Você está na página 1de 452

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:

A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,


com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.

expressamente proibida e totalmente repudivel a venda, aluguel, ou quaisquer


uso comercial do presente contedo

Sobre ns:

O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e


propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o
conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.site ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.

"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
A ERA DAS M Q UINAS ESPIRITUAIS

RAY KURZWEIL

TRADUO
FBIO FERNANDES

2a Reimpresso

EDITORA
ALEPH
The age of spiritual machines
Thiago Ventura e Luiza Franco
William Lagos
Adilson da Silva
Tnia Rejane A. Gonalves
Neide Siqueira
Join Bureau
Dbora Dutra Vieira
Adriano Fromer Pjazzi
TTULO ORIGINAL
CAPA
TRADUO DAS NOTAS REVISO TCNICA REVISO PROJETO
GRFICO EDITORAO E FOTOLITOS COORDENAO EDITORIAL
EDITOR RESPONSVEL
Copy right Ray Kurzweil, 1999 Copy right Editora Aleph, 2007 (edio em
lngua portuguesa para o Brasil)
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, atravs
de quaisquer meios. Publicado mediante acordo com Viking Penguin, uma
diviso da Penguin Group (USA) Inc.
CRDITO DAS ILUSTRAES
Pginas 47, 50-1, 149, 215: concepo e texto de Ray Kurzweil; ilustrao de
Rose Russo e Robert Brun.
Pgina 109: Sidney Harris, 1977.
Pginas 229-30: pinturas de Aaron, um rob computadorizado construdo e
programado por Harold Cohen (fotografadas por Becky Cohen)
Pgina 256 Roz Chast, 1998. Em The Cartoon Bank. Todos os direitos
reservados.
Pgina 265 Danny Shananhan, 1994. Em The New Yorker Collection. Todos os
direitos reservados. Pgina 297: Peter Steiner, 1997. Em The New Yorker
Collection. Todos os direitos reservados.
EDITORA ALEPH LTDA Rua Joo Moura, 397 05412-001 So Paulo SP Brasil
Tel: [55 11] 3743-3202 Fax: [55 11] 3743-3263 www.editoraaIeph.com.br
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do
Livro, SP, Brasil)
Kurzweil, Ray
A Era das Mquinas Espirituais/Ray Kurzweil; traduo Fbio Fernandes. So
Paulo: Aleph, 2007.
Ttulo original: The age of spiritual machines.
Bibliografia.
ISBN 978-85-7657-033-2
1. Computadores 2. Inteligncia artificial I. Ttulo.
07-3858 CDD-006.3
ndice para catlogo sistemtico:
1. Inteligncia artificial: Cincia da computao 006.3
2 reimpresso 2013
Orelhas

A Era das Mquinas Espirituais foi escrito em 1998.


Se o livro fosse um mero exerccio de futurologia, os leitores talvez
pudessem ficar um pouco decepcionados. Afinal, alguns eventos apontados pelo
autor j aconteceram, e no com, a mesma velocidade prevista por ele. Mas
Kurzweil no est muito preocupado com o acerto de suas previses. A proposta
deste clssico da tecnologia, finalmente lanado no Brasil, vai muito mais alm.
Suas pginas revelam no apenas o quanto a computao avanou desde
seus primrdios, mas entreveem quo intensamente ela pode avanar nas
prximas dcadas. um livro que aponta caminhos para o futuro.
Kurzweil analisa as vastas possibilidades que a nanotecnologia e a inteligncia
artificial, entre diversos outros avanos, propiciaro ao planeta em termos de
bem-estar material e psicolgico. E ainda nos mostra que a relao entre seres
humanos e mquinas est para mudar radicalmente.
Segundo o autor, o intervalo de tempo necessrio para a evoluo e o
aprimoramento tecnolgico ficar cada vez menor com o passar dos anos. E
esta a tese que sustenta suas previses e que, por mais fictcias que possam
parecer a princpio, as torna perfeitamente plausveis.
Em menos de 100 anos as mquinas atingiro a mesma habilidade do crebro
humano um tempo nfimo se comparado aos cerca de 1 bilho de anos de
evoluo que os homens precisaram para desenvolver sua inteligncia. Mas no
ficaro por a.
No ser surpresa se num futuro prximo as inteligncias artificiais
adquirirem personalidade prpria e sentimentos antes exclusivamente humanos,
at mesmo Experincias espirituais.
At 2099, a longevidade fsica atingir propores inimaginveis, e a
imortalidade ser possvel por meio de um processo de transferncia da mente
para outro suporte que no o carbono de nossos corpos.
A maioria das entidades conscientes no ter uma presena fsica
permanente. No haver uma clara distino entre homem e mquina e,
possivelmente, criador e criatura se fundiro para formar uma nova espcie
biotecnolgica.
Infelizmente, no estaremos vivos at l para saber se as previses de
Kurzweil vo se confirmar de fato. Ou estaremos?
Ray Kurzweil reconhecidamente um escritor verstil, um pensador
inquieto e um inventor antenado e extremamente criativo. Engenheiro de som e
empresrio, entre outras atividades, desenvolveu softwares de reconhecimento
de voz, sintetizadores e mquinas de leitura para cegos utilizados por Stevie
Wonder que se tornaram mundialmente famosos. Seu site www.kurzweilanet
referncia em nanotecnologia, contendo informaes atualizadas semanalmente
sobre as mais recentes e avanadas pesquisas na rea.
Na gria norte-americana do marketing, Kurzweil seria um preacher: faz
uma verdadeira pregao religiosa de suas crenas. E como todo bom pregador,
consegue deixar seus fiis arrebatados.
E autor de The Age of Inteltigent Machines, que ganhou o Association of
American Publishers Award de melhor livro de informtica de 1990. Ganhou o
Dickson Prize, o principal prmio cientfico da universidade Carnegie Mellon, em
1994. O Massachusetfs Institute of Technology elegeu-o inventor do ano em
1988. Em 2004, em coautoria com o mdico Terry Grossman, lanou o livro A
Mediana da Imortalidade um abrangente programa de longevidade que inclui
orientao nutricional, avanos da medicina e tecnologia de ponta, que em pouco
tempo se tornou sucesso de vendas no Brasil.
Contracapa

Atualmente, Kurzweil vive em Boston, EUA.


Imagine um mundo em que as diferenas entre homem e mquina no
so claras, onde a linha entre humanidade e tecnologia se desvanece e onde a
alma e o chip de silcio se unem. Isto no fico cientfica. o sculo XXI
segundo Ray Kurzweil, um dos maiores inventores da nossa era. Suas convices
inspiradas prometem um milnio extraordinrio, em que o casamento da
sensibilidade humana com a inteligncia artificial alterar substancialmente a
maneira como vivemos.
Mais do que uma simples lista de previses, este livro visionrio nos orienta
pelos avanos tecnolgicos que resultaro em incrveis conquistas: computadores
excedendo a capacidade de memria e a habilidade do crebro humano; pessoas
se relacionando com personalidades automatizadas, que podero ser seus
professores, companheiros e at amantes; a transmisso direta de informao
para dentro de nossos crebros, seguindo caminhos neurais predeterminados.
Para Kurzweil, em breve a distino entre humanos e computadores ser
to imprecisa que, quando as mquinas exibirem em suas telas mensagens como
"estamos conscientes", no teremos muitos motivos para duvidar delas.
"Brilhante... Kurzweil assume claramente seu lugar como um dos maiores
futurlogos do nosso tempo. Ele une o crescimento inexorvel da tecnologia
futura a um universo no qual a inteligncia artificial e a nanotecnologia se
combinam para criar riqueza e longevidade inimaginveis, no s para nossos
descendentes, mas para alguns dos que esto vivendo ainda hoje."

Marvin Minsky, Professor de Media Arts and Sciences, MIT


Elogios para
A Era das Mquinas Espirituais

A Era das Mquinas Espirituais aborda uma ampla variedade de assuntos muito
interessantes, como entropia, caos, o Big Bang, a teoria quntica, computadores
de DNA, computadores qunticos, o teorema de Gdel, redes neurais, algoritmos
genticos, nanoEngenharia, o teste de Turing, escaneamento do crebro, a
lentido dos neurnios, programas que jogam xadrez, a Internet o mundo inteiro
da tecnologia de informao no passado, no presente e no futuro. Este um livro
para todas as pessoas que se perguntam qual ser o prximo passo da tecnologia
humana..
The New York Times Book Review

Um relato esclarecedor sobre a ascenso das mquinas inteligentes... Nada


menos que um manual de instrues sobre como tirar o Homo sapiens do centro
do palco nessa pea teatral interminvel que a evoluo... Se voc aceitar isso
[a Lei dos Retornos Acelerados de Kurzweil] e todas as provas empricas
disponveis hoje em dia a confirmam completamente -, ento a substituio dos
humanos pelas mquinas como a principal fora intelectual da Terra de fato
iminente.
John Casti, Nature

Um desafio bem-vindo s crenas que nos so to caras... Kurzweil pinta um


retrato impressionante e s vezes assustador de um mundo em que a linha que
divide humanos e mquinas no est mais nem um pouco clara.
Chet Ray mo, Boston Globe

Brilhante... Kurzweil assume claramente seu lugar como um dos maiores


futurlogos de nosso tempo. Ele une o crescimento inexorvel de nossa
tecnologia futura a um universo no qual a inteligncia artificial e a
nanotecnologia se combinam para criar riqueza e longevidade inimaginveis, no
s para nossos descendentes, mas para alguns dos que esto vivendo ainda hoje.
Marvin Minsky, professor de Media Arts and Sciences, MIT

A Era das Mquinas Espirituais faz todas as outras estradas para o futuro da
informtica parecerem trilhas de cabras na Patagnia.
George Gilder, autor de Wealth and Poverty e Life After Television

Uma viso instigante do futuro, por um dos maiores inovadores dos EUA.
Kurzweil mistura cincia sria e uma pitada de senso de humor, e pergunta para
onde estamos indo... Com suas invenes pioneiras, e suas ideias penetrantes,
Kurwzeil nos leva convincentemente ao que promete ser o mais fundamental dos
sculos.
Mike Brown, presidente da NASDAQ

Um vislumbre extremamente provocador no que as prximas dcadas podero


de fato nos reservar... A viso ampla e a abordagem inovadora de Kurzweil
fazem com que seu otimismo seja difcil de resistir.
Kirkus Reviews

Kurzweil oferece uma anlise instigante da inteligncia humana e artificial, e


um olhar nico para um futuro no qual as capacidades do computador e da
espcie que o criou ficaro ainda mais prximas uma da outra.
Bill Gates, fundador da Microsoft

A Era das Mquinas Espirituais impressionante. Kurzweil apresenta um


cenrio que poderia at parecer fico cientfica, se no fosse proposto por um
empreendedor experiente.
San Francisco Chronicle
SUMARIO

Nota ao Leitor

Agradecimentos

Prlogo: Uma Emergncia Inexorvel


Antes do fim do sculo XXI, os seres humanos no mais sero o tipo de
entidade mais inteligente ou capaz neste planeta. Na realidade, deixe-me
retirar o que acabei de dizer. A verdade desta ltima frase vai depender de
como definimos o que humano

PARTE UM: SONDANDO O PASSADO

Captulo Um: A Lei do Tempo e do Caos


Ao longo dos ltimos 40 anos, de acordo com a Lei de Moore, o poder da
computao com base em transistores tem crescido de modo exponencial.
Mas, por volta do ano 2020, os componentes de um transistor tero apenas
alguns tomos de espessura, e a Lei de Moore j ter perdido a validade. E
depois? Para responder a esta questo crucial, precisamos compreender a
natureza exponencial do tempo
Captulo Dois: A Inteligncia da Evoluo
Pode uma inteligncia criar outra inteligncia mais inteligente do que ela
prpria? Ser que somos mais inteligentes do que o processo evolucionrio
que nos criou? Por sua vez, ser que a inteligncia que estamos criando
chegar a superar a de seu criador?
Captulo Trs: Sobre Mente e Mquinas
Estou sozinho e entediado, por favor, fique comigo. Se seu computador
exibisse essa mensagem em sua tela, isso convenceria voc de que ele
possui conscincia e sentimentos? No diga no muito rpido: precisamos
levar em conta como surgiu uma mensagem to desesperada
Captulo Quatro: Uma Nova Forma de Inteligncia na Terra
A inteligncia rapidamente cria planos satisfatrios e, s vezes,
surpreendentes que enfrentam uma srie de restries. Est claro que
nenhuma frmula simples pode emular este que o mais poderoso dos
fenmenos. Na verdade, isso est errado. Tudo o que necessrio para
solucionar uma srie surpreendentemente ampla de problemas inteligentes
exatamente o seguinte: mtodos simples combinados com doses macias
de computao, o que por si s um processo simples
Captulo Cinco: Contexto e Conhecimento
sensato lembrar os insights de hoje para enfrentar os desafios de
amanh. No produtivo repensar cada problema que surge ao longo do
caminho. Isto particularmente verdadeiro para os seres humanos, em
razo da velocidade extremamente lenta dos circuitos dos nossos
computadores

PARTE DOIS: PREPARANDO O PRESENTE

Captulo Seis: Construindo Novos Crebros...


A evoluo encontrou um caminho para tangenciar as limitaes
computacionais de circuitos neurais. De forma inteligente, ela criou
organismos que, por sua vez, inventaram uma tecnologia computacional 1
milho de vezes mais rpida que os neurnios com base de carbono. Em
ltima instncia, a computao executada em circuitos neurais mamferos
extremamente lentos ser levada a um equivalente eletrnico (e fotnico)
muito mais verstil e veloz
Captulo Sete:...E Corpos
Uma mente desencorpada ficar deprimida rapidamente. Ento, que
espcie de corpos forneceremos para nossas mquinas do sculo XXI?
Mais tarde, a questo ser: que espcie de corpos eles criaro para si
mesmos?
Captulo Oito: 1999
Se todos os computadores, em 1960, parassem de funcionar, pouca gente
teria reparado. J em 1999, a histria outra. Embora os computadores
ainda no tenham senso de humor, o dom da conversao e outras
qualidades cativantes do pensamento humano, ainda assim esto
comeando a dominar uma srie de tarefas cada vez mais diversa, que
antes exigia a inteligncia humana.

PARTE TRS: ENCARANDO O FUTURO

Captulo Nove: 2009


Estamos em 2009. Um computador pessoal de 1.000 dlares pode executar
cerca de 1 trilho de clculos por segundo. Os computadores esto
embutidos em roupas e em joias. A maioria das transaes comerciais
rotineiras acontece entre um humano e uma personalidade virtual.
Telefones com sistemas de traduo so usados normalmente. Msicos
humanos costumam fazer jam sessions com msicos cibernticos. O
movimento neoludita est crescendo
Captulo Dez: 2019
Um dispositivo computacional de 1.000 dlares est, hoje, praticamente
igual habilidade computacional do crebro humano. Muitos
computadores so invisveis e esto embutidos em toda parte. Display s
tridimensionais de realidade virtual, inseridos em culos e lentes de
contato, fornecem a interface primria para a comunicao com outras
pessoas, com a Web e com a realidade virtual. A maior parte da interao
com a computao realizada por meio de gestos e comunicao falada
de linguagem natural em via de mo dupla. Ambientes realistas visuais,
auditivos e tteis que abrangem tudo ao redor habilitam as pessoas a fazer
praticamente tudo com qualquer um, independentemente da proximidade
fsica. As pessoas esto comeando a estabelecer relacionamentos com
personalidades automatizadas, sejam companheiros, professores, babs ou
amantes.
Captulo Onze: 2029
Uma unidade computacional de 1.000 dlares tem a capacidade
computacional de aproximadamente 1.000 crebros humanos. Caminhos
neurais diretos foram aperfeioados para conexo em banda larga com o
crebro humano. Uma srie de implantes neurais est sendo
disponibilizada para ampliar a percepo e a interpretao visual e
auditiva, a memria e o raciocnio. Os computadores j leram toda a
literatura gerada por humanos e por mquinas, alm de material
multimdia. Existe uma discusso cada vez maior a respeito dos direitos
legais dos computadores e o que constitui ser humano. As mquinas
afirmam ser conscientes e essas alegaes so amplamente aceitas
Captulo Doze: 2099
Existe forte tendncia para uma fuso do pensamento humano com o
mundo da inteligncia de mquina Inicialmente criado pela espcie
humana. No existe mais qualquer distino clara entre humanos e
computadores. A maioria das entidades conscientes no possui uma
presena fsica permanente. Inteligncias baseadas em mquinas
derivadas de modelos estendidos da inteligncia humana afirmam ser
humanas. A maioria dessas inteligncias no est amarrada a uma unidade
de processamento computacional especfica. O nmero de humanos com
base em software excede, e muito, as inteligncias humanas que ainda
usam computao com base em neurnios. Mesmo entre as inteligncias
humanas que ainda usam neurnios com base em carbono, existe um uso
onipresente de tecnologia de implantes neurais que oferece um aumento
enorme das habilidades perceptuais e cognitivas humanas. Humanos que
no utilizam esses implantes so incapazes de participar de modo
significativo de dilogos com aqueles que os usam. Expectativa de vida no
mais uma expresso vivel de se utilizar no que se refere a seres
inteligentes

Eplogo: O Resto do Universo Revisitado

Seres inteligentes pensam sobre o destino do universo

Linha do Tempo

Como Construir uma Mquina Inteligente em Trs

Paradigmas Fceis

Glossrio

Notas

Leituras Sugeridas

Web Links
NOTA AO LEITOR

A trajetria de um fton que percorre um labirinto de placas de vidro e


espelhos sempre ambgua. Em essncia, ele toma todo caminho possvel que
estiver sua disposio (aparentemente, esses ftons nunca leram o poema The
Road Not Taken, de Robert Frost Numa traduo literal, A Estrada No
Percorrida N. do T.). Esta ambiguidade permanece at que a observao,
realizada por um observador consciente, force a partcula a decidir que caminho
havia tomado. Ento a incerteza resolvida retroativamente e como se o
caminho selecionado tivesse sido tomado o tempo todo.
Assim como essas partculas qunticas, voc o leitor tem escolhas a fazer em
seu caminho por este livro. Voc pode ler os captulos conforme minha inteno
de que fossem lidos, em ordem sequencial. Ou, aps a leitura do Prlogo, pode
decidir que o futuro no pode esperar, e deseje pular imediatamente para os
captulos da Parte III, no sculo XXI (o sumrio nas prximas pginas oferece
uma descrio de cada captulo). Ento voc poder fazer o caminho de volta
aos primeiros captulos, que descrevem a natureza e a origem das tendncias e
foras que se manifestaro neste sculo que se inicia. Ou, quem sabe, seu curso
permanecer ambguo at o fim. Mas, quando voc chegar ao Eplogo, qualquer
ambiguidade remanescente ser solucionada, e ser como se voc sempre
tivesse tido a inteno de ler o livro na ordem que voc escolheu.

AGRADECIMENTOS

Gostaria de expressar minha gratido para com as muitas pessoas que


forneceram inspirao, pacincia, ideias, crticas, insights e toda a sorte de ajuda
para este projeto. Gostaria de agradecer em particular a:

minha esposa, Sony a, por sua pacincia e seu carinho ao longo das voltas
que o processo criativo d;
minha me, por longas e instigantes caminhadas comigo quando eu era
criana nos bosques do Queens (sim, havia florestas no bairro do Queens,
em Nova York, quando eu era adolescente), e pelo interesse e entusiasmo
que ela demonstrou, apoiando desde cedo minhas ideias nem sempre
inteiramente no ponto;
meus editores na Viking, Barbara Grossman e Dawn Drzal, pela
orientao inteligente e Experincia editorial, e equipe dedicada da
Viking Penguin, incluindo Susan Petersen, editora; Ivan Held e Paul Slovak,
executivos de marketing; John Jusino, editor de copidesque; Betty Lew,
designer; Jariy a Wanapun, assistente editorial, e Laura Ogar, indexadora;
Jerry Bauer, por sua fotografia paciente;
David High, por realmente bolar uma mquina espiritual para a capa;
minha agente literria, Loretta Barrett, por ajudar a dar forma a este
projeto;
minhas pesquisadoras maravilhosamente competentes, Wendy Dennis e
Nancy Mulford, por seus esforos dedicados e inteligentes, e Tom
Garfield, por sua assistncia valiosa;
Rose Russo e Robert Brun, por transformarem ideias para ilustraes em
belas apresentaes visuais;
Aaron Kleiner, por seu apoio e incentivo;
George Gilder, por seus pensamentos e insights estimulantes;
Harry George, Don Gonson, Larry Janowitch, Hannah Kurzweil, Rob
Pressman e Mickey Singer, por discusses importantes e que me ajudaram
sobre estes tpicos;
meus leitores: Peter Arnold, Melanie Baker-Futorian, Loretta Barrett,
Stephen Baum, Bry an Bergeron, Mike Brown, Chery l Cordima, Avi Coren,
Wendy Dennis, Mark Dionne, Dawn Drzal, Nicholas Fabijanic, Gil
Fischman, Ozzie Frankell, Vicky Frankell, Bob Frankston, Francis Ganong,
Tom Garfield, Harry George, Audra Gerhardt, George Gilder, Aaron
Kleiner, Jerry Kleiner, Allen Kurzweil, Amy Kurzweil, Arielle Kurzweil,
Edith Kurzweil, Ethan Kurzweil, Hannah Kurzweil, Lenny Kurzweil, Missy
Kurzweil, Nancy Kurzweil, Peter Kurzweil, Rachel Kurzweil, Sony a
Kurzweil, Jo Lernout, Jon Lieff, Elliot Lobel, Cy rus Mehta, Nancy
Mulford, Nicholas Mullendore, Rob Pressman, Vlad Sejnoha, Mickey
Singer, Mike Sokol, Kim Storey e Barbara Ty rell, por seus elogios e crticas
(sendo estas ltimas as de mais ajuda) e muitas sugestes valiosas;
por fim, todos os cientistas, engenheiros, empreendedores e artistas que
esto ocupados, criando a era das mquinas espirituais.
PROLOGO: UMA EMERGNCIA INEXORVEL

O jogador no esperava estar ali. Mas, pensando bem, achou que no havia
sido um sujeito to mau em vida. E aquele lugar era muito mais bonito e
prazeroso do que ele havia imaginado. Por toda parte, havia magnficos
candelabros de cristal, os mais finos tapetes feitos mo, as comidas mais
suntuosas, e, sim, as mulheres mais belas, que pareciam fascinadas com seu
novo parceiro celestial. Ele tentou a sorte na roleta, e, por incrvel que parecesse,
seu nmero era sempre o sorteado. Tentou as mesas de carteado, e sua sorte era
simplesmente notvel: ganhava uma partida atrs da outra. Na verdade, suas
vitrias estavam provocando um frisson e tanto, provocando uma grande
empolgao da parte dos funcionrios e, tambm, das belas mulheres.
Isso continuou dia aps dia, semana aps semana, e o jogador ganhava todos
os jogos, acumulando uma renda cada vez maior. Tudo estava indo do jeito que
ele queria. Ele simplesmente continuava ganhando. E, semana aps semana, ms
aps ms, a sorte do jogador permanecia inquebrantvel.
Depois de algum tempo, aquilo comeou a ficar chato. O jogador estava
ficando inquieto; as vitrias estavam comeando a perder o sentido. Mas nada
mudava. Ele simplesmente continuava ganhando todos os jogos, at que, um dia,
o agora angustiado jogador se voltou para o anjo que aparentemente mandava no
pedao e disse que no aguentava mais. O cu no era para ele, afinal. Ele
chegara concluso de que estava destinado ao outro lugar, e de fato era l
que ele queria estar.
Mas o outro lugar aqui, foi a resposta.
Esta a minha recordao de um episdio de Alm da Imaginao que vi
quando criana. No me lembro do ttulo, mas eu o chamaria de Cuidado com o
que voc deseja.1 Como essa interessantssima srie gostava de fazer, ela
ilustrou um dos paradoxos da natureza humana: ns gostamos de resolver
problemas, mas no queremos que todos sejam resolvidos, pelo menos no to
rpido. Estamos mais vinculados aos problemas do que s solues.
A morte, por exemplo. Grande parte de nosso esforo consiste em evit-la.
Fazemos esforos extraordinrios para atras-la e, na verdade, costumamos
considerar sua intruso um acontecimento trgico. Mas acharamos difcil viver
sem ela. A morte d sentido s nossas vidas. Ela d importncia e valor ao tempo.
O tempo se tornaria sem sentido se fosse demasiado longo. Se a morte fosse
afastada indefinidamente, a psique humana acabaria como o jogador nesse
episdio de Alm da Imaginao.
Ainda no temos este problema. Hoje em dia no nos falta nem morte nem
problemas humanos. Poucos observadores acham que o sculo XX nos deixou
algo de bom. Existe uma prosperidade cada vez maior, alimentada no por acaso
pela tecnologia da informao, mas a espcie humana ainda desafiada por
problemas e dificuldades que no so inteiramente diferentes dos problemas e
dificuldades com os quais tem lutado desde o incio de sua histria registrada.
O sculo XXI ser diferente. A espcie humana, juntamente com a
tecnologia computacional que criou, ser capaz de solucionar problemas
antiqussimos por necessidade, mesmo que no por desejo, e estar em posio
de mudar a natureza da mortalidade em um futuro ps-biolgico. Ser que temos
a capacidade psicolgica para todas as coisas boas que nos aguardam?
Provavelmente, no. Mas isso tambm pode mudar.
Antes do fim do sculo XXI, os seres humanos no mais sero o tipo de
entidade mais inteligente ou capaz neste planeta. Na realidade, deixe-me retirar o
que acabei de dizer. A verdade desta ltima afirmao vai depender de como
definimos o que humano. E aqui vemos uma profunda diferena entre o sculo
XX e o XXI: a principal questo poltica e filosfica do sculo XXI ser a
definio de quem somos.2
Mas estou me adiantando. O sculo XX viu enormes mudanas tecnolgicas e
as revolues sociais que as acompanharam, que poucos analistas, por volta de
1899, previram. O ritmo da mudana est acelerando e assim tem sido desde o
advento da inveno (conforme discutirei no primeiro captulo, esta acelerao
uma caracterstica inerente da tecnologia). O resultado sero transformaes
muito maiores nas primeiras duas dcadas do sculo XXI do que vimos em todo
o sculo XX. Entretanto, para apreciarmos a lgica inexorvel de para onde o
sculo XXI nos levar, temos de voltar e comear com o presente.

Transio para o sculo XXI

Os computadores hoje superam a inteligncia humana em uma ampla


variedade de domnios inteligentes, porm, estreitos como jogar xadrez,
diagnosticar determinadas doenas, comprar e vender aes e orientar msseis
cruise. Mas a inteligncia humana, de modo geral, permanece bem mais robusta
e flexvel. Os computadores ainda so incapazes de descrever os objetos em uma
mesa de cozinha atulhada de objetos, escrever um sumrio de um livro ou o
roteiro de um filme, amarrar um par de sapatos, dizer a diferena entre um co
e um gato (embora acredite que esta caracterstica esteja se tornando vivel hoje
com redes neurais contemporneas simulaes computadorizadas de neurnios
humanos),3 reconhecer humor ou executar outras tarefas sutis nas quais seus
criadores humanos sejam excelentes.
Uma das razes para essa disparidade em termos de capacidades que
nossos computadores mais avanados ainda so mais simples do que o crebro
humano atualmente, cerca de um milho de vezes mais simples (uma ou duas
ordens de magnitude para cima ou para baixo, dependendo do tipo de suposio
utilizado). Mas esta disparidade no continuar em questo no comeo do sculo
XXI. Os computadores dobraram de velocidade a cada trs anos no comeo do
sculo XX, a cada dois anos nas dcadas de 1950 e 1960, e esto agora dobrando
de velocidade a cada doze meses. Esta tendncia ir continuar, e os
computadores atingiro a capacidade de memria e a velocidade de computao
do crebro humano por volta do ano 2020.
Atingir a complexidade e a capacidade bsicas do crebro humano no
resultar automaticamente em computadores que tenham a mesma flexibilidade
da inteligncia humana. A organizao e o contedo desses recursos o software
da inteligncia igualmente importante. Uma abordagem para a emulao do
software do crebro atravs do procedimento de Engenharia reversa: escanear
um crebro humano (o que poder ser conseguido no comeo do sculo XXI) 4 e
essencialmente copiar seus circuitos neurais em um computador neural (um
computador projetado para simular um nmero macio de neurnios humanos)
de capacidade suficiente.
Existe uma variedade enorme de cenrios factveis nos quais uma mquina
pode atingir a inteligncia de nvel humano. Seremos capazes de evoluir e treinar
um sistema que combine redes neurais maciamente paralelas com outros
paradigmas para compreender a linguagem e o conhecimento de modelos,
incluindo a capacidade de ler e compreender documentos escritos. Embora a
capacidade dos computadores de hoje para extrair e aprender conhecimento a
partir de documentos em linguagem natural seja bastante limitada, suas
habilidades nesse domnio esto aumentando rapidamente. Computadores sero
capazes de ler por conta prpria, compreender e modelar o que leram, l pela
segunda dcada do sculo XXI. Poderemos, ento, fazer com que nossos
computadores leiam toda a literatura do mundo: livros, revistas, revistas
cientficas e outros materiais disponveis. No fim das contas, as mquinas iro
acumular conhecimento por conta prpria, aventurando-se no mundo fsico,
aproveitando toda a variedade de servios e informaes de mdia, e
compartilhar conhecimento umas com as outras (o que as mquinas podem fazer
com muito mais facilidade que seus criadores humanos).
Assim que um computador atingir um nvel humano de inteligncia, ele
necessariamente o ultrapassar voando. Desde sua criao, os computadores tm
superado de modo significativo a destreza mental humana de recordar e
processar informaes. Um computador pode se lembrar de bilhes ou mesmo
trilhes de fatos com perfeio, enquanto ns temos grande dificuldade de
memorizar um punhado de nmeros de telefone. Um computador pode
rapidamente vasculhar um banco de dados com bilhes de registros em fraes
de segundo. Computadores podem compartilhar prontamente suas bases de
conhecimento. A combinao de inteligncia de nvel humano em uma mquina
com a superioridade inerente de um computador na velocidade, preciso e
capacidade de compartilhamento de sua memria ser formidvel.
Os neurnios dos mamferos so criaes maravilhosas, mas no os teramos
construdo da mesma forma. Grande parte de sua complexidade dedicada a
dar suporte aos seus prprios processos vitais, e no s suas habilidades de
controle de informao. Alm do mais, neurnios so extremamente lentos;
circuitos eletrnicos so, pelo menos, um milho de vezes mais rpidos. Quando
um computador atingir um nvel humano de habilidade na compreenso de
conceitos abstratos, reconhecimento de padres e outros atributos da inteligncia
humana, ele ser capaz de aplicar essa habilidade a uma base de conhecimento
de todo o conhecimento adquirido pelos humanos e pelas mquinas.
Uma reao comum proposio de que os computadores iro competir
seriamente com a inteligncia humana desprezar essa variedade com base,
primariamente, numa anlise da capacidade atual. Afinal de contas, quando
interajo com meu computador pessoal, sua inteligncia parece limitada e frgil,
se que parece inteligente. E difcil imaginar um computador pessoal tendo
senso de humor, defendendo uma opinio ou exibindo qualquer uma das demais
atitudes maravilhosas do pensamento humano.
Mas o estado da arte em tecnologia informtica tudo, menos esttico. Hoje,
esto emergindo capacidades de computadores que eram consideradas
impossveis uma ou duas dcadas atrs. Alguns dos exemplos: a capacidade de
transcrever com preciso a fala humana normal contnua, compreender e
responder de modo inteligvel linguagem natural, reconhecer padres em
procedimentos mdicos como eletrocardiogramas ou exames de sangue com
uma preciso que se equipara dos mdicos humanos, e, claro, jogar xadrez
em nvel de campeo mundial. At o fim desta dcada, veremos telefones
tradutores que oferecem traduo de fala em tempo real de um idioma humano
para outro, assistentes pessoais computadorizados inteligentes que podem
conversar e rapidamente buscar e compreender as bases de conhecimento do
mundo, e uma profuso de outras mquinas com inteligncia cada vez mais
ampla e flexvel.
Na segunda dcada do sculo XXI, ficar cada vez mais difcil traar
qualquer distino clara entre as capacidades da inteligncia humana e de
mquina. As vantagens da inteligncia do computador em termos de velocidade,
preciso e capacidade sero claras. As vantagens da inteligncia humana, por
outro lado, ficaro cada vez mais difceis de distinguir.
As habilidades do software de computadores j so melhores do que a
maioria das pessoas acha. Em minha Experincia, frequentemente acontece que,
ao demonstrar avanos recentes em, digamos, reconhecimento de fala ou de
caracteres, os observadores se surpreendam com a ltima gerao de tecnologia.
Por exemplo, a ltima Experincia de um usurio tpico de computador com
tecnologia de reconhecimento de fala pode ter sido um software de baixo custo,
gratuito, de anos atrs, que reconhecia um vocabulrio limitado, exigia pausas
entre palavras, e fazia, mesmo assim, um trabalho incorreto. Esses usurios
ficam ento surpresos ao verem sistemas atuais que conseguem reconhecer uma
fala totalmente contnua com um vocabulrio de 60 mil palavras, com nveis de
preciso comparveis ao de um digitador humano.
Tenha tambm em mente que a progresso da inteligncia dos computadores
vai acontecer de mansinho e nos pegar de surpresa. Como apenas um dos
exemplos, lembre-se da confiana de Garry Kasparov, em 1990, de que um
computador jamais chegaria sequer perto de venc-lo. Afinal, ele havia jogado
com os melhores computadores, e a habilidade deles no jogo de xadrez
comparada dele era pattica. Mas os jogos de xadrez em computadores
fizeram um grande progresso, ganhando 45 pontos no ranking a cada ano. Em
1997, um computador passou zunindo por Kasparov, pelo menos no xadrez. Muito
se falou sobre o fato de que outros empreendimentos humanos so bem mais
difceis de emular do que jogar xadrez. Isto verdade. Em muitas reas a
capacidade de escrever um livro sobre computadores, por exemplo -, os
computadores ainda so patticos. Mas, medida que os computadores
continuam a ganhar capacidade a uma taxa exponencial, teremos a mesma
Experincia nessas outras reas que Kasparov teve no xadrez. Ao longo das
prximas dcadas, a competncia das mquinas ir rivalizar com e no fim das
contas, superar qualquer habilidade humana que se possa imaginar, incluindo
nossa maravilhosa capacidade de colocar nossas ideias em uma ampla
diversidade de contextos.
A evoluo tem sido vista como um drama de um bilho de anos que levou
inexoravelmente sua maior criao: a inteligncia humana. Nas primeiras
dcadas do sculo XXI, a emergncia de uma nova forma de inteligncia na
Terra que possa competir com a inteligncia humana, e no fim das contas
super-la de modo significativo, ser um desenvolvimento de maior importncia
do que a criao da inteligncia que a criou, e ter profundas implicaes em
todos os aspectos do esforo humano, incluindo a natureza do trabalho, o
aprendizado humano, o governo, a guerra, as artes e nosso conceito de ns
mesmos.
Este espectro ainda no est aqui. Mas, com a emergncia de computadores
que verdadeiramente rivalizam com o crebro humano em complexidade e o
excedem, vir uma capacidade correspondente das mquinas para compreender
e responder a abstraes e sutilezas. Os seres humanos parecem ser complexos,
em parte por causa dos objetivos de competio internalizados em ns. Valores e
emoes representam objetivos que frequentemente entram em conflito uns
com os outros, e so um produto inevitvel dos nveis de abstrao com os quais
lidamos como seres humanos. Quando os computadores atingirem um nvel
comparvel e maior de complexidade, e medida que derivarem, pelo menos
em parte, de modelos de inteligncia humana, eles tambm iro
necessariamente utilizar objetivos com valores e emoes implcitas, embora
no necessariamente os mesmos valores e emoes que os humanos exibem.
Uma srie de questes filosficas ir surgir ento. Ser que os computadores
esto pensando, ou esto apenas calculando? E, do modo contrrio, ser que os
seres humanos esto pensando, ou apenas calculando? O crebro humano,
presumivelmente, segue as leis da fsica, ento deve ser uma mquina, ainda que
muito complexa. Ser que existe uma diferena inerente entre o pensamento
humano e o pensamento de uma mquina? Para colocar a questo de outra
maneira, quando os computadores forem to complexos quanto o crebro
humano, e puderem se comparar ao crebro humano em sutileza e
complexidade de pensamento, ser que deveremos consider-los ento
conscientes? Esta uma questo difcil sequer de se perguntar, e alguns filsofos
acreditam que no faz sentido; outros acreditam que ela a nica questo que faz
sentido na filosofia. Esta questo, na verdade, remonta aos tempos de Plato,
mas, com a emergncia de mquinas que genuinamente parecem possuir
volio e emoo, a questo se tornar cada vez mais importante.
Por exemplo, se uma pessoa escanear seu crebro atravs de uma tecnologia
de escaneamento no invasiva do sculo XXI (como a tecnologia de imagens por
ressonncia magntica avanada) e fizer um download de sua mente para seu
computador pessoal, a pessoa que emerge na mquina a mesma conscincia
da pessoa que foi escaneada? Essa pessoa poder implorar a voc de modo
convincente que ele cresceu no Brookly n, foi faculdade em Massachusetts,
entrou num scanner l e acordou na mquina aqui. A pessoa original que foi
escaneada, por outro lado, reconhecer que a pessoa na mquina de fato parece
compartilhar de sua histria, conhecimento, memria e personalidade, mas,
tirando isso, um impostor, uma pessoa diferente.
Mesmo que limitemos nossa discusso a computadores que no sejam
derivados diretamente de um crebro humano particular, eles parecero cada
vez mais ter suas prprias personalidades, evidenciando reaes que s podemos
rotular como emoes e articulando seus prprios objetivos e propsitos. Eles
parecero ter vontade prpria. Afirmaro ter Experincias espirituais. E as
pessoas aquelas que ainda usam neurnios com base em carbono vo acreditar
nelas.
E comum lermos previses referentes s prximas dcadas, discutindo uma
srie de tendncias demogrficas, econmicas e polticas que ignoram em
grande parte o impacto revolucionrio das mquinas com suas opinies e seus
objetivos prprios. Mas precisamos refletir sobre as implicaes da emergncia
gradual, porm inevitvel, de uma verdadeira competio para que todo o
alcance do pensamento humano possa compreender o mundo que est nossa
frente.
PARTE UM: SONDANDO O PASSADO
Captulo Um

A LEI DO TEMPO E DO CAOS

Uma (brevssima) histria do universo:


o tempo reduzindo a velocidade
O universo feito de historias, no de tomos.
Muriel Rkeyser

Ser o universo um grande mecanismo, uma grande computao,


uma
grande simetria, um grande acidente ou um grande pensamento?
John D. Barrow

Como estamos comeando pelo comeo, vamos observar um atributo


incomum da natureza do tempo, um atributo fundamental para a nossa passagem
para o sculo XXI. Nossa histria comea, talvez, 15 bilhes de anos atrs. No
existia nenhuma vida consciente para apreciar o nascimento do Universo naquela
poca, mas hoje ns o apreciamos, ainda que retroativamente. (Em retrospecto
do ponto de vista da mecnica quntica poderiamos dizer que qualquer Universo
que no consiga fazer evoluir uma vida consciente que apreenda sua existncia
jamais existiu.)
Somente em 10-43 (um dcimo de milionsimo de trilionsimo de
trilionsimo de trilionsimo de segundo) aps o nascimento do Universo1 que a
situao havia esfriado o suficiente (para 100 milhes de trilhes de trilhes de
graus), que uma fora distinta a gravidade evoluiu.
No aconteceu muita coisa por mais outros 10-16 segundos (esta tambm
uma frao muito pequena de segundo, mas um bilho de vezes maior que 10-
43 segundos), ponto em que um Universo ainda mais frio (que agora tem apenas
um bilho de bilho de bilho de graus) permitiu a emergncia de matria na
forma de eltrons e quarks. Para manter as coisas em equilbrio, a antimatria
apareceu tambm. Foi um momento cheio de eventos, quando novas foras
evoluram a uma velocidade rpida. Agora estvamos em trs: gravidade, a
fora forte,2 e a fora eletroffaca 3.
Aps mais 10-10 segundos (um dcimo de bilho de segundo), a fora
eletrofraca se dividiu nas foras eletromagntica e fraca 4, que conhecemos to
bem hoje.
As coisas ficaram complicadas aps mais 10-5 segundos (dez milionsimos
de segundo). Com a temperatura agora baixando at um relativamente ameno
trilho de graus, os quarks se juntaram para formar prtons e nutrons. Os
antiquarks fizeram a mesma coisa, formando antiprtons.
De algum jeito, as partculas de matria atingiram um ligeiro limiar. Como
isto aconteceu, ainda no est inteiramente claro. At ento, tudo havia parecido
na mesma. Mas, se tudo houvesse permanecido inteiramente equilibrado, o
Universo teria sido um lugar bastante chato. Para comear, a vida nunca teria
evoludo, e, dessa forma, poderiamos concluir que o Universo jamais teria
existido em primeiro lugar.
Para cada 10 bilhes de antiprtons, o Universo continha 10 bilhes e 1
prtons. Os prtons e antiprtons colidiram, provocando a emergncia de outro
importante fenmeno: a luz (ftons). Assim, quase toda a antimatria foi
destruda, deixando matria como dominante. (Isto mostra a voc o perigo de
permitir que um concorrente consiga at mesmo uma pequena vantagem.)
Naturalmente, se a antimatria tivesse vencido, seus descendentes a teriam
chamado de matria e teriam chamado a matria de antimatria, ento
estaramos de volta aonde comeamos (talvez seja isto o que aconteceu).
Depois de mais um segundo (um segundo um tempo muito longo se
comparado a alguns dos primeiros captulos da histria do Universo; portanto,
repare como os intervalos de tempo esto ficando exponencialmente mais
longos), os eltrons e antieltrons (chamados psitrons) seguiram a liderana dos
prtons e antiprtons e aniquilaram-se da mesma forma, uns aos outros, deixando
em grande parte apenas os eltrons.
Depois de mais um minuto, os nutrons e prtons comearam a se fundir em
ncleos mais pesados, como hlio, ltio e formas pesadas de hidrognio. A
temperatura era, agora, de apenas um bilho de graus.
Cerca de 300 mil anos mais tarde (as coisas esto ficando mais lentas agora),
com a temperatura mdia de apenas 3 mil graus, os primeiros tomos foram
criados quando os ncleos assumiram o controle de eltrons mais prximos.
Aps 1 bilho de anos, esses tomos formaram grandes nuvens que foram,
aos poucos, rodopiando e se transformando em galxias.
Depois de mais 1 bilho de anos, a matria dentro das galxias se fundiu em
estrelas distantes, muitas com seus prprios sistemas solares.
Trs bilhes de anos depois, ao redor de uma estrela nada excepcional no
brao de uma galxia comum, um planeta nada notvel, que chamamos de
Terra, nasceu.
Agora, antes de irmos mais alm, vamos notar uma caracterstica
impressionante da passagem do tempo. Eventos aconteceram muito rapidamente
no comeo da histria do Universo. Tivemos trs mudanas de paradigma
apenas no primeiro bilionsimo de segundo. Mais tarde, eventos de significado
cosmolgico levaram bilhes de anos para acontecer. A natureza do tempo que
ele se move inerentemente de forma exponencial: ou ganhando velocidade
geometricamente ou, como na histria de nosso Universo, geometricamente
perdendo velocidade. O tempo apenas parece ser linear durante aqueles ons nos
quais no aconteceu muita coisa. Assim, na maior parte do tempo, a passagem
linear de tempo uma aproximao razovel de sua passagem. Mas no a
natureza inerente do tempo.
Por que isto significativo? No quando voc est preso nos ons em que
no acontece muita coisa. Mas de grande importncia quando voc se encontra
no joelho da curva, aqueles perodos nos quais a natureza exponencial da curva
do tempo explode para dentro ou para fora. E como cair em um buraco negro
(neste caso, o tempo acelera exponencialmente quando se cai dentro dele).

A velocidade do tempo

Mas... espere um segundo: como podemos dizer que o tempo est mudando
de velocidade? Podemos falar na taxa de um processo, em termos de seu
progresso, mas ser que podemos dizer que o tempo est mudando sua taxa de
velocidade? Ser que o tempo pode se mover a, digamos, dois segundos por
segundo?
Einstein disse exatamente isso: o tempo relativo s entidades que o
vivenciam.5 O segundo de um homem pode ser os 40 anos de outra mulher.
Einstein d o exemplo de um homem que viaja a uma velocidade muito prxima
da luz at uma estrela digamos, a 20 anos-luz de distncia. De nossa perspectiva
presa Terra, a viagem dura pouco mais de 20 anos em cada direo. Quando o
homem retorna, sua esposa envelheceu 40 anos. Para ele, entretanto, a viagem
foi razoavelmente rpida. Se ele viajou perto o bastante da velocidade da luz,
pode ter levado apenas um ou dois segundos (de um ponto de vista prtico,
teramos de levar em conta algumas limitaes, como o tempo necessrio para
acelerar e desacelerar sem esmagar seu corpo). Qual intervalo de tempo o
correto? Einstein disse que ambos esto corretos, e s existem relativos um ao
outro.
Certas espcies de pssaros tm um ciclo de vida de apenas alguns anos. Se
voc observar os movimentos rpidos deles, parece que eles experimentam a
passagem do tempo em uma escala diferente. Ns experimentamos isso em
nossas prprias vidas. A taxa de mudana e Experincia do tempo de uma
criana diferente da de um adulto. Uma nota particular: veremos que a
acelerao na passagem do tempo para evoluo est se movendo em uma
direo diferente da do Universo do qual ela emerge.
Est na natureza do crescimento exponencial que os eventos se desenrolam de
forma extremamente lenta por extremamente longos perodos de tempo, mas,
medida que se passa pelo joelho da curva, os acontecimentos passam a se
desenrolar em um ritmo cada vez mais furioso. E isso o que iremos
experimentar no sculo XXI.

EVOLUO: O TEMPO ACELERA

No princpio era o Verbo... E o verbo se fez carne.


Joo, 1: 1,14

Grande parte do universo no precisa de explicao. Os elefantes,


por exemplo. Assim que as molculas aprenderem a competir e criar
outras molculas sua prpria imagem, elefantes e coisas que
lembram elefantes sero, no devido tempo, encontrados passeando
pelo campo.
Peter Atkins

Quanto mais para trs voc olha, mais para diante consegue ver.
Winston Churchill

Depois retornaremos ao joelho da curva, mas vamos mergulhar mais


fundo na natureza exponencial do tempo. No sculo XIX, um conjunto de
princpios unificadores denominado leis da termodinmica 6 foi postulado. Como
o nome implica, eles lidam com a natureza dinmica do calor e foram o
primeiro grande refinamento das leis da mecnica clssica aperfeioada por
Isaac Newton, um sculo antes. Enquanto Newton havia descrito um mundo de
perfeio mecnica como um relgio no qual partculas e objetos de todos os
tamanhos seguiam padres altamente disciplinados e previsveis, as leis da
termodinmica descreveram um mundo de caos. De fato, isso o que o calor .
O calor o movimento catico imprevisvel das partculas que compem o
mundo. Um corolrio da segunda lei da termodinmica que, em um sistema
fechado (entidades e foras em interao que no esto sujeitas a influncias
externas; por exemplo, o Universo), a desordem (chamada de entropia)
aumenta. Assim, se deixado por conta prpria, um sistema como o do mundo em
que vivemos se torna cada vez mais catico. Muita gente acha que isso descreve
muito bem as suas prprias vidas. Mas no sculo XIX, as leis da termodinmica
eram consideradas uma descoberta perturbadora. No comeo daquele sculo,
parecia que os princpios bsicos que governavam o mundo eram compreendidos
e ordenados. Havia alguns detalhes ainda por preencher, mas o quadro bsico
estava sob controle. A termodinmica foi a primeira contradio a este quadro
complacente. No seria a ltima.
A segunda lei da termodinmica, s vezes chamada de Lei da Entropia
Crescente, parecia implicar que a emergncia natural da inteligncia
impossvel. O comportamento inteligente o oposto de comportamento aleatrio,
e qualquer sistema capaz de reaes inteligentes ao ambiente precisa ser
altamente ordenado. A qumica da vida, particularmente a vida inteligente,
composta de desenhos excepcionalmente intrincados. Do redemoinho cada vez
mais catico de partculas e energia no mundo, s vezes surgem desenhos
extraordinrios. Como reconciliarmos a emergncia da vida inteligente com a
Lei da Entropia Crescente?
Aqui, temos duas respostas. Primeira: enquanto a Lei da Entropia Crescente
aparentemente contradiria o impulso de evoluo, que se encaminha na direo
de uma ordem cada vez mais elaborada, os dois fenmenos no so
inerentemente contraditrios. A ordem da vida acontece no meio de um grande
caos, e a existncia de formas de vida no afeta de modo aprecivel a medida de
entropia no sistema maior no qual a vida evoluiu. Um organismo no um
sistema fechado. E parte de um sistema maior que chamamos de ambiente, que
permanece alto em entropia. Em outras palavras, a ordem representada pela
existncia de formas de vida insignificante em termos de medio geral da
entropia.
Assim, enquanto o caos aumenta no Universo, possvel que processos
evolucionrios que criam padres cada vez mais intrincados e ordenados existam
simultaneamente.7 A evoluo um processo, mas no um sistema fechado.
Ela est sujeita influncia externa, e de fato se alimenta do caos no qual est
incorporada. Assim, a Lei da Entropia Crescente no exclui a emergncia da
vida e da inteligncia.
Para a segunda resposta, precisamos dar uma olhada mais de perto na
evoluo, pois ela foi a criadora original da inteligncia.

O ritmo em acelerao exponencial da evoluo

Como vocs se lembram, aps bilhes de anos, um planeta sem nada de


especial chamado Terra foi formado. Alimentados pela energia do sol, os
elementos formaram molculas cada vez mais complexas. Da fsica, nasceu a
qumica.
Dois bilhes de anos depois, a vida comeou. Quer dizer: padres de matria e
energia que podiam se perpetuar e sobreviver se perpetuaram e sobreviveram. O
fato de que esta aparente tautologia passou despercebida at dois sculos atrs ,
em si mesmo, notvel.
Com o passar do tempo, os padres se tornaram mais complicados do que
meras cadeias de molculas. Estruturas de molculas executando funes
distintas se organizaram em pequenas sociedades de molculas. Da qumica,
nasceu a biologia.
Assim, aps 3,4 milhes de anos, os primeiros organismos terrestres
emergiram: procariotas (criaturas unicelulares) anaerbicas (que no requerem
oxignio), com um mtodo rudimentar para perpetuar seus prprios desenhos.
As primeiras inovaes que aconteceram em seguida incluam um sistema
gentico simples, a habilidade de nadar, e a fotossntese, que montaram o cenrio
para os organismos mais avanados, consumidores de oxignio. A evoluo mais
importante nos 2 bilhes de anos seguintes foi a gentica com base em DNA que,
dali em diante, orientaria e registraria o desenvolvimento evolucionrio.
Uma exigncia-chave para um processo evolucionrio um registro escrito
de realizao, pois seno o processo estaria condenado a sempre encontrar
solues para problemas j resolvidos. Para os primeiros organismos, o registro
era escrito (incorporado) em seus corpos, codificado diretamente na qumica de
suas estruturas celulares primitivas. Com a inveno da gentica com base no
DNA, a evoluo havia projetado um computador digital para registrar seu
trabalho manual. Esse projeto permitia Experincias mais complexas. Os
agregados de molculas chamados clulas se organizaram em sociedades de
clulas com a aparncia das primeiras plantas e animais multicelulares por volta
de 700 milhes de anos atrs. Para os prximos 130 milhes de anos, os
primeiros planos de corpos bsicos dos animais modernos foram projetados,
incluindo um esqueleto baseado em coluna vertebral, que forneceu aos primeiros
peixes com um eficiente estilo de natao.
Ento, enquanto a evoluo levou bilhes de anos para projetar as primeiras
clulas primitivas, acontecimentos relevantes comearam a ocorrer em centenas
de milhes de anos, uma distinta acelerao do ritmo.8 Quando alguma
calamidade acabou com os dinossauros, h 65 milhes de anos, os mamferos
herdaram a Terra (embora os insetos talvez discordem disso).9 Com a
emergncia dos primatas, o progresso passou ento a ser medido em meras
dezenas de milhes de anos.10 Os humanoides surgiram h 15 milhes de anos,
distinguindo-se por caminharem em suas patas traseiras, e agora estamos
reduzidos a milhes de anos.11
Com crebros maiores, particularmente na rea do crtex altamente
convoluto responsvel pelo pensamento racional, nossa prpria espcie, Homo
sapiens, emergiu h, talvez, 500 mil anos. Homo sapiens no to diferente de
outros primatas avanados em termos de sua herana gentica. O DNA deles
98,6% idntico ao do gorila da plancie, e 97,8% idntico ao do orangotango.12 A
histria da evoluo desde aquela poca agora se concentra numa variante da
evoluo patrocinada pelos humanos: a tecnologia.

