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V III

O Livro de J

Livro de J um dos pontos literrios mais altos a que che

O gou o homem na histria da literatura universal. Sem dvida,


J o livro mais difcil de todos os sapienciais do Antigo Testament
Sua linguagem altamente potica; em tomo do tema, singular, giram
e giram longussimos e montonos monlogos.
O autor apresenta magistralmente um homem justo, triturado pelo
sofrimento, que busca com tenacidade uma explicao da situao em
que padece. Nessa empresa sobre-humana, J remove cus e terra, enfren
tando a Deus e aos homens. Nada o faz recuar, a tudo se arrisca, sempre
consciente de sua inocncia. Queixa-se e grita desesperadamente para que
Deus rompa o silncio e de uma vez para sempre a justia seja feita. O
grito de J perde-se na noite escura de sua alma como lamento em poo sem
fundo, voz no meio do deserto. Apesar disso, o autor guarda uma surpresa
para o fim, para o leitor e para o prprio J.

1. P r o b le m a s in tr o d u t r io s
Antes de analisar a parte mais significativa do contedo do livro, faze
mos referncia a vrios temas-chave para a compreenso de seu enigm
tico contedo.
Em linhas gerais, a estrutura do Livro de J clara: um prlogo (1-2) e
um eplogo (42,7-17) em prosa encerram um poema em verso (3,1-42,6).
Ao menos em parte, o poema est concebido em forma de dilogo; na
realidade, consta de longussimos monlogos de J e de seus amigos, um
aps o outro, somando-se a isso uma longa e inesperada interveno de
um personagem chamado Eli (32-37). H indcios de esses captulos
terem sido acrescentados ao poema por mo distinta.
Certamente preciso falar de uma pluralidade de autores originais,
todos desconhecidos. Quando dizemos autor de J, o singular coletivo,
a no ser que o reservemos para o redator final, que nos deixou o livro
assim como chegou at ns, exceo de possveis mudanas de lugar de
algumas passagens. Pertence aos sbios e dos mais representativos do
gnero no s na literatura israelita, mas tambm na literatura interna
cional do antigo Oriente Mdio.
O gnero literrio, se que podemos falar no singular, muito
variado; em seu conjunto, no existe igual nem em Israel nem fora dali.
O marco do poema, ou seja, o prlogo e o eplogo, pertence ao gnero
dos contos ou das anedotas folclricas, tambm assimilado pelos sbios.
O poema em si uma jia da literatura sapiencial. Distingue-se dos
demais livros sapienciais do Antigo Testamento por tratar fundamental
mente de um s tema e pela forma dialogada em que o desenvolve. A
obra lrica e didtica s vezes, e o gnero sapiencial no nico: h
dilogos, hinos, discursos, sentenas, processo judicial etc.
A data da composio varia conforme as partes. No que diz respeito
ao prlogo e ao eplogo, foi possvel contar com um material muito antigo,
adaptado mais ou menos pelo autor do poema. Quanto data, tudo
indica que o poema foi escrito depois do desterro babilnico. O poeta tem
afinidade de linguagem com o Segundo Isaas, mas no parece posterior
a ele; de fato, no conhece o verbo brJ para expressar a ao criadora
de Deus, nem a teoria da substituio vicria para explicar o sofrimento
do justo: duas notas muito prprias do Dutero-Isaas. A datao mais
apropriada poderia ser o comeo do sculo V a.C.
O Livro de J conhecido por seu personagem principal e, em espe
cial, como aparece nos dois primeiros captulos. J o tipo do homem
paciente e sofrido, que aceita calado as desgraas, como aceita as bn
os da parte de Deus:
"Nu sa do ventre de minha me,
e nu a ele voltarei.
O Senhor deu, o Senhor tirou:
bendito seja o nome do Senhor!" (1,21).
Menos conhecida a parte potica do livro em que aparece o outro
J. No existe na Bblia um personagem que mais se queixe de suas do
res e sofrimentos do que este J, prottipo do homem rebelde. E, pois,
necessrio falar desses dois personagens cujo nome o mesmo. Tratare
mos primeiramente do J paciente e depois do rebelde.

2 . O J p a c ie n te
Referimo-nos aqui ao J do prlogo (cf. 1-2), apresentado como o
homem ideal, moralmente perfeito: "Uma vez no pas de Hus havia um ho
mem chamado J: era justo e honrado, religioso e no conivente com
o mal". J o heri protagonista de um conto oriental, como o demons
tram o ambiente familiar que o cerca e as riquezas fabulosas que possui.
Alm disso, na fico da cena celeste, o autor eleva J a paradigma uni
versal do homem, segundo os planos de Deus: "Reparaste no meu servo
J? Na terra no h outro como ele: um homem justo e honrado, reli
gioso e no conivente com o mal" (1,8; 2,3).
Sat aqui nada tem a ver com o Satans posterior do judasmo, o
adversrio de Deus e dos homens. Sat, pura criao literria, cumpre
uma funo na corte celeste: aquele que fiscaliza o reino, aquele que
examina e acusa os homens; , em particular, o acusador de J: "E acre
ditas que [J] teme a Deus em vo?" (1,9). Acaso no fcil ser piedoso
e ntegro quando se vive na abundncia e sem necessidade de superar
uma mnima contrariedade? Que mudem as coisas e logo veremos.
J submetido a um exame rigoroso para ver se sua piedade reli
giosa e sua integridade moral so produtos de uma atitude interessada
ou, pelo contrrio, conseqncia de uma relao de gratuidade, lealdade e
amor entre ele e Deus. Sat aposta na atitude interessada de J; Deus est
seguro da fidelidade desinteressada de seu servo. Quem ganhar a aposta?
J sofre trs avalanchas devastadoras em crculos concntricos que vo do
mais exterior ao mais interior. Primeiro perde todas as suas posses
(1,12-17); depois, todos os seus filhos (1,18s), e por ltimo ferido "com
chagas malignas da planta dos ps ao alto da cabea" (2,7). E supera com
honra todas as provas: "Apesar de tudo, J no pecou nem acusou Deus
de desatino" (1,22; cf. 2,10). Dele Deus se sente orgulhoso (cf. 2,3).
Este o J justo e paciente, figura gigantesca e sobre-humana, cria
da pelo autor para servir de ponto de referncia na discusso posterior
sobre o sentido ou a falta de sentido do sofrimento humano. O autor foca
liza muito bem o problema a ns apresentado no caso mais extremo pos
svel: um homem justo e perfeito diante de Deus, que sofre paciente
mente as maiores e inimaginveis adversidades.
Como possvel resolver esse enigma: que um justo sofra injustamen
te com o consentimento de Deus? Como se pode estar de acordo com essa
realidade, no fico, que tantas vezes se repete na vida (por exemplo,
no sofrimento das crianas e inocentes)? Como conciliar isso com o que
sempre se ensinou sobre a bondade e a justia de Deus? Diante do in
compreensvel e inexplicvel, o silncio vale somente como primeira res
posta. Alm disso, qual deve ser a resposta definitiva ao problema for
mulado? A esta pergunta responde o autor do poema 3,1-42,6.

