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NSTOR O.

MCUEZ

Ricos e pobres: relaes de clientela


na carta de Tiago

RESUMO: Este artigo estuda as caractersticas mais importantes das formas de relao patro/cliente na
bacia mediterrnea do sculo I, bem como sua articulao com o sistema de valor honra/vergonha. Aplica
estes conceitos para ajudar a compreender a maneira como Tiago entende as relaes entre ricos e pobres.
A interpretao proposta conclui que Tiago faz uma crtica a todo o sistema, devido sua funo de
encobrir e perpetuar as injustias e mostra o seu poder destrutivo para a comunidade e o testemunho
cristo. Sugere-se que esta crtica atual para nossa situao na Amrica Latina.
This articlepresents some of the most important fealures of thepatron/client relationship in the first Century
CE in the Mediterranean basin, as well as its connection with the honor/shame value system. These
concepts are applied to perceive how James understands communal relationships, especially the relation
between the rch and the poor. The proposed interpretation leads to the conclusion that James criticizes
the system as a whole, because of its function of concealing and perpetuating injustice, and points to its
destructive power for the Chrstian community and witness. The suggestion is made that this critique is
vad today for the La tin American situation.

Introduo

No h dvida de que a relao entre ricos e pobres e as fortes expresses


de Tiago em torno deste tema so um dos assuntos mais estudados desta carta.
Alguns, especialmente os exegetas dos pases do Atlntico Norte, fazem-no com o
intuito de suavizar suas fortes expresses, interpretando "os ricos como os ricos
injustos ou avarentos (supondo outros ricos justos) e os pobres como os "piedosos
que amam a Deus", chegando concluso de que h ricos "pobres - quer dizer,
piedosos - e pobres "ricos, quer dizer, avaros e ambiciosos. Desta maneira estas
expresses perdem seu sentido econmico e social e se tornam fatores da subjeti
vidade culturalmente situada. Outros, porm, como acontece com a maioria dos
comentrios provenientes do Terceiro Mundo - embora tambm se deva reconhecer
que h alguns do Primeiro Mundo - assinalam a dimenso proftica deste escrito,
que foi considerado como o Ams do Novo Testamento" por causa de sua forte

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crtica social e sua nfase numa religio prtica que faz da justia e do servio aos/s
pobres e fracos/as o eixo da ao da f.
A maioria dos comentrios sobre o texto de Tiago trabalha num horizonte
que procura definir o ambiente literrio do texto, seu sentido interno e sua localizao
dentro da tradio bblica, em alguns casos com referncias gerais sobre a situao
dos pobres nas comunidades crists do primeiro sculo. Alguns destes comentrios
realmente nos abrem o texto para poder entender suas mltiplas dimenses. o caso,
por exemplo, do belo comentrio de Elsa Tmez, que nos ajuda a olhar o texto de
Tiago do ponto de vista da opresso, mas tambm do ponto de vista da esperana e
da prtica da f.1 Nossa inteno neste artigo integrar anlise mais alguns dados
em torno das formas como funcionava o sistema econmico e social romano e seu
sistema valorativo, para poder penetrar mais na vida cotidiana de nossos irmos
daquelas primeiras comunidades crists e de suas expresses e ensinamentos fazer
orientaes para nosso prprio compromisso de f.
Como a carta de Tiago est inserida nas condies sociais e culturais reais
das comunidades s quais se dirige? Que elementos e fatores deste ambiente devem
ser destacados para uma melhor compreenso de seu sentido e mensagem? Para
responder a estas perguntas nos remontamos histria social do imprio romano. As
pesquisas recentes, que recorreram antropologia cultural para investigar a vida
social daquele tempo, acentuaram a importncia que as relaes patro/cliente
tiveram na estrutura poltica, social e econmica do imprio. Embora toda a rea
mediterrnea compartilhasse algum tipo de organizao social baseada em tais
relaes, este esquema alcanou maior desenvolvimento durante a poca da domi
nao romana. Esta forma de organizar a vida social influenciou notavelmente todas
as culturas latinas posteriores, e at hoje possvel perceber nos campos econmico,
poltico e social como continuam se manifestando as prticas clientelistas importadas
no processo de colonizao e nas sucessivas ondas migratrias dos pases latinos.
No plano axiolgico, este esquema estava ligado ao sistema de valores que
se organiza em torno da tenso honra/vergonha. Segundo a maioria dos antroplogos
e socilogos que se dedicaram ao estudo da cultura da bacia mediterrnea,
impossvel compreender o funcionamento das sociedades desta regio, tanto antigas
como atuais - com suas devidas variantes -, se no for levado em conta como este
sistema valorativo afeta o comportamento social e individual. Por outro lado, a forma
de receber a correspondente honra ou de ser envergonhado no uniforme, mas
depende do gnero, da posio na estrutura econmica, do status social e familiar
de cada pessoa. Realmente, para a mentalidade comum dominante no a mesma
coisa ser um rico honrado e pobre, mas honrado" (dando a entender, sutilmente,
que no se pode esperar isto de um pobre). Nesta mentalidade, o lugar do homem
na rua e o lugar da mulher em casa; uma coisa o homem honrado (um homem
pblico) e outra coisa uma mulher honrada (uma dona-de-casa); para honrar o pai,
necessrio ser um filho honrado, fazendo a honra de um depender do comportamento

