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La incomodidad en el discurso poltico: el rol del opositor en Una modesta

propuesta de Jonathan Swift

Luis Rodrguez Mamby

Introduccin

En este trabajo abordar el tema de la produccin social de sentido de la


incomodidad en el discurso poltico. Bajo la invitacin a profundizar en el estudio de los
usos social del enunciado, aqu me ocupar de analizar Una modesta propuesta
(1729)1, obra de Jonathan Swift (1665-1745), junto a sus innumerables referencias en la
cultura contempornea, que representan un modo de expresin descarnado de la protesta
social en la praxis comunicativa de las representaciones teatrales, la oratoria senatorial,
la polmica periodstica, entre otros gneros.

Perteneciente al gnero literario del ensayo satrico, ahondo en su estilo culto


de escritura del dicho texto, su pantomima de los informes tcnicos, con el que se
argumenta un reclamo social.

Nuestra hiptesis de trabajo examina el estilo de Una modesta propuesta,


componiendo un uso especfico del sarcasmo en el debate poltico para componer el rol
del oponente.

El anlisis de esta obra merece nuestro inters, no slo por la heterogeneidad


de gneros discursivos a los que se expandi. En este sentido, las repercusiones sociales
del texto de Swift en la cultura moderna han refractado en usos ideolgicos diversos en
el lenguaje, llevando la produccin de sentido de esta obra a ms all de los debates sobre
el hambre y las injusticias de la pobreza.

Una modesta propuesta para evitar que los hijos de los pobres de Irlanda
sean una carga para sus padres o su pas, y para hacerlos tiles al pblico, tal cual es
su ttulo completo, tambin ha pasado a representar una marca de estilo para ironizar
sobre la naturalizacin de la realidad social. Este estilo de stira lo podemos remontar a
la crtica social de la tradicin humanista de Europa continental, caracterstico de Rabelais

1
Utilizo una traduccin libre al castellano, sin traductor identificado, disponible en
http://www.biblioteca.org.ar/libros/158423.pdf
Tambin uso otra traduccin disponible en http://www.lamaquinadeltiempo.com/prosas/swift01.htm

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y Cervantes en el siglo XVI. Luego, en el Siglo de las Luces, cuando la stira tiene su
poca de oro con Volteire, este gnero literario tendra tambin su evolucin en las Islas
Britnicas con Jonathan Swift. La humilde proposicin de Swift (segn sus palabras,
Por lo tanto, propongo humildemente) consiste en solucionar la miseria del
campesinado pobre de Irlanda aceptando comer a sus hijos, y as mejorar la dieta de los
ricos terratenientes, porque, en definitiva, se trata de gente condenada a la miseria.

Representando una forma de crtica poltica y social de los valores de la


modernidad, las referencias a esta obra la han convertido en un lugar comn para
representar el sarcasmo con la incorreccin poltica, en tanto estrategia prctica de
enunciacin. Sus apropiaciones posteriores retoman las formas con que el discurso de
Swift democratiza la crtica poltica dndole acceso a la voz del otro y llevarla a los
problemas cotidianos, abriendo el campo del discurso poltico a la interpelacin de los
de abajo sobre la realidad social impuesta desde arriba.

El objetivo del trabajo es, por un lado, analizar estilsticamente la crtica


social en obra Una modesta propuesta en tanto enunciado de la praxis social del autor.
Por otro lado, comparar el uso del sarcasmo de la obra con la constitucin del rol de
oponente en la argumentacin poltica de discursividades contemporneas diversas.

Desde una perspectiva interdisciplinaria sobre el campo discursivo, la


heterogeneidad de usos discursivos que recibe esta obra, a travs de las producciones
culturales y literarias que la referencian, la seleccin de nuestro corpus se remiti a buscar
en Google.com.ar de donde seleccionamos el material.

Una modesta propuesta como estilo de opositor

Dentro del nivel enunciativo, seguir la perspectiva de Bajtn (1982) para


definir el estilo de la obra seleccionada. Este autor vincula orgnicamente el estilo al
enunciado y sus formas tpicas, clasificando a los uso de la lengua dentro de gneros
discursivos, de acuerdo a la esfera social en que son enunciados dentro de la interaccin
comunicativa. Bajtn define al enunciado de acuerdo a tres planos de la praxis
comunicativa (la temtica, el estilo y la composicin) indisolublemente dentro de la
produccin del enunciado como totalidad. Con el concepto de totalidad define al
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enunciado participando de procesos sociales por los que gneros discursivos simples
(asociados a la produccin discursiva en la vida cotidiana e individual) derivan
correlativamente en gneros discursivos complejos, (o secundarios, cuando esos
enunciados primarios pierden su inmediatez con la vida cotidiana en que fueron
producidos y pasan a formar parte de usos colectivos ms generales que orientan
ideolgicamente como formas de expresar una visin del mundo). El estilo sera la
seleccin de recursos lxicos, fraseolgicos y gramaticales que componen la expresin
verbal dentro de gnero lingstico o funcional con que se interacta en la sociedad.

