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Semeadores da Palavra e-books evanglicos

NDICE
1. Compreenda o que Voc Est Lendo................................................................................4
Mentes Alertas..................................................................................................................6
Meditao na Palavra........................................................................................................7
Orao ao Autor da Palavra..............................................................................................8
Usando Meios e Ajudas....................................................................................................9
2. Procure o Ensino Espiritual............................................................................................11
3. A Leitura que Proveitosa..............................................................................................16
Como Ler a Bblia
C.H. SPURGEON

No lestes?... No lestes? Mas, se vs


soubsseis o que significa:...
Mateus 12.3-7

Os escribas e fariseus, lderes religiosos do tempo de Jesus, liam


bastante a Lei. Estudavam continuamente os livros sagrados, meditando
sobre cada palavra e letra. Faziam anotaes de assuntos de importncia
mnima, tais como: qual o versculo que ficava exatamente no meio do
Antigo Testamento, que versculo estava na metade do meio, e quantas
vezes aparecia determinada palavra, e at mesmo quantas vezes aparecia
determinada letra, qual o tamanho da letra, e qual a sua posio especfica.
Eles nos legaram um acmulo de anotaes sobre as palavras das Sagradas
Escrituras. Poderiam ter feito a mesma coisa com qualquer outro livro, e as
informaes teriam sido to sem importncia quanto os fatos que to
laboriosamente colecionaram, no tocante letra do Antigo Testamento.
Eles eram, no entanto, assduos leitores da Lei. Arrazoavam com o
Salvador sobre uma questo concernente Lei, porque a levavam na ponta
da lngua, e estavam dispostos a us-la como uma ave de rapina usa as
garras para rasgar e romper. Os discpulos de nosso Senhor tinham colhido
algumas espigas de trigo e as esfregavam entre as mos. Segundo a
tradio farisaica, esfregar uma espiga de trigo uma forma de debulhar e,
sendo muito errado debulhar no sbado, forosamente deveria ser muito
errado esfregar nas mos algumas espigas de trigo, mesmo quando se
estivesse com fome, num sbado de manh. Assim argumentavam, e
levaram esse argumento para o Salvador, juntamente com a verso que
tinham a respeito da lei do sbado. O Salvador geralmente guerreava no
campo em que o inimigo o atacava, e nessa ocasio tambm agiu assim.
Enfrentou-os no prprio campo deles, e lhes disse: "No lestes?" uma
pergunta muito incisiva para os escribas e fariseus, embora no aparentasse
ser cortante. Foi uma pergunta muito razovel e apropriada para fazer-lhes;
mas pense s em fazer essa pergunta a eles! "No lestes?" "Ler!" poderiam
ter respondido, "ora, lemos o livro inteiro muitssimas vezes. Sempre o
lemos. Nenhum texto escapa ao nosso olhar crtico". Mesmo assim, o
Senhor passou a postular a pergunta pela segunda vez: "No lestes?", como
se nada tivessem lido na realidade, apesar de serem os maiores leitores da
Lei naquela poca. Deu a entender que eles no tinham lido mesmo, e
ainda lhes deixou saber por que Ele lhes perguntara se tinham lido. Disse:
"Mas, se vs soubsseis o que significa:...", sugerindo o seguinte: "Vocs
no leram, porque no compreenderam. Seus olhos passaram por cima das
palavras, vocs contaram as letras, marcaram a posio de cada versculo e
palavra, e tm dito coisas eruditas a respeito de todos os livros; apesar
disso, vocs nem sequer so leitores do volume sagrado, pois no
adquiriram a verdadeira arte da leitura; no compreendem e, portanto, no
o lem na realidade. Vocs fazem uma leitura superficial da Palavra,
mediante breves olhadelas; no a leram, porque no a compreenderam".
Esse o primeiro tpico desta mensagem.