1. E. Tmez, Santiago. Lectura latinoamericana de la epstola, San Jos de Costa Rica, DEI, 1985.

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do outro. Mas para envergonhar cada uma destas pessoas basta mud-la de
categoria: para irritar um rico, basta trat-lo como pobre. Um "homem muito caseiro
considerado um dissimulado, ao passo que ser uma mulher pblica insultante.
E um filho insocivel ou uma filha independente "a desonra da famlia" e envergonha
seu pai e sua me, por mais honestos que sejam. Esta mentalidade, que subsiste em
nossos pases nas ideologias conservadoras e at nos setores populares mais
influenciados pela cultural latina, com seus traos de autoritarismo e machismo, era
a ideologia dominante e o senso comum com que se mediam o comportamento na
bacia mediterrnea do sculo I.

1. O sistema romano de padroado

O sistema de padroado foi, na realidade, o verdadeiro fator estruturante da vida


social que permitia manter certa coerncia num imprio to extenso e que continha
diversas realidades sociais e econmicas. Alm da organizao jurdica, do sistema
impositivo e da funo repressiva e policial do exrcito, os sistemas de controle social
do imprio afirmavam-se sobre a rede relacionai organizada a partir do padroado. Este
podia ser um padroado pessoal, como o de certos poderosos patres sobre seus clientes
mais pobres, ou o padroado institucional (benfeitores) mediante o qual as organizaes
sociais, grmios ou associaes religiosas, entre outras organizaes, ficavam sob a
influncia de um patro, que as protegia juridicamente e ajudava a sustent-las
economicamente. O padroado tambm abrangia as instituies polticas e, inclusive,
estados e naes subalternos ficavam vinculados ao poder de funcionrios de maior
nvel, ou do imperador, por este tipo de relaes.
Basicamente, o sistema de padroado aparece como uma forma de intercm
bio; um intercmbio baseado na desigualdade das partes. O plo mais poderoso desta
relao, o patro/benfeitor, recebe do outro plo, seus clientes, tipos distintos de bens,
tanto materiais como simblicos: os clientes apoiaro seu patro em todos os atos
polticos e sociais, saud-lo-o reverentemente, adulando-o toda vez que o encontrarem,
formaro seu squito toda vez que fizer apario pblica importante e lhe daro todas
as formas possveis de honra. Em muitos casos, nas relaes pessoais, isto inclui
obrigaes econmicas: dar a ele participao nos benefcios de seus negcios, parte de
suas colheitas, servio gratuito em seu ofcio, segundo a condio do cliente. Isto valia
especialmente para o caso dos escravos libertos por seus donos, que continuavam,
obrigatoriamente, sujeitos a eles na condio de clientes. Deviam apresentar-se regu
larmente aos seus patres (a chamada salutatio matinal) para inform-lo sobre suas
atividades, dar-lhe participao em eventuais benefcios, ser obsequioso e mostrar
sua disposio e reconhecimento. E estabelecia-se a mesma relao, por exemplo,
entre uma associao de artesos e um patrcio a quem convocavam como patro
ou benfeitor (euergets), a quem dedicavam uma placa com uma inscrio ou at
uma esttua pblica, por exemplo, para destac-lo diante da opinio pblica da
cidade. O prestgio social e at a carreira poltica eram garantidos atravs de uma
clientela numerosa que publicava os "benefcios" de seu patro e que mostrava
ruidosamente o seu apoio na hora de distribuir os cargos pblicos.