3 . O J r e b e ld e
Sabemos pelo captulo anterior que a evoluo no modo de pensar dos
sbios de Israel pe em dvida aquilo que desde tempos imemorveis se
afirmava em Israel acerca da retribuio: os bons no tempo oportuno se
riam premiados por Deus na vida antes da morte; e os maus, castigados.
A retribuio j aparecera como tema antigo em Israel, mas nem
sempre a perspectiva fora a mesma. No comeo a preocupao era mais
com o interesse comunitrio e coletivo que com o individual; o as
pecto negativo e punitivo foi destacado excessivamente: por culpa de um
ou de poucos, muitos pagaram; s vezes, contudo, o aspecto positivo
tambm foi levado em considerao: a inocncia de uns poucos garantia
o perdo de muitos: "Eu, o Senhor, teu Deus, sou um Deus zeloso: quando
me aborrecem, castigo a culpa dos pais nos filhos, netos e bisnetos; po
rm, quando me amam e guardam meus preceitos, ajo com lealdade por
mil geraes" (Ex 20,5s; cf. Gn 18,24-32; Js 7;2 Sm 21,1-14; 24, que deve
ser comparado com lC r 21).
Quanto retribuio individual, foi prontamente formulada como
princpio em Dt 24,16, includa nos cdigos legais (cf. Ex 21,12ss) e apli
cada em 2Rs 14,5s: "Quando [Amasias] consolidou seu poder, matou os
ministros que haviam assassinado seu pai. Todavia, conforme o livro da
Lei de Moiss [Dt 24,16], promulgada pelo Senhor: 'Os pais no sero
executados pelas culpas de seus filhos, nem os filhos pelas de seus pais;
cada um morrer por seu pecado', no matou os filhos dos assassinos".
Ez 18 e 33,1-20 expressam a doutrina geral sobre o modo de Deus agir.
Essa doutrina aguou o problema da f em um Deus justo, pois via-se
claramente que em muitos casos o malvado prosperava e o justo caa na
desgraa. Se o horizonte de esperana individual no ultrapassava os li
mites impostos pela morte, o problema de justa retribuio no fica de
modo algum solucionado. No caso dos inocentes que sofrem, ele se agrava
ainda mais.
3.1. Situao do J rebelde
O drama apresentado pelo Livro de J no poema de um a pessoa
boa, inatacvel, inocente, que chegou a uma situao-limite: padece toda
espcie de sofrimento sem saber por qu. A situao idntica do J
do prlogo, mas no a reao. No prlogo, a reao de submisso abso
luta; no poema, de rebeldia declarada.
J no tem conscincia de haver cometido pecado ou alguma injustia
que o tom e merecedor do castigo que padece. Por que Deus o submete
dura prova de dor? Enquanto no se responde a essa pergunta, subja
cente a todas suas reflexes e razo de suas queixas, seu sofrimento e
o de qualquer inocente , segundo sua opinio, um a injustia.
J considera-se inocente; uma e outra vez ele o repete: Sou inocente
(9,21). s duras acusaes de seus amigos, "consoladores importunos"
(16,2), responde resolutamente: Sei que sou inocente" (16,2), "Longe de
mim dar razo a vocs! At o ltimo alento manterei minha honradez,
agarrar-me-ei minha inocncia sem ceder: a conscincia no reprova
nenhum de meus dias" (27,5s; cf. 6,25-30). Com a mesma convico di
rige-se confiadamente a Deus: Mesmo que no haja em minhas mos
violncia e seja sincera minha orao" (16,17), ouso perguntar: 'Quantos
so meus pecados e minhas culpas? Mostra-me meus delitos e pecados'"
(13,23). J est seguro de que nem o prprio Deus encontrar nele algo
reprovvel: "J que ele conhece minha conduta, que me examine, e
sairei como o ouro" (23,10; cf. 10,7).
Com imensa nostalgia J recorda sua vida anterior, mais distante
ainda e idealizada por sua atual situao dolorosa: "Quem me dera voltar
aos velhos tempos, quando Deus velava sobre mim" (29,2). Dela s recor
da coisas boas:
"Quando saa pela porta da cidade
e tomava assento na praa [...]
ouvido que me ouvia felicitava-me,
olho que me via aprovava-me.
Eu livrava o pobre que pedia socorro
e o rfo indefeso,
recebia a bno do vagabundo
e alegrava o corao da viva;
de justia vestia-me e revestia,
o direito era meu manto e meu turbante.
Eu era os olhos para o cego,
era os ps para o coxo,
eu era o pai dos pobres
e examinava a causa do desconhecido" (29,7.11-16).
No chorei eu com o oprimido,
no tive eu compaixo do pobre?" |30,25).
"Se neguei ao pobre o que desejava
ou deixei a viva consumir-se em pranto;
se comi o po sozinho,
sem reparti-lo com o rfo;
se vi o vagabundo sem roupa
e o pobre sem nada com que se cobrir,
e no me agradeceram suas carnes,
aquecidas com o plo de minhas ovelhas;
se levantei a mo contra o inocente
quando eu tinha o apoio do tribunal,
que meu ombro se desprenda da espdua
e se me desconjunte o brao!" (31,16-22).
Na verdade J um homem justo, como demonstrou em todos os
momentos de sua vida, na prosperidade e agora na adversidade. Sua f em
Deus firme e inabalvel; assim no fosse, no teria surgido em sua
conscincia conflito algum, ou no seria to radical nem com seus ami
gos nem com o prprio Deus, a quem apela to apaixonadamente.

3.2. J se queixa de sua situao


Uma conseqncia lgica do que foi dito at agora que J experimenta
sua situao como algo injusto, que no deveria ter sofrido. Por isso protesta
e dirige-se instncia mais alta, ao prprio Deus: "Hoje tambm me queixo
e me rebelo, porque sua mo aumenta meus gemidos" (23,2); "Queixo-me
de algum homem ou perco a pacincia sem razo?" (21,4). Deus o nico e
ltimo responsvel pelo que acontece no mundo, por sua ordem ou sua de
sordem. De que se queixa J? Melhor seria perguntar de que ele no se queixa.
J no de pedra, sente-se abandonado de tudo e de todos (cf. 6,12-15).
Seus pesares no podem ser medidos nem comparados a nada. O autor
leva-nos ao limite da resistncia humana: "Se pudesse pesar minha afli
o e juntar numa balana minhas desgraas, seriam mais pesadas que
a areia; por isso que minhas palavras desvariam" (6,2s).
J est gravemente ferido no corpo e no esprito. Sua imagem no
monturo, ferido dos ps cabea, assustadora (cf. 2,7s); suas palavras
cheias de aflio descrevem um quadro pavoroso, que nenhum artista
plstico foi capaz de levar tela:
"Meus ossos grudam-se na pele,
s fiquei com a pele de meus dentes.
Piedade, piedade de mim, amigos meus,
que a mo de Deus me feriu!" (19,20s).
Vermes e crostas cobrem-me,
a pele rasga-se e converte-se em pus" (7,5).
"Chamo a podrido de me,
aos vermes, pai e irmos" (17,14).
A noite martela-me at os ossos,
pois no dormem as chagas que me roem, [...]
confundo-me com o barro e a cinza" (30,17.19).
s dores do corpo somam-se as da alma, porque J objeto de humi
lhao e desprezo: "Dedicam-me cantigas de gozao; sou eu tema de suas
zombarias, [...] e ainda por cima me cospem na cara" (30,9s; cf. 30,26-31).
J vtima de uma desordem radical que causa estragos na sociedade,
onde tudo est ao revs: "Por que continuam vivos os maus e ao enve
lhecer tomam-se ainda mais ricos?" (21,7). Uns poucos vivem pomposa-
mente custa de numerosos pobres e infelizes e, no fim, "este chega
morte sem uma doena, tranqilo e em paz; [...] aquele morre cheio de
amargura; os dois jazem juntos no p, cobertos de vermes" (21,23-26; cf.
21,8-22; 24,2-17). Este o lamento das vtimas da injustia, cujo eco repete-
-se inutilmente ao longo do tempo (cf. Ecl 2,14-16; 3,19s). Q uem o res
ponsvel por tanta irracionalidade e tanto absurdo? No por acaso Deus?