La estilstica de la obra en cuestin est ntimamente relacionada con la


protesta social, en un momento histrico del siglo XVIII, en que la modernizacin de la
poltica en Europa genera nuevos usos discursivos de los gneros literarios tradicionales.
En el ensayo satrico, gnero literario del que Swift toma ciertas formulas
composicionales, se consigue el efecto de disrupcin de lo lgico en que consiste su tono
humorstico. Con su estilo discursivo de parodiar mediante la satirizacin y el humor
negro, el enunciado de Una modesta propuesta ataca con irona a la proposicin
indolente de las elites britnicas sobre la miseria de los campesinos irlandeses.

Reconociendo la alteridad implcita en todo discurso, el sujeto del enunciado


se va a reflejar en los ecos del cambio de los sujetos discursivos y de sus interrelaciones
dialgicas se perciben en estos casos con claridad (Bajtn, 1982: 283). Al nivel de los
tropos retricos, la heteroglosia se encuentra en el desdoblamiento del sujeto del
enunciado, mediante la cual se compone la irona, buscando hacer or la voz de otro
capaz de realizar una afirmacin absurda de la cual el enunciador bsico no se hace
responsable (Filinich, 2013: 46).

En especial, en el sarcasmo se ejecuta una burla mordaz, dura, ofensiva. En


este sentido, el sarcasmo es un tipo de irona, siendo que la irona es una reaccin ms
moderada que el sarcasmo, pues no tiene como objetivo burlarse u ofender, sino ms bien
acusar, implicar, desenmascarar algo que nadie quiere decir. Atacando la visin del
mundo de la clase dominante de la poca, la conclusin del argumento consiste en
suspender el orden lgico de los valores morales cristianos para remontar una ficcin
burlesca de los informes tcnicos sobre la problemtica de las diferencias de clase.

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Como estrategia argumentativa, el modo que usa la irona rompe con la lgica
de valores morales del auditorio, burlndose de las soluciones de perogrullo (como las
formulaciones de los tory, partido conservador ingls, a los que va dirigida la burla de
Swift), las cuales, a fin de cuentas, buscan no cambiar nada. La parodizacin de una
supuesta propuesta elevada por tcnicos burcratas en los parlamentos modernos,
funcionales al pragmatismo de los gobiernos, tambin se presenta con la seleccin lxica,
coherentes con el lenguaje culto usado para un auditorio entendido, en palabras como
esquema, calculo, proposicin, plan, y fraseolgica como en habiendo
volcado mis pensamientos durante muchos aos sobre este importante asunto. As, el
ataque se expresa como satirizacin, particularmente a travs del sarcasmo, figura que
consiste en el empleo de la irona o la burla, usado en la literatura y en el arte de hablar
en pblico. La stira, gnero literario rico en sarcasmos, pretende mostrar y ridiculizar los
defectos de una sociedad, centrndose en un tema en particular.

La relacin que adopta el tema y la composicin en el estilo de Una modesta


propuesta lleva al autor a romper con el orden de los valores dominantes. La propuesta
de Swift juega con exacerbar la valoracin de lo humano dentro del eje posesin de la
tierra y trabajo de los campesinos, llevndolo al extremo radical de como si se tratase de
la relacin entre la carne y el hambre. En la sociedad occidental, esta relacin estructurada
entre el deseo y la necesidad, es la que se aplica en general a cmo los humanos tratamos
a los animales que sirven de comida. La obra se opone a la desigualdad social, pero lo
gracioso de su solucin es el abismo que existe entre la sugerencia y los valores morales
de la sociedad en la que se presenta. El efecto burlesco es el desplazamiento con que se
confunde la estructura social con una estructura opuesta, como la que reduce a la
humanidad a sus aspectos naturales, en este caso, desde el punto de vista ms utilitarista,
como recurso alimentario. Mediante el ethos discursivo del locutor que satiriza rompe
con los valores morales generales que representan a los terratenientes ingleses, se exponen
las contradicciones de un sistema social orquestado por sus intereses. La intencin del
discurso no deja de ser la de convencer con razones ticas y persuadir movilizando los
sentimientos del auditorio.