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Por sua vez, qual era a contraprestao que o patro devia dar? Esses patres
eram chamados "benefactores". Um dos benefcios certos que um patro importante
trazia era a proteo poltica e jurdica. Um homem pobre, livre ou liberto, dificilmente
obtinha uma sentena favorvel em qualquer tipo de litgio se no estivesse protegido
por um poderoso patro. Esperava-se tambm que o patro oferecesse certas ddivas,
como por exemplo, reunir os seus clientes numa grande ceia na data de seu
aniversrio, ou uma festa para celebrar a divindade protetora no caso de uma
associao, mostrando assim a sua riqueza e generosidade. O patro tambm podia
doar uma esttua ou oratrio de seu Deus a alguma associao religiosa, ou
arranjar-lhe um local de reunio. Muitas associaes buscavam este tipo de patronos
para garantir proteo legal, projeo social ou um confortvel lugar de reunio. No
caso dos patronos cvicos, eles correspondiam aos altos funcionrios do imprio (ou
da cidade, segundo o caso), que usavam este apadrinhamento como parte de sua
estratgia de poder. Nestes casos, os benefcios patronais podiam ser uma obra
pblica, como o calamento de uma rua, ou distribuio de alimentos entre os pobres,
ou jogos de gladiadores gratuitos (po e circo). Estas grandes doaes cvicas
geralmente tinham por objetivo garantir honras especiais cada vez que o patro/ben-
feitor visitasse a cidade, aclamaes e inscries que destacassem sua obra, bustos
e esttuas dedicados sua pessoa. E, obviamente, apoio irrestrito na hora dos
comcios, quando se fazia a repartio dos cargos pblicos.
Assim a sociedade ficava claramente organizada segundo uma estrutura
hierrquica. A forma mais visvel desta hierarquia eram as ordens (senatorial,
eqestre, decurional), as quais implicavam certa fortuna em terras cultivveis, carreira
militar ou poltica e prestgio pblico. S quem pertencesse a estas ordens podia
ocupar magistraturas pblicas imperiais (senadores, cavaleiros) ou de uma cidade
(decuries). Tambm entre os que no tinham os atributos para fazer parte de alguma
das ordens havia relaes hierrquicas de subordinao baseadas em riqueza,
carreira, lugar social e at posio laborai (o patro da oficina em relao aos
aprendizes, um professor em relao aos alunos). Esperava-se que os subalternos
respondessem aos seus patres com as honras correspondentes em todos os casos.
Com esta prtica tambm se acentuava a oposio urbano/rural, dado que os patres
normalmente se estabeleciam no mbito urbano, a partir de onde dominavam e
controlavam seus clientes rurais. O esquema patro/cliente se reproduzia em todas
as instncias da vida social. At nas comunidades judias da dispora se comprova
como se busca algum membro especialmente proeminente do ponto de vista social
ou da riqueza para o nomear presidente da sinagoga local. Este, por sua vez, dava
paramentos, portais, s vezes o prprio edifcio de reunio em sua condio de
"benefactor". s vezes o patrono de uma sinagoga judia podia ser um gentio que,
por algum motivo, buscava as graas da comunidade judia. O relato do Evangelho
mostra esta prtica na prpria Galilia: um centurio doa o edifcio da sinagoga de
Cafamaum, por isso os ancios dessa localidade se sentem obrigados a pedir a Jesus
que o trate com especial considerao e o "honre" com um milagre de cura de um
servo dele (Lc 7,3-5).

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As associaes religiosas (thiasos em grego, collegia em latim) reproduziam
internamente este esquema - uma cuidada hierarquia de sacerdcios, distribuio
de lugar nas reunies, formas de participao nos rituais - que mostrava na ordem
simblica uma estrutura hierrquica semelhante que tinham as entidades polticas
e as relaes econmicas. Com isso se reforava ideologicamente este esquema e se
fortalecia a hegemonia dos setores dominantes. Este ordenamento hierrquico e o
intercmbio de favores e o reconhecimento que se estabelecia criavam relaes
firmes, em alguns casos at formais. Assim a prtica clientelista estava inscrita num
sistema de valores que lhe dava vigncia e sentido alm das obrigaes legais ou
impostas. Uma pessoa poderosa era uma pessoa honrada. Sua honra baseava-se
exatamente em seu prestgio pblico. O reconhecimento externo estabelecia o seu
lugar social. Por isso, situao econmica e carreira poltica, origem aristocrtica e
prestgio social andavam juntos. A polaridade valorativa honra-vergonha exige que
a preservao da prpria honra seja a motivao fundamental na regulao do
comportamento social. Esta honra medida em termos de status e poder. No era
tanto uma virtude subjetiva como a atitude com a qual se enfrentava a relao social.
Uma pessoa tanto mais honorvel (o que tambm significa "honrada) quanto maior
sua considerao aos olhos dos outros, quando consegue certo reconhecimento por
outros de seu mesmo nvel social e quanto maior a assimetria que se estabelece
com seus subordinados (poder). Isto formava o "senso comum da cultura dominante
e ajudava a reforar o ordenamento hierrquico.
Ao contrrio, uma pessoa era desonrada" quando era tratada como se fosse
de categoria inferior. Nesse caso se punha em questo a sua honra, seu prestgio, e
isso equivalia a um desafio que no podia ficar sem resposta. A pessoa ofendida
procuraria demonstrar seu poder de resposta para reparar o dano feito sua honra.
A vida social, especialmente nas classes e estratos mais altos, ou naqueles que
acreditavam ter possibilidades de acesso a eles, era uma constante luta por posio,
por se mostrar acima dos demais em termos de prestgio, poder, riqueza, quer dizer,
honra. Segundo o ditado latino (no por acaso que tem esta origem), a mulher
honesta (como o homem rico, poderoso, de prestgio) no deve apenas ser honesta,
mas parecer. a aparncia que verdadeiramente conta e que constitui um homem
pblico". E esse reconhecimento deve ser exigido e defendido como parte da prpria
honra. Ceder nesse ponto equivale a admitir a prpria desonra. Por sua vez, quem
quiser receber mais honra do que lhe corresponde, coloca-se acima do nvel de
reconhecimento que os demais lhe do e se torna vulnervel. Quando no pode
responder s exigncias ou desafios do lugar que pretende, desestimado e, portanto,
sofre desonra e diminuio em sua posio social. A crtica de Jesus aos fariseus (Mt
23,5-12) ou os conselhos a no procurar os primeiros lugares nos banquetes ou ser
recompensado pelas ddivas (Lc 14,7-14) tem tambm este pano de fundo.

