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A Desvendar a Qumica do dia-a-dia

A Qumica dos
POST-ITS p Ver video online

O episdio de hoje mostra-nos com um fracasso na inves- Para saber mais


tigao em qumica se pode tornar um sucesso e passar a
O exemplo dos post-it mais um exemplo de como as boas
fazer parte da nossa vida quotidiana.
ideias podem ser acidentais. Em 1968, um qumico orgnico,
Esto espalhados por todo o lado, colados nas portas,
chamado Spencer Silver, trabalhava nos laboratrios de
nos computadores, nos frigorficos e at nas pessoas, e
investigao da Minnesota Mining and Manufacturing (3M),
deixaram de ser apenas quadrinhos de papel amarelo para
uma empresa lder em produtos de escritrio e adesivos.
ganharem muitas formas e muitas cores: so os Post-it,
Estava integrado numa equipa que estudava modificaes
os papelinhos que colam e descolam.
nos polmeros de acrilato que eram usados na fita adesiva,
A sua histria comea em 1968 com uma empresa qumica
com o objectivo de desenvolver adesivos ainda mais fortes.
que encorajava os seus funcionrios a utilizarem 15% do seu
Seguindo a poltica de inovao da empresa, numa das
tempo de trabalho para testarem ideias inovadoras. Um dos ll Fig. 8.1 A diversidade dos Post-it imensa: fluorescentes,
suas muitas experincias de polimerizao, Spencer Silver
funcionrios, um qumico que trabalhava com polmeros, em forma de corao, mais ou menos adesivos, pequenos
resolveu utilizar uma quantidade de reagentes maior do
tentou produzir uma cola mais forte do que as existentes ou grandes, em papel ou digitais, existem post-its para
que o recomendado, s para ver no que que dava. Desta
alterando as propores na mistura de reagentes. todos os gostos.
forma, Spencer obteve um copolmero (polmero constitudo
O que obteve foi um novo polmero adesivo que se organi-
por diferentes unidades/monmeros) de acrilato, com
zava em pequenas esferas sobre uma superfcie em vez
caractersticas muito diferentes dos adesivos com que
de a cobrir uniformemente e que estava longe de ser uma
costumava trabalhar. Este novo adesivo apresentava uma
cola forte: colava, mas descolava com a mesma facilidade!
superfcie irregular, pelo que apenas uma parte deste entrava
E voltava a colar... e a descolar!
em contacto com a superfcie de colagem. Ora, se uma
Era interessante, era diferente e completamente intil. Quem
menor rea de adesivo se liga com a superfcie, a remoo
quer colar a asa de uma caneca com uma cola que descola?
do mesmo torna-se substancialmente mais fcil. Tratava-se
A cola falhada ficou sem uma aplicao realmente til
portanto de um adesivo que no era muito pegajoso, aderia
durante anos, at algum sugerir o uso em marcadores
suavemente s superfcies e podia ser facilmente removido
de livros. Mas o sucesso no foi imediato, porque ningum
e recolocado.
estava disposto a pagar por um montinho de papis amarelo
Ao examinar com mais detalhe o novo adesivo, Spencer
canrio de utilidade duvidosa. A empresa decidiu ento
Silver constatou que este consistia numa suspenso de
distribuir o produto gratuitamente porta-a-porta na cidade
microesferas, com o dimetro de uma fibra de papel, ligadas
americana de Richmond durante um ano. No ano seguinte
entre si.
j havia consumidores viciados... como eu (e aposto!) voc! ll Fig. 8.2 Estrutura do cido acrlico. Os polmeros acr-
Estas microesferas eram insolveis na soluo resultante
Hoje em dia so dos materiais de escritrio mais vendidos licos derivam da estrutura do cido acrlico e possuem
da sua produo, no se fundiam, e eram extremamente propriedades plsticas e adesivas.
no mundo. Um fracasso da qumica que veio facilitar o seu
adesivas, apesar de no se fixarem com muita fora quando
dia-a-dia!
aplicadas nos suportes das fitas adesivas convencionais.
Assim, Spencer percebeu que tinha feito uma descoberta
importante. Acidentalmente, ele descobriu um adesivo que
era suficientemente forte para aderir e facilmente removvel.
A Qumica dos POST-ITS