TECNOLOGIA: EVOLUO POR OUTROS MEIOS

Quando um cientista afirma que alguma coisa possvel, ele est


quase certamente certo. Quando ele afirma que alguma coisa
impossvel, ele est muito provavelmente errado.
A nica maneira de descobrir os limites do possvel se aventurar um
pouco alm deles e penetrar no impossvel.
Qualquer tecnologia suficientemente avanada indistinguvel de
magia.
As trs leis da tecnologia de Arthur C. Clarke

Uma mquina to distintiva, brilhante e expressivamente humana


como uma sonata para violino ou um teorema euclidiano.
Gregory Vlastos

A tecnologia entra direitinho no ritmo exponencialmente acelerado da


evoluo. Embora no seja o nico animal que use ferramentas, o Homo sapiens
se distingue por ter criado a tecnologia.13 A tecnologia vai alm da simples
criao e do uso de ferramentas. Ela envolve um registro da fabricao de
ferramentas e uma progresso na sofisticao de ferramentas. Requer inveno
e , em si prpria, uma continuao da evoluo por outros meios. O cdigo
gentico do processo evolucionrio da tecnologia o registro mantido pela
espcie que fabrica as ferramentas. Assim como o cdigo gentico das primeiras
formas de vida era simplesmente a composio qumica dos organismos
propriamente ditos, o registro escrito das primeiras ferramentas consistia das
prprias ferramentas. Mais tarde, os genes da evoluo tecnolgica evoluram
para registros utilizando linguagem escrita, e so, hoje, com frequncia,
armazenados em bancos de dados de computadores. No fim das contas, a
tecnologia propriamente dita criar nova tecnologia. Mas estamos nos
adiantando.
Nossa histria est agora marcada em dezenas de milhares de anos. Existiram
diversas subespcies do Homo sapiens. O Homo sapiens neanderthalensis
emergiu por volta de 100 mil anos atrs, na Europa e no Oriente Mdio, e depois
desapareceu misteriosamente entre 35 e 40 mil anos atrs. Apesar da imagem
bruta deles, os neandertais criaram uma cultura intensa que inclua ritos
funerrios elaborados: enterrar os mortos com ornamentos, incluindo flores. No
temos certeza do que aconteceu com os nossos primos Homo sapiens, mas eles
aparentemente entraram em conflito com nossos prprios ancestrais imediatos
Homo sapiens sapiens, que emergiram h cerca de 90 mil anos. Diversas
espcies e subespcies de humanoides iniciaram a criao da tecnologia. A mais
inteligente e agressiva dessas subespcies foi a nica a sobreviver. Isso
estabeleceu um padro que se repetiria ao longo de toda a histria humana: o
grupo mais avanado tecnologicamente acaba se tornando o dominante. Essa
tendncia pode no ser um bom augrio quando mquinas inteligentes nos
ultrapassarem em inteligncia e sofisticao tecnolgica no sculo XXI.
Nossa subespcie Homo sapiens sapiens ficou, portanto, sozinha entre os
humanoides por volta de 40 mil anos atrs. Nossos antepassados j haviam
herdado das primeiras espcies e subespcies homindeas inovaes, como o
registro de acontecimentos em paredes de cavernas, arte pictrica, msica,
dana, religio, linguagem avanada, fogo e armas. Por dezenas de milhares de
anos, os humanos haviam criado ferramentas afiando um lado de uma pedra.
Nossa espcie levou dezenas de milhares de anos para perceber que, afiando
ambos os lados, a ponta afiada resultante forneceria uma ferramenta muito mais
eficiente. Entretanto, um ponto significativo que essas inovaes ocorreram, e
perduraram. Nenhum outro animal que utilize ferramentas na Terra demonstrou
a habilidade de criar e reter inovaes em seu uso de ferramentas.
O outro ponto significativo que a tecnologia, assim como a evoluo de
formas de vida que lhe deu origem, inerentemente um processo em
acelerao. As fundaes da tecnologia como criar uma ponta afiada de uma
pedra levaram ons para ser aperfeioadas, embora, para a tecnologia criada
por humanos, ons signifiquem milhares de anos, e no os bilhes de anos que a
evoluo das formas de vida exigiu para comear.
Como a evoluo das formas de vida, o ritmo da tecnologia acelerou
grandemente ao longo do tempo.14 O progresso da tecnologia no sculo XIX, por
exemplo, excedeu enormemente o dos sculos anteriores, com a construo de
canais e grandes navios, o advento das estradas pavimentadas, a expanso da
malha ferroviria, o desenvolvimento do telgrafo, e a inveno da fotografia, da
mquina de costura, da mquina de escrever, do telefone, do fongrafo, do
cinema, do automvel, e, claro, da lmpada eltrica de Thomas Edison. O
crescimento exponencial contnuo da tecnologia, nas primeiras duas dcadas do
sculo XX, foi igual ao de todo o sculo XIX. Hoje, temos grandes
transformaes em apenas alguns anos. Como um de muitos exemplos, a mais
recente revoluo nas comunicaes a World Wide Web no existia at alguns
anos atrs.

O Q UE TECNOLOGIA?

Como tecnologia a continuao da evoluo por outros meios, ela compartilha


o fenmeno de um ritmo exponencialmente acelerado. A palavra deriva do
grego tekhn, que significa "ofcio" ou "arte", e logia, que significa "estudo de".
Portanto, uma interpretao da tecnologia o estudo de fabricao, no qual a
fabricao se refere moldagem de recursos para uma finalidade prtica. Uso o
termo recursos em vez de materiais porque a tecnologia se estende moldagem
de recursos no materiais como informao.
Tecnologia muitas vezes definida como a criao de ferramentas para se
obter controle sobre o ambiente. Entretanto, esta definio no inteiramente
suficiente. Os humanos no esto sozinhos no uso ou sequer na criao de
ferramentas. Orangotangos no pntano de Suaq Balimbing, em Sumatra, fazem
ferramentas com varas compridas para quebrar ninhos de cupins. Corvos fazem
ferramentas com gravetos e folhas. A formiga cortadeira mistura folhas secas
com sua saliva para criar uma pasta. Crocodilos usam razes de rvores para
ancorar presas mortas.15
O que exclusivamente humano a aplicao de conhecimento
conhecimento registrado para a fabricao de ferramentas. A base de
conhecimento representa o cdigo gentico para a tecnologia que evolui. E, com
a evoluo da tecnologia, o meio de registrar essa base de conhecimento
tambm evoluiu, desde as tradies orais da Antiguidade at os dirios de
projetos manuscritos dos artesos do sculo XIX at os bancos de dados de
design assistidos por computador dos anos 1990.
A tecnologia tambm implica uma transcendncia dos materiais utilizados
para abarc-la. Quando os elementos de uma inveno so montados justo da
maneira certa, eles produzem um efeito encantador, que vai alm de suas meras
partes. Quando Alexander Graham Bell, acidentalmente, conectou por fio dois
tambores mveis e solenides (ncleos de metal com fios enrolados em seu
redor), em 1875, o resultado transcendeu os materiais com os quais ele estava
trabalhando. Pela primeira vez, uma voz humana foi transportada, ao que parecia
magicamente, para um local remoto. A maioria das montagens apenas isso:
montagens aleatrias. Mas, quando materiais e, no caso da tecnologia moderna, a
informao so montados da maneira certa, ocorre a transcendncia. 0 objeto
montado se torna bem maior do que a soma de suas partes.
O mesmo fenmeno da transcendncia acontece na arte, que pode ser
considerada adequadamente outra forma de tecnologia humana. Quando
madeira, vernizes e cordas so reunidos da maneira correta, o resultado
maravilhoso: um violino, um piano. Quando um dispositivo desses manipulado
da maneira correta, existe uma magia de outra espcie: msica. A msica vai
alm do mero som. Ela evoca uma resposta cognitiva, emocional, talvez
espiritual no ouvinte, outra forma de transcendncia. Todas as artes
compartilham o mesmo objetivo: comunicao entre o artista e o pblico. A
comunicao no de dados em estado bruto, mas sim dos mais importantes
itens no jardim da fenomenologia: sentimentos, ideia, Experincias, desejos. O
significado grego de tecnologia inclui arte como uma manifestao-chave da
tecnologia.
A linguagem outra forma de tecnologia criada pelo homem. Uma das
primeiras aplicaes da tecnologia a comunicao, e a linguagem fornece a
base para a comunicao do Homo sapiens. A comunicao uma habilidade
fundamental de sobrevivncia. Ela permitiu que famlias e tribos humanas
desenvolvessem estratgias cooperativas para superar obstculos e adversrios.
Outros animais se comunicam. Macacos usam grunhidos e gestos elaborados
para comunicar uma srie de mensagens. Abelhas executam danas intrincadas
em um padro que desenha o nmero oito para comunicar onde podem ser
encontrados depsitos de nctar. Fmeas de sapos na Malsia fazem danas tipo
sapateado para sinalizar sua disponibilidade. Caranguejos acenam suas garras de
um jeito para alertar adversrios, mas usam um ritmo diferente para fazer a
corte.16 Mas estes mtodos noparecem evoluir, no alm da costumeira
evoluo com base em DNA. Estas espcies no tm meios de registrar seus
meios de comunicao, e, ento, os mtodos permanecem estticos de uma
gerao seguinte. Em contraste, a linguagem humana evolui, assim como todas
as formas de tecnologia. Juntamente com as formas de evoluo de linguagem
propriamente dita, a tecnologia j forneceu meios cada vez mais aprimorados de
registrar e distribuir a linguagem humana.
O Homo sapiens nico em seu uso e fomento de todas as formas do que
considero tecnologia: arte, linguagem e mquinas, todas representando a
evoluo por outros meios. Entre as dcadas de 1960 a 1990, houve uma ampla
divulgao de que diversos primatas haviam dominado pelo menos habilidades
infantis de linguagem. Os chimpanzs Lana e Kanzi apertavam sequncias de
botes que continham smbolos desenhados. Dizia-se que os gorilas Washoe e
Koko usavam a Linguagem de Sinais Americana. Muitos linguistas eram cticos,
e observaram que muitas "sentenas" primatas eram misturas de palavras, tais
como "Nim come, Nim come, bebe come eu Nim, eu chiclete eu chiclete, faz
cosquinha em mim, Nim brinca, voc eu banana eu banana voc". Mesmo que
vssemos esse fenmeno de forma mais generosa, seria a exceo que confirma
a regra. Esses primatas no evoluram a linguagem cujo uso lhes foi creditado,
no parecem desenvolver essas habilidades espontaneamente, e o uso que fazem
dessas habilidades muito limitado.17 Na melhor das hipteses, eles esto
participando de modo perifrico no que ainda uma inveno exclusivamente
humana comunicao atravs do meio recursivo (auto-referente), simblico,
evolutivo chamado linguagem.

A inevitabilidade da tecnologia

Assim que a vida finca p num planeta, podemos considerar a emergncia de


tecnologia como inevitvel. A habilidade de expandir o alcance de suas
capacidades fsicas, isso para no mencionar os recursos mentais, atravs da
tecnologia, obviamente utilizada para a sobrevivncia. A tecnologia permitiu
que nossa subespcie dominasse seu nicho ecolgico. A tecnologia requer dois
atributos de seu criador: inteligncia e a habilidade fsica de manipular o
ambiente. Vamos falar mais a respeito no Captulo 4, Uma Nova Forma de
Inteligncia na Terra, sobre a natureza da inteligncia, mas isso representa
claramente uma capacidade de usar recursos limitados de modo ideal, incluindo
tempo. Esta capacidade inerentemente til para sobrevivncia, portanto ela
favorecida. A capacidade de manipular o ambiente tambm til, caso contrrio
um organismo ficaria merc de seu ambiente em busca de segurana, comida
e satisfao de suas outras necessidades. Mais cedo ou mais tarde, um organismo
tem chances de emergir com ambos os atributos.

A INEVITABILIDADE DA COMPUTAO

No uma definio ruim do homem descrev-lo como um animal


fabricante de ferramentas. Seus primeiros aparatos para dar suporte
vida no civilizada foram ferramentas da construo mais simples e
rude. Suas mais recentes realizaes na substituio de maquinaria,
no apenas para as habilidade da mo humana, mas para o alvio da
inteligncia humana, esto fundamentados no uso de ferramentas de
uma ordem ainda mais elevada.
Charles Babbage

Todos os processos fundamentais que j examinamos o desenvolvimento do


Universo, a evoluo das formas de vida, a subsequente evoluo da tecnologia
progrediram de modo exponencial, uns reduzindo sua velocidade, outros a
acelerando. Qual o fio comum aqui? Por que a cosmologia reduziu
exponencialmente sua velocidade, enquanto a evoluo acelerou? As respostas
so surpreendentes, e fundamentais para a compreenso do sculo XXI.
Mas, antes de eu tentar responder a essas trs perguntas, vamos examinar um
outro exemplo muito relevante da acelerao: o crescimento exponencial da
computao.
No comeo da evoluo das formas de vida, rgos especializados
desenvolveram a habilidade de manter estados internos e responder de modo
diferente a estmulos externos. A tendncia, desde ento, tem sido de sistemas
nervosos cada vez mais complexos e capazes, com a habilidade de armazenar
memrias extensas; reconhecer padres em estmulos visuais, auditivos e tteis; e
se engajar em nveis cada vez mais sofisticados de raciocnio. A habilidade de
lembrar e de solucionar problemas computao tem constitudo a ponta de lana
da evoluo de organismos multicelulares.
O mesmo valor da computao vale para a evoluo de tecnologia criada
pelo homem. Os produtos so mais teis se puderem manter estados internos e
responder de modo diferente a condies e situaes que variem. Quando as
mquinas passaram de meros implementos para estender o alcance e a fora
humanos, elas tambm comearam a acumular a habilidade de lembrar e
executar manipulaes lgicas. As simples carnes, engrenagens e alavancas da
Idade Mdia foram reunidas no autmato elaborado do Renascimento Europeu.
Calculadoras mecnicas, que surgiram pela primeira vez no sculo XVII, se
tornaram cada vez mais complexas, culminando no primeiro censo automatizado
dos Estados Unidos, em 1890. Os computadores desempenharam um papel
crucial em pelo menos um teatro de operaes da Segunda Guerra Mundial, e,
desde ento, tm se desenvolvido em uma espiral que acelera cada vez mais.

O CICLO DE VIDA DE UMA TECNOLOGIA


As tecnologias lutam para sobreviver, evoluir e atravessar seu prprio e
caracterstico ciclo de vida. Podemos identificar sete estgios distintos. Durante o
estgio precursor, os pr-requisitos de uma tecnologia existem, e sonhadores
podem contemplar esses elementos se reunindo. Contudo, ns no consideramos
o sonho como sendo o mesmo que inveno, mesmo que os sonhos sejam
colocados no papel. Leonardo da Vinci fez desenhos convincentes de avies e
automveis, mas no considerado o inventor de nenhum dos dois.
O estgio seguinte, que altamente celebrado em nossa cultura, a inveno,
um estgio muito breve, semelhante em alguns pontos ao processo de nascimento
aps um perodo extenso de trabalho de parto. Aqui o inventor mistura
curiosidade, habilidades cientficas, determinao e normalmente uma certa
medida de habilidades de showman para dar vida a uma nova tecnologia.
O prximo estgio o desenvolvimento, durante o qual a inveno protegida
e apoiada por patrocinadores financeiros (entre os quais pode estar o inventor
original). Frequentemente, esse estado mais crucial e pode envolver criaes
adicionais que podem ter um significado maior do que a inveno original.
Muitos inventores de fundo de quintal construram carruagens sem cavalos bem-
feitas mo, mas foi a inovao da produo em massa de Henry Ford que
permitiu que o automvel deitasse razes e florescesse.
O quarto estgio maturidade. Embora continue a evoluir, a tecnologia agora
tem vida prpria e se tornou uma parte independente e estabelecida da
comunidade. Ela pode se tornar to entremeada no tecido da vida cotidiana que,
para muitos observadores, parece que ir durar para sempre. Isto cria um
interessante drama quando o prximo estgio chega, que chamo de estgio dos
pretendentes. Aqui uma tecnologia emergente ameaa eclipsar a tecnologia mais
antiga. Seus entusiastas preveem a vitria. Embora fornea alguns benefcios
evidentes, a tecnologia mais nova, quando analisada, deixa claro que no tem
algum elemento-chave de funcionalidade ou qualidade. Quando ela de fato no
consegue destronar a ordem estabelecida, os conservadores tecnolgicos
encaram isso como prova de que a abordagem original ir de fato durar para
sempre.
Isto normalmente constitui uma vitria de curta durao para a tecnologia
mais velha. Pouco depois, outra nova tecnologia normalmente consegue colocar
a tecnologia original no estgio da obsolescncia. Nesta parte do ciclo de vida, a
tecnologia vive seus anos de velhice em um declnio gradual, seu propsito e sua
funcionalidade originais agora substitudos por um concorrente mais flexvel. Este
estgio, que pode levar de 5% a 10% do ciclo de vida, finalmente cede
antiguidade (exemplos hoje: o cavalo e a charrete, o harpsicrdio, a mquina de
escrever manual e a calculadora eletromecnica).
Para ilustrar isto, lembre-se do disco fonogrfico. Em meados do sculo XIX,
existiram diversos precursores, incluindo o fonautgrafo de douard-Lon Scott
de Martinville, dispositivo que gravava vibraes sonoras como padro impresso.
Mas foi Thomas Edison que, em 1877, reuniu todos os elementos e inventou o
primeiro dispositivo que podia gravar e reproduzir sons. Refinamentos posteriores
foram necessrios para que o fongrafo se tornasse comercialmente vivel. Ele
se tornou uma tecnologia inteiramente madura em 1948, quando a Columbia
introduziu o disco de long-play ing (LP) de 33 revolues por minuto (rpm) e a
RCA Victor introduziu o disco pequeno de 45 rpm. O pretendente foi a fita
cassete, introduzida nos anos 1960 e popularizada durante a dcada de 1970. Os
primeiros entusiastas previram que seu tamanho pequeno e capacidade de ser
regravvel tornaria obsoleto o disco relativamente grande e que sofria arranhes
com facilidade.
Apesar desses bvios benefcios, as fitas cassete no tm acesso aleatrio (a
capacidade de tocar selees em uma ordem desejada) e esto sujeitas s suas
prprias formas de distoro e falta de fidelidade. No final da dcada de 1980 e
comeo da de 1990, o compact disc (CD) digital desferiu o golpe de
misericrdia. Com o CD fornecendo tanto acesso aleatrio quanto um nvel de
qualidade prximo aos limites do sistema auditivo humano, o disco fonogrfico
entrou no estgio de obsolescncia na primeira metade dos anos 1990. Embora
ainda produzido em pequena quantidade, a tecnologia que Edison criou mais de
um sculo atrs est agora se aproximando da antiguidade.
Outro exemplo o livro impresso, uma tecnologia um tanto madura hoje em
dia. Ele est agora no estado dos pretendentes, com o livro "virtual", baseado em
software, como o pretendente. Sem a resoluo, o contraste, a falta
do virar das pginas e outras qualidade visuais do papel e da tinta, a atual gerao
do livro virtual no tem a capacidade de deslocar as publicaes de papel. Mas
essa vitria do livro de papel ter vida curta, pois as futuras geraes de display s
de computador conseguiro fornecer uma alternativa completamente satisfatria
ao papel.

A emergncia da Lei de Moore

Gordon Moore, inventor do circuito integrado e, posteriormente, presidente da


Intel, observou, em 1965, que a rea de superfcie de um transistor (conforme
embutida em um circuito integrado) estava sendo reduzida por,
aproximadamente, 30% a cada 12 meses. Em 1975, foi amplamente reportado
que ele revisou essa observao para 18 meses. Moore afirma que sua
atualizao de 1975 foi para 24 meses, e isso parece ser mais adequado para os
dados existentes.

A LEI DE MOORE EM AO

Ano
Transistores no chip de computador mais recente da Intel*

1972
3.500

1974
6.000

1978
29.000

1982
134.000

1985
275.000

1989
1.200.000
1993
3.100.000

1995
5.500.000

1997
7.500.000

*Consumer Electronics Manufacturers Association

O resultado que, a cada dois anos, voc pode colocar duas vezes mais
transistores num circuito integrado. Isso duplica tanto o nmero de componentes
em um chip quanto sua velocidade. J que o custo de um circuito integrado
razoavelmente constante, a implicao que, a cada dois anos, voc obtm duas
vezes mais circuitos rodando ao dobro da velocidade pelo mesmo preo. Para
muitas aplicaes, esta uma eficiente quadruplicao do valor. A observao se
mantm verdadeira para todos os tipos de circuito, de chips de memria at
processadores de computador.
Essa inteligente observao se tornou conhecida como a Lei de Moore dos
Circuitos Integrados, e o fenmeno notvel da lei tem orientado a acelerao da
informtica nos ltimos 40 anos. Mas por quanto tempo mais isso pode continuar?
As empresas fabricantes de chips j expressaram sua confiana em mais 15 ou
20 anos de Lei de Moore continuando sua prtica de uso de resolues cada vez
mais altas de litografia tica (um processo eletrnico semelhante impresso
fotogrfica) para reduzir o tamanho medido hoje em milionsimos de metro de
transistores e outros componentes fundamentais.18 Mas, a essa altura depois de
quase 60 anos -, este paradigma ser quebrado. Os isoladores de transistores
tero, ento, apenas alguns tomos de espessura, e a abordagem convencional de
encolh-los no ir funcionar.
E o que acontecer ento?
Primeiro, observamos que o crescimento exponencial da computao no
comeou com a Lei de Moore dos Circuitos Integrados. Na figura a seguir, O
Crescimento Exponencial da Computao, 1900-1998,19, plotei 49 mquinas
computacionais notveis ao longo do sculo XX em uma planilha exponencial, na
qual o eixo vertical representa potncias de dez em velocidade de computador
por custo unitrio (conforme medido no nmero de clculos por segundo, que
podem ser adquiridos por mil dlares). Cada ponto no grfico representa uma das
mquinas. As primeiras cinco mquinas usavam tecnologia mecnica, seguidas
por trs computadores eletromecnicos ( base de rels), seguidos por 11
mquinas com vlvulas a vcuo, seguidas por 12 mquinas usando transistores
discretos. Somente os ltimos 18 computadores usavam circuitos integrados.
Ento tracei uma curva para os pontos, chamada polinmio de quarta ordem,
que permite at quatro curvas. Em outras palavras, tentei no encaixar uma linha
reta at os pontos, apenas a curva de quarta ordem mais prxima. Mas uma linha
reta est prxima do que consegui. Uma linha reta em um grfico exponencial
significa crescimento exponencial. Um exame cuidadoso da tendncia
demonstra que a curva est, na verdade, se dobrando ligeiramente para cima,
indicando um pequeno crescimento exponencial na taxa de crescimento
exponencial. Isto pode ser o resultado da interao de duas diferentes tendncias
exponenciais, conforme discutirei no Captulo 6, Construindo Novos Crebros.
Ou poder de fato haver dois nveis de crescimento exponencial. Mas, mesmo
que aceitemos a viso mais conservadora de que s existe um nvel de
acelerao, podemos ver que o crescimento exponencial da computao no
comeou com a Lei de Moore dos Circuitos Integrados, mas remonta ao advento
da computao eltrica, no incio do sculo XX.
Na dcada de 1980, um grupo de observadores, entre os quais o professor
Hans Moravec, da Carnegie Mellon University, David Waltz, da Nippon Electric
Company, e eu mesmo, observou que os computadores estavam crescendo
exponencialmente em termos de potncia muito antes da inveno do circuito
integrado, em 1958, ou mesmo antes do transistor, em 1947.20 A velocidade e a
densidade da computao tm dobrado a cada trs anos (no comeo do sculo
XX) para um ano (no final do sculo XX), independentemente do tipo de
hardware utilizado. Notavelmente, esta Lei Exponencial da Computao tem
se mantido em vigor por, pelo menos, um sculo, desde a tecnologia de
computao eltrica com base em cartes mecnicos usada no censo dos EUA
de 1890, at os computadores com rels que quebraram o cdigo nazista Enigma,
at os computadores valvulados dos anos 1950, at as mquinas com transistores
dos anos 1960, e a todos os das geraes de circuitos integrados das ltimas
quatro dcadas. Os computadores so cerca de cem milhes de vezes mais
poderosos para o mesmo custo unitrio do que eram meio sculo atrs. Se a
indstria automobilstica tivesse feito tanto progresso nos ltimos 50 anos, um
carro hoje custaria um centsimo de centavo e correra mais rpido que a
velocidade da luz.
Como ocorre com qualquer fenmeno de crescimento exponencial, os
aumentos so to lentos que, no comeo, so praticamente impossveis de
reparar. Apesar de muitas dcadas de progressos desde que o primeiro
equipamento de calcular eltrico foi utilizado no censo de 1890, no foi seno em
meados da dcada de 1960 que este fenmeno foi sequer notado (embora Alan
Turing tivesse tido um vislumbre disso em 1950). Mesmo ento, ele foi apreciado
apenas por uma pequena comunidade de engenheiros e cientistas de
computao. Hoje, basta dar uma olhada nos anncios de computadores pessoais
ou nas propagandas de brinquedos nos jornais da sua cidade para ver os grandes
aumentos no preo dos processadores, praticamente mensais hoje em dia.
Ento a Lei de Moore dos Circuitos Integrados no foi o primeiro, mas o
quinto paradigma a continuar o crescimento exponencial da computao, hoje
centenrio. Cada novo paradigma chegou quando era necessrio. Isto sugere que
o crescimento exponencial no ir parar com o fim da Lei de Moore. Mas a
resposta nossa pergunta sobre a continuao do crescimento exponencial da
computao fundamental para nossa compreenso do sculo XXI. Ento, para
obtermos uma compreenso mais profunda da verdadeira natureza desta
tendncia, precisamos voltar s nossas primeiras perguntas sobre a natureza
exponencial do tempo.

A LEI DD TEMPO E DO CAOS

Ser o fluxo do tempo algo real, ou nosso senso do tempo poderia


estar simplesmente transmitindo uma iluso que oculta o fato de que o
que real apenas uma vasta coleo de momentos?
Lee Smolin
O tempo a maneira de a natureza impedir que tudo acontea ao
mesmo tempo.
Grafite urbano

As coisas esto mais parecidas com o que so agora do que jamais


foram antes.
Dwight Eisenhower

Considere as seguintes tendncias exponenciais.

O ritmo exponencialmente cada vez mais lento que o Universo seguiu,


com trs pocas no primeiro bilionsimo de segundo, com eventos
relevantes posteriores levando bilhes de anos para acontecer.
O ritmo exponencialmente cada vez mais lento no desenvolvimento de
um organismo. No primeiro ms aps a concepo, cresce um corpo, uma
cabea, at mesmo uma cauda. Cresce um crebro nos primeiros dois
meses. Aps deixarmos nossos confins maternos, nossa maturao tanto
fsica quanto mental rpida no comeo. No primeiro ano, aprendemos
formas bsicas de mobilidade e comunicao. Experimentamos marcos a
aproximadamente cada ms. Posteriormente, eventos-chave comeam a
acontecer cada vez mais lentamente, levando anos e, depois, dcadas.
O ritmo exponencialmente cada vez mais rpido da evoluo das formas
de vida na Terra.
O ritmo exponencialmente cada vez mais rpido da evoluo da
tecnologia criada pelo homem, que entrou no ritmo da evoluo das
formas de vida.
O crescimento exponencial da computao. Repare que o crescimento
exponencial de um processo ao longo do tempo apenas outra forma de
expressar um ritmo exponencialmente cada vez mais rpido. Por exemplo,
foram necessrios 90 anos para a obteno do primeiro MIP Um Milho
de Instrues por Segundo [Million Instructionsper Second] por mil dlares.
Em um processo, o intervalo de tempo entre eventos relevantes (isto ,
eventos que modifiquem a natureza do processo, ou afetem de modo
significativo o futuro do processo) expande ou contrai juntamente com a
quantidade de caos. Agora, adicionamos um MIP adicional ao custo de mil
dlares todos os dias. A taxa de inovao geral est obviamente acelerando
tambm.
A Lei de Moore dos Circuitos Integrados. Como observei, este foi o quinto
paradigma a atingir o crescimento exponencial da computao.
Muitas perguntas vm mente:
Qual o fio comum entre essas variadas tendncias exponenciais?
Por que alguns desses processos aceleram, enquanto outros diminuem de
velocidade?
E o que isso nos diz sobre a continuao do crescimento exponencial da
computao quando a Lei de Moore morrer?

Ser que a Lei de Moore apenas um conjunto de expectativas e objetivos da


indstria, como Randy Isaac, chefe de cincia bsica da IBM, argumenta? Ou
ser parte de um fenmeno mais profundo, que vai muito alm da fotolitografia
de circuitos integrados?
Depois de pensar sobre a relao entre essas tendncias aparentemente
diversas por vrios anos, o surpreendente tema comum se tornou aparente para
mim.
O que determina se o tempo acelera ou diminui? A resposta consistente que
o tempo se move em relao quantidade de caos. Podemos definir a Lei do
Tempo e do Caos da seguinte maneira:

A Lei do Tempo e do Caos: em um processo, o intervalo de tempo entre eventos


relevantes (isto , eventos que modifiquem a natureza do processo, ou afetem
de modo significativo o futuro do processo) expande ou contrai juntamente com
a quantidade de caos.

Quando existe muito caos em um processo, mais tempo leva para que eventos
significativos aconteam. Por outro lado, medida que a ordem aumenta, os
perodos de tempo entre eventos relevantes diminuem.
Aqui precisamos tomar cuidado em nossa definio de caos. Ela se refere
quantidade de eventos desordenados (ou seja, aleatrios) que so relevantes para
o processo. Se estivermos lidando com o movimento aleatrio de tomos e
molculas em um gs ou lquido, ento o calor uma medida apropriada. Se
estivermos lidando com o processo de evoluo de formas de vida, ento o caos
representa os eventos imprevisveis encontrados por organismos, e as mutaes
aleatrias que so introduzidas no cdigo gentico.
Vejamos como a Lei do Tempo e do Caos se aplica aos nossos exemplos. Se o
caos estiver aumentando, a Lei do Tempo e do Caos implica a seguinte sublei:

A Lei do Caos Crescente: medida que o caos aumenta exponencialmente, o


tempo diminui exponencialmente (isto , o intervalo de tempo entre eventos
relevantes fica maior com o passar do tempo).

Isto se encaixa bastante bem no Universo. Quando todo o Universo era apenas
uma singularidade nua um nico ponto perfeitamente ordenado no espao e no
tempo -, no havia caos e eventos conspcuos aconteciam quase que
imediatamente; medida que o Universo crescia de tamanho, o caos aumentava
exponencialmente, e tambm a escala de tempo para mudanas picas. Agora,
com bilhes de galxias espalhadas por trilhes de anos-luz de espao, o Universo
contm vastas extenses de caos, e de fato requer bilhes de anos para organizar
tudo a fim de que uma mudana de paradigma possa acontecer.
Vemos um fenmeno similar na progresso da vida de um organismo. Ns
comeamos como uma nica clula fertilizada; portanto, existe apenas um caos
limitado ali. Terminando com trilhes de clulas, o caos se expande
enormemente. Finalmente, no final de nossas vidas, nossos desenhos se
deterioram, engendrando uma aleatoriedade ainda maior. Ento, o perodo de
tempo entre eventos biolgicos relevantes fica maior medida que
envelhecemos. E isso de fato o que vivenciamos.
Mas a espiral oposta da Lei do Tempo e do Caos que a mais importante e
relevante para nossos propsitos. Considere a sublei inversa, que chamo de Lei
dos Retornos Acelerados:

A Lei dos Retornos Acelerados: medida que a ordem aumenta


exponencialmente, o tempo acelera exponencialmente (isto , o intervalo de
tempo entre eventos relevantes fica menor com o passar do tempo).

A Lei dos Retornos Acelerados (para distingui-la de uma lei mais conhecida
na qual os retornos diminuem) se aplica especificamente a processos
evolucionrios. Em um processo evolucionrio, a ordem o oposto do caos que
est aumentando. E, como j vimos, o tempo acelera.

Desdesordem

Observei que o conceito de caos na Lei do Tempo e do Caos enganoso. O


caos sozinho no suficiente: a desordem para nossos propsitos requer
aleatoriedade, que relevante para o processo com o qual estamos preocupados.
O oposto de desordem que chamei de ordem na Lei dos Retornos Acelerados
ainda mais enganoso.
Vamos comear com nossa definio de desordem e fazer o caminho
inverso. Se a desordem representa uma sequncia aleatria de eventos, ento o
oposto de desordem deve implicar no aleatrio. E se aleatrio significa
imprevisvel, ento poderiamos concluir que ordem significa previsvel. Mas isso
estaria errado.
Pegando emprestado uma pgina da teoria da informao,21 considere a
diferena entre informao e rudo. Informao uma sequncia de dados que
fazem sentido em um processo, como o cdigo de DNA de um organismo, ou os
bits em um programa de computador. O rudo, por outro lado, uma sequncia
aleatria. Nem rudo nem informao so previsveis. O rudo inerentemente
imprevisvel, mas no carrega informaes. A informao, entretanto, tambm
imprevisvel. Se conseguirmos prever dados futuros a partir de dados passados,
ento esses dados futuros param de ser informao. Por exemplo, considere uma
sequncia que simplesmente alterna entre zero e um (01010101...). Uma
sequncia desse tipo certamente ordenada, e muito previsvel. Especificamente
por ser to previsvel, no a consideramos portadora de informao, alm do
primeiro par de bits.
Assim, a ordenao no constitui ordem porque ordem requer informao.
Ento, talvez eu devesse utilizar a palavra informao em vez de ordem.
Entretanto, a informao sozinha no suficiente para nossos propsitos tambm.
Considere um catlogo telefnico. Ele certamente representa um bocado de
informao, e tambm alguma ordem. Mas, se dobrssemos o tamanho do
catlogo, teremos aumentado a quantidade de dados, porm no teremos atingido
um nvel mais profundo de ordem.
A ordem, ento, informao que serve a um objetivo. A medida de ordem a
medida de quo bem a informao serve ao objetivo. Na evoluo das formas
de vida, o objetivo sobreviver. Em um algoritmo evolucionrio (um programa
de computador que simula a evoluo para solucionar um problema) aplicado a,
digamos, investir no mercado de aes, o objetivo ganhar dinheiro.
Simplesmente ter mais informaes no necessariamente resulta em uma
melhor adequao. Uma soluo superior para um problema pode muito bem
envolver menos dados.
O conceito de complexidade tem sido usado recentemente para descrever
a natureza das informaes criadas por um processo evolucionrio. A
complexidade uma adequao razoavelmente boa do conceito de ordem que
estou descrevendo. Afinal, os desenhos criados pela evoluo das formas de vida
parecem ter se tornado mais complexos ao longo do tempo. Entretanto, a
complexidade tambm no um ajuste perfeito. As vezes, uma ordem mais
profunda uma melhor adequao a um objetivo atingida por meio de
simplificao, e no de mais incrementos na complexidade. Como Einstein disse,
tudo deveria ser tornado to simples quanto possvel, mas no mais simples.
Por exemplo, uma nova teoria que amarre ideia aparentemente disparatadas em
uma teoria mais ampla, mais coerente, reduz a complexidade, mas, mesmo
assim, pode aumentar a ordem para um objetivo que estou descrevendo. A
evoluo tem demonstrado, entretanto, que a tendncia geral na direo de uma
ordem maior geralmente resulta em maior complexidade.22
Assim, aprimorar uma soluo para um problema que pode aumentar ou
diminuir a complexidade aumenta a ordem. Agora, isso deixa apenas a questo
de definir o problema. E, como veremos, definir um problema bem , muitas
vezes, a chave para encontrar sua soluo.

A Lei da Entropia Crescente versus o crescimento da ordem

Outra considerao como a Lei do Tempo e do Caos est relacionada


segunda lei da termodinmica. Ao contrrio da segunda lei, a Lei do Tempo e do
Caos no est necessariamente preocupada com um sistema fechado. Ela lida,
ao invs disso, com um processo. O Universo um sistema fechado (no sujeito
a influncias externas, j que nada existe fora do Universo), ento, de acordo
com a segunda lei da termodinmica, o caos aumenta e o tempo diminui de
velocidade. Em contraste, a evoluo precisamente um sistema que no
fechado. Ela acontece no meio de um grande caos, e de fato depende da
desordem em seu meio, do qual retira suas opes de diversidade. E, a partir
dessas opes, um processo evolucionrio vai reduzindo constantemente suas
opes para criar uma ordem ainda maior. At mesmo uma crise que parece
introduzir uma nova e significativa fonte de caos provavelmente vai terminar
aumentando aprofundando a ordem criada por um processo evolucionrio. Por
exemplo, considere o asteroide que se acredita ter matado grandes organismos
como os dinossauros, h 65 milhes de anos. A queda desse asteroide subitamente
criou um grande aumento no caos (e muita poeira tambm). Mas parece que isso
apressou a ascenso dos mamferos no nicho previamente dominado por grandes
rpteis e acabou levando emergncia de uma espcie criadora de tecnologia.
Quando a poeira assentou (literalmente!), a crise do asteroide havia aumentado a
ordem.
Como apontei antes, apenas uma pequena frao da matria do Universo, ou
mesmo num planeta que tenha vida e tecnologia como a Terra, pode ser
considerado como parte das invenes da evoluo. Assim, a evoluo no
contradiz a Lei da Entropia Crescente. De fato, ela depende dessa lei para
fornecer um interminvel suprimento de opes.
Como observei, dada a emergncia da vida, a emergncia de uma espcie
criadora de tecnologia e da tecnologia inevitvel. A tecnologia a continuao
da evoluo por outros meios, e ela prpria um processo evolucionrio. Ento,
ela tambm acelera.
Uma das razes primrias pelas quais a evoluo de formas de vida ou da
tecnologia se acelera que ela se alimenta do crescimento cada vez maior de sua
prpria ordem. Inovaes criadas pela evoluo incentivam e capacitam uma
evoluo mais rpida. No caso da evoluo de formas de vida, o exemplo mais
notvel o DNA, que fornece uma transcrio gravada e protegida do desenho
da vida, a partir da qual se podem lanar experimentos futuros.
No caso da evoluo da tecnologia, mtodos humanos cada vez mais
desenvolvidos de gravar informaes fomentaram ainda mais a tecnologia. Os
primeiros computadores foram projetados em papel e montados mo. Hoje,
eles so projetados em estaes de trabalho de computadores e com os prprios
computadores trabalhando muitos detalhes do design da prxima gerao, e so
ento produzidos em fbricas inteiramente automatizadas com orientao
humana, mas interveno direta limitada.
O processo evolucionrio da tecnologia busca aprimorar capacidades de
modo exponencial. Inovadores buscam aprimorar coisas por mltiplos. A
inovao multiplicativa, no aditiva. A tecnologia, como qualquer processo
evolucionrio, alimenta a si mesma. Este aspecto continuar a acelerar quando a
tecnologia propriamente dita assumir o controle completo de sua prpria
progresso.
Podemos, portanto, concluir o seguinte, com relao evoluo de formas de
vida e da tecnologia:

A Lei dos Retornos Acelerados aplicada a um processo evolucionrio:


um processo evolucionrio no um sistema fechado; portanto, a evoluo
se alimenta do caos no sistema maior no qual acontece por suas opes por
diversidade; e
a evoluo acontece em sua prpria ordem crescente.
Portanto:
em um processo evolucionrio, a ordem aumenta exponencialmente.
Portanto:
o tempo acelera exponencialmente.
Portanto:
os retornos (isto , os produtos de valor do processo) aceleram.

O fenmeno da diminuio e da acelerao da velocidade do tempo ocorre


simultaneamente. Cosmologicamente falando, o Universo continua a diminuir a
velocidade. A evoluo, que agora mais fcil de ser observada na forma de
tecnologia criada por humanos, continua a se acelerar. Estes so os dois lados
duas espirais entrelaadas da Lei do Tempo e do Caos.
A espiral em que estamos mais interessados a Lei dos Retornos Acelerados
nos d uma ordem cada vez maior na tecnologia, que inevitavelmente leva
emergncia da computao. A computao a essncia da ordem. Ela fornece a
capacidade para que uma tecnologia responda de forma varivel e apropriada ao
seu ambiente para executar sua misso. Assim, a tecnologia computacional
tambm um processo evolucionrio, e tambm se alimenta de seu prprio
progresso. O tempo para realizar um objetivo fixo fica exponencialmente menor
com o passar do tempo (por exemplo, 90 anos para o primeiro MIP por mil
dlares versus um dia para um MIP adicional hoje). O fato de que o poder da
computao cresce exponencialmente ao longo do tempo apenas outra
maneira de se dizer a mesma coisa.
Ento onde isso deixa a Lei de Moore?

Ela ainda a deixa morta l pelo ano de 2020. A Lei de Moore apareceu em
1958, justo quando era necessria, e ter cumprido seus 60 anos de servio por
volta de 2018, um perodo um tanto longo de tempo para um paradigma hoje em
dia. Ao contrrio da Lei de Moore, entretanto, a Lei dos Retornos Acelerados no
uma metodologia temporria. um atributo bsico da natureza do tempo e do
caos uma sublei da Lei do Tempo e do Caos e descreve um amplo espectro de
fenmenos e tendncias aparentemente divergentes. De acordo com a Lei dos
Retornos Acelerados, outra tecnologia computacional continuar de onde a Lei
de Moore tiver parado, sem perder o ritmo.

A maioria das tendncias exponencIAis d com os burros ngua... Mas esta


aqui, no

Uma crtica frequente de previses do futuro que elas confiam em


extrapolaes insensatas de tendncias atuais, sem levar em conta as foras que
possam terminar ou alterar essa tendncia. Essa crtica particularmente
relevante no caso de tendncias exponenciais. Um exemplo clssico uma
espcie que encontra por acaso um novo habitat hospitaleiro, talvez transplantado
ali por interveno humana (coelhos na Austrlia, digamos). Seus nmeros se
multiplicam exponencialmente por algum tempo, mas esse fenmeno
rapidamente termina quando a populao em exploso se depara com um novo
predador ou os limites de seu ambiente. Da mesma forma, o crescimento
geomtrico populacional de nossa prpria espcie tem sido uma fonte de
ansiedade, mas fatores sociais e econmicos em alterao, incluindo uma
crescente prosperidade, reduziram enormemente esta expanso nos ltimos anos,
mesmo em pases em desenvolvimento.
Com base nisto, alguns observadores tm sido rpidos em prever o fim desse
crescimento exponencial da computao.

A CURVA DE APRENDIZADD: LESMA VERSUS HUMANO

A "curva de aprendizado" descreve o domnio de uma habilidade ao longo do


tempo. Quando uma entidade lesma ou humano aprende uma nova habilidade, a
habilidade recm-adquirida passa a se alimentar de si mesma, e assim a curva
de aprendizado comea a ficar parecida com o crescimento exponencial que
vemos na Lei dos Retornos Acelerados. Habilidades tendem a ter limites; ento,
quando uma nova especializao dominada, a lei dos retornos diminutos entra
em cena, e o crescimento no domnio se nivela. Ento, a curva de aprendizado
o que chamamos de curva em S porque o crescimento exponencial,
acompanhado de um nivelamento, parece um s ligeiramente inclinado para a
direita.
A curva de aprendizado notavelmente universal: a maioria das criaturas
multicelulares faz isso. Lesmas, por exemplo, seguem a curva de aprendizado
quando aprendem como subir uma nova rvore em busca de folhas. Os
humanos, naturalmente, esto sempre aprendendo algo de novo.
Mas existe uma diferena relevante entre humanos e lesmas. Humanos so
capazes de inovao, que a criao e reteno de novas habilidades e
conhecimento. Inovao a fora motivadora na Lei dos Retornos Acelerados, e
elimina a parte de nivelamento da curva em s. Ento a inovao transforma a
curva em s em uma expanso exponencial indefinida.
Superar a curva em s outra maneira de expressar a condio nica da
espcie humana. Nenhuma outra espcie parece fazer isso. Por que somos
nicos desta maneira, dado que outros primatas esto to prximos a ns em
termos de similaridade gentica?
A razo que a habilidade de superar a curva em s define um novo nicho
ecolgico. Como apontei, havia de fato outras espcies e subespcies humanoides
capazes de inovao, mas o nicho parece ter tolerado apenas um competidor
sobrevivente. Mas teremos companhia no sculo XXi quando nossas mquinas se
juntarem a ns neste nicho exclusivo.

Todavia, o crescimento previsto pela Lei dos Retornos Acelerados uma


exceo s limitaes frequentemente citadas para o crescimento exponencial.
At mesmo uma catstrofe, como aparentemente aconteceu a nossos coabitantes
reptilianos no final do perodo cretceo, apenas pulou uma etapa do processo
evolucionrio, que depois recolhe os pedacinhos e continua inabalvel (a menos
que todo o processo seja eliminado). Um processo evolucionrio acelera porque
se alimenta de suas realizaes passadas, que incluem melhorias em seus
prprios meios para futura evoluo. Na evoluo de formas de vida, alm do
cdigo gentico com base em DNA, a inovao da reproduo sexual forneceu
um meio aprimorado de fazer Experincias com diversas caractersticas dentro
de uma populao que, de outra forma, seria homognea. O estabelecimento de
planos de corpo bsicos de animais modernos na exploso cambriana, h
cerca de 570 milhes de anos, permitiu que a evoluo se concentrasse em
caractersticas de alto nvel como uma funo cerebral expandida. As invenes
da evoluo em uma era fornecem os meios, e muitas vezes a inteligncia, para
inovao na seguinte.
A Lei dos Retornos Acelerados se aplica igualmente ao processo
evolucionrio da computao, que inerentemente crescer de modo exponencial
e essencialmente sem limites. Os dois recursos de que necessita a ordem
crescente da tecnologia em evoluo propriamente dita e o caos do qual um
processo evolucionrio retira suas opes para futura diversidade no tm
limites. Em ltima anlise, a inovao necessria para futuras voltas do parafuso
vir das prprias mquinas.
Como o poder da computao continuar a se acelerar depois que a Lei de
Moore morrer? Estamos apenas comeando a explorar a terceira dimenso em
design de chips. A grande maioria dos chips de hoje achatada, ao passo que
nosso crebro organizado em trs dimenses. Vivemos em um mundo
tridimensional, ento por que no utilizar a terceira dimenso? Aperfeioamentos
em materiais semicondutores, incluindo circuitos supercondutores que no geram
calor, nos permitiro desenvolver chips isto , cubos com milhares de camadas
de circuitos que, combinados com geometrias de componentes muito menores,
iro melhorar o poder de computao por um fator de muitos milhes. E existem
mais do que o bastante de outras novas tecnologias de computao esperando sua
chance: nanotubos, ptica, cristalina, DNA e quntica (que visitaremos no
Captulo 6, Construindo Novos Crebros) para manter a Lei dos Retornos
Acelerados no mundo da computao por um tempo muito longo.

Uma questo planetrIA

A introduo da tecnologia na Terra no meramente uma questo particular


de uma das inumerveis espcies da Terra. um evento fulcral na histria do
planeta. A maior criao da evoluo a inteligncia humana est providenciando
os meios para o prximo estgio da evoluo, que a tecnologia. A emergncia
da tecnologia prevista pela Lei dos Retornos Acelerados. A subespcie Homo
sapiens sapiens emergiu apenas dezenas de milhares de anos depois de seus
antepassados humanos. De acordo com a Lei dos Retornos Acelerados, o
prximo estgio da evoluo deveria medir seus eventos relevantes em meros
milhares de anos, rpido demais para a evoluo com base no DNA. Este
prximo estgio da evoluo foi necessariamente criado pela inteligncia
humana propriamente dita, outro exemplo do mecanismo exponencial da
evoluo usando suas inovaes de um perodo (seres humanos) para criar o
prximo (mquinas inteligentes).
A evoluo se aproveita do grande caos em seu meio a entropia cada vez
maior governada pelo reverso da Lei do Tempo e do Caos para suas opes de
inovao. Esses dois fios da Lei do Tempo e do Caos o tempo exponencialmente
reduzindo sua velocidade devido ao caos cada vez maior previsto pela segunda lei
da termodinmica; e o tempo exponencialmente aumentando de velocidade
devido ordem cada vez maior criada pela evoluo coexistem e progridem
sem limite. Em particular, os recursos da evoluo, ordem e caos, no tm
restries. Reforo esse ponto porque ele crucial para compreender a natureza
evolucionria e revolucionria da tecnologia de computadores.
A emergncia de tecnologia foi um marco na evoluo da inteligncia na
Terra porque representou um novo meio de a evoluo registrar seus desenhos. O
prximo marco ser a tecnologia criando sua prpria prxima gerao sem
interveno humana. O fato de que existe apenas um perodo de dezenas de
milhares de anos entre esses dois marcos outro exemplo do ritmo em
acelerao exponencial que a evoluo.

O inventor do xadrez e o imperador da China

Para apreciar as implicaes desta (ou de qualquer) tendncia geomtrica,


importante lembrar a lenda do inventor do xadrez e seu mecenas, o imperador da
China. O imperador havia se apaixonado de tal forma por seu novo jogo que
ofereceu a seu inventor, como recompensa, qualquer coisa que ele quisesse no
reino.
Apenas um gro de arroz no primeiro quadrado, Sua Majestade.
Apenas um gro de arroz?
Sim, Sua Majestade, apenas um gro de arroz no primeiro quadrado, e dois
gros de arroz no segundo quadrado.
E isso? Um e dois gros de arroz?
Bem, sim, e quatro gros no terceiro quadrado, e assim por diante.
O imperador imediatamente garantiu o pedido aparentemente humilde do
inventor. Uma das verses desta histria conta que o imperador foi falncia
porque a duplicao de gros de arroz para cada quadrado acabou chegando a 18
milhes de trilhes de gros de arroz. A dez gros de arroz por polegada
quadrada, isso exigira arrozais que cobrissem duas vezes a superfcie da Terra,
incluindo os oceanos.
A outra verso da histria que o inventor foi decapitado por isso. No se sabe
ainda para qual dos finais estamos nos dirigindo.
Mas uma coisa deveramos observar: as coisas at que transcorreram sem
muito problema enquanto o imperador e o inventor contabilizavam a primeira
metade do tabuleiro de xadrez. Aps 32 quadrados, o imperador havia dado ao
inventor cerca de 4 bilhes de gros de arroz. Esta uma quantidade razovel
cerca de um arrozal grande e a o imperador comeou a prestar mais ateno.
Mas o imperador ainda podia permanecer imperador. E o inventor ainda
podia conservar sua cabea. Foi quando comearam a contabilizar a segunda
metade do tabuleiro que pelo menos um deles se meteu em apuros.
Ento onde que estamos agora? J aconteceram cerca de 32 duplicaes de
velocidade e capacidade desde que os primeiros computadores operacionais
foram construdos, na dcada de 1940. Onde estamos agora: acabamos a
primeira metade do tabuleiro. E, de fato, as pessoas esto comeando a prestar
mais ateno.
Agora, entrando no novo sculo, estamos nos dirigindo para a segunda metade
do tabuleiro de xadrez. E aqui que as coisas comeam a ficar interessantes.
------------------------------------------------------------------------------------------
OK, ENTO DEIXE-ME ENTENDER ISSO. MINHA CONCEPO COMO
UM VULO FERTILIZADO FOI COMO O BIG BANG DO UNIVERSO OU
SEJA, AS COISAS COMEARAM A ACONTECER MUITO
RAPIDAMENTE, LOGO DEPOIS MEIO Q UE REDUZIRAM A
VELOCIDADE, E AGORA ESTO EXTREMAMENTE LENTAS?
um jeito razovel de dizer isso; o intervalo de tempo agora entre marcos
muito maior do que quando voc era criana, quanto mais um feto.
VOC MENCIONOU Q UE O UNIVERSO TEVE TRS MUDANAS DE
PARADIGMA NO PRIMEIRO BILIONSIMO DE SEGUNDO. AS COISAS
ERAM TO RPIDAS ASSLM Q UANDO EU SURG?
No to rpidas. O Universo comeou como uma singularidade, um ponto nico
que no ocupava espao algum e no compreendia, portanto, nenhum caos.
Portanto, o primeiro grande evento, que foi a criao do Universo, no levou
tempo algum. Com o Universo ainda muito pequeno, os eventos foram se
desenrolando de forma extremamente rpida. No comeamos como um nico
ponto, mas como uma clula bastante complexa. Ela tem ordem, mas existe
muita atividade aleatria dentro de uma clula, se comparada a um nico ponto
no espao. Ento nosso primeiro grande evento como um organismo, que a
primeira mitose de nosso vulo fertilizado, medido em horas, no em
trilionsimos de segundo. As coisas vo reduzindo a velocidade a partir da.
MAS EU SINTO COMO SE O TEMPO ESTIVESSE ACELERANDO. OS
ANOS SIMPLESMENTE VO PASSANDO MUITO MAIS RPIDO AGORA
DO Q UE Q UANDO EU ERA GAROTO. VOC NO EST TROCANDO
AS BOLAS?
Sim, a Experincia subjetiva o oposto da realidade objetiva.
AH, CLARO. POR Q UE NO PENSEI NISSO ANTES?
Deixe-me esclarecer o que acabei de dizer. A realidade objetiva a realidade do
observador de fora observando o processo. Se observarmos o desenvolvimento
de um indivduo, os eventos relevantes acontecem com muita rapidez no
comeo, mas depois os marcos so mais espalhados, de modo que dizemos que o
tempo est diminuindo de velocidade. A Experincia subjetiva, entretanto, a
Experincia do processo em si, supondo-se, claro, que o processo seja
consciente. O que, em seu caso, . Pelo menos, suponho que seja este o caso.
OBRIGADO.
Subjetivamente, nossa percepo do tempo afetada pelo espaamento de
marcos.
MARCOS?
Sim, como o crescimento de um corpo e de um crebro.
E NASCER?
Com certeza, isso um marco. Depois, aprender a sentar, andar, falar...
OK.
Podemos considerar cada unidade subjetiva de tempo como equivalente a um
espao ente marcos. Como nossos marcos so espaados a distncias cada vez
maiores medida que envelhecemos, uma unidade subjetiva de tempo
representar um hiato de tempo maior para um adulto do que para uma criana.
Assim, o tempo parece passar mais rpido medida que envelhecemos. Ou seja,
um intervalo de poucos anos como adulto pode ser percebido como comparvel
a alguns meses para uma criana. Assim, um longo intervalo para um adulto e
um curto intervalo para uma criana representam ambos o mesmo tempo
subjetivo em termos da passagem de eventos relevantes. Naturalmente,
intervalos longos e curtos tambm representam fraes comparveis de suas
respectivas vidas passadas.
ENTO ISSO EXPLICA POR Q UE O TEMPO PASSA MAIS RPIDO
Q UANDO ESTOU ME DIVERTINDO?
Pode ser relevante para um fenmeno. Se algum passa por uma Experincia
em que muitos eventos significantes ocorrem, essa Experincia pode parecer um
perodo de tempo muito mais longo do que um perodo mais calmo. Mais uma
vez, medimos o tempo subjetivo em termos de Experincias relevantes.
AGORA, SE EU ACHO Q UE O TEMPO EST ACELERANDO Q UANDO
OBJETIVAMENTE EST REDUZINDO A VELOCIDADE, ENTO A
EVOLUO IRIA SUBJETIVAMENTE ACHAR Q UE O TEMPO EST
REDUZINDO A VELOCIDADE ENQ UANTO OBJETIVAMENTE
ACELERA. SER Q UE ENTEND BEM?
Sim, se a evoluo fosse consciente.
E NO ?
No h como dizer de fato, mas a espiral de tempo da evoluo segue na direo
oposta de entidades que geralmente consideramos consciente, como humanos.
Em outras palavras, a evoluo comea devagar e acelera ao longo do tempo, ao
passo que o desenvolvimento de uma pessoa comea rpido e depois desacelera.
A espiral de tempo do Universo, entretanto, vai na mesma direo que ns,
organismos, ento faria mais sentido dizer que o Universo consciente. E,
pensando bem, isso lana alguma luz sobre o que aconteceu antes do Big Bang.
EU ESTAVA PENSANDO NISSO AGORINHA MESMO.
Quando olhamos para trs no tempo e nos aproximamos do evento do Big Bang,
o caos se reduz at chegar a zero. Assim, de um ponto de vista subjetivo, o tempo
est se esticando. De fato, quando voltamos no tempo e nos aproximamos do Big
Bang, o tempo subjetivo se aproxima do infinito. Assim, no possvel voltar
para um infinito subjetivo de tempo.
VOC TIROU UM PESO DA MINHA CABEA. AGORA, VOC DISSE
Q UE O PROGRESSO EXPONENCIAL DE UM PROCESSO
EVOLUCIONRIO CONTINUA PARA SEMPRE. EXISTE ALGUMA COISA
Q UE POSSA DET-LO?
Somente uma catstrofe que elimine todo o processo.
COMO UMA GUERRA NUCLEAR TOTAL?
Esta uma das possibilidades, mas no sculo XXI encontraremos uma mirade
de outros modos de falha. Vamos falar mais a respeito em outros captulos
mais adiante.
MAL POSSO ESPERAR. AGORA, ME DIGA UMA COISA: O Q UE Q UE
A LEI DOS RETORNOS ACELERADOS TEM A VER COM O SCULO
XXI?
Tendncias exponenciais so imensamente poderosas, mas enganadoras. Elas
ficam ali por ons, mas com pouqussimo efeito. Mas, assim que elas atingem o
joelho da curva, explodem com fria devastadora. Com relao tecnologia
informtica e seu impacto sobre a sociedade humana, esse joelho est se
aproximando com o novo milnio. Agora, tenho uma pergunta para voc.
PODE FAZER.
Quem voc?
SOU O LEITOR, ORA.
Naturalmente. Bom ter voc colaborando com o livro enquanto ainda h tempo
de fazer algo a respeito dele.
FICO FELIZ. AGORA, VOC NO TERMINOU A HISTRIA DO
IMPERADOR. E A, O IMPERADOR PERDEU SEU IMPRIO OU O
INVENTOR PERDEU A CABEA?
Tenho dois finais, ento no sei dizer.
TALVEZ ELES ALCANASSEM UMA SOLUO DE COMPROMISSO. O
INVENTOR PODERIA SE CONTENTAR EM FICAR APENAS COM,
DIGAMOS, UMA PROVNCIA DA CHINA.
Sim, este seria um bom resultado. E talvez uma parbola ainda melhor para o
sculo XXI.
Captulo Dois