2. A questo do padroado na relao ricos/pobres em Tiago

Discutiu-se muito, e continua-se discutindo, sobre a localizao geogrfica,


data, autor, comunidade de referncia da carta de Tiago. Aqui no pretendemos

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entrar em todas as argumentaes sobre estes temas. Mas acho que o quadro geral
da cultura e sistema imposto em todo o espao do imprio tinha elementos comuns
suficientes para que estas observaes sejam pertinentes alm dos detalhes particu
lares que possam situar a carta em alguns anos mais cedo ou mais tarde, num ou
noutro local do imprio. De fato, mesmo se optarmos pela hiptese que situa Tiago
como um texto inicial (cerca de 60), na Judia e/ou Galilia, deve-se considerar que
as prticas de clientela estavam suficientemente arraigadas tambm nesse mbito,
depois de quatrocentos anos de presena helenista e mais de cem anos de governo
romano. Isto ainda mais claro se situarmos a carta mais tarde, nas comunidades
da dispora. Mesmo as comunidades que pretendiam manter certa pureza judaica
no podiam evitar o contato e as presses de uma sociedade envolvente totalmente
dominada poltica e juridicamente pelas prticas romanas. Ainda mais se conside
rarmos que estas comunidades se encontram na disperso (1,1), quer dizer, tentando
manter suas prticas de f num meio reconhecidamente alheio e, talvez, at hostil.
Embora toda a carta de Tiago mostre os sinais deste pano de fundo, no h
dvida de que o lugar especfico onde podemos perceber o significado que tem para
a compreenso de sua mensagem seja o comeo do captulo 2. Ao examinar a
situao descrita nos versculos iniciais, poderemos ver como outras passagens da
epstola so iluminadas pela problemtica proposta a. E tem a ver justamente com
a tenso com uma tendncia adaptativa sociedade circundante e, nesta, especial
mente com a prtica clientelista. Em seu primeiro versculo, o texto convida a evitar
fazer distines entre pessoas (nossas bblias traduzem por fazer distino ou
acepo de pessoas"), especialmente a no se deixar guiar pela aparncia e mostrar
assim a atitude prpria da f em Jesus Cristo. A palavra usada por Tiago {prospo-
lmpsia) significa, em traduo textual, "tomar pela mscara, pelo rosto, quer dizer,
considerar uma pessoa segundo sua aparncia. Em seguida apresenta uma situao
que aparece, se no real, pelo menos muito possvel, nos v. 2-4: "Porque se em vossa
sinagoga entrar um homem com anel de ouro e roupa brilhante, e tambm entrar um
pobre com roupa gasta, e s tratardes com respeito aquele que usa roupa brilhante
e lhe disserdes: senta-te aqui em bom lugar; e ao outro disserdes: fica ali de p',
ou: senta-te aqui debaixo do meu estrado, no fazeis discriminao entre vs e vos
tornais juizes com maus argumentos?"
Muitos vem nisto a descrio de uma situao que ocorreu nas congrega
es quando comearam a entrar crentes com certa riqueza. O rico que vem um
convertido potencial ou um cristo recente que provm dos estratos superiores da
sociedade e que, portanto, tratado com especial deferncia. A passagem coincidira
com a crtica aos ricos que percorre todo o texto epistolar e mostra a dificuldade de
ser, ao mesmo tempo, rico e cristo.
Mas um exame cuidadoso nos leva a apreciar outros detalhes que matizam
esta interpretao mais corrente. A palavra rico no aparece nesta passagem. O
condenvel no algum com mostras visveis de riqueza, nem sequer expressa
mente a sua ostentao - o que aparecer em outros momentos no discurso de Tiago
- mas uma eventual atitude discriminatria por parte da congregao reunida ou,
mais precisamente, por seus dirigentes, j que se convida o pobre a sentar-se

