uma exceo, o que nos recorda Roncayolo (1986, p. 404); mais do que
exceo, indistinta do campo na forma em que conhecemos hoje esta distino,
o que no quer dizer que os homens do sculo XVIII considerassem o meio
urbano igual ao rural, mas que eram dois espaos complementares. Na Amrica
ibrica poucos habitantes eram exclusivamente urbanos. Laos de diversas
naturezas ligavam-nos aos pequenos centros e ao campo (HOBERMAN;
SOCOLOW, 1986, p. 327).6 No apenas fazendeiros com suas casas no campo
e na cidade, mas

fornecedores de alimentos, animais e forragem, eram visitantes dirios


ou semanais da cidade. Pequenos mercadores, mascates, tropeiros e
barqueiros, estudantes, oficiais pblicos e clrigos, todos se moviam de POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.
um para outro em ritmo sazonal ou profissional (H OBERMAN;
SOCOLOW, 1986, p. 328).

Os agricultores de Atibaia eram responsveis pelo abastecimento de


grande parte dos alimentos que eram vendidos em So Paulo, no sculo XVIII,
e eram os principais arrendatrios das Casinhas, o primeiro mercado da cidade.
Da mesma forma os aldeamentos, prioritariamente rurais, tambm vendiam
sua produo nas cidades e forneciam mo-de-obra para os trabalhos pblicos,
como consertos de caminhos e pontes ou construo e reforma de edifcios.
Isso no quer dizer que o espao no fosse importante para a lgica de domnio

6
Roncayolo (1986, p. 427) afirma tambm que a oposio entre sociedade urbana e sociedade rural,
formulada sistemtica e cientificamente, data dos fins do sculo XIX.
Um texto fundador e as razes de uma interpretao 129

na colnia: sendo espao pouco povoado, era propcio rotao e inovao


culturais e recomposio territorial (HESPANHA, 1994, p. 65).
Outro problema desta teoria tratar a cidade do Antigo Regime com os
padres de anlise do urbanismo novecentista. Ao insistir no anacronismo da
cidade planejada, ou no planejada, na Amrica ibrica, o estudo da cidade se
prende a um axioma que afirma que desde a noite dos tempos existem a boa
e a m edificao, ainda hoje imputveis a um instinto natural ou sua
perverso (CHOAY, 1985, p. 302). Nesta tradio interpretativa, alguns povos,
como os espanhis, estariam mais prximos da boa edificao das cidades,
enquanto os portugueses estariam atavicamente presos ao instinto perverso
da m edificao. Como resultado disto, vemos uma nova posio ser criada
em plo oposto, que a defesa do urbanismo portugus na busca de uma
racionalidade e de uma ordem que estariam obscurecidas pela ideologia dos
intrpretes. O que nos leva para outro problema desta teoria, quase um corolrio
da forma como construda: um novo axioma que afirma a existncia de
urbanismos nacionais, portugus, espanhol etc., avant la lettre. Antes mesmo
que as naes se formassem e o urbanismo se constitusse como disciplina e
prtica de interveno urbana, se buscam as razes deste ou daquele
urbanismo. Tantas sociedades, quantos espaos (CHOAY, 1985, p. 65).
Poderamos dizer ainda, tal sociedade, qual espao ou mesmo tal espao,
qual sociedade, pois, neste discurso, o espao urbano confunde-se entre causa
e conseqncia do tipo de sociedade que se encontra num ou noutro local.
POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.

A cidade desordenada, para este pensamento, resultado da incria


dos homens que a erigiram e do pouco trabalho empreendido em sua
construo; afinal, uma (a desordenada) construda pelo aventureiro (o
portugus), enquanto a outra (a ordenada) construda pelo ladrilhador (o
espanhol). O ladrilhador trabalha, labuta, exerce uma espcie de arte,
transforma a natureza por meio do artifcio e do labor da construo de
cidades, enquanto a semeadura depende mais de natureza que de arte, ela se
faz espontaneamente sem que se necessite a concorrncia do engenho do
homem. A cidade desordenada aceita a natureza ao invs de cumprir seu
papel de sobrepor-se a ela.

A casa, a rua, a cidade so pontos de aplicao do trabalho humano;


devem estar em ordem, seno contrariam os princpios fundamentais
pelos quais nos norteamos; em desordem, elas se opem a ns, nos
130 Amilcar Torro Filho

entravam, como nos entravava a natureza ambiente que combatamos,


que combatemos todos os dias (LE CORBUSIER, 2000, p. 15).7

Numa oposio igualmente binria, embora menos sofisticada que a de


Srgio Buarque, Le Corbusier divide a ordem e a desordem respectivamente
no caminho dos homens e no caminho das mulas. O homem caminha
em linha reta porque tem um objetivo; sabe aonde vai. A mula ziguezagueia,
vagueia um pouco, cabea oca e distrada, evitando os pedregulhos,
esquivando-se dos barrancos para buscar a sombra; empenha-se o menos
possvel (LE CORBUSIER, 2000, p. 5). A cidade das mulas, em suma, no
produto mental, no chega a contradizer o quadro da natureza e sua silhueta
se enlaa na paisagem (HOLANDA, 1988, p. 76). A cidade colonial, ao contrrio
de uma cidade moderna que respeite o esprito de geometria que lhe natural,
segue o caminho das mulas, assim como todas as cidades antigas, nas quais a
carroa passava aos trancos e barrancos ao sabor das protuberncias e das
concavidades, das pedras ou da turfa; nos primeiros burgos as casas se
alinharam ao longo das estradas, ao longo dos caminhos das mulas (LE
CORBUSIER, 2000, p. 6-7). Ela se enlaa na natureza ao invs de cumprir sua
funo precpua que a de lutar contra ela, combat-la, destruir seus entraves.
Por isso esse sentimento de inadequao, de arcasmo e de inutilidade da
historiografia baseada no princpio da ordem ao tratar da cidade colonial
portuguesa.
POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.
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7
Esta ordem, para Le Corbusier (2000, p. 24), traduz-se na linha reta: A grande cidade, fenmeno de fora
em movimento hoje uma catstrofe ameaadora, por j no ser animada por um esprito de geometria.
A primeira edio francesa deste texto de 1925.
Um texto fundador e as razes de uma interpretao 131

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132 Amilcar Torro Filho

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A FOUNDER TEXT AND THE ROOTS OF AN


INTERPRETATION: SRGIO BUARQUE DE HOLANDA AND
THE PICTURESQUE DISORDER OF THE COLONIAL CITY

ABSTRACT
The founder text of Srgio Buarque de Holanda O semeador e o ladrilhador establishes,
for the first time, an interpretation of the colonial city of America. This interpretation
bases itself on the premise of the disorder and laxness of the Portuguese adventurers in
oppositions to the systemic work of the Spaniard tile setters. In this paper, I try to see again
this interpretation that sees the colonial city with anachronism, interpreting it with the
urbanism paradigms of the 19th and 20th centuries.

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 3, n. 1, p. 113-132, 2003.