3.3. Atitude de J diante de Deus


J est deparando com Deus em cada grito de dor de sua existncia
sofredora. E no uma temeridade atribuir tudo isso a Deus?
"Se uma calamidade semeia morte repentina,
ele zomba da desgraa do inocente;
deixa a terra em poder dos maus
e coloca uma venda nos olhos de seus governantes:
Quem faz isso seno ele?" (9,23s).
No temeridade nem irreverncia confessar o que se cr com
sinceridade, como fez em seu tempo o Segundo Isaas, que assim fala
de Deus:
"Eu sou o Senhor, e no h outro:
artfice da luz, criador das trevas,
autor da paz, criador da desgraa;
eu, o Senhor, fao tudo isso" (Is 45,6s).
A Escritura fala tambm de certo Jac, que ousou lutar com Deus
e saiu vitorioso (cf. Gn 32,26-31). A figura de J agiganta-se em sua luta
dialtica com Deus, porque nele nada h de fico e, sim, muita sinceri
dade, purificada pela dor.
a. J reconhece a transcendncia divina
"Deus no homem como eu" (9,32); "So teus dias como os de
um mortal e teus anos como os de um homem?" (10,5). Para J, Deus
onipotente, "quer uma coisa e a realiza" (23,13). A criao inteira d
testemunho de seu poder:
"Ele desloca as montanhas de improviso
e as faz desmoronar com sua clera;
estremece a terra em seus alicerces,
e suas colunas se abalam;
ordena ao sol que pare de brilhar
e debaixo de selo guarda as estrelas;
e sozinho estende o cu
e caminha sobre o dorso do mar;
criou a Ursa e rion,
as Pliades e as Celas do Sul;
faz prodgios incompreensveis,
maravilhas sem conta [...]
Deus no cede em sua clera,
sob ele curvam-se as legies do Caos" (9,5-13; 12,7-9).
E a histria tambm:
"Em seu poder est a respirao dos viventes
e o alento da carne de cada um [...]
O que ele destri ningum levanta;
se ele aprisiona, no tem como escapar [...]
Revela o mais profundo da treva
e separa a luz das sombras,
levanta os povos e os leva runa,
dilata as naes e as leva de um lugar para outro" (12,10.14.22s).
Assim, quem poder dizer a Deus: "Que ests fazendo?" (9,12), ou:
"Quem poder enfrent-lo e sair ileso?" (cf. 9,4). O sentimento de medo
e terror pode surgir diante deste Deus que tudo pode e no cabe na
estreita lgica humana, porque a supera. De fato, h momentos em que
J (o autor) sente-se vtima do terror:
"Pbr isso fico apavorado em sua presena,
s de pensar sinto medo dele;
porque Deus tem me intimidado,
o Todo-poderoso me enche de pavor" (23,15).
Earadoxalmente, esse profundo sentimento religioso de temor no
uma fora destrutiva em J; no o paralisa; ao contrrio, aviva-o e
anima na busca de um encontro com Deus, para iniciar um dilogo
e discutir face a face com ele. No so esses sentimentos contraditrios?
Sob o ponto de vista da pura lgica, provavelmente sim. Porm, J, tipo
do homem crente em sua noite escura, guiado por uma fora interior,
superior lgica: apesar de tudo, tem f e confiana em Deus. Espe
rana contra toda esperana, que s pode ser entendida e explicada por
quem a experimentou.

b. J reconhece sua condio de criatura


J ousa enfrentar Deus, partindo no da soberba de um ser que se
julga absoluto e independente, mas da humildade de sua condio de
simples criatura (cf. 10,3). Essa condio leva-o a pensar no interesse
que Deus mostra pelo homem, e se enche de admirao: "Que o
homem para lhe dares importncia?" (7,17; cf. SI 8,5; 144,3).
O autor de J mostra que conhece o relato do Gnesis sobre a
criao do homem. Ele aplica ao homem todo no apenas o que dito
do primeiro homem, mas tambm o que a cincia experimental inves
tigou sobre a origem e gestao do feto humano:
"lhas mos me formaram, elas modelaram
todo meu contorno, e agora me aniquilas?
Recorda que me fizeste de barro,
e agora me devolves ao p?
No me vestiste como o leite?
No me deixaste coalhar como o queijo?
No me vestiste de carne e pele?
No me teceste de ossos e nervos?
No me concedeste vida e favor,
e tua providncia no guardou meu esprito?" (10,8-12; cf. Gn 2,7).
O J que reflete o homem prostrado na dor mais profunda. No
estranho que sua viso da existncia seja pessimista. Esta se estende do
nascer: "O homem nascido de mulher" (14,1; 25,4 [Bildad]), at o dia da
morte: "Nu sa do ventre de minha me e nu a ele voltarei" (1,21), ao seio
da me terra na tumba. A vida do homem est compreendida entre um
ponto de sada (o nascimento) e um ponto de chegada (a morte). E breve,
muito breve, inconsistente. O autor do livro destaca com insistncia esses
aspectos por meio de comparaes e metforas belas e significativas, toma
das do meio rural e comercial palestinense e egpcio:
O homem nascido de mulher
desgasta-se como um odre,
como vestido pudo pelas traas,
curto de dias, farto de inquietao;
como flor abre-se e logo murcha,
foge como a sombra sem parar (13,28-14,2).
"Meus dias correm mais que um mensageiro
e escapam-se sem provar a felicidade;
deslizam como barco de papiro,
como guia que se abate sobre a presa" (9,25s).
J tem a certeza de que sua vida est nas mos de Deus, que
conhece, por antecipao, os dias, os meses, os anos:
"Se seus dias esto definidos
e sabes o nmero de seus meses,
se puseste um limite intransponvel,
afasta dele tua vista e deixa-o
at que complete, como operrio, sua jornada" (14,5s; cf. 16,22; 10,20a).
Nada pode haver mais prprio do homem que a vida. Entretanto, para
J o homem no dono de seu tempo, de sua atividade, quer dizer, de si
mesmo:
"O homem est na terra cumprindo um servio,
seus dias so os de um operrio:
como o escravo, suspira pela sombra,
como o operrio, aguarda o salrio" (7, ls; cf. 14,6).
E depois de cumprir o servio o homem "se vai" (14,20). Comea
"a viagem sem retorno" (16,22; cf. 7,9s; 30,23). Ento surge a grande
pergunta: "Para onde vai o homem quando morre?" (14,10). A resposta
de J : terra, ao p, ao sepulcro (cf. 1,21; 7,21; 17,1), "ao pas das
trevas e sombras, terra tenebrosa e opaca, de confuso e negrura,
onde a prpria claridade sombra" (10,21s), onde no h diferena de
classes (cf. 3,17-19), porque simplesmente no existe vida, mas apenas
o sonho eterno:
"Falta a gua dos lagos,
os rios secam e ficam ridos:
assim o homem deita e no se levanta;
passar o cu e ele no despertar,
nem ressurgir de seu sono (14,1 ls).
Onde nem sequer h possibilidade de esperana:
"Nada espero! O Abismo minha casa,
fao minha cama nas trevas...
Onde ficou minha esperana?
Minha esperana, quem a viu?
Baixar s portas do Abismo
quando descermos juntos terra" (17,13-16).
A morte, portanto, o limite ltimo da vida do homem, o ponto sem
retomo. Depois dela nada, a no ser o p da tumba. Essa a viso co
m um admitida no mbito de Israel, antes do sculo II a.C. lgica a
atitude dos amigos de J que admitem a retribuio antes da morte dos
indivduos, j que depois no haver possibilidade. Mas J rebela-se
contra tal ensinamento (o da retribuio intra-histrica), porque sua ex
perincia e a de muitos outros provam o contrrio: crise da sabedoria
(ver captulo anterior). Por isso J dirige-se de novo a Deus, e no a seus
amigos, em busca de uma soluo.