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"debaixo de meu estrado, indicando indiretamente que quem fala quem preside
do estrado ou de um assento elevado. Tende-se a ler a oposio "rico/pobre pela
indicao que se faz do que tem roupa andrajosa como pobre e, mais estritamente
ainda, necessitado. Mas parece-me que o texto indica noutra direo.
interessante que a palavra para designar a comunidade reunida aqui seja
synagg, o que deu p para pensar num judeu-cristianismo, ou que Tiago escreve para
cristos que ainda continuam se reunindo na sinagoga judia na dispora. Alguns
comentaristas acham que a reunio aludida tem funo judicial e que se trataria de
resolver uma queixa apresentada por um judeu endinheirado reclamando dvidas a outro
judeu pobre e para isso pede a interveno da sinagoga no como reunio cultuai, mas
como autoridade da comunidade. Se esse mecanismo no fosse eficaz, ia-se ao tribunal
romano (v. 6).2 Nesse caso, o tratamento discriminatrio estaria antecipando uma
sentena na linha dos poderes patronais. Embora eu no creia que devamos pensar
necessariamente num cenrio da sinagoga transformada em assemblia judicial,
podem ser apreciados outros elementos que trazem mente esta metfora.
Embora o problema judicial esteja no fundo, como mostra 2,6, acho que se
trata de outra questo. Realmente, a descrio do que entra com "anel de ouro e
roupa brilhante (ou fina)" no somente a de algum rico. Ao invs, parece indicar
um magistrado de categoria decurional ou eqestre. Eram estes que usavam anel de
ouro (o selo para os documentos oficiais) e a toga branca que distinguia sua hierarquia.
A questo no simplesmente que aparece algum rico, mas que entra algum que
vem de uma posio de poder poltico. Por que viria reunio de um grupo
judeu-cristo, formado por gente humilde, um magistrado civil representante do
poder romano? possvel que fosse atrado pela mensagem, mas esta no
necessariamente a nica possibilidade, nem a mais bvia. Mais ainda na dispora,
se ao lado da sinagoga reconhecida dos judeus comea a aparecer outra reunio, a
de um grupo dissidente, composto sobretudo por pobres. Um grupo suspeito e
exposto. Este magistrado pode estar buscando clientes para engrossar seu prestgio
ou, melhor ainda, averiguando o que esta reunio, com algo mais do que simples
curiosidade religiosa.
Sendo este o caso, possvel pensar que a alguns dirigentes ocorria a
possibilidade de aventar as suspeitas e, ao mesmo tempo, conseguir uma proteo
jurdica e legal atravs de um padroado. J experimentaram o que ser arrastado
aos tribunais sem a devida proteo. J experimentaram o que ser maltratado sem
ter quem reclame em seu nome. Agora aparece este funcionrio para ver de que se
trata. Bem, a oportunidade de conseguir, se no um bom crente, pelo menos um
bom "benefactor" como tm as outras sinagogas, as sinagogas oficiais judias. Esta
reao parece mais sensata para explicar por que se honra o que entra exibindo os
atributos do poder.

2. Todas as diversas possibilidades so analisadas por R. Wall, The Community o the Wise, Trinity, 1998.
No nos deteremos aqui a estudar cada uma delas. A interpretao que ofereo aqui recolhe algumas destas propostas,
mas prope outra aproximao ao texto.

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Mas a questo no s essa. A conduta oposta seria prejudicial para a
comunidade. O que aconteceria se, ao entrar um magistrado, no fosse tratado e
honrado de acordo com a sua hierarquia? Ele, sem dvida, se sentiria afetado em sua
honra e procuraria mostrar seu poder com rigor. Trat-lo igual ao pobre seria
desonr-lo publicamente, exp-lo e desafi-lo a responder com todas as armas de
sua investidura. Quem preside est consciente disto, dando ao magistrado o assento
preferencial que lhe corresponde, garantindo o seu reconhecimento pblico diante
da exibio de seus atributos (o anel de ouro, a toga branca) e depois coloca o pobre,
dentro da reunio, no lugar que lhe corresponde (debaixo do estrado, mostrando sua
subordinao). Assim mostra ao visitante que esta comunidade no ignora as regras
da sociedade em que vive e as cumpre perfeitamente. Todavia o autor questionar
esta resposta "lgica e normal para seu ambiente. Este argumento (tambm clculo
ou cavilao, dialogismos) mau e introduz critrios que os fazem discriminar
erroneamente entre eles.
O versculo seguinte lembrar-lhes- um dado ainda mais importante: o
verdadeiro patro dos que neste mundo so pobres, o verdadeiro protetor e benfeitor
dos humildes Deus, que, alm do mais, os declarou seus herdeiros. Quem desonra
os pobres desafia o protetor e patro dos pobres. E nesta competio de poderes,
Deus certamente maior. Pois o poder dos ricos efmero e sua aparncia passar
rapidamente (1,10-11). Mas o poder de Deus, que sabe dar os melhores dons e as
ddivas perfeitas aos seus (1,16), no sofrer perda alguma.
Estes mesmos magistrados aos quais agora honram so os que, em sua
condio de ricos, submetem os membros da comunidade iniqidade dos tribunais
civis. Estes tribunais que, por outro lado, funcionam sob a invocao das deidades
cvicas, so, por isso mesmo, uma blasfmia ao nico Deus verdadeiro. No s pela
presena das esttuas dos deuses pagos, mas tambm porque, ao desconhecer os
direitos do pobre, mostram-se inimigos do Deus que os protege. Inclusive se pode
pensar que h uma referncia maldio de Cristo que a sinagoga - e depois os
tribunais romanos - exigiam como prova de fidelidade.
interessante notar a estreita relao entre estes versculos do cap. 2 com
a condenao dos ricos no cap. 5. Retoma-se a linguagem baseada na metfora
judicial. Ali, junto com a advertncia aos ricos, antecipa-se a imagem do juzo divino
num tom cheio de expectativa apocalptica. Esta idia expressa pela presena de
testemunhas que apresentam suas provas contra os ricos. Este texto significativo
e interessante em vrios sentidos. Em primeiro lugar, novamente aparecem os
mesmos smbolos da riqueza que esto no cap. 2: o ouro e a veste. Trata-se das
mesmas pessoas. Mas, diante do tribunal celeste, estas riquezas aparecem como
testemunhas. Curiosamente, as primeiras testemunhas contra os ricos so suas
prprias riquezas. O mofo que corrompe seu ouro e prata, a podrido de suas vestes,
atuar como testemunha e verdugo. Alm disso, testemunhar a diria no paga aos
trabalhadores que fizeram a sua colheita. E este clamor chega at o tribunal divino.
A aluso no casual. Como foi dito, para chegar magistratura era preciso possuir
abundantes terras produtivas. S os proprietrios de terra podiam ser magistrados.
Agora se diz que estes donos de terra que se sentam nos tribunais civis so os mesmos