1. Compreenda o que Voc Est Lendo

No deve ser necessrio introduzir estas consideraes com uma


declarao da necessidade de ler as Escrituras. Voc sabe quo necessrio
alimentar-nos da verdade revelada nas Escrituras Sagradas. Preciso
perguntar se voc l a Bblia, ou no? Lastimo que a presente poca de
leitura de revistas uma poca da leitura de jornais uma poca de ler
publicaes peridicas, mas no tanto uma poca de leitura bblica quanto
deveria ser. Nos tempos antigos, as pessoas tinham poucos suprimentos de
outra literatura, mas achavam uma biblioteca suficiente naquele nico
Livro, a Bblia. E como liam a Bblia!
H uma grande escassez das Escrituras nos sermes modernos, em
comparao com os daqueles mestres da teologia, os telogos Puritanos!
Quase todas as frases escritas por eles parecem lanar luzes adicionais
sobre um texto das Escrituras; no somente o texto a respeito do qual
pregavam, mas ainda muitos outros eram enfocados de modo novo, no
desenvolvimento do sermo. Deus ajude os pastores a seguirem mais de
perto o grandioso velho Livro. Seramos pregadores instrutivos se
fizssemos assim, mesmo desconhecendo "o pensamento moderno" e sem
estar " altura da atualidade".
Quanto a voc, que no precisa pregar, o seu melhor alimento a
prpria Palavra de Deus. Os sermes e os livros tm seu valor, mas os
ribeiros que percorrem grandes distncias acima do solo acabam
acumulando, paulatinamente, alguma coisa das terras atravs das quais
fluem, e perdem a pureza que refrigera e que possuam quando brotaram da
fonte originria. Sempre melhor beber do poo do que da caixa d'gua.
Voc descobrir que ler pessoalmente a Palavra de Deus, ler a prpria
Palavra mais do que notas sobre ela, o mtodo mais seguro de crescer na
graa. Beba do leite puro da Palavra de Deus, e no do leite desnatado,
nem do leite com gua da palavra dos homens.
Nosso argumento que boa parte daquilo que parece ser leitura
bblica no leitura bblica de modo algum. Os versculos passam pelos
olhos e as frases deslizam pela mente, mas no h uma leitura genuna.
Certo velho pregador dizia: "A Palavra corre livremente entre muitas
pessoas hoje em dia, pois entra por um ouvido e sai pelo outro"; parece que
assim acontece tambm com certos leitores conseguem ler muita coisa,
porque nada lem na realidade. O olho v a pgina, mas a mente nunca se
fixa no contedo. A alma no pousa na verdade para ficar ali. Esvoaa pela
paisagem assim como fazem os pssaros, mas no constri ninho nem acha
repouso para seus ps. Ler assim no realmente ler. Compreender o
significado a essncia da leitura verdadeira. A leitura tem um mago,
uma noz, ao passo que a mera casca no tem valor.
Na orao, existe o "orar em orao" um modo de orar que o
mago da orao. Assim tambm no louvor existe o "louvar com cnticos",
o fogo interior de devoo intensa que a vida do "aleluia". Assim
acontece tambm com a leitura da Bblia. H uma leitura interior, uma
leitura do mago uma leitura viva e verdadeira da Palavra. essa a alma
da leitura e, sem ela, a leitura um exerccio mecnico que de nada
aproveita.
A no ser que compreendamos aquilo que lemos, no o temos lido;
fica ausente o mago da leitura. comum criticarmos os catlicos romanos
por conservarem o latim dos seus cultos dirios; mas, se a congregao no
ouve com entendimento, no faz diferena se latim ou qualquer outro
idioma. Alguns se consolam com a idia de que praticaram uma boa ao
ao lerem um captulo da Bblia, sem terem penetrado na mnima parte do
significado; mas a prpria natureza certamente rejeita tal coisa como mera
superstio. Se voc tivesse virado a Bblia de cabea para baixo, e
passado algum tempo olhando na direo das letras assim viradas, o
aproveitamento disso seria tanto quanto o aproveitamento recebido ao ler
de maneira normal, porm sem entendimento. Ainda que se tivesse nas
mos um Novo Testamento grego, seria grego mesmo para muitos entre
vocs, pois olhar sem compreenso para ele seria to intil quanto ler o
Novo Testamento em portugus, sem compreend-lo no corao.
No a letra que salva a alma; em muitos sentidos, a letra mata, e
nunca poder dar vida. Se voc insistir na letra, exclusivamente, poder ser
tentado a us-la como arma contra a verdade, assim como os fariseus
faziam na antigidade, e seu conhecimento da letra pode criar dentro de
voc o orgulho, para sua prpria destruio. o esprito, o significado
interior verdadeiro, quando aspirado pela alma, que nos abenoa e nos
santifica. Ficamos totalmente embebidos na Palavra de Deus, como a l de
Gideo; e isso pode acontecer somente por meio de acolhermos a Palavra
em nossa mente e corao, aceitando-a como a verdade de Deus,
compreendendo-a suficientemente para nos deleitarmos nela. Devemos
compreend-la, portanto; de outra forma, sinal que no a lemos
corretamente.
certo que o benefcio da leitura precisa chegar alma atravs do
entendimento. Deve haver conhecimento de Deus antes de poder haver
amor a Deus; deve haver conhecimento das coisas divinas, conforme so
reveladas, antes de podermos desfrutar delas. Devemos procurar descobrir,
dentro das limitaes das nossas mentes finitas, o que Deus pretende ao
dizer isso, e o que Ele pretende ao dizer aquilo; de outro modo, podemos
chegar a beijar o Livro, sem termos amor ao contedo; e a reverenciar a
letra, sem termos a verdadeira devoo ao Senhor que nos fala atravs
dessas palavras. Voc nunca obter consolo para a alma atravs daquilo
que no entende, nem achar orientao para sua vida naquilo que voc
no compreende; nenhuma lio prtica para o seu carter pode advir
daquilo que no entendido por voc.

