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Fausto, Miguel Estrogoff y los viejos

A propsito de la construccin del imaginario social sobre la vejez


Leopoldo Salverezza

1. Introduccin:

Salvarezza define imaginario social como una construccin colectiva, ms o menos


arraigada en vastos sectores sociales y dentro del cual tienen lugar preponderante los
prejuicios.
Los prejuicios se estructuran a partir de situaciones subjetivas basadas en expectativas,
deseos y/o temores individuales que no siempre han sido procesados concientemente y
que una vez construidos adquieren fuerza propia y actan sobre los individuos
determinando su forma de pensar y las conductas que desde all se implementan.
Todas las personas tienen algn tipo de prejuicio contra algo o contra alguien pero
muchas veces se reservan, lo que no excluye que en ciertas circunstancias los prejuicios
se hagan concientes.
En la sociedad existe una actitud de discriminacin y segregacin hacia la poblacin
vieja que se denomina viejismo.

2. La construccin del imaginario social:

Salvarezza muestra cmo se construye este imaginario social a travs de la


interpretacin popular de Fausto, como horrorizados con el fantasma de la vejez, de la
propia vejez, el imaginario transforma la realidad y la acomoda a sus deseos y temores.
Entre las modificaciones que encuentra entre el original Fausto de Goethe y el Fausto
de Del Campo, Salvarezza reconoce la ideologa que descalifica la vitalidad de la vejez
y que atribuye los valores positivos de la vida a la juventud (ej: ser joven como
condicin para amar y nombrar a todo viejo deseante de amor como viejo verde) y
que slo les deja a los viejos la posibilidad de una virtud pasiva: la sabidura.

2.1 El imaginario social de los viejos:

Cuando una persona llega a vieja su imaginario estar constituido por un efecto
cascada teniendo en cuenta: a) el haber llevado una actitud prejuiciosa hacia los viejos
(viejismo) lo que aparecer como profeca autocumplida al reconocer como inevitable el
convertirse en vctima de sus propios prejuicios; b) el viejismo hace que las personas
desconozcan la realidad de la vejez; c) esto lo har confundir vejez y enfermedad; d) y
mostrar una marcada tendencia a consultar por el cuerpo desconociendo la importancia
de lo emocional en sus dolencias.

2.2 La familia de los viejos y el pblico en general:

Dado que los hijos nacen en condiciones de extrema indefensin, los padres adquieren
caractersticas de inusitada importancia ante los cuales nos sentimos concientes o no en
una relacin de dependencia, es por esto que a los hijos les cuesta aceptar el
envejecimiento de los padres pues sto los lleva a sentirse indefensos como en la
infancia. Adems ante el envejecimiento de los padres reaparecen conflictos entre
hermanos por ocupar lugares de antao en relacin a sus padres.
2.3 Los colegas profesionales:

La mayora de los profesionales de salud participan, conciente o no de la conducta


viejista, confundiendo permanentemente enfermedad con vejez con los graves prejuicios
que eso conlleva para sus pacientes.
Los terapeutas de viejos gozan de bajo status y se pretende que cualquier profesional
puede atender a viejos sin una formacin especfica.

2.4 Los terapeutas de viejos:

Ageism o viejismo refiere a la discriminacin que se hace sobre ciertas personas por el
solo hecho de acumular aos, esto est arraigado en la negacin de nuestro propio
proceso de envejecimiento y en la proyeccin masiva en los que son realmente viejos,
de esta manera nos sentimos jvenes mientras la vejez es lo que pasa los viejos
circunscribiendo sta para mantenerla alejada. El no saber de la vejez a su vez no nos
permite hacernos un juicio con respecto a ella y prepararnos para asumirla. Nuestra
proposicin como terapeutas debe ser poltica en la medida en que reordene la ideologa
y accionar respecto de la vejez.

3. Conclusiones:

En nuestra sociedad los viejos son portadores inocultables de una mala noticia, que si
tenemos tiempo todos vamos a ser viejos, condenados a quedar fuera del mundo.
El trabajo con viejos est inscrito en el reconocer el derecho de stos de formar parte de
la sociedad, ser considerados, queridos y escuchados, los viejos constituyen una minora
pero puesto que todos seremos viejos se trata nada menos que de nuestro propio derecho
a ser considerados, queridos y escuchados.