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que no cumprem suas obrigaes para com os seus trabalhadores. Como o sangue
de Abel clamou a Deus desde a terra (Gn 4,10), as dirias no pagas tambm clamam
porque o salrio do trabalhador no pago seu sangue derramado na terra (aqui Tiago
se aproxima da tradio sapiencial do Eclesistico - Sir 34,22 na LXX; 34,26 nas
tradues). A aluso ao pecado da diria no paga corresponde a Dt 24,14-15: No
explorars o assalariado pobre e indigente, seja ele um irmo teu, seja um estrangeiro
que mora no pas, numa de tuas cidades. D-lhe no mesmo dia o salrio, para que o sol
no se ponha sobre a dvida, pois ele pobre e o salrio significa o seu sustento. Do
contrrio clamaria a Jav contra ti e tu virias a ser culpado de um pecado". Semelhante
a lei em Lv 19,13: No oprimas o prximo nem lhe faas extorso. No retenhas
contigo at o dia seguinte a diria do assalariado". notvel que a continuao do
mesmo texto que iluminou a posio do cap. 2, pois o texto de Levtico continua
nos v. 14-15: "No insultes o surdo, nem ponhas tropeo diante do cego. Temers
teu Deus. Eu sou o Senhor. No cometas injustias em juzo. No discrimines o pobre
nem prestigies os poderosos. Julga o prximo conforme a justia". A referncia
tambm nos aproxima do relato do xodo, quando Deus age depois de escutar o
clamor de seu povo oprimido, ao ver como so explorados por seus patres (Ex 3,9).
Mas estas referncias tradio bblica devem ser consideradas no novo
contexto social que o imprio estabelecia. Tiago faz uma verdadeira hermenutica
atualizadora que une as tradies legal, sapiencial e proftica de Israel. Agora esta
tradio tem que responder a uma situao que foi modificada no s pela dominao
romana, mas tambm por Cristo. Esta lei agora lida como Lei da liberdade (1,25;
2,12) centrada no amor ao prximo (2,8, que corresponde mesma tradio levtica:
Lv 19,18) e exemplificada no justo que morreu sem oferecer resistncia (5,6). Os ricos
vivem em seus prazeres (5,5), prazeres que conseguiram despojando os pobres de
suas terras. A presena romana estava produzindo uma concentrao da terra
produtiva em poucas mos. A prtica da explorao escravista do latifndio, nas
mos de colonos romanos ou de aliados locais do poder imperial, instalara-se em todo
o imprio. O mesmo acontecia na Galilia, aprofundando as contradies que j
tinham se estabelecido no final do perodo hasmoneu, e no sul da Sria, possveis
locais desta carta.3 Mais ainda se pensarmos que sua localizao na sia Menor
ou em terras europias.
Essa prtica era resultado do despojo das terras camponesas, seja pela
conquista e apropriao por via militar, pelos emprstimos hipotecrios com imensa
usura ou pelo mecanismo do endividamento tributrio. Assim, proprietrios ausentes,
residentes na cidade, fizeram do comrcio do produto rural um mecanismo para o
seu bem viver (4,13), tendo privado os camponeses de suas terras. Quando estes so
obrigados a se empregar a seus novos patres, so privados tambm do salrio. O
operrio no tem como oferecer resistncia. Os mesmos donos da terra que retm a
sua diria sentar-se-o, depois, na gora como magistrados para julgar. Foi conde

3. C. Freeman Sleeper, James, Abingdon New Testament Commentaries, Nashville, Abingdon Press, 1998,
p. 125-126.

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nado e morto antecipadamente. Esta condenao dos ricos do final do livro no pode
ser separada, como fazem alguns autores, da crtica ao mecanismo patronal que
encontramos no cap. 2.4 Os mesmos que tm o anel de ouro e a roupa brilhante, que
os mostra como magistrados do imprio, so os que acumulam riquezas injustas (ouro
que cria mofo, roupas que apodrecem) e condenam os justos morte. A referncia
aos ricos que arrastam os irmos aos tribunais em 2,6 e os ricos que fazem injustia
e matam o justo em 5,6 so duas formas de marcar o mesmo pecado. Aqueles
poderosos magistrados que alguns na comunidade quiseram receber como patres
demonstraram sua injustia bsica, sua incapacidade de entender a f em Jesus
Cristo, a identidade do Messias com os justos injustiados, desconhecem a formula
o bsica da lei da liberdade e no temem a presena do Deus protetor dos pobres.
Desta maneira, a carta de Tiago afirma-se numa posio que confronta o
sistema clientelista como um dos mecanismos que produzem e sustentam a injustia
que se identifica com a falta de f. A acepo de pessoas que ameaa a unidade da
comunidade e os modos como os ricos acumulam os bens que ostentam em sua
soberba so basicamente a mesma coisa. As relaes de clientela apenas prolongam
e propagam este pecado. Quem aceita e incorpora em suas prticas comunitrias as
relaes de padroado ou pensa garantir para si as vantagens de um benfeitor
poderoso, mina a f que sustenta a comunidade. Onde se estabelecem relaes
clientelistas, naufraga a lei da liberdade e o justo indefeso condenado e morto.