a. J acusa Deus
Este captulo causa escndalo no livro. O protagonista J considera-
-se inocente (cf. 9,21; 13,18). Ele v que de nada serviu sua inocncia,
pois Deus mesmo, "criador da desgraa" (Is 45,7), tambm o causador
de sua runa. Jamais ouviu-se que um justo falasse assim de Deus, como
fizera J que, afinal, tem conscincia da gravidade do que disse:
"Calai! Deixai-me! Eu que vou falar,
pouco importa o que me acontea.
Tomo minha carne entre os dentes
e quanto tenho arrisco num s lance.
Certamente ele vai matar-me. No tenho esperana,
Mas quero defender diante dele meu proceder" (13,13-15).
J acusa a Deus com toda valentia e fala sem reservas de seu
adversrio. E faz isso em condio de desigualdade, pois Deus podera
aniquil-lo sem ter de buscar nenhuma justificativa:
Mesmo que eu tivesse razo, no receberia resposta,
teria de suplicar a meu adversrio;
mesmo que o intimasse a me responder,
no creio que me levasse a srio;
ele me envolveria com a tormenta
e me feriria mil vezes sem motivos;
no me deixaria sequer recobrar alento,
me saciaria de amargura" (9,15-18; cf. 10,16s).
J queixa-se amargamente de que Deus o persegue como se fosse seu
inimigo:
"Por que me escondes teu rosto
e me tratas como se teu inimigo fosse?
Por que assustas uma folha que rola ao vento
e persegues a palha seca?
Apontas em mim quantas rebeldias,
a mim atribuis as culpas de minha juventude
e me metes os ps em cepos,
vigias todos os meus passos
e examinas minhas pegadas" (13,24-27; cf. 19,22).
J foi alvo das flechas de Deus (sua ira, sua clera), a presa fcil:
"At quando andars com a vista pregada em mim
sem que eu possa tragar minha saliva?
Se pequei, o que fiz eu?
Sentinela de homem,
por que me tomaste por alvo
e me converteste em carga para mim?" (7,19s).
"Levo, cravadas, as flechas do Todo-poderoso
e sinto como absorvo seu veneno,
os terrores de Deus abateram-se sobre mim" (6,4; cf. 14,3).
J est seguro de que sua atual e desastrosa situao efeito da
ao devastadora de Deus contra ele. E descreve essa ao como o ataque
de um guerreiro que despedaa sua vtima em horrvel luta corpo a
corpo:
"O furor de Deus ataca-me e rasga-me,
range os dentes contra mim
e penetra-me com seus olhos hostis [...]
Deus me entrega aos malvados,
atira-me em mos criminosas.
Vivia eu tranqilo quando me esmagou,
agarrou-me pela nuca e esquartejou-me,
fez de mim seu alvo;
cercou-me com suas flechas,
atravessou meus rins sem piedade
e por terra derramou meu fel;
abriu-me a carne brecha a brecha
e me atacou como um guerreiro" (16,9-14; cf. 19,6-12).
J explica por que se aterroriza ao pensar no que lhe sobrevm e
em Deus Todo-poderoso, que o envia:
"Ele executar minha sentena
e tantas outras que ele tem guardadas.
Por isso fico aterrorizado em sua presena,
sinto medo s em pensar;
porque Deus me tem intimidado,
me tem aterrorizado o Todo-poderoso" (23,14-16; cf. 7,13s; 9,33s).
Mais uma vez repetimos que os sofrimentos de J so, a seu ver,
manifestaes da sentena de Deus. Por isso ele, que se cr inocente,
julga Deus como um juiz cruel e implacvel (cf. 9,27-31; 10,13-15), um
juiz arbitrrio:
Mesmo que eu fosse inocente, sua boca me condenaria,
mesmo que eu fosse inocente ele me declararia perverso.
Sou inocente; no me importa a vida,
desprezo a existncia;
pois tudo a mesma coisa, eu juro:
Deus acaba com inocentes e culpados" (9,20-22; cf. 10,15).
No paroxismo do desespero, no abismo sem fundo de dor, J no
renega a Deus, embora o considere seu carrasco:
Eu te peo ajuda, e no fazes caso;
insisto, e fulminas com teu olhar.
Te tornaste um carrasco para mim
e me atacas com teu brao musculoso.
T\i me levantas do cho e me deixas suspenso,
e me jogas de um lugar para outro
e me sacodes no furaco" (30,20-22).
J um boneco nas mos de Deus, convertido em palhao dos que
o rodeiam: "T\i me tens feito de palhao dessa gente, como quem
cuspido na cara" (17,6; cf. 12,4). Contudo, faltam-lhe foras para inti
mar Deus em juzo.

d. J pede e aguarda um juzo justo


No possvel representar o pensam ento global de J como um a
linha reta, sem mudanas nem fissuras; pelo contrrio, h que repre-
sent-lo como um a linha em ziguezague. Entretanto, J m antm inal
terada e inquebrantvel a f em Deus, o que o faz esperar contra toda
esperana.
J tem conscincia da desigualdade entre ele e Deus: "Deus no
como eu, para dizer-lhe: 'Vamos comparecer em juzo'" (9,32), e sabe
muito bem que, "ainda que pretenda discutir com ele, de mil razes ele
no responder uma" (9,3). Mas insiste: "Eu quero dirigir-me ao Todo-
-poderoso, desejo discutir com Deus" (13,3).
Antes de tudo J pede-lhe: "No me condenes; faz-me saber o que
tens contra mim" (10,2). Deseja apresentar-se diante do prprio tribunal
de Deus, pois est certo de que todos os argumentos lhe so favorveis:
"Oxal soubesse eu como encontr-lo, como chegar a seu tribunal! Apre
sentaria diante dele a minha causa com a boca cheia de argumentos"
(23,3s; ver tambm v. 7). Porm, seu esprito desolado no sabe onde en
contrar Deus e comparecer em sua presena:
"Dirijo-me para o nascente, e ali ele no est;
ao poente, no o distingo;
ao norte, onde ele age, e no o descubro;
esconde-se ao sul, e no o vejo" (23,8s).
Apesar de todos os pesares e do que seu nimo atormentado manifes
ta em outros lugares, J confia na justia de Deus. Ele se considera justo:
Meus ps pisavam suas pegadas,
seguia seu caminho sem desviar-me;
no me afastei de seus mandamentos,
e guardei em meu peito suas palavras" (23,1 ls).
Isso Deus conhece perfeitamente. Por isso J deixa em suas mos
sua causa, com a segurana de que sair absolvido: "J que ele conhece
minha conduta, que me examine e sairei como o ouro" (23,10).

3.4. J no encontra sentido em sua vida


J perdeu tudo que o preenchia e dava sentido sua vida: famlia,
bens, sade, honra na sociedade. O momento presente horroroso:
"Por alimento tenho meus soluos,
e meus gemidos transbordam como gua
O que mais temia me acontece,
o que mais me aterrorizava sucede;
vivo sem paz, sem calma, sem descanso,
em puro sobressalto" (3,24-26).
O prprio Deus, at ento seu amigo, -lhe hostil. Para J o gosto
pela vida nulo: "Estou desgostoso de viver" (10,1; cf. 7,1). O futuro
pior ainda que o presente: J "no encontra caminho [...] Deus lhe
fechou a sada" (3,23); no horizonte s enxerga trevas e o absurdo da
morte. Que sentido pode ter nessas circunstncias continuar a viver?
Nenhum. Por isso surgem na alma de J os sentimentos mais destrutivos.

a. Maldio de J
A vida o bem mais precioso que possumos. a condio de pos
sibilidade de todos os bens do homem. A existncia to pesada a J
que o enche de aborrecimento, de dio, e o leva a amaldioar no apenas
o dia em que nasceu e a noite em que foi concebido, mas tambm todo
momento de sua existncia:
"Ento J abriu a boca e amaldioou seus dias dizendo:
Morra o dia em que nasci,
a noite em que se disse: 'um menino foi concebido!'
Que esse dia transforme-se em trevas,
que Deus l do alto o ignore,
que sobre ele no brilhe a luz,
que o reclamem as trevas e as sombras,
que a nuvem se pouse sobre ele,
que um eclipse o aterrorize;
que se apodere dessa noite a escurido,
que no se some aos dias do ano,
que no entre no computo dos meses,
que essa noite seja estril
e se feche aos gritos de jbilo,
que a amaldioem os que amaldioam o dia,
os que pensam em incitar o Leviat;
que se escondam as estrelas de sua aurora,
que espere a luz e a luz no chegue,
que no veja o raiar da aurora;
porque no me fechou as portas do ventre
e no escondeu de minha vista tanta misria" (3,1-10).
Para J a vida sofrimento permanente (cf. 3,10.20) que apaga da
memria os muitos ou poucos momentos felizes que, com certeza,
experimentou em sua vida anterior e pelos quais normalmente se cr
que vale a pena viver. J, entretanto, at deseja no ter existido. Com uma
expresso ousada, lamenta no ter sido "um aborto" que agora estaria
enterrado, preferindo assim as trevas luz:
"Por que no morri ao sair do ventre
ou pereci ao sair das entranhas?
Por que me recebeu um regao,
e dois peitos deram-me de mamar? [...]
Agora seria um aborto enterrado,
uma criatura que no chegou a ver a luz" (3,lls.l6).

b. J anseia pela morte


Segundo uma concepo antiga e muito difundida, a morte como
um sono do qual ningum desperta. E um a imagem de descanso, da
paz, a paz dos mortos! (cf. 3,13-19). J sofre o indizvel e deseja liber
tar-se dessa dor que perfura sua alma e seu corpo (cf. 7,15). Nada me
lhor para ele que morrer: "Oxal eu desvanecesse nas trevas, e meu
rosto se escondesse na escurido!" (23.17; cf. 3,21s). Contudo, nem passa
por seu pensamento a idia de suicdio; tudo se submete disposio
do Senhor:
"Oxal o que peo se cumpra
e Deus me conceda o que espero:
que Deus se digne triturar-me
e cortar de uma vez minha trama.
Para mim seria um consolo" (6,8-10; cf. 10,20b).
to forte essa f e confiana em Deus seu adversrio, seu ini
migo, seu carrasco que, tirando foras da fraqueza, robustece o ins
tinto de conservao quase extinto, e o faz gritar do fundo da alma:
"Eu sei que meu Vingador est vivo
e que no fim se levantar por sobre o p.
Depois de me arrancarem a pele,
j sem carne verei a Deus;
eu mesmo o verei, no como estranho,
meus prprios olhos o vero.
Meu corao se abrasa dentro de mim! (19,25-27).
Esse ver a Deus com os olhos no se refere a uma viso direta de Deus
alm da morte, mas a uma experincia nova de Deus, como a de 42,5.