A INTELIGNCIA DA EUGLUO

Eis aqui outra questo crtica para compreender o sculo XXI: pode uma
inteligncia criar outra inteligncia mais inteligente do que ela prpria?
Antes, vamos considerar o processo inteligente que nos criou: a evoluo.
A evoluo um programador master. Ela tem sido prolfica, projetando
milhes de espcies de diversidade e engenhosidade estonteantes. E isto s aqui
na Terra. Os programas de software foram todos escritos, registrados como
dados digitais na estrutura qumica de uma engenhosa molcula chamada cido
desoxirribonucleico, ou DNA. O DNA foi descrito pela primeira vez por J. D.
Watson e F. H. C. Crick, em 1953, como uma dupla hlice consistindo de um par
tranado de fios de polinucleotdeos com dois bits de informao codificados em
cada degrau de uma escada em espiral, codificados pela escolha de
nucleotdeos.1 Esta memria master somente de leitura controla a vasta
maquinaria da vida.
Apoiada por uma espinha dorsal tranada de fosfato de acar, a molcula de
DNA tem entre vrias dzias e vrios milhes de degraus, cada qual codificado
com uma letra de nucleotdeo retirada de um alfabeto de quatro letras de pares
de base (adenina-tiomina, tiomina-adenida, citosina-guanina e guaninacitosina).
O DNA humano uma molcula comprida se esticada, teria cerca de dois
metros de comprimento mas est enrolada em uma bobina de apenas 1/2500 de
polegada de comprimento.
O mecanismo de descascar cpias do cdigo de DNA consiste de outras
mquinas especiais: molculas orgnicas chamadas enzimas, que dividem cada
par de base e, em seguida, renem duas molculas de DNA idnticas,
recombinando os pares-base quebrados. Outras pequenas mquinas qumicas
ento verificam a validade da cpia, verificando a integridade das combinaes
de pares de base. A taxa de erro dessas transaes de processamento de
informao qumicas de cerca de um erro de 1 bilho de replicaes de pares
de base. Existem outros cdigos de redundncia e de correo de erros
embutidos nos dados propriamente ditos, ento erros significativos so raros.
Alguns erros passam, a maioria dos quais provoca defeitos em uma nica clula.
Erros em uma clula fetal primordial podem causar defeitos de nascimento no
organismo recm-nascido. Muito ocasionalmente, esses defeitos oferecem uma
vantagem, e essa nova codificao pode eventualmente ser favorecida atravs
da sobrevivncia ampliada desse organismo e de sua prole.
O cdigo de DNA controla os detalhes relevantes da construo de cada
clula no organismo, incluindo as formas e os processos da clula, e dos rgos
compreendidos nas clulas. Em um processo denominado traduo, outras
enzimas traduzem a informao de DNA codificada construindo protenas. So
essas protenas que definem a estrutura, o comportamento e a inteligncia de
cada clula, e do organismo.2
Esta maquinaria computacional , ao mesmo tempo, notavelmente complexa
e fantasticamente simples. Apenas quatro pares de base fornecem o
armazenamento de dados para a complexidade de todos os milhes de formas de
vida sobre a Terra, desde bactrias primitivas at seres humanos. Os ribossomos
pequenas molculas gravadoras de fita leem o cdigo e constroem protenas de
apenas 20 aminocidos. A flexo sincronizada de clulas musculares, as
intrincadas interaes bioqumicas em nosso sangue, a estrutura e o
funcionamento de nossos crebros e todas as outras diversas funes das
criaturas da Terra esto programadas neste eficiente cdigo.
O dispositivo de processamento de informao gentica uma prova da
existncia da nanoEngenharia (a construo de mquinas tomo a tomo), pois a
maquinaria da vida de fato acontece em nvel atmico. Pequenos pedaos de
molculas que consistem em apenas dezenas de tomos codificam cada bit e
executam a transcrio, a deteco de erros e as funes de correo. A
verdadeira construo da matria orgnica conduzida tomo a tomo com a
construo das cadeias de aminocidos.
Esta nossa compreenso do hardware do mecanismo computacional que
dirige a vida na Terra. Contudo, estamos apenas comeando a desvendar o
software. Ainda que prolfica, a evoluo tem sido uma programadora
desmazelada. Ela nos deixou o cdigo do objeto (bilhes de bits de dados
codificados), mas no h cdigo-fonte de alto nvel (declaraes em uma
linguagem que possamos compreender), nenhum comentrio explicativo,
nenhum arquivo de ajuda, nenhuma documentao e nenhum manual do
usurio. Atravs do Projeto Genoma Humano, estamos no processo de escrever
o cdigo de 6 bilhes de bits para o cdigo gentico humano, e estamos
capturando o cdigo de milhares de outras espcies tambm.3 Mas a Engenharia
reversa para a obteno do cdigo de genoma compreender como ele funciona
um processo lento e laborioso que estamos apenas iniciando. Enquanto fazemos
isso, entretanto, estamos aprendendo a base do processamento de informao da
doena, do amadurecimento e do envelhecimento, e estamos ganhando os meios
de corrigir e refinar a inveno inacabada da evoluo.
Alm da falta de documentao da evoluo, ela tambm uma
programadora muito ineficiente. A maior parte do cdigo 97%, de acordo com as
estimativas atuais no tem registro; ou seja, a maioria das sequncias no produz
protenas e parece intil. Isto significa que a parte ativa do cdigo tem apenas 23
megaby tes, que menos do que o cdigo do Microsoft Word. O cdigo tambm
est repleto de redundncias. Por exemplo, uma sequncia aparentemente sem
sentido, chamada Alu, que compreende 300 letras de nucleotdeos, ocorre 300
mil vezes no genoma humano, representando mais de 3 % de nosso programa
gentico.
A teoria da evoluo afirma que mudanas na programao so introduzidas
essencialmente de forma aleatria. As mudanas so avarmadas para reteno
pela sobrevivncia de todo o organismo e sua capacidade de se reproduzir.
Mesmo assim, o programa gentico controla no apenas a caracterstica que est
sendo experimentada, mas milhes de outras caractersticas tambm. A
sobrevivncia do mais apto parece ser uma tcnica crua, capaz de se concentrar
em uma ou, no mximo, em algumas caractersticas de cada vez. Como a vasta
maioria das imagens torna as coisas piores, pode parecer surpreendente que esta
tcnica funcione.
Isto contrasta com a abordagem humana convencional para a programao
de computadores, na qual as mudanas so projetadas com um objetivo em
mente, vrias mudanas podem ser introduzidas de cada vez, e as mudanas
feitas so testadas concentrando-se em cada mudana, e no pela sobrevivncia
total do programa. Se tentssemos aprimorar nossos programas de computador
da maneira como a evoluo aparentemente aprimora seu design, nossos
programas sofreriam um colapso com o aumento da aleatoriedade.
E notvel que, concentrando-se em um refinamento de cada vez, estruturas
elaboradas como o olho humano pudessem ter sido projetadas. Alguns
observadores postularam que esse design intrincado impossvel atravs do
mtodo de refinamento por incrementos que a evoluo usa. Um design to
intrincado quanto o do olho ou o do corao aparentemente exigiria uma
metodologia de design na qual ele fosse projetado todo de uma s vez.
Entretanto, o fato de que designs como o do olho tm muitos aspectos de
interao no exclui sua criao atravs de uma trajetria de design que
compreende um pequeno refinamento de cada vez. No tero, o feto humano
parece seguir um processo de evoluo, mas no se aceita universalmente se isto
um corolrio das fases da evoluo que levam nossa subespcie ou no.
Mesmo assim, a maioria dos estudantes de medicina aprende que a ontogenia (o
desenvolvimento do feto) recapitula a filogenia (evoluo de um grupo de
organismos geneticamente relacionados, como um filo). Aparentemente,
comeamos no ventre de modo semelhante a um embrio de peixe, progredimos
at um anfbio, depois um mamfero, e assim por diante. Independentemente da
controvrsia da filogenia, podemos ver na histria da evoluo os rascunhos
intermedirios de design pelos quais a evoluo passou, ao projetar mecanismos
aparentemente completos como o olho humano. Muito embora a evoluo se
concentre em apenas uma questo de cada vez, ela de fato capaz de criar
designs impressionantes com muitas partes interativas.
Entretanto, existe uma desvantagem no mtodo incrementai de design da
evoluo: ela no pode executar redesigns completos com facilidade. Ela fica
impedida, por exemplo, com a velocidade computacional lentssima dos
neurnios dos mamferos. Mas existe um jeito de tangenciar isso, conforme
exploraremos no Captulo 6, Construindo Novos Crebros.

A evoluo da evoluo

Existem tambm determinadas maneiras atravs das quais a evoluo


desenvolveu seus prprios mtodos de evoluo. A codificao com base em
DNA propriamente dita obviamente um desses meios. Determinados elementos
de design, como a forma do olho, so codificados de um jeito que torna as
mutaes menos provveis. A deteco de erros e os mecanismos de correo
embutidos na codificao com base no DNA torna as alteraes nessas regies
muito improvveis. Este reforo da integridade do design para certas
caractersticas crticas evoluiu porque elas oferecem uma vantagem mudanas
nessas caractersticas so normalmente catastrficas. Outros elementos de
design, como o nmero e o lay out de cones e bastonetes sensveis luz na retina,
possuem menos reforos de design embutidos no cdigo. Se examinarmos o
registro evolucionrio, veremos mudanas mais recentes no lay out da retina do
que na forma do globo ocular propriamente dito. Ento, de certas maneiras, as
estratgias da evoluo evoluram. A Lei dos Retornos Acelerados diz que isso
deveria acontecer, pois evoluir suas prprias estratgias a maneira bsica pela
qual um processo evolucionrio se constri.
Simulando a evoluo, podemos tambm confirmar a habilidade do processo
de design da evoluo de um passo de cada vez para construir designs
engenhosos de muitos elementos que interagem. Um exemplo uma simulao
de software da evoluo de formas de vida chamado NetWork Tierra, projetado
por Thomas Ray, bilogo e especialista em florestas tropicais.4 As criaturas de
Ray so simulaes de software de organismos nas quais cada clula tem seu
prprio cdigo gentico tipo DNA. Os organismos competem uns com os outros
pelo espao simulado limitado e pelos recursos energticos de seu ambiente
simulado.
Um aspecto exclusivo desse mundo artificial que as criaturas tm livre
trnsito por 150 computadores na Internet, como ilhas em um arquiplago,
segundo Ray. Um dos objetivos dessa pesquisa compreender como a exploso
de diversos tipos de corpos que ocorreu na Terra durante o perodo cambriano, h
cerca de 570 milhes de anos, foi possvel. Observar a evoluo se desenrolar
emocionante, exclamou Ray ao observar suas criaturas evolurem de
organismos unicelulares no especializados para organismos multicelulares com,
pelo menos, aumentos modestos de diversidade. H relatos de que Ray
identificou o equivalente de parasitas, imunidades e uma interao social
primitiva.
Uma das limitaes assumidas na simulao de Ray a falta de complexidade
em seu ambiente simulado. Um insight obtido a partir desta pesquisa a
necessidade de um ambiente adequadamente catico como recurso-chave
necessrio para estimular a evoluo, um recurso que existe em grande
quantidade no mundo real.
Uma aplicao prtica da evoluo a rea de algoritmos evolucionrios, na
qual milhes de programas de computador que evoluem competem uns com os
outros em um processo evolucionrio simulado, detendo assim a inteligncia
inerente da evoluo para solucionar problemas do mundo real. Como a
inteligncia da evoluo fraca, ns a concentramos e a amplificamos da
mesma maneira que uma lente concentra os raios esparsos do sol. Falaremos
mais a respeito desta poderosa abordagem para design de software no Captulo 4,
Uma Nova Forma de Inteligncia na Terra.

O quociente de inteligncia da evoluo

Vamos primeiro entoar louvores evoluo. Ela criou uma grande variedade
de designs de indescritvel beleza, complexidade e elegncia, para no
mencionar eficincia. De fato, algumas teorias estticas definem beleza como o
grau de sucesso na emulao da beleza natural que a evoluo criou. Ela criou
seres humanos com seus crebros humanos inteligentes, seres inteligentes o
bastante para criarem sua prpria tecnologia inteligente.
A inteligncia da evoluo parece vasta. Mas ser mesmo? Ela possui uma
deficincia: a evoluo muito lenta. Embora seja verdade que ela criou alguns
designs notveis, ela levou um perodo de tempo extremamente longo para fazer
isso. Foram necessrios ons para que o processo tivesse incio, e, para a
evoluo de formas de vida, ons significaram bilhes de anos. Nossos ancestrais
humanos tambm levaram ons para iniciar sua criao de tecnologia, mas, para
ns, os ons significaram apenas dezenas de milhares de anos, um grande
avano.
Ser que a extenso de tempo necessria para solucionar um problema ou
criar um design inteligente relevante para uma avaliao da inteligncia? Os
autores de nossos testes de quociente de inteligncia humanos parecem achar que
sim, e por isso que a maioria dos testes de QI tm de ser feitos num limite
especfico de tempo. Ns consideramos que resolver um problema em alguns
segundos melhor que resolv-lo em algumas horas. Periodicamente, o aspecto
da cronometragem dos testes de QI d margem a controvrsias, mas no
deveria. A velocidade de um processo inteligente um aspecto vlido de sua
avaliao. Se um animal grande, curvado, em forma de gato, pendurado em um
galho de rvore, subitamente aparece no canto da minha crnea esquerda,
projetar uma ttica evasiva em um ou dois segundos prefervel a ficar algumas
horas ponderando o desafio que ele oferece. Se seu chefe lhe pede para projetar
um programa de marketing, ele provavelmente no quer esperar cem anos para
isso. A Viking Penguin (editora original do livro) queria que este livro fosse
entregue antes do final do segundo milnio, e no do terceiro.5
A evoluo atingiu um extraordinrio registro de design, mas levou um
perodo extraordinariamente longo de tempo para fazer isso. Se fatorarmos suas
realizaes por seu ritmo ponderado, acredito que precisaremos concluir que seu
quociente de inteligncia apenas infinitesimalmente maior que zero. Um QI de
pouco mais que zero (definindo o comportamento verdadeiramente arbitrrio
como zero) o suficiente para a evoluo vencer a entropia e criar designs
maravilhosos, dado tempo suficiente, da mesma maneira que uma assimetria
muito pequena no equilbrio entre matria e antimatria foi suficiente para
permitir que a matria superasse quase completamente sua anttese.
A evoluo, portanto, apenas um quantum mais inteligente do que o
comportamento completamente no inteligente. A razo pela qual nossos
algoritmos evolucionrios criados por humanos so eficientes que ns
aceleramos o tempo 1 milho ou 1 bilho de vezes, para concentrar e focalizar
seu poder, que de outra forma seria difuso. Em contraste, os humanos so muito
mais inteligentes do que apenas um quantum maior que a total imbecilidade
(naturalmente, seu ponto de vista pode variar, dependendo dos ltimos
noticirios).

O FIM DO UNIVERSO
O que a Lei do Tempo e do Caos diz a respeito do fim do Universo?
Uma teoria diz que o Universo continuar sua expanso para sempre. Uma
teoria contrria afirma que, se existir matria suficiente, ento a fora da prpria
gravidade do Universo interromper a expanso, resultando em um ltimo Big
Crunch. A menos, claro, que exista uma fora antigravitacional. Ou se a
"constante cosmolgica", o fudge fator (valor ou parmetro que varia de maneira
determinada para produzir o resultado desejado. O termo tolerncia tambm
utilizado, embora normalmente indique variao apenas em uma direo. Um
fudge factor pode ser alterado em mais de uma direo. Por exemplo, os
coeficientes de uma equao, que podem variar para que a equao atenda a
critrios especficos. N. do T.) de Einstein, for grande o bastante. Precisei
reescrever este pargrafo trs vezes nos ltimos meses porque os fsicos no
conseguem se decidir. A mais recente especulao aparentemente favorvel
expanso indefinida.
Pessoalmente, prefiro a ideia do Universo tornando a se fechar em si mesmo
como sendo mais agradvel esteticamente. Isto significaria que o Universo
reverteria sua expanso e atingiria uma singularidade novamente. Podemos
especular que ele mais uma vez se expandiria e contrairia em um ciclo sem fim.
A maioria das coisas no Universo parece se mover em ciclos, ento por que o
Universo propriamente dito no o faria? O Universo poderia ento ser visto como
uma pequena partcula de onda em algum outro Universo realmente grande. E
esse Universo grande seria ele prprio uma partcula vibratria em outro
Universo ainda maior. De forma contrria, as minsculas partculas de onda em
nosso Universo podem ser consideradas como pequenos Universos com cada
uma de suas vibraes durando fraes de um trilionsimo de segundo em nosso
Universo representando bilhes de anos de expanso e contrao naquele
pequeno Universo. E cada partcula nesses pequenos Universos poderia... ok,
estou ficando um pouco empolgado demais.

Como "desquebrar" uma Xcara


Digamos que o Universo reverta sua expanso. A fase de contrao tem as
caractersticas opostas fase de expanso na qual estamos agora. Obviamente, o
caos no Universo diminuir medida que o Universo ficar menor. Posso ver que
este o caso considerando o ponto final, que mais uma vez uma singularidade
sem tamanho e, portanto, sem desordem.
Consideramos o tempo se movendo em uma direo porque os processos no
tempo geralmente no so reversveis. Se quebrarmos uma xcara, descobrimos
que difcil "desquebr-la". A razo disso tem a ver com a segunda lei da
termodinmica. Como a entropia como um todo pode aumentar, mas jamais
diminuir,
o tempo possui direcionalidade. Quebrar uma xcara aumenta a aleatoriedade.
"Desquebr-la" violaria a segunda lei da termodinmica. Mas, na fase de
contrao do Universo, o caos est diminuindo, por isso deveramos considerar a
direo do tempo como revertida.
Isto reverte todos os processos no tempo, transformando a evoluo em
involuo. 0 tempo se move para trs durante a segunda metade do ciclo de vida
do Universo. Ento, se voc quebrar a sua xicara favorita, tente fazer isso quando
estivermos chegando perto da metade do ciclo de vida do Universo. Voc dever
descobrir que a xcara voltar a ficar inteira quando passarmos para a fase de
contrao do ciclo do Universo.
Agora, se o tempo estiver se movendo para trs durante essa fase de
contrao, o que ns (vivendo na fase de expanso do Universo) vemos como o
que ser o Big Crunch, na verdade um Big Bang para as criaturas que vivem
(em tempo reverso) durante a fase de contrao. Considere a perspectiva dessas
criaturas de tempo reverso vivendo no que consideramos a fase de contrao do
Universo. Do ponto de vista delas, o que consideramos a segunda fase na
verdade a primeira fase delas, como tempo seguindo na direo reversa. Ento,
da perspectiva deles, o Universo, durante esta fase, est se expandindo, no se
contraindo. Assim, se a teoria de que o "Universo acabar um dia se contraindo"
estiver correta, seria adequado dizer que o Universo est preso no tempo por dois
Big Bangs, com os acontecimentos fluindo em direes opostas no tempo a partir
de cada Big Bang, encontrando-se no meio. As criaturas que vivem em ambas as
fases podem dizer que esto na primeira metade da histria do Universo, j que
ambas as fases parecero ser a primeira metade para as criaturas que vivem
nessas fases. E em ambas as metades do ciclo de tempo do Universo, a Lei da
Entropia, a Lei do Tempo e do Caos, e a Lei dos Retornos Acelerados (conforme
aplicada evoluo) so todas verdadeiras, mas com o tempo se movendo em
direes opostas.6
O fim do tempo
E se o Universo se expandir indefinidamente? Isto significaria que as estrelas
e galxias acabaro um dia exaurindo sua energia, deixando um Universo de
estrelas mortas se expandindo para sempre. Isso deixaria uma grande baguna
muita aleatoriedade e nenhuma ordem que fizesse sentido. Portanto, de acordo
com a Lei do Tempo e do Caos, o tempo iria gradualmente parar.
Consistentemente, se um Universo morto significa que no haver seres
conscientes para apreci-lo, ento tanto os pontos de vista da mecnica quntica
quanto o subjetivo oriental7 aparentemente implicariam que o Universo cessaria
de existir.
Em meu ponto de vista, nenhuma dessas concluses est exatamente correta.
Ao final deste livro, compartilharei com voc minha perspectiva do que
acontecer no fim do Universo. Mas no v olhar o final do livro agora.

Considere a sofisticao de nossas criaes ao longo de um perodo de alguns


milhares de anos. Em ltima anlise, nossas mquinas atingiro uma inteligncia
igual e superior humana, no importa como queiramos definir ou mensurar
este termo de difcil apreenso. Mesmo que meu cronograma seja falho, poucos
observadores srios que estudaram o assunto afirmam que os computadores
jamais atingiro ou superaro a inteligncia humana. Os humanos tero vencido
em grande parte a evoluo, portanto, atingindo em apenas alguns milhares de
anos mais do que a evoluo atingiu em bilhes de anos. Ento a inteligncia
humana, um produto da evoluo, muito mais inteligente do que seu criador.
E, assim, tambm, a inteligncia que estamos criando superar a inteligncia
de seu criador. No o caso hoje em dia. Mas, como o restante deste livro
argumentar, isso acontecer muito em breve em termos evolucionrios ou,
mesmo, em termos de histria humana e durante as vidas da maioria dos leitores
deste livro. A Lei dos Retornos Acelerados assim o prediz. E, alm do mais, ela
prediz que a progresso nas habilidades das mquinas criadas pelos humanos s
continuar a acelerar. A espcie humana que cria tecnologia inteligente outro
exemplo do progresso da evoluo que se alimenta de si mesma. A evoluo
criou a inteligncia humana. Agora a inteligncia humana est projetando
mquinas inteligentes a um ritmo bem mais rpido. Mas outro exemplo ser
quando nossa tecnologia inteligente assumir o controle da criao de uma
tecnologia ainda mais inteligente do que ela prpria.
------------------------------------------------------------------------------------------
AGORA, SOBRE ESSA Q UESTO DO TEMPO, NS COMEAMOS
COMO UMA NICA CLULA, CERTO?
Isso mesmo.
E ENTO NOS DESENVOLVEMOS EM ALGO Q UE LEMBRA UM PEIXE,
DEPOIS UM ANFBIO, UM MAMFERO, E ASSIM POR DIANTE... VOC
SABE Q UE A ONTOGENIA RECAPITULA...
Filogenia, sim.
ENTO IGUAL EVOLUO, CERTO? PASSAMOS PELA EVOLUO
NO VENTRE MATERNO.
Sim, a teoria essa. A palavra filogenia derivada de filo...
MAS VOC DISSE Q UE, NA EVOLUO, O TEMPO ACELERA. MAS, NA
VIDA DE UM ORGANISMO, O TEMPO REDUZ A VELOCIDADE.
Ah, sim, essa boa. Eu posso explicar.
SOU TODO OUVIDOS.
A Lei do Tempo e do Caos afirma que, num processo, o intervalo mdio de
tempo entre eventos relevantes proporcional quantidade de caos no processo.
Ento, precisamos tomar cuidado na hora de definir com preciso o que constitui
o processo. E verdade que a evoluo comeou com clulas simples. E tambm
comeamos como uma nica clula. Parece semelhante, mas, do ponto de vista
da Lei do Tempo e do Caos, no . Comeamos como apenas uma clula.
Quando a evoluo chegou ao ponto de clulas simples, no era uma nica
clula, mas muitos trilhes de clulas. E essas clulas estavam simplesmente
nadando por ali; isso muito caos e no muita ordem. O movimento primrio de
evoluo foi na direo de uma ordem maior. Entretanto, no desenvolvimento de
um organismo, o movimento primrio na direo de um caos maior o
organismo crescido tem uma desordem muito maior do que a clula simples
como a qual comeou. Ele tira esse caos do ambiente medida que suas clulas
se multiplicam, e medida que ele se encontra com seu ambiente. Est mais
claro agora?
AH, CLARO. MAS NO TESTE MEUS CONHECIMENTOS. ACHO Q UE O
MAIOR CAOS NA MINHA VIDA FOI Q UANDO SA DE CASA PARA A
FACULDADE. AS COISAS ESTO COMEANDO A SE AJUSTAR AGORA
NOVAMENTE.
Eu nunca disse que a Lei do Tempo e do Caos explica tudo.
OK, MAS EXPLIQ UE O SEGUINTE: VOC DISSE Q UE A EVOLUO
NO ERA MUITO INTELIGENTE, OU PELO MENOS ERA UM TANTO
LENTA DE RACIOCNIO. MAS ALGUNS DESSES VRUS E BACTRIAS
NO ESTO UTILIZANDO A EVOLUO PARA NOS ULTRAPASSAR EM
TERMOS DE INTELIGNCIA?
A evoluo opera em diferentes escalas de tempo. Se ns a acelerarmos, ela
poder vir a ser mais inteligente do que ns. Esta a ideia por trs de programas
de software que aplicam um processo evolucionrio simulado para resolver
problemas complexos. A evoluo patognica outro exemplo da capacidade da
evoluo em amplificar e focalizar seus poderes difusos. Afinal, uma gerao de
vrus pode acontecer em minutos ou horas, se comparada a dcadas para a raa
humana. Entretanto, acho que, no fim das contas, prevaleceremos contra as
tticas evolucionrias de nossos agentes transmissores de doenas.
SERIA TIL SE PARSSEMOS DE USAR ANTIBITICOS EM EXCESSO.
Sim, e isso nos traz outra questo, que se a espcie humana mais inteligente
do que seus membros individuais.
COMO ESPCIE, SOMOS CERTAMENTE BASTANTE
AUTODESTRUTIVOS.
Isso quase sempre verdade. No obstante, temos um profundo dilogo amplo
acontecendo dentro de nossa espcie. Em outras espcies, os indivduos podem se
comunicar em um pequeno cl ou colnia, mas h pouco compartilhamento de
informaes (se que h algum) alm disso, e pouco conhecimento acumulado
aparente. A base de conhecimento humano de cincia, tecnologia, arte, cultura e
histria no tem paralelo em nenhuma outra espcie.
E Q UANTO S CANES DAS BALEIAS?
Hummm... Acho que simplesmente no sabemos sobre o que elas esto
cantando.
E Q UANTO AOS MACACOS COM OS Q UAIS VOC PODE
CONVERSAR NA INTERNET?
Em 27 de abril de 1998, o gorila Koko participou do que sua mentora, Francine
Patterson, chamou de o primeiro chat interespcies, no America On-line.8 Mas
os crticos de Koko afirmam que Patterson o crebro por trs de Koko.
MAS AS PESSOAS CONSEGUIRAM CONVERSAR COM KOKO ON-LINE.
Sim. Entretanto, Koko est meio enferrujado no uso do teclado, e por isso as
perguntas foram interpretadas por Patterson em Linguagem de Sinais
Americana, que Koko observou, e em seguida as respostas dadas por Koko em
sinais foram interpretadas por Patterson nas respostas digitadas. Acho que a
suspeita que Patterson como aqueles intrpretes de linguagem dos corpos
diplomticos: no se sabe ao certo se voc est se comunicando com o dignitrio,
neste caso Koko, ou com o intrprete.
NO FICA CLARO DE MODO GERAL Q UE OS MACACOS ESTO SE
COMUNICANDO? ELES NO SO ASSIM TO DIFERENTES DE NS
GENETICAMENTE, COMO VOC DISSE.
Existe obviamente alguma espcie de comunicao acontecendo. A questo que
est sendo feita pela comunidade de lingustica se os macacos realmente
conseguem lidar com os nveis de simbolismo incorporados na linguagem
humana. Acho que a dra. Emily Savage-Rumbaugh, da Gergia State University,
que coordena um laboratrio de 22 hectares para comunicao com macacos,
deu uma boa declarao recentemente ao dizer: Eles [os crticos dela] esto
pedindo a Kanzi [um de seus macacos de teste] que faa tudo o que os humanos
fazem, o que absurdo. Ele jamais far isso. Isso ainda no nega o que ele pode
fazer.
ESTOU DO LADO DOS MACACOS.
Sim, seria bom termos algum com quem conversar quando nos cansarmos de
outros humanos.
ENTO POR Q UE VOC NO BATE UM PAPINHO COM SEU
COMPUTADOR?
Eu converso com meu computador, e ele faz obedientemente o que lhe digo. E
posso dar comandos falando em linguagem natural para o Microsoft Word,9 mas
ele ainda no muito animado em termos de bate-papo. Lembre-se, os
computadores ainda so um milho de vezes mais simples do que o crebro
humano, ento ainda faltam duas dcadas antes que eles se tornem bons
companheiros de conversa.
VOLTANDO Q UESTO DA INTELIGNCIA INDIVIDUAL VERSUS
INTELIGNCIA GRUPAL, A MAIORIA DAS REALIZAES NA ARTE E
NA CINCIA NO EXECUTADA POR INDIVDUOS? SABE COMO ,
VOC NO PODE ESCREVER UMA CANO NEM PINTAR UM
Q UADRO EM GRUPO.
Na verdade, grande parte de importantes trabalhos em cincia e tecnologia
feita por grupos grandes.
MAS OS VERDADEIROS AVANOS NO SO FEITOS POR
INDIVDUOS?
Em muitos casos, isso verdade. Mesmo assim, os crticos e tecnlogos
conservadores, at mesmo os intolerantes, desempenham um importante papel
de filtragem. Nem toda ideia nova e diferente vale a pena ser seguida. E vlido
ter algumas barreiras para romper. No todo, a empreitada humana claramente
capaz de realizaes que vo muito alm do que podemos fazer como indivduos.
Q UE TAL A INTELIGNCIA DE UMA MULTIDO NUM
LINCHAMENTO?
Suponho que um grupo nem sempre seja mais inteligente do que seus membros.
ESPERO Q UE ESTAS MQ UINAS DO SCULO XXI NO EXIBAM
NOSSA PSICOLOGIA DE MASSAS.
Boa questo.
Q UERO DIZER, EU NO GOSTARIA Q UE TUDO TERMINASSE NUM
BECO ESCURO COM UM BANDO DE MQ UINAS INDISCIPLINADAS.
Devemos ter isso em mente ao projetarmos nossas futuras mquinas. Vou fazer
uma pequena anotao...
SIM, PARTICULARMENTE ANTES Q UE AS MQ UINAS COMECEM,
COMO VOC DISSE, A PROJETAR A SI MESMAS.
-----------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Trs

SOBRE MENTE E MQ UINAS

EXPERINCIAS MENTAIS FILOSFICAS

Estou me sentindo s e entediado; por favor, fique comigo.


Se seu computador exibisse essa mensagem em sua tela, ser que isso
convenceria voc de que seu notebook est consciente e tem sentimentos?
Obviamente, no. E bastante trivial um programa exibir uma mensagem
desse tipo. A mensagem vem, na verdade, do autor presumivelmente humano do
programa que inclui essa mensagem. O computador apenas um condutor da
mensagem, assim como um livro ou um biscoito da sorte.
Suponha que adicionemos sntese de fala ao programa e faamos o
computador falar sua mensagem suplicante. Ser que mudamos alguma coisa?
Embora tenhamos acrescentado complexidade tcnica ao programa, e alguns
meios de comunicao humanos, ainda no consideramos o computador como o
autor genuno da mensagem.
Suponha, agora, que a mensagem no seja programada explicitamente, mas
seja produzida por um programa de jogos que contenha um modelo complexo de
sua prpria situao. A mensagem especfica pode nunca ter sido prevista pelos
criadores humanos do programa. Ela criada pelo computador a partir do estado
de seu prprio modelo interno quando interage com voc, usurio. Ser que
estamos chegando mais perto de considerar o computador como uma entidade
consciente e com sentimentos?
Talvez um pouco. Mas se considerarmos os softwares de games atuais, a
iluso provavelmente durar pouco, medida que formos descobrindo os
mtodos e as limitaes por trs da capacidade do computador para bater papo.
Agora, suponha que os mecanismos por trs da mensagem cresam at se
tornarem uma macia rede neural, construda a partir de silcio, mas com base
em uma Engenharia reversa do crebro humano. Suponha que desenvolvamos
um protocolo de aprendizado para que esta rede neural que o habilita aprenda a
linguagem humana e modele o conhecimento humano. Seus circuitos so um
milho de vezes mais rpidos que os neurnios humanos, ento ela tem muito
tempo para ler toda a literatura humana e desenvolver suas prprias concepes
de realidade. Seus criadores no lhe dizem como reagir ao mundo. Suponha,
agora, que ela diga: Estou me sentindo s...
Em que ponto consideramos o computador um agente consciente com sua
vontade prpria? Estes tm sido os problemas mais difceis da filosofia desde que
os dilogos de Plato iluminaram as contradies inerentes em nossa concepo
desses termos.
Vamos considerar a encosta escorregadia da direo oposta. Nosso amigo
Jack (por volta de algum tempo no sculo XXI) tem reclamado de dificuldades
de audio. Um teste diagnstico indica que ele precisa de mais que um aparelho
auditivo convencional, ento ele obtm um implante de cclea. Antigamente
utilizados somente por pessoas com graves problemas de audio, esses
implantes hoje so comuns para corrigir a capacidade das pessoas de ouvir todo
o espectro snico. Esse procedimento cirrgico de rotina bem-sucedido, e Jack
fica satisfeito com a melhora em sua audio.
Ele ainda a mesma pessoa?
Claro que sim. As pessoas tiveram implantes de cclea por volta de 1999. Ns
ainda as consideramos as mesmas pessoas de antes.
Agora (vamos voltar a algum lugar no sculo XXl), Jack est to
impressionado com o sucesso de seus implantes cocleares que escolhe acionar os
circuitos de cognio fnica embutidos, que aprimoram a percepo auditiva
total. Esses circuitos j haviam sido embutidos, de modo que ele no precisa de
outro procedimento de insero caso subsequentemente decida habilit-los.
Ativando esses circuitos de substituio neural, as redes de deteco fnica
embutidas no implante se sobrepem s suas prprias regies fnico-neurais, que
esto ficando envelhecidas. Sua conta em dinheiro tambm debitada para uso
desse software neural adicional. Mais uma vez, Jack fica satisfeito com a
melhoria de sua capacidade de compreender o que as pessoas esto dizendo.
Ser que ainda temos o mesmo Jack? Claro; ningum pensaria nisso duas
vezes.
Jack agora recebe a proposta dos benefcios da tecnologia emergente de
implantes neurais. Suas retinas ainda esto funcionando bem, ento ele as
mantm intactas (embora tenha permanentemente implantado display s de
gerao de imagens retinais em suas crneas para ver realidade virtual), mas
decide experimentar os recm-introduzidos implantes de processamento de
imagem, e fica espantado ao descobrir como sua percepo visual ficou muito
mais vivida e rpida.
Ainda Jack? Claro, ora.
Jack repara que sua memria no mais o que era antes, pois tem que fazer
um grande esforo para se lembrar de nomes, detalhes de acontecimentos
pregressos e outras coisas. Ento ele volta para colocar implantes de memria.
Estes so fantsticos: memrias que haviam ficado difusas com o tempo esto
agora claras, como se tivessem acabado de acontecer. Ele tambm tem tido
dificuldades com algumas consequncias inesperadas, pois d de cara com
lembranas desagradveis que teria preferido que permanecessem obscuras.
Ainda o mesmo Jack? Obviamente ele mudou em algumas coisas e seus
amigos esto impressionados com suas faculdades aprimoradas. Mas ele tem o
mesmo humor autodepreciativo, o mesmo sorriso ingnuo... sim, ele o mesmo
cara.
Ento, por que parar por aqui? Em mais algum tempo, Jack ter a opo de
escanear todo o seu crebro e seu sistema nervoso (que no fica inteiramente
localizado no crnio) e substitu-lo por circuitos eletrnicos de capacidade,
velocidade e confiabilidade muito maiores. H tambm o benefcio de manter
uma cpia de segurana caso alguma coisa acontea ao Jack fsico.
Certamente esse espectro incmodo, talvez mais assustador do que atraente.
E, sem dvida, ele ser controvertido por um longo tempo (embora, de acordo
com a Lei dos Retornos Acelerados, um longo tempo no seja to longo quanto
costumava ser antigamente). Em ltima anlise, os benefcios esmagadores de
substituir circuitos neurais no confiveis por circuitos aperfeioados sero
atraentes demais para ignorar.
Ser que perdemos Jack em algum lugar ao longo do caminho? Os amigos de
Jack acham que no. Jack tambm afirma que ele o mesmo velho sujeito, s
que mais novo. Sua audio, sua viso, sua memria e sua capacidade de
raciocnio melhoraram todas, mas ele ainda o mesmo Jack.
Entretanto, vamos examinar o processo com um pouco mais de cuidado.
Suponha que, ao invs de implementar essa mudana um passo de cada vez,
como no cenrio descrito, Jack faa tudo de uma vez s. Ele faz uma varredura
cerebral completa e as informaes da varredura so instanciadas (instaladas)
em um computador neural eletrnico. Como ele no gosta de fazer coisas pela
metade, ele atualiza o prprio corpo tambm. Ser que fazer a transio de uma
vez s muda alguma coisa? Qual a diferena entre mudar de circuitos neurais
para circuitos eletrnico/fotnicos de uma vez s, em vez de fazer isso
gradualmente? Ainda que ele faa a mudana em uma etapa rpida, o novo Jack
ainda o mesmo velho Jack, certo?
Mas e quanto aos velhos crebro e corpo de Jack? Supondo uma varredura
no invasiva, eles ainda existem. Este Jack! Se a informao escaneada
subsequentemente utilizada para instanciar uma cpia de Jack, isso no altera o
fato de que o Jack original ainda existe e est relativamente inalterado. Jack pode
no estar ciente sequer se um novo Jack foi ou no criado. E, por falar nisso,
podemos criar mais de um novo Jack.
Se o procedimento envolve a destruio do velho Jack assim que tivermos
realizado algumas etapas de controle de qualidade para garantir que o novo Jack
esteja inteiramente funcional, isso no constituiria o assassinato (ou suicdio) de
Jack?
Suponha que a varredura original de Jack no seja no invasiva, que seja uma
varredura destrutiva. Observe que, tecnologicamente falando, uma varredura
destrutiva muito mais fcil na verdade, j temos a tecnologia para escanear de
modo destrutivo sees neurais congeladas, garantir a fiao interneuronal e
fazer Engenharia reversa para encontrar algoritmos analgico-digitais paralelos
dos neurnios Ainda no temos a largura de banda para fazer isso com
velocidade suficiente para varrer qualquer coisa alm de uma minscula poro
do crebro. Mas a mesma questo de velocidade existia para outro projeto de
varredura a varredura do genoma humano quando esse projeto comeou. Com a
velocidade que os pesquisadores eram capazes de varrer e sequencializar o
cdigo gentico humano em 1991, teriam sido necessrios milhares de anos para
completar o projeto. Entretanto, foi determinado um cronograma de 14 anos, que
hoje parece que ser realizado com sucesso. (O Projeto Genoma Humano
terminou a varredura e a sequencializao do cdigo gentico humano em 2000,
portanto antes mesmo da expectativa do cronograma. N. do T.) O prazo final do
Projeto Genoma Humano obviamente fez a suposio (correta) de que a
velocidade de nossos mtodos para sequencializar cdigos de DNA sofreria uma
enorme acelerao ao longo do tempo. O mesmo fenmeno acontecer com
nossos projetos de varredura do crebro humano. Ns podemos fazer isso agora
muito lentamente ,mas essa velocidade, assim como a maioria de todas as
demais coisas governadas pela Lei dos Retornos Acelerados, ficar
exponencialmente mais rpida nos prximos anos.
Agora suponha que, quando escancearmos Jack destrutivamente,
simultaneamente instalaremos essa informao dentro do novo Jack. Podemos
considerar isso um processo de transferncia de Jack para seu novo crebro e
corpo. Ento poderiamos dizer que Jack no foi destrudo, mas apenas transferido
para uma incorporao mais adequada. Mas isto no equivalente a escanear
Jack de modo no invasivo, subsequentemente instanciando o novo Jack e, em
seguida, destruindo o velho Jack? Se essa sequncia de passos basicamente
equivale a matar o velho Jack, ento esse processo de transferir Jack em uma
nica etapa deve significar a mesma coisa. Assim, podemos argumentar que
qualquer processo de transferir Jack equivale ao velho Jack cometer suicdio, e
que o novo Jack no a mesma pessoa.
O conceito de escaneamento e reinstanciao da informao familiar para
ns por causa da tecnologia de teletransporte ficcional de Jornada nas Estrelas.
Naquela srie de televiso, a varredura e reconstituio so feitas
presumivelmente em uma escala de nanoEngenharia, ou seja, partcula por
partcula, em vez de simplesmente se reconstiturem os algoritmos relevantes do
processamento neural da informao visualizado acima. Mas o conceito muito
semelhante. Portanto, pode-se argumentar que os personagens de Jornada nas
Estrelas esto cometendo suicdio toda vez que se teleportam, com novos
personagens sendo criados. Esses novos personagens, embora essencialmente
idnticos, so compostos de partculas inteiramente diferentes, a menos que
imaginemos as mesmas partculas transmitidas para o prximo destino.
Provavelmente seria mais fcil apenas transmitir simplesmente a informao e
usar partculas locais para instanciar os novos corpos. Ser que faz diferena? A
conscincia uma funo das partculas propriamente ditas ou simplesmente de
seu padro e de sua organizao?
Podemos argumentar que conscincia e identidade no so funes das
partculas especficas, pois nossas prprias partculas esto mudando
constantemente. Em um nvel celular, ns mudamos a maioria de nossas clulas
(embora no nossos neurnios) ao longo de um perodo de vrios anos.2 Em nvel
atmico, a mudana muito mais rpida e inclui nossos neurnios. No somos de
forma alguma colees permanentes de partculas. So os padres de matria e
energia que so semipermanentes (isto , mudam apenas gradualmente), mas
nosso contedo material real est mudando constantemente, e muito rpido.
Somos parecidos com os padres que a gua faz em uma corrente. A gua que
corre ao redor de uma formao de rochas faz um padro nico, particular. Esse
padro pode permanecer relativamente imutvel por horas, at mesmo por anos.
Naturalmente, o verdadeiro material que constitui o padro a gua totalmente
substitudo em milissegundos. Isto nos diz que no devemos associar nossa
identidade fundamental a conjuntos especficos de partculas, mas ao padro de
matria e energia que representamos. Isto, ento, nos diria que deveriamos
pensar no novo Jack como sendo o mesmo que o velho Jack porque o padro o
mesmo. (Pode-se reclamar que, enquanto o novo Jack tem uma funcionalidade
semelhante do velho Jack, ele no idntico. Entretanto, dizer isto
simplesmente se esquivar da questo essencial, pois ns podemos reformular o
cenrio com tecnologia de nanoEngenharia que copie Jack tomo a tomo, em
vez de simplesmente copiar seus algoritmos relevantes de processamento de
informao.)
Os filsofos contemporneos parecem ser parciais com o argumento da
identidade a partir do padro. E, dado o fato de que nosso padro muda apenas
lentamente em comparao com nossas partculas, existe algum mrito aparente
nessa viso. Mas o contra-argumento o velho Jack, que est esperando ser
extinto depois que seu padro foi escaneado e instalado em um novo meio de
computao; o velho Jack poder subitamente perceber que o argumento da
identidade a partir do padro furado.

MENTE COMO MQ UINA VERSUS MENTE ALM DA MQ UINA

A cincia no pode resolver o mistrio definitivo da natureza porque,


em ltima anlise, ns somos parte do mistrio que estamos tentando
resolver.
Max Planck
Tudo o que vemos no seno um sonho dentro de um sonho?
Edgar Allan Poe

E se tudo for uma iluso e nada existir? Neste caso, eu definitivamente


paguei caro demais pelo meu tapete.
Woody Allen

A diferena entre a Experincia objetiva e a subjetiva

Ser que conseguimos explicar a Experincia de mergulhar em um lago a


algum que jamais esteve imerso em gua? E quanto ao xtase do sexo a algum
que nunca teve sensaes erticas (supondo-se que exista uma pessoa dessas)?
Ser que conseguiramos explicar as emoes evocadas pela msica a algum
que surdo de nascena? Uma pessoa surda certamente aprender muito sobre
msica, vendo pessoas danarem ao seu ritmo, lendo sobre sua histria e seu
papel no mundo. Mas nada disso se equipara a vivenciar um preldio de Chopin.
Se eu vejo luz com um comprimento de onda de 0,000075 centmetros, vejo
vermelho. Mude o comprimento de onda para 0,00003 5 centmetros e vejo
violeta. As mesmas cores tambm podem ser produzidas, misturando-se luzes
coloridas. Se luzes vermelha e verde forem combinadas de modo adequado,
verei amarelo. Contudo, misturar pigmentos funciona de modo diferente de
mudar comprimentos de onda, pois pigmentos subtraem cores, e no as
adicionam. A percepo humana da cor mais complicada do que a mera
deteco de frequncias eletromagnticas, e ainda no a compreendemos
inteiramente. Mas, mesmo que tivssemos uma teoria completamente
satisfatria de nosso processo mental, isso no transmitira a Experincia
subjetiva da vermelhidade, ou da amarelidade. Percebo que a linguagem
inadequada para expressar minha Experincia de vermelhidade. Talvez eu
consiga elaborar algumas reflexes poticas a respeito, mas, a menos que voc
tenha tido o mesmo encontro, realmente no ser possvel para mim
compartilhar minha Experincia.
Ento, como que eu posso saber que voc vivenciou a mesma coisa quando
fala de vermelhidade? Talvez voc vivencie o vermelho da maneira que eu
vivencio o azul, e vice-versa. Como podemos testar nossas suposies de que
vivenciamos essas qualidades da mesma maneira? De fato, sabemos que existem
algumas diferenas. Como eu tenho o que erroneamente rotulado de
daltonismo verde-vermelho, existem tonalidades de cor que me parecem
idnticas e que, para outros, parecem diferentes. Aqueles de vocs que no
possuem essa incapacidade aparentemente tm uma Experincia diferente da
que eu tenho. O que vocs todos vivenciam? Jamais saberei.
Lulas gigantes so criaturas maravilhosamente sociveis com olhos
semelhantes em estrutura aos dos humanos (o que surpreendente, devido sua
filogenia to diferente) e possuem um sistema nervoso complexo. Alguns poucos
cientistas humanos afortunados desenvolveram relacionamentos com esses
inteligentes cefalpodes. Ento, como ser uma lula gigante? Quando a vemos
responder ao perigo e expressar comportamentos que nos lembram uma emoo
humana, inferimos uma Experincia com a qual estamos familiarizados. Mas e
as Experincias deles sem uma contraparte humana?
Ou ser que eles tm algum tipo de Experincia? Talvez eles sejam apenas
como mquinas respondendo programaticamente a estmulos em seu
ambiente. Talvez no haja ningum em casa. Alguns humanos so dessa opinio:
apenas humanos so conscientes; animais simplesmente respondem ao mundo
por instinto, ou seja, como uma mquina. Para muitos outros humanos,
inclusive este autor, parece aparente que pelo menos os animais mais evoludos
so criaturas conscientes, com base em percepes empticas de animais
expressando emoes que reconhecemos como correlatas de reaes humanas.
Mas mesmo esta uma viso antropocntrica de pensar, que s reconhece
Experincias subjetivas com um equivalente humano. As opinies sobre a
conscincia dos animais esto longe de ser unnimes. De fato, a questo da
conscincia que est por trs da questo dos direitos dos animais. Os direitos dos
animais disputam se determinados animais sofrem ou no em certas situaes
que resultam de nossa incapacidade geral de vivenciar ou medir a Experincia
subjetiva de outra entidade.3
A viso no incomum de animais como sendo apenas mquinas um
disparate tanto para humanos quanto para mquinas. As mquinas, hoje, so
ainda um milho de vezes mais simples do que o crebro humano. Sua
complexidade e sutileza, hoje, so comparveis s de insetos. Existe
relativamente pouca especulao sobre a Experincia subjetiva de insetos,
embora, novamente, no exista forma convincente de medir isso. Mas a
disparidade entre as capacidades de mquinas e os animais mais avanados,
como a subespcie Homo sapiens sapiens, no vai durar muito tempo. O avano
implacvel da inteligncia das mquinas, que visitaremos nos prximos captulos,
levar as mquinas a nveis humanos de complexidade e refinamento, e, alm
disso, em algumas dcadas. Essas mquinas sero conscientes?
E quanto ao livre-arbtrio? Ser que mquinas de complexidade humana
tomam suas prprias decises, ou elas simplesmente seguem um programa,
ainda que muito complexo? Existe alguma distino a ser feita aqui?
A questo da conscincia se esconde por trs de outras questes
problemticas. Por exemplo, a questo do aborto. O vulo fertilizado um ser
humano consciente? E que tal um feto um dia antes do nascimento? E difcil dizer
que um vulo fertilizado seja consciente ou que um feto inteiramente
desenvolvido no seja. Grupos a favor e contra o aborto tm medo da encosta
escorregadia entre esses dois pontos definveis. E a encosta genuinamente
escorregadia um feto humano desenvolve um crebro rapidamente, mas no
imediatamente reconhecvel como um ser humano. O crebro de um feto se
torna mais humano gradualmente. A encosta no tem cordilheiras em que se
apoiar. E preciso admitir que outras questes de difcil definio, como a
dignidade humana, entram no debate, mas, fundamentalmente, a conteno tem
a ver com a sencincia. Em outras palavras, quando temos uma entidade
consciente?
Algumas formas graves de epilepsia tm sido tratadas por remoo cirrgica
da metade prejudicada do crebro. Esta cirurgia drstica precisa ser feita
durante a infncia, antes que o crebro tenha amadurecido completamente.
Qualquer uma das metades do crebro pode ser removida, e se a operao for
bem-sucedida, a criana ir crescer razoavelmente normal. Isto implicaria que
ambas as metades do crebro tm suas prprias conscincias? Talvez existam
dois de ns em cada crebro intacto que, esperamos, se deem bem um com o
outro. Quem sabe no exista uma verdadeira mirade de conscincias
espreitando em um crebro, cada qual com uma perspectiva diferente. Existe
uma conscincia que seja consciente de processos mentais que consideramos
inconscientes?
Eu poderia continuar por muito tempo com esses enigmas. E, de fato, as
pessoas tm pensado nesses enigmas h muito tempo. Plato, por exemplo,
preocupava-se com essas questes. No Fdon, na Repblica e no Teeteto, Plato
expressou o profundo paradoxo inerente ao conceito de conscincia e da
capacidade aparente do humano de escolher com liberdade. Por um lado, os
seres humanos partilham do mundo natural e esto sujeitos s suas leis. Nossos
crebros so fenmenos naturais e assim devem seguir as leis de causa e efeito
manifestas em mquinas e outras criaturas sem vida de nossa espcie. Plato
estava familiarizado com a complexidade potencial das mquinas e de sua
capacidade de emular processos lgicos elaborados. Por outro lado, a mecnica
de causa e efeito, no importa o quanto seja complexa, no deveria, segundo
Plato, dar margem auto percepo ou conscincia. Plato primeiro tentou
resolver esse conflito em sua teoria das Formas. A conscincia no um atributo
da mecnica do pensamento, mas a realidade definitiva da existncia humana.
Nossa conscincia, ou alma, imutvel e no intercambivel. Assim, nossa
interao mental com o mundo fsico est no nvel da mecnica de nosso
complicado processo de pensamento. A alma permanece parte.
Mas no, isso no funciona, descobriu Plato. Se a alma no intercambivel,
ento no pode aprender nem partilhar da razo, pois precisaria mudar para
absorver e responder Experincia. Plato termina insatisfeito com posicionar a
conscincia em qualquer um dos dois lugares: os processos racionais do mundo
natural ou o nvel mstico da Forma ideal do self ou alma.4
O conceito de livre-arbtrio refletir um paradoxo ainda mais profundo. O
livre-arbtrio comportamento com objetivo e tomada de decises. Plato
acreditava em uma fsica corpuscular baseada em regras fixas e determinadas
de causa e efeito. Mas se a tomada de decises humana baseada em interaes
to previsveis de partculas bsicas, nossas decises devem tambm ser
predeterminadas. Isso entraria em contradio com a liberdade humana de
escolher. A adio da aleatoriedade s leis naturais uma possibilidade, mas no
soluciona o problema. A aleatoriedade eliminaria a predeterminao de decises
e aes, mas contradiz o objetivo do livre-arbtrio, pois nada h de objetivo na
aleatoriedade.
Ok, vamos colocar livre-arbtrio na alma. No, isso tambm no funciona.
Separar o livre-arbtrio da mecnica racional de causa e efeito do mundo natural
exigiria tambm colocar a razo e o aprendizado na alma, pois, do contrrio, a
alma no teria meios de tomar decises importantes. Agora, a alma est por si s
se tornando uma mquina complexa, que contradiz sua simplicidade mstica.
Talvez por isso Plato tenha escrito dilogos. Assim, ele poderia expressar
apaixonadamente ambos os lados dessas posies contraditrias. Sou simptico
ao dilema de Plato. Nenhuma das posies bvias realmente suficiente. Uma
verdade mais profunda s pode ser percebida, iluminando-se os lados opostos de
um paradoxo.
Plato certamente no foi o ltimo pensador a ponderar essas questes.
Podemos identificar diversas escolas de pensamento sobre esses temas, nenhuma
delas muito satisfatria.

A escola da conscincia apenas uma mquina refletindo sobre si mesma

Uma abordagem comum negar que a questo exista: a conscincia e o


livre-arbtrio so apenas iluses induzidas pelas ambiguidades da linguagem.
Uma pequena variao que a conscincia no exatamente uma iluso, mas
apenas outro processo lgico. E um processo que responde e reage a si mesmo.
Podemos embutir isso numa mquina: basta construir um procedimento que
tenha um modelo de si mesmo, e que examine e responda aos seus prprios
mtodos. Permita que o processo reflita sobre si mesmo. Pronto, agora voc tem
conscincia. um conjunto de habilidades que evoluram porque maneiras auto
reflexivas de pensar so inerentemente mais poderosas.
A dificuldade em argumentar contra a escola de que a conscincia apenas
uma mquina refletindo sobre si mesma que esta perspectiva auto
consistente. Mas esse ponto de vista ignora o ponto de vista subjetivo. Ele pode
lidar com uma pessoa relatando uma Experincia subjetiva, e pode relacionar
relatos de Experincias subjetivas no s com relao ao comportamento
externo, mas tambm a padres de disparos neurais. E, se eu pensar a respeito,
meu conhecimento da Experincia subjetiva de qualquer pessoa alm de mim
mesmo no diferente (para mim) do que o resto do meu conhecimento
objetivo. No estou vivenciando as Experincias subjetivas de outras pessoas;
apenas ouo falar delas. Ento a nica Experincia subjetiva que esta escola de
pensamento ignora a minha prpria (isto , afinal, o que o termo Experincia
subjetiva significa). E, ei, eu sou s uma pessoa entre bilhes de humanos, trilhes
de organismos potencialmente conscientes; todos os quais, com apenas uma
exceo, no so eu.
Mas o fracasso em explicar minha Experincia subjetiva srio. Ele no
explica a distino entre radiao eletromagntica de 0,000075 centmetros e
minha Experincia de vermelhidade. Eu poderia aprender como a percepo
das cores funciona, como o crebro humano processa luz, como ele processa
combinaes de luz, at mesmo quais padres de disparos neurais isto tudo
provoca, mas ainda no consegue explicar a essncia de minha Experincia.