El efecto de incomodidad se construye incrementando de a poco el sentido de


la diferencia en la poltica de los razonamientos que cavila el autor. El entimema plantea
la diferencia entre la miseria de la mayora y la bonanza de la minora desde la similitud

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de un nio pobre con un ciervo, concluyendo en que estos ltimos son abundantes como
recursos. El texto comienza presentando un tema serio como la miseria de los mendigos
que habitan las calles, pero pronto se empieza a barajar la posibilidad del comercio
infantil, aunque se descarta por sus desventajas, a la manera del recorte sobre el objeto de
estudio, aunque soslayando las influencias ideolgicas de clase, justificado por su visin
moderna y cientificista del mundo hasta deshumanizar a los pobres. La construccin
humorstica de la incomodidad como significante poltico de la obra articula
paulatinamente el tropo del sarcasmo, acercndose a la mitad del texto cada uno de sus
entimemas hacia el pico de incorreccin poltica de la propuesta: La aceptacin del
canibalismo infantil.

Me ha asegurado un joven americano muy


entendido que conozco en Londres, que un tierno nio saludable
y bien criado constituye, al ao de edad, el alimento ms
delicioso, nutritivo y sano, ya sea estofado, asado, al horno o
hervido; y yo no dudo que servir igualmente en un fricas o en
un guisado.

Desde este punto no hay vuelta atrs en la relacin poltica entre el enunciado
y su auditorio. El autor expresa la alteridad en su enunciado, pero como es desde la irona
satrica, la propuesta del canibalismo infantil se vuelve falsa, ante una apelacin a la
incomodidad del auditorio para manifestar un reclamo. De esta manera, analizar las
huellas de la subjetividad en la obra nos muestra al sujeto del discurso desdoblndose en
los planos del enunciado y la enunciacin. De acuerdo con Filinich, por un lado, a nivel
enuncivo se presenta el yo del sujeto del enunciado, un enunciador ingenuo, ficticio,
burlesco, explicito, relativo a lo dicho; por otro, a nivel enunciativo se despliega el yo
de la enunciacin, el enunciatario irnico, verdadera voz del autor, cuyo sentido es serio,
relativo al decir e implcito a la accin de comunicar. El enunciador irnico muestra su
superioridad mediante la burla o la ridiculizacin de los interlocutores ingenuos, sacando
provecho de la doble situacin comunicativa, econmicamente presentada, pues "ironista
que se queda con la ltima palabra, tiene siempre una posicin de poder (2013: 47).

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La subjetividad en el enunciado aparece en las huellas con que dos sujetos
son enunciados. Con respecto al sujeto del enunciado, ste se expresa mediante los
subjetivemas. En la obra analizada, los subjetivemas afectivos proyectan la imagen del
sujeto del enunciado expresndose con distancia y desafeccin por la condicin humana
de los pobres. As, la parodia asume a la desigualdad social como parte de las diferencias
naturales entre la miseria y la opulencia. En ese sentido, se compara los beneficios que
los nios pobres presentan como reemplazo de la carne de ciervo. En la conclusin se
exponen las ventajas que dara esta propuesta a la sociedad, en donde el uso lexical hace
referencia a los destinatarios del ataque, como principales beneficios del orden social que
se est burlando: 1.- La Iglesia en los papistas que nos infestan anualmente; 2.- Los
terratenientes que impiden a Los arrendatarios poseer algo de valor; 3.- El Estado
Nacional, cuyo dinero no saldr del pas.

En la parodia de Una modesta propuesta, el autor busca romper con la red


de determinaciones sociodiscursivas hasta el punto extremo. En Me ha asegurado un
joven americano muy entendido que conozco en Londres la parodia expone una imagen
fictiva del sujeto del enunciado, cuya bufonada lo eximira de rendir cuentas por lo que
dir en seguida. De esta manera, subjetivemas evaluativos marcan a este nivel de la
subjetividad ordenando el enunciado ms controvertido del texto de una manera
particular, al referenciar geogrficamente la procedencia de tan exquisito proyecto. En
una suerte de enlage (construccin gramatical que consiste en cambiar la funcin normal
de las partes de la oracin o sus accidentes en el discurso), la anticipacin de la
procedencia de tal humilde proposicin, con joven, norteamericano, en Londres
hay una reorientacin para interpretar el enunciado. De esta manera, el/los auditorio/s
entienden cul es la imagen del sujeto del enunciado que se burla del exotismo moderno
de las relaciones coloniales y qu se ironiza con las alegora a los valores promovidos en
el prrafo, como ya dijimos, ms importante del texto.