3.5. J e os amigos
Os amigos de J, "ao inteirar-se da desgraa que sofrer, saram de onde
estavam e reuniram-se para compartilhar sua pena e consol-lo" (2,11).
Apresentam o modo de pensar tradicional sobre Deus e seu governo do
mundo, sobre o homem e a causa de seus males: a retribuio. Postos em
seu lugar, normal que se escandalizem diante da reao de J provao,
especialmente de sua maneira de falar de Deus e com Deus. Por isso sen
tem-se na obrigao de defender a Deus e de acusar a J, propondo-lhe
os ensinamentos da tradio diante de suas ousadas novidades.

a. Ensinamentos dos amigos de J


Erroneamente seus amigos crem que J fala contra os atributos es
tritamente divinos. Assim ouvimos Bildad, que se interroga: "Pode Deus
perverter o direito ou o Todo-poderoso corromper a justia?" (8,3). O
prprio Bildad canta a grandeza de Deus, refletida na criao (cf. 25,1-6;
26,5-14), e sua perfeio inatingvel:
"Pretendes investigar a Deus
ou abarcar a perfeio do Todo-poderoso?
mais alta que o cu: que vais tu fazer?
mais profunda que o abismo: que sabes tu?
mais larga que a terra
e mais extensa que o mar" (11,7-9).
O que J manifesta sua incapacidade de compreender como a bonda
de, a justia, a imparcialidade de Deus podem ser conciliadas com os ensina
mentos dos sbios acerca da retribuio de Deus a justos e malvados. Nesse
ponto, as atitudes de J e de seus amigos so irreconciliveis: diante do
grito rebelde de J, os ensinamentos domesticados e tradicionais dos amigos.
Como princpio geral podem valer as palavras de Elifaz:
"Recordas-te de um inocente que tenha perecido?
Onde se viu um justo ser exterminado?
Eu apenas tenho visto que os que cultivam a maldade
e semeiam a misria so os que as colhem" (4,7s).
"No sabes que desde sempre assim,
desde que puseram o homem na terra?" (20,4).
"Indagamos de tudo isso e certo:
escuta-o e aproveita-o (5,27).
"Pergunta s geraes passadas,
atenta ao que teus pais apuraram;
somos de ontem, nada sabemos;
nossos dias so uma sombra sobre a terra.
Mas eles te instruiro,
te falaro com palavras firmes, sadas do corao" (8,8-10).
Deduz-se daqui que, se J sofre, isso ser devido sua culpa. De
fato, os amigos o acusam com freqncia:
"Acaso te reprova por seres religioso
ou por causa disso te leva ao tribunal?
Antes, no por tuas numerosas maldades
e por tuas inumerveis culpas?" (22,4s).
Fazem tambm acusaes mais concretas:
"Alm do mais destris o temor de Deus
e eliminas a orao;
tuas culpas inspiram tuas palavras
e adotas a linguagem da astcia.
T\ia prpria boca te condena, no eu;
teus prprios lbios testemunham contra ti" (15,4-6; cf. v. 13).
Compreende-se, at certo ponto, que J seja acusado de pecados verbais,
mas no compreensvel que os amigos falem de forma to cruel de
suas supostas injustias com os pobres e desvalidos:
"Sem razo exigias prendas de teu irmo,
arrancavas as vestes de quem estava desnudo,
no davas gua a quem tinha sede
e negavas o po a quem tinha fome.
Como homem poderoso, dono do pas,
privilegiado habitante dele,
despedias as vivas com as mos vazias,
transformavas em p os braos dos rfos (22,6-9).
TVata-se claramente de falsas acusaes, j que jamais foi essa a condu
ta de J. J recorda com saudade os tempos passados, antes da provao:
"Eu livrava o pobre que pedia socorro
e o rfo indefeso,
recebia a bno do vagabundo
e alegrava o corao da viva;
de justia vestia-me e revestia,
o direito era meu manto e meu turbante.
Eu era os olhos para o cego,
era os ps para o coxo,
eu era o pai dos pobres
e examinava a causa do desconhecido" (29,7.11-16).
Com solene juramento, o prprio J confessa tudo ao contrrio das
acusaes:
Se neguei ao pobre o que desejava
ou deixei a viva consumir-se em pranto,
se comi o po sozinho
sem reparti-lo com o rfo,
se vi o vagabundo sem roupa
e o pobre sem nada com que se cobrir,
e no me agradeceram suas carnes,
aquecidas com o plo de minhas ovelhas;
se levantei a mo contra o inocente
quando eu tinha o apoio do tribunal,
que meu ombro se desprenda da espdua
e se me desconjunte o brao!" (31,16-22).
Coerentes com sua doutrina, os amigos vem com clareza qual a
soluo do problema de J. Em primeiro lugar, acorrer a Deus e aban-
donar-se em suas mos: "Se estivesse em teu lugar, eu acorrera a
Deus para colocar minha causa em suas mos" (5,8). Depois a conversa
sincera: "Reconcilia-te e tem paz com ele" (22,21a; cf. ll,13s). A res
taurao por parte de Deus vista como um a conseqncia lgica do
anterior:
"Porm se madrugas para buscar a Deus
e suplicas ao Todo-poderoso,
se te conservas puro e reto,
ele velar por ti e restaurar tua legtima morada;
teu passado ser uma pequenez
comparado com teu magnfico futuro"
(8,5-7; cf. 11,15-19; 22,21b-30).