Mentes Alertas
Se, portanto, devemos entender aquilo que lemos, sendo que de
outra forma lemos em vo, reconhecemos que quando passamos ao estudo
das Escrituras Sagradas devemos esforar-nos para ter nossa mente bem
atenta. Parece-me que nem sempre estamos em boas condies para ler a
Bblia. As vezes, seria bom fazermos uma pausa antes de abrirmos o Livro.
"Tira as sandlias dos ps, porque o lugar em que ests terra santa." Voc
acabou de chegar de seus negcios seculares, com seus cuidados e
ansiedades, e no consegue pegar naquele Livro e imediatamente penetrar
nos seus mistrios celestiais. Assim como voc pede a bno sobre sua
refeio antes de comear a comer, tambm seria uma boa regra pedir uma
bno sobre sua leitura da Palavra antes de ingerir sua comida celestial.
Ore para que o Senhor abra os seus olhos espirituais, antes de voc ousar
olhar para a luz eterna das Escrituras. A leitura bblica a hora de nossa
refeio espiritual. s tocar a sineta e convidar todas as faculdades
mentais mesa do prprio Senhor para fartar-se com a comida que agora
est pronta; ou, melhor, que soe como o toque dos sinos da igreja em
convite para a adorao, porque o estudo das Sagradas Escrituras deve ser
uma ao to solene como nosso ato de adorao na casa do Senhor.

Meditao na Palavra
Se a leitura comear dessa forma, voc perceber imediatamente
que, para compreender aquilo que l, precisar meditar a respeito. Alguns
trechos bblicos ficam claros diante dos nossos olhos baixos abenoados
onde os cordeiros podem chapinhar; existem, no entanto, profundezas onde
nossa mente poderia antes afogar-se do que nadar com prazer, se ela
chegasse at l sem cautela. Existem textos das Escrituras que foram feitos
e construdos com o propsito de nos levar a pensar. Por esse meio,
inclusive, nosso Pai celestial quer nos educar para o cu fazendo-nos
penetrar nos mistrios divinos com a nossa mente. Por isso, Ele nos oferece
a sua Palavra de uma forma s vezes complexa, para nos compelir a
meditar sobre ela, antes de chegarmos sua doura. Ele poderia ter
explicado tudo de tal maneira que captssemos o pensamento num s
minuto, mas no foi da vontade dEle fazer assim em todos os casos.
Muitos dos vus que so lanados sobre as Escrituras no tm a inteno
de ocultar o significado aos leitores diligentes, mas de compelir a mente a
ser ativa, pois muitas vezes a diligncia do corao em procurar saber a
vontade divina faz mais bem ao corao do que a prpria sabedoria obtida.
A meditao e o esforo mental cuidadoso servem como exerccio e
fortalecimento da alma, que passa a ficar em condies de receber
verdades ainda mais sublimes.
Precisamos meditar. Essas uvas no produzem vinho at serem
pisadas por ns. Essas azeitonas precisam ser colocadas debaixo da roda, e
prensadas repetidas vezes, para que o azeite flua delas. Olhando para um
punhado de nozes, percebemos quais delas j foram comidas, porque h
um buraquinho onde o inseto furou a casca s um buraquinho, e l
dentro h uma criatura vivente comendo a noz. Ora, uma coisa
maravilhosa furar a casca da letra, para ento ficar por dentro comendo a
prpria noz. Bem que eu gostaria de ser um vermezinho assim, vivendo
dentro da Palavra de Deus, alimentando-me dela, depois de ter aberto
caminho atravs da casca e ter chegado ao mistrio mais interior do
evangelho bendito. A Palavra de Deus sempre mais preciosa para o
homem que mais se alimenta dela.
No ano passado, sentado debaixo de uma faia nogueira que se
estendia em todas as direes, e admirando aquela rvore to maravilhosa,
pensei comigo mesmo: No tenho nem a metade da estima por essa faia do
que o esquilo tem. Vejo-o, pulando de galho em galho, e tenho certeza que
ele d muito valor quela velha faia, porque tem seu lar em algum oco
dentro dela, os galhos so o seu abrigo, e aquelas nozes de faia so o seu
alimento. Ele vive da rvore. seu mundo, seu ptio de recreio, seu
celeiro, seu lar; realmente, tudo para ele; mas para mim, no, porque
obtenho meu repouso e minhas refeies em outro lugar. No caso da
Palavra de Deus, bom sermos como esquilos, habitando nela e vivendo
dela. Exercitemos nossa mente, pulando de galho em galho na Palavra;
achemos nela o nosso repouso e faamos dela o nosso tudo. O proveito
ser todo nosso, se fizermos dela nosso alimento, nosso remdio, nosso
tesouro, nosso arsenal, nosso repouso, nossa delcia. Que o Esprito Santo
nos leve a fazer assim, tornando a Palavra to preciosa nossa alma!