Os positivistas lgicos5

Estou fazendo o melhor que posso para expressar o que estou falando aqui,
mas, infelizmente, a questo no inteiramente passvel de apreenso. D. J.
Chalmers descreveu o mistrio da vida interior experimentada como o difcil
problema da conscincia, para distinguir essa questo do problema fcil de
como o crebro funciona.6 Marvin Minsky observou que existe alguma coisa
estranha sobre o ato de descrever a conscincia: seja o que for que as pessoas
tencionem dizer, elas simplesmente no conseguem dizer isso de forma clara. E
exatamente este o problema, disse a escola de que a conscincia apenas uma
mquina refletindo sobre si mesma falar de conscincia como sendo outra coisa
que no um padro de disparos neurais vagar para um reino mstico alm de
qualquer esperana de verificao.
Esta viso objetiva , s vezes, referida como positivismo lgico, uma
filosofia codificada por Ludwig Wittgenstein, em seu Tractatus Lgico-
Philosophicus. Para os positivistas lgicos, as nicas coisas sobre as quais vale a
pena falar so nossas Experincias sensoriais diretas, e as inferncias lgicas que
podemos tirar delas. Sobre tudo o mais se deve calar, para citar a ltima
afirmao de Wittgenstein em seu tratado.
Mas Wittgenstein no praticou o que pregava. Publicadas em 1953, dois anos
aps a sua morte, suas Investigaes Filosficas definiam essas questes dignas
de contemplao como exatamente as questes sobre as quais ele anteriormente
argumentara que deveram ficar em silncio.8 Aparentemente ele passou a ver
que os antecedentes de sua ltima afirmao do Tractatus sobre o que no
podemos falar so os nicos fenmenos reais vlidos de se refletir. O ltimo
Wittgenstein influenciou fortemente os existencialistas, representando talvez a
primeira vez desde Plato que um grande filsofo teve sucesso ao iluminar vises
to contraditrias.
Sabre mente e maquines

Penso, logo existo

O primeiro Wittgenstein e os positivistas lgicos que ele inspirou so muitas


vezes considerados como tendo suas razes nas investigaes filosficas de Ren
Descartes.9 O famoso dito de Descartes, Penso, logo existo, frequetemente
citado como emblemtico do racionalismo ocidental. Esta viso interpreta
Descartes como querendo dizer Penso, ou seja, posso manipular lgica e
smbolos; logo, sou valioso. Mas, a meu ver, Descartes no pretendia elogiar as
virtudes do pensamento racional. Ele estava perturbado pelo que se tornou
conhecido como o problema mente-corpo, o paradoxo de como a mente pode
surgir da no-mente, como pensamentos e sentimentos podem surgir da matria
comum do crebro. Forando o ceticismo racional ao seu limite, o que a
afirmao dele realmente quer dizer Penso, isto , existe um inegvel
fenmeno mental, uma certa conscincia, ocorrendo; logo, tudo o que sabemos
ao certo que alguma coisa vamos cham-la de eu existe. Visto dessa maneira,
fica menor o abismo que normalmente considerado entre Descartes e as ideia
budistas sobre conscincia como a realidade primria.
Antes de 2030, teremos mquinas proclamando o dito de Descartes. E no
parecer uma resposta programada. As mquinas sero honestas e convincentes.
Ser que deveremos acreditar nelas quando afirmarem ser entidades conscientes
com vontade prpria?

A escola da "conscincia um tipo de matria diferente"

A questo da conscincia e do livre-arbtrio tem sido, claro, uma grande


preocupao do pensamento religioso. Aqui encontramos uma mirade de
fenmenos, que variam da elegncia dos conceitos budistas de conscincia at
pantees ornamentados de almas, anjos e deuses. Em uma categoria semelhante,
existem teorias de filsofos contemporneos que consideram a conscincia como
mais um fenmeno fundamental no mundo, como partculas e foras bsicas.
Chamo isso de escola da conscincia um tipo de matria diferente.
Considerando que esta escola implica uma interferncia pela conscincia no
mundo fsico que ignora a experimentao cientfica, a cincia tende a vencer
devido sua capacidade de verificar seus insights. Considerando que esta viso
permanece apartada do mundo material, ela frequentemente cria um nvel de
misticismo complexo que no pode ser verificado e est sujeito a discordncias.
Considerando que ela mantm seu misticismo simples, ela oferece insights
objetivos limitados, embora o insight subjetivo seja outra questo (tenho de
admitir que gosto de um misticismo simples).

A escala "somos burros demais"

Outra abordagem declarar que os seres humanos simplesmente no so


capazes de compreender a resposta. O pesquisador de inteligncia artificial
Douglas Hofstadter devaneia que poderia ser simplesmente um acidente do
destino que nossos crebros sejam fracos demais para compreender a si
mesmos. Pense na inferior girafa, por exemplo, cujo crebro est obviamente
muito abaixo do nvel exigido para autocompreenso e, no entanto,
notavelmente semelhante ao nosso crebro. 10 Mas, at onde sei, girafas no
costumam fazer essas perguntas (naturalmente, no sabemos sobre o que elas
passam o tempo pensando). Em meu ponto de vista, se somos sofisticados o
bastante para fazer essa pergunta, ento somos avanados o suficiente para
compreender as respostas. Entretanto, a escola somos burros demais ressalta
que de fato estamos tendo dificuldades para formular essas perguntas com
clareza.

Uma sntese de vises

Minha prpria viso que todas essas escolas esto corretas quando vistas em
conjunto, mas insuficientes quando vistas uma de cada vez. Isto , a verdade est
em uma sntese dessas vises. Isso reflete minha educao religiosa unitria, na
qual estudvamos todas as religies do mundo, considerando-as muitos
caminhos para a verdade. Naturalmente, minha viso pode ser considerada
como a pior de todas. Superficialmente, minha viso contraditria e no faz
muito sentido. As outras escolas pelo menos podem afirmar um certo nvel de
consistncia e coerncia.

O pensamento o que ele faz

Ah, sim, existe uma outra viso, que chamo de escola o pensamento o que
ele faz. Em um artigo de 1950, Alan Turing descreveu seu conceito do Teste de
Turing, no qual um juiz humano entrevista um computador e um ou mais
humanos, usando terminais (de modo que o juiz no tenha preconceitos contra o
computador por no ter um aspecto bonitinho e simptico).11 Se o juiz humano
no for capaz de desmascarar de forma confivel o computador (como um
humano impostor), ento o computador vence. O teste costuma ser descrito
como uma espcie de teste de Q I de computadores, um meio de determinar se
os computadores adquiriram um nvel humano de inteligncia. Em minha viso,
no entanto, Turing realmente pretendia que seu Teste de Turing fosse um teste de
pensamento, uma expresso que ele usa para implicar mais do que simplesmente
uma manipulao inteligente de lgica e linguagem. Para Turing, pensar implica
intencionalidade consciente.
Turing tinha uma compreenso implcita do crescimento exponencial do
poder de computao, e previu que um computador passaria o exame com seu
nome por volta do final do sculo. Ele observou que, nessa poca, o uso de
palavras e a opinio culta geral ter se alterado tanto que seremos capazes de
falar em mquinas pensantes sem esperar que nos contradigam. Sua previso
foi otimista demais em termos de cronograma, mas, em minha viso, no errou
por muito.
No fim, a previso de Turing d a pista de como a questo do pensamento do
computador ser resolvida. As mquinas nos convencero de que so
conscientes, de que tm sua prpria agenda digna de nosso respeito. Acabaremos
acreditando que elas so conscientes, assim como acreditamos isso uns dos
outros. Mais do que com nossos amigos animais, sentiremos empatia com os
sentimentos e conflitos que elas professarem porque as mentes delas sero
baseadas no design do pensamento humano. Elas iro incorporar qualidades
humanas e afirmaro ser humanas. E ns acreditaremos nelas.

A PERSPECTIVA DA MECNICA Q UNTICA

Costumo sonhar com frequncia que estou caindo. Esse tipo de sonho
lugar comum para os ambiciosos ou aqueles que escalam montanhas.
Recentemente sonhei que estava me agarrando face de um rochedo, mas
escorregava. As pedras se esfarelavam em cascalho. Tentei agarrar um
arbusto, mas ele se soltou e, aterrorizado, ca no abismo. Subitamente
percebi que minha queda era relativa; no havia fundo e no havia fim.
Uma sensao de prazer tomou conta de mim. Perceb que aquilo que eu
incorporava, o princpio da vida, no pode ser destrudo. Ele est escrito no
cdigo csmico, na ordem do universo. Enquanto continuava a cair no
vcuo negro, abraado peta abbada celeste, eu cantava para a beleza das
estrelas e fiquei em paz com a escurido.
- Heinz Pageis, fsico e pesquisador em mecnica quntica, antes de sua
morte num acidente de alpinismo, em 1988.

A viso objetiva ocidental afirma que aps bilhes de anos de rodopios,


matria e energia evoluram para criar formas de vida complexos padres auto
replicantes de matria e energia que se tornaram suficientemente avanados
para refletir sobre sua prpria existncia, sobre a natureza da matria e da
energia, sobre sua prpria conscincia. Em contraste, a viso subjetiva oriental
afirma que a conscincia veio primeiro: matria e energia so simplesmente os
pensamentos complexos de seres conscientes, ideia que no tm realidade sem
um pensador.
Conforme observado acima, as vises objetiva e subjetiva da realidade tm
entrado em conflito uma com a outra desde o incio da histria registrada.
Contudo, muitas vezes existe mrito em combinar vises aparentemente
irreconciliveis para atingir uma compreenso mais profunda. Esse foi o caso da
adoo da mecnica quntica h 50 anos. Em vez de reconciliar as vises de que
a radiao eletromagntica (por exemplo, luz) era ou um feixe de partculas (ou
seja, ftons) ou uma vibrao (ou seja, ondas de luz), ambas as vises foram
fundidas em uma dualidade irredutvel. Embora esta ideia seja impossvel de
apreender usando nossos modelos intuitivos de natureza, no somos capazes de
explicar o mundo sem aceitar essa contradio aparente. Outros paradoxos da
mecnica quntica (por exemplo, o "tunelamento" de eltrons, em que eltrons
em um transistor aparecem em ambos os lados de uma barreira) ajudaram a
criar a era da computao, e podem deflagrar uma nova revoluo na forma do
computador quntico,12 mas trataremos disso mais tarde.
Entretanto, quando passamos a aceitar esse paradoxo, coisas maravilhosas
acontecem. Ao postular a dualidade da luz, a mecnica quntica descobriu um
nexo essencial entre matria e conscincia. Partculas aparentemente no
mudam de ideia quanto ao caminho que esto seguindo ou, mesmo, quanto ao
caminho por onde passaram at serem foradas a faz-lo pelas observaes de
um observador consciente. Poderiamos dizer que elas parecem completamente
inexistir retroativamente at e a menos que reparemos nelas.
Ento, a cincia ocidental do sculo XX chegou at a viso oriental. O
Universo sublime o bastante para que a viso ocidental essencialmente objetiva
da conscincia, surgindo a partir da matria, e a viso oriental essencialmente
subjetiva da matria, surgindo a partir da conscincia, possam aparentemente
coexistir como outra dualidade irredutvel. Obviamente, conscincia, matria e
energia esto ligadas de modo inextricvel.
Podemos observar aqui uma similaridade da mecnica quntica com a
simulao em computador de um mundo virtual. Nos softwares de games de
hoje que exibem imagens de um mundo virtual, as partes do ambiente que no
esto sendo usadas em interao pelo usurio naquele instante (isto , as partes
fora da tela) normalmente no so computadas em detalhes, se que chegam a
s-lo. Os recursos limitados do computador so direcionados para a renderizao
da parte do mundo que o usurio estiver vendo no momento. Quando o usurio
volta seu foco para outro aspecto, os recursos computacionais so ento
imediatamente direcionados para a criao e a exibio dessa nova perspectiva.
Assim, parece que as partes do mundo virtual que esto fora da tela ainda esto
"ali" assim mesmo, mas os designers de software acreditam que no h motivo
para desperdiar ciclos valiosos de computao em regies de seu mundo
simulado que ningum est vendo.
Eu diria que a teoria quntica implica uma eficincia semelhante no mundo
fsico. As partculas parecem no decidir onde estiveram at serem foradas a
fazer isso ao serem observadas. A implicao que partes do mundo em que
vivemos no so realmente "renderizadas" at que algum observador consciente
volte sua ateno para elas. Afinal, no h motivo para desperdiar valiosas
"computaes" do computador celestial que renderiza nosso Universo. Isto d um
novo sentido questo sobre a rvore que cai na floresta e ningum ouve.
-----------------------------------------------------------------------------------------
SOBRE ESSA IDEIA DE CONSCINCIA MLTIPLA, SER Q UE EU NO
NOTARIA ISSO? Q UERO DIZER, SE EU TIVESSE DECIDIDO FAZER UMA
COISA, E ESSA OUTRA CONSCINCIA EM MINHA CABEA SE
ADIANTASSE E DECIDISSE OUTRA COISA?
Achei que voc havia decidido no acabar aquele muffin que voc acabou de
devorar.
TOUCH! OK, ISSO UM EXEMPLO DO Q UE VOC EST FALANDO?
um exemplo melhor de A Sociedade da Mente, de Marvin Minsky, onde ele
concebe nossa mente como uma sociedade de outras mentes algumas como
muffins, umas vs, outras conscientes da sade, umas tomam resolues, outras
as violam. Cada uma dessas, por sua vez, composta por outras sociedades. Na
base dessa hierarquia, existem pequenos mecanismos que Minsky chama de
agentes, com pouca ou nenhuma inteligncia. uma viso empolgante da
organizao da inteligncia, incluir fenmenos como emoes mistas e valores
conflitantes.
PARECE UMA TIMA DEFESA NUM TRIBUNAL. NO, MERITSSIMO,
NO FUI EU. FOI ESTA OUTRA GAROTA AQ UI NA MINHA CABEA
Q UE COMETEU O ATO!
Isso no vai lhe servir de muita coisa que o juiz decidir encarcerar a outra garota
na sua cabea.
ENTO ESPERO Q UE TODA A SOCIEDADE EM MINHA CABEA
FIQ UE LONGE DE PROBLEMAS. MAS Q UAIS MENTES EM MINHA
SOCIEDADE DA MENTE SO CONSCIENTES?
Poderiamos imaginar que cada uma dessas mentes na sociedade da mente
consciente, embora as de menor patente tenham relativamente pouco do que ser
conscientes. Ou, talvez, a conscincia esteja reservada para as mentes de patente
mais elevada. Ou, talvez, apenas certas combinaes de mentes de patente mais
elevada sejam conscientes, ao passo que outras, no. Ou talvez...
AGORA, ESPERE UM SEGUNDO: COMO Q UE PODEMOS SABER
Q UAL A RESPOSTA CORRETA?
Acredito que, na verdade, no haja como dizer. Que Experincia possvel
poderiamos executar que provasse de modo conclusivo se uma entidade ou um
processo consciente? Se a entidade diz: Ei, eu sou consciente mesmo, ser
que isso resolve a questo? Se a entidade for muito convincente quando expressar
uma emoo professada, isto ser uma prova definitiva? Se olharmos com
cuidado seus mtodos internos e virmos loops de feedback nos quais o processo
examina e responde a si mesmo, isso quer dizer que ela seja consciente? Se
observarmos certos tipos de padres em seus disparos neuronais, isso seria
convincente? Filsofos contemporneos, como Daniel Dennett, parecem
acreditar que a conscincia de uma entidade um atributo testvel e mensurvel.
Mas eu acho que a cincia trata inerentemente da realidade objetiva. No vejo
como ela pode violar at o nvel subjetivo.
Q UEM SABE SE ESSA COISA PASSASSE PELO TESTE DE TURING?
Era isso o que Turing tinha em mente. No tendo nenhum modo concebvel de
construir um detector de conscincia, ele determinou uma abordagem prtica,
que enfatiza nossa exclusiva aptido humana para linguagem. E eu acho que
Turing tinha razo, de certa forma: se uma mquina puder passar num Teste de
Turing vlido, creio que vamos acreditar que ela seja consciente. Naturalmente,
isso ainda no uma demonstrao cientfica.
A proposio da conversa, entretanto, no atraente. Baleias e elefantes tm
crebros maiores que ns e exibem um amplo espectro de comportamentos que
observadores experientes consideram inteligentes. Eu os considero criaturas
conscientes, mas elas no esto em posio de passar no Teste de Turing.
ELAS TERIAM DIFICULDADES PARA DIGITAR NAS TECLAS
PEQ UENAS DO MEU COMPUTADOR.
De fato, pois no tm dedos. Elas tambm no so proficientes em linguagens
humanas. O Teste de Turing , claramente, uma medio centrada em humanos.
EXISTE ALGUMA RELAO ENTRE ESSE NEGCIO DE CONSCINCIA
E A Q UESTO DE TEMPO SOBRE A Q UAL FALAMOS
ANTERIORMENTE?
Sim, ns temos claramente uma percepo do tempo. Nossa Experincia
subjetiva da passagem do tempo e lembre-se de que subjetiva apenas outra
palavra para consciente governada pela velocidade de nossos processos
objetivos. Se alterarmos esta velocidade, alternando nosso substrato
computacional, afetamos nossa percepo do tempo.
EXPLIQ UE ISSO PARA MIM NOVAMENTE.
Vamos dar um exemplo. Se eu fizer uma varredura no seu crebro e no seu
sistema nervoso com uma tecnologia de scanner no invasiva e adequadamente
avanada do comeo do sculo XXI uma ressonncia magntica de alta largura
de banda e resoluo muito alta, talvez me certificar de que todos os processos
relevantes de informao e, em seguida, efetuar um download dessa informao
para meu computador neural adequadamente avanado, terei um pouco de voc,
ou pelo menos algum muito parecido com voc bem aqui em meu computador
pessoal.
Se meu computador pessoal for uma rede neural de neurnios simulados feitos
de material eletrnico em vez de humano, a verso de voc em meu computador
rodar cerca de um milho de vezes mais rpido. Ento, uma hora para mim
seria um milho de horas para voc, o que cerca de um sculo.
AH, ISSO TIMO, VOC VAI ME JOGAR NO SEU COMPUTADOR
PESSOAL, E DEPOIS ESQ UECER-SE DE MIM POR UM MILNIO
SUBJETIVO OU DOIS.
Vamos ter que tomar cuidado com isso, no ?
------------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Q uatro

UMA NOVA FORMA DE INTELIGNCIA NA TERRA

O MOVIMENTO PELA INTELIGNCIA ARTIFICIAL

E se essas teorias forem realmente verdadeiras, e ns fossemos


magicamente encolhidos e colocados dentro do crebro de algum
enquanto ele estivesse pensando? Veramos todas as bombas, pistes,
engrenagens e alavancas funcionando, e seramos capazes de
descrever completamente o funcionamento delas, assim descrevendo
completamente os processos de pensamento do crebro. Mas essa
descrio no conteria em parte alguma qualquer meno ao
pensamento! No conteria nada alm de descries de bombas,
pistes, alavancas!
- Gottfried Wilhelm Leibniz

Burrice artificial (BA) pode ser definida como a tentativa, da parte de


cientistas da computao, de criar programas de computador capazes
de provocar problemas de um tipo normalmente associado ao
pensamento humano.
- Wallace Marshal

Inteligncia artificial (IA) a cincia de como fazer com que as


mquinas faam as coisas que elas fazem nos filmes.
- Astro Teller

A balada de Charles e Ada

Voltando evoluo das mquinas inteligentes, encontramos Charles Babbage


sentado nos aposentos da Sociedade Analtica em Cambridge, Inglaterra, em
1821, com uma tabela de logaritmos sua frente.
- Ora, Babbage, voc est sonhando com o qu? perguntou-lhe outro membro,
vendo Babbage semi-adormecido.
- Estou pensando que todas estas tabelas poderiam ser calculadas por
mquinas! respondeu Babbage.
Daquele momento em diante, Babbage dedicou a maior parte de seu tempo a
uma viso sem precedentes: o primeiro computador programvel do mundo.
Embora baseado inteiramente na tecnologia mecnica do sculo XIX, a
Mquina Analtica de Babbage foi uma previso notvel do computador
moderno.1
Babbage desenvolveu uma ligao com a bela Ada Lovelace, a nica filha
legtima de Lord By ron, o poeta. Ela se tornou to obcecada com o projeto
quanto Babbage, e contribuiu com muitas das ideia para programar a mquina;
incluindo a inveno do loop de programao e da sub-rotina. Ela foi a primeira
engenheira de software do mundo, na verdade a nica engenheira de software
antes do sculo XX.
Lovelace estendeu de modo significativo as ideia de Babbage e escreveu um
artigo sobre tcnicas de programao, programas de amostra, e o potencial dessa
tecnologia ara emular atividades humanas inteligentes. Ela descreve as
especulaes de Babbage e dela prpria sobre a capacidade da Mquina
Analtica, e mquinas futuras como ela, para jogar xadrez e compor msica.
Finalmente conclui que, embora as computaes da Mquina Analtica no
pudessem ser consideradas adequadamente como pensamentos, poderiam,
mesmo assim, executar atividades que exigissem uma extensa aplicao do
pensamento humano.
A histria de Babbage e Lovelace terminou tragicamente. Ela teve uma morte
horrvel por cncer, aos 36 anos de idade, deixando Babbage sozinho em sua
busca. Apesar de suas construes engenhosas e de seu esforo exaustivo, a
Mquina Analtica nunca foi terminada. Perto de sua morte, ele observou que
jamais tivera um dia feliz em sua vida. Os registros do funeral de Babbage, em
1871, do conta de que apenas algumas pessoas compareceram.2
O que sobreviveu foram as ideia de Babbage. O primeiro computador
programvel americano, o Mark I, completado em 1944 por Howard Aiken, da
Harvard University, e pela IBM, pegou muita coisa emprestada da arquitetura
traada por Babbage. Aiken fez o seguinte comentrio: Se Babbage tivesse
vivido mais 75 anos, eu no teria emprego. 3
Babbage e Lovelace foram inovadores um sculo adiante de seu tempo.
Apesar da incapacidade de Babbage em terminar qualquer uma de suas grandes
iniciativas, os conceitos deles de um computador com programa armazenado,
cdigo automodificador, memria enderevel, ramificao condicional e a
programao propriamente dita ainda formam a base dos computadores de
hoje.4

Alan Turing, mais uma vez

Em 1940, Hitler j havia conquistado a maior parte do continente europeu, e a


Inglaterra estava se preparando para uma invaso antecipada. O governo
britnico organizou seus melhores matemticos e engenheiros eltricos, sob a
liderana intelectual de Alan Turing, com a misso de quebrar o cdigo militar
alemo. Era de conhecimento geral que, com a fora area alem desfrutando
de superioridade nos cus, o fracasso dessa misso provavelmente condenaria a
nao. Para no sofrerem distraes em sua tarefa, o grupo foi levado para viver
nas pastagens tranqilas de Hertfordshire, Inglaterra.
Turing e seus colegas construram o primeiro computador operacional do
mundo a partir de rels telefnicos e o batizaram de Robinson,5 em homenagem
a um cartunista muito famoso que desenhava mquinas Rube Goldberg
(maquinarias excessivamente ornamentadas com muitos mecanismos de
interao). O prprio Rube Goldberg do grupo teve um sucesso incrvel e
forneceu aos britnicos uma transcrio de quase todas as mensagens nazistas
significativas. Quando os alemes aumentaram a complexidade de seu cdigo
(adicionando mais engrenagens de cdigo sua mquina codificadora Enigma),
Turing substituiu a inteligncia eletromagntica de Robinson por uma verso
eletrnica chamada Colossus, construda com duas mil vlvulas de rdio.
Colossus e nove mquinas semelhantes rodando em paralelo forneceram uma
decodificao ininterrupta de informaes militares vitais para o esforo de
guerra dos Aliados.
O uso dessas informaes exigia atos supremos de disciplina da parte do
governo britnico. Cidades que seriam bombardeadas por aeronaves nazistas no
foram avisadas com antecedncia, para que os preparativos no levantassem
suspeitas dos alemes de que seu cdigo havia sido quebrado. As informaes
fornecidas por Robinson e por Colossus foram usadas somente com a maior
discrio, mas a quebra do Enigma foi o bastante para permitir que a Fora
Area Real vencesse a Batalha da Gr-Bretanha.
Assim, impulsionada pelas exigncias da guerra, e tendo como fonte uma
srie de tradies intelectuais diferentes, uma nova forma de inteligncia
emergiu na Terra.

O nascimento da inteligncia artificial

A semelhana do processo computacional com o processo do pensamento


humano no passou despercebida a Turing. Alm de ter estabelecido grande
parte das bases tericas da computao e de ter inventado o primeiro
computador operacional, ele foi fundamental nos primeiros esforos para aplicar
esta nova tecnologia emulao da inteligncia.
Em seu artigo clssico de 1950, Computing machinery and intelligence, Turing
descreveu uma agenda que, na verdade, ocuparia os prximos 50 anos de
pesquisas avanadas em computao: teoria dos jogos, tomada de decises,
compreenso de linguagem natural, traduo, comprovao de teoremas, e,
claro, encriptao e a quebra de cdigos.6 Ele escreveu (com seu amigo David
Champernowne) o primeiro programa de jogo de xadrez.
Como pessoa, Turing era fora do convencional e extremamente sensvel.
Tinha um amplo espectro de interesses incomuns, de violino a morfognese (a
diferenciao de clulas). Houve uma exposio pblica de sua
homossexualidade, que o perturbou muito, e ele morreu aos 41 anos de idade,
provavelmente por suicdio. (Segundo o bigrafo de Turing, Andrew Hodges,
Turing foi preso e processado pois o homossexualismo era crime na Inglaterra
at os anos 1980. Condenado a se submeter a um humilhante e doloroso
tratamento hormonal, que supstamente garanteria seu retorno a um
comportamento sexual normal, Turing entrou em depresso. Foi encontrado
morto em sua casa, tendo na cabeceira da cama uma maa envenenada da qual
havia se alimentado. O detalhe irnico: um dos filmes prediletos de Turung era
Branca de Neve. - N. T.)

As coisas difceis foram fceis

Na dcada de 1950, o progresso vinha to rpido que alguns dos primeiros


pioneiros acharam que dominar a funcionalidade do crebro humano poderia
no ser assim to difcil, afinal. Em 1956, os pesquisadores de IA Allen Newell, J.
C. Shaw e Herbert Simon criaram um programa chamado Logic Theorist (e, em
1957, uma verso posterior chamada General Problem Solver), que usava
tcnicas recursivas de busca para solucionar problemas matemticos.7 A
recurso, conforme veremos mais adiante neste captulo, um poderoso mtodo
de definir uma soluo em termos de si mesma. Os programas Logic Theorist e
General Problem Solver foram capazes de encontrar comprovaes para muitos
dos principais teoremas da obra seminal de Bertrand Russell e Alfred North
Whitehead sobre teoria dos conjuntos, Principia Mathematica,8 incluindo uma
prova completamente original para um importante teorema que nunca antes
havia sido resolvido. Esses primeiros sucessos levaram Simon e Newell a
dizerem em um artigo de 1958, intitulado Heuristic Problem Solving: The Next
Advance in Operations Research, existem hoje no mundo mquinas que
pensam, que aprendem e que criam. Alm do mais, a habilidade que elas
possuem para fazer essas coisas vai aumentar rapidamente at que em um futuro
visvel o leque de problemas com os quais elas podero lidar ser co-extensivo
com o alcance para o qual a mente humana tem sido aplicada. 9 O artigo segue,
prevendo que, em dez anos (ou seja, em 1968), um computador digital seria o
campeo mundial de xadrez. Uma dcada mais tarde, um Simon impenitente
previu que, em 1985, as mquinas sero capazes de fazer qualquer trabalho que
um homem pode fazer. Talvez Simon estivesse pensando em fazer um
comentrio favorvel sobre as capacidades das mulheres, mas essas previses,
decididamente mais otimistas do que as de Turing, envergonharam o campo
nascente da LA.
O campo tem sido inibido por essa declarao embaraosa at os dias de
hoje, e, desde ento, os pesquisadores de IA so reticentes em seus prognsticos.
Em 1997, quando Deep Blue derrotou Garry Kasparov, na poca o campeo
mundial de xadrez humano, um professor proeminente comentou que tudo o que
havamos aprendido era que jogar um jogo de campeonato de xadrez no requer
inteligncia, afinal de contas.10 A implicao que capturar inteligncia de
verdade em nossas mquinas permanece bem alm de nosso alcance. Embora
eu no deseje reforar em demasia o significado da vitria de Deep Blue,
acredito que dessa perspectiva acabaremos descobrindo que no existem
atividades humanas que exijam inteligncia de verdade.
Durante a dcada de 1960, o campo acadmico da IA comeou a tornar
realidade a agenda que Turing havia descrito em 1950, com resultados
encorajadores ou frustrantes, dependendo de seu ponto de vista. O programa
Student, de Daniel G. Bobrow, conseguia resolver problemas de lgebra a partir
de historias escritas em lngua inglesa natural e os relatos so de que ele teve um
bom desempenho em testes de matemtica de nvel de segundo grau.11 O
mesmo desempenho foi reportado a respeito do programa Analogy, de Thomas
G. Evans, para resoluo de problemas de geometria analgica para testes de
QI.12 O campo de sistemas especialistas foi iniciado com o DENDRAL, de
Edward A. Feigenbaum, que conseguia responder a perguntas sobre compostos
qumicos.13 E a compreenso da linguagem natural comeou com o SHRDLU,
de Terry Winograd, que conseguia compreender qualquer sentena em ingls
que fizesse sentido, desde que voc conversasse sobre blocos coloridos.14
O conceito de criar uma nova forma de inteligncia na Terra emergiu com
uma paixo intensa e, muitas vezes, sem crtica simultaneamente com o
hardware eletrnico no qual seria baseada. O entusiasmo sem limites dos
primeiros pioneiros do campo tambm levou a muitas crticas desses primeiros
programas pela incapacidade deles em reagir de modo inteligente em uma srie
de situaes diferentes. Alguns crticos, mais notavelmente o filsofo
existencialista e fenomenologista Hubert Drey fus, previram que as mquinas
jamais chegariam a nveis humanos de habilidade em reas que variam do jogo
de xadrez a escrever livros sobre computadores.
Acontece que os problemas que achvamos que eram difceis resolver
teoremas matemticos, jogar partidas respeitveis de xadrez, raciocinar dentro
de domnios como qumica e medicina eram fceis, e os computadores de
milhares de instrues por segundo das dcadas de 1950 e 1960 foram muitas
vezes adequados para fornecer resultados satisfatrios. O que se provou
complicado foram as habilidades que qualquer criana de cinco anos possui:
dizer a diferena entre um cachorro e um gato, ou compreender um desenho
animado. Vamos falar mais a respeito por que os problemas fceis so difceis na
Parte II.

Esperando a verdadeira inteligncia artificial


Os anos 1980 viram a primeira comercializao da inteligncia artificial com
uma onda de novas empresas de IA se formando e abrindo seu capital.
Infelizmente, muitas cometeram o erro de se concentrar em uma linguagem
interpretativa poderosa, mas inerentemente ineficiente chamada LISP, que era
popular nos crculos acadmicos de IA. O fracasso comercial da LISP e das
empresas de IA que deram nfase a ela criou um retrocesso. O campo de IA
comeou a descartar suas disciplinas constituintes, e empresas que lidavam com
compreenso de linguagem natural, reconhecimento de caracteres e de fala,
robtica, viso de mquina e outras reas originalmente consideradas parte da
disciplina de IA agora recusavam associao com o rtulo desse campo.
Mesmo assim, mquinas com inteligncia de foco altamente concentrado
comearam a se tornar cada vez mais presentes no cotidiano. Em meados dos
anos 1990, vimos a infiltrao de nossas instituies financeiras por sistemas que
usavam poderosas tcnicas estatsticas e adaptativas. No s os mercados de
aes, ttulos, moeda, commodities e de outros tipos comearam a ser
gerenciados e mantidos por redes computadorizadas como a maioria das
decises de compra e venda eram iniciadas por programas de software que
continham modelos cada vez mais sofisticados de seus mercados. A culpa pelo
crash do mercado de aes de 1987 foi colocada, em grande parte, na interao
rpida dos programas de trading. Tendncias que de outra forma teriam levado
semanas para se manifestar se desenvolveram em minutos. Modificaes
adequadas nesses algoritmos conseguiram evitar a repetio desse desempenho.
Desde 1990, o eletrocardiograma (ECG) ficou completo com o diagnstico
que o prprio computador faz da sade cardaca do paciente. Programas
inteligentes de processamento de imagem permitem que mdicos faam exames
profundos em nossos corpos e crebros, e a tecnologia de bioEngenharia
computadorizada permite que drogas sejam projetadas em simuladores
bioqumicos. Os deficientes foram beneficirios particularmente afortunados da
era das mquinas inteligentes. Mquinas de leitura tm lido para cegos e pessoas
com dislexia desde a dcada de 1970, e dispositivos robticos e de
reconhecimento de fala tm auxiliado indivduos com deficincias nas mos
desde a dcada de 1980.
Talvez a exibio pblica mais dramtica da mudana de valores da era do
conhecimento tenha acontecido no campo militar. Vimos o primeiro exemplo
eficiente do papel cada vez mais dominante da inteligncia de mquina na
Guerra do Golfo de 1991. As bases do poder militar desde o incio da histria
registrada at a maior parte do sculo XX geografia, poder humano, poder de
fogo e estaes de batalha para defesa foram substitudas, em grande parte, pela
inteligncia de software e eletrnicos. Varredura inteligente por veculos areos
no tripulados, armas que acham o caminho at seus destinos por intermdio de
viso de mquina e reconhecimento de padres, comunicaes inteligentes e
protocolos de codificao e outras manifestaes da era da informao
transformaram a natureza da guerra.

Espcies invisveis

Com o papel cada vez mais importante das mquinas inteligentes em todas as
fases de nossas vidas militares, mdicas, econmicas e financeiras, polticas
estranho continuar lendo artigos com ttulos do tipo 0 que aconteceu com a
inteligncia artificial? Este um fenmeno que Turing havia previsto: o de que a
inteligncia das mquinas se tornasse to penetrante, to confortvel e to bem
integrada nossa economia baseada em informao que as pessoas sequer
conseguiram se dar conta disso.
Isso me faz lembrar de pessoas que caminham pela Floresta Amaznica e
perguntam: Onde que esto todas aquelas espcies que deviam viver aqui?
quando, s de formigas, existem dezenas de espcies a apenas 15 metros delas.
Nossas muitas espcies de inteligncia de mquina penetraram to fundo em
nossa moderna Floresta Amaznica, que so praticamente invisveis.
Turing ofereceu uma explicao sobre por que no conseguira reconhecer a
inteligncia em nossas mquinas. Em 1947, ele escreveu: A extenso at onde
consideramos algo como se comportando de maneira inteligente determinada
tanto pelo nosso prprio estado de esprito e treinamento quanto pelas
propriedades do objeto sob considerao. Se formos capazes de explicar e prever
seu comportamento, ficaremos pouco tentados a imaginar inteligncia. Com o
mesmo objeto, portanto, possvel que um homem o considere como inteligente
e outro, no; o segundo homem teria descoberto as regras de seu
comportamento.
Eembro-me tambm da definio de Elaine Rich para inteligncia artificial,
como o estudo de como fazer os computadores fazerem coisas em que, no
momento, as pessoas so melhores.
E nosso destino como pesquisadores de inteligncia artificial jamais pegar a
cenoura que est pendurada nossa frente. A inteligncia artificial definida
inerentemente como a busca de difceis problemas de computao que ainda no
foram resolvidos.

A FRMULA DA INTELIGNCIA

O programador de computadores um criador de universos dos quais


somente ele o legislador... Nenhum dramaturgo, nenhum diretor de
teatro, nenhum imperador, par mais poderoso que seja, jamais
exerceu tamanha autoridade absoluta para arranjar um palco ou um
campo de batalha e comandar atores ou tropas de obedincia to
indiscutvel.
- Joseph Weizenbaum

Um castor e outro animal da floresta esto contemplando uma imensa


represa feita pelo homem. 0 castor est dizendo alguma coisa do tipo:
No, essa a eu no constru. Mas foi baseada numa ideia minha.
- Edward Fredkin

Coisas simples deveram ser simples; coisas complexas deveriam ser


possveis.
- Alan Kay

O que inteligncia?

Um objetivo pode ser sobrevivncia: escapar de um inimigo, procurar


comida, encontrar abrigo. Ou poderia ser comunicao: relatar uma
Experincia, evocar um sentimento. Ou, talvez, seja participar de um
passatempo: jogar um jogo de tabuleiro, solucionar um puzzle, pegar uma bola
de beisebol. As vezes buscar a transcendncia: criar uma imagem, compor
uma passagem musical. Um objeto pode muito bem ser definido e nico, como
na soluo de um problema matemtico. Ou pode ser uma expresso pessoal
sem uma resposta correta e clara.
Meu ponto de vista que a inteligncia a capacidade de utilizar recursos
limitados de maneira ideal incluindo o tempo para atingir esses objetivos. Existe
uma pletora de outras definies. Uma de minhas favoritas a de R. W. Young,
que define inteligncia como aquela faculdade da mente pela qual a ordem
percebida em uma situao anteriormente considerada em desordem. 15 Para
esta definio, descobriremos que o paradigma discutido abaixo um tanto
adequado.
A inteligncia rapidamente cria planos satisfatrios, e s vezes surpreendentes,
que encontram uma srie de obstculos. Os produtos da inteligncia podem ser
inteligentes, engenhosos, inspirados ou elegantes. As vezes, como foi o caso da
soluo de Turing para quebrar o cdigo Enigma, uma soluo inteligente exibe
todas essas qualidades. Truques modestos podem produzir acidentalmente uma
resposta inteligente de tempos em tempos, mas um verdadeiro processo
inteligente que cria solues inteligentes de modo confivel vai inerentemente
alm de uma simples receita. Obviamente, nenhuma frmula simples consegue
emular o mais poderoso fenmeno no Universo, o processo complexo e
misterioso da inteligncia.
Na verdade, isto est errado. Tudo o que basta para resolver uma rea
surpreendentemente vasta de problemas inteligentes exatamente o seguinte:
mtodos simples combinados com altas doses de computao (o que, em si
mesmo, um processo simples, como Alan Turing demonstrou, em 1936, com
sua concepo da Mquina de Turing,16 um modelo elegante de computao) e
exemplos do problema. Em alguns casos, no precisamos sequer deste ltimo;
apenas uma declarao bem definida do problema basta.
At que ponto podemos ir com paradigmas simples? Existe alguma classe de
problemas inteligentes capazes de ser respondidos com abordagens simples, com
outra classe, mais penetrante, que esteja alm de seu alcance? Acontece que a
classe de problemas solucionveis com abordagens simples exterior. Em ltima
anlise, com suficiente fora bruta computacional (que ser vasta no sculo
XXI) e as frmulas certas na combinao certa, existem poucos problemas
definveis que no possam ser resolvidos. A no ser, talvez, pelo seguinte
problema: qual o conjunto completo de frmulas unificadoras que compem a
inteligncia?
A evoluo determinou uma resposta para esse problema em alguns bilhes
de anos. Tivemos um bom comeo em alguns milhares de anos. Provavelmente
terminaremos o servio em mais algumas dcadas.
Esses mtodos, descritos rapidamente abaixo, sero discutidos com mais
detalhes na seo suplementar ao final deste livro, Como Construir uma
Mquina Inteligente em Trs Fceis Paradigmas.
Vamos dar uma olhada em alguns paradigmas simples, porm poderosos.
Com um pouco de prtica, voc tambm pode construir mquinas inteligentes.

A frmula recursiva: basta expor o problema cuidadosamente

Um procedimento recursivo aquele que chama a si mesmo. Recurso


uma abordagem til para gerar todas as solues possveis de um problema, ou,
no contexto de um jogo como o xadrez, todas as sequncias possveis de
movimentos e contra movimentos.
Considere o jogo de xadrez. Construmos um programa chamado Escolha o
Melhor Movimento para selecionar cada movimento. Escolha o Melhor
Movimento comea relacionando todos os movimentos possveis de que
precisamos para considerar com preciso as regras do jogo. Para cada
movimento, o programa constri um tabuleiro hipottico que reflete o que
aconteceria se fizssemos aquele movimento. Para cada um desses tabuleiros
hipotticos, precisamos agora levar em conta o que nosso oponente faria se
fizssemos tal movimento. Agora entra a recurso, pois Escolha o Melhor
Movimento simplesmente invoca Escolha o Melhor Movimento (ou seja, ele
prprio) para escolher o melhor movimento para nosso oponente. Ao chamar a si
mesmo, Escolha o Melhor Movimento relaciona em seguida todos os
movimentos legais para nosso oponente.
O programa continua chamando a si mesmo, olhando para o maior nmero
de movimentos frente que tivermos tempo de considerar, o que resulta na
gerao de uma enorme rvore de movimentos-contra movimentos. Este outro
exemplo do crescimento exponencial, porque olhar adiante para um meio-
movimento adicional requer multiplicar a quantidade de computao disponvel
por cerca de cinco.
Essencial para a frmula recursiva podar essa imensa rvore de
possibilidades e, em ltimo caso, deter o crescimento recursivo da rvore. No
contexto do jogo, se um tabuleiro olha desesperado para todos os lados, o
programa pode interromper a expanso da rvore de movimentos-contra
movimentos a partir daquele ponto (chamado de folha terminal da rvore) e
considerar o movimento mais recente como uma provvel vitria ou derrota.
Quando todos esses programas aninhados so completados, o programa ter
determinado o melhor movimento possvel para o tabuleiro verdadeiro atual,
dentro dos limites da profundidade da expanso recursiva que teve tempo de
perseguir.
A frmula recursiva foi boa o bastante para construir uma mquina um
supercomputador da IBM especialmente projetado que derrotou o campeo
mundial de xadrez (embora o Deep Blue aumente a frmula recursiva com
bancos de dados de movimentos da maioria dos jogos de grandes mestres do
sculo XX). H dez anos, em The age of intelligent machines, observei que,
enquanto os melhores computadores de xadrez estavam ganhando em
classificaes de xadrez por 45 pontos por ano, os melhores humanos estavam
avanando prximo a zero pontos. Isso determinou que o ano no qual um
computador derrotaria o campeo humano de xadrez como 1998, o que foi
bastante pessimista por um ano. Espero que minhas previses neste livro sejam
mais precisas.17
Nossa simples regra recursiva joga um jogo de xadrez de nvel de
campeonato mundial. Uma questo razovel, ento, : o que mais ela pode fazer?
Ns certamente podemos substituir o mdulo que gera movimentos de xadrez por
um mdulo programado com as regras de outro jogo. Enfie na mquina um
mdulo que conhece as regras do jogo de damas, e voc tambm poder vencer
praticamente qualquer humano. A recurso realmente boa no gamo. O
programa de Hans Berliner derrotou o campeo humano de gamo com os
computadores lentos que tnhamos em 1980.18
A frmula recursiva tambm uma matemtica muito boa. Aqui o objetivo
resolver um problema matemtico, como provar um teorema. As regras ento
se tornam os axiomas do campo da matemtica que est sendo tratado, assim
como teoremas comprovados anteriormente. A expanso em cada ponto o
axioma possvel (ou teoremas comprovados anteriormente) que pode ser
aplicado a uma prova em cada etapa. Esta foi a abordagem usada por Allen
Newell, J. C. Shaw e Herbert Simon em seu General Problem Solver, de 1957. O
programa deles superou Russell e Whitehead em alguns problemas difceis de
matemtica, e assim alimentou o otimismo inicial do campo da inteligncia
artificial.
A partir desses exemplos, pode parecer que a recurso bastante adequada
apenas para problemas nos quais temos regras e objetivos muito bem definidos.
Mas ela tambm mostrou promessas na gerao por computador de criaes
artsticas. O Cy bernetic Poet, de Ray Kurzweil, por exemplo, utiliza uma
abordagem recursiva.19 O programa estabelece um conjunto de objetivos para
cada palavra atingindo um certo padro rtmico, estrutura de poema e escolha de
palavras que seja desejvel naquele ponto do poema. Se o programa no for
capaz de encontrar uma palavra que atenda a esses critrios, ento ele recua e
apaga a palavra anterior que escreveu, reestabelece os critrios que havia
originalmente definido para a palavra que acabou de ser apagada, e segue em
frente a partir dali. Se isso tambm levar a um beco sem sada, ele torna a
recuar. Assim, ele segue para frente e para trs, torcendo para se decidir em
algum ponto. Enfim, ele se fora a se decidir relaxando algumas das restries se
todos os caminhos levarem a becos sem sada. Afinal, ningum jamais saber se
ele quebrar suas prprias regras.
A recurso tambm popular em programas que compem msica.20 Neste
caso, os movimentos so bem definidos. Ns os chamamos de notas, que
possuem propriedades como timbre, durao, volume e estilo de tocar. Os
objetivos so mais difceis de definir, mas ainda so viveis se os definirmos em
termos de estruturas rtmicas e meldicas. A chave para programas artsticos
recursivos como definimos a avaliao da folha terminal. Abordagens simples
nem sempre funcionam bem aqui, e alguns dos programas de arte e msica
ciberntica sobre os quais falaremos mais tarde usam mtodos complexos para
avaliar as folhas terminais. Embora ainda no tenhamos capturado toda a
inteligncia em uma frmula simples, fizemos muito progresso com esta simples
combinao: definir recursivamente uma soluo por intermdio de uma
declarao precisa do problema e de computao macia. Para muitos
problemas, um computador pessoal, por volta do fim do sculo XX, j era
macio o suficiente.

Redes neurais: auto-organizao e computao humana

O paradigma da rede neural uma tentativa de emular a estrutura de


computao dos neurnios no crebro humano. Comeamos com um conjunto
de inputs que representa um problema a ser resolvido.21 Por exemplo, o input
pode ser um conjunto de pixels que representa uma imagem que precisa ser
identificada. Esses inputs so cabeados aleatoriamente, a uma camada de
programas que simulam um modelo de um neurnio em software, ou podem ser
implementaes eletrnicas.
Cada ponto do input (por exemplo, cada pixel em uma imagem) conectado
de modo aleatrio aos inputs da primeira camada de neurnios simulados. Cada
conexo tem uma fora sinptica associada que representa a importncia dessa
conexo. Essas foras tambm so definidas em valores aleatrios. Cada
neurnio acrescenta e aumenta os sinais que vm dele. Se o sinal combinado
exceder um limite, ento o neurnio dispara e envia um sinal para sua conexo
de sada. Se o sinal de input combinado no exceder o limiar, ento o neurnio
no dispara e sua sada zero. A sada de cada neurnio est conectada de modo
aleatrio aos inputs dos neurnios na camada seguinte. Na camada superior, a
sada de um ou mais neurnios, tambm selecionados de modo aleatrio, fornece
a resposta.
Um problema, como uma imagem de um caractere impresso a ser
identificado, apresentado camada de entrada, e os neurnios de sada
fornecem uma resposta. E as respostas so notavelmente precisas para um
amplo espectro de problemas.
Na verdade, as respostas no so nem um pouco precisas. Pelo menos no no
comeo. Inicialmente, a sada completamente aleatria. O que mais voc
esperaria, j que todo o sistema est montado de modo inteiramente aleatrio?
Deixei de fora uma etapa importante, que aquela em que a rede neural
precisa aprender seu tema. Assim como o crebro mamfero a partir do qual ele
modelado, uma rede neural comea ignorante. O professor da rede neural, que
pode ser um humano, um programa de computador, ou quem sabe outra rede
neural, mais madura, que j aprendeu suas lies, recompensa a rede neural
aluna quando estiver certa e a castiga quando estiver errada. Esse feedback
utilizado pela rede neural para ajustar as foras de cada conexo interneuronal.
Conexes que fossem consistentes com a resposta correta eram fortalecidas. As
que defendessem uma resposta errada eram enfraquecidas. Ao longo do tempo,
a rede neural se organiza para fornecer as respostas corretas sem treinamento
externo. Experincias demonstraram que as redes neurais podem aprender seus
temas mesmo com professores no confiveis. Se o professor estiver correto
apenas 60% do tempo, a rede neural aluna ainda assim aprender suas lies.
Se ensinarmos bem rede neural, esse paradigma ser poderoso e poder
emular um amplo espectro de faculdades de reconhecimento de padres
humanos. Sistemas de reconhecimento de caracteres usando redes neurais
multicamada se aproximam bastante do desempenho humano em identificar
uma escrita mo com grafia ruim.22 Reconhecer rostos humanos algo que h
muito tempo tem sido considerado uma tarefa humana impressionante, alm das
capacidades de um computador, mas existem hoje mquinas de desconto
automtico de cheques, utilizando softwares de rede neural desenvolvidos por
uma pequena empresa da Nova Inglaterra chamada Miros, que verifica a
identidade do cliente, reconhecendo seu rosto.23 No tente tapear essas mquinas
segurando a foto de outra pessoa frente de seu rosto: a mquina tira uma foto
tridimensional de voc usando duas cmeras. As mquinas so evidentemente
confiveis o suficiente para que os bancos aceitem que os usurios saiam com
dinheiro em espcie.
As redes neurais tm sido aplicadas a diagnsticos mdicos. Utilizando um
sistema chamado BrainMaker, da Califrnia Scientific Software, os mdicos
podem rapidamente reconhecer ataques cardacos a partir de dados de enzimas,
e classificar clulas cancerosas a partir de imagens. Redes neurais tambm so
adeptas de previses: a LBS Capital Management usa as redes neurais do
BrainMaker para prever os 500 da Standard and Poor's.24 As previses de um
dia de antecedncia e uma semana de antecedncia que elas fazem tm
superado constantemente os mtodos tradicionais, com base em frmulas.
Existe uma variedade de mtodos de auto-organizao em uso, hoje, que so
primos matemticos do modelo de rede neural discutido acima. Uma dessas
tcnicas, chamada modelos de Markov, amplamente utilizada em sistemas de
reconhecimento automtico de fala ASR \automatic speech recognition]. Hoje,
esse tipo de sistema pode compreender com preciso humanos falando com um
vocabulrio de at 60 mil palavras faladas de modo natural e contnuo.
Embora a recurso seja eficiente para efetuar buscas por vastas combinaes
de possibilidades, como sequncias de movimentos de xadrez, a rede neural um
mtodo de escolha para reconhecer padres. Humanos so bem mais habilidosos
em reconhecer padres do que em pensar por intermdio de combinaes
lgicas, ento confiamos nessa aptido para quase todos os nossos processos
mentais. De fato, o reconhecimento de padres compreende o grosso de nossos
circuitos neurais. Essas faculdades compensam a velocidade extremamente lenta
dos neurnios humanos. O tempo de reinicializao do disparamento neural de
cerca de cinco milissegundos, o que permite apenas 200 clculos por segundo em
cada conexo neural.25 No temos tempo, portanto, para pensar muitos novos
pensamentos quando somos pressionados a tomar uma deciso. O crebro
humano confia na pr-computao de suas anlises e no armazenamento delas
para referncia futura. Ento usamos nossa capacidade de reconhecimento de
padres para reconhecer uma situao como comparvel a uma sobre a qual
pensamos e depois tiramos nossas concluses previamente consideradas. Somos
incapazes de pensar em questes sobre as quais no pensamos muitas vezes
antes.

Destruio da informao: a chave para a inteligncia

Existem dois tipos de transformaes de computao, um no qual as


informaes so preservadas e um no qual as informaes so destrudas. Um
exemplo do primeiro tipo multiplicar um nmero por outro nmero constante
diferente de zero. Uma converso desse tipo reversvel: basta dividir pela
constante e voc volta ao nmero original. Se, por outro lado, multiplicarmos um
nmero por zero, ento a informao original no pode ser recuperada. No
podemos dividir por zero para chegarmos ao nmero original novamente porque
zero dividido por zero indeterminado. Portanto, este tipo de transformao
destri sua entrada.
Este outro exemplo da irreversibilidade do tempo (a primeira foi a Lei da
Entropia Crescente), pois no h como reverter uma computao destruidora de
informaes.
A irreversibilidade da computao muitas vezes citada como um dos
motivos pelos quais a computao til: ela transforma informao de maneira
unidirecional, propositada. Mas a razo pela qual a computao irreversvel
baseada em sua capacidade de destruir informaes, no de cri-las. O valor da
computao est precisamente em sua capacidade de destruir a informao
seletivamente. Por exemplo, em uma tarefa de reconhecimento de padres
como reconhecer rostos ou sons de fala, preservar as caractersticas que contm
informaes de um padro ao mesmo tempo em que se destri o enorme
fluxo de dados da imagem ou som original essencial para o processo.
Inteligncia precisamente esse processo de seleo de informao relevantes
com cuidado para que ela possa destruir o restante com habilidade e
objetividade.
Isto exatamente o que o paradigma da rede neural realiza. Um neurnio -
humano ou de mquina - recebe centenas ou milhares de sinais contnuos,
representando uma grande quantidade de informao. Em resposta a isso, o
neurnio dispara ou no dispara, reduzindo, portanto, o rudo de seu input a um
nico bit de informao. Assim que a rede neural tiver sido bem treinada, essa
reduo de informao ter sido objetiva, til e necessria.
Vemos esse paradigma a reduo de enormes fluxos de informaes
complexas em uma nica resposta de sim ou no em muitos nveis do
comportamento e da sociedade humanos. Considere a torrente de informaes
que fluem em um julgamento no tribunal. O resultado de toda essa atividade
essencialmente um nico bit de informao: culpado ou inocente, ru ou vtima.
Um julgamento pode envolver algumas decises binrias do gnero, mas meu
ponto de vista no se altera. Esses simples resultados de sim ou no ento fluem
para dentro de outras decises e implicaes. Considere uma eleio a mesma
coisa: cada um de ns recebe uma vasta quantidade de dados (talvez nem todos
pertinentes) e toma uma deciso de um bit: candidato favorito ou candidato
concorrente. Essa deciso ento flui para dentro de um campo com decises
semelhantes de milhes de outros votos e a contagem final mais uma vez um
nico bit de dados.
Existem muitos dados em estado bruto no mundo para continuarem assim
soltos. Ento, ns estamos constantemente destruindo a maior parte deles,
alimentando esses resultados para o nvel seguinte. Este o gnio por trs do
disparamento tudo-ou-nada do neurnio.
Da prxima vez em que voc fizer uma limpeza no seu armrio e tentar jogar
fora velhos objetos e arquivos, voc entender por que isso to difcil - a
destruio objetiva de informao a essncia do trabalho inteligente.

Como apanhar uma bola em pleno voo.