b. Resposta de J aos amigos


Como j vimos, a firme personalidade de J manifesta-se nos mo
mentos da dura provao diante de Deus e das distorcidas acusaes
dos amigos. J no cede diante da presso verbal dos interlocutores ino
portunos, mesmo que esteja disposto a escutar:
"Esclarecei-me, e me calarei.
Em que falhei? Mostrai-o a mim!
Seriam ofensivas as palavras de justia?
Vossa censura, ela censura o qu?" (6,24s).
Eles, porm, no oferecem solues vlidas; sua atitude a dos sbios
envaidecidos (cf. 12,2), que apenas repetem palavras vazias e falsas:
O que sabeis tambm eu o sei,
no sou menos do que vs sois.
Quero entretanto me dirigir ao Todo-poderoso,
desejo discutir com Deus,
enquanto vs disfarais com mentiras
e sois uns mdicos charlates.
Se ao menos ficsseis calados por completo,
isso, sim, seria prova de saber!
Por favor, escutai minha defesa,
atendei s razes de meus lbios;
ou desejo vosso defender a Deus
com mentiras e injustias?
Quereis ser parciais a seu favor
ou vos fazer de advogados de Deus?" (13,2-8; cf. 16,2).
Mesmo que J tivesse pecado, os amigos deveram ajud-lo. Ao con
trrio, o que fazem com suas reprimendas ultraj-lo e afligi-lo ainda mais:
At quando continuareis a me afligir
e deprimir com palavras?
Por dez vezes me encheis de vergonha
e me ultrajais irreparavelmente" (19,2s; cf. 21,34).
J, entretanto, inocente. Aqui suas palavras so firmes como uma rocha:
"Escutai com ateno minhas palavras,
prestai ouvido a meu discurso:
preparei minha defesa
e sei que sou inocente" (13,17s; cf. 6,28-30).
Sua figura enorme como uma montanha:
"Longe de mim dar-lhes razo.
At o ltimo alento manterei minha honradez,
minha inocncia me agarrarei sem ceder:
a conscincia no me reprova nenhum de meus dias" (27,5s).
do maior interesse do autor que J aparea como homem justo que
no sabe por que Deus o faz sofrer. Esse homem justo , alm disso, um
incompreendido pelos que se consideram porta-vozes da tradio e guar
dies da ortodoxia. Criou-se assim uma grande tenso dramtica. Se J
realm ente inocente, Deus parece injusto. Onde est a difcil soluo?
Quais sero as respostas s perguntas de J, as mesmas da humanidade
histrica sofredora? preciso esperar que Deus fale da tormenta. Enquan
to isso, que podemos dizer de Eli?
c. O personagem Eli
Eli um novo personagem, nem apresentado antes nem lembrado
depois de sua atuao. No dilogo com J, com cuja atitude e modo de
pensar no est de acordo, tampouco aprova plenamente o proceder
dos trs amigos.
O autor de J 32,37 parece ter desejado colocar as coisas no devido
lugar, pois est plenamente convencido de que nem J nem seus amigos
falaram corretamente de Deus: os trs amigos, "ao no encontrar resposta,
jogaram a culpa em Deus" (32,3) e J, "que engole sarcasmos como se
engole gua" (34,7), "ao pecado junta-se a rebelio [...] e multiplica suas
palavras contra Deus" (34,37). Eli tem de sair "em defesa de Deus"
(36,2), que justo: "Longe de Deus a iniqidade, do Todo-poderoso a
injustia!" (34,10; cf. 36,23; 37,23).
As solues propostas por Eli seguem a linha do pensamento tradi
cional sobre a retribuio: "Deus recompensa o que o homem faz, retribui-
-lhe conforme sua conduta; certamente Deus no faz o mal, o Todo-po-
deroso no distorce o direito" (34,lls; cf. 34,19-30; 36,5-14). Eli insiste na
transcendncia divina; Deus est muito alm de nossas luzes e possibilida
des, sua transcendncia absoluta: "Deus sublime, jamais o conseguiremos
entend-lo" (36,26), "Deus maior que o homem" (33,12).
Por tudo isso J digno de reprovao, no guardou a justa medida,
o equilbrio. Sua conduta antes a de um malvado (cf. 34,7s.35-37; 35,16;
36,17); seu pecado o da soberba, uma vez que a atitude correta diante
de Deus a da humildade e do respeito: "No podemos alcanar o Todo-
-poderoso: sublime em poder, rico em justia, no viola o direito. Por isso,
todos os homens o temem e ele no teme os sbios" (37,23s; cf. 34,31s).
J 32-37 assemelha-se muito pouco ao poema. Ali no fala o ho
m em atribulado, mas o sbio piedoso de escola, um tanto escandalizado
pela atitude e pelas palavras agressivas de J. O que para Eli pecado
de rebeldia, para J nada mais que o desabafo do corao des
pedaado diante de Deus; corao que, consciente de que Deus o escuta,
espera dele uma resposta que esclarea ou, ao menos, ilumine suas trevas.
O autor que est por trs de Eli no captou a f profunda do homem
que sofre e se lamenta livremente diante de Deus misterioso, que es
conde o rosto, cala-se e permite que seus fiis sejam devorados pela dor
e pela injustia. E, porque ele cr que Deus o Senhor da histria,
atribui-lhe as injustias dessa mesma histria. Em J no fala o telogo,
mas o homem rasgado e destrudo, mas ainda crente. Por tudo isso, os
discursos de Eli tiram a fora dramtica das perguntas de J e da
resposta do Senhor.
J no responde a Eli, porque no conhece seus argumentos; con
tudo, no h motivos para pensar que teria mudado a posio que man
teve diante dos trs amigos, se tivesse conhecido os discursos de Eli.

4 . D e u s r e s p o n d e a J d o m e io d a to r m e n ta
No se pode dizer que seja uma surpresa a interveno direta de Deus
no fim do livro de J. O autor do poema preparou esse comparecimento
ou "teofania" com as reiteradas peties de J, a ltima em sua derradeira
interveno: "Oxal houvesse quem me escutasse! [...] Que responda o
Todo-poderoso" (31,35).
Como bom diretor, o autor quem dirige a cena do drama. Ele est
por trs de cada personagem, inclusive de Deus, personagem principal.
Toda a ao do livro orienta-se para o momento final: o encontro de J
com Deus. O livro inteiro carecera de sentido se no fim no aparecesse
Deus para falar. Talvez se tenha colocado demasiada esperana nesse
momento final. Foram muitas as perguntas feitas e os problemas que
ficaram sem soluo. Na realidade, quem vai responder o autor, o
mesmo que props os enigmas. Na fico literria o autor vale-se de
Deus para expressar solenemente suas prprias convices, as solues
que d aos problemas formulados por J. Tais solues correspondem
capacidade do autor, no aos atributos divinos da sabedoria, bondade,
justia, poder etc. Por isso no podem satisfazer plenamente, tendo de
estar abertas a ulteriores propostas conforme o desenvolvimento da
mesma f em Deus.
Estabelecidas essas premissas, o que diz Deus em J 38-41?

4.1. Deus fala do meio da tormenta


"Ento o Senhor respondeu a J do meio da tormenta" (38,1; 40,6):
isso nos traz memria passagens conhecidas do Antigo Testamento. Nas
numerosas manifestaes de Deus ou teofanias esto presentes fenme
nos atmosfricos, semelhana de uma tormenta com raios e troves.
A mais solene de todas, a do Sinai, descrita da seguinte maneira: "Pelo
amanhecer do terceiro dia, houve troves e relmpagos e uma nuvem
densa no monte, enquanto o toque da trombeta aumentava [...] O monte
Sinai converteu-se em fumaa, porque o Senhor nele desceu em fogo; a
fumaa levantava-se, como de um forno, e toda a montanha estremecia
[...] Moiss falava, e Deus respondia com troves. O Senhor desceu no
cume do monte Sinai e chamou Moiss para subir ao cume" (Ex 19,16-20;
cf. 20,18; SI 50,3).
O recurso literrio do autor pe em evidncia o respeito absoluto
diante de Deus. A torm enta sugere-nos o oculto, o indecifrvel, o in
compreensvel de Deus; em uma palavra: seu mistrio.