El sujeto de la enunciacin habla por s mismo encubiertamente, ajustndose


al cdigo del sarcasmo. En cambio, el sujeto del enunciado toma la palabra de otros para
representar la parodia de su imagen ficcionada de s mismo. En palabras de Amossy, la
subjetividad que as se construye no es un sujeto de pleno derecho en el sentido del
ejemplo del enunciado del condenado a muerte que describe Vctor Hugo. En el caso de
esta stira, los subjetivemas axiomticos son justamente la conclusin difcil de aceptar.

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No se borra al sujeto del enunciado a pesar del mal gusto de su proposicin porque
justamente en eso consiste la burla. Si bien el lenguaje lo que le permite constituirse en
conciencia singular como agente, la irona y el humor negro reorientan el sentido que
debera reconocer el auditorio, donde esta clase de polemista se disfraza de buen
ciudadano.

Siguiendo a Plantin (1996), desde una perspectiva dialgica sobre el


enunciado, la argumentacin como el conjunto de tcnicas de legitimacin de las creencia
y el comportamiento por el cual un enunciado aceptado lleva a una conclusin menos
aceptable. En el mismo sentido, Amossy (2010) nos explica la aparente incompatibilidad
de la voz del yo y el sentido moral de los valores con que se persuade, en realidad, es
que el locutor proyecta un ethos que le permite entrar en relacin con el otro y hacer que
sus puntos de vista sean compartidos.

Retomando a la Nueva Retrica, el locutor debe adaptar su discurso a la


imagen que tiene del auditorio al que se quiere dirigir. Para ello, el autor usa el sarcasmo
y el humor para dirigirse a un auditorio compuesto. Al respecto, Amossy, la doble
destinacin puede ser parte de una situacin de comunicacin de la que el locutor es
plenamente consciente. El yo puede dirigirse con conocimiento de causa a dos
auditorios distintos con un discurso nico que proyecta intencionadamente, a cada uno de
los pblicos, una imagen de s a veces similar, a veces diferente pero en ambos casos debe
cumplir distintas funciones (2010: 14).

En el caso de Una modesta propuesta, por un lado, se dirige a un


destinatario directo, pero ficticio y en broma, el supuesto auditorio de un parlamento al
que se le presenta el proyecto; por otro lado, un segundo destinatario es indirecto y real,
pero tcito y al que se dirige seriamente sin explicitarlo, pero que su identidad aparece
por factores contextuales, es decir, la clase terrateniente que oprime al campesinado. Lo
que la parodia plantea es el abismo entre aborrecer el canibalismo infantil (valor
ideolgico, propio de su visin del mundo) y, al mismo tiempo, cargar con los niveles la
explotacin material y moral con que someten al campesinado (valor econmico, referido
a la acumulacin del capital).

De este modo, la produccin cultural en la sociedad de masas se apropian de


los entimemas del oponente, dndole forma a una topologa ideolgica del discursos en

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cuya refutacin se identifica la presencia implcita de topos con concepciones ms
democratizadoras del espacio social y de las voces que en l pueden participar
legtimamente (di Stefano, 2010), y que se subordinara a la concepcin moderna del
estilo discursivo.

Conclusin: Otras voces en el rol del oponente polticamente incorrecto

Fuera del momento de su acto creativo, Una modesta propuesta ha perdido


su relacin inmediata con la realidad. La composicin original de Swift ha derivado en
un modelo del sentido sobre el oponente polticamente incorrecto, una marca de estilo
que se ha copiado, volvindose medio de posteriores apropiaciones que, a su vez, la
reinterpretaron en nuevas esfera de la praxis comunicativa, desde el arte dramtico, la
crtica poltica, la expresin performativa, representando desde otro punto de vista
ideolgico el rol del oponente.

Desde un abordaje dialgico del enunciado, seguimos a Bajtn sobre la


polifona en la narracin. En tanto posibilidad de hacer circular otras voces en el interior
del discurso, el dialogismo consiste en entender que la lengua no es monoltica sino que
conviven en su interior jergas, dialectos, lenguajes particulares, en definitiva, un campo
de heteroglosia, como en las novelas de Dostoievski (Filinich, 2013: 46). El enunciado,
en tanto unidad mnima de la comunicacin discursiva, sugiere la necesidad de
contextualizar su naturaleza con la diversidad de gneros discursivos, obteniendo las
condiciones de la reproduccin de la obra por otras voces. El proceso de enunciacin
como una apropiacin del lenguaje por parte de un yo que apela a un t, pone en
juego los diversos aspectos de la subjetividad configurada por el propio discurso, en este
sentido, es siempre un acto transitivo, apunta al otro, configura su presencia.