Orao ao Autor da Palavra


Agora, quero faz-lo lembrar que, para obter proveito da Palavra,
teremos de orar. uma coisa excelente sermos forados a pensar, e coisa
mais excelente ainda ser forado a orar pelo fato de ter sido levado a
pensar. No verdade que estou falando com alguns de vocs que no
lem a Palavra de Deus, e que estou falando com muitos outros que a lem,
mas sem nenhuma resoluo firme no sentido de entend-la? Sei que esta
a realidade. Voc quer comear a ser um leitor verdadeiro? Ento, precisa
dobrar os joelhos. Voc deve orar a Deus, pedindo orientao. Quem
entende melhor um livro? O prprio autor dele.
Se quero verificar o verdadeiro significado de uma frase um pouco
complexa, e o autor mora perto da minha casa e tenho condies de visit-
lo, vou tocar a campainha da porta dele e dizer-lhe: "O senhor pode ter a
gentileza de me dizer qual o significado original daquela frase? No tenho
a mnima dvida de que ela faz muito sentido, mas eu sou inculto demais
para perceb-lo. No tenho o conhecimento e o domnio do assunto que o
senhor possui, e, portanto, suas aluses e descries esto alm do meu
alcance. Para o senhor, um lugar-comum, bem dentro do seu alcance,
mas para mim difcil. O senhor teria a bondade de me explicar o
significado?" Um bom homem teria prazer em ser tratado assim, e no teria
nenhum problema em deslindar o significado a um leitor interessado e
sincero. Assim, eu teria a certeza de obter o significado correto, porque
estaria indo fonte original ao consultar o prprio autor.
Da mesma maneira o Esprito Santo est conosco, e quando
tomamos na mo o Livro dEle e comeamos a l-lo, e queremos saber o
significado, devemos pedir que o Esprito Santo nos ensine. Ele no
operar um milagre, mas Ele inspirar a nossa mente, e Ele nos sugerir
pensamentos que nos levaro atravs da ligao natural entre eles, at
finalmente chegarmos ao cerne e ao mago de sua instruo divina.
Portanto, procure com muita sinceridade a orientao do Esprito Santo,
porque, se a prpria alma da leitura o entendimento daquilo que lemos,
logicamente devemos invocar o Esprito Santo em orao, pedindo que Ele
desvende os mistrios secretos da Palavra inspirada.

Usando Meios e Ajudas


Se temos pedido assim a orientao do Esprito Santo, segue-se que
estaremos dispostos a usar todos os meios e ajudas para entendermos as
Escrituras. Quando Filipe perguntou ao eunuco etope se este entendia a
profecia de Isaas, o eunuco respondeu: "Como poderei entender, se
algum no me explicar?" Em seguida, Filipe subiu carruagem e abriu-
lhe a Palavra do Senhor.
Alguns, sob o pretexto de estar sendo ensinados pelo Esprito
Santo, se recusam a ser instrudos por livros ou por homens. Essa atitude
no honra ao Esprito de Deus; pelo contrrio, desrespeita-O, porque se Ele
d a alguns dos seus servos mais luz do que d a outros e claro que
Ele d esses esto obrigados a transmitir essa luz aos outros, e us-la
para o bem da igreja. Se, porm, o restante da igreja se recusa a receber
essa luz, com que propsito o Esprito de Deus a deu? Nesse caso, haveria
a sugesto de que h algum erro na dispensao dos dons e das graas, que
dirigida pelo Esprito Santo. No pode ser assim. do beneplcito do