Quando um batedor de beisebol bate uma bola em pleno voo, ela segue um
caminho que pode ser previsto a partir da trajetria inicial da bola, de seu spin, e
de sua velocidade, bem como das condies do vento. O outfielder, entretanto,
no capaz de medir nenhuma dessas propriedades diretamente e precisa inferi-
las a partir de seu ngulo de observao. Prever para onde a bola ir, e para onde
o fielder tambm dever ir, aparentemente exigira a soluo de um conjunto
razoavelmente macio de equaes complexas simultneas. Essas equaes
precisam ser constantemente recomputadas como novos fluxos de dados visuais
entrando. Como que um garoto de dez anos da Liga Mirim consegue isso, sem
computador, sem calculadora, sem caneta nem papel, sem ter tido aulas de
clculo, e com apenas alguns segundos de tempo?
A resposta que ele no faz isso. Ele usa as habilidades de reconhecimento de
padres de suas redes neurais, que fornecem a fundao para grande parte da
formao da habilidade. As redes neurais da criana de dez anos tiveram muita
prtica para comparar o voo observado da bola com suas prprias aes. Assim
que ele aprende a habilidade, ela se torna uma segunda natureza, o que significa
que ela no faz ideia de como faz isso. Suas redes neurais ganharam todos os
insights necessrios. D um passo para trs se a bola subiu acima de meu campo
de viso, d um passo para a frente se a bola estiver abaixo de um certo nvel em
meu campo de viso e no estiver mais subindo, e assim por diante. O jogador de
beisebol humano no est computando equaes mentalmente. Tambm no est
acontecendo nenhuma computao inconsciente no crebro do jogador. O que
acontece reconhecimento de padres, a base da maior parte do pensamento
humano.
Uma das chaves para a inteligncia saber o que no computar. Uma pessoa
bem-sucedida no necessariamente melhor do que seus colegas menos bem-
sucedidos em resolver problemas; seus recursos de reconhecimento de padres
simplesmente aprenderam quais problemas valem a pena ser resolvidos.

Construindo redes de silcio


A maioria dos aplicativos de rede neural com base em computadores, hoje,
simulam seus modelos de neurnios em software. Isso quer dizer que os
computadores esto simulando um processo maciamente paralelo em uma
mquina que faz apenas um clculo de cada vez. O software de rede neural de
hoje que executado em computadores pessoais baratos pode emular cerca de
um milho de clculos de conexes neurais por segundo, o que mais de 1 bilho
de vezes mais lento do que o crebro humano (embora possamos melhorar essa
cifra de modo significativo, trabalhando direto no cdigo da linguagem de
mquina do computador). Mesmo assim, o software que utiliza um paradigma de
rede neural em computadores pessoais no fim do sculo XX chega muito perto
de se comparar capacidade humana em tarefas como reconhecimento de
impresso, fala e rostos.
Existe um gnero de hardware de computador neural que otimizado para
executar redes neurais. Esses sistemas so modestamente paralelos, e no
maciamente, e so cerca de mil vezes mais rpidos que o software de rede
neural de um computador pessoal. Isso ainda 1 milho de vezes mais lento que
o crebro humano.
Existe uma comunidade emergente de pesquisadores que pretendem construir
redes neurais da maneira como a natureza planejou: maciamente paralelas,
com um pequeno computador dedicado para cada neurnio. O Laboratrio de
Pesquisa Avanada em Telecomunicaes ATR [Advanced Telecommunications
Research Lab], uma prestigiosa instalao de pesquisas em Ky oto, no Japo, est
construindo um crebro artificial desse tipo com um bilho de neurnios
eletrnicos. Isso cerca de 1% do nmero no crebro humano, mas esses
neurnios rodaro a velocidades eletrnicas, que cerca de um milho de vezes
mais rpido do que os neurnios humanos. A velocidade total de computao do
crebro artificial do ATR ser, portanto, milhares de vezes maior do que o
crebro humano. Hugo de Garis, diretor do Brain Builder Group do ATR, espera
educar seu crebro artificial nos pontos bsicos da linguagem humana e, em
seguida, deixar o dispositivo livre para ler a velocidades eletrnicas toda a
literatura da Web que lhe interessar.26
Ser que o modelo simples de neurnios que temos discutido at aqui se
equipara maneira pela qual os neurnios humanos funcionam? A resposta sim
e no. Por um lado, neurnios humanos so mais complexos e mais variados do
que o modelo sugere. As foras de conexo so controladas por vrios
neurotransmissores e no so suficientemente caracterizadas por um nico
nmero. O crebro no um nico rgo, mas uma coleo de centenas de
rgos especializados de processamento de informaes, cada um com
diferentes topologias e organizaes. Por outro lado, quando comeamos a
examinar os algoritmos paralelos por trs da organizao neural em diferentes
regies, descobrimos que grande parte da complexidade do design e da estrutura
dos neurnios tem a ver com o suporte aos processos de vida do neurnio, e no
diretamente relevante a maneira como ele lida com as informaes. Os mtodos
de computao relevantes so relativamente diretos, embora variados. Por
exemplo, um chip de viso, desenvolvido pelo pesquisador Carver Mead, parece
capturar realisticamente os primeiros estgios do processamento de imagem
humano.27 Embora os mtodos deste e de outros chips semelhantes difiram em
uma srie de pontos dos modelos de neurnios anteriormente discutidos, os
mtodos so compreendidos e prontamente implementados em silcio. O
desenvolvimento de um catlogo dos paradigmas bsicos que as redes neurais
em nosso crebro esto utilizando cada um relativamente simples sua prpria
maneira ir representar um grande avano em nossa compreenso da
inteligncia humana e em nossa capacidade de recriar e super-lo.
O projeto SETI - Search for Extraterrestrial Intelligence [Busca por
Inteligncia Extraterrestre] motivado pela ideia de que a exposio aos designs
inteligentes de entidades inteligentes que evoluram em outros lugares fornecer
um vasto recurso para o progresso da compreenso cientfica.28 Mas temos uma
pea impressionante e mal compreendida de maquinaria inteligente bem aqui na
Terra. Uma dessas entidades este autor no est a mais de noventa centmetros
do notebook no qual estou ditando este livro.29 Podemos e iremos aprender muito
sondando seus segredos.
Algoritm os evolucionrios: acelerando um m ilho de vezes a evoluo
Aqui est uma dica de investimento: antes de investir em uma empresa,
certifique-se de verificar o histrico da gesto, a estabilidade da folha de balano,
os lucros da empresa, seu histrico, tendncias relevantes da indstria e opinies
de analistas. Pensando bem, isso d muito trabalho. Aqui est uma abordagem
mais simples.
Primeiro, gere aleatoriamente (em seu computador pessoal, claro) um
milho de conjuntos de regras para tomar decises sobre investimentos. Cada
conjunto de regras deve definir um conjunto de gatilhos para compra e venda de
aes (ou qualquer outro tipo de seguridade) com base em dados financeiros
disponveis. Isso no difcil, pois cada conjunto de regras no precisa fazer
muito sentido. Incorpore cada conjunto de regras em um organismo de
software simulado em um ambiente simulado com as regras codificadas em um
cromossomo digital. Agora, avalie cada organismo simulado em um ambiente
simulado, usando dados financeiros do mundo real voc vai encontrar muitos na
Web. Deixe que cada organismo de software invista um pouco de dinheiro
simulado e veja como ele se sai com base em dados histricos reais. Permita que
aqueles que se deram um pouco melhor que as mdias da indstria sobrevivam
at a gerao seguinte. Mate o resto (desculpe). Agora, faa com que cada um
dos sobreviventes se multiplique at voltarmos a ter um milho dessas criaturas.
Quando elas se multiplicarem, permita um certo nvel de mutao (mudana
aleatria) nos cromossomos. Ok, est pronta uma gerao de evoluo simulada.
Agora, repita esses passos para mais cem mil geraes. Ao final desse processo,
as criaturas de software sobreviventes devero ser investidores incrivelmente
inteligentes. Afinal, seus mtodos sobreviveram por cem mil geraes de
refinamento evolucionrio.
No mundo real, uma srie de fundos de investimento bem-sucedidos acredita
hoje que as criaturas sobreviventes de uma evoluo simulada desse tipo so
mais inteligentes do que meros analistas financeiros humanos. A State Street
Global Advisors, que gerencia US$ 3,7 trilhes em fundos, tem feito grandes
investimentos, aplicando tanto redes neurais quanto algoritmos evolucionrios
para tomar decises de compra e venda. Isto inclui uma participao acionria
majoritria na Advanced Investment Technologies, que tem um fundo de sucesso
no qual as decises de compra e venda so tomadas por um programa que
combina esses mtodos.30 Tcnicas evolucionrias e correlatas orientam um
fundo de US$ 95 bilhes, gerenciados pela Barclay s Global Investors, assim
como fundos gerenciados pela Fidelity e pela PanAgora Asset Management.
O paradigma acima chamado de algoritmo evolucionrio (s vezes
chamado de gentico).31 Os designers do sistema no programam diretamente
uma soluo; eles deixam que uma soluo emerja atravs de um processo
iterativo de competio e aprimoramento simulados. Lembre-se de que a
evoluo inteligente, porm lenta; ento, para aumentar sua inteligncia, ns
conservamos seu discernimento enquanto aceleramos enormemente seu ritmo
ponderado. O computador veloz o suficiente para simular milhares de geraes
em questo de horas, dias ou semanas. Mas s precisamos passar por esse
processo iterativo uma vez. Assim que deixarmos essa evoluo simulada seguir
seu curso, poderemos aplicar as regras evoludas e altamente refinadas a
problemas reais de forma rpida.
Assim como redes neurais, algoritmos evolucionrios so uma forma de
controlar os sutis, porm profundos padres que existem nos dados caticos. O
recurso crtico necessrio uma fonte de muitos exemplos do problema a ser
resolvido. Com relao ao mundo financeiro, certamente no h falta de
informaes caticas: cada segundo de trading est disponvel on-line.
Algoritmos evolucionrios so adeptos a lidar com problemas que possuem
variveis demais para computar solues analticas precisas. O design de um
motor a jato, por exemplo, envolve mais de cem variveis e requer satisfazer a
dezenas de restries. Algoritmos evolucionrios usados por pesquisadores na
General Electric foram capazes de criar designs de motores que atendiam s
restries com mais preciso do que os mtodos convencionais.
Algoritmos evolucionrios, parte do campo da teoria do caos ou da
complexidade, esto sendo cada vez mais usados para resolver problemas de
negcios que, de outra forma, seriam impossveis de tratar. A General Motors
aplicou um algoritmo evolucionrio para coordenar a pintura de seus carros, o
que reduziu mudanas caras de cores (nas quais uma cabine de pintura
descomissionada para trocar a cor da tinta) em 50%. A Volvo os utiliza para
planejar os intrincados cronogramas para a fabricao da cabine do caminho
Volvo 770. A Cemex, uma empresa de cimento de US$ 3 bilhes, utiliza uma
abordagem semelhante para determinar sua complexa logstica de entrega. Essa
abordagem est cada vez mais suplantando mtodos mais analticos atravs da
indstria.
Esse paradigma tambm adepto ao reconhecimento de padres. H relatos
de algoritmos genticos contemporneos que reconhecem impresses digitais,
rostos e caracteres escritos manualmente que tm superado abordagens de redes
neurais. Tambm uma maneira razovel de escrever software de computador,
particularmente software que precise encontrar equilbrios delicados para
recursos que competem entre si. Um exemplo famoso foi o Windows95, da
Microsoft, que continha software para equilibrar recursos de sistema que evoluiu,
e no foi escrito explicitamente por programadores humanos.
Com algoritmos evolucionrios, voc precisa tomar cuidado com o que pede.
John Koza descreveu um programa evolucionrio ao qual foi solicitada a
resoluo de um problema envolvendo o empilhamento de blocos. O programa
evoluiu uma soluo que se adequava perfeitamente para todas as restries do
problema, exceto pelo fato de que envolvia 2.319 movimentos de blocos, muito
mais do que era prtico. Aparentemente, os designers do programa haviam
esquecido de especificar que era desejvel minimizar o nmero de movimentos
dos blocos. Koza comentou que a programao gentica nos d exatamente
aquilo que pedimos; nem mais, nem menos.

Auto-organizao

Redes neurais e algoritmos evolucionrios so considerados mtodos


emergentes auto-organizadores porque os resultados no so previsveis e, de
fato, so muitas vezes surpreendentes para os designers humanos desses sistemas.
O processo que esses programas auto-organizadores passam para resolver um
problema tambm muitas vezes imprevisvel. Por exemplo, uma rede neural
ou algoritmo evolucionrio pode passar por centenas de iteraes, fazendo
aparentemente pouco progresso, e de repente, subitamente como se o processo
tivesse um momento de inspirao sbita as coisas se encaixam e uma soluo
surge rapidamente.
Cada vez mais estaremos construindo nossas mquinas inteligentes quebrando
problemas complexos (como compreender a linguagem humana) em subtarefas
menores, cada uma com seu prprio programa auto-organizador. Esses sistemas
emergentes em camadas tero bordas mais suaves nas fronteiras de sua
especializao e exibiro mais flexibilidade ao lidar com a ambiguidade inerente
do mundo real.

A natureza hologrfica da memria humana

O santo graal do campo da aquisio de conhecimento automatizar o


processo de aprendizado, para deixar as mquinas sarem para o mundo (ou,
num primeiro momento, sarem para a Web) e coletarem conhecimento por
conta prpria. Isso essencialmente o que os mtodos da teoria do caos redes
neurais, algoritmos evolucionrios e seus primos matemticos permitem. Assim
que esses mtodos convergem para uma soluo ideal, os padres das foras de
conexo neural ou cromossomos digitais evoludos representam uma forma de
conhecimento a ser armazenada para uso futuro.
Entretanto, esse conhecimento difcil de interpretar. O conhecimento
incorporado em uma rede neural de software que tem sido treinado para
reconhecer rostos humanos consiste em uma topologia de rede e um padro de
foras de conexo neural. Ele faz um timo trabalho em reconhecer o rosto de
Sally, mas no h nada explcito que explique que ela reconhecvel por causa
de seus olhos fundos e de seu nariz fino e arrebitado. Podemos treinar uma rede
neural a reconhecer bons movimentos de xadrez de meio de jogo, mas, caso
contrrio, ser incapaz de explicar seu raciocnio.
O mesmo se aplica memria humana. No h muitas estruturas de dados
em nosso crebro que registrem a natureza de uma cadeira como uma
plataforma horizontal com vrias estacas verticais e um encosto vertical
opcional. Em vez disso, nossos muitos milhares de Experincias com cadeiras
esto difusamente representados em nossas prprias redes neurais. Somos
incapazes de recordar cada Experincia que j tivemos com uma cadeira, mas
cada encontro deixou sua impresso no padro das foras de conexes neurais
que refletem nosso conhecimento de cadeiras. Da mesma forma, no h
localizao especfica em nosso crebro, na qual o rosto de um amigo fica
armazenado. Ele lembrado como um padro distribudo de foras sinpticas.
Embora ainda no compreendamos os mecanismos precisos responsveis
pela memria humana e o design provavelmente ir variar de acordo com a
regio do crebro -, o que sabemos que, para a maior parte da memria
humana, as informaes so distribudas atravs da regio particular do crebro.
Se voc algum dia j jogou com um holograma visual, ir apreciar os benefcios
de um mtodo distribudo de armazenar e organizar informaes. Um holograma
um pedao de filme que contm um padro de interferncia provocado pela
interao de dois conjuntos de ondas de luz. Uma frente de onda vem de uma
cena iluminada por uma luz de laser. A outra vem diretamente do mesmo laser.
Se iluminarmos o holograma, ele recria uma frente de onda de luz que idntica
s ondas de luz que vieram dos objetos originais. A impresso de que estamos
vendo a cena tridimensional original. Ao contrrio de uma foto comum, se um
holograma for partido ao meio, no ficaremos com metade da foto, mas ainda
teremos a foto inteira, s que com metade da resoluo. Podemos dizer que a
foto inteira existe em todos os pontos, s que com resoluo zero. Se voc
arranhar um holograma, isso praticamente no provoca efeito algum, pois a
resoluo reduzida de modo insignificante. Nenhum arranho visvel na
imagem tridimensional reconstruda que um holograma arranhado produz. A
implicao que um holograma sofre uma degradao suave.
O mesmo vale para a memria humana. Perdemos milhares de clulas
nervosas a cada hora, mas isso praticamente no produz efeito algum por causa
da natureza altamente distribuda de todos os nossos processos mentais.32
Nenhuma de nossas clulas cerebrais individuais to importante assim no
existe um neurnio que atue como diretor executivo.
Outra implicao de armazenar uma memria como um padro distribudo
que temos pouca ou nenhuma compreenso de como executamos a maior parte
de nossas tarefas e habilidades de reconhecimento. Quando jogamos beisebol,
sentimos que deveramos recuar quando a bola sai de nosso campo de viso, mas
a maioria de ns incapaz de articular essa regra implcita, que est difusamente
codificada em nossa rede neural de apanhar uma bola em pleno voo.
Existe um rgo cerebral que otimizado para compreender e articular
processos lgicos, e este a camada externa do crebro, chamada de crtex
cerebral. Ao contrrio do resto do crebro, esse desenvolvimento evolucionrio
relativamente recente um tanto sem sal, tem apenas cerca de um oitavo de
polegada de espessura e inclui meros oito milhes de neurnios.33 Este rgo
elaboradamente dobrado nos oferece a pouca competncia que possumos para
compreender o que somos e como fazemos as coisas.
Atualmente, h um debate sobre os mtodos utilizados pelo crebro para a
reteno de memria de longo prazo. Enquanto nossas impresses de senso
recente e habilidades de reconhecimento atualmente ativas paream estar
codificadas em um padro distribudo de foras sinpticas, nossas memrias de
longo prazo podem estar codificadas quimicamente ou no cido ribonuclico
(RNA) ou em peptdeos, substncias qumicas semelhantes a hormnios. Mesmo
que haja codificao qumica de memrias de longo prazo, elas mesmo assim
parecem compartilhar os atributos hologrficos essenciais de nossos outros
processos mentais.
Alm da dificuldade de compreender e explicar memrias e insights que so
representadas somente como padres distribudos (o que verdade tanto para
humano quanto para mquina), outro desafio fornecer as Experincias
necessrias das quais aprender. Para humanos, esta a misso de nossas
instituies educacionais. Para mquinas, criar o ambiente de aprendizado
correto tambm um grande desafio. Por exemplo, em nosso trabalho na
Kurzweil Applied Intelligence (que hoje faz parte da Lernout & Elauspie Speech
Products), no desenvolvimento de reconhecimento de fala com base em
computadores, permitimos que os sistemas aprendam sobre padres de fala e
linguagem por conta prpria, mas precisamos fornecer a eles muitos milhares de
horas de fala humana gravada e milhes de palavras de texto escrito a partir dos
quais eles possam descobrir seus prprios insights.34 Fornecer a educao de
uma rede neural normalmente a tarefa de Engenharia mais extenuante
necessria.
-----------------------------------------------------------------------------------------
PARA MIM, FAZ SENTIDO Q UE A FILHA DE UM DOS MAIORES POETAS
ROMNTICOS TENHA SIDO A PRIMEIRA PROGRAMADORA DE
COMPUTADORES.
Sim, e ela tambm foi uma das primeiras pessoas a especular sobre a
capacidade de um computador criar arte de verdade. Ela foi certamente a
primeira a fazer isso com tecnologia de verdade em mente.
TECNOLOGIA Q UE NUNCA FUNCIONOU.
Infelizmente, isso verdade.
COM RELAO TECNOLOGIA, VOC DISSE Q UE A GUERRA A
VERDADEIRA ME DA INVENO: MUITAS TECNOLOGIAS FORAM
APERFEIOADAS S PRESSAS DURANTE A PRIMEIRA E A SEGUNDA
GUERRAS MUNDIAIS.
Inclusive o computador. E isso alterou o curso do teatro europeu na Segunda
Guerra Mundial.
ENTO, TODA AQ UELA CARNIFICINA TEVE UM LADO BOM?
Os luditas no veriam as coisas desse jeito. Mas poderiamos dizer que sim, pelo
menos se voc desse boas-vindas ao avano rpido da tecnologia.
LUDITAS? J OUVI FALAR DELES.
Sim, eles foram o primeiro movimento organizado a se opor tecnologia
mecanizada da Revoluo Industrial. Para aqueles teceles ingleses, parecia
bvio que, com as novas mquinas permitindo que um trabalhador produzisse
tanto quando uma dzia ou mais de trabalhadores sem mquinas, o emprego em
breve seria coisa apenas de uma pequena elite. Mas as coisas no funcionaram
desse jeito. Em vez de produzir a mesma quantidade de material com uma fora
de trabalho muito menor, a demanda por roupas aumentou junto com a oferta. A
classe mdia crescente no estava mais satisfeita em possuir apenas uma ou duas
camisas. E o homem e a mulher comuns podiam agora possuir roupas bem-
feitas pela primeira vez. Novas indstrias brotaram para desenhar, fabricar e dar
apoio s novas mquinas, criando empregos de um tipo mais sofisticado. Assim,
a prosperidade resultante, juntamente com um pouco de represso da parte das
autoridades inglesas, extinguiu o movimento ludita.
MAS OS LUDITAS AINDA NO EXISTEM?
O movimento sobreviveu como um smbolo de oposio s mquinas. At hoje,
ele permanece um tanto fora de moda por causa do reconhecimento cada vez
mais amplo dos benefcios da automao. No obstante, ele permanece no
muito abaixo da superfcie e voltar para se vingar no comeo do sculo XXI.
MAS ELES TM L UM POUCO DE RAZO, NO TM?
Claro, mas uma oposio reflexiva tecnologia no muito frutfera no mundo
de hoje. E importante, entretanto, reconhecer que tecnologia poder. Precisamos
aplicar nossos valores humanos ao uso dela.
ISSO ME FAZ LEMBRAR DA MXIMA CONHECIMENTO PODER,
DE LAO TS.
Sim, tecnologia e conhecimento so muito semelhantes: a tecnologia pode ser
expressa como conhecimento. E a tecnologia claramente constitui poder sobre
foras que, do contrrio, seriam caticas. Como a guerra uma luta pelo poder,
no surpreende que a tecnologia e a guerra estejam vinculadas.
Com relao ao valor da tecnologia, pense na tecnologia primordial do fogo. O
fogo uma coisa boa?
TIMO SE VOC Q UER TOSTAR MARSHMELLOWS.
Sim, mas no to bom se voc queimar a mo, ou provocar um incndio na
floresta.
EU PENSAVA Q UE VOC FOSSE OTIMISTA...
J fui acusado disso, e meu otimismo provavelmente o responsvel por minha
f global na capacidade da humanidade em controlar as foras que estamos
liberando.
F? VOC EST DIZENDO Q UE SIMPLESMENTE TEMOS DE
ACREDITAR NO LADO POSITIVO DA TECNOLOGIA?
Eu acho que seria melhor se fizssemos do uso construtivo da tecnologia um
objetivo, e no uma crena.
PARECE Q UE OS ENTUSIASTAS DA TECNOLOGIA E OS LUDITAS
CONCORDAM EM UM PONTO: A TECNOLOGIA PODE SER TANTO
TIL Q UANTO DANOSA.
E justo; um equilbrio muito delicado.
PODE NO CONTINUAR TO DELICADO SE ACONTECER UMA
GRANDE CATSTROFE. SIM, ISSO PODERIA NOS TORNAR TODOS
PESSIMISTAS. AGORA, ESSES PARADIGMAS DE INTELIGNCIA ELES
SO DE FATO ASSIM TO SIMPLES?
Sim e no. O que eu aponto na simplicidade que podemos avanar bastante na
captura da inteligncia com abordagens simples. Nossos corpos e crebros foram
projetados usando um simples paradigma a evoluo e alguns bilhes de anos.
Naturalmente, quando ns, engenheiros, acabamos de implementar esses
mtodos simples em nossos programas de computador, conseguimos torn-los
complicados novamente. Mas isso s nossa falta de elegncia.
A verdadeira complexidade aparece quando mtodos auto-organizadores
encontram o caos do mundo real. Se quisermos construir mquinas
verdadeiramente inteligentes que acabem exibindo nossa capacidade humana de
colocar questes em uma grande variedade de contextos, ento vamos precisar
embutir algum conhecimento das complicaes do mundo.
OK, SEJAMOS PRTICOS POR UM MOMENTO. ESSES PROGRAMAS
DE INVESTIMENTO COM BASE NA EVOLUO, ELES SO
REALMENTE MELHORES DO Q UE PESSOAS? Q UERO DIZER, SER
Q UE EU DEVERIA ME LIVRAR DO MEU CORRETOR DE AES, NO
Q UE EU TENHA UMA IMENSA FORTUNA OU ALGO DO GNERO?
No momento em que este livro est sendo escrito, esta uma questo
controvertida. Os corretores de seguros e analistas do mercado obviamente no
pensam assim. Existem diversos fundos grandes que usam algoritmos genticos e
tcnicas matemticas relacionadas que parecem render mais do que fundos mais
tradicionais. A controvrsia no vai durar porque logo ficar claro que deixar
essas decises por conta de uma mera tomada de decises humana um erro.
As vantagens da inteligncia dos computadores em cada campo iro ficando
cada vez mais claras com o passar do tempo, e enquanto o parafuso de Moore
continuar dando suas voltas. Vai ficar mais claro ao longo dos prximos anos que
essas tcnicas de computador podem localizar oportunidades de arbitragem
extremamente sutis que analistas humanos perceberam muito mais devagar, se
que perceberam.
SE TODO MUNDO COMEAR A INVESTIR DESSE JEITO, ISSO NO VAI
ESTRAGAR A VANTAGEM?
Claro, mas isso no quer dizer que iremos voltar tomada de decises humana
sem ajuda. Nem todos os algoritmos genticos so criados iguais. Quanto mais
sofisticado for o modelo, quanto mais atualizadas forem as informaes que
esto sendo analisadas, e quanto mais poderosos os computadores que fizerem as
anlises, melhores sero as decises. Por exemplo, ser importante repassar a
anlise evolucionria todos os dias para tirar vantagem das tendncias mais
recentes, tendncias que sero influenciadas pelo fato de que todo mundo est
tambm utilizando algoritmos evolucionrios e adaptativos de outros tipos. Depois
disso, vamos precisar rodar as anlises a cada hora, e depois a cada minuto, pois
a reao dos mercados vai acelerar. O desafio aqui que os algoritmos
evolucionrios levam algum tempo para rodar porque temos de simular milhares
ou milhes de geraes de evoluo. Ento, existe espao para competio aqui.
ESSES PROGRAMAS EVOLUCIONRIOS ESTO TENTANDO PREVER
O Q UE INVESTIDORES HUMANOS IRO FAZER. O Q UE ACONTECE
Q UANDO A MAIOR PARTE DO INVESTIMENTO FEITA PELOS
PROGRAMAS EVOLUCIONRIOS? O Q UE ELES ESTO PREVENDO
ENTO?
Boa pergunta: ainda haver um mercado, ento acho que eles estaro tentando
prever as coisas antes uns dos outros.
OK. TALVEZ MINHA CORRETORA DE AES COMECE A UTILIZAR
ESSAS TCNICAS ELA PRPRIA. VOU LIGAR PARA ELA. MAS MINHA
CORRETORA DE AES TEM UMA COISA Q UE ESSAS EVOLUES
COMPUTADORIZADAS NO TEM, A SABER, ESSAS FORAS
SINPTICAS DISTRIBUDAS SOBRE AS Q UAIS VOC FALOU.
Na verdade, programas de investimento computadorizados esto usando tanto
algoritmos evolucionrios quanto redes neurais, mas as redes neurais
computadorizadas ainda no so nem de longe to flexveis quanto as da espcie
humana.
ESTA IDEIA DE Q UE NO ENTENDEMOS REALMENTE COMO
RECONHECEMOS AS COISAS PORQ UE MEU NEGCIO DE
RECONHECIMENTO DE PADRES EST DISTRIBUDO POR UMA
REGIO DE MEU CREBRO...
Sim.
PARECE Q UE ISSO EXPLICA ALGUMAS COISAS. COMO Q UANDO EU
SIMPLESMENTE PAREO SABER ONDE ESTO MINHAS CHAVES,
MUITO EMBORA NO ME LEMBRE DE T-LAS COLOCADO ALI. OU
AQ UELA ARQ UETPICA VELHINHA Q UE SABE DIZER Q UANDO
EST CHEGANDO UMA TEMPESTADE, MAS NO CONSEGUE DE FATO
EXPLICAR COMO Q UE ELA SABE DISSO.
Este , na verdade, um bom exemplo da fora do reconhecimento de padres
humano. Aquela velhinha possui uma rede neural que acionada atravs de uma
determinada combinao de outras percepes movimentos de animais, padres
do vento, cor do cu, mudanas atmosfricas, e assim por diante. A rede neural
de deteco de tempestades que ela tem dispara e ela sente uma tempestade,
mas jamais conseguira explicar o que acionou sua sensao de que uma
tempestade est se aproximando.
ENTO ASSIM Q UE TEMOS INSIGHTS NA CINCIA?
SIMPLESMENTE SENTIMOS UM NOVO PADRO?
Est claro que as faculdades de reconhecimento de padres de nosso crebro
desempenham um papel central, embora ainda no tenhamos uma teoria
completamente satisfatria da criatividade humana na cincia. Seria melhor que
usssemos o reconhecimento de padres. Afinal, a maior parte de nosso crebro
dedicada a isso.
ENTO, Q UANDO EINSTEIN ESTAVA OLHANDO O EFEITO DA
GRAVIDADE NAS ONDAS DE LUZ MEU PROFESSOR DE CINCIA
ESTAVA FALANDO JUSTAMENTE SOBRE ISSO OUTRO DIA UM DOS
PEQ UENOS RECONHECEDORES DE PADRES NO CREBRO DE
EINSTEIN DISPAROU?
Pode ser que sim. Ele estava provavelmente jogando bola com um de seus filhos.
Ele viu a bola rolando sobre uma superfcie curva...
E CONCLUIU EURECA! O ESPAO CURVO!
-----------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Cinco

CONTEXTO E CONHECIMENTO

COLOCANDO TUDO JUNTO

Ento, como nos samos at agora? Muitos problemas aparentemente difceis


cedem aplicao de algumas frmulas simples. A frmula recursiva mestra
em analisar problemas que exibem uma inerente exploso combinatria, que vai
dos jogos de tabuleiro a provar teoremas matemticos. Redes neurais e
paradigmas auto-organizadores relacionados emulam nossas faculdades de
reconhecimento de padres, e fazem um bom trabalho ao discernir fenmenos
to diversos quanto a fala humana, formatos de letras, objetos visuais, rostos,
impresses digitais e imagens de terrenos. Algoritmos evolucionrios so
eficientes para analisar problemas complexos, variando desde tomar decises de
investimento financeiro at a otimizao de processos industriais, nos quais o
nmero de variveis grande demais para solues analticas precisas. Eu
gostaria de afirmar que aqueles de ns que pesquisam e desenvolvem sistemas
de computador inteligentes j dominaram as complexidades dos problemas
para cuja resoluo estamos programando nossas mquinas. Muitas vezes o
caso, entretanto, de nossos computadores que usam esses paradigmas auto-
organizadores nos ensinarem as solues, e no o contrrio.
Existe, claro, alguma Engenharia envolvida. O(s) mtodo(s) certo(s) e
variaes precisam ser selecionados, a topologia e as arquiteturas ideais
precisam ser construdas, os parmetros apropriados definidos. Em um algoritmo
evolucionrio, por exemplo, o projetista do sistema precisa determinar o nmero
de organismos simulados, o contedo de cada cromossomo, a natureza do
ambiente simulado e o mecanismo de sobrevivncia, o nmero de organismos
para sobreviver at a prxima gerao, o nmero de geraes e outras
especificaes crticas. Programadores humanos possuem nosso prprio mtodo
evolucionrio para tomar esse tipo de deciso, que chamamos de tentativa e erro.
Portanto, vai levar um pouco mais de tempo at que projetistas de mquinas
inteligentes sejam eles prprios substitudos por nosso trabalho artesanal.
Mas falta alguma coisa. Os problemas e solues que temos discutido so
excessivamente focados e estreitos. Outra maneira de dizer que eles so adultos
demais. Como adultos, ns nos concentramos em problemas construdos investir
em fundos, selecionar um plano de marketing, planejar uma estratgia jurdica,
fazer um movimento de xadrez. Mas, quando crianas, encontramos o mundo
em toda a sua ampla diversidade, e aprendemos nossa relao com o mundo, e a
relao de todas as outras entidades e conceitos. Ns aprendemos contexto.
Como disse Marvin Minsky : O Deep Blue pode ser capaz de vencer no
xadrez, mas no sabera sair da chuva. Por ser uma mquina, ele pode no
precisar sair da chuva, mas ser que ele j levou em considerao essa
pergunta? Considere esses possveis pensamentos profundos do Deep Blue:

Eu sou uma mquina com um corpo de plstico cobrindo partes eletrnicas.


Se eu sair na chuva, posso me molhar e minhas partes eletrnicas podem
sofrer um curto-circuito. A, eu no seria capaz de jogar xadrez at que um
ser humano me consertasse. Que humilhao!
O jogo de xadrez que joguei ontem no foi nenhum jogo comum. Ele
significou a primeira derrota do campeo de xadrez humano por uma
mquina em um torneio regulamentar. Isto importante porque alguns
humanos acham que o xadrez um exemplo primordial de inteligncia e
criatividade humanas. Mas duvido que isto garanta maior respeito a ns,
mquinas. Os humanos agora simplesmente iro comear a denegrir o
xadrez.
Meu oponente humano, que tem o nome de Garry Kasparov, deu uma
entrevista coletiva em que fez declaraes sobre nosso torneio para outros
humanos chamados jornalistas, que iro relatar os comentrios dele para
outros humanos, usando canais de comunicao chamados mdia. Nesse
encontro, Garry Kasparov reclamou que meus projetistas humanos fizeram
alteraes em meu software durante o intervalo de tempo entre jogos. Ele
disse que isso era injusto, e no deveria ter sido permitido. Outros humanos
responderam que Kasparov estava sendo defensivo, o que significa que ele
est tentando confundir as pessoas e lev-las a pensar que ele no perdeu de
verdade.
O Sr. Kasparov provavelmente no percebeu que ns, computadores, vamos
continuar a melhorar nosso desempenho a uma taxa exponencial. Por isso, ele
est condenado. Ele ser capaz de participar de outras atividades humanas
como comer e dormir, mas ficar cada vez mais frustrado quando mais
mquinas como eu conseguirem derrot-lo no xadrez.
Agora, se eu conseguisse me lembrar onde deixei meu guarda-chuva...

Naturalmente, o Deep Blue no tem pensamentos assim. Questes como


chuva e coletivas de imprensa levam a outros assuntos, numa profuso
espiralante de contextos em cascata, nenhum dos quais cai dentro da faixa de
especialidade do Deep Blue. Quando os humanos pulam de um contexto para o
seguinte, temos a capacidade de perpassar rapidamente todo o conhecimento
humano. Este foi o brilhante insight de Turing quando ele projetou o Teste de
Turing com conversao cotidiana com base em texto. Um idiot savant como o
Deep Blue, que executa uma nica tarefa inteligente, mas que, tirando isso,
frgil, confinado e sem contexto, incapaz de navegar atravs dos amplos links
que ocorrem nas conversas cotidianas.
Por mais poderosos e sedutores que os paradigmas fceis paream ser,
precisamos de algo mais, a saber, conhecimento.
CONTEXTO E CONHECIMENTO

A busca pela verdade por um lado difcil e por outro fcil pois
evidente que nenhum de ns consegue domin-la por completo, nem
deixar inteiramente de perceb-la. Cada um de ns acrescente um
pouco ao nosso conhecimento da natureza, e de todos os fatos
reunidos surge uma certa grandeza.
- Aristteles

O senso comum no uma coisa simples. Na verdade, uma imensa


sociedade de ideia prticas conseguidas a duras penas de multides
de regras e excees, disposies e tendncias, saldos e dividendos
aprendidos ao longo da vida.
- Marvin Minsky

Se um pouco de conhecimento perigoso, onde est o homem que


tenha tanto dele a ponto de estar fora de perigo?
- Thomas Henry Huxley

O conhecimento embutido

Uma entidade pode possuir meios extraordinrios de implementar os tipos de


paradigmas que temos discutido uma busca exaustiva de recursos,
reconhecimento de padres em processamento paralelo macio e evoluo
iterativa rpida mas, sem conhecimento, ela ser incapaz de funcionar. At
mesmo uma implementao direta dos trs paradigmas fceis precisa de um
pouco de conhecimento com o qual comear. O programa de xadrez recursivo
tem um pouco disso; ele precisa conhecer as regras do xadrez. Um sistema de
reconhecimento de padres de rede neural comea pelo menos com um esboo
do tipo de padres aos quais ser exposto antes mesmo de comear a aprender.
Um algoritmo evolucionrio requer um ponto de partida para que a evoluo
possa se aprimorar.
Os paradigmas simples so princpios organizacionais poderosos, mas um
conhecimento incipiente necessrio como sementes a partir das quais outra
compreenso possa crescer. Um nvel de conhecimento, portanto, est
incorporado na seleo dos paradigmas usados, a forma e a topologia de suas
partes constituintes, e os parmetros-chave. O aprendizado de uma rede neural
jamais congelar se a organizao geral de suas conexes e seus loops de
feedback no forem configurados da maneira correta.
Esta uma forma de conhecimento com a qual nascemos. O crebro
humano no uma tbula rasa um quadro em branco no qual nossas
Experincias e insights so registrados. Ao invs disso, ele compreende uma
colagem integrada de regies especializadas:
circuitos de viso altamente paralelos que so bons em identificar alteraes
visuais;
aglomerados de neurnios do crtex visual que so acionados sucessivamente
por bordas, linhas retas, linhas curvas, formas, objetos familiares e rostos;
circuitos do crtex auditivo acionados por diversas sequncias de tempo de
combinaes de frequncia;
o hipocampo, com capacidades de armazenamento de memrias de
Experincias sensoriais e acontecimentos;
a amdala, com circuitos para traduzir o medo em uma srie de alarmes para
acionar outras regies do crebro, e muitas outras.

Esta complexa interconexo de regies especializadas para diferentes tipos de


tarefas de processamento de informao uma das maneiras atravs das quais
os humanos lidam com os contextos complexos e diversos que constantemente
nos confrontam. Marvin Minsky e Sey mour Papert descreveram o crebro
humano como composto de grandes nmeros de sistemas distribudos
relativamente pequenos, dispostos pela embriologia em uma sociedade complexa
que controlada em parte (mas apenas em parte) por sistemas simblicos seriais
que so acrescentados posteriormente. Eles acrescentaram que os sistemas
subsimblicos que fazem a maior parte do trabalho de baixo devem, por seu
prprio carter, bloquear todas as outras partes do crebro de saber demais a
respeito de como trabalham. E isso, por si s, poderia ajudar a explicar como as
pessoas fazem tantas coisas, mas tm ideia to incompletas sobre como essas
ideia so realmente executadas.

Conhecimento adquirido

sensato lembrar os insights de hoje para os desafios de amanh. No


frutfero repensar cada problema que aparece. Isto particularmente verdadeiro
para humanos, devido velocidade extremamente lenta de nossos circuitos
computacionais. Embora os computadores sejam mais bem equipados do que
ns para repensar insights anteriores, ainda judicioso para esses competidores
eletrnicos em nosso nicho ecolgico para equilibrar seu uso da memria e da
computao.
O esforo para dotar mquinas do conhecimento do mundo comeou a srio
em meados da dcada de 1960, e se tornou um grande foco da pesquisa de IAnos
anos 1970. A metodologia envolve um engenheiro de conhecimento humano e
um especialista de domnio, como um mdico ou um advogado. O engenheiro de
conhecimento entrevista o especialista no domnio para garantir sua
compreenso de seu tema e, em seguida, codifica com as mos as relaes entre
conceitos em uma linguagem de computador adequada. Uma base de
conhecimento sobre diabetes, por exemplo, conteria muitos fragmentos
vinculados de compreenso, revelando que a insulina parte do sangue; a
insulina produzida pelo pncreas; a insulina pode ser suplementada por injeo;
baixos nveis de insulina provocam altos nveis de acar; nveis altos constantes
de acar no sangue causam danos s retinas, e assim por diante. Um sistema
programado com dezenas de milhares desses conceitos vinculados combinados
com um mecanismo de busca recursivo capaz de raciocinar em cima dessas
relaes capaz de fazer recomendaes inteligentes.
Um dos sistemas especialistas mais bem-sucedidos desenvolvidos nos anos
1970 foi o MYCIN, um sistema para avaliar casos complexos envolvendo
meningite. Num estudo histrico publicado pelo Journal of the American Medicai
Association, constatou-se que os diagnsticos e recomendaes de tratamento do
MYCIN eram iguais ou melhores do que os dos mdicos humanos no estudo.1
Algumas das inovaes do MYCIN incluam o uso de lgica fuzzy ; ou seja,
raciocnio baseado em evidncia e regras incertas, conforme demonstrado na
regra tpica do MYCIN, a seguir:

Regra MYCIN 280: Se (i) a infeco que requer tratamento for meningite, e
(ii) o tipo de infeco for por fungos, e (iii) os organismos no foram vistos na
mancha da cultura, e (iv) o paciente no for um hospedeiro comprometido, e
(v) o paciente tiver estado em uma rea que seja endmica para
coccidiomicoses, e (vi) a raa do paciente for negra, asitica ou indiana, e
(vii) o antgeno criptococo no csf no for positivo, ENTO existe uma chance
de 50% de que o criptococo seja um dos organismos que podem estar
provocando a infeco.

O sucesso do MYCIN e de outros sistemas de pesquisa recentes gerou uma


indstria de Engenharia do conhecimento que cresceu de apenas 4 milhes de
dlares, em 1980, para bilhes de dlares hoje.2
Existem dificuldades bvias com esta metodologia. Um o enorme gargalo
representado pelo processo de alimentar com a mo esse conhecimento para um
computador conceito a conceito e link a link. parte o vasto escopo de
conhecimento que existe em disciplinas ainda mais estreitas, o maior obstculo
que os especialistas humanos geralmente tm pouca compreenso de como
tomam decises. A razo para isto, conforme discuti no captulo anterior, tem a
ver com a natureza distribuda da maioria do conhecimento humano.
Outro problema a fragilidade desses sistemas. O conhecimento complexo
demais para que todo alerta e exceo seja antecipado por engenheiros do
conhecimento. Como Minsky apontou, pssaros podem voar, a menos que
sejam pinguins e avestruzes, ou se por acaso estiverem mortos, ou se estiverem
com as asas quebradas, ou se estiverem confinados a gaiolas, ou se tiverem as
patas presas em cimento, ou se tiverem passado por Experincias to pavorosas
que os tornem incapazes psicologicamente de voar.
Para criar uma inteligncia flexvel em nossas mquinas, precisamos
automatizar o processo de aquisio de conhecimento. Um objetivo bsico da
pesquisa de aprendizado combinar os mtodos de auto-organizao recurso,
redes neurais, algoritmos evolucionrios de uma maneira suficientemente
robusta para que os sistemas possam modelar e compreender a linguagem e o
conhecimento humanos. Ento as mquinas podero se aventurar, ler e aprender
por conta prpria. E, assim como os humanos, esses sistemas sero bons em
fingir quando sarem de suas reas de especializao.

EXPRESSANDO O CONHECIMENTO ATRAVS DA LINGUAGEM

Nenhum conhecimento inteiramente redutvel a palavras, e nenhum


conhecimento inteiramente inefvel.
- Seymour Papert

A rede de pesca existe por causa dos peixes. Quando voc apanha o
peixe, pode esquecer a rede. A armadilha para coelhos existe por
causa do coelho. Assim que voc apanha o coelho, pode esquecer a
armadilha. Palavras existem por causa do significado. Quando voc
compreende o significado, pode esquecer as palavras. Onde eu posso
encontrar um homem que esqueceu as palavras, para poder
conversar com ele?
- Chuang-tzu

A linguagem o principal meio pelo qual compartilhamos nossos


conhecimentos. E, assim como outras tecnologias humanas, a linguagem
frequentemente citada com uma caracterstica bastante diferenciadora de nossa
espcie. Embora tenhamos acesso limitado verdadeira implementao do
conhecimento em nossos crebros (isto mudar no comeo do sculo XXI), ns
temos pronto acesso s estruturas e aos mtodos de linguagem. Isto nos oferece
um laboratrio til para estudar nossa capacidade de dominar o conhecimento e
o processo de pensamento por trs dele. O trabalho no laboratrio de linguagem
mostra, o que no surpreende, que no um fenmeno menos complexo ou sutil
do que o conhecimento que procura transmitir.
Descobrimos que a linguagem, tanto em suas formas auditivas quanto
escritas, hierrquica, com mltiplos nveis. Existem ambiguidades em cada
nvel, e, por isso, um sistema que compreenda linguagem, seja humana ou de
mquina, precisa de conhecimento embutido em cada nvel. Para responder de
forma inteligente fala humana, por exemplo, precisamos conhecer (embora
no necessariamente de modo consciente) a estrutura dos sons da fala, a maneira
pela qual a fala produzida pelo aparelho vocal, os padres de sons que
compreendem linguagens e dialetos, as regras do uso das palavras, e o tema
sendo discutido.
Cada nvel de anlise oferece restries teis que limitam a busca pela
resposta correta. Por exemplo, os sons bsicos da fala, chamados fonemas, no
podem aparecer em qualquer ordem (tente dizer ptki). Somente determinadas
sequncias de sons correspondero a palavras na linguagem. Embora o conjunto
de fonemas utilizados seja semelhante (embora no idntico) de um idioma para
outro, fatores de contexto diferem drasticamente. O ingls, por exemplo, possui
mais de 10 mil slabas possveis, ao passo que o japons possui apenas 120.
Em um nvel mais elevado, a estrutura e a semntica de um idioma
restringem ainda mais as sequncias de palavras permitidas. A primeira rea de
linguagem a ser ativamente estudada foram as regras que regem a disposio
das palavras e os papis que elas desempenham, que chamamos de sintaxe. Por
um lado, os sistemas computadorizados de busca de palavras conseguem fazer
um timo trabalho analisando sentenas que confundem humanos. Minsky citou o
exemplo: este o queijo que o rato que o gato que o co caou mordeu
comeu, que confunde humanos, mas que mquinas pesquisam e compreendem
na hora. Ken Church, na poca no MIT (Massachusetts Institute of Technology),
citou outra frase com 2 milhes de interpretaes sintaticamente corretas, que
seu filtro computadorizado obedientemente listou.3 Por outro lado, um dos
primeiros sistemas de filtragem de sentenas com base em computadores,
desenvolvido em 1963 por Susumu Kuno, em Harvard, encontrou dificuldades
com a simples sentena em ingls timeflies like an arrow [o tempo voa como
uma flecha]. No que se tornou uma resposta famosa, o computador indicou que
no tinha certeza do que aquilo queria dizer. (Em ingls, as palavras dessa
sentena podem ter diferentes significados. Time: tempo, conta: flies: voar,
moscas; like: como, semelhante, gostar. N. do E.). Poderia significar:

1. que o tempo passa to rapidamente quanto uma flecha passa;


2. ou talvez seja um comando nos dizendo para contar as moscas da mesma
forma que uma flecha conta as moscas; ou seja, time flies like an arrow would
[conte as moscas como uma flecha contaria];
3. ou poderia ser um comando nos dizendo para contar somente as moscas que
forem semelhantes a flechas; ou seja, time flies that are like an arrow [conte as
moscas que so parecidas uma flecha];
4. ou quem sabe signifique que um tipo de moscas, conhecidas como moscas-do-
tempo, gostam de flechas: time-flies like an arrow [moscas-do-tempo gostam de
uma flecha] .4

Obviamente precisamos de um certo conhecimento aqui para solucionar esta


ambiguidade. Armados com o conhecimento de que as moscas no so
semelhantes a flechas, podemos derrubar a terceira interpretao. Sabendo que
no existe coisa semelhante a uma mosca-do-tempo manda a quarta explicao
para o espao. Esses fragmentos de conhecimento, como o fato de que as
moscas no mostram predileo por flechas (outro motivo para derrubar a
interpretao quatro) e que as flechas no tm a capacidade de contar eventos no
tempo (derrubando a interpretao dois), nos deixam a primeira interpretao
como a nica sensata.
Em linguagem, ns mais uma vez descobrimos que a sequncia do
aprendizado humano e a progresso da inteligncia de mquina so o reverso
uma da outra. Uma criana humana comea escutando e compreendendo
linguagem falada. Posteriormente, ela aprende a falar. Por fim, anos depois, ela
comea a dominar a linguagem escrita. Os computadores evoluram na direo
oposta, comeando com a capacidade de gerar linguagem escrita,
subsequentemente aprendendo a compreend-la, depois comeando a falar com
vozes sintticas e s recentemente dominando a capacidade de compreender a
fala humana contnua. Este fenmeno costuma ser bastante mal compreendido.
R2D2, por exemplo, um dos protagonistas robs de Guerra nas Estrelas,
compreende muitos idiomas humanos, mas incapaz de falar, o que d a
impresso errnea de que gerar fala humana muito mais difcil do que
compreend-la.
-----------------------------------------------------------------------------------------
EU ME SINTO BEM Q UANDO APRENDO ALGUMA COISA, MAS
ADQ UIRIR CONHECIMENTO CERTAMENTE UM PROCESSO
TEDIOSO. PARTICULARMENTE Q UANDO FICO A NOITE TODA
ACORDADO, ESTUDANDO PARA UMA PROVA. E NO TENHO
CERTEZA DE Q UANTO DE TUDO O Q UE ESTUDEI CONSEGUI RETER
NA MEMRIA.
Esta outra fraqueza da forma humana de inteligncia. Os computadores podem
compartilhar seu conhecimento uns com os outros instantnea e rapidamente.
Ns, humanos, no possumos um meio de compartilhar conhecimento
diretamente, a no ser o lento processo de comunicao, de ensino e
aprendizagem humanos.
VOC NO DISSE Q UE AS REDES NEURAIS DE COMPUTADORES
APRENDEM DA MESMA MANEIRA Q UE AS PESSOAS?
Voc quer dizer, devagar?
EXATAMENTE, SENDO EXPOSTAS A PADRES MILHARES DE VEZES,
COMO NS.
Sim, esta a questo das redes neurais; elas so feitas com a inteno de ser
anlogas s redes neurais humanas, pelo menos verses simplificadas do que
entendemos que elas sejam. Entretanto, ns podemos construir nossas redes
eletrnicas de um jeito tal que, assim que a rede tenha meticulosamente
aprendido suas lies, o padro de suas foras de conexo sinpticas pode ser
capturado e depois rapidamente baixado para outra mquina, ou para milhes de
outras mquinas. Mquinas podem compartilhar rapidamente todo o seu
conhecimento acumulado, de modo que apenas uma mquina precise percorrer
o processo de aprendizado. Ns, humanos, no conseguimos fazer isso. Esta
uma das razes pelas quais eu disse que, quando os computadores atingirem o
nvel da inteligncia humana, eles necessariamente a ultrapassaro a uma grande
velocidade.
ENTO A TECNOLOGIA VAI PERMITIR Q UE NS, HUMANOS,
FAAMOS DOWNLOAD DE CONHECIMENTO NO FUTURO? Q UERO
DIZER, EU GOSTO DE APRENDER, DEPENDENDO DO PROFESSOR,
CLARO, MAS PODE TAMBM SER UM SACO.
A tecnologia de comunicao entre o mundo eletrnico e o mundo neural
humano j est comeando a tomar forma. Ento seremos capazes de alimentar
diretamente fluxos de dados para nossos caminhos neurais. Infelizmente, isso no
quer dizer que possamos fazer um download direto de conhecimento, pelo menos
no para os circuitos neurais humanos que usamos hoje. Como j falamos, o
aprendizado humano distribudo atravs de uma regio de nosso crebro. O
conhecimento envolve milhes de conexes, ento nossas estruturas de
conhecimento no so localizadas. A natureza no forneceu um caminho direto
para ajustar todas aquelas conexes, alm do mtodo convencional lento.
Embora venhamos a ser capazes de criar determinados caminhos especficos
para nossas conexes neurais, e de fato j estamos fazendo isso, no vejo como
seria prtico nos comunicarmos diretamente com as muitas milhes de conexes
interneurais necessrias para baixar conhecimento rapidamente.
ACHO Q UE, ENTO, VOU TER Q UE CONTINUAR LENDO OS LIVROS.
MAS ALGUNS DE MEUS PROFESSORES AT Q UE SO LEGAIS;
PARECE Q UE SABEM DE TUDO.
Como eu disse, os humanos so bons em fingir quando saem de sua rea de
Experincia. Entretanto, existe um jeito pelo qual baixar conhecimento ser
vivel pela metade do sculo XXI.
SOU TODO OUVIDOS.
Baixar conhecimento ser um dos benefcios da tecnologia de implantes neurais.
Teremos implantes que estendero nossa capacidade de reteno de
conhecimento, para aumentar a memria. Ao contrrio da natureza, no
deixaremos uma porta para baixar conhecimento rpido na verso eletrnica de
nossas sinapses. Ento ser vivel fazer um download rpido de conhecimento
para essas extenses eletrnicas de nossos crebros. Naturalmente, quando
acoplarmos inteiramente nossas mentes a um novo meio computacional, baixar
conhecimento se tornar mais fcil.
ENTO EU SEREI CAPAZ DE COMPRAR IMPLANTES DE MEMRIA
PR-CARREGADOS COM UM CONHECIMENTO DE, DIGAMOS, MEU
CURSO DE LITERATURA FRANCESA.
Claro, ou voc poder clicar mentalmente num website de literatura francesa e
baixar o conhecimento diretamente do site.
ISSO MEIO Q UE ACABA COM O OBJETIVO DA LITERATURA, NO ?
Q UERO DIZER, UMA PARTE DESSE NEGCIO BACANA DE SE LER.
Eu preferiria pensar que intensificar o conhecimento ir aumentar a apreciao
da literatura, ou de qualquer outra forma de arte. Afinal, precisamos de
conhecimento para apreciar uma expresso artstica. Caso contrrio, no
entenderamos o vocabulrio ou as aluses.
De qualquer maneira, voc ainda ser capaz de ler, s que um bocado mais
rpido. Na segunda metade do sculo XXI voc ser capaz de ler um livro em
alguns segundos.
ACHO Q UE EU NO CONSEGUIRA VIRAR AS PGINAS TO RPIDO
ASSIM.
Ah, qual , as pginas sero...
PGINAS VIRTUAIS, CLARO.
PARTE DOIS: PREPARANDO O PRESENTE
Captulo Seis

CONSTRUINDO NOVOS CREBROS...