3. Observaes complementares

Aqui no podemos nos prolongar numa anlise pormenorizada de toda a


epstola, mas assinalaremos, a modo de inventrio, algumas entre outras questes
que, nela, podem ser iluminadas por esta crtica s relaes clientelistas. Entendemos
que os textos examinados anteriormente se referem especialmente s relaes para
fora da comunidade e que a exortao de Tiago se destina a evitar que fiquem sujeitos
a estranhos por meio desta prtica patronal, que em si mesma portadora de injustia.
Alguns comentaristas pensam que j h ricos inseridos na comunidade e que o
problema interno. De uma maneira ou de outra, porm, a preocupao de Tiago
mostra que o problema ameaa tanto o testemunho externo da comunidade como a
convivncia interna e inclusive a integridade de sua f. No resta dvida que a
tendncia a estabelecer relaes hierrquicas est presente no s pela eventual
discriminao no tocante aos bens materiais. A exortao de 3,1 est marcada pela
mesma preocupao. H os que buscam ser reconhecidos como mestres" e desta
maneira pr-se acima dos outros irmos. Tiago fala muito do perigo do mexerico
como elemento que destri a comunidade - falar dos outros, que julgar pela

4. Assim, por exemplo, Nancy J. Vyhmeister, The Rich Man in James 2: Does Ancient Patronage Dlumine
the Text?", Andrews University Seminary Studies, 33/2 (1995): 265-283. Embora este estudo destaque o papel
desempenhado pelas relaes patro/cliente na carta, entende que esta passagem tem o nico objetivo de evitar o
favoritismo pelo rico, mas que no supe a sua condenao. Nosso argumento visa mostrar que no se pode separar,
justamente pela existncia do mecanismo do padroado, uma coisa da outra.

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aparncia." A lngua, usada para falar mal do irmo, para evitar que seja reconhecido
pelos outros, transforma-se em arma mortal.
Por isso volta ao tema da busca de status e prestgio. Esta competio pelo
poder, pelo prestgio, seja no campo dos bens materiais ou no mbito da sabedoria,
distancia da verdade (3,14). As confrontaes em torno de quem possui a verdadeira
f, por isso, no so medidas em termos de status, mas pelo fato de levar a srio o
irmo e a irm necessitados. A diatribe5 6 que aparece em 2,14-26 entendida mal
quando se despreza este referencial. No se trata de uma polmica f-obras no plano
doutrinai. Acho que se trata, fundamentalmente, de uma discusso sobre como se
^cria comunidade. Por isso, no conjunto da carta, est inserida entre o texto que mostra
como uma dependncia dos que exibem fortuna material to prejudicial como a
dos que pretendem aglutinar em torno de seu saber. Isto tambm explica por que se
escolhe a forma da diatribe, distribuindo os argumentos numa polmica (figurada ou
real) entre membros da comunidade (2,18). H os que pretendem conseguir prestgio
pela loquacidade, exibir a sua f e por isso receber um tratamento honorfico na
comunidade sem responder necessidade concreta do irmo ou da irm faminta ou
com frio (2,15-16). Mas a comunidade no edificada com esta resposta. um corpo
sem esprito, pois a f que forma o corpo, se no for sustentada pelo gesto solidrio,
a obra do amor, que seu esprito, acaba morta (2,26).
As aes concretas dirigidas ao irmo ou irm mais desprotegidos construi
ro o corpo da comunidade de f, a verdadeira religio, que se diferencia das prticas
mundanas (1,26-27). No a cortesia prestada ao rico nem a admirao que desperta
o mestre loquaz o que permite dar testemunho. Pelo contrrio, a verdadeira honra
encontra-se no pobre, no humilde. Contra a prtica clientelista que honra o patro,
a f verdadeira se mostra em quem honra o irmo mais pobre, a irm mais fraca, o
rfo indefeso. No ser o prestgio de quem exibe os elaborados frutos de uma
sabedoria letrada que beneficia a comunidade, mas quem humildemente oferece o
fruto de justia semeado para a paz (3,17-18). Pelo contrrio, a soberba produz uma
luta por um lugar de honra, que desencadeia a discrdia na comunidade e a torna
vulnervel s paixes.
Por isso, tornar-se amigo do mundo fazer-se inimigo de Deus (4,4). No
uma atitude sectria, que reclama um lugar privilegiado para os maus, que move
Tiago a mostrar repetidamente esta atitude de inimizade com o mundo". O que
assim se rejeita a atitude do mundo dominante com suas prticas patronais e busca
de prestgio, que reclama um lugar privilegiado para os ricos e poderosos, que faz
adulao da sabedoria vazia de amor. Na medida em que a comunidade imita estas
prticas, surgem os pleitos que a transformam no mais no espao da celebrao ao

5. A cultura popular exprime isto no refro En el arte de alacranear no hace falta otra herramienta que
tener la jeta suelta y ocuparia en los dems [Na arte de mexericar basta ter a lngua solta e ocup-la com os outros]"
(Jos Larralde, Herencia pa' un hijo gacho).