Senhor Jesus Cristo dar mais conhecimento e entendimento da sua Palavra
a alguns dos seus servos do que a outros, e nossa parte aceitar com
alegria o conhecimento que Ele d, da maneira que Ele quer d-lo.
Seria muita iniqidade nossa dizermos: "No queremos os tesouros
celestiais que existem em vasos de barro. Se Deus nos der o tesouro
celestial com a sua prpria mo, ns o aceitaremos, mas no atravs de
vasos de barro. Pensamos que somos suficientemente sbios, com
mentalidade celestial, e muito espirituais para dar valor s jias quando
esto colocadas em vasos de barro. No queremos ouvir a ningum, e no
queremos ler algo alm da Bblia, nem queremos aceitar alguma luz a no
ser aquela que passa por uma fenda em nosso prprio telhado. No
queremos ver com a claridade da vela de outro; preferimos permanecer na
escurido". Irmos, no caiamos em semelhante insensatez. Se a luz vier da
parte de Deus, mesmo que seja trazida por uma criana, ns a aceitaremos
com alegria. Se algum dos servos dEle, seja Paulo, ou Apolo, ou Cefas,
tiver recebido luz, eis que "todas as coisas so vossas, e vs, de Cristo, e
Cristo, de Deus"; aceite, portanto, a luz que Deus acendeu, e pea graa
suficiente para focalizar essa luz na Palavra, de modo que, ao l-la, voc
possa entend-la.
No quero dizer muito mais a respeito disso, mas gostaria de faz-
lo sentir essas verdades. Voc tem a Bblia em casa, eu sei; voc no
gostaria de ficar sem a Bblia; e pensaria que um pago, se no a tivesse.
Voc tem a Bblia e talvez ela seja muito bem encadernada, um exemplar
de aparncia excelente; as pginas no foram muito viradas nem gastas, e
no correm tal risco, porque apenas saem aos domingos para tomar o ar, e
durante o restante da semana ficam guardadas junto aos lenos perfumados
de alfazema. Voc no l a Palavra, no a perscruta, e como poder esperar
que receber a bno divina? Se no vale a pena escavar para achar o ouro
celestial, no h a probabilidade de descobri-lo. Vrias vezes j lhe falei
que escrutinar as Escrituras no o caminho da salvao. O Senhor tem
dito: "Cr no Senhor Jesus Cristo, e sers salvo". Mesmo assim, a leitura
da Palavra freqentemente leva, assim como o ouvir da Palavra, f, e a f
traz a salvao; porque a f vem pelo ouvir, e a leitura um tipo de ouvir.
Enquanto voc procura saber o que o evangelho, pode ser do agrado de
Deus abenoar a sua alma.
Mas que quantidade inferior de leitura alguns de vocs dedicam s
suas Bblias! No quero dizer nada que seja demasiadamente severo por
no ser rigorosamente verdadeiro que falem suas prprias conscincias
mas no deixo de tomar a liberdade de perguntar: No verdade que
muitos de vocs lem a Bblia de maneira muito apressada s um
pouquinho, e saem correndo? Alguns de vocs no se esquecem, pouco
tempo depois, de tudo quanto leram, perdendo at mesmo o pouco efeito
que parecia ter? Quo poucos de vocs esto resolutos no sentido de chegar
at ao mago da Palavra, ao seu suco, sua vida, sua essncia, e a beber
do seu significado! Se voc no fizer assim, digo-lhe, de novo, que a sua
leitura leitura miservel, leitura morta, leitura sem proveito; no leitura
de modo algum, e at o nome de leitura seria imprprio. Que o Esprito
Santo lhe d arrependimento quanto a este assunto.