Al respecto, la apelacin al modelo del oponente polticamente incorrecto que


Yanis Varoufakis, Stuart Holland y James K. Galbraith hicieron al escribir su anlisis
poltico sobre la crisis de la eurozona es bien distinta al original de Una modesta
propuesta, aunque en l se inspiren 2. En este anlisis se hace referencia al ensayo de

2
Una modesta proposicin para resolver la crisis de la eurozona, Versin 4.0 En www.sinpermiso.info
de 21 julio 2013. Disponible en http://old.sinpermiso.info/articulos/ficheros/vargal.pdf

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Swift slo para presentar como polticamente incorrecto a lo que se presupone que su
auditorio no quiere ni or: Una modesta propuesta para la fragmentacin de la
eurozona. Sin embargo, la incorreccin poltica ya no es parte del modelo de opositor,
sino ms bien del auditorio por no entender a la alteridad de propuesta de
descentralizacin europea.

Para Bajtn, en todo enunciado podemos descubrir toda una serie de discursos
ajenos, semicultos o implcitos y con diferente grado de otredad, siguiendo la huella de
discursos anteriores en los surcos que representan ecos lejanos y apenas perceptibles
de los cambios de sujetos discursivos, de los matices dialgicos y de marcas limtrofes
sumamente debilitadas de los enunciados que llegaron a ser permeables para la
expresividad del autor (1982: 283).

As ensayo de Swift ha dado lugar a una neoradicalizacin del rol del


oponente polticamente incorrecto. Un ejemplo de esta radicalizacin la tenemos en la
apelacin a la heteroglosia con que un diputado interpreta la pantomima de Una modesta
propuesta para reclamar en el congreso que no se aprovechen del pueblo asturiano 3. En
esta apropiacin del discurso del otro, evidentemente, el tropo de Asturias como el
pagafantas que adelanta siempre el dinero no es aquel reclamo radical de Swift
indignado por la miseria de su tiempo. Sin embargo, al mismo tiempo, la referencia a
Una modesta propuesta en el discurso del congresista es ineludible dentro de la
heterogeneidad de los usos sociales en que este estilo de ensayo ha cado en el pblico.

Como vemos, esta nueva postura radical que adopta Una modesta
propuesta nuevos discursos no tiene que ver con la exacerbacin del sarcasmo original
de Swift, sino de la expresin de nuevas voces a partir de su apropiacin en nuevos
contextos comunicativos y de enunciacin. Desde la perspectiva dialgica del discurso,
esta obra contendra a su alteridad en nuevas voces y apelaciones ideolgicas que
implcitas en su enunciado original, van emergiendo en la generacin discursiva,
resonando una polifona de ideologas que se la apropian, junto a su estilo, para expresar
la voz del oponente en el debate poltico. El discurso ajeno, pues, posee una expresividad

3
Intervencin de Chesus Yuste, diputado en el congreso por IzquierdaPlural/CHA, el 22 de Octubre de
3013 en el Pleno durante el debate de totalidad de los Presupuestos Generales del Estado para 2014.
Disponible en https://www.youtube.com/watch?v=IJQ5hM6SdBo

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doble: la propia, que es precisamente la ajena, y la expresividad del enunciado que acoge
el discurso ajeno (Ibdem).

En conclusin, la apelacin de la incorreccin poltica como estrategia para


representar elocuentemente la voz del oponente ingresa la alteridad doblemente al
discurso por vas diferentes. La primera, al incomodar a su auditorio original consigue
interpelarlo para mostrarle la otra cara de las cosas, una que expresa las voces de los que
estn ms all de la situacin cmoda del auditorio al que se dirigi originalmente. La
segunda alteridad es potencial y est abierta a las voces implcitas de la enunciacin
original retomadas por la generacin discursiva en el futuro.

Bibliografa

Amossy, Ruth (2010) La prsentation de soi. Ethos et identit verbale, Paris, PUF.

Bachtin, Mijail (1982) "El problema de los gneros discursivos", en Esttica de la


creacin verbal, Mxico, Siglo XXI.

Ducrot, Oswald (1984) El decir y lo dicho, Buenos Aires, Hachette.

Filinich, Mara Isabel (2013) Enunciacin, Buenos Aires, Eudeba -Enciclopedia


Semiolgica.

Perelman, Chaim (1997) El imperio retrico. Retrica y argumentacin, Bogot, Norma.

Plantin, Christian (1996) La argumentacin, Barcelona, Ariel, 2001.

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