6. Para as formas de argumentao em Tiago ver Duane F. Watson, "James 2 in Light o Greco-Roman
Schemes of Argumentation", New Testament Studies 39 (1993): 93-121.

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Deus de justia e do mtuo apoio e consolo fraterno, mas em tribunal de justia onde
cada um se julga juiz dos demais (4,11-12).
Pelo contrrio, o verdadeiro juiz j est porta (5,9). Ento, trata-se de
construir a comunidade sobre bases solidrias, que mostrem a justia do Deus que
vem. Os pargrafos finais da carta, que muitos tomam como um simples acmulo de
"conselhos teis", tm um elemento em comum: destacam o vnculo solidrio para
com o enfermo, o aflito, o ofendido, o sentido consolador, e at redentor, da relao
comunitria (5,19-20). Na vida cotidiana da comunidade, inserida num mundo
governado por relaes clientelistas e por lutas pelo prestgio, deve ser valorizado o
gesto solidrio, a orao mtua e o perdo consolador. No melhoraro a sua situao
no mundo, nem garantiro os laos comunitrios aplicando as normas e esquemas
que consagram a injustia. O Deus em quem confiaram escolheu os pobres, o amor
ao necessitado foi elevado categoria de lei da liberdade. E esse deve ser mantido
como o eixo de sua f em Jesus Cristo. No confrontando o irmo, mas sustentando
o que sofre, que se mostra a bem-aventurana. No ser fcil. E assim se pe prova
a perseverana proftica dos humildes (5,7-11).

4, O questionamento ao sistema clientelista

A viso de Tiago no ingnua ou maniquia, como foi dito, ou de


ressentimento social contra os ricos. Ele tambm no um ativista exagerado que
desconfia do valor da f declarada ou da sabedoria reflexiva. Tambm injusto
limit-lo imagem de um "homem pragmtico" que s atende aos fatos. Tiago reflete,
na simplicidade e forma direta de seu argumento, uma percepo mais profunda da
verdadeira natureza da vivncia da f em Cristo Jesus: uma f que no faz acepo
de pessoas, que no se guia pelas aparncias, que no toma a pessoa pelo seu rosto,
no se engana com as mscaras. Por isso aparece no s como uma crtica ao rico,
mas tambm como uma crtica ao sistema que justifica e sustenta ideologicamente
os modos como o rico se enriquece e abusa do pobre. Tiago desarma a prpria base
da estrutura clientelista e as formas de entender a honra e a vergonha em sua
sociedade. Mostra como a continuidade das relaes patro/cliente ou das subordi
naes baseadas no prestgio apenas podem propagar e prolongar as formas de
submisso e a injustia, que matam o justo sem que ele possa resistir. preciso
suspeitar antes da riqueza do rico do que da honradez do pobre. preciso resistir ao
medo da vingana do magistrado a quem no se adula com cortesia. preciso mostrar
a sabedoria na capacidade de resolver a fome e o frio do irmo ou irm necessitados.
Trata-se da perseverana proftica.
Com as variaes inevitveis dos tempos e lugares, as prticas clientelistas
e a busca de prestgio, hoje lidas como imagem pblica, continuam alimentando
a poltica e a economia de nosso mundo, especialmente no mbito de nossa Amrica
Latina. O texto de Tiago ajuda-nos a compreender os modos de perpetuao das
injustias no que anunciado como um caminho para repar-las: a generosidade dos
polticos em campanha, as ddivas dos que acumularam alm de toda possibilidade
de consumo, os clculos frios dos que comercializam com o alimento do povo,

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oferecidos como receitas estabilizadoras, longe de mitigar os sofrimentos do pobre
ou projetar um futuro melhor, apenas garantem a continuidade de um sistema que
levou ao extremo as diferenas entre ricos e pobres.
Infelizmente, contra a exortao de Tiago, as igrejas crists incorporaram
esses mesmos elementos de clientelismo social, busca de prestgio, loquacidade
vazia, em sua prpria vida. E medida que as prticas clientelistas e as atitudes
discriminatrias se instalam na comunidade de f e organizam a sua vida, a
comunidade perde seu valor testemunhai, no importa o que declara da boca para
fora. Isso fez calar a sua capacidade proftica, sua fora para transmitir a mensagem
de uma f em Cristo sem distino de pessoas. Isto, longe de tornar opaca a
mensagem deste texto, torna-o mais pertinente. Porque obriga-nos a examinar nossas
prticas tanto sociais como eclesiais para descobrir o ncleo de discriminao
subjacente, discriminao que acaba justificando os preconceitos, as injustias, a
morte do inocente. Ao invs, a existncia de uma comunidade solidria, que honra
o pobre em vez do rico, que sustenta a viva e o rfo, que acompanha o enfermo e
consola o que sofre, reflete a eleio de Deus e anuncia seu Reino, entroniza a perfeita
lei da liberdade.
Nstor O. Miguez
Camacu 252
1406 Buenos Aiies
Argentina

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