2. Procure o Ensino Espiritual

Entendo que isso est no meu texto, pois nosso Senhor diz: "No
lestes?" e de novo: "No lestes?" e ainda, em seguida: "Mas, se vs
soubsseis o que significa:..." e o significado algo muito espiritual. Ele
citou um texto do profeta Osias: "Misericrdia quero, e no holocaustos".
Os escribas e os fariseus estavam totalmente a favor da letra, do sacrifcio,
da matana do novilho, e assim por diante. Deixaram de perceber o
significado espiritual do texto: "Misericrdia quero, e no holocaustos"
a saber, que Deus prefere que tenhamos maior preocupao com o prximo
do que com a observncia de qualquer cerimonial de sua Lei, que poderia
provocar fome ou sede, e por meio disso a morte de qualquer criatura dEle.
Eles deveriam ter ido alm do que exterior para o mbito espiritual, e
toda a leitura que fazemos deve seguir esta forma.
Note que assim deve acontecer quando lemos os trechos histricos.
"No lestes o que fez Davi quando ele e seus companheiros tiveram fome?
Como entrou na casa de Deus, e comeram os pes da proposio, os quais
no lhe era lcito comer, nem a ele nem aos que com ele estavam, mas
exclusivamente aos sacerdotes?" Trata-se de uma narrativa histrica, e
deveriam t-la lido de tal maneira que recebessem dela a instruo
espiritual.
J ouvi pessoas muito insensatas dizerem: "Eu no acho
interessante ler as partes histricas das Escrituras". Amigos amados, vocs
no sabem o que dizem quando falam assim. Digo-lhes pela minha prpria
experincia que, s vezes, achei maiores profundidades de espiritualidade
nos relatos histricos do que nos Salmos. Voc perguntar: "Como pode
ser assim?" Afirmo que quando voc chegar ao sentido interior e espiritual
de uma histria, muitas vezes ficar atnito com a clareza com o
impacto realstico do ensino que inculcado em sua alma.
Alguns dos mistrios mais maravilhosos da revelao so melhor
compreendidos quando so colocados diante dos nossos olhos, atravs dos
relatos histricos, do que quando so declarados verbalmente. Quando
temos a declarao do significado de uma ilustrao, a ilustrao expande e
vivifica a declarao. Quando, por exemplo, o prprio Senhor queria nos
explicar sobre a natureza da f, Ele nos deu a histria da serpente de
bronze; e quem j leu a histria da serpente de bronze considera que,
mediante o quadro dos moribundos, mordidos por serpentes, que passam a
olhar para a serpente de bronze e recebem a cura, obteve um conceito
melhor sobre a f do que de alguma descrio que at mesmo Paulo nos
tenha dado, por mais maravilhosamente que ele a defina e descreva. Nunca
deprecie os trechos histricos da Palavra de Deus; e, quando no conseguir
obter benefcio deles, diga: " culpa da minha mente tola e corao lerdo.
Oh, Senhor! esclarea o meu crebro e purifique a minha alma". Quando
Ele atender esta orao, voc se sentir convicto de que toda poro da
Palavra de Deus dada por inspirao, e que forosamente de grande
proveito para voc. Exclame: "Desvenda os meus olhos, para que eu
contemple as maravilhas da tua lei" (Sl 119.18).
A mesma verdade diz respeito a todos os preceitos cerimoniais,
porque o Salvador diz, em seguida: "Ou no lestes na lei que, aos sbados,
os sacerdotes no templo violam o sbado e ficam sem culpa?" No h um
preceito na antiga Lei que no tenha um sentido ou um significado interior;
por isso, no deixe de lado o livro de Levtico, nem diga: "No posso ler os
livros de xodo e de Nmeros. Tratam das tribos com suas bandeiras, com
suas peregrinaes no deserto, com suas paradas durante a marcha, com o
tabernculo e seus utenslios, ou das roms e bacias, e das tbuas com seus
soquetes, das pedras preciosas, e do linho azul, vermelho e branco".
Procure, porm, o significado intrnseco. Faa uma busca diligente; porque
assim como nas jias da coroa real a mais preciosa a de mais difcil
acesso, estando guardada a sete chaves, assim tambm acontece com as
Sagradas Escrituras.
Voc j foi biblioteca do Museu Britnico? Ali, h muitos
volumes de consulta que o leitor tem licena de tirar da prateleira quando
quiser. H outros livros de consulta para os quais o leitor precisa preencher
um formulrio, e no ter acesso a eles sem o formulrio; e, ainda, h
outros livros seletos que ningum ver sem receber autorizao superior, e,
ento, h portas a serem destrancadas, armrios a serem abertos, e h um
vigilante ao lado de quem examinar o volume. Dificilmente temos licena
de fixar o olhar num manuscrito, pela preocupao de se apagar uma nica
letra. um tesouro to precioso do qual no h outro exemplar, no mundo
inteiro, e no temos fcil acesso a ele. Da mesma maneira, h doutrinas
preciosas, realidades da Palavra de Deus que esto trancadas em caixas de
vidro, tais como Levtico ou Cantares, e no podemos chegar a elas sem
muitas portas serem destrancadas; e o prprio Esprito Santo deve estar ao
nosso lado; de outra forma, nunca chegaremos at o tesouro de valor
inestimvel. As verdades mais sublimes so to cuidadosamente
escondidas como os ornamentos preciosos dos prncipes; por isso, faa
uma busca ao ler. No se d por satisfeito com um preceito cerimonial at
chegar ao seu significado espiritual, pois esta a sua interpretao certa.
Voc ainda no leu, a no ser que entenda o esprito da questo.
Assim tambm acontece com as declaraes doutrinrias da
Palavra de Deus. Tenho notado, com tristeza, algumas pessoas que so
muito ortodoxas, e que podem recitar seu credo de modo muito loquaz,
mas o uso principal que fazem da sua ortodoxia ficar sentado observando
o pregador, com a inteno de preparar acusaes contra ele. Ele julgado
por ter falado uma nica frase que tinha uma distncia exgua (metade da
largura de um fio de cabelo) abaixo do padro! "Aquele homem no tem a
s doutrina. Disse algumas coisas boas, mas tenho certeza de que ele est
podre at ao mago! Empregou uma expresso que no foi de 1.200
gramas por quilo." Mil gramas por quilo no bastam para os caros irmos
aos quais me refiro, pois exigem algo a mais do que o siclo oficial do
santurio. O conhecimento deles usado como microscpio para aumentar
diferenas mnimas. No hesito em dizer que j encontrei pessoas que
conseguem dividir um fio de cabelo
entre o lado oeste e o noroeste,