4.2. Deus acusa a J


Os autores reconhecem a existncia de certo desconcerto na disposi
o atual dos discursos de Deus (38-39; 40,6-41,26). Duas breves
intervenes de J fecham cada uma das falas de Deus (40,3-5; 42,1-6).
J interpelara a Deus em muitas ocasies e o acusara de muitas coisas
(cf. 3.3.C .), parecendo ter sado vitorioso; agora Deus vai responder, e
com uma srie interminvel de interrogaes.
De forma alguma J acusado de delito, mas de excesso de palavras
em sua atrevida ignorncia: "Quem esse que denigre meus desgnios
com palavras sem sentido?" (38,2). Deus no ignora aquele que se atre
veu a criticar seus desgnios: ele conhece a J muito bem. A pergunta
"quem esse" puramente retrica e d incio a um a srie de interroga
es que assinalam o significado da resposta: s Deus quem com pleno
direito pode perguntar e exigir uma resposta; o homem deve estar sempre
preparado para responder ao Senhor: "Se s homem, cinge-te os rins: eu
vou te interrogar, e tu me responders" (38,3; 40,7).
E claro que Deus tem seus planos e seus desgnios sobre o mundo
em geral, sobre os homens no mundo e sobre cada indivduo em parti
cular. Mas o homem no pode abarcar esses planos e desgnios nem
compreend-los, por sua amplitude em comparao com a pequenez e
a limitao humanas e, sobretudo, porque so divinos. Esses so os
sentimentos expressos em Is 55,8s:
"Meus planos no so vossos planos,
vossos caminhos no so meus caminhos
orculo do Senhor .
Como o cu est acima da terra,
meus caminhos so mais altos que os vossos,
meus planos mais que vossos planos".
J no compreende sua prpria histria de sofrimento nem os planos
e desgnios de Deus. Por isso maldisse sua existncia (cf. 3,lss), rebe
lou-se contra Deus (cf. 9,15-10,22). O sofrimento minou sua existncia:
"Que foras me restam para resistir?
Que destino espero para ter pacincia?
Minha fora a da rocha,
ou de bronze minha carne?
Eu no encontro apoio em mim,
e a sorte me abandona" (6,11-13).
Em vrias ocasies, J reconhece que esse sofrimento desmedido o
faz entrar em desvario, mas tambm confessa: "Foi Deus quem me
transtornou" (19,6; cf. 23,16). Dessa maneira, J denegriu os desgnios de
Deus com palavras sem sentido. Ele no consegue decifrar os desgnios
misteriosos do Senhor que coloca em provao seu fiel servidor de
modo to peculiar. Seu corao no est longe do Senhor, mas suas pala
vras so inadequadas, no tm sentido.
Por sua vez, Deus vai reconduzir J ao caminho da sensatez, esten
dendo diante de seu olhar atnito a paisagem sem fronteira de sua obra,
a criao, da qual J no mais que um minsculo tomo e sem
relevncia. Deus no pretende envolver J mais uma vez com a avalancha
visual e mental do andamento da criao, tampouco aniquil-lo com seu
poder criador. Ao contrrio, quer que ele tome conscincia do lugar que
ocupa no meio de uma realidade que o ultrapassa no tempo e no espao.
Uma avalancha de perguntas, formuladas de modo irnico, cai sobre o
aturdido J. Todas visam mostrar, por um lado, a sabedoria ilimitada de
Deus e seu poder incomparvel e, por outro, a insignificncia de J e
sua ignorncia extrema:
"Onde estavas quando alicercei a terra?
Dize-me, se que sabes tanto.
Quem determinou suas dimenses? se o sabes [...]
Verificaste a largura da terra?
Conta-me, se tudo sabes.
Por onde se vai casa da luz [...]
Deves saber, pois j havias nascido naquele tempo
e vivido por tantos e tantos anos" (38,4s. 18-21).
O primeiro discurso de Deus (38-39) bastante heterogneo. Ali o
Senhor faz que J percorra, conduzido por ele, a criao inteira. Com a
segurana absoluta de quem conhece os mais remotos e intricados lugares,
por ser seu Criador, Deus vai mostrando a J, como se fosse um guia
turstico, a amplido do universo (cf. 38,4-16.18.31s); seus lugares mticos
como "as portas da morte, "os prticos das sombras", "a casa da luz" e
"as trevas", "seu pas" (38,17.19s); os meteoros relacionados com a gua, o
vento, o frio e o calor (cf. 38,22-30.34s.37s). Segue tuna mostra do mundo
animal em seu estado livre e natural (cf. 38,36.39-39,18.26-30), mais o
cavalo, treinado para a guerra (cf. 39,19-25). Essa sesso dos animais
compe-se de breves descries, preciosas jias literrias, especialmente a
do cavalo por sua beleza e perfeio poticas.
O segundo discurso (40,6-41,26) encabeado por uma interpelao
irnica que Deus faz a J:
"Se tens um brao como o de Deus
e sua voz retumba com a sua,
veste-te de glria e de majestade,
cobre-te com fausto e esplendor [...]" (40,9s).
O restante do discurso repleto de descrio, sobrecarregada e longa,
de grandes animais entre reais e fantsticos: o hipoptamo (cf. 40,15-24),
o crocodilo (cf. 20,25-32) e o mtico Leviat (cf. 41,1-26).
Ao escutar esses longos discursos na boca do Senhor, vrias coisas
chamam a ateno. Em primeiro lugar, que somente Deus se dirige a
J; at o eplogo, no se faz nenhuma meno dos amigos (cf. 42,7). O
autor concentra-se no que verdadeiramente o preocupa: em J e no que ele
significa. Em segundo lugar, e apesar de recordar as acusaes de J contra
a justia de Deus: "Ousas violar meu direito ou condenar-me a fim de
sares absolvido?" (40,8), em momento algum procura-se rebater as
acusaes contra a justia e, menos ainda, provar diretamente que Deus
justo em sua maneira de proceder. Para um sbio a verdadeira sabedoria,
tambm a divina, necessariamente anda unida com a justia (cf. Sb 9,1-4.
9-12). Da sabedoria de Deus fala-se nos discursos (cf. 38,37) e supe-se
no governo de Deus no mundo (cf. 38,12-15.22s; 39,26s; 39,26s; 40,8-13).
Ter o autor conseguido o que queria de J ao fazer que Deus fa
lasse da criao como de sua obra-mestra? Se J no consegue decifrar
os segredos da criao, que se rege por meio de leis predeterminadas
(cf. 38,33), ser ele capaz de compreender os desgnios ocultos de Deus,
que age livremente? A resposta de J revelar o que se passou em seu
corao, depois da demonstrao que Deus fez de sua grandeza.

5. J resp on d e
Segundo o autor, J falou demais, e no muito acertadamente (cf.
38,2), em suas longas intervenes no poema. Em quase todas manifes
tou o desejo veemente de discutir com Deus a respeito da situao em
que, a seu ver, sofre injustamente. Deus falou "do meio da tormenta"
longa e desabridamente (cf. 38-39). Agora pede para J falar: "Quer o
censor discutir com o Todo-poderoso? Aquele que critica a Deus que
responda" (40,2). O ritmo do poema tambm o exige. O que J tem a
dizer depois de ter ouvido a Deus em seu primeiro discurso?

5.1. Primeira resposta de J


Ao enfrentar ousadamente o pensamento tradicional dos sbios, o
autor do livro, criador do personagem J, revelou-se valente. Que soluo,
entretanto, ele prope em lugar da resposta tradicional contra a qual se
rebelou? J a vimos em parte, quando analisamos o que Deus quis
manifestar com suas palavras, que so as palavras do autor. Agora
esperamos ouvir a de J. Sua primeira resposta breve:
Sinto-me pequeno, que replicarei?
Taparei a boca com a mo.
J falei uma vez e no insistirei;
duas vezes e nada acrescentarei" (40,4).
J no tem muita vontade de falar. Ele que dizia: "Quero me dirigir ao
Todo-poderoso, desejo discutir com Deus" (13,3), depois de ouvir o Senhor
"do meio da tormenta", prefere calar e pr em prtica o que disse ao
censurar seus amigos: calar-se totalmente, "isso sim que seria saber" (13,5).
Diante da majestade de Deus e da grandeza de sua criao, sente-se
interiormente pequeno e sem palavra para replicar. Por isso leva as mos
boca, em sinal de submisso e respeito.
Essa resposta no satisfaz por completo nem a Deus nem, natural
mente, ao autor. Apenas elimina o orgulho, a soberba daquele que se
cr o nico detentor da verdade e da justia mas no descobre a energia
positiva que pode reorientar a vida no mais ntimo do corao. Por isso,
dirigindo-se a J, o Senhor insiste outra vez: "Se s homem, cinge-te os
rins, vou interrogar-te e tu responders" (40,7).