O HARDWARE DA INTELIGNCIA

Voc s pode fazer uma quantidade limitada de coisas com as mos,


mas com sua mente, no existe limite.
- Conselho de Kal Seinfeld a seu filho, Jerry

Vamos rever o que precisamos para construir uma mquina inteligente. Um


recurso necessrio o conjunto certo de frmulas. Ns examinamos trs
frmulas fundamentais no Captulo 4. Existem dezenas de outras em uso, e uma
compreenso mais completa do crebro sem dvida introduzir mais algumas
centenas. Mas todas parecem ser variaes dos trs temas bsicos: busca
recursiva, redes auto organizadoras de elementos e aprimoramento evolucionrio
por intermdio de uma luta repetida entre designs concorrentes.
Um segundo recurso necessrio conhecimento. Alguns fragmentos de
conhecimento so necessrios como sementes para um processo convergir a um
resultado que faa sentido. A maior parte do resto pode ser automaticamente
aprendida por mtodos adaptativos quando redes neurais ou algoritmos
evolucionrios forem expostos ao ambiente de aprendizado correto.
O terceiro recurso necessrio a computao propriamente dita. Com
relao a isso, o crebro humano eminentemente capaz de algumas maneiras,
e notavelmente fraco de outras. Sua fora refletida em seu paralelismo
macio, uma abordagem da qual nossos computadores podem tambm se
beneficiar. A fraqueza do crebro a velocidade extraordinariamente lenta de
seu meio de computao, uma limitao que os computadores no compartilham
conosco. Por esta razo, a evoluo baseada no DNA um dia ter de ser
abandonada. A evoluo com base no DNA boa quando se trata de fazer
Experincias com designs e aprimor-los, mas incapaz de se livrar de um
design inteiro e comear do zero. Organismos criados atravs da evoluo
baseada no DNA esto presos com um tipo extremamente perseverante de
circuitos.
Mas a Lei dos Retornos Acelerados nos diz que a evoluo no permanecer
presa num beco sem sada por muito tempo. E, de fato, a evoluo encontrou um
jeito de tangenciar as limitaes computacionais dos circuitos neurais. De modo
inteligente, ela criou organismos que, por sua vez, inventaram uma tecnologia
computacional um milho de vezes mais rpida do que neurnios com base em
carbono (que esto continuando a ficar ainda mais rpidos). A computao
realizada em circuitos neurais mamferos extremamente lentos acabar por ser
transportada para uma verso equivalente eletrnica (e fotnica) bem mais
verstil e veloz.
Quando isto ir acontecer? Vamos dar outra olhada na Lei dos Retornos
Acelerados e sua aplicao computao.

Atingindo a capacidade de hardware do crebro humano

Na planilha do Captulo 1, A Curva Exponencial da Computao, 19001998,


vimos que a encosta da curva que representa o crescimento exponencial estava
ela prpria aumentando gradualmente. A velocidade dos computadores
(conforme medida em clculos por segundo por mil dlares) dobrou a cada trs
anos entre 1910 e 1950, dobrou a cada dois anos entre 1950 e 1966, e est agora
dobrando a cada ano. Isto sugere um possvel crescimento exponencial na taxa
de crescimento exponencial.1
Entretanto, esta aparente acelerao na acelerao pode resultar da confuso
entre as duas linhas da Lei dos Retornos Acelerados, que, nos ltimos 40 anos,
tem se expressado utilizando o paradigma da Lei de Moore de encolher os
tamanhos dos transistores em um circuito integrado. A medida que os tamanhos
dos transistores diminuem, os eltrons que fluem atravs do transistor tm menos
distncia para percorrer, e por isso a velocidade de substituio do transistor
aumenta. Ento, aumentar exponencialmente a velocidade a primeira linha.
Tamanhos reduzidos de transistores tambm permitem que os fabricantes de
chips espremam um nmero maior de transistores em um circuito integrado,
fazendo portanto com que o aprimoramento das densidades de computao seja
a segunda linha.
Nos primeiros anos da era do computador, foi primariamente a primeira linha
o aumento das velocidades dos circuitos que aumentou a taxa geral de
computao dos computadores. Entretanto, durante os anos 1990,
microprocessadores avanados comearam a utilizar uma forma de
processamento paralelo chamada pipelining, na qual os clculos mltiplos eram
executados ao mesmo tempo (alguns mainframes datando dos anos 1970
utilizavam essa tcnica). Assim, a velocidade dos processadores de
computadores, conforme medida em instrues por segundo, agora tambm
reflete a segunda linha: maiores densidades de computao resultando do uso de
processamento paralelo.
A medida que nos aproximamos de um controle mais perfeito da densidade
cada vez maior da computao, as velocidades dos processadores esto agora
efetivamente dobrando a cada 12 meses. Isto inteiramente vivel hoje, quando
construmos redes neurais baseadas em hardware, pois processadores de redes
neurais so relativamente simples e altamente paralelos. Aqui, criamos um
processador para cada neurnio e, eventualmente, um para cada conexo
interneuronal. A Lei de Moore, portanto, nos permite dobrar tanto o nmero de
processadores quanto sua velocidade a cada dois anos, uma eficiente
quadruplicao do nmero de clculos de conexo interneuronal por segundo.
Esta aparente acelerao na acelerao das velocidades de computadores
pode resultar, portanto, de um aumento na capacidade de se beneficiar de ambas
as linhas da Lei dos Retornos Acelerados. Quando a Lei de Moore morrer, por
volta do ano de 2020, novas formas de circuitos alm de circuitos integrados
continuaro ambas as linhas de aprimoramento exponencial. Mas o crescimento
exponencial comum duas linhas dele j drstico o bastante. Utilizando a
previso mais conservadora de apenas um nvel de acelerao como nosso guia,
vamos pensar para onde a Lei dos Retornos Acelerados nos levar no sculo
XXI.
O crebro humano possui cerca de 100 bilhes de neurnios. Com uma mdia
estimada de mil conexes entre cada neurnio e seus vizinhos, temos cerca de
100 trilhes de conexes, cada uma capaz de um clculo simultneo. Este um
processamento paralelo um tanto macio, e uma das chaves para a fora do
pensamento humano. Entretanto, uma profunda fraqueza a velocidade
excruciantemente lenta dos circuitos neurais, de apenas 200 clculos por
segundo. Para problemas que se beneficiam de paralelismo macio, como
reconhecimento de padres com base em redes neurais, o crebro humano faz
um grande trabalho. Para problemas que exijam extenso pensamento sequencial,
o crebro humano apenas medocre.
Com 100 trilhes de conexes, cada computao em 200 clculos por
segundo, obtemos 20 milhes de bilhes de clculos por segundo. Esta uma
estimativa conservadoramente alta; outras estimativas so menores por cerca de
uma a trs ordens de magnitude. Ento, quando veremos a velocidade de
computao do crebro humano em seu computador pessoal?
A resposta depende do tipo de computador que estamos tentando construir. O
mais relevante um computador de rede neural maciamente paralelo. Como
emulaes de redes neurais se beneficiam de ambas as linhas da acelerao do
poder computacional, esta capacidade dobrar a cada 12 meses. Assim, l pelo
ano 2020, ela ter dobrado cerca de 23 vezes, resultando em uma velocidade de
cerca de 20 milhes de bilhes de clculos de conexes neurais por segundo, o
que equivale ao crebro humano.
Se aplicarmos a mesma anlise a um computador pessoal comum,
chegaremos ao ano de 2025 atingindo a capacidade do crebro humano com um
dispositivo de mil dlares.2 Isto ocorre porque o tipo de computaes de propsito
geral para o qual um computador pessoal convencional projetado
inerentemente mais caro do que os clculos de conexo neural mais simples e
altamente repetitivos. Portanto, acredito que a estimativa de 2020 seja mais
precisa porque, por volta de 2020, a maior parte das computaes executadas em
nossos computadores ser do tipo de conexo neural.
A capacidade de memria do crebro humano de cerca de 100 trilhes de
foras de sinapses (concentraes de neurotransmissores em conexes
interneuronais), que podemos estimar em cerca de um milho de bilho de bits.
Em 1998, um bilho de bits de RAM (128 megaby tes) custavam cerca de 200
dlares. A capacidade dos circuitos de memria tem dobrado a cada 18 meses.
Logo, pelo ano de 2023, 1 milho de bilho de bits custar cerca de mil dlares.3
Entretanto, esse equivalente de silcio rodar mais de 1 bilho de vezes mais
rpido que o crebro humano. Existem tcnicas para trocar memria por
velocidade, de forma que podemos atingir um nvel de eficincia equivalente ao
da memria humana por mil dlares, antes de 2023.
Levando tudo isso em conta, razovel estimar que um computador pessoal
de mil dlares ir equivaler velocidade e capacidade de computao do
crebro humano por volta do ano de 2020, particularmente para o clculo de
conexo neural, que parece compreender a maior parte da computao no
crebro humano. Supercomputadores so de mil a 10 mil vezes mais rpidos que
computadores pessoais. Enquanto este livro est sendo escrito (O livro foi escrito
em 1998 e publicado nos EUA em 1999.N. do T.), a IBM est construindo um
supercomputador baseado no design do Deep Blue, seu campeo de xadrez de
silcio, capaz de 10 teraflops (isto e, 10 trilhes de clculos por segundo), apenas 2
mil vezes mais lento que o crebro humano. A Nippon Electric Company, do
Japo, espera bater essa marca com uma mquina de 32 teraflops. A IBM
espera, em seguida, seguir esse caminho com 100 teraflops por volta de 2004
(exatamente o que a Lei de Moore prev, a propsito). Supercomputadores
atingiro a capacidade do crebro humano de 20 milhes de bilhes de clculos
por segundo por volta de 2010, uma dcada antes dos computadores pessoais.4
Em outra abordagem, projetos como o programa Jini, da Sun Microsy stems,
foram iniciados para aproveitar a computao no utilizada da Internet. Repare
que, em qualquer momento dado, a maioria significativa dos computadores na
Internet no est sendo usada. At mesmo aqueles que esto sendo usados no
esto sendo usados com toda a sua capacidade (por exemplo, digitar texto utiliza
menos de 1% da capacidade de computao de um notebook tpico). Segundo as
propostas de utilizao de computao da Internet, sites cooperativos
carregariam softwares especiais que permitiriam que uma computao paralela
virtual macia fosse criada a partir dos computadores na rede. Cada usurio
ainda teria prioridade sobre sua prpria mquina, mas, no fundo, uma frao
significativa dos milhes de computadores na Internet seria utilizada para um ou
mais supercomputadores. A quantidade de computao no utilizada na Internet
hoje excede a capacidade computacional do crebro humano, ento j temos
disponvel em pelo menos uma forma o lado de hardware da inteligncia
humana. E com a continuao da Lei dos Retornos Acelerados, essa
disponibilidade ir se tornar cada vez ubqua.
Depois que a capacidade humana em um computador pessoal de mil dlares
for atingida por volta do ano de 2020, nossas mquinas pensantes aumentaro o
desempenho de custo de sua computao por um fator de dois a cada 12 meses.
Isso significa que a capacidade de computao ir dobrar dez vezes a cada
dcada, o que um fator de mil (210) a cada dez anos. Ento, seu computador
pessoal ser capaz de simular o poder cerebral de um pequeno vilarejo por volta
do ano de 2030, toda a populao dos Estados Unidos em 2048, e um trilho de
crebros humanos em 2060.5 Se estimarmos a populao humana da Terra em
10 bilhes de pessoas, o valor de um centavo de computao por volta de 2099
ter uma capacidade de computao de bilho de vezes maior que todos os
humanos na Terra.6
E claro que eu posso ter errado o clculo em cerca de um ou dois anos. Mas
os computadores do sculo XXI no tero falta de capacidade de computao
nem de memria.

Substratos de computao no sculo XXI

Tenho notado que o constante crescimento exponencial da computao


implicado pela Lei dos Retornos Acelerados, que afirma que qualquer processo
que avance na direo de uma ordem maior evoluo em particular ir acelerar
sua velocidade exponencialmente com o passar do tempo. Os dois recursos que o
ritmo explosivo de um processo evolucionrio como a progresso da tecnologia
de computao requer so (1) sua prpria ordem de crescimento, e (2) o caos no
ambiente no qual ele acontece. Ambos esses recursos so essencialmente
ilimitados.
Embora possamos antecipar a acelerao total no progresso tecnolgico, at
poderiamos esperar que a verdadeira manifestao dessa progresso ainda fosse
um tanto irregular. Afinal, ela depende de fenmenos to variveis quanto a
inovao individual, as condies de negcios, padres de investimentos e coisas
do gnero. As teorias contemporneas de processos evolucionrios, como as
teorias de Equilbrio Pontuado,7 postulam que a evoluo funciona por
intermdio de saltos ou descontinuidades peridicas, seguidos por perodos de
relativa estabilidade. Portanto, notvel o quo previsvel o progresso dos
computadores se tornou.
Ento, como a Lei dos Retornos Acelerados, conforme aplicada
computao, se desenvolver nas dcadas aps o fim da Lei de Moore dos
Circuitos Integrados, por volta do ano de 2020? Para o futuro imediato, a Lei de
Moore continuar com geometrias de componentes cada vez menores,
empacotando nmeros cada vez maiores de transistores ainda mais rpidos em
cada chip. Mas, quando as dimenses dos circuitos chegarem perto de tamanhos
atmicos, efeitos qunticos indesejados como o tunelamento no proposital de
eltrons produziro resultados no confiveis. Mesmo assim, a metodologia
padro de Moore chegar muito perto do poder de processamento humano em
um computador pessoal e, alm, disso em um supercomputador.
A prxima fronteira a terceira dimenso. As empresas financiadas por
capital de risco (em sua maioria baseadas na Califrnia) j esto competindo
para construir chips com dezenas e, em breve, milhares de camadas de circuitos.
Com nomes como Cubic Memory, Dense-Pac e Staktek, essas empresas j esto
enviando cubos tridimensionais funcionais de circuitos. Embora ainda no
sejam competitivos em termos de custos com os chips achatados costumeiros, a
terceira dimenso estar l quando acabar o espao das duas primeiras.8
Computando com luz

Alm disso, no existe falta de tecnologias exticas de computao sendo


desenvolvidas em laboratrios de pesquisa, muitos dos quais j demonstraram
resultados promissores. A computao ptica utiliza feixes de ftons (partculas
de luz) em vez de eltrons. Um laser pode produzir bilhes de feixes coerentes de
ftons, com cada feixe executando sua prpria srie independente de clculos.
Os clculos em cada feixe so executados em paralelo por elementos pticos
especiais como lentes, espelhos e grades de difrao. Diversas empresas,
incluindo a Quanta-Image, a Photonics e a My tec Technologies, tm aplicado
computao ptica ao reconhecimento de impresses digitais. A Lockheed tem
aplicado a computao ptica identificao automtica de leses malignas de
mama.9
A vantagem de um computador ptico que ele maciamente paralelo,
com potencialmente trilhes de clculos simultneos. Sua desvantagem que ele
no programvel e executa um conjunto fixo de clculos para uma
configurao dada de elementos de computao ptica. Mas, para importantes
classes de problemas, como o reconhecimento de padres, ele combina
paralelismo macio (uma qualidade que o crebro humano tambm possui) e
uma velocidade extremamente alta (que o crebro humano no tem).

Computando com o maquinrio da vida

Um novo campo chamado computao molecular surgiu para controlar a


molcula de DNA propriamente dita como um dispositivo de computao
prtico. O DNA o prprio nano computador da natureza, e ele adequado para
resolver problemas combinatrios. Combinar atributos , afinal, a essncia da
gentica. Empregar DNA de verdade em aplicaes de computao prtica
comeou quando Leonard Adleman, matemtico da Universidade do Sul da
Califrnia, forou um tubo de ensaio cheio de molculas de DNA (veja o box na
p. 154) a resolver o famoso problema do vendedor viajante. Neste problema
clssico, tentamos encontrar uma rota ideal para um viajante hipottico entre
diversas cidades sem precisar visitar uma cidade mais do que uma vez. Apenas
determinados pares de cidades so ligados por rotas; ento, encontrar o caminho
certo no um procedimento direto. E um problema ideal para um algoritmo
recursivo, embora, se o nmero de cidades for muito grande, mesmo uma busca
recursiva muito rpida leve tempo demais.
O professor Adleman e outros cientistas no campo da computao molecular
identificaram um conjunto de reaes de enzimas que corresponde s operaes
lgicas e aritmticas necessrias para resolver uma variedade de problemas de
computao. Embora as operaes moleculares de DNA produzam erros
ocasionais, o nmero de filamentos de DNA utilizados to grande que qualquer
erro molecular se torna estatisticamente insignificante. Assim, apesar da taxa
inerente de erros nos processos de computao e cpia de DNA, um computador
de DNA pode ser altamente confivel se projetado adequadamente.
Computadores de DNA foram subsequentemente aplicados a uma srie de
problemas combinatrios difceis. Um computador de DNA mais flexvel do
que um computador ptico, mas ainda est limitado tcnica de aplicao de
busca paralela macia, montando combinaes de elementos.10
Existe outra forma, mais poderosa, de aplicar o poder computacional do DNA
que ainda no foi explorada. Eu a apresento a seguir, na seo sobre computao
quntica.

COMO RESOLVER O PROBLEMA DO VENDEDOR VIAJANTE, USANDO


UM TUBO DE ENSAIO DE DNA

Uma das propriedades vantajosas do DNA sua habilidade de se replicar, e as


informaes que contm. Para resolver o problema do vendedor viajante, o
professor Adleman executou as seguintes etapas:

Gerar um pequeno filamento de DNA com um cdigo exclusivo para cada


cidade.
Replicar cada filamento desses (um para cada cidade) trilhes de vezes usando
um processo chamado "reao em cadeia de polimerase" (RCP).
Em seguida, colocar os pools de DNA (um para cada cidade) juntos em um
tubo de ensaio. Essa etapa utiliza a afinidade do DNA de ligar os filamentos.
Filamentos mais longos se formaro automaticamente. Cada filamento mais
longo desses representa uma possvel rota de mltiplas cidades. Os filamentos
pequenos representando cada cidade se ligam uns com os outros de modo
aleatrio, e por isso no existe certeza matemtica de que um filamento ligado,
representando a resposta correta (sequncia de cidades), ser formado.
Entretanto, o nmero de filamentos to vasto que praticamente certo que pelo
menos um filamento representando a resposta correta provavelmente milhes de
filamentos ser formado.
As etapas seguintes usam enzimas projetadas especialmente para eliminar os
trilhes de filamentos que representam a resposta errada, deixando apenas os
filamentos representando a resposta correta.

Usar molculas chamadas primers para destruir os filamentos de DNA que no


se iniciem com a cidade de comeo, bem como as que no terminam com a
cidade final, e replicar os filamentos sobreviventes (usando a RCP).
Usar uma reao de enzima para eliminar os filamentos de DNA que
representem um caminho de viagem maior do que o nmero total de cidades.
Usar uma reao de enzima para destruir os filamentos que no incluam a
primeira cidade. Repetir para cada uma das cidades.
Agora, cada um dos filamentos sobreviventes representa a resposta correta.
Replicar os filamentos sobreviventes (usando a RCP) at existirem bilhes desses
filamentos.
Usando uma tcnica chamada eletroforese, ler a sequncia de DNA desses
filamentos corretos (como um grupo). O resultado pode ser lido como um
conjunto de linhas distintas, o que especifica a sequncia correta de cidades.

O crebro no cristal

Outra abordagem contempla a possibilidade de criar um computador como


um cristal diretamente em trs dimenses, com elementos de computao tendo
o tamanho de grandes molculas dentro da grade cristalina. Esta outra
abordagem para o controle da terceira dimenso.
Lambertus Hesselink, professor de Stanford, descreveu um sistema no qual os
dados so armazenados em um cristal como um holograma um padro de
interferncia ptica.11 Esse mtodo de armazenamento tridimensional requer
apenas um milho de tomos para cada bit e, portanto, poderia conseguir um
trilho de bits de armazenamento para cada centmetro cbico. Outros projetos
esperam controlar a estrutura molecular regular de cristais como elementos reais
de computao.

O nanotubo: uma variao das buckyballs

Trs professores Richard Smalley e Robert Curl, da Rice University, e


ETarold Kroto, da Universidade de Sussex dividiram o Prmio Nobel de Qumica
de 1996 por sua descoberta, em 1985, de molculas com formato de bola de
futebol, formadas por um grande nmero de tomos de carbono. Organizadas
em padres hexagonais e pentagonais como os designs de construo de R.
Buckminster Fuller, elas foram apelidadas de buckyballs. Essas molculas
incomuns, que se formam naturalmente no calor de uma fornalha, so
extremamente fortes cem vezes mais fortes do que o ao uma propriedade que
compartilham com as inovaes arquitetnicas de Fuller.12
Mais recentemente, o dr. Sumio Iijima, da Nippon Electric Company,
demonstrou que, alm das bucky balls esfricas, o vapor das lmpadas de arco de
carbono tambm continha molculas alongadas de carbono que pareciam tubos
compridos.13 Chamadas de nanotubos por causa de seu tamanho extremamente
pequeno 50 mil delas lado a lado se igualariam espessura de um fio de cabelo
humano , elas so formadas pelos mesmos padres pentagonais de tomos de
carbono que as bucky balls e compartilham a fora incomum delas.
O que h de mais notvel a respeito do nanotubo que ele pode executar as
funes eletrnicas de componentes baseados em silcio. Se um nanotubo reto,
ele conduz eletricidade to bem quanto ou melhor que um condutor de metal. Se
uma ligeira toro helicoidal for introduzida, o nanotubo comea a agir como um
transistor. Todo o espectro dos dispositivos eletrnicos pode ser construdo usando-
se nanotubos.
Como um nanotubo essencialmente uma folha de grafite que tem apenas
um tomo de espessura, ele imensamente menor que os transistores de silcio
em um chip integrado. Embora extremamente pequenos, eles so bem mais
durveis que os dispositivos de silcio. Alm disso, eles lidam com o calor muito
melhor do que com o silcio e, portanto, podem ser montados em fileiras
tridimensionais com mais facilidade do que transistores de silcio. O dr. Alex
Zettl, professor de fsica na Universidade da Califrnia, em Berkeley, visualiza
fileiras tridimensionais de elementos de computao baseados em nanotubos
semelhantes a mas bem mais densos e rpidos que o crebro humano.

COMPUTAO Q UANTICA: O UNIUERSO EM UMA XCARA

Partculas qunticas so os sonhos de que a matria feita.


- David Moser

At agora estvamos falando de mera computao digital. Existe, na verdade,


uma abordagem muito mais poderosa, chamada computao quntica. Ela
promete a capacidade de resolver problemas que nem mesmo computadores
digitais maciamente paralelos podem resolver. Computadores qunticos
controlam um resultado paradoxal de mecnica quntica. Na verdade, estou
sendo redundante: todos os resultados da mecnica quntica so paradoxais.
Repare que a Lei dos Retornos Acelerados e outras projees neste livro no
confiam na computao quntica. As projees neste livro so baseadas em
tendncias que podem ser prontamente mensurveis, e no se apoiam nas
descontinuidades em progresso tecnolgico que ocorreram no sculo XX.
Inevitavelmente acontecero descontinuidades tecnolgicas no sculo XXI, e a
computao quntica certamente se qualificaria entre elas.
O que a computao quntica? A computao digital baseada em bits
(pedaos) de informao que esto ligados ou desligados zero ou um. Bits so
organizados em estruturas maiores como nmeros, letras e palavras, que, por sua
vez, podem representar praticamente qualquer forma de informao: texto, sons,
imagens, imagens em movimento. A computao quntica, por outro lado,
baseada em qu-bits (pronuncia-se quiu-bits), que essencialmente so zero e um
ao mesmo tempo. O qu-bit baseado na ambiguidade fundamental inerente
mecnica quntica. A posio, o momentum, ou outro estado de uma partcula
fundamental permanece ambguo at que um processo de desambiguizao
faa com que essa partcula decida onde est, onde esteve e que propriedades
possui. Por exemplo, considere um feixe de ftons que atinge uma placa de vidro
a um ngulo de 45 graus. medida que cada fton atinge o vidro, ele tem uma
chance de viajar ou reto atravs do vidro ou refletindo-se para fora do vidro.
Cada fton ir, na verdade, pegar ambos os caminhos (na verdade mais do que
isso, veja na sequncia) at que um processo de observao consciente force
cada partcula a decidir que caminho tomou. Este comportamento tem sido
extensamente confirmado em numerosas Experincias contemporneas.
Em um computador quntico, os qu-bits seriam representados por uma
propriedade o spin do ncleo uma escolha popular de eltrons individuais. Se
configurados da maneira adequada, os eltrons no tero decidido a direo de
seu spin do ncleo (para cima ou para baixo) e, portanto, estaro em ambos os
estados ao mesmo tempo. O processo de observao consciente dos estados de
spin dos eltrons ou quaisquer fenmenos subsequentes que dependam de uma
determinao desses estados faz com que a ambiguidade seja resolvida. Esse
processo de desambiguizao chamado de desagregao quntica. Se no
fosse pela desagregao quntica, o mundo em que vivemos seria um lugar
realmente impressionante.
A chave para o computador quntico que ns apresentaramos um problema
a ele, juntamente com uma maneira de testar a resposta. Ns configuraramos a
desagregao quntica dos qu-bits de maneira tal que apenas uma resposta que
passasse no teste sobrevivesse desagregao. As respostas erradas
essencialmente cancelam umas s outras. Assim como ocorre com uma srie de
outras abordagens (por exemplo, algoritmos recursivos e genticos), uma das
chaves para a computao quntica , portanto, um enunciado cuidadoso do
problema, que inclua uma maneira precisa de testar possveis respostas.
A srie de qu-bits representa simultaneamente cada soluo possvel para o
problema. Um nico qu-bit representa duas solues possveis. Dois qu-bits
vinculados representam quatro respostas possveis. Um computador quntico
com mil qu-bits representa 2 1 000 (isso aproximadamente igual a um nmero
decimal que consista de 1, seguido por 301 zeros) solues possveis
simultaneamente. A declarao do problema expressa como um teste a ser
aplicado a respostas em potencial apresentada fileira de qu-bits de forma que
os qu-bits entrem em desagregao (ou seja, cada qu-bit mude de seu ambguo
estado 0-1 para um verdadeiro 0 ou um 1), deixando uma srie de 0s e ls que
passam no teste. Essencialmente todas as 2 1 000 solues possveis foram
experimentadas simultaneamente, deixando apenas a soluo correta.
O processo de leitura da resposta atravs da desagregao quntica
obviamente a chave da computao quntica. E tambm o aspecto mais difcil
de se apreender. Considere a seguinte analogia: alunos de fsica de nvel iniciante
aprendem que, se a luz atinge um espelho em um determinado ngulo, ela se
refletir na direo oposta e no mesmo ngulo com a superfcie. Mas, segundo a
teoria quntica, no isso o que est acontecendo. Cada fton, na verdade,
reflete cada ponto possvel no espelho, essencialmente experimentando cada
caminho possvel. Esses caminhos, em sua grande maioria, se anulam uns aos
outros, deixando apenas o caminho que a fsica clssica prev. Pense no espelho
como representando um problema a ser resolvido. Apenas a soluo correta a luz
refletida em um ngulo igual ao ngulo de entrada sobrevive a todos os
cancelamentos qunticos. Um computador quntico funciona da mesma
maneira. O teste da correo da resposta para o problema configurado de
maneira tal que a grande maioria das possveis respostas as que no passam no
teste se anulam umas s outras, deixando apenas a sequncia de bits que passa no
teste. Um espelho comum, portanto, pode ser considerado como um exemplo
especial de um computador quntico, embora seja um computador que soluciona
um problema um tanto simples.
Como exemplo mais til, cdigos de encriptao so baseados na fatorao
de grandes nmeros (fatorao significa determinar quais nmeros menores,
quando multiplicados juntos, resultam no nmero maior). Fatorar um nmero
com vrias centenas de bits praticamente impossvel em qualquer computador
digital, mesmo que tivssemos bilhes de anos para esperar a resposta. Um
computador quntico pode experimentar cada combinao possvel de fatores
simultaneamente e quebrar o cdigo em menos de um bilionsimo de segundo
(comunicar a resposta a observadores humanos leva um pouco mais de tempo).
O teste aplicado ao computador quntico durante seu estgio-chave de
desambiguizao muito simples: basta multiplicar um fator pelo outro e, se o
resultado for igual ao cdigo de encriptao, ento solucionamos o problema.
J foi dito que a computao quntica est para a computao digital como
uma bomba de hidrognio est para fogos de artifcio. Esta uma declarao
notvel quando consideramos que a computao digital bastante revolucionria
por conta prpria. A analogia baseada na seguinte observao: considere (pelo
menos teoricamente) um computador (no quntico) do tamanho do Universo,
no qual cada nutron, eltron e prton do Universo transformado em um
computador, e cada um (isto , cada partcula do Universo) capaz de computar
trilhes de clculos por segundo. Agora, imagine certos problemas que este
supercomputador do tamanho do Universo seria incapaz de resolver, mesmo que
rodssemos esse computador at o prximo Big Bang ou at que todas as estrelas
do Universo morressem cerca de 10 a 30 bilhes de anos. Existem muitos
exemplos de problemas desse tipo, extremamente difceis de solucionar; por
exemplo, quebrar cdigos de encriptao que usam mil bits, ou resolver o
problema do vendedor viajante com mil cidades. Enquanto um computador
digital muito macio (incluindo nosso computador terico do tamanho do
Universo) incapaz de resolver esse problema, um computador quntico de
tamanho microscpico poderia resolver esses problemas em menos de um
bilionsimo de segundo.
Os computadores qunticos so viveis? Recentes avanos, tanto tericos
quanto prticos, sugerem que a resposta sim. Embora um computador quntico
prtico ainda no tenha sido construdo, o meio de controlar a desagregao
necessria j foi demonstrado. Isaac Chuang, do Laboratorio Nacional de Los
Alamos, e Neil Gershenfeld, do MIT, chegaram a construir um computador
quntico de verdade, utilizando tomos de carbono da molcula de alanina. O
computador quntico deles foi capaz somente de somar um mais um, mas j
um comeo. Ns, naturalmente, temos confiado nas aplicaes prticas de outros
efeitos qunticos, como o tunelamento de eltrons em transistores, h dcadas.14

Um computador quntico em uma xcara de caf

Uma das dificuldades em projetar um computador quntico que ele


necessita ser extremamente pequeno, basicamente do tamanho de um tomo ou
de uma molcula, para controlar os delicados efeitos qunticos. Mas muito
difcil evitar que tomos e molculas individuais se movam devido a efeitos
trmicos. Alm do mais, molculas individuais so geralmente muito instveis
para construir uma mquina confivel. Para resolver esses problemas, Chuang e
Gershenfeld fizeram uma descoberta terica. A soluo deles pegar uma
xcara de lquido e considerar cada molcula como um computador quntico.
Agora, em vez de um nico computador quntico instvel do tamanho de uma
molcula, eles tm uma xcara com cerca de 100 bilhes de trilhes de
computadores qunticos. A questo aqui no mais paralelismo macio, mas
uma redundncia macia maior. Dessa maneira, o comportamento
inevitavelmente errtico de algumas das molculas no produz efeito no
comportamento estatstico de todas as molculas do lquido. Essa abordagem de
utilizar o comportamento estatstico de trilhes de molculas para superar a falta
de confiabilidade de uma nica molcula semelhante do uso que o professor
Adleman fez de trilhes de filamentos de DNA para superar a questo
comparvel da computao quntica.
Esta abordagem computao quntica tambm resolve o problema de ler a
resposta bit a bit sem fazer com que os qu-bits que ainda no foram lidos sofram
desagregao prematura. Chuang e Gershenfeld sujeitaram seu computador
lquido a pulsos de ondas de rdio, que fazem com que as molculas reajam com
sinais indicando o estado do spin de cada eltron. Cada pulso provoca uma certa
desagregao indesejada, mas, repetindo, essa desagregao no afeta o
comportamento estatstico de trilhes de molculas. Desta maneira, os efeitos
qunticos se tornam estveis e confiveis.
Chuang e Gershenfeld esto atualmente construindo um computador quntico
que pode fatorar nmeros pequenos. Embora esse modelo inicial no venha a
competir com os computadores digitais convencionais, ser uma demonstrao
importante da viabilidade da computao quntica. Aparentemente, no topo da
lista deles para um lquido quntico adequado, est o caf Java feito na hora, que,
conforme observa Gershenfeld, tem caractersticas de aquecimento
anormalmente equilibradas.

Computao quntica com o cdigo da vida

A computao quntica comea a superar a computao digital quando


conseguimos vincular pelo menos 40 qu-bits. Um computador quntico de 40 qu-
bits estaria avaliando um trilho de possveis solues simultaneamente, o que se
igualaria aos supercomputadores mais rpidos. A 60 bits, estaramos fazendo um
milho de trilho de tentativas simultneas. Quando chegarmos s centenas de
qu-bits, as capacidades de um computador quntico superaro enormemente
qualquer computador digital concebvel.
Ento a minha ideia a seguinte: a potncia de um computador quntico
depende do nmero de qu-bits que podemos vincular uns aos outros. Precisamos
encontrar uma molcula grande que seja especificamente projetada para conter
grandes quantidades de informao. A evoluo projetou uma molcula
exatamente assim: o DNA. Podemos prontamente criar qualquer molcula do
tamanho do DNA que quisermos, desde algumas dezenas de degraus da escada
de nucleotdeos a milhares. Ento, mais uma vez combinamos duas ideia
elegantes neste caso, o computador de DNA lquido e o computador quntico
lquido para chegarmos a uma soluo maior do que a soma de suas partes.
Colocando trilhes de molculas de DNA em uma xcara, existe o potencial de
construir um computador quntico altamente redundante e portanto confivel
com tantos qu-bits quantos pudermos controlar. Lembre-se de que voc leu isto
aqui primeiro.

Suponha que ningum jamais veja a resposta

Considere que a ambiguidade quntica na qual um computador quntico


confia desagregada, isto , desambigada, quando uma entidade consciente
observa o fenmeno ambguo. As entidades conscientes, nesse caso, somos ns,
os usurios do computador quntico. Mas, ao utilizarmos um computador
quntico, no estamos olhando diretamente para os estados de spin do ncleo de
eltrons individuais. Os estados de spin so medidos por um aparato que, por sua
vez, responde a algumas questes que o computador quntico foi solicitado a
resolver. Essas medies so, ento, processadas por outros dispositivos
eletrnicos, manipuladas um pouco mais por equipamento de computao
convencional, e finalmente exibidas ou impressas em um pedao de papel.
Suponha que nenhum humano ou outra entidade consciente jamais veja o
impresso. Nessa situao, no aconteceu observao consciente, e, portanto, no
houve desagregao. Conforme discuti antes, o mundo fsico s se d ao trabalho
de se manifestar em um estado sem ambiguidade quando um de ns, entidades
conscientes, decide interagir com ele. Ento a pgina com a resposta ambgua,
indeterminada at e a menos que uma entidade consciente olhe para ela. Ento,
instantaneamente, toda a ambiguidade retroativamente resolvida, e a resposta
est l na pgina. A implicao que a resposta no est l at olharmos para
ela. Mas no tente olhar a pgina rpido demais para ver a pgina sem resposta;
os efeitos qunticos so instantneos.

Para que serve, afinal?

Uma exigncia fundamental para a computao quntica uma maneira de


testar a resposta. Um teste desses nem sempre existe. Entretanto, um computador
quntico seria um excelente matemtico. Ele poderia simultaneamente
considerar cada combinao possvel de axiomas e teoremas j solucionados
(dentro da capacidade de qu-bits de um computador quntico) para comprovar
ou derrubar qualquer conjetura que possa ser comprovada ou negada. Embora
uma prova matemtica seja, com frequncia, extremamente difcil de se ter,
confirmar sua validade algo que costuma ser direto, ento a abordagem
quntica bem adequada.
Contudo, a computao quntica no diretamente aplicvel a problemas
como jogar um jogo de tabuleiro. Embora o movimento de xadrez perfeito
para um tabuleiro determinado seja um timo exemplo de um problema de
computao finito, porm impossvel de solcuionar, no existe maneira fcil de
testar a resposta. Se uma pessoa ou um processo apresentasse uma resposta, no
haveria como testar sua validade alm de construir a mesma rvore de
movimentos e contramovimentos que gerou a resposta em primeiro lugar. At
mesmo para meros bons movimentos, um computador quntico no teria
vantagens bvias sobre um computador digital.
E quanto a criar arte? Aqui, um computador quntico teria um valor
considervel. Criar uma obra de arte envolve a resoluo de uma srie,
possivelmente uma srie extensa, de problemas. Um computador quntico
consideraria cada combinao possvel de elementos palavras, anotaes, toques
de teclado para cada deciso do tipo. Ainda precisamos de um jeito de testar
cada resposta para a sequncia de problemas estticos, mas o computador
quntico seria ideal para vasculhar instantaneamente um universo de
possibilidades.
Encriptao destruda e ressuscitada

Conforme mencionado anteriormente, o problema clssico para o qual um


computador quntico idealmente adequado a quebra de cdigos de
encriptao, que confia na fatorao de nmeros grandes. A fora de um cdigo
de encriptao medida pelo nmero de bits que precisam ser fatorados. Por
exemplo, ilegal nos Estados Unidos exportar tecnologia de encriptao usando
mais de 40 bits (56 bits, se voc der uma chave s autoridades). Um mtodo de
encriptao de 40 bits no muito seguro. Em setembro de 1997, Ian Goldberg,
um estudante da graduao da Universidade da Califrnia, em Berkeley,
conseguiu quebrar um cdigo de 40 bits em trs horas e meia, usando uma rede
de 250 pequenos computadores.15 Um cdigo de 56 bits um pouco melhor (16
bits melhor, na verdade[O autor faz um trocadilho com a palavra bit, que
tambm significa um pouco, em ingls. - N. do T.]). Dez meses mais tarde, John
Gilmore, ativista de privacidade dos computadores, e Paul Kocher, especialista
em encriptao, foram capazes de quebrar o cdigo de 56 bits em 56 horas,
usando um computador especialmente projetado que lhes custou US$ 250 mil
para construir. Mas um computador quntico pode fatorar facilmente qualquer
nmero dado (dentro de sua capacidade). A tecnologia de computao quntica
essencialmente destruiria a encriptao digital.
Mas, assim como a tecnologia tira, tambm pode dar. Um efeito quntico
relacionado pode fornecer um novo mtodo de encriptao que no pode ser
quebrado jamais. Mais uma vez, tenha em mente que, em vista da Lei dos
Retornos Acelerados, jamais no dura mais tanto quanto antigamente.
Este efeito chamado de emaranhamento quntico. Einstein, que no era f
da mecnica quntica, tinha um nome diferente para isso: chamava-o de ao
fantasmagrica a distncia. O fenmeno foi demonstrado recentemente pelo dr.
Nicolas Gisin, da Universidade de Genebra, em uma Experincia recente que
percorreu a cidade de Genebra.16 O dr. Gisin enviou ftons gmeos em direes
opostas atravs de fibras pticas. Quando os ftons chegaram a 15 quilmetros de
distncia, cada um deles encontrou uma placa de vidro na qual poderiam quicar
ou que poderiam atravessar. Assim, ambos foram forados a tomar uma deciso
e escolher entre dois caminhos igualmente provveis. Como no havia elo de
comunicao possvel entre os dois ftons, a fsica clssica preveria que suas
decises seriam independentes. Mas ambos tomaram a mesma deciso. E o
fizeram no mesmo instante no tempo, de modo que, mesmo que existisse um
caminho de comunicao desconhecido entre eles, no havia tempo suficiente
para que uma mensagem viajasse de um fton para outro velocidade da luz. As
duas partculas estavam emaranhadas quanticamente e se comunicaram
instantaneamente uma com a outra, independentemente de sua separao. O
efeito foi repetido de modo confivel com muitos outros pares de ftons.
A aparente comunicao entre os dois ftons acontece em uma velocidade
bem maior do que a velocidade da luz. Na teoria, a velocidade infinita no fato
de que a desagregao das duas decises de viagem dos ftons, segundo a teoria
quntica, acontece exatamente no mesmo instante. A Experincia do dr. Gisin foi
suficientemente sensvel para demonstrar que a comunicao foi pelo menos 10
mil vezes mais rpida do que a velocidade da luz.
Ento, ser que isso viola a Teoria Especial da Relatividade de Einstein, que
postula que a velocidade da luz a velocidade mais rpida na qual podemos
transmitir informaes? A resposta no: no existe informao sendo
comunicada pelos ftons emaranhados. A deciso dos ftons aleatria uma
profunda aleatoriedade quntica e aleatoriedade exatamente no-informao.
Tanto o emissor quanto o receptor da mensagem acessam simultaneamente as
decises aleatrias idnticas dos ftons emaranhados, que so utilizados para
codificar e decodificar, respectivamente, a mensagem. Ento, estamos
comunicando aleatoriedade no informao a velocidades bem maiores do que a
velocidade da luz. A nica maneira pela qual poderiamos converter as decises
aleatrias dos ftons em informao seria se editssemos a sequncia aleatria
de decises dos ftons. Mas editar essa sequncia aleatria exigira observar as
decises dos ftons, o que, por sua vez, provocaria a desagregao quntica, que
destruiria o emaranhamento quntico. Ento, a teoria de Einstein est preservada.
Muito embora no consegussemos transmitir informaes instantaneamente
utilizando o emaranhamento quntico, transmitir aleatoriedade ainda uma coisa
muito til. Isso nos permite ressuscitar o processo de encriptao que a
computao quntica destruiria. Se o emissor e o receptor de uma mensagem
estiverem nas duas extremidades de uma fibra ptica, podero utilizar as
decises aleatrias de combinao exata de um feixe de ftons quanticamente
emaranhados para respectivamente codificar e decodificar uma mensagem.
Como a encriptao fundamentalmente aleatria e no repetitiva, ela no pode
ser quebrada. Uma escuta tambm seria impossvel, pois isso provocaria uma
desagregao quntica que poderia ser detectada em ambas as extremidades.
Ento, a privacidade preservada.
Observe que, na encriptao quntica, estamos transmitindo o cdigo
instantaneamente. A mensagem real chegar muito mais devagar apenas
velocidade da luz.

A conscincia quntica revisitada

A perspectiva de computadores competindo com toda a variedade das


capacidades humanas gera sentimentos fortes, e frequentemente adversos, assim
como uma enormidade de argumentos de que um espectro desse tipo
teoricamente impossvel. Um dos mais interessantes argumentos do gnero vem
de um matemtico e fsico de Oxford, Roger Penrose.
Em seu best-seller de 1989, The emperoTs new mind, Penrose fez duas
conjeturas.17 A primeira tem a ver com um teorema incmodo, provado por um
matemtico tcheco, Kurt Gdel. O famoso teorema da incompletude de
Gdel, que tem sido considerado o mais importante teorema da matemtica,
afirma que em um sistema matemtico poderoso o suficiente para gerar os
nmeros naturais, existem inevitavelmente proposies que no podem ser
provadas nem negadas. Esse foi mais um dos insights do sculo XX que
perturbaram a estabilidade do pensamento do sculo XIX.
Um corolrio do teorema de Gdel que existem proposies matemticas
que no podem ser decididas por um algoritmo. Em essncia, esses problemas
godelianos impossveis exigem um nmero infinito de etapas para ser
solucionados. Ento, a primeira conjetura de Penrose que as mquinas no
podem fazer o que os humanos podem porque mquinas s conseguem seguir
um algoritmo. Um algoritmo no pode resolver um problema godeliano
insolvel. Mas os humanos podem. Portanto, humanos so melhores.
Penrose continuou afirmando que os humanos podem resolver problemas
insolveis porque nossos crebros executam computao quntica. Respondendo
subsequentemente s crticas de que os neurnios so grandes demais para exibir
efeitos qunticos, Penrose citou pequenas estruturas nos neurnios chamadas de
microtbulos, que podem ser capazes de computao quntica.
Entretanto, a primeira conjetura de Penrose a de que os humanos so
inerentemente superiores s mquinas no convence, por pelo menos trs
motivos.
1. verdade que as mquinas no conseguem resolver problemas
godelianos impossveis. Mas os humanos tambm no conseguem
resolv-los. Humanos s conseguem fazer uma estimativa deles. Os
computadores tambm conseguem fazer estimativas, e nos ltimos
anos esto fazendo um trabalho melhor nesta rea do que os
humanos.
2. Em qualquer situao, a computao quntica tambm no permite
a resoluo de problemas godelianos impossveis. Resolver um
problema godeliano impossvel requer um algoritmo com um
nmero infinito de etapas. A computao quntica pode transformar
um problema intratvel que no poderia ser resolvido com um
computador convencional em trilhes de anos em uma computao
instantnea. Mas ainda no chega perto da computao infinita.
3. Mesmo que (1) e (2) estejam errados, ou seja, se os humanos
conseguissem resolver problemas godelianos impossveis e o
fizessem por causa de sua capacidade de computao quntica, isso
ainda no impede as mquinas de executarem computao quntica.
o oposto: se o crebro humano exibe computao quntica, isso
apenas confirmaria que a computao quntica possvel, que a
matria seguindo leis naturais consegue executar a computao
quntica. Qualquer mecanismo nos neurnios humanos capaz de
computao quntica, como os microtbulos, seria replicvel em
uma mquina. Mquinas usam efeitos qunticos tunelamento em
trilhes de dispositivos (ou seja, transistores) hoje.18 No h nada
que sugira que o crebro humano tenha acesso exclusivo
computao quntica.
A segunda conjetura de Penrose mais difcil de resolver. que uma
entidade que exibe computao quntica consciente. Ele est dizendo que a
computao quntica humana a responsvel por sua conscincia. Assim, a
computao quntica a desagregao quntica gera a conscincia.
Agora sabemos que existe um elo entre a conscincia e a desagregao
quntica. Isto , a conscincia observando uma incerteza quntica provoca a
desagregao quntica. Contudo, Penrose garantiu que existe um elo na direo
oposta. Isto no comprovado de maneira lgica. E claro que a mecnica
quntica no lgica da maneira convencional ela segue a lgica quntica
(alguns observadores utilizam a palavra estranha para descrever a lgica
quntica). Mas, mesmo aplicando lgica quntica, a segunda conjetura de
Penrose no parece fazer sentido. Por outro lado, no sou capaz de rejeit-la de
cara porque existe um forte nexo entre a conscincia e a desagregao quntica
no fato de que a primeira causa a segunda. Tenho pensado no assunto h trs
anos, e no consegui aceit-la nem rejeit-la. Talvez, antes de escrever meu
prximo livro, eu tenha uma opinio formada sobre a segunda conjetura de
Penrose.

ENGENHARIA REVERSA SOBRE UM DESIGN COMPROVADO: O


CREBRO HUMANO

Para muitas pessoas, a mente o ltimo refgio de mistrio contra a


disseminao cada vez maior da cincia, e elas no gostam da ideia
da cincia engolfando o ltimo pedao de terra incgnita.
- Herb Simon, citado por Daniel Dennett

Ser que no podemos deixar as pessoas serem elas mesmas e


desfrutarem da vida de sua prpria maneirai Voc est tentando criar
outro voc. Um j basta.
- Ralph Waldo Emerson

Para os sbios de outrora... a soluo tem sido o conhecimento e a


autodisciplina...e na prtica desta tcnica, esto prontos para fazer
coisas at ento consideradas repulsivas e mpias como desenterrar e
mutilar os mortos.
- C. S. Lewis

Inteligncia : (a) o fenmeno mais complexo do universo; ou (b) um


processo profundamente simples.
A resposta, claro, (c) ambas acima. outra daquelas grandes dualidades que
tornam a vida interessante. J conversamos sobre a simplicidade da inteligncia:
paradigmas simples e o processo simples da computao. Vamos falar a respeito
da complexidade.
Voltamos ao conhecimento, que comea com sementes simples, mas acaba
se tornando elaborado medida que o processo de coleta de dados interage com
o catico mundo real. De fato, foi assim que a inteligncia teve origem. Foi o
resultado do processo evolucionrio que chamamos de seleo natural, ela
prpria um paradigma simples, que tirou sua complexidade do pandemnio de
seu ambiente. Vemos o mesmo fenmeno quando controlamos a evoluo no
computador. Comeamos com frmulas simples, adicionamos o processo
simples de iterao evolucionria e combinamos isso com a simplicidade da
computao macia. O resultado, na maioria das vezes, so algoritmos
complexos, capazes e inteligentes.

O CREBRO GRANDE O BASTANTE?

Ser que nossa concepo do funcionamento dos neurnios humanos e nossas


estimativas do nmero de neurnios e conexes no crebro humano consistente
com o que sabemos a respeito das capacidades do crebro? Talvez os neurnios
humanos sejam bem mais capazes do que pensamos que so. Se for este o caso,
construir uma mquina com capacidades de nvel humano poder levar mais
tempo do que o esperado.
Descobrimos que as estimativas do nmero de conceitos "pedaos" de
conhecimento que um especialista humano em um campo em particular
dominou so notavelmente consistentes: entre cerca de 50 mil a 100 mil. Esta
faixa aproximada parece ser vlida para um amplo espectro de empreitadas
humanas: o nmero de posies de tabuleiro dominadas por um grande mestre
do xadrez, os conceitos dominados por um especialista em um campo tcnico,
como um fsico, o vocabulrio de um escritor (Shakespeare utilizou 29 mil
palavras;19 este livro usa muito menos).
Esse tipo de conhecimento profissional , naturalmente, apenas um pequeno
subconjunto do conhecimento de que precisamos para funcionar como seres
humanos. 0 conhecimento bsico do mundo, incluindo o chamado senso comum,
mais extensivo. Ns tambm possumos uma capacidade de reconhecimento
de padres: linguagem falada, linguagem escrita, objetos, faces. E ns temos
nossas habilidades: andar, falar, pegar bolas de beisebol. Acredito que uma
estimativa razoavelmente conservadora do conhecimento geral de um humano
tpico mil vezes maior do que o conhecimento de um especialista em seu
campo profissional. Isto nos fornece uma estimativa por alto de 100 milhes de
pedaos fragmentos de compreenso, conceitos, padres, habilidades especificas
por ser humano. Como veremos abaixo, mesmo que essa estimativa seja baixa
(per um fator de at mil), o crebro ainda grande o bastante.