nas questes da teologia; nada sabem, porm, a respeito das coisas de Deus
quanto ao seu significado real. Nunca beberam delas at saciar a
profundeza de sua alma, mas apenas as chuparam at encher a boca, a fim
de cuspi-las em cima do seu prximo. Falar sobre a doutrina da eleio
uma coisa, mas, saber que Deus nos predestinou, e produzir o respectivo
fruto nas boas obras para as quais fomos destinados, isso coisa bem
diferente. Falar do amor de Cristo, falar do cu que foi preparado para o
seu povo, e de outras tantas coisas tudo isso muito bom; mas
possvel falar sobre tudo isso, sem ter experincia pessoal. Nunca,
portanto, se d por satisfeito somente com uma crena slida, mas deseje
t-la gravada nas tbuas do seu corao. As doutrinas da graa so boas,
mas a graa das doutrinas melhor ainda. Tome o cuidado de possuir essa
graa, e nunca se d por satisfeito com seu nvel de instruo, at que
entenda a doutrina e tenha sentido o seu poder espiritual.
Assim, somos levados a entender que, para chegarmos at esse
ponto, precisaremos sentir Jesus presente conosco sempre que lemos a
Palavra. Note aquele quinto versculo, para o qual quero agora chamar a
sua ateno: "Ou no lestes na lei que, aos sbados, os sacerdotes no
templo violam o sbado e ficam sem culpa? Pois eu vos digo: Aqui est
quem maior que o templo". Pensavam muito a respeito da letra da
Palavra, mas no sabiam que estava presente Aquele que era Senhor do
sbado sim, Senhor dos homens, Senhor do sbado, e Senhor de tudo.
Depois de voc ter obtido a posse de um credo, de uma Ordenana, ou de
qualquer coisa que exterior na letra, ore para que o Senhor o leve a sentir
que h algo maior do que a letra impressa, e algo melhor do que a mera
casca do credo. Existe uma Pessoa que maior do que todas aquelas
coisas, e a Ele que devemos clamar, pedindo que Ele fique conosco para
sempre. Oh! Cristo vivo, faz com que esta seja uma palavra viva para mim!
A tua palavra vida, mas no sem o Esprito Santo. Posso conhecer esse
teu Livro do comeo ao fim e repeti-lo desde o Gnesis at ao Apocalipse,
e, mesmo assim, ele pode ser para mim um livro morto, e eu posso ser uma
alma morta. S presente aqui, Senhor; ento, levantarei meus olhos do
Livro e olharei para o Senhor; do preceito para Aquele que o cumpriu; da
Lei para Aquele que a honrou; das ameaas para Quem suportou o castigo
em meu lugar, e da promessa para Quem a cumpriu com "Sim e Amm".
Ento, leremos o Livro de modo bem diferente. Ele est aqui comigo,
nesse meu aposento no posso agir levianamente. Ele est bem perto,
inclinado para colocar seu dedo ao longo das linhas, e posso ver a sua mo
traspassada lerei sentindo a sua presena. Lerei sabendo que Ele a
substncia da leitura que Ele a comprovao desse Livro, alm de ser
o escritor dele; Ele a totalidade do contedo das Escrituras, alm de ser o
autor delas. dessa maneira que os estudantes genunos se tornam mais
sbios! Voc consegue alcanar o mago das Escrituras, quando, enquanto
est lendo, conserva consigo a presena de Jesus.
Voc j ouviu um sermo do tipo que, se Jesus tivesse se
aproximado do plpito enquanto o pregador falava, Ele teria dito: "Desa
da, saia do plpito; o que voc est fazendo aqui? Mandei voc pregar a
Meu respeito, e voc prega a respeito de uma dzia de outras coisas. V
para casa e aprenda de Mim, e depois venha falar". O sermo que no
conduz a Cristo, ou do qual Jesus Cristo no a essncia, o sermo que
faz rir os demnios no inferno, mas que faria os anjos de Deus chorarem,
se pudessem ter tais emoes.
Voc se lembra da histria do gauls que ouviu um jovem pregar
um sermo magnfico, grandioso, pretensioso e bombstico; e, depois de
chegar ao fim, perguntou ao gauls o que achava a respeito. O homem
respondeu que no dava nenhum valor a ele. "E por que no?" "Porque no
havia nele nada de Jesus Cristo." "Ora", disse o pregador, "mas meu texto
no apontava naquela direo". "No importa", disse o gauls, "seu sermo
deve seguir naquela direo". "No vejo o assunto assim", disse o jovem.
"Ento", disse o outro, "voc ainda no v como deve pregar. O modo
certo de pregar o seguinte: De cada aldeia minscula na Inglaterra no
importa em que regio sempre sai, com toda a certeza, uma estrada para
Londres. Embora talvez no haja estrada para outros lugares, certamente
haver uma estrada para Londres. Da mesma forma, de cada texto na
Bblia h uma estrada que leva a Jesus Cristo, e o modo certo de pregar ,
simplesmente, dizendo: 'Como posso, tomando esse texto como ponto de
partida, chegar at Jesus Cristo?' e, ento, ir pregando pela estrada afora".
"Mas", disse o jovem, "suponhamos que descubro um texto que no tem
uma estrada que leva a Jesus Cristo?" "Faz quarenta anos que estou
pregando", disse o velho, "e nunca achei um texto bblico assim; mas se
chegar a achar um, passarei por sebes e cercas, e chegarei at Ele, porque
nunca termino sem introduzir meu Mestre no sermo".
Talvez voc pense que eu tambm passei um pouco por sebes e
cercas, mas estou convicto de que no, porque aqui que entra o versculo
6, que, de modo muito doce, introduz o nosso Senhor e O coloca bem
frente do leitor bblico, de modo que no possa pensar em ler sem sentir
que est presente Aquele que Senhor e Mestre de tudo quanto est lendo,
e que tornar essas coisas preciosas para o leitor, se ele O reconhecer nelas.
Se voc no descobrir Jesus nas Escrituras, elas tero pouca utilidade para
voc, pois o nosso Senhor disse: "Examinais as Escrituras, porque julgais
ter nelas a vida eterna, e so elas mesmas que testificam de mim. Contudo,
no quereis vir a mim para terdes vida" (Jo 5.39-40); e, por isso, suas
buscas no do em nada; voc no acha a vida, e permanece morto nos
seus pecados. Que isto no acontea conosco!