Mas claro que, inicialmente, nem ele nem a empresa produo dos mesmos, uma vez que o negcio da empresa
tinham nenhum projecto em mente para este novo adesivo. at ento eram fitas adesivas e no papeis adesivos.
Spencer Silver decidiu ento dar a conhecer esta descoberta Aps alguns ajustes o sistema foi montado e os primeiros
e durante os cinco anos seguintes divulgou a sua existncia blocos de papel adesivos de cor amarela (para se distin-
aos colegas da empresa atravs de seminrios. guirem do tradicional papel branco) foram produzidos, nas
Uma das pessoas que participou desses seminrios foi dimenses 3,8 cm por 5,1 cm e 7,6 cm por 12,7 cm e testados
o engenheiro qumico de nome Art Fry, que mais tarde, com o pessoal da companhia.
em 1974, teve a ideia de utilizar o adesivo em pequenos A reaco unnime de entusiasmo por parte dos funcionrios
pedaos de papel para criar um marcador de pginas que no foi no entanto suficiente para convencer o departamento
fosse removvel. Art Fry desenvolveu esta ideia com base de marketing da 3M, que chegou a recorrer distribuio
na necessidade que tinha em encontrar uma alternativa s gratuita de amostras num teste de mercado final. Os Post-it
fitas de papel que ele utilizava para marcar as pginas do tiveram um resultado de 90% de intenes de compra
Zona adesiva
seu livro de cnticos do coro da igreja, que caam quando 50% j seria excelente!
o livro era aberto. Finalmente, em 1980 os marcadores de papel amarelo
O adesivo do Spencer Silver tinha as caractersticas ideais adesivos, removveis e reutilizveis, foram lanados nos
Zona no adesiva
para ser adaptado ideia do Art Fry. A sua estrutura em Estados Unidos com o nome de Scotch Press and Peel
microesferas permite um nmero limitado de pontos de e no ano seguinte na Europa, j com o nome de Post-it
contacto adesivos (o que torna a folha de papel removvel Note. Quatro anos depois do seu lanamento, os Post-it
e reutilizvel), e as dimenses das microesferas permitem eram j o produto mais bem sucedido em toda a histria
que quando comprimidas se ajustem aos poros das fibras da empresa, que expandiu as vendas lanando blocos com ll Fig. 8.3 Estrutura de microesferas na zona colante
do papel (tornando-se visualmente difcil perceber de que novos formatos e cores e com mensagens ou logtipos do post-it.
lado est o adesivo). impressos. O seu sucesso foi de tal ordem que o nome da
Aps alguns testes, Art Fry comeou logo a usar os novos marca passou a definir uma categoria de produtos que, at
marcadores de pginas e a deix-los tambm entre os seus ento, no existia. Hoje, os Post-it esto entre os quatro pro-
colegas para trocar pequenas mensagens. Com o decorrer dutos mais populares nos escritrios, tendo sido adoptados
do tempo, a 3M concordou em produzir prottipos para como a soluo mais simples, gil e eficiente para registar
serem testados pelas secretrias da empresa. Assim, do e colocar notas temporrias nos mais variados stios.
que durante anos pareceu ser uma inveno sem qualquer
utilidade, nasceu o conceito inovador do Post-it. Spencer
Silver descobriu o adesivo, mas foi Art Fry que criou uma
aplicao comercial para o mesmo.
No entanto, alguns ajustes tiveram de ser feitos para come-
ar a comercializar a ideia. Os marcadores teriam que ser
moderadamente adesivos na parte de trs (para colarem na
pgina a marcar e serem removveis sem deixar resduos)
mas no podiam colar na parte da frente e deviam tambm
ser empilhados na forma de blocos. Como o adesivo forma
uma superfcie irregular, foi necessrio criar na parte de trs
da folha de papel uma banda com um substracto prprio
onde o polmero adere de forma regular e permanente Para
alm disso, foi necessrio desenvolver toda a maquinaria de
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Curiosidade super forte poder ser utilizado numa gama virtualmente