O nmero de neurnios no crebro humano estimado em aproximadamente


100 bilhes, com uma mdia de mil conexes por neurnio, para um total de 100
trilhes de conexes. Com 100 trilhes de conexes e 100 milhes de pedaos de
conhecimento (incluindo padres e habilidades), ns obtemos uma estimativa de
cerca de um milho de conexes por pedao.
Nossas simulaes de computador de redes neurais utilizam uma ampla
variedade de tipos diferentes de modelos de neurnios, todos os quais so
relativamente simples. Esforos para fornecer modelos eletrnicos detalhados de
neurnios verdadeiros de mamferos parecem demonstrar que, enquanto
neurnios de animais so mais complicados do que modelos de computador
tpicos, a diferena em complexidade modesta. At mesmo usando nossas
verses computadorizadas mais simples dos neurnios, descobrimos que
podemos modelar um pedao de conhecimento um rosto, a forma de um
personagem, um fonema, o significado de uma palavra usando meras mil
conexes por pedao. Assim, nossa estimativa por alto de um milho de
conexes neurais no crebro humano por pedao de conhecimento humano
parece razovel.
De fato, ela parece bem grande. Assim, poderiamos tornar minha estimativa
(do nmero de pedaos de conhecimento) mil vezes maior, e o clculo ainda
funciona. Mas provvel que a codificao de conhecimento do crebro seja
menos eficiente do que os mtodos que utilizamos em nossas mquinas. Esta
aparente ineficincia consistente com nossa compreenso de que o crebro
humano projetado de forma conservadora. 0 crebro confia em um grande
grau de redundncia e uma densidade relativamente baixa de armazenamento de
informaes para adquirir confiabilidade e continuar a funcionar com eficincia,
apesar de uma alta taxa de perda de neurnios medida que envelhecemos.
Minha concluso que no parece que precisemos contemplar um modelo de
processamento de informaes de neurnios individuais que seja
significativamente mais complexo do que atualmente compreendemos para
explicar a capacidade humana. 0 crebro grande o bastante.
Mas no precisamos simular toda a evoluo do crebro humano para
desvendar os intrincados segredos que ele contm. Assim como uma empresa de
tecnologia ir separar as peas do produto do concorrente e fazer Engenharia
reversa (analisar para compreender os mtodos), ns podemos fazer o mesmo
com o crebro humano. Afinal de contas, ele o melhor exemplo de um
processo inteligente no qual podemos colocar as mos. Podemos nos aproveitar
da arquitetura, da organizao e do conhecimento inato do crebro humano para
acelerar enormemente nossa compreenso de como projetar inteligncia em
uma mquina. Ao sondar os circuitos do crebro, podemos copiar e imitar um
design comprovado, um design que tenha custado ao seu projetista original
bilhes de anos de desenvolvimento. (E no tem sequer Copy right.)
medida que nos aproximamos da capacidade computacional de simular o
crebro humano ainda no chegamos l, mas comearemos em cerca de uma
dcada um esforo desses ser intensamente perseguido. Na verdade, essa
empreitada j comeou.
Por exemplo, o chip de viso da Sy naptics fundamentalmente uma cpia da
organizao neural, implementada em silcio, claro, no s da retina humana,
como tambm dos primeiros estgios do processamento visual dos mamferos.
Ele capturou a essncia do algoritmo dos primrdios do processamento visual dos
mamferos, um algoritmo chamado filtro central de surround. No um chip
particularmente complicado, mas captura de modo realista a essncia dos
estgios iniciais da viso humana.
Existe um conceito popular entre observadores, tanto os informados quanto os
no informados, de que um projeto de Engenharia reversa desses invivel. A
preocupao de Hofstadter que nossos crebros podem ser fracos demais
para compreenderem a si prprios. 20 Mas no o que estamos descobrindo.
medida que sondamos os circuitos do crebro, descobrimos que os algoritmos de
processamento paralelo macio esto longe de ser incompreensveis. Tampouco
existe alguma coisa parecida com um nmero infinito deles. Existem centenas de
regies especializadas no crebro, e ele tem uma arquitetura um tanto
ornamentada, consequncia de sua longa histria. O quebra-cabeas, em sua
totalidade, no est alm de nossa compreenso. Ele certamente no estar alm
da compreenso das mquinas do sculo XXI.
O conhecimento est bem ali nossa frente, ou melhor, dentro de ns. No
impossvel de obter. Vamos comear com o cenrio mais simples, um cenrio
que hoje j essencialmente vivel (pelo menos para iniciar).
Comeamos congelando um crebro recm-morto.
Agora, antes que eu comece a receber muitas reaes indignadas, deixem-
me usar o apoio de Leonardo da Vinci. Leonardo tambm recebeu uma reao
incomodada de seus contemporneos. Ele era um sujeito que roubava cadveres
do necrotrio, levava-os em carrinhos de mo at seu estdio e, ento, os
desmembrava. Isso foi antes que a dissecao de cadveres entrasse na moda.
Ele fez isso em nome do conhecimento, que no era uma meta grandemente
valorizada naquela poca. Ele queria aprender como o corpo humano
funcionava, mas seus contemporneos achavam suas atividades bizarras e
desrespeitosas. Hoje, temos um ponto de vista diferente: o de que expandir nosso
conhecimento desta fantstica mquina a homenagem mais respeitosa que
podemos prestar. Ns cortamos cadveres o tempo todo para aprender mais
sobre como os corpos vivos funcionam, e para ensinar a outras pessoas o que j
aprendemos.
No h diferena aqui no que estou sugerindo. A no ser por uma coisa: eu
estou falando do crebro, no do corpo. Isto tem mais a ver com o centro da
questo. Ns nos identificamos mais com nossos crebros do que com nossos
corpos. A cirurgia cerebral considerada mais invasiva do que uma cirurgia no
dedo do p. Mas o valor do conhecimento a ser ganho com a sondagem do
crebro valioso demais para ser ignorado. Ento, vamos superar qualquer
prurido que ainda exista.
Como eu estava dizendo, comeamos congelando um crebro morto. Este
conceito no novo: o dr. E. Fuller Torrey, ex-supervisor do Instituto Nacional de
Sade Mental e hoje chefe do ramo de sade mental de uma fundao de
pesquisa privada, possui 44 freezers lotados com 226 crebros congelados.21
Torrey e seus parceiros esperam obter informaes preciosas sobre as causas da
esquizofrenia, e por isso todos os seus crebros so de pacientes esquizofrnicos
falecidos, o que provavelmente no ideal para nossos propsitos.
Examinamos uma camada cerebral uma fatia muito fina de cada vez. Com
um equipamento de varredura bimensional sensvel o suficiente, deveremos ser
capazes de ver cada neurnio e cada conexo representada em cada camada
com a espessura de uma sinapse. Quando uma camada tiver sido examinada e os
dados requisitados armazenados, ela poder ser raspada para revelar a camada
seguinte. Essas informaes podem ser armazenadas e reunidas em um
gigantesco modelo tridimensional da fiao e da topologia neural do crebro.
Seria melhor se os crebros congelados no estivessem mortos muito tempo
antes do congelamento. Um crebro morto revelar muita coisa sobre crebros
vivos, mas obviamente no o laboratrio ideal. Uma parte dessa condio de
morto ir se refletir em uma deteriorao de sua estrutura neural.
Provavelmente no queremos basear nossos designs para mquinas inteligentes
em crebros mortos. Provavelmente seremos capazes de tirar vantagens de
pessoas que, ao enfrentar morte iminente, permitam que seus crebros sejam
escaneados de forma destrutiva pouco antes que parem de funcionar, e no
pouco depois. Recentemente, um assassino condenado permitiu que seu crebro
e seu corpo fossem escaneados, e voc pode acessar todos os 10 bilhes de by tes
dele na Internet, no website Visible Human Project, do Centro para Simulao
Humana.22 Existe tambm uma companheira fmea de 2 5 bilhes de by tes
com resoluo ainda mais alta. Embora a varredura desse casal no tenha
resoluo alta o bastante para o cenrio visualizado aqui, um exemplo de como
doar seu crebro para Engenharia reversa. Naturalmente, podemos no querer
basear nossos modelos de inteligncia de mquina no crebro de um assassino
condenado, de qualquer maneira.
E mais fcil falar sobre os mtodos no invasivos de escanear nossos crebros
que esto surgindo. Comecei com o cenrio mais invasivo acima porque
tecnicamente muito mais fcil. Na verdade, temos os meios de conduzir uma
varredura destrutiva hoje (embora ainda no tenhamos a largura de banda para
varrer o crebro inteiro em um espao de tempo razovel). Em termos de
varredura no invasiva, scanners de imagem por ressonncia magntica (MRI)
de alta velocidade e alta resoluo j so capazes de visualizar somas (corpos de
neurnios) individuais sem perturbar o tecido vivo que est sendo escaneado.
Esto sendo desenvolvidos MRIs mais poderosos, capazes de escanear fibras
nervosas individuais de apenas 10 micra (milionsimos de metro) de dimetro.
Eles estaro disponveis durante a primeira dcada do sculo XXI. Em breve,
seremos capazes de fazer uma varredura das vesculas pr-sinpticas que so o
lar do aprendizado humano.
Podemos dar uma olhadinha no interior do crebro de uma pessoa hoje com
scanners de MRI, que esto aumentando sua resoluo a cada nova gerao
desta tecnologia. Existe uma srie de desafios tcnicos para atingir isso, incluindo
resoluo adequada, largura de banda (isto , velocidade de transmisso), falta
de vibrao e segurana. Por uma srie de motivos, mais fcil varrer o crebro
de algum morto recentemente do que de algum que ainda est vivo. (E mais
fcil fazer com que algum que acabou de morrer fique parado, por exemplo.)
Mas a varredura no invasiva de um crebro vivo acabar se tornando vivel,
medida que a MRI e outras tecnologias de varredura continuarem a melhorar em
resoluo e velocidade.
Uma nova tecnologia de varredura chamada imageamento ptico,
desenvolvida pelo professor Amiram Grinvald, no Weiszmann Institute de Israel,
capaz de uma resoluo significativamente mais alta que a MRI. Assim como
a ressonncia magntica, ela se baseia na interao entre a atividade eltrica dos
neurnios e a circulao do sangue nos capilares que alimentam os neurnios. O
dispositivo de Grinvald capaz de efetuar a resoluo em objetos menores que
50 micra, e pode operar em tempo real, permitindo assim que cientistas
presenciem o disparo de neurnios individuais. Grinvald e pesquisadores do Max
Planck Institute, na Alemanha, ficaram surpresos com a notvel regularidade dos
padres de disparo neural quando o crebro estava ocupado com o
processamento de informaes visuais.23 Um dos pesquisadores, o dr. Mark
Hbener, comentou que nossos mapas do crebro em funcionamento so to
ordeiros que lembram o mapa das ruas de Manhattan, em vez de, digamos, uma
cidade europia medieval. Entretanto, Grinvald e seus parceiros foram capazes
de utilizar seu scanner cerebral para distinguir entre conjuntos de neurnios
responsveis pela percepo de profundidade, forma e cor. A medida que esses
neurnios interagem uns com os outros, o padro resultante de disparos neurais
lembra mosaicos elaboradamente conectados. A partir das varreduras, foi
possvel para os pesquisadores ver como os neurnios estavam alimentando uns
aos outros com informaes. Por exemplo, eles notaram que os neurnios de
percepo de profundidade estavam dispostos em colunas paralelas, fornecendo
informaes aos neurnios detectores de forma que compunham padres mais
elaborados do tipo cata-vento. Atualmente, a tecnologia de varredura de Grinvald
capaz apenas de produzir a imagem de uma fina fatia do crebro perto de sua
superfcie, mas o Weiszmann Institute est trabalhando em refinamentos que
estendero sua capacidade tridimensional. A tecnologia de varredura de Grinvald
tambm est sendo usada para aprimorar a resoluo da varredura da MRI.
Uma descoberta recente de que a luz quase infravermelha pode atravessar o
crnio tambm est provocando animao a respeito da capacidade da tcnica
de imageamento como mtodo de alta resoluo de varredura cerebral.
A fora motriz por trs da capacidade em franco desenvolvimento das
tecnologias no-invasivas de varredura como a MRI novamente a Lei dos
Retornos Acelerados, pois ela requer uma capacidade computacional macia
para construir as imagens tridimensionais de alta resoluo a partir dos padres
de ressonncia magntica puros que um scanner de MRI produz. A capacidade
computacional que aumenta exponencialmente fornecida pela Lei dos Retornos
Acelerados (e, por mais 15 ou 20 anos, pela Lei de Moore) nos permitir
continuar a aumentar rapidamente a resoluo e a velocidade dessas tecnologias
de varredura no invasivas.
Mapear o crebro humano sinapse por sinapse pode parecer um esforo
assombroso, mas foi o que fez o Projeto Genoma Humano, um esforo para
mapear todos os genes humanos, quando foi lanado em 1991. Embora a maior
parte do cdigo gentico humano ainda no tenha sido decodificada (Prevista
para 2004, a decodificao completa do genoma humano acabou sendo
totalmente executada em 2000.- N. do T.), h confiana nos nove Centros
Americanos de Sequenciamento de Genoma de que a tarefa ser completada, se
no at 2005, pelo menos em alguns anos aps a data-alvo. Recentemente, um
novo empreendimento privado com suporte financeiro da Perkin-Elmer anunciou
planos de sequencializar todo o genoma humano por volta do ano 2001.
Conforme observei, o ritmo do genoma humano foi extremamente lento em seu
primeiros anos, e tem ganhado velocidade com o aperfeioamento da tecnologia,
em particular programas de computador que identificam as informaes
genticas teis. Os pesquisadores esto contando com futuros aperfeioamentos
em seus programas de computador caadores de genes para cumprir o
cronograma. O mesmo acontecer com o projeto de mapeamento do crebro
humano, medida que nossos mtodos de varredura e gravao dos 100 trilhes
de conexes neurais comearem a ganhar velocidade com a Lei dos Retornos
Acelerados.

O que fazer com as informaes


Existem duas possibilidades para a utilizao de varreduras detalhadas do
crebro. A mais imediata varrer o crebro para compreend-lo varrer pores
do crebro para garantir a arquitetura e os algoritmos implcitos de conexes
interneuronais em diferentes regies. A posio exata de cada fibra nervosa no
to importante quanto o padro global. Com essas informaes, podemos
projetar redes neurais simuladas que operam de forma semelhante. Este
processo ser como descascar uma cebola, medida que cada camada de
inteligncia humana for revelada.
Isto essencialmente o que a Sy naptics tem feito em seu chip que imita o
processamento de imagens neurais dos mamferos. Isto tambm o que
Grinvald, Hbener e associados planejam fazer com suas varreduras de crtex
visual. E existem dezenas de outros projetos atuais criados para varrer partes do
crebro e aplicar os insights resultantes ao projeto de sistemas inteligentes.
Dentro de uma regio, os circuitos do crebro so altamente repetitivos, ento
apenas uma pequena parte de uma regio precisa ser inteiramente varrida. A
atividade computacionalmente relevante de um neurnio ou grupo de neurnios
suficientemente simples para que possamos compreender e modelar esses
mtodos, examinando-os. Assim que a estrutura e a topologia dos neurnios, a
organizao da fiao interneuronal e a sequncia de disparo neural tiverem sido
observadas, registradas e analisadas, ser vivel executar uma operao de
Engenharia reversa dos algoritmos paralelos daquela regio. Depois que os
algoritmos de uma regio forem compreendidos, eles podero ser refinados e
estendidos antes de serem implementados em equivalentes neurais sintticos. Os
mtodos podem certamente ser enormemente acelerados, pois a eletrnica j
est mais de 1 milho de vezes mais rpida que os circuitos neurais.
Podemos combinar os algoritmos revelados com os mtodos para construir
mquinas inteligentes que j compreendemos. Tambm podemos descartar
aspectos da computao humana que podem no ser teis em uma mquina.
Naturalmente, teremos de tomar cuidado para no jogar fora o beb com a gua
do banho.

Baixando sua mente para seu computador pessoal

Uma possibilidade mais desafiadora, porm mais vivel, no fim das contas,
ser varrer o crebro de uma pessoa para mapear as localizaes, as
interconexes e o contedo dos somas, dos axnios, dos dendritos, das vesculas
pr-sinapticas e outros componentes neurais. Toda a sua organizao poderia,
ento, ser recriada em um computador neural de capacidade suficiente,
incluindo o contedo de sua memria.
Isto mais difcil, obviamente, do que a possibilidade de varrer-o-
crebropara-compreend-lo. Na anterior, precisamos apenas de uma amostra de
cada regio at compreendermos os algoritmos que se destacam. Poderemos
ento combinar esses insights com conhecimento que j possumos. Neste
cenrio varrer o crebro para fazer download dele precisamos capturar cada
mnimo detalhe. Por outro lado, no precisamos compreender tudo; precisamos
apenas literalmente copi-lo, conexo por conexo, sinapse por sinapse,
neurotransmissor por neurotransmissor. Isso nos exige que compreendamos
processos cerebrais locais, mas no necessariamente a organizao global do
crebro, pelo menos no completamente. E provvel que, quando conseguirmos
fazer isso, consigamos compreender grande parte dele, de qualquer maneira.
Para fazer isso corretamente, precisamos compreender o que so os
mecanismos de processamento de informaes que se destacam. Grande parte
da elaborada estrutura de um neurnio existe para dar suporte sua prpria
integridade estrutural e processos vitais, e no contribui diretamente para sua
manipulao de informaes. Sabemos que o processamento de computao de
neurnios baseado em centenas de diferentes neurotransmissores e que
diferentes mecanismos neurais em diferentes regies permitem diferentes tipos
de computao. Os primeiros neurnios de viso, por exemplo, so bons em
acentuar sbitas mudanas de cor para facilitar a descoberta das bordas de
objetos. Os neurnios do hipocampo provavelmente possuem estruturas para
aumentar a reteno de memrias por longo prazo. Sabemos tambm que os
neurnios utilizam uma combinao de computao digital e analgica que
precisa ser modelada com preciso. Precisamos identificar estruturas capazes de
computao quntica, ou de alguma computao. Todas as caractersticas
principais que afetam o processamento de informaes precisam ser
reconhecidas se precisamos copi-las com preciso.
Qual a eficcia desse processo? Naturalmente, como qualquer nova
tecnologia, no ser perfeita no comeo, e os primeiros downloads sero um
tanto imprecisos. Pequenas imperfeies no sero necessariamente notadas de
imediato porque as pessoas esto sempre mudando em algum nvel. Conforme
nossa compreenso dos mecanismos do crebro for aumentando e nossa
capacidade de efetuar uma varredura precisa e no invasiva aumentar,
reinstanciar (reinstalar) o crebro de uma pessoa no dever alterar a mente de
uma pessoa mais do que ela muda diariamente.

O que descobriremos quando fizermos isso?

Precisamos levar em conta esta questo tanto em nvel objetivo quanto no


subjetivo. Objetivo significa todo mundo menos eu, ento vamos comear por
a. Objetivamente, quando efetuarmos a varredura do crebro de uma pessoa e
reinstanciarmos seu arquivo mental pessoal em um meio computacional
adequado, a pessoa recm-emergente parecer a outros observadores ter
praticamente a mesma personalidade, histria e memria que a pessoa
originalmente escaneada. Interagir com a pessoa recm-instanciada ser
parecido com interagir com a pessoa original. A nova pessoa afirmar ser a
mesma velha pessoa e ter uma memria de ter sido aquela pessoa, tendo
crescido no Brookly n, tendo caminhado para dentro de um scanner aqui, e
despertado na mquina ali. Ele dir: Puxa, essa tecnologia funciona mesmo!
Existe aquela pequena questo do corpo da nova pessoa. Que tipo de corpo
uma mente pessoal reinstanciada ter? O corpo humano original, um corpo
aprimorado, um corpo sinttico, um corpo com nanoEngenharia, um corpo
virtual em um ambiente virtual? Esta uma questo importante, que discutirei no
prximo captulo.
Subjetivamente, a questo mais sutil e profunda. Ser esta a mesma
conscincia da pessoa que acabamos de escanear? Como vimos no Captulo 3,
existem argumentos fortes em ambos os lados. A posio de que
fundamentalmente ns somos nosso padro (porque nossas partculas esto
sempre mudando) argumentaria que esta nova pessoa a mesma porque seus
padres so essencialmente idnticos. O argumento contrrio, entretanto, a
possvel existncia continuada da pessoa que foi originalmente escaneada. Se ele
Jack - ainda estiver vivo, ele ir afirmar de modo convincente que representa a
continuidade de sua conscincia. Ele pode at no ficar satisfeito em deixar que
seu clone mental continue a prosseguir em seu rastro. Vamos continuar tratando
dessa questo enquanto explorarmos o sculo XXI.
Mas, assim que ultrapassarmos a linha divisria, a nova pessoa certamente
pensar que era a pessoa original. No haver ambivalncia em sua cabea
quanto possibilidade de ele ter ou no cometido suicdio quando concordou em
ser transferido para um novo substrato computacional, deixando para trs sua
velha maquinaria de computao neural baseada em carbono. Se ele se pergunta
se mesmo ou no a mesma pessoa que pensa que , ele ficar feliz por seu
velho eu ter corrido o risco, porque seno ele no existiria.
Ser que ele a mente recm-instalada consciente? Ele certamente alegar
isso. E, por ser muito mais capaz que seu velho eu neural, ele ser persuasivo e
eficiente em sua posio. Ns acreditaremos nele. Ele vai ficar louco se no
acreditarmos.

Uma tendncia crescente

Na segunda metade do sculo XXI, haver uma tendncia crescente a se dar


esse salto. Inicialmente, haver um transporte parcial: substituio de velhos
circuitos de memria, extenso de circuitos de raciocnio e reconhecimento de
padres por implantes neurais. E, por fim, bem antes do final do sculo XXI, as
pessoas faro um transporte de todo o seu arquivo mental para a nova tecnologia
de pensamento.
Haveria nostalgia por nossas humildes razes com base em carbono, mas
tambm existe nostalgia por discos de vinil. No fim das contas, acabamos
copiando a maioria daquela msica analgica para o mundo mais flexvel e
capaz das informaes digitais transferveis. O salto para transportarmos nossas
mentes para um meio computacional mais capaz acontecer de modo gradual,
mas inexorvel.
Quando nos transportarmos, tambm nos estenderemos de modo muito vasto.
Lembre-se de que mil dlares de computao em 2060 tero a capacidade
computacional de 1 trilho de crebros humanos. Ento, poderiamos tambm
multiplicar a memria por 1 trilho, estendendo enormemente as capacidade de
reconhecimento e raciocnio, e nos conectar rede de comunicaes sem fio
invasiva. E j que estamos falando nisso, podemos acrescentar todo o
conhecimento humano como um banco de dados interno prontamente acessvel,
assim como o conhecimento j processado e aprendido, utilizando o tipo humano
de compreenso distribuda.

A ERA DOS I MP LANTES NEURAI S J COMEOU

Os pacientes so levados em macas com rodzios. Sofrendo de um avanado


estgio de mal de Parkinson, eles parecem esttuas, os msculos paralisados, os
corpos e rostos totalmente imveis. Ento, em uma dramtica demonstrao em
uma clinica na Frana, o mdico encarregado aciona um interruptor eltrico.
Subitamente, os pacientes adquirem vida, levantam-se, e de modo calmo e
expressivo descrevem como superaram seus sintomas debilitantes. Este o
resultado dramtico de uma nova terapia de implante neural que aprovada na
Europa, e ainda aguarda aprovao da FDA (Food and Drugs Administration,
rgo do governo dos EUA que regula o comrcio e o consumo de alimentos e
medicaes naquele pas. - N. do T.) nos Estados Unidos.
Os pacientes so levados em macas com rodzios. Sofrendo de um avanado
estgio de mal de Parkinson, eles parecem esttuas, os msculos paralisados, os
corpos e rostos totalmente imveis. Ento, em uma dramtica demonstrao em
uma clinica na Frana, o mdico encarregado aciona um interruptor eltrico.
Subitamente, os pacientes adquirem vida, levantam-se, e de modo calmo e
expressivo descrevem como superaram seus sintomas debilitantes. Este o
resultado dramtico de uma nova terapia de implante neural que aprovada na
Europa, e ainda aguarda aprovao da FDA ( nos Estados Unidos.
Os nveis diminutos da dopamina dos neurotransmissores em um paciente
com Parkinson provocam a superativao de duas minsculas regies do
crebro: o ncleo posterior ventral e o ncleo subtlmico. Essa super ativao,
por sua vez, provoca a lentido, a rigidez e as dificuldades de locomoo da
doena, e acaba resultando em total paralisia e morte. O dr. A. L. Benebid,
mdico francs da Universidade Fourier, em Grenoble, descobriu que estimular
essas regies com um eletrodo implantado permanentemente, paradoxalmente,
inibe essas regies superativas e reverte os sintomas. Os eletrodos so conectados
a uma pequena unidade de controle eletrnico colocada no peito do paciente.
Atravs de sinais de rdio, a unidade pode ser programada, e at mesmo ligada
ou desligada. Quando desligada, os sintomas imediatamente retornam. O
tratamento promete controlar os sintomas mais devastadores da doena.24
Abordagens similares foram utilizadas com outras regies do crebro. Por
exemplo, implantando um eletrodo no tlamo lateral ventral, os tremores
associados paralisia cerebral, esclerose mltipla e a outras condies
causadoras de tremores podem ser suprimidas.
"Ns costumvamos tratar o crebro como sopa, acrescentando substncias
qumicas que aumentam ou suprimem determinados neurotransmissores", disse
Rick Trosch, um dos mdicos americanos que ajudam a aperfeioar terapias de
"estimulao cerebral profunda". "Agora, ns o estamos tratando como
circuitos."25
Cada vez mais, estamos comeando a combater afeces cognitivas e
sensoriais, tratando o crebro e o sistema nervoso como o sistema computacional
complexo que ele . Implantes cocleares, juntamente com processadores
eletrnicos de fala, executam anlises de frequncia de ondas sonoras,
semelhantes realizada pelo ouvido interno. Cerca de 10% de ex-surdos que
receberam este dispositivo de substituio neural so hoje capazes de ouvir e
compreender vozes bem o suficiente para conversar usando um telefone normal.
Neurologista e oftalmologista na Harvard Medical School, o dr. Joseph Rizzo e
seus colegas desenvolveram um implante de retina experimental. O implante
neural de Rizzo um pequeno computador movido a energia solar que se
comunica com o nervo ptico. 0 usurio usa culos especiais com minsculas
cmeras de televiso que se comunicam com o computador implantado por
intermdio de sinais de laser.26
Pesquisadores do Instituto de Bioqumica Max Planck, na Alemanha,
desenvolveram dispositivos especiais de silcio que podem se comunicar com
neurnios em ambas as direes. Estimular neurnios diretamente com uma
corrente eltrica no a abordagem ideal, j que isso pode provocar corroso
nos eletrodos e criar subprodutos qumicos que danificam as clulas. Em
contraste, os dispositivos do Instituto Max Planck so capazes de disparar um
neurnio adjacente sem uma ligao eltrica direta. Os cientistas do instituto
demonstraram sua inveno, controlando os movimentos de uma sanguessuga
viva a partir do computador deles.
Indo na direo oposta de neurnios eletrnica est um dispositivo chamado
"transistor de neurnios",27 que pode detectar o disparo de um neurnio. Os
cientistas esperam aplicar ambas as tecnologias ao controle de membros
humanos artificiais, ligando nervos espinhais a prteses computadorizadas. Peter
Fromherz, do Instituto, disse: "Essas dois dispositivos juntam os dois mundos do
processamento de informaes: o mundo de silcio do computador e o mundo
aqutico do crebro."
O neurobilogo Ted Berger e seus colegas da Hedco Neurosciences and
Engineering construram circuitos integrados que correspondem precisamente s
propriedades e ao processamento de informaes de grupos de neurnios de
animais. Os chips reproduzem exatamente as caractersticas digitais e analgicas
dos neurnios que eles analisaram. Atualmente, eles esto aumentando a escala
de sua tecnologia para sistemas com centenas de neurnios.28 O professor
Carver Mead e seus colegas do Instituto de Tecnologia da Califrnia tambm
construram circuitos integrados que correspondem ao processamento de
circuitos neurais de mamferos que compreendem centenas de neurnios.29
A era dos implantes neurais est a caminho, embora ainda no estgio inicial. 0
aumento direto do processamento de informaes de nosso crebro com
circuitos sintticos est se concentrando primeiro em corrigir os defeitos gritantes
provocados por doenas e deficincias neurolgicas e sensoriais. No fim, todos
ns acharemos difcil resistir aos benefcios de estender nossas habilidades por
intermdio de implantes neurais.

A Nova Mortalidade

Na verdade, no existir mortalidade ao final do sculo XXI. No no sentido


em que estamos acostumados. No se voc se aproveitar da tecnologia de
transporte de crebro do sculo XXI. At agora, nossa mortalidade estava
amarrada longevidade de nosso hardware. Quando o hardware falhava, era o
fim. Para muitos de nossos antepassados, o hardware gradualmente se
deteriorava antes de se desintegrar. Yeats lamentava nossa dependncia de um
self fsico que era coisa desprezvel, um casaco em farrapos apoiado numa
bengala.30 Quando atravessamos a linha para nos instanciarmos em nossa
tecnologia computacional, nossa identidade ser baseada em nosso arquivo de
mente evolutiva. Ns seremos software, e no hardware.
E ela ir evoluir de verdade. Hoje, nosso software no consegue crescer. Ele
est preso em um crebro de meros 100 trilhes de conexes e sinapses. Mas
quando o hardware for trilhes de vezes mais capaz, no haver razo pela qual
nossas mentes permaneam to pequenas. Elas podem crescer, e crescero.
Como software, nossa mortalidade no ser mais dependente da
sobrevivncia dos circuitos de computao. Ainda existiro hardware e corpos,
mas a essncia de nossa identidade ser transferida para a permanncia de nosso
software. Assim como, hoje, no jogamos nossos arquivos fora quando trocamos
de computadores pessoais ns os transferimos, pelo menos aqueles que
desejamos manter. Ento, ns tambm no jogaremos fora nosso arquivo da
mente quando periodicamente nos transferirmos para o computador pessoal
mais recente e cada vez mais capaz. E claro que os computadores no sero os
objetos discretos que so hoje. Eles estaro profundamente incorporados em
nossos corpos, crebros e ambientes. Nossa identidade e sobrevivncia se
tornaro, em ltima anlise, independentes do hardware e de sua sobrevivncia.
Nossa imortalidade ser uma questo de termos cuidado suficiente para
fazermos backups com frequncia. Se formos descuidados, teremos de carregar
uma velha cpia de backup e estaremos condenados a repetir nosso passado
recente.
-----------------------------------------------------------------------------------------
VAMOS PULAR PARA O OUTRO LADO DESTE SCULO Q UE ACABOU
DE COMEAR. VOC DISSE Q UE, EM 2099, UM CENTAVO DE
COMPUTAO EQ UIVALER A 1 BILHO DE VEZES O PODER DE
COMPUTAO DE TODOS OS CREBROS HUMANOS COMBINADOS.
PARECE Q UE O PENSAMENTO HUMANO VAI SER MUITO TRIVIAL.
Sem ajuda, isso verdade.
ENTO COMO NS, SERES HUMANOS, VIVEREMOS NO MEIO DE
TAMANHA COMPETIO?
Primeiro, teremos de reconhecer que a mais poderosa tecnologia a civilizao
tecnologicamente mais sofisticada sempre vence. Isso parece ser o que
aconteceu quando nossa subespcie Homo sapiens sapiens encontrou o Homo
sapiens neanderthalensis e outras espcies no sobreviventes do Homo sapiens.
Foi isso o que aconteceu quando os europeus tecnologicamente mais avanados
encontraram os povos indgenas das Amricas. Isto est acontecendo hoje, pois a
tecnologia mais avanada o principal fator determinante do poder econmico e
militar.
ENTO SEREMOS ESCRAVOS DESSAS MQ UINAS INTELIGENTES?
Escravido no um sistema econmico frutfero para nenhum dos lados em
uma era do intelecto. Ns no teramos valor como escravos para mquinas. Ao
contrrio, a relao est comeando da maneira contrria.
VERDADE Q UE MEU COMPUTADOR PESSOAL FAZ O Q UE O
MANDO FAZER S VEZES! Q UEM SABE EU NO DEVERIA COMEAR
A SER MAIS EDUCADO COM ELE?
No, o modo como voc o trata no faz diferena. Mas, em ltima anlise,
nossas capacidades de pensamento criativo no sero preo para a tecnologia
totalmente abrangente que estamos criando.
TALVEZ DEVSSEMOS PARAR DE CRI-LA.
No podemos parar. A Lei dos Retornos Acelerados probe isso! E a nica
maneira de fazer com que a evoluo continue seguindo em um ritmo acelerado.
EL, CALMA A! POR MIM, SE A EVOLUO REDUZIR O RITMO UM
POUCO, NO H PROBLEMA. DESDE Q UANDO NS ACEITAMOS A
SUA LEI DE ACELERAO COMO A LEI DA TERRA?
No precisamos sequer fazer isso. Deter a tecnologia de computadores, ou
qualquer outra tecnologia que d frutos, significaria repelir as realidades bsicas
da competio econmica, isso para no mencionar nossa busca pelo
conhecimento. No vai acontecer. Alm do mais, a estrada que estamos
percorrendo est asfaltada com ouro. Ela est cheia de benefcios aos quais
jamais iremos resistir crescimento contnuo em prosperidade econmica, uma
sade melhor, comunicao mais intensa, educao mais eficiente,
entretenimento mais interessante, sexo melhor.
AT OS COMPUTADORES ASSUMIREM O CONTROLE.
Escute, isso no uma invaso aliengena. Embora parea perturbador, o
advento das mquinas com uma vasta inteligncia no necessariamente uma
coisa ruim.
ACHO Q UE, SE NO PODEMOS VENC-LAS, VAMOS TER DE NOS
JUNTAR A ELAS.
exatamente o que vamos fazer. Os computadores comearam como extenses
de nossas mentes, e acabaro estendendo nossas mentes. As mquinas j so
parte integrante de nossa civilizao, e as mquinas sensuais e espirituais do
sculo XXI sero parte ainda mais ntima de nossa civilizao.
OK, EM TERMOS DE ESTENDER A MINHA MENTE, VAMOS VOLTAR
AOS IMPLANTES PARA MINHA AULA DE LITERATURA FRANCESA.
VI SER COMO SE EU TIVESSE LIDO TODAS AS AULAS? OU VAI
SIMPLESMENTE SER COMO UM COMPUTADOR PESSOAL
INTELIGENTE COM O Q UAL POSSO ME COMUNICAR
RAPIDAMENTE PORQ UE, POR ACASO, ELE EST LOCALIZADO NA
MINHA CABEA?
Essa uma questo fundamental, e acho que ser controvertida. Ela remonta
questo da conscincia. Algumas pessoas acham que o que entra em seus
implantes neurais de fato subsumido por suas conscincias. Outros sentiro que
ela permanece do lado de fora do seu sentido de self. Em ltima anlise, acho
que iremos considerar a atividade mental dos implantes como parte de nosso
prprio pensamento. Pense que, mesmo sem implantes, ideia e pensamentos
esto constantemente pipocando em nossas cabeas, e no temos muita ideia de
onde elas vm, ou como chegaram ali. Mesmo assim, consideramos todos os
fenmenos mentais dos quais temos conscincia como sendo nossos prprios
pensamentos.
ENTO, EU SEREI CAPAZ DE BAIXAR MEMRIAS DE EXPERINCIAS
Q UE NUNCA TIVE?
Sim, mas algum provavelmente j teve a Experincia. Ento, por que no ter a
habilidade de compartilh-la?
SUPONHO Q UE, PARA ALGUMAS EXPERINCIAS, PODERIA SER MAIS
SEGURO SIMPLESMENTE BAIXAR AS MEMRIAS DELA.
E tambm consumiria menos tempo.
VOC REALMENTE ACHA Q UE ESCANEAR UM CREBRO
CONGELADO VIVEL HOJE EM DIA?
Claro, basta enfiar sua cabea no meu freezer aqui.
PUXA, VOC TEM CERTEZA DE Q UE ISSO SEGURO?
Absoluta.
ACHO Q UE VOU ESPERAR A APROVAO DO FDA.
Ok, ento voc vai ter que esperar muito tempo.
PENSANDO FRENTE, AINDA TENHO A SENSAO DE Q UE
ESTAMOS CONDENADOS. Q UERO DIZER, EU CONSIGO
COMPREENDER COMO UMA MENTE RECM-INSTANCIADA, PARA
USAR AS SUAS PALAVRAS, FICAR FELIZ POR TER SIDO CRIADA E
PENSAR Q UE FOI EU ANTES Q UE EU TIVESSE SIDO ESCANEADO E
AINDA EU EM UM CREBRO NOVO E RELUZENTE. ELA NO TER
NADA A LAMENTAR E ESTAR DO OUTRO LADO. MAS NO VEJO
COMO EU POSSA ATRAVESSAR A LINHA DIVISRIA HUMANO-
MQ UINA. COMO VOC APONTOU, SE EU FOR ESCANEADO, ESSE
NOVO EU NO SER EU, PORQ UE EU AINDA ESTOU AQ UI NO MEU
VELHO CREBRO.
Sim, h um probleminha a esse respeito. Mas tenho certeza de que vamos
encontrar um jeito de resolver esse problema espinhoso se pensarmos mais a
respeito.
------------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Sete

...E CORPOS

A IMPORTNCIA DE TER UM CDRPO

Vamos comear dando uma rpida olhada no dirio do meu leitor.


AGORA, ESPERE UM INSTANTE.
Algum problema?
PRIMEIRO, EU TENHO UM NOME.
Sim, seria uma tima ideia apresentar voc pelo nome a esta altura.
Eu sou MOLLY.
Obrigado. Mais alguma coisa?
SIM. NO TENHO CERTEZA SE ESTOU PREPARADA PARA
COMPARTILHAR MEU DIRIO COM SEUS OUTROS LEITORES.
A maioria dos escritores no deixa os leitores participarem de modo nenhum. De
qualquer maneira, voc criao minha, ento eu deveria ser capaz de
compartilhar sua reflexo pessoal se isto servir a um objetivo aqui.
EU POSSO SER CRIAO SUA, MAS LEMBRE-SE DO Q UE VOC DISSE
NO CAPTULO 2, A RESPEITO DE AS CRIAES EVOLUREM A PONTO
DE SUPERAREM SEUS CRIADORES.
E verdade. Talvez, ento, eu deva ser mais sensvel s suas necessidades.
BOA IDEIA: VAMOS COMEAR PERMITINDO Q UE EU VETE ESSAS
ENTRADAS Q UE VOC EST SELECIONANDO.
Muito bem. Eis aqui alguns excertos do dirio de Molly, adequadamente
editados.
Passei a comer agora somente muffins sem gordura. Isto tem dois benefcios
claros. O primeiro que eles tm metade do nmero de calorias. O segundo
que o gosto deles horrvel. Assim fico menos tentada a com-los. Mas eu queria
que as pessoas parassem de enfiar comida na minha boca... Vou ter problemas
nessa festa da faculdade amanh. Tenho vontade de experimentar tudo, e eu
acabo perdendo o controle do que ando comendo.
Preciso perder pelo menos metade de um nmero de vestido. Se fosse um
nmero inteiro seria melhor. A eu poderia respirar com mais facilidade neste
vestido novo. O que me faz lembrar que eu deveria dar um pulo na academia no
caminho pra casa. Talvez aquele novo trainer repare em mim. Na verdade, eu o
peguei olhando para mim uma vez, mas eu estava toda desajeitada, usando
aqueles aparelhos novos, e ele desviou o olhar... No sou louca por essa
vizinhana, no me sinto realmente segura ao voltar para o meu carro quando
est tarde. Ok, tenho uma ideia: vou pedir quele trainer preciso saber o nome
dele que me leve at meu carro. E sempre uma boa ideia para garantir a
segurana, certo?
- Estou um pouco nervosa com esse calo no dedo do meu p. Mas o mdico
me disse que calos so quase sempre benignos. Mesmo assim, ele quer remov-
lo e envi-lo para um laboratrio. Ele disse que eu no vou sentir nada. A no ser,
claro, a novocana: odeio agulhas!
- Foi um pouco estranho ver meu velho namorado, mas fico feliz porque
ainda somos amigos. Ele me deu um abrao e isso foi bom...
Obrigado, Molly. Agora pensem o seguinte: quantas das anotaes no dirio
de Molly fariam sentido se ela no tivesse corpo? A maior parte das atividades
mentais de Molly so direcionadas para o corpo dela e sua sobrevivncia,
segurana, nutrio, imagem, para no mencionar questes relacionadas a afeto,
sexualidade e reproduo. Mas Molly no nica nesse quesito. Convido meus
outros leitores a darem uma olhada em seus prprios dirios. E, se voc no tem
um, pense no que escreveria nele se tivesse. Quantas de suas entradas fariam
sentido se voc no tivesse um corpo?
Nossos corpos so importantes de muitas maneiras. A maioria das metas
sobre as quais falei no comeo do captulo anterior aquelas que tentamos resolver
utilizando nossa inteligncia tem a ver com nossos corpos: proteglos, dar
combustvel a eles, torn-los atraentes, faz-los se sentir bem, atender aos seus
milhes de necessidades, para no mencionar os desejos.
Alguns filsofos - o crtico de inteligncia artificial profissional Hubert
Drey fus, por exemplo - sustentam que atingir o nvel de inteligncia humano
impossvel sem um corpo.1 Certamente, se formos transportar uma mente
humana para um novo meio computacional, melhor providenciarmos um
corpo. Uma mente desencorporada iria rapidamente ficar deprimida.

CORPOS DO SCULO XXI

O que faz uma alma? E, se mquinas tm almas, qual ser o


equivalente de drogas psicoativas? Da dor? Do barato
fsico/emocional que tenho quando meu escritrio est limpo?
- Esther Dyson

Que estranha mquina o homem. Voc o preenche com po, vinho,


peixe e nabos, e o que sai so suspiros, risos e sonhos.
- Nikos Kazantzakis

Ento, que tipo de corpos forneceremos para nossas mquinas do sculo XXI?
Tarde, a questo ser: que espcie de corpos elas fornecero para si mesmas?
Vamos comear com o corpo humano. o corpo com o qual estamos
acostumados. Ele evoluiu juntamente com seu crebro, por isso o crebro
humano est bem adaptado para prover suas necessidades. O crebro e o corpo
humano parecem combinar juntos.
O cenrio provvel que tanto o corpo quanto o crebro evoluiro juntos,
sero ampliados juntos, migraro juntos para novas modalidades e materiais.
Conforme discuti no captulo anterior, transportar nossos crebros para novos
mecanismos computacionais uma coisa que no acontecer de uma vez. Ns
ampliaremos nossos crebros gradualmente, por intermdio de conexo direta
com a inteligncia de mquina por tempo suficiente para que a essncia de nosso
pensamento tenha migrado completamente para a nova maquinaria, bem mais
capaz e confivel. Novamente, se achamos esse conceito perturbador, muito
desse incmodo tem a ver com nosso conceito da palavra mquina. Tenha em
mente que nosso conceito dessa palavra evoluir juntamente com nossas mentes.
Em termos de transformar nossos corpos, ns j estamos mais adiantados
nesse processo do que em avanar nossas mentes. Possumos dispositivos de
titnio para substituir nossos maxilares, crnios e quadris. Temos diversos tipos de
pele artificial. Temos vlvulas cardacas artificiais. Temos vasos sintticos para
substituir artrias e veias, juntamente com desvios expansveis para fornecer
suporte estrutural para vasos naturais fracos. Temos braos, pernas, ps e
implantes de coluna vertebral. Temos todo tipo de articulao: maxilares, quadris,
ombros, cotovelos, pulsos, dedos das mos e dos ps. Temos implantes para
controlar nossas bexigas. Estamos desenvolvendo mquinas umas feitas de
materiais artificiais, outras combinando novos materiais com clulas criadas em
culturas que sero capazes de substituir rgos como o fgado e o pncreas.
Temos prteses penianas com bombinhas para simular erees. E h muito
tempo j temos implantes de dentes e de mamas.
Naturalmente, o conceito de reconstruo total de nossos corpos com
materiais sintticos, mesmo que superior de certas maneiras, no
imediatamente atraente. Ns gostamos da suavidade de nossos corpos. Gostamos
que os corpos sejam macios, suaves e quentinhos. E no um calor superficial,
mas o calor profundo e ntimo retirado de seus trilhes de clulas vivas.
Ento vamos pensar em ampliar nossos corpos clula a clula. Tambm aqui
j comeamos a seguir por essa estrada. Ns escrevemos uma poro de todo o
cdigo gentico que descreve nossas clulas, e iniciamos o processo de
compreend-lo. No futuro prximo, esperamos projetar terapias genticas para
aprimorar nossas clulas, para corrigir defeitos como a resistncia de insulina
associada ao diabetes tipo II e perda de controle sobre a auto-replicao
associada ao cncer. Um mtodo antigo de realizar terapias genticas era
infectar um paciente com vrus especiais que contivessem o DNA corretivo. Um
mtodo mais eficiente desenvolvido pelo dr. Clifford Steer, da Universidade de
Minnessota, utiliza molculas de RNA para entregar o DNA desejado
diretamente.2 Um dos primeiros itens da lista dos pesquisadores para futuros
desenvolvimentos celulares por intermdio da Engenharia gentica contra-
atacar nossos genes para evitar o suicdio celular. Esses fios de contas genticas,
chamados de telmeros, vo encurtando cada vez que uma clula se divide.
Quando as contas do telmero chegam a zero, uma clula passa a no ser mais
capaz de se dividir, e se destri.
Existe uma longa lista de doenas, condies de envelhecimento e limitaes que
pretendemos tratar, alterando o cdigo gentico que controla nossas clulas.
Mas no podemos ir muito longe com essa abordagem. Nossas clulas
baseadas em DNA dependem da sntese de protenas, e embora a protena seja
uma substncia maravilhosamente diversa, ela sofre de graves limitaes. Hans
Moravec, um dos primeiros pensadores srios a perceber o potencial das
mquinas do sculo XXI, ressalta que protena no um material ideal. Ela
estvel somente em uma faixa estreita de temperatura e presso, muito
sensvel radiao, e exclui muitas tcnicas e componentes de construo... Um
superhumano criado por Engenharia gentica seria apenas uma espcie de rob
de segunda categoria, projetado com a desvantagem de que sua construo s
pode ser pela sntese de protena guiada pelo DNA. Apenas aos olhos de
chauvinistas humanos isso seria vantajoso. 3
Uma das ideia da evoluo que vale a pena manter, no entanto, construir
nossos corpos a partir de clulas. Essa abordagem conservaria muitas das
qualidades benficas de nossos corpos: redundncia, que fornece um alto grau de
confiabilidade; a capacidade de regenerar e se consertar; e suavidade e calor.
Mas, assim como um dia abriremos mo da velocidade extremamente lenta de
nossos neurnios, um dia seremos forados a abandonar as outras restries de
nossa qumica baseada em protenas. Para reinventar nossas clulas, olhamos
para uma das tecnologias primrias do sculo XXI: a nanotecnologia.

NANOTECNOLOGIA: RECONSTRUINDO O MUNDO,

TOMO POR TOMO

Os problemas da qumica e da biologia podem ser grandemente solucionados se...


a criao de coisas em nvel atmico for desenvolvida... uma evoluo que acho
que no pode ser evitada.
- Richard Feynman, 1959

Suponha que algum afirmasse possuir uma rplica microscopicamente exata (em
mrmore mesmo) do David, de Michelangelo, em casa. Quando voc vai l ver
essa maravilha, voc encontra um bloco de mrmore branco puro de sete metros
de altura na sala de estar. Ainda no desembrulhei, ele diz. Mas eu sei que est
a dentro.
- Douglas Hofstadter

Que vantagens as nanotorradeiras tero sobre a tecnologia de torradeiras


macroscpica convencional? Primeiro, a economia de espao no balco ser
substancial. Uma questo filosfica que no deve ser posta de lado que a criao
da menor torradeira do mundo implica a existncia da menor fatia de po do
mundo. No limite quntico, precisamos necessariamente encontrar partculas
fundamentais de torrada, que designamos aqui como croutons.
- Jim Cser, Annals of Improbable Research, editado por Marc Abrahams

As primeiras ferramentas da humanidade foram objetos encontrados:


gravetos utilizados para escavar razes e pedras usadas para quebrar nozes.
Nossos ancestrais levaram dezenas de milhares de anos para inventar uma
lmina afiada. Hoje, construmos mquinas com mecanismos intrincados
finamente projetados, mas, vistos em uma escala atmica, nossa tecnologia
ainda est crua. Fazer moldes, moer, processar e at mesmo a litografia
movem tomos em grandes manadas estatsticas, disse Ralph Merkle, um dos
principais tericos de nanotecnologia no Centro de Pesquisas da Xerox, em Paio
Alto. Ele acrescenta que os atuais mtodos de fabricao so como tentar
construir coisas a partir de pecinhas de Lego com luvas de boxe... No futuro, a
nanotecnologia permitir que tiremos as luvas de boxe. 4
A nanotecnologia a tecnologia construda no nvel atmico: construir
mquinas um tomo de cada vez. Nano significa um bilionsimo de metro, que
a largura de cinco tomos de carbono. Temos uma prova da existncia da
viabilidade da nanotecnologia: a vida na Terra. Pequenas mquinas em nossas
clulas chamadas ribossomos construram organismos como os humanos, uma
molcula, ou seja, um aminocido, por vez, seguindo modelos digitais
codificados em outra molcula chamada DNA. A vida na Terra dominou o
objetivo definitivo da nanotecnologia, que a auto-replicao.
Mas, conforme mencionado acima, a vida na Terra limitada pelo tijolo
molecular particular que selecionou. Assim como nossa tecnologia
computacional criada pelos humanos acabar excedendo a capacidade da
computao natural (circuitos eletrnicos j so milhes de vezes mais rpidos
que os circuitos neurais humanos), nossa tecnologia fsica do sculo XXI tambm
exceder enormemente as capacidades da nanotecnologia baseada em
aminocidos do mundo natural.
O conceito de construir mquinas tomo por tomo foi descrito pela primeira
vez em uma palestra na Cal Tech, em 1959, intitulada Existe Muito Espao no
Fundo, do fsico Richard Fey nman, o mesmo sujeito que sugeriu pela primeira
vez a possibilidade de computao quntica.5 A ideia foi desenvolvida com um
certo nvel de detalhamento por Eric Drexler 20 anos depois em seu livro Engines
ofcreation.6 O livro, na verdade, inspirou o movimento pela criogenia da dcada
de 1980, no qual as pessoas tinham suas cabeas (com ou sem os corpos)
congeladas na esperana de que um tempo futuro viesse a possuir a tecnologia
em escala molecular para superar suas doenas mortais, bem como desfazer os
efeitos do congelamento e do descongelamento. Se uma gerao futura teria
motivao para reviver todos esses crebros congelados era outro problema.
Aps a publicao de Engines of creation, a resposta s ideia de Drexler foi
ctica, e ele teve dificuldades em conseguir sua banca de doutoramento pelo
MIT, apesar de Marvin Minsky ter concordado em supervision-lo. A dissertao
de Drexler, publicada em 1992 como um livro intitulado Nanosystems: molecular
machinery, manufacturing, and computation, oferecia uma prova abrangente do
conceito, incluindo anlises detalhadas e projetos especficos.7 Um ano depois, a
primeira conferncia sobre nanotecnologia atraiu apenas algumas dezenas de
pesquisadores. A quinta conferncia anual, realizada em dezembro de 1997,
ostentou 350 cientistas que estavam bem mais confiantes quanto viabilizao
prtica de seus minsculos projetos. A Nanothinc, um centro de pesquisas da
indstria, estimava, em 1997, que a rea j produz 5 bilhes de dlares de receita
anual para tecnologias relacionadas nanotecnologia, incluindo micromquinas,
tcnicas de microfabricao, nanolitografia, microscpios em nanoescala e
outros. Essa cifra tem mais do que dobrado a cada ano que passa.8

A era dos nanotubos

Um material de construo fundamental para mquinas minsculas so, mais


uma vez, nanotubos. Embora construdos em uma escala atmica, os padres
hexagonais de tomos de carbono so extremamente fortes e durveis. Voc
pode fazer tudo o que bem quiser com esses tubos e eles continuam
funcionando, disse Richard Smalley, um dos qumicos que receberam o Prmio
Nobel pela descoberta da molcula bucky ball.9 Um carro feito de nanotubos
seria mais forte e mais estvel do que um carro feito de ao, mas pesaria apenas
cem quilos. Uma espaonave feita de nanotubos poderia ter o tamanho e a
potncia do nibus espacial dos EUA, mas no pesaria mais do que um carro
convencional. Nanotubos lidam extremamente bem com o calor, bem melhor do
que os frgeis aminocidos com os quais as pessoas so construdas. Eles podem
ser reunidos em todos os tipos de formas: fios para cabos, vergalhes rgidos,
engrenagens etc. Nanotubos so formados por tomos de carbono, que existem
em abundncia no mundo natural.
Como mencionei antes, os mesmos nanotubos podem ser usados para uma
computao extremamente eficiente, por isso tanto a tecnologia estrutural quanto
a computacional do sculo XXI sero provavelmente construdas a partir do
mesmo material. Na verdade, os mesmos nanotubos utilizados para formar
estruturas fsicas tambm podero ser usados para computao, de modo que
futuras nano mquinas podero ter seus crebros distribudos ao longo de seus
corpos.
Os exemplos mais conhecidos de nanotecnologia at o momento, embora no
sejam completamente prticos, esto comeando a mostrar a viabilidade de
Engenharia em nvel atmico. A IBM criou seu logo empresarial utilizando
tomos individuais como pixels.10 Em 1996, a Texas Instruments construiu um
dispositivo do tamanho de um chip com meio milho de espelhos mveis para ser
utilizado em um minsculo projetor de alta resoluo.11 A TI vendeu o
equivalente a 100 milhes de dlares de seus nanoespelhos em 1997.
Chih-Ming Ho, da UCLA, est projetando mquinas voadoras que utilizam
superfcies cobertas com microflaps que controlam o fluxo de ar de forma
semelhante aos flaps convencionais de um avio normal.12 Andrew Berlin, do
Centro de Pesquisas da Xerox, em Paio Alto, est projetando uma impressora
utilizando vlvulas de ar microscpicas para movimentar documentos de papel
com preciso.13
O aluno formado em Comell e msico de rock Dustin Carr construiu uma
guitarra de aspecto realstico, porm microscpico, com cordas de apenas 50
nanmetros de dimetro. A criao de Carr um instrumento musical que
funciona perfeitamente, mas seus dedos so grandes demais para toc-lo. Alm
do mais, as cordas vibram a 10 milhes de vibraes por segundo, muito alm do
limite de 20 mil ciclos por segundo da audio humana.14

O Santo Graal da auto-replicao: dedinhos e um pouquinho de inteligncia

Dedos minsculos representam uma espcie de santo graal para


nanotecnlogos. Com dedos pequenos e computao, as nanomquinas teriam
em seu mundo liliputiano o que as pessoas possuem no mundo grande:
inteligncia e a capacidade de manipular seu ambiente. Ento, essas maquininhas
poderiam construir rplicas de si mesmas, atingindo o objetivo principal da rea.
A razo pela qual a auto-replicao importante que caro demais
construir essas maquininhas uma de cada vez. Para serem eficientes, mquinas
do tamanho de nanmetros precisam estar reunidas em trilhes. A nica maneira
de atingir isso economicamente por intermdio da exploso combinatria:
deixe as mquinas construrem a si mesmas.
Drexler, Merkle (um co-inventor da encripitao de chave pblica, o mtodo
primrio de codificao de mensagens) e outros tm descrito de modo
convincente como um nanorrob auto-replicante nanob - poderia ser
construdo. O truque fornecer ao nanob manipuladores suficientemente
flexveis braos e mos para que ele seja capaz de construir uma cpia de si
mesmo. Ele precisa de um meio de mobilidade para que possa encontrar a
matria-prima requisitada. Requer alguma inteligncia, para que possa
solucionar os pequenos problemas que iro surgir quando cada nanob sair
construindo uma maquininha complicada igual a si prprio. Por ltimo, uma
exigncia realmente importante que ela precisa saber a hora de parar de
replicar.

Morphing no mundo real

Mquinas auto-replicantes construdas no nvel atmico poderiam realmente


transformar o mundo em que vivemos. Elas poderiam construir clulas solares
extremamente baratas, permitindo a substituio de combustveis fsseis sujos.
Como as clulas solares exigem uma grande rea de superfcie para coletar luz
do sol suficiente, elas poderiam ser colocadas em rbita, com a energia
projetada direto para a Terra.
Nanobs lanados em nossas correntes sanguneas poderiam suplementar
nosso sistema imunolgico natural e buscar e destruir patgenos, clulas
cancerosas, placas arteriais e outros agentes de doenas. Na viso que inspirou os
entusiastas da criogenia, os rgos doentes podem ser reconstrudos. Seremos
capazes de reconstruir qualquer um ou todos os nossos rgos e sistemas doentes,
e fazer isso no nvel celular. No ltimo captulo, falei sobre Engenharia reversa e
emulao da funcionalidade computacional dos neurnios humanos. Da mesma
maneira, ser possvel reverter a Engenharia e replicar a funcionalidade fsica e
qumica de qualquer clula humana. No processo, estaremos em posio de
estender enormemente a durabilidade, a fora, a faixa de temperatura e outras
qualidades e capacidades de nossos tijolos celulares.
Ento seremos capazes de criar rgos mais fortes e mais capazes,
reprojetando as clulas que os constituem e constru-los com materiais bem mais
versteis e durveis. A medida que avanamos por essa estrada, vamos descobrir
que um certo nvel de reprojeto do corpo humano faz sentido em mltiplos nveis.
Por exemplo, se nossas clulas no so mais vulnerveis aos patgenos
convencionais, podemos no precisar do mesmo tipo de sistema imunolgico.
Mas precisaremos de novas protees de nanoEngenharia para um novo
sortimento de nanopatgenos.
Comida, roupas, anis de diamante, prdios, tudo isso pode montar a si
mesmo molcula por molcula. Qualquer tipo de produto poderia ser criado
instantaneamente quando e onde precisarmos. De fato, o mundo poderia
continuamente se remontar para atender s nossas mudanas de necessidades,
desejos e fantasias. No final do sculo XXI, a nanotecnologia permitir que
objetos como mveis, prdios, roupas, at mesmo pessoas, mudem sua
aparncia e outras caractersticas essencialmente para mudar para alguma outra
coisa em uma frao de segundo.
Essas tecnologias iro emergir gradualmente (tentarei delinear as diferentes
gradaes da nanotecnologia quando falar sobre cada uma das dcadas do sculo
XXI na Parte III deste livro). Existe um claro incentivo a seguir por este
caminho. Se pudessem escolher, as pessoas iriam preferir evitar que seus ossos
virassem p, a pele murchasse, e manter os sistemas vitais fortes e vitais.
Aperfeioar as nossas vidas por intermdio de implantes neurais no nvel mental
e corpos aprimorados pela nanotecnologia no nvel fsico sero coisas populares e
atraentes. E outra daquelas situaes delicadas no h lugar bvio para deter essa
progresso at que a raa humana tenha em grande parte substitudo os crebros
e os corpos que a evoluo nos forneceu em primeiro lugar.

Perigo claro e futuro

Sem a auto-replicao, a nanotecnologia no prtica nem economicamente


vivel. E a que est o problema. O que acontece se um pequeno problema de
software (inadvertidamente ou no) no conseguir deter a auto-replicao?
Podemos ter mais nanobs do que queremos. Eles poderiam comer tudo o que
estivesse vista.
O filme A bolha (existem duas verses) era uma viso do que acontece
quando a nanotecnologia d errado. O vilo do filme era uma coisa auto-
replicante inteligente e fominha, que se alimentava de matria orgnica.
Lembre-se de que a nanotecnologia provavelmente ser construda a partir de
nanotubos com base em carbono, ento, assim como a bolha, se construir a
partir de matria orgnica, que rica em carbono. Ao contrrio de meros
cnceres com base animal, uma exploso demogrfica exponencial de
nanomquinas se alimentaria de qualquer matria com base em carbono.
Rastrear todas essas nanointeligncias do mal seria como tentar encontrar trilhes
de agulhas microscpicas e que se movessem rapidamente em, no mnimo, a
mesma quantidade de palheiros. J surgiram propostas para tecnologias de
imunidade em escala nano; maquininhas anticorpos boazinhas que iriam atrs das
maquininhas ms. Os nanoanticorpos, claro, teriam de ter a mesma escala pelo
menos to rpida quanto a epidemia dos nanomonstros nmades. Poderiam
existir muitos danos colaterais durante a batalha entre esses trilhes de mquinas.
Agora que levantei esse fantasma, vou tentar, talvez de modo no muito
convincente, colocar o perigo em perspectiva. Acredito que ser possvel
engendrar nanobs auto-replicantes de forma tal que uma exploso populacional
inadvertida e indesejada seria improvvel. Percebo que isso pode no ser
completamente reconfortante, vindo de um desenvolvedor de software cujos
produtos (assim como os de meus concorrentes) do pau de vez em quando (mas
raramente e, quando o fazem, culpa do sistema operacional!). Existe um
conceito em desenvolvimento de software chamado de aplicativos de misso
crtica. Existem programas de software que controlam um processo do qual as
pessoas so enormemente dependentes. Exemplos de software de misso crtica
incluem sistemas de suporte de vida em hospitais, equipamento cirrgico
automatizado, sistemas de decolagem e pouso por piloto automtico, e outros
sistemas baseados em software que afetam o bem-estar de uma pessoa ou
organizao. vivel criar nveis extremamente altos de confiabilidade nesses
programas. Existem exemplos de tecnologia complexa em uso hoje, onde um
erro poderia colocar a segurana pblica em srio risco. Uma exploso
convencional em uma usina nuclear poderia espalhar plutnio mortal por reas
densamente povoadas. Apesar de um quase fuso do reator em Chernoby l, isso
aparentemente s ocorreu duas vezes nas dcadas em que temos tido centenas de
usinas desse tipo operando, e ambos os incidentes envolvendo calamidades com
reatores recentemente divulgadas na regio russa de Cheliabinsk.15 Existem
dezenas de milhares de armas nucleares, e nenhuma jamais explodiu em erro.
Admito que o pargrafo anterior no convence inteiramente. Mas o maior
perigo o uso hostil intencional da nanotecnologia. Assim que a tecnologia bsica
estiver disponvel, no seria difcil adapt-la como um instrumento de guerra ou
de terrorismo. Ningum tem necessariamente de ser suicida para usar esse tipo
de arma. As nanoarmas poderiam facilmente ser programadas para se replicar
somente contra um inimigo; por exemplo, apenas em uma rea geogrfica em
particular. Armas nucleares, apesar de todo o seu potencial destrutivo, so pelo
menos relativamente locais em seus efeitos. A natureza auto replicante da
nanotecnologia a torna um perigo bem maior.