3. A Leitura que Proveitosa

Finalmente, proveitosa a leitura da Bblia que inclui a


compreenso do significado espiritual, a penetrao no sentido bblico e a
descoberta da Pessoa divina, que o significado espiritual, pois aqui nosso
Senhor diz: "Mas, se vs soubsseis o que significa: Misericrdia quero, e
no holocaustos, no tereis condenado a inocentes". Se chegarmos a
entender a Palavra de Deus, seremos impedidos de cometer grande nmero
de enganos, e, entre outras boas coisas, no condenaremos os inocentes.
No sobra tempo para descrever melhor esses benefcios, mas direi,
apenas, resumindo tudo, que a leitura diligente da Palavra de Deus
freqentemente gera vida espiritual. A nova vida recebida atravs da
Palavra de Deus; o instrumento usado por Deus na regenerao. Ame a
sua Bblia, portanto. No se afaste dela. Se voc est buscando ao Senhor,
seu primeiro dever crer no Senhor Jesus Cristo; mas quando est abatido
e nas trevas, ame a sua Bblia, e examine-a... Tenha a Bblia ao lado de sua
cama, e, ao despertar pela manh, se for cedo demais para andar pela casa e
acordar a famlia, aproveite uma meia-hora de leitura, ainda no quarto.
Ore: "Senhor, guia-me at quele texto que ser uma bno. Ajuda-me a
compreender como eu, um pobre pecador, posso ser reconciliado contigo".
Lembro-me de quando eu, ao buscar o Senhor, recorria minha Bblia, e
aos seguintes livros: Convite Para Viver, de Baxter (Editora Fiel), Um
Guia Seguro para o Cu, de Alleine (PES), e Ascenso e Progresso, de
Doddridge, porque dizia a mim mesmo: "Temo estar perdido, mas vou
saber por qu. Temo que nunca acharei a Cristo, mas no ser porque no
O procurei". Aquele medo me atormentava, mas falei: "Vou ach-Lo, se
Ele pode ser encontrado. Lerei. Pensarei". Nunca houve uma alma que, ao
buscar sinceramente a Jesus, na Bblia, no chegasse verdade preciosa de
que Cristo estava bem perto e acessvel; que Ele realmente estava presente,
s que ela, pobre criatura cega, estava to confusa que simplesmente no
conseguia v-Lo naquele momento. Apegue-se s Escrituras. Elas no so
Cristo, mas so a estrada que leva at Ele. Siga fielmente a orientao
delas.
Depois de receber a regenerao e a nova vida, continue lendo, pois
ser um consolo para voc. Voc perceber melhor aquilo que o Senhor
tem feito em seu favor. Voc ficar sabendo que est redimido, adotado,
salvo, santificado. Metade dos erros do mundo inteiro surgem porque as
pessoas no lem as suas Bblias. Pode algum pensar que nosso Senhor
deixaria perecer um de seus filhos amados, depois de ter lido um texto tal
como este: "Eu lhes dou [s minhas ovelhas] a vida eterna; jamais
perecero, eternamente, e ningum as arrebatar da minha mo"? Quando
leio estas palavras, tenho certeza da perseverana final dos santos. Leia,
portanto, a Palavra, e ela ser motivo de grande consolo para voc.
Servir para nutri-lo, tambm. seu alimento, alm de ser sua vida.
Examine-a, e ser fortalecido no Senhor e na fora do seu poder.
Ela servir tambm de orientao. Tenho certeza que aqueles que
vivem mais corretamente so aqueles que se mantm mais perto do Livro.
Freqentemente, quando voc no sabe o que fazer, ver um texto, como se
saltasse de dentro do Livro, dizendo: "Siga-me". s vezes, tenho visto uma
promessa lampejar diante dos meus olhos, assim como uma propaganda
fluorescente brilha no alto de um edifcio. Ao abrir a Bblia, uma frase ou
um princpio se reala de imediato. J vi um texto bblico arder assim,
como chama, at penetrar na minha alma; fiquei ciente de que se tratava da
palavra que Deus dirigiu a mim, e prossegui pelo caminho, regozijando-
me.
Voc receber mil ajudas daquele Livro maravilhoso, se ao menos
o ler; isso porque, ao entender melhor as palavras, voc dar mais valor a
ele, e, no decorrer dos anos, o Livro crescer juntamente com voc, e ficar
sendo o manual de devoes do idoso, assim como antes era um livro de
histrias para criana. Sim, sempre ser um Livro novo uma Bblia to
nova, como se tivesse sido impressa ontem e como se ningum tivesse
visto uma s palavra dela at agora; e ser tanto mais preciosa por causa de
todas as lembranas que se reuniro ao redor dela. Ao virarmos com prazer
as suas pginas, relembraremos eventos em nossa vida que nunca sero
esquecidos por toda a eternidade, mas subsistiro para sempre,
entrelaados com promessas graciosas. Que o Senhor nos ensine a ler o seu
Livro de vida, que Ele abriu diante de ns aqui, de modo que possamos ler
claramente nossa participao naquele outro Livro de amor que ainda no
vimos, mas que ser aberto naquele ltimo grande dia.