ilimitada de situaes.
Actualmente os cientistas recorrem a exemplos da Natureza,
Recentemente, inspirados nestes estudos, os cientistas que
nomeadamente na capacidade que alguns rpteis da famlia
lidam com adesivos, sintetizaram um novo material feito com
dos gecondeos (onde esto includos, para alm de outros
nanotubos de carbono, que tem uma fora adesiva 10 vezes
rpteis, as conhecidas osgas, lagartixas e gecos) tm de
maior do que a aderncia dos ps das lagartixas. Mesmo
ficarem presos a paredes lisas e a tectos, para desenvolver
com essa fora toda, o adesivo reversvel e reutilizvel.
novos materiais conhecidos como super-adesivos.
Quando pressionados sobre uma superfcie, os nanotubos
Durante muito tempo a habilidade das lagartixas de poderem
de carbono vergam-se, ampliando enormemente a rea de
subir uma parede completamente vertical a uma velocidade
contacto, maximizando assim a sua capacidade adesiva.
de at 1 metro por segundo, colando e descolando as patas
Quando o material puxado na direco paralela ao corpo
mais de 20 vezes por segundo, intrigou os cientistas, que
principal dos nanotubos, somente as pontas dos nanotubos
chegaram a pensar que as lagartixas possuam microventosas
permanecem em contato com a superfcie, minimizando
nas suas patas. Contudo, com o avano das tcnicas de
as foras de atraco e permitindo que o adesivo se solte
microscopia escala nanomtrica, os cientistas descobriram
facilmente.
que na realidade as lagartixas possuem nas suas patas uma
Este novo adesivo dever ter uma gama enorme de aplicaes,
quantidade muito grande de pelos microscpicos, cada um
entre as quais se destacam os ps de robs trepadores, que
com comprimento de cerca de 100 milionsimos de metro,
podero subir em paredes para efectuar manutenes, por
ou seja 100 micrometros. Essas pequenas estruturas, por
exemplo. As aplicaes aeroespaciais tambm devero ser
sua vez, esto subdivididas em mil partes ainda menores,
alvo do novo adesivo biomimtico (que imita ou se inspira
invisveis a olho nu.
na natureza), j que a maioria das outras colas no funciona
Quando os rpteis pressionam as suas patas contra uma
no vcuo do espao.
superfcie, os filamentos espalham-se e cobrem uma rea
relativamente grande em relao que seria ocupada caso
os dedos no estivessem subdivididos em unidades menores,
aumentando a intensidade das foras que actuam entre a
pata do animal e a parede. De acordo com os cientistas, se
a lagartixa usasse todos os filamentos de seus dedos ao
mesmo tempo, ela seria capaz de sustentar mais de 120 ll Fig. 8.4 As patas das osgas contm centenas de filamen-
quilos. por isso que elas conseguem ficar penduradas no tos microscpicos que garantem a excelente adeso s
tecto, suportando o seu peso, apoiando-se em apenas um superfcies (imagem adaptada de Mafalda Paiva - Casa
das Cincias).
dedo. Com a vantagem de que estas foras so direccionais
ou seja s funcionam num sentido. Isto permite lagartixa
desencaixar facilmente a pata, bastando para tal apenas
exercer fora no sentido contrrio. Assim, as patas das
lagartixas podem colar-se e descolar-se com facilidade, sem
que fique nenhum resduo pegajoso na superfcie que pisam.
Estas propriedades das patas das lagartixas so uma fonte
de inspirao para os cientistas criarem novos materiais,
que podem colar e descolar sem deixar resduos objectos
pesados de uso quotidiano, como televisores ou compu-
tadores, s paredes. A verdade que um adesivo seco e
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Faa em Casa
Na natureza existem vrios compostos com proprie- 3. Com a colher v retirando a pasta semelhante NOTA DE SEGURANA
dades adesivas. Alis, at ao incio do sculo passado, a um queijo cremoso que ficou no papel de Esta experincia utiliza apenas slidos e lqui-
a matria-prima das colas era natural, como resinas filtro (casena) e coloque-a noutro copo. dos comuns. As crianas devero sempre ser
extradas de folhas e troncos de rvores. Assim, pro- 4. Aps a separao de toda a casena, adicione- supervisionadas por um adulto responsvel.
pomos que faa em casa uma cola aproveitando um lhe 1 g de bicarbonato de sdio e com a Os autores e a Universidade de Aveiro no
outro polmero natural: a casena, a principal protena assumem qualquer responsabilidade por
vareta limpa misture bem. A reao do cido
presente no leite. danos ou prejuzos sofridos em resultado
do vinagre com o bicarbonato de sdio
dever produzir uma pequena quantidade de das experincias descritas.
Material espuma que em pouco tempo se desfaz.
Copo de medio de volumes (30 ml e 125 ml) 5. Acrescente 15 ml de gua e continue a mexer
Jarra ou outro recipiente com bico bem at que toda a massa se dissolva.
Caneca ou copo alto (onde se 6. Experimente a cola formada, tentando colar
possa apoiar um funil) dois pedaos de papel ou madeira.
Copo normal
Pipeta ou seringa descartvel (para medir 15 ml) Resultado
Balana (para medir 1 g)
Uma cola caseira perfeita para trabalhos manuais!
Papel de filtro (poder ser substitudo por NOTA: Esta uma cola caseira e no tem a durabilidade de
um guardanapo de algodo ou linho) uma cola comercial. Ela pode estragar-se e a melhor forma
Funil de guard-la por alguns dias num frasco com tampa,
Colher dentro do frigorfico!
Vareta de vidro (poder ser substituda
por uma colher com p comprido) O que aconteceu
gua A casena uma protena (polmero natural constitudo
Bicarbonato de sdio por aminocidos) presente no leite e bastante solvel em
Vinagre gua. A sua solubilidade muito afectada pela adio de
Leite magro cidos que levam a que a casena precipite, coagulando.
Por isso, ela separa-se da fase lquida do leite quando se
adiciona o vinagre. Essa fase lquida chamada de soro.
Procedimento
A adio de bicarbonato de sdio leva formao de um
1. Na jarra adicione 30 ml de vinagre a 125 sal sdico (caseinato de sdio), que tem propriedades
ml de leite e agite bem com a vareta. adesivas, alm de neutralizar os resduos de cido do
2. Coloque o papel de filtro no funil e filtre a mistura vinagre. E no despreze o poder do sal sdico. As colas
com o leite para a caneca. Este procedimento de casena foram utilizadas durante a primeira grande
lento e poder ser acelerado se a mistura guerra mundial na construo dos avies, cuja estrutura
for adicionada em pequenas quantidades. era essencialmente base de madeira.