5.2. Segunda resposta de J


Vimos como Deus se mostra implacvel com J em seu segundo dis
curso (cf. 40,6-41,26), como ironiza sua atitude arrogante (cf. 40,8-14).
Porm o Senhor est seguro de que J no vai engan-lo. Estava orgu
lhoso dele antes da prova (cf. 1,8; 2,3) e quer estar tambm depois dela.
Efetivamente J no o engana:
"J respondeu ao Senhor:
Reconheo que tudo podes
e nenhum plano irrealizvel para ti.
[Tb disseste:] 'Quem esse que deturpa meus desgnios
com palavras sem sentido?'
certo, falei sem entender
das maravilhas que superam minha compreenso.
[Tu disseste:] 'Escuta-me, que eu vou falar,
vou interrogar-te e tu responders'.
Eu te conhecia somente de ouvir falar,
agora eu te vi com meus prprios olhos;
por isso me retrato e me arrependo,
lanando-me ao p e cinza" (42,1-6).
Essas palavras de J, sua segunda resposta, colocam de forma digna
um ponto final no poema. Nelas revela-se um novo J, muito parecido
com o do prlogo, mas purificado pelo fogo do sofrimento. At chegar
aqui teve de percorrer um longussimo caminho, com muitas idas e
vindas, subidas e descidas, luzes e sombras.
J faz vrias confisses de valor extraordinrio, dignas do protago
nista mais significativo de toda a literatura sapiencial. TUdo isso dentro
de um ambiente profundamente espiritual de f em Deus, a quem J
se dirige confiantemente em orao.
Diante de tudo, tem-se o sereno reconhecimento do poder absoluto
de Deus que realiza aquilo a que se prope (cf. SI 115,3). Que mudana
radical se produziu no J que dizia:
"No os surpreende sua majestade,
no os esmaga seu terror?" (13,11).
"Ele, porm, no muda: quem poder dissuadi-lo?
Quer uma coisa, ela se realiza.
Ele executar minha sentena
e tantas outras que tem guardadas.
Por isso fico aterrorizado em sua presena,
sinto medo s em pensar;
porque Deus me tem intimidado,
me tem aterrorizado o Todo-poderoso" (23,13-16)!
censura de Deus em 38,2: "Quem esse [...]?", J responde com
verdadeira humildade: Tens razo, eu no (cf. 42,3). Ao que parece, J
reconhece que todo seu discurso sobre Deus, sobre se justo ou injusto
com ele, sobre sua prpria inocncia diante dele etc., um falar sem
entender de realidades superiores sua capacidade de compreenso.
Por fim J compreendeu que Deus no uma categoria humana que
pode ser encerrada em um ou mil conceitos. Isso vlido para ns hoje:
se o homem cr que pode compreender a Deus, j no se trata de Deus
mas de um dolo.
Em 42,5s J responde instncia de Deus em 40,7; esta sua (e
a do autor) resposta definitiva. Na vida azarenta de J, h vrios mo
mentos transcendentais que marcam um antes e um depois. Destes, o
mais importante no o da provao, mas o da singularssima expe
rincia de Deus que lhe falou "do meio da tormenta". Antes dela, J
conhecia a Deus "apenas de ouvir falar"; depois dela disse ter visto a
Deus com seus prprios olhos. Contrape o conhecimento indireto, por
referncia "de apenas ouvir falar" , ao conhecimento direto, de ver
com os prprios olhos. O que implicam realmente esses dois tipos de
conhecimento? Sem dvida, J fala metaforicamente, pois no possvel
ver a Deus com o olho humano. Pelo conhecimento de ouvir falar ou
indireto est se referindo ao adquirido por referncias de outros e tambm
ao conhecimento especulativo e terico que o homem, como ser intelec
tual e racional, pode ter de Deus. O conhecimento a partir dos pr
prios olhos: "Agora eu te vi com meus prprios olhos" (42,5b), contraposto
ao de apenas ouvir falar, parece referir-se a um conhecimento mais confivel
e direto, fundamentado em uma experincia pessoal. Jac refere-se a uma
experincia semelhante ao dizer: "Vi Deus face a face" (Gn 32,31; sobre
Moiss, ver Ex 33,11.20-23; Nm 12,6-8).
Deus falou a J "do meio da tormenta"; apesar disso, J disse:
"Agora eu te vi com meus prprios olhos". Trata-se, portanto, de um
encontro com Deus, de uma profundssima experincia religiosa que
supera todas as especulaes dos sbios e telogos. Depois desse encontro,
Deus j no mera palavra, nem um conceito (ainda que sublime), mas
um amigo a quem J encontrou.
Assim chegamos ao ponto mais alto do livro, em que possvel a J
rever sua vida e interpret-la de outra maneira. De fato, parece que deseja
passar a vida a limpo: "Retiro o que eu disse e me arrependo, lanando-me
ao p e cinza" (42,6). O futuro fica aberto, vazio de nuvens e repleto
de promessas.

6 . Q u e m J?
Chegou-se a acreditar que J era de fato um personagem da hist
ria. Atualmente, porm, no se aplica ao livro o gnero literrio histrico.
Trata-se de um livro doutrinai, de tese, em que seu personagem princi
pal, J, faz parte essencial dos ensinamentos do autor sbio, independen
temente de como se formula em concreto a tese central do livro: por que
sofre o inocente; por que Deus faz o inocente sofrer; critica-se a doutrina
da tradio sobre o sofrimento entre os homens, centrada em um homem
que sofre extremamente e se considera inocente etc.
Da soluo que o autor d ao problema proposto depende, em gran
de parte, a atitude que o crent h de tomar na vida, mais precisamente
sobre sua maneira de relacionar-se com Deus que permite o sofrimento
dos inocentes, como J ou as crianas, e o modo apropriado de falar desse
Deus ao mundo.
Referimo-nos ao J do poema, a quem chamamos rebelde. Quem
esse J? Quem ele representa? Se aceitamos que se trata de um livro
de tese, acredito que J afigura o homem, todo homem, que sofre e no
entende, que no sabe quem . Nesse sentido J nos representa a todos,
pelo menos em algum momento de nossa vida. A vida entre os homens
apresenta tantas contradies que mesmo o mais precavido, o mais ho
nesto e cabal dos homens pode ver-se envolvido na injustia que a tudo
invade e ser uma de suas vtimas ou um de seus cmplices, sem saber
exatamente como chegou a tal extremo. O homem sente-se capturado
e impotente diante de situaes que o ultrapassam. E o caso das guerras
fratricidas, das grandes catstrofes naturais, provocadas pelo homem ou
pelas foras violentas da natureza, das enfermidades de todo tipo. Essas si
tuaes no fazem distino entre inocentes ou culpados, sbios ou nscios,
ricos ou pobres, adultos ou crianas. O que diz o J rebelde do poema
pode ser dito com pleno direito pelo homem aprisionado nas circunstn
cias turbulentas do cotidiano; se inocente, por s-lo; se no inocente,
porque seu sofrimento excede em muito seu grau de culpabilidade.
Hoje mais do que nunca, paradaxalmente, o fantasma horrvel da morte,
da aniquilao da vida, deixou de ser um fantasma; uma realidade que
ameaa sem metforas, que est em cada esquina. Nunca a vida valeu to
pouco, nem esteve tanto em perigo.
Nessas circunstncias, at que ponto vlida a soluo dada por J em
suas duas respostas? Acredito que elas possam ser assumidas plenamente
por ns que cremos que Deus Senhor absoluto de tudo quanto existe, do
que est distante e prximo, oculto e manifesto, da natureza e da histria.
Deus mais que o homem e no se submete a nossas normas e medidas.
O homem no tem capacidade para julgar a Deus, para determinar o que
ele faz ou deve fazer. Jesus nos ensinava a chamar Deus de Pai, porque ele
o , a depositar nossa confiana nele, a confiar nele em todas as circunstn
cias de nossa vida, especialmente nas mais difceis. Entretanto, no nos es
queamos de que J tambm o fez, conforme vimos em sua segunda respos
ta a Deus (cf. 42,1-6). Creio que J confirmaria estas palavras de so Paulo:
"Que abismo de riqueza, de sabedoria e de conhecimento o de Deus!
Quo insondveis suas decises e quo incompreensveis os seus cami
nhos! Pois 'quem conhece a mente do Senhor? Quem seu companhei
ro? Quem lhe emprestou para que ele devolva?' Dele, por ele e para ele
so todas as coisas. A ele a glria pelos sculos. Amm" (Rm 11,33-36).

7. E p lo g o d o L ivro d e J
O final do Livro de J (42,7-17) retoma prosa e em certo sentido
nos recorda o prlogo (1-2), mesmo que nele notemos ausncias e siln
cios significativos: nada se diz da mulher de J, nada de Sat, que soli
citara e provocara a prova de J. Assombra-nos, entretanto, as palavras
que o Senhor dirige a Elifaz de Tem, as quais contm o ditame definiti
vo sobre o poema inteiro:
"Estou irritado contra ti e teus dois companheiros porque no falastes
com retido a meu respeito, como o fez meu servo J" (4-2,7).
lgico pensar que foram os amigos de J que falaram bem de Deus,
j que no o acusaram de nada e defenderam a justia e a eqidade;
J, por outro lado, no cessou em suas queixas e acusou abertamente
a Deus de ser injusto para com ele.
No esqueamos que a maneira de pensar do autor de J no
precisamente a mesma que a dos amigos de J. O autor do poema e J
se identificam. Uma vez que J se reconciliou plenamente com Deus,
formal e pessoalmente (cf. 42,1-6), Deus aprova e aceita a atitude dele
como a acertada, por ser nobre e sincero de corao. As palavras de
Deus assim o demonstram, e o final feliz da vida de J o confirma: "O
Senhor abenoou a J muito mais ainda no fim de sua vida que no
comeo" (42,12).