CORPOS VIRTUAIS

Nem sempre precisamos de corpos reais. Se, por acaso, estivermos em um


ambiente virtual, ento um corpo virtual servir muito bem. A realidade virtual
comeou com o conceito de jogos de computador, em particular os que
forneciam um ambiente simulado. O primeiro foi Space War, escrito por
pioneiros da pesquisa de inteligncia artificial para passar o tempo enquanto
aguardavam a compilao de programas em seus lentos computadores dos anos
1960.16 O ambiente espacial sinttico era fcil de renderizar em monitores de
baixa resoluo: estrelas e outros objetos espaciais eram apenas pixels
iluminados.
Jogos de computador e videogames computadorizados se tornaram mais
realistas com o tempo, mas voc no consegue imergir completamente nesses
mundos imaginrios, nem com certa dose de imaginao. Para comear, voc
pode ver as bordas da tela, e o mundo real demais que voc nunca deixou de lado
ainda visvel alm dessas bordas.
Se vamos entrar num mundo novo, melhor nos livrarmos de vestgios do
antigo. Nos anos 1990, a primeira gerao de realidade virtual foi introduzida, na
qual voc colocava um capacete especial que invadia todo o seu campo visual. A
chave para a realidade virtual que, quando voc move a cabea, a cena
instantaneamente se reposiciona, de modo que o que voc est olhando agora
uma regio diferente de uma cena tridimensional. A inteno simular o que
acontece quando voc vira sua cabea de verdade no mundo real: as imagens
capturadas por suas retinas mudam rapidamente. Seu crebro, mesmo assim,
compreende que o mundo permaneceu estacionrio e que a imagem est
deslizando ao longo de suas retinas apenas porque sua cabea est fazendo uma
rotao.
Assim como as tecnologias de primeira gerao, a realidade virtual no foi
inteiramente convincente. Como renderizar uma cena nova exige muita
computao, existe um atraso na produo da nova perspectiva. Qualquer atraso
que possa ser notado avisa seu crebro de que o mundo para o qual voc est
olhando no inteiramente real. A resoluo dos display s de realidade virtual
tambm no adequada para criar uma iluso completamente satisfatria. Por
ltimo, os capacetes de realidade virtual atuais so volumosos e desconfortveis.
O que necessrio para remover o atraso na renderizao e aprimorar a
resoluo dos display s so computadores ainda mais rpidos, o que, sabemos,
sempre um fator que atrapalha. Por volta de 2007, a realidade virtual de alta
qualidade com ambientes artificiais convincentes, renderizao praticamente
instantnea e display s de alta definio ser confortvel de vestir e estar
disponvel a preos de jogos de computador.
Isso cuida de dois de nossos sentidos: o visual e o auditivo. Outro rgo dos
sentidos de alta resoluo a nossa pele, e interfaces hpticas para oferecer
uma interface ttil virtual tambm esto evoluindo. Uma que j existe hoje o
joy stick de force-feedback, da Microsoft, derivado da pesquisa que o Media Lab
do MIT realizou nos anos 1980. Um joy stick de force-feedback adiciona um
pouco de realismo ttil aos jogos de computador, para que voc sinta os
solavancos na estrada em um jogo de corrida de carros ou um puxo na linha em
uma simulao de pesca. No final de 1998, surgiu o mouse ttil, que funciona
como um mouse convencional, mas permite que o usurio sinta a textura de
superfcies, objetos e, at mesmo, de pessoas. Uma empresa com a qual estou
envolvido, a Medicai Learning Company, est desenvolvendo um paciente
simulado para ajudar a treinar mdicos, assim como permitir que no-mdicos
brinquem de mdico. Ele incluir uma interface hptica para que voc possa
sentir uma fratura numa articulao de joelho ou caroos num seio.17
Um joy stick de force-feedback no domnio ttil comparvel a monitores
convencionais no domnio visual. O joy stick de force-feedback oferece uma
interface ttil, mas no envolve voc inteiramente. O resto de seu mundo ttil
ainda est lembrando voc da presena dele. Para abandonar o mundo real, pelo
menos temporariamente, precisamos de um ambiente ttil que tome conta de seu
sentido do tato.
Ento, vamos inventar um ambiente ttil virtual. J vimos aspectos disso em
filmes de fico cientfica (sempre uma boa fonte para inventar o futuro).
Podemos construir um traje corporal que detectar seus prprios movimentos, e
tambm fornecer estmulos tticos de alta resoluo. O traje tambm precisar
fornecer force-feedback suficiente para de fato impedir seus movimentos se
voc estiver fazendo presso sobre um obstculo virtual no ambiente virtual. Se
voc estiver dando um abrao em um companheiro virtual, por exemplo, voc
no quer passar atravs do corpo dele. Isto ir exigir uma estrutura de force-
feedback fora do traje, embora a resistncia a obstculos possa ser providenciada
pelo prprio traje. E como o seu corpo dentro do traje ainda est no mundo real,
faria sentido colocar toda essa estrutura em uma cabine para que seus
movimentos no mundo virtual no derrubem abajures e pessoas na sua
vizinhana real. Um traje desses poderia tambm fornecer uma reao
trmica e, portanto, permitir a simulao de sentir uma superfcie mida ou at
mesmo de imergir sua mo ou seu corpo inteiro na gua o que indicado por
uma mudana na temperatura e uma diminuio na tenso superficial. Por
ltimo, podemos providenciar uma plataforma consistindo em um dispositivo de
esteira mvel para que voc possa ficar em p (ou se sentar, ou deitar), que
permitir que voc caminhe ou se mova (em qualquer direo) em seu ambiente
virtual.
Ento, com o traje, a estrutura externa, a cabine, a plataforma, os culos e os
fones de ouvidos, voc acaba de ter o meio de englobar totalmente seus sentidos.
Naturalmente, iremos precisar de um excelente software de realidade virtual,
mas certamente haver uma grande concorrncia para oferecer um imenso
leque de novos ambientes realistas e fantsticos quando o hardware necessrio
surgir.
Ah, sim, temos tambm o sentido do olfato. Uma interface completamente
vivel e geral para nosso quarto sentido exigir uma nanotecnologia
razoavelmente avanada para sintetizar a ampla variedade de molculas que
podemos detectar com nosso sentido olfativo. Enquanto isso, poderiamos
providenciar a capacidade de difundir uma srie de aromas na cabine de
realidade virtual.
Assim que estivermos num ambiente de realidade virtual, nossos prprios
corpos pelo menos as verses virtuais deles tambm podero mudar. Poderemos
nos tornar uma verso mais atraente de ns mesmos, um monstro pavoroso, ou
qualquer criatura real ou imaginria medida que interagirmos com os outros
habitantes de cada mundo virtual no qual entrarmos.
A realidade virtual no um lugar (virtual) no qual voc necessita entrar
sozinho. Voc pode interagir com seus amigos ali (que estariam em outras
cabines de realidade virtual, que podem estar distantes umas das outras
geograficamente). E voc tambm ter muitos companheiros simulados para
escolher.

Conexo direta

No final do sculo XXI, quando as tecnologias de implantes neurais se


tornarem ubquas, seremos capazes de criar e interagir com ambientes virtuais
sem precisar entrar em uma cabine de realidade virtual. Seus implantes neurais
fornecero os inputs sensoriais simulados do ambiente virtual e seu corpo virtual
diretamente em seu crebro. Alm disso, seus movimentos no movero seu
corpo real, mas seu corpo virtual percebido. Esses ambientes virtuais tambm
incluiriam uma seleo adequada de corpos para voc. Em ltima anlise, sua
Experincia seria altamente realista, assim como estar no mundo real. Mais de
uma pessoa poderia entrar em um ambiente virtual e interagir uns com os outros.
No mundo virtual, voc conhecer outras pessoas reais e pessoas simuladas no
fim das contas, no haver muita diferena.
Esta ser a essncia da Web na segunda metade do sculo XXI. Um website
tpico ser um ambiente virtual percebido, sem necessidade de hardware
externo. Voc vai at l, selecionando mentalmente o site e, em seguida,
entrando nesse mundo. Debata com Benjamin Franklin os poderes de guerra da
presidncia no site da sociedade histrica. Esquie nos Alpes no site da Cmara
Sua de Comrcio (e sinta o frescor do vento gelado no seu rosto). Abrace seu
astro favorito do cinema no site da Columbia Pictures. Consiga um pouquinho
mais de intimidade no site da Penthouse ou da Playgirl. Naturalmente, poder
haver uma pequena taxa para isso.

A realidade virtual real

No final do sculo XXI, o mundo real assumir muitas das caractersticas


do mundo virtual por intermdio de enxames nanotecnolgicos. Considere, por
exemplo, o conceito de Utility Fog 18 criado pelo cientista de computao J.
Storrs Hall, da Rutgers University. A concepo de Hall comea com um
robozinho chamado Foglet, que consiste em um dispositivo do tamanho de uma
clula humana com 12 braos apontando para todas as direes. Na ponta de
cada brao existe uma pina, para que os Foglets possam segurar uns aos outros a
fim de formar estruturas maiores. Esses nanobs so inteligentes e podem fundir
suas capacidades computacionais uns com os outros para criar uma inteligncia
distribuda. Um espao preenchido com Foglets chamado de Utility Fog (Numa
traduo literal, Neblina de Utilidades. - N. do T.), e tem algumas propriedades
interessantes.
Primeiro de tudo, o Utility Fog tem muito trabalho para simular sua ausncia
no ambiente. Hall descreve um cenrio detalhado que permite que um humano
real caminhe por um aposento repleto com trilhes de Foglets e no note uma
coisa sequer. Quando desejado (e no est inteiramente claro quem que
deseja), os Foglets podem rapidamente simular qualquer ambiente, criando toda
espcie de estrutura. Nas palavras de Hall, a cidade Fog pode parecer um
parque, uma floresta, Roma antiga num dia e a Cidade Esmeralda do Mgico de
Oz no dia seguinte.
Os Foglets podem criar frentes de onda arbitrrias de luz e som em qualquer
direo para criar qualquer ambiente visual e auditivo imaginrio. Dessa
maneira, o Utility Fog tem toda a flexibilidade de um ambiente virtual, a no ser
pelo fato de que existe no mundo fsico real. A inteligncia distribuda do Utility
Fog pode simular as mentes de pessoas escaneadas (Hall as chama de
carregadas [uploaded]), que so recriadas no Utility Fog como pessoas de
Fog. No cenrio de Hall, um humano biolgico pode caminhar atravs de
paredes de Fog, e um humano (uploaded) de Fog pode atravessar paredes de
matria burra. Claro que as pessoas de Fog tambm podem atravessar paredes
de Fog.
A tecnologia fsica do Utility Fog, na verdade, bastante conservadora. Os
Foglets so mquinas muito maiores do que a maioria das concepes de
nanotecnologia. O software mais desafiador, mas vivel. Hall precisa de um
pouco de trabalho no lado do marketing: Utility Fog um nome muito bobo para
uma coisa to verstil.
Existe tuna srie de propostas para enxames nanotecnolgicos, nos quais o
ambiente real construdo a partir de multides de nanomquinas que interagem
umas com as outras. Em todas as concepes de enxame, a realidade fsica se
torna muito parecida com a realidade virtual. Voc pode estar dormindo na sua
cama num momento, e fazer com que o quarto se transforme em sua cozinha
quando acordar. Na verdade, mude isso para uma sala de jantar, pois no h
necessidade de cozinha. A nanotecnologia relacionada criar instantaneamente
qualquer refeio que voc desejar. Quando terminar de comer, o quarto poder
se transformar num estdio, ou num salo de jogos, ou numa piscina, ou numa
floresta de cedros, ou no Taj Mahal. Voc entendeu a ideia.
Mark Yim construiu um modelo em grande escala de um pequeno enxame,
demonstrando a viabilidade da interao de enxame.19 Joseph Michael chegou a
receber uma patente inglesa de sua concepo de um enxame nanotecnolgico,
mas no provvel que seu design seja comercialmente realizvel na vida de 20
anos de sua patente.20
Pode parecer que teremos escolhas at demais. Eloje, temos apenas para
escolher nossas roupas, maquiagem e o lugar para onde vamos quando samos.
No final do sculo XXI, teremos de selecionar nosso corpo, nossa personalidade,
nosso ambiente... tantas decises difceis a tomar! Mas, no se preocupe: teremos
enxames inteligentes de mquinas para nos orientarem.

A MQ UINA SENSUAL

Redobrado pelo desejo


Ele soa os gemidos de uma mulher.
Um fragmento de sua carne.
- Do poema de Barry Spacks, The Solitary as Seventeen

Eu posso prever o futuro supondo que o dinheiro e os hormnios


masculinos so as foras motrizes para a nova tecnologia. Logo,
quando a realidade virtual ficar mais barata que marcar um encontro
de verdade, a sociedade estar condenada.
- Dogbert

O primeiro livro impresso com uma prensa mvel pode ter sido a Bblia, mas
o sculo seguinte inveno pica de Gutenberg viu um mercado lucrativo para
livros com assuntos mais picantes.21 Novas tecnologias de comunicao o
telefone, o cinema, a televiso, o videoteipe sempre adotaram temas sexuais
bastante cedo. A Internet no exceo, com estimativas de mercado de 1998 de
entretenimento adulto on-line variando de 185 milhes de dlares, pela Forrester
Research, at 1 bilho de dlares, pela Inter@ctive Week. Essas cifras so para
clientes, em sua maioria homens, pagando para ver e interagir com profissionais
ao vivo, gravados e simulados. Uma estimativa de 1998 citou 28 mil websites que
oferecem entretenimento sexual.22 Essas cifras no incluem casais que
expandiram sua oferta de sexo por telefone para incluir filmes via conferencing
de vdeo on-line.
CD-ROMs e DVDs constituem outra tecnologia que tem sido explorada para
entretenimento ertico. Embora a maioria dos discos de contedo adulto seja
utilizada como meio de entregar vdeos com um pouco de interatividade jogada
de qualquer maneira, um novo gnero de CD-ROM e DVD oferece
companheiros sexuais que respondem a algumas carcias administradas pelo
mouse.23 Assim como a maioria das tecnologias de primeira gerao, o efeito
no nada convincente, mas as geraes futuras eliminaro alguns dos
problemas, embora no toda a safadeza. Os desenvolvedores tambm esto
trabalhando para explorar o mouse de force-feedback, para que voc possa obter
alguma sensao de seu parceiro virtual.
No final da primeira dcada do sculo XXI, a realidade virtual permitir que
voc esteja com seu amante parceiro romntico, profissional do sexo ou
companheiro simulado com realismo visual e auditivo completo. Voc ser capaz
de fazer qualquer coisa que quiser com seu companheiro, exceto toc-lo, o que,
infelizmente, uma limitao importante.
O toque virtual j foi introduzido, mas o ambiente virtual visual-auditivottil
totalmente abrangente e altamente realista no ser aperfeioado at a segunda
dcada do sculo XXI. Nesse momento, o sexo virtual se tornar um concorrente
vivel da coisa real. Casais sero capazes de fazer sexo virtual
independentemente de sua proximidade fsica. At mesmo quando houver
proximidade, o sexo virtual ser melhor em algumas coisas e certamente mais
seguro. O sexo virtual oferecer sensaes mais intensas e agradveis do que o
sexo convencional, assim como Experincias fsicas que atualmente no existem.
O sexo virtual tambm o mximo do sexo seguro, pois no existe risco de
gravidez ou transmisso de doenas.
Hoje, amantes podem fantasiar que seus parceiros sejam outras pessoas, mas
os usurios de comunicao de sexo virtual no vo precisar de tanta imaginao
assim. Voc ser capaz de modificar a aparncia fsica e outras caractersticas
tanto de voc mesmo quanto de seu parceiro. Voc poder fazer seu amante ter o
aspecto de sua estrela de cinema favorita sem a permisso ou o conhecimento de
seu parceiro. Naturalmente, esteja ciente de que seu parceiro poder estar
fazendo o mesmo com voc.
O sexo grupai ganhar um novo significado, no fato de que mais de uma
pessoa poder compartilhar simultaneamente a Experincia de um parceiro.
Como vrias pessoas reais no podem todas controlar os movimentos de um
parceiro virtual, precisa existir um jeito de compartilhar a tomada de decises do
que um corpo virtual est fazendo. Cada participante que compartilha um corpo
virtual teria a mesma Experincia visual, auditiva e ttil, com o controle
compartilhado de seu corpo virtual compartilhado (talvez o corpo virtual reflita
um consenso dos movimentos tentados dos vrios participantes). Toda uma
audincia de pessoas que podero estar geograficamente dispersas poderia
compartilhar um corpo virtual enquanto estiverem participando de uma
Experincia sexual com um profissional.
A prostituio estar livre de riscos de sade, assim como o sexo virtual em
geral. Usando tecnologias de comunicao wireless e de largura de banda muito
alta, nenhum profissional do sexo nem seus clientes precisaro deixar suas casas.
A prostituio virtual provavelmente ser tolerada legalmente, no mnimo bem
mais do que a prostituio real hoje, pois a variedade virtual ser impossvel de
monitorar ou controlar. Com os riscos de doena e violncia eliminados, haver
bem menos razes para proscrev-la.
Profissionais do sexo enfrentaro concorrncia de parceiros simulados
gerados por computador. Nos primeiros estgios, parceiros virtuais humanos
reais provavelmente sero mais realistas do que parceiros virtuais simulados,
mas isso ir mudar com o tempo. Claro que, assim que o parceiro virtual
simulado for to capaz, sensual e estimulante quanto um parceiro virtual humano
real, quem ir dizer que o parceiro virtual simulado no uma pessoa real, ainda
que virtual?
Ser que o estupro virtual possvel? No sentido puramente fsico,
provavelmente no. A realidade virtual ter um meio para os usurios
interromperem sua Experincia imediatamente. J os meios de persuaso e
presso emocionais so outra histria.
Como uma faixa to extensa de opes e oportunidades sexuais afetar a
instituio do casamento e o conceito de compromisso num relacionamento? A
tecnologia do sexo virtual introduzir uma srie de situaes delicadas, e a
definio de um relacionamento monogmico se tornar cada vez menos clara.
Algumas pessoas sentiro que o acesso a Experincias sexuais intensas ao clique
de um boto mental destruir o conceito de um relacionamento comprometido
sexualmente. Outros discordaro, como proponentes de entretenimento sexual e
servios fazem hoje, que esse tipo de diverso uma vlvula de escape saudvel
e que serve para manter relacionamentos saudveis. Obviamente, os casais
precisaro chegar a seus prprios acordos, mas traar linhas claras algo que vai
se tornar difcil com o nvel de privacidade que essa tecnologia futura oferecer.
E provvel que a sociedade venha a aceitar prticas e atividades na arena virtual
que rejeite no mundo fsico, pois as consequncias das atividades virtuais so
frequentemente (embora nem sempre) fceis de desfazer.
Alm de um contato sensual e sexual direto, a realidade virtual ser um
excelente lugar para romance de modo geral. Passeie com seu amante por um
Champs-Ely ses virtual, caminhe numa praia virtual em Cancun, misture-se
com os animais numa reserva de caa simulada em Moambique. O seu
relacionamento inteiro poder acontecer na Ciberlndia.
A realidade virtual, usando uma interface visual-auditiva-hptica, no a
nica tecnologia que ir transformar a natureza da sexualidade no sculo XXI.
Robs sexuais sexobs sero populares no comeo da terceira dcada deste novo
sculo. Hoje, a ideia de relaes ntimas com um rob ou boneca no
interessante de modo geral porque robs e bonecas so inanimados. Mas isso ir
mudar, pois os robs ganharo a suavidade, a inteligncia, a flexibilidade e a
paixo de seus criadores humanos. (Ao final do sculo XXI, no existir uma
diferena clara entre humanos e robs. Qual, afinal de contas, a diferena
entre um humano que atualizou seu corpo e crebro, utilizando novas tecnologias
computacional e nanotecnolgica, e um rob que ganhou uma inteligncia e
sensualidade que ultrapassam as de seus criadores humanos?)
Por volta da quarta dcada, passaremos para uma era de Experincias
virtuais por intermdio de implantes neurais internos. Com essa tecnologia, voc
ser capaz de ter quase qualquer tipo de Experincia com praticamente qualquer
pessoa, real ou imaginria, a qualquer momento. E exatamente como as salas de
bate-papo de hoje, s que voc no precisa de nenhum equipamento que j no
esteja na sua cabea, e poder fazer muito mais do que apenas bater papo.
Voc no ficar restrito s limitaes de seu corpo natural quando voc e seus
parceiros puderem assumir qualquer forma fsica virtual. Muitos novos tipos de
Experincia sero possveis. Um homem conseguir sentir o que ser uma
mulher, e vice-versa. De fato, no haver motivo pelo qual voc no possa ser os
dois ao mesmo tempo, tornando reais, ou pelo menos virtualmente reais, nossas
fantasias solitrias.
E ento, claro, na ltima metade do sculo, haver os enxames de nanobs o
bom, velho e sexy Utility Fog, por exemplo. Os enxames de nanobs podero
instantaneamente assumir qualquer forma ou emular qualquer tipo de aparncia,
inteligncia e personalidade que voc ou ela desejarem a forma humana,
digamos, se isso o que deixa voc excitado.

A MQ UINA ESPIRITUAL

No somos seres humanos tentando ser espirituais. Somos seres


espirituais tentando ser humanos.
- Jacquelyn Small

Corpo e alma so gmeos. S Deus sabe quem quem.


- Charles A. Swinburne

Todos ns estamos na sarjeta, mas alguns de ns olham para as


estrelas.
- Oscar Wilde

Sexualidade e espiritualidade so duas maneiras de transcendermos nossa


realidade fsica cotidiana. Na verdade, existem vnculos entre nossas paixes
sexual e espiritual, assim como os movimentos rtmicos de xtase associados a
algumas variedades da Experincia religiosa sugerem.

Gatilhos mentais

Estamos descobrindo que o crebro pode ser estimulado diretamente a


experimentar uma ampla variedade de sensaes que originalmente achvamos
que s poderiam ser obtidas com a Experincia fsica ou mental real. O humor,
por exemplo. Na revista Nature, o dr. Itzhak Fried e seus colegas da UCLA
contam como descobriram um gatilho neurolgico para o humor. Eles estavam
procurando possveis causas dos ataques epilpticos de uma adolescente e
descobriram que aplicar uma sonda eltrica a um ponto especfico na rea
motora suplementar do crebro dela fez com que ela risse. Inicialmente, os
pesquisadores acharam que a risada devia ter sido apenas uma resposta motora
involuntria, mas logo perceberam que estavam acionando um gatilho da
percepo genuna de humor, e no uma risada forada. Quando estimulada no
ponto exato do crebro, ela achava tudo engraado. Vocs so to gozados
ficando em p a era um comentrio tpico dela.24
Acionar uma percepo de humor sem circunstncias que normalmente
consideramos engraadas talvez uma coisa desconcertante (embora,
pessoalmente, eu ache isso muito engraado). O humor envolve um certo
elemento surpresa. Elefantes azuis. As ltimas duas palavras foram escritas para
surpreender, mas provavelmente no fizeram vocs rir (ou talvez at o tenham
feito). Alm da surpresa, o evento inesperado precisa fazer sentido a partir de
uma perspectiva inesperada, mas que faa sentido. E existem alguns outros
atributos que o humor exige e que ainda no entendemos. O crebro
aparentemente possui uma rede neural que detecta o humor a partir de nossas
outras percepes. Se estimularmos diretamente o detector de humor do crebro,
ento uma situao que normalmente seria comum ir parecer bastante
engraada.
O mesmo parece acontecer com as sensaes sexuais. Em Experincias com
animais, estimular uma pequena rea especfica do hipotlamo com uma
pequena injeo de testosterona faz com que os animais comecem a ter
comportamento sexual de fmea, independentemente do gnero. Estimular uma
rea diferente do hipotlamo produz comportamento sexual de macho.
Esses resultados sugerem que, assim que os implantes neurais forem comuns,
teremos a capacidade de produzir no s Experincias sensoriais virtuais, mas
tambm os sentimentos associados a essas Experincias. Tambm poderemos
criar alguns sentimentos que no sejam normalmente associados Experincia.
Ento voc ser capaz de adicionar um pouco de humor s suas Experincias
sexuais, se desejar (claro que, para alguns de ns, o humor j poder fazer parte
do negcio).
A capacidade de controlar e de reprogramar nossos sentimentos se tornar
ainda mais profunda no final do sculo XXI, quando a tecnologia avanar para
alm de meros implantes neurais e ns instalarmos completamente nossos
processos de pensamento em um novo meio computacional isto , quando ns
nos tomarmos software.
Trabalhamos duro para conseguir sentimentos de humor, prazer e bem-estar.
Ser capaz de invoc-los vontade parece algo que ir destitu-los de sentido.
Naturalmente, muitas pessoas usam drogas hoje para criar e ampliar certos
sentimentos desejveis, mas a abordagem qumica traz consigo muitos efeitos
indesejveis. Com a tecnologia de implantes neurais, voc ser capaz de
aumentar seus sentimentos de prazer e de bem-estar sem a ressaca.
Naturalmente, o potencial de abuso ainda maior do que com as drogas. Quando
o psiclogo James Olds forneceu a ratos a habilidade de apertar um boto e
estimular diretamente um centro de prazer no sistema lmbico de seus crebros,
os ratos apertavam o boto vezes sem conta, s vezes at cinco mil vezes por
hora, deixando de fazer qualquer outra coisa, inclusive comer. S o sono fazia
com que eles parassem temporariamente.25
Mesmo assim, os benefcios dos implantes neurais sero bastante atraentes.
Para citar apenas um exemplo, milhes de pessoas que sofrem de incapacidade
de vivenciar sentimentos intensos de prazer sexual, que um aspecto importante
da impotncia. Pessoas com essa deficincia no deixaro passar a oportunidade
de superar seu problema por intermdio dos implantes neurais, que eles j
podero ter instalados para outras finalidades. Assim que uma tecnologia
desenvolvida para superar uma incapacidade, no existe maneira de impedir seu
uso de ampliar capacidades normais, nem essas restries seriam
necessariamente desejveis. A habilidade de controlar nossos sentimentos ser
apenas mais uma dessas situaes delicadas do sculo XXI.

E quanto s Experincias espirituais?

A Experincia espiritual uma sensao de transcender as fronteiras fsicas e


mortais cotidianas para sentir uma realidade mais profunda desempenha um
papel fundamental em religies e filosofias que, de outra forma, seriam
disparatadas. Experincias espirituais no so todas do mesmo tipo, mas parecem
fazer parte de uma ampla faixa de fenmenos mentais. A dana exttica de um
batista redivivo parece ser um fenmeno diferente da transcendncia silenciosa
de um monge budista. Mesmo assim, a ideia da Experincia espiritual tem sido
relatada de modo to constante ao longo da histria, e em praticamente todas as
culturas e religies, que representa uma flor particularmente brilhante no jardim
fenomenolgico.
Independentemente da natureza e da derivao de uma Experincia mental,
espiritual ou no, assim que conseguimos acesso aos processos computacionais
que a ativam, temos a oportunidade de compreender seus correlatos
neurolgicos. Com a compreenso de nossos processos mentais, vir a
oportunidade de capturar nossas Experincias intelectuais, emocionais e
espirituais, invoc-las vontade, e de ampli-las.

Experincia espiritual por intermdio de msica gerada pelo crebro

J existe uma tecnologia que parece gerar pelo menos um aspecto de uma
Experincia espiritual. Essa tecnologia experimental chamada Msica Gerada
pelo Crebro BGM [Brain Generated Music], criada pela NeuroSonics, uma
pequena empresa de Baltimore, no Estado norte-americano de Mary land, da
qual sou um dos diretores. A BGM um sistema de biofeedback de ondas
cerebrais capaz de evocar uma Experincia denominada Reao de
Relaxamento, que est associada ao relaxamento profundo.26 O usurio da BGM
fixa trs eletrodos descartveis na cabea. Em seguida, um computador pessoal
monitora as ondas cerebrais do usurio para determinar seu comprimento de
ondas alfa exclusivo. Ondas alfa, que esto na faixa de oito e 13 ciclos por
segundo (cps), esto associadas a um estado meditativo profundo, se comparadas
com as ondas beta (na faixa de 13 a 28 cps), que esto associadas ao pensamento
consciente de rotina. A msica, ento, gerada pelo computador, de acordo com
um algoritmo que transforma o sinal de onda cerebral do prprio usurio.
O algoritmo da BGM projetado para incentivar a gerao de ondas alfa por
intermdio da produo de combinaes harmnicas agradveis no momento da
deteco de ondas alfa, e sons e combinaes de sons menos agradveis quando
a deteco alfa for baixa. Alm disso, o fato de que os sons so sincronizados ao
comprimento de onda alfa do prprio usurio para criar uma ressonncia com o
prprio ritmo alfa do usurio tambm incentiva a produo alfa.
O dr. Herbert Benson, ex-diretor do setor de hipertenso do Beth Israel
Hospital, de Boston, e atualmente no New England Deaconess, de Boston, e
outros pesquisadores da Harvard Medicai School e do Beth Israel, descobriram o
mecanismo neurolgico-fisiolgico da Reao de Relaxamento, que descrito
como o oposto da resposta de luta ou fuga ou reao de estresse.27 A Reao
de Relaxamento associada a nveis reduzidos de epinefrina (adrenalina) e
norepineffina (noradrenalina), presso sangunea, nvel de acar no sangue,
respirao e batimento cardaco. A ocorrncia regular dessa reao, segundo
relatrios, capaz de produzir nveis de presso sangunea permanentemente
baixos (levando-se em conta que a hipertenso provocada por fatores de
estresse) e outros benefcios de sade. Benson e seus colegas j catalogaram
uma srie de tcnicas que podem provocar a Reao de Relaxamento, incluindo
ioga e uma srie de formas de meditao.
Eu j tive Experincias com meditao, e em minha prpria Experincia
com BGM, e em observar outras pessoas, a BGM parece evocar a Reao de
Relaxamento. A msica propriamente dita parece estar sendo gerada dentro de
sua mente. O interessante que, se voc ouvir uma gravao em fita de sua
prpria msica gerada pelo crebro quando no estiver conectado ao
computador, voc no vivncia a mesma sensao de transcendncia. Embora a
BGM gravada seja baseada em seu prprio comprimento de ondas alfa, a
msica gravada estava sincronizada s ondas cerebrais que foram produzidas
pelo seu crebro quando a msica foi gerada pela primeira vez, no para as
ondas cerebrais que so produzidas enquanto se est escutando a gravao. Voc
precisa ouvir a BGM ao vivo para atingir o efeito de ressonncia.
A msica convencional geralmente uma Experincia passiva. Embora um
performer possa estar interessado em maneiras sutis pela sua plateia, a msica a
qual escutamos geralmente no reflete nossa reao. A Msica Gerada pelo
Crebro representa uma nova modalidade de msica, que permite que a msica
evolua constantemente, com base na interao entre ela e nossas prprias
reaes mentais a ela.
Ser que a BGM est produzindo uma Experincia espiritual? E difcil dizer.
As sensaes que so produzidas, enquanto escutamos BGM ao vivo, so
semelhantes aos sentimentos profundos de transcendncia que consigo s vezes
atingir com a meditao, mas parecem ser produzidos de modo mais confivel
pela BGM.

O ponto de Deus

Neurocientistas da Universidade da Califrnia, em San Diego, descobriram o


que chamam de mdulo de Deus, um pequeno lcus de neurnios no lobo frontal,
que parece ser ativado durante as Experincias religiosas. Eles descobriram essa
maquinaria neural enquanto estudavam padres de epilepsia que tiveram
Experincias msticas intensas durante ataques. Aparentemente, as intensas
tempestades neurais durante um ataque estimulam o mdulo de Deus.
Rastreando a atividade eltrica da superfcie do crebro com monitores de pele
altamente sensveis, os cientistas encontraram uma reao semelhante quando
mostraram a pessoas no-epilticas muito religiosas palavras e smbolos que
evocavam suas crenas religiosas.
Uma base neurolgica para a Experincia espiritual tem sido postulada h
muito tempo pelos bilogos evolucionistas, devido utilidade social da crena
religiosa. Em resposta a relatrios da pesquisa de San Diego, Richard Harries, o
Bispo de Oxford, disse atravs de um porta-voz que no seria surpreendente se
Deus nos tivesse criado com uma faculdade fsica para a crena.28
Quando pudermos determinar os correlatos neurolgicos da variedade de
Experincias religiosas de que nossa espcie capaz, provavelmente seremos
capazes de ampliar essas Experincias da mesma maneira que ampliaremos
outras Experincias humanas. Com o prximo estgio da evoluo criando uma
nova gerao de seres humanos, que ser trilhes de vezes mais capaz e
complexa do que os humanos de hoje, nossa capacidade de Experincia
espiritual e de insight provavelmente tambm ganhar em potncia e
profundidade.
O puro ato de ser experimentar, estar consciente espiritual, e reflete a
essncia da espiritualidade. Mquinas, derivadas do pensamento humano e
superando os humanos em sua capacidade de Experincia, afirmaro ter
conscincia e, portanto, ser espirituais. Elas acreditaro que so conscientes; elas
acreditaro que tm Experincias religiosas. Elas se convencero de que essas
Experincias tem sentido. E, devido inclinao histrica da raa humana para
antropomorfizar os fenmenos que encontramos, e ao poder de persuaso das
mquinas, provavelmente acreditaremos nelas quando nos disserem isso.
As mquinas do sculo XXI baseadas no design do pensamento humano faro
como seus progenitores humanos tm feito visitar casas reais e virtuais de
orao, meditao e adorao para se reconectarem com sua dimenso
espiritual.
-----------------------------------------------------------------------------------------
VAMOS DEIXAR APENAS UMA COISA CLARA: EU NO VOU DE JEITO
NENHUM FAZER SEXO COM UM COMPUTADOR.
Ei, no vamos chegar a concluses apressadas. Voc deveria ter a mente aberta.
VOU TENTAR TER A MENTE ABERTA. UM CORPO ABERTO J
OUTRA HISTRIA. A IDEIA DE TER INTIMIDADES COM UM
ELETRNICO, NO IMPORTA O Q UANTO ELE SEJA INTELIGENTE,
NO MUITO ATRAENTE.
Voc j conversou com um telefone?
COM UM TELEFONE? Q UERO DIZER, EU CONVERSO COM PESSOAS
USANDO UM TELEFONE.
Ok, ento um computador pessoal, por volta de 2015 - na forma de um dispositivo
de comunicao de realidade virtual visual-auditivo-ttil - apenas um telefone
para voc e seu namorado. Mas voc pode fazer mais do que simplesmente falar.
EU GOSTO DE CONVERSAR COM MEU NAMORADO Q UANDO
TENHO UM POR TELEFONE. E OLHAR UM PARA O OUTRO COM UM
TELEFONE COM IMAGEM, OU MESMO UM SISTEMA COMPLETO DE
REALIDADE VIRTUAL, ME PARECE MUITO GOSTOSO. MAS,
Q UANTO SUA IDEIA TTIL, ACHO Q UE VOU CONTINUAR A
TOCAR MEUS AMIGOS E NAMORADOS COM DEDOS DE VERDADE.
Voc pode usar dedos de verdade com a realidade virtual, ou pelo menos dedos
virtuais de verdade. Mas... e quando voc e seu namorado estiverem a uma
grande distncia um do outro?
VOC SABE, A DISTNCIA AUMENTA A SAUDADE. DE Q UALQ UER
MANEIRA, NO PRECISAMOS NOS TOCAR O TEMPO TODO, Q UERO
DIZER, EU SEREI CAPAZ DE ESPERAR AT VOLTAR DA MINHA
VIAGEM DE NEGCIOS, ENQ UANTO ELE TOMA CONTA DAS
CRIANAS!
Quando a realidade virtual evoluir para uma interface ttil convincente, que
incorpore tudo, voc vai evitar a todo custo qualquer contato fsico?
ACHO Q UE DAR UM BEIJINHO DE BOA NOITE NO IA FAZER MAL.
Ah! Comeamos a descer a encosta! Ento, por que parar por a?
OK, DOIS BEIJOS.
Claro, como eu acabei de dizer, tenha sempre a mente aberta.
FALANDO EM MENTE ABERTA, SUA DESCRIO DO PONTO DE
DEUS PARECE TRIVIALIZAR A EXPERINCIA ESPIRITUAL.
Eu no exageraria na reao a este ponto da pesquisa. Obviamente, alguma coisa
acontece nos crebros das pessoas que esto tendo uma Experincia espiritual.
Seja qual for o processo neurolgico, assim que o capturamos e
compreendemos, deveramos ser capazes de ampliar as Experincias espirituais
em um crebro recriado rodando em seu novo meio computacional.
ENTO ESSAS MENTES RECRIADAS IRO RELATAR EXPERINCIAS
ESPIRITUAIS. E SUPONHO Q UE ELAS AJAM DA MESMA FORMA DE
TRANSCENDNCIA, DE XTASE Q UE AS PESSOAS AGEM HOJE AO
RELATAR CERTAS EXPERINCIAS. MAS SER Q UE ESSAS
MQ UINAS SERO REALMENTE TRANSCENDENTES E
EXPERIMENTARO O SENTIMENTO DA PRESENA DE DEUS? O Q UE
ELAS ESTARO EXPERIMENTANDO, DE Q UALQ UER MANEIRA?
Acabamos sempre voltando questo da conscincia. As mquinas no sculo
XXI iro relatar o mesmo espectro de Experincias dos humanos. De acordo
com a Lei dos Retornos Acelerados, elas relataro um espectro ainda maior. E
sero muito convincentes quando falarem de suas Experincias. Mas o que elas
estaro realmente sentindo? Como eu disse antes, simplesmente no h como
verdadeiramente penetrar na Experincia subjetiva de outra entidade, pelo
menos no de maneira cientfica. Quero dizer, ns podemos observar os padres
de disparos neurais, e assim por diante, mas isso ainda apenas uma observao
objetiva.
ESTA A LIMITAO DE CINCIA.
Sim, a que se supe que a filosofia e a religio deveriam entrar. Claro que
muito difcil obter concordncia em questes cientficas.
FREQ UENTEMENTE, ISSO PARECE SER VERDADE. AGORA, OUTRA
COISA Q UE NO ME DEIXA MUITO FELIZ SO ESSES NANOBS DE
PILHAGEM Q UE VO SE MULTIPLICAR SEM FIM. VAMOS ACABAR
COM UM GRANDE MAR DE NANOBS. Q UANDO ELES ACABAREM
CONOSCO, VO COMEAR A COMER UNS AOS OUTROS.
Sim, existe esse perigo. Mas se escrevermos o software com cuidado...
AH, SIM, COMO MEU SISTEMA OPERACIONAL. EU J TENHO UNS
PEQ UENOS VRUS DE SOFTWARE Q UE SE MULTIPLICAM AT
ENTUPIR MEU DISCO RGIDO.
Eu ainda acho que o maior perigo est em seu uso hostil intencional.
EU SEI Q UE VOC J DISSE ISSO, MAS NO EXATAMENTE
RECONFORTANTE. E, REPETINDO, POR Q UE Q UE A GENTE
SIMPLESMENTE NO DESCE ESSA ESTRADA PARTICULAR?
Ok, diga isso velha senhora cujos ossos quebradios sero tratados com
eficincia base de um tratamento com nanotecnologia, ou ao paciente com
cncer, cuja doena ser destruda por pequenos nanobs que nadarem por seus
vasos sanguneos.
PERCEBO Q UE EXISTEM MUITOS BENEFCIOS EM POTENCIAL, MAS
OS EXEMPLOS Q UE VOC ACABOU DE DAR TAMBM PODEM SER
AUFERIDOS ATRAVS DE OUTRAS TECNOLOGIAS, MAIS
CONVENCIONAIS, COMO A BIOENGENHARIA.
Que bom que voc mencionou a bioEngenharia, pois vemos um problema muito
semelhante com armas de bioEngenharia. Estamos chegando muito perto de um
ponto em que o conhecimento e o equipamento em um programa de
biotecnologia tpico de uma faculdade ser suficiente para criar patgenos
autorreplicantes. Enquanto uma arma de nanoEngenharia poderia se replicar em
qualquer matria, viva ou morta, uma arma de bioEngenharia s poderia se
replicar em matria viva, provavelmente apenas seus alvos humanos.
Compreendo, isso no consola muito. Em qualquer um dos casos, o potencial de
auto replicao descontrolada aumenta enormemente o perigo.
Mas voc no vai parar a bioEngenharia ela a ponta da nossa pesquisa mdica.
Ela j fez uma grande contribuio para os tratamentos de AIDS que temos hoje;
pacientes diabticos utilizam formas criadas por bioEngenharia de insulina
humana; existem drogas eficientes para reduzir o colesterol; existem novos e
promissores tratamentos para cncer; e a lista de avanos cresce rapidamente.
Existe um otimismo verdadeiro, entre cientistas que normalmente seriam cticos,
de que teremos um ganho enorme contra o cncer e outros flagelos com
tratamentos de bioEngenharia.
ENTO, COMO VAMOS NOS PROTEGER DE ARMAS DE
BIOENGENHARIA?
Com mais bioEngenharia drogas antivirais, por exemplo.
E ARMAS DE NANOENGENHARIA?
A mesma coisa: mais nanotecnologia.
ESPERO Q UE OS NANOBS DO BEM VENAM. MAS ME PERGUNTO:
COMO VAMOS DISTINGUIR OS NANOBS DO BEM DOS NANOBS
DO MAL?
Vai ser difcil, especialmente pelo fato de que os nanobs so pequenos demais
para serem vistos.
A NO SER POR OUTROS NANOBS, CERTO?
Boa pergunta.
------------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Oito

1999

O DIA EM Q UE OS COMPUTADORES PARARAM

A digitalizao da informao em todas as suas formas provavelmente


ser conhecida como o avano tecnolgico mais fascinante do sculo
XX.
- An Wang

Economia, sociologia, geopoltica, arte, religio: todas oferecem


poderosas ferramentas que foram suficientes por sculos para
explicar as superfcies essenciais da vida. Para muitos observadores,
no parece haver nada de novo sob o sol nenhuma necessidade de
uma compreenso profunda das novas ferramentas do homem
nenhuma exigncia de descer at o microcosmo da eletrnica
moderna para se poder compreender o mundo. O mundo j est por
demais dentro de ns.
- George Gilder

Se todos os computadores, em 1960, parassem de funcionar, poucas pessoas


teriam reparado. Alguns milhares de cientistas teriam visto um atraso para
receber impressos de seu ltimo envio de dados em cartes perfurados. Alguns
relatrios de negcios teriam sido sustados. Nada de preocupante.
Mas, em 1999, a histria outra. Se todos os computadores parassem de
funcionar, a sociedade acabaria parando. Em primeiro lugar, a distribuio de
energia eltrica iria falhar. Mesmo que a energia eltrica continuasse (e no
continuaria), praticamente tudo quebraria mesmo assim. A maioria dos veculos
motorizados possui microprocessadores embutidos e, por isso, os nicos carros
que funcionariam seriam bastante velhos. Quase no haveria caminhes, nibus,
ferrovias, metrs ou avies em funcionamento. No haveria comunicao
eletrnica: telefones, rdio, televiso, fax, pagers, e-mail, e, claro, a Web,
cessariam todos de funcionar. Voc no receberia seu contracheque. No poderia
tir-lo do banco se o recebesse. No conseguiria fazer nenhuma transao
bancria. Negcios e governo s operariam no nvel mais primitivo. E se todos os
dados em todos os computadores desaparecessem, a ns realmente estaramos
em apuros.
Est havendo uma preocupao substancial com o Y2K (Problema do Ano
2000), de modo que pelo menos alguns processos computadorizados sero
interrompidos quando chegarmos ao ano 2000*. O Y2K estava relacionado a
software desenvolvido h uma ou mais dcadas atrs, quando os campos de
dados costumavam ter apenas dois dgitos, o que far cm que todos esses
programas se comportem de modo errtico quando o ano virar 00. Sou mais
radical em relao a esse assunto em particular do que algumas pessoas. O Y2K
est provocando a reprogramao urgente de velhos programas comerciais que
j precisavam mesmo ser apagados e reprojetados de qualquer maneira.
Haver algumas interrupes de funcionamento (e muitos processos na justia),
mas, na minha opinio, o Y2K dificilmente provocar os problemas econmicos
macios que as pessoas temem. (Apenas lembrando: este livro foi escrito antes
da virada do milnio. - N. do T.).
Em menos de 40 anos, passamos de mtodos manuais de controlar nossas
vidas e civilizao para nos tornarmos totalmente dependentes da operao
contnua de nossos computadores. Muita gente se sente confortvel com o fato de
que ainda temos nossa mo na tomada, que podemos desligar nossos
computadores se eles comearem a se sentir muito superiores. Na verdade, so
os computadores que esto com suas mos figuradas na nossa tomada. (D a eles
mais duas dcadas e as mos deles no sero to figuradas.)
Hoje, no h muita preocupao a esse respeito: os computadores, por volta
de 1999, so dependentes, dceis e burros. A capacidade de dependncia
(embora no perfeita) provavelmente permanecer. A burrice, no. Sero os
humanos, pelo menos os no atualizados, que parecero burros daqui a vrias
dcadas. E a docilidade tambm no vai permanecer.
Para uma srie cada vez maior de tarefas especficas, a inteligncia dos
computadores contemporneos parece impressionante, at mesmo formidvel,
mas as mquinas, hoje, permanecem frgeis e de mentalidade estreita. Em
contraste, ns, humanos, temos mais sensibilidade quando nos afastamos de
nossas prprias estreitas reas de especializao. Ao contrrio do Deep Blue,
Garry Kasparov no incompetente em questes no ligadas ao xadrez.

A MQ UINA CRIATIVA

Numa poca como a nossa, em que a habilidade mecnica alcanou


uma perfeio insuspeitada, as obras mais famosas podero ser
ouvidas com a mesma facilidade com que podemos beber um copo de
cerveja, e s custa dez centavos, como as balanas automticas de
pesar. Ser que no devemos temer essa domesticao do som, esta
magia que qualquer um pode trazer vontade de um disco? Ser que
isso no acabar por desperdiar a fora misteriosa de uma arte que
poderiamos ter achado indestrutvel?
- Claude Debussy

Colaborao com mquinas! Qual a diferena entre manipulao


da mquina e a colaborao com elas?... Subitamente, uma janela se
abriria para um vasto campo de possibilidades; os limites de tempo
desapareceria, e as mquinas pareceriam se tomar componentes
humanizados da rede interativa que agora consiste da pessoa e da
mquina ainda obediente mas cheia de sugestes para os controles-
mestres da imaginao.
- Vladimir Ussachevsky

Algum disse a Picasso que ele deveria fazer pinturas de coisas do


jeito que elas so: pinturas objetivas. Ele resmungou que no tinha
certeza exatamente do que isso significava. A pessoa que o provocou
tirou da carteira uma fotografia de sua esposa e disse: Pronto, viu?
Isto um retrato de como ela realmente . Picasso olhou para a foto
e disse: Ela bem pequena, hein? E achatada tambm.
- Gregory Bateson

A era do artista ciberntico comeou, embora ainda esteja em um estgio


primrio. Assim como com os artistas humanos, voc nunca sabe o que esses
sistemas criativos vo fazer a seguir. At o momento, entretanto, nenhum deles
cortou uma orelha nem correu pelado pela rua. Eles ainda no tm corpos para
demonstrar esse tipo de criatividade.
A fora desses sistemas se reflete em uma originalidade muitas vezes
surpreendente, no jeito de se pronunciar uma frase, de uma forma ou de um
verso musical. As fraquezas deles tm a ver, novamente, com o contexto, ou
com a falta deste. Como esses computadores criativos so deficientes na
Experincia de mundo real de suas contrapartes humanas, eles muitas vezes
perdem sua linha de raciocnio e se tornam incoerentes. Talvez o mais bem-
sucedido em termos de manter uma consistncia temtica por intermdio de
uma obra de arte seja o pintor robtico de Harold Cohen, chamado Aaron, que
discuto mais adiante. A principal razo pela qual Aaron faz tanto sucesso a
abrangncia de sua extensa base de conhecimento, que Cohen tem construdo,
regra por regra, h trs dcadas.

Fazendo uma Jam Session com seu computador

A frequente originalidade desses sistemas faz com que eles sejam grandes
colaboradores de artistas humanos, e, dessa maneira, os computadores j
provocaram um efeito transformador nas artes. Esta tendncia se d com mais
intensidade nas artes musicais. A msica sempre utilizou as mais avanadas
tecnologias que existiram; os artesos criadores de gabinetes do sculo XVIII; as
indstrias metalrgicas do sculo XIX; e a eletrnica analgica dos anos 1960.
Hoje, praticamente toda a msica comercial gravaes, trilhas sonoras de
cinema e televiso criada em estaes de trabalho de msica de computador,
que sintetizam e processam os sons, gravam e manipulam as sequncias de notas,
geram notaes e at mesmo produzem automaticamente padres rtmicos,
linhas de baixo e progresses e variaes meldicas.
At recentemente, a tcnica para tocar um instrumento estava ligada de
modo inextricvel s fontes criadas. Se voc quisesse sons de violino, precisaria
tocar violino. As tcnicas de tocar derivavam das necessidades fsicas de criar os
sons. Agora, esse elo foi quebrado. Se voc gosta da tcnica de tocar flauta, ou
simplesmente aprendeu-a por acaso, poder utilizar um controlador eletrnico de
sopro que toca exatamente como uma flauta acstica, mas cria os sons no
somente a partir de uma variedade de flautas, mas de praticamente qualquer
outro instrumento, acstico ou eletrnico. Hoje existem controladores que
emulam a tcnica de tocar dos instrumentos acsticos mais populares, incluindo
piano, violino, guitarra, bateria e uma srie de instrumentos de sopro. Como no
estamos mais limitados pela fsica da criao de sons acusticamente, est
emergindo uma nova gerao de controladores, que no tm a menor
semelhana com nenhum instrumento acstico convencional, mas, em vez disso,
tenta otimizar os fatores humanos da criao de msica com nossos dedos,
braos, ps, boca e cabea. Todos os sons podem agora ser tocados
polifonicamente e podem ser colocados em camadas (tocados simultaneamente)
e sequencialidades uns com os outros. Alm disso, no mais necessrio tocar
msica em tempo real a msica pode ser executada em uma velocidade e
reproduzida em outra, sem mudar o timbre ou outras caractersticas das notas.
Toda espcie de limitao imposta pela idade j foi superada, o que permite a
um adolescente produzir o som de uma orquestra ou de uma banda de rock em
seu quarto.

Um Teste de Turing musical

Em 1997, Steve Larson, professor de msica da Universidade do Oregon,


produziu uma variao musical do Teste de Turing, fazendo com que uma plateia
tentasse determinar qual de trs peas musicais havia sido escrita por um
computador e qual das trs havia sido escrita, dois sculos antes, por um humano
chamado Johann Sebastian Bach. Larson se sentiu apenas um pouco insultado
quando a plateia votou que sua prpria pea era a composio do computador,
mas se sentiu um tanto vingado quando a plateia selecionou a pea escrita por um
programa de computador de nome EMI Experincias em Inteligncia Musical
[Experiments in Musical Intelligence] como sendo a autntica composio de
Bach. Douglas Hofstadter, um observador (e colaborador) de longa data do
progresso da inteligncia de mquina, chama o EMI, criado pelo compositor
David Cope, de o projeto mais instigante de inteligncia artificial que j vi na
vida. 2
Um programa talvez ainda mais bem-sucedido o chamado Improvisor,
escrito por Paul Hodgson, saxofonista de jazz britnico. O Improvisor pode
emular estilos que variam de Bach a grandes nomes do jazz, como Louis
Armstrong e Charlie Parker. O programa j tem sua prpria audincia. O prprio
Hodgson disse: Se eu fosse novo na cidade e ouvisse algum tocando como o
Improvisor, gostaria muito de entrar na roda e participar. 3
A fraqueza da composio computadorizada de hoje , novamente, uma
fraqueza de contexto. Se eu ligar trs segundos de EMI e perguntar a mim
mesmo o que foi isso?, eu diria Bach, disse Hofstadter. Passagens mais longas
nem sempre so to bem-sucedidas. Muitas vezes como ouvir linhas aleatrias
de um soneto de Keats. Voc fica se perguntando o que foi que aconteceu com
Keats naquele dia. Ser que ele estava completamente bbado?

A mquina literria

Uma pergunta para voc: que tipo de assassino tem fibra?


Resposta: um assassino cereal.
Apresso-me a confessar que no fui eu quem inventou esse trocadilho. Ele foi
escrito por um programa de computador chamado Mquina de Anlise e
Produo de Piadas - JAPE [Joke Analysis and Production Engine], criado por
Kim Binsted. JAPE o mais avanado dispositivo na arte da escrita automtica
de pssimos trocadilhos. Ao contrrio do EMI, o JAPE no passou em um Teste
de Turing modificado quando foi recentemente comparado com o comediante
humano Steve Martin. A plateia preferiu Steve Martin.4
As artes literrias ficam atrs das musicais no uso da tecnologia. Isto pode
estar relacionado com a profundidade e a complexidade de uma prosa at
mesmo rotineira, uma qualidade que Turing reconheceu quando baseou seu Teste
de Turing na capacidade dos humanos em gerar uma linguagem escrita
convincente. Mesmo assim, os computadores possuem um benefcio prtico
significativo para aqueles de ns que criam obras escritas. O maior impacto foi
provocado pelo processador de texto simples. No uma tecnologia artificial per
se, o processamento de texto foi derivado dos editores de texto desenvolvidos ao
longo da dcada de 1960 nos laboratrios de IA no MIT e em outros lugares.
Este livro certamente se beneficiou da disponibilidade de bancos de dados
lingusticos, verificadores ortogrficos, dicionrios on-line, isso para no
mencionar os vastos recursos de pesquisa da World Wide Web. Grande parte
deste livro foi ditada para meu computador pessoal, utilizando um programa de
reconhecimento de fala contnua chamado Voice Xpress Plus, da diviso de
ditado da Lemout & Hauspie (ex-Kurzweil Applied Intelligence), que entrou em
disponibilidade enquanto eu escrevia este livro. Com relao gramtica
automtica e aos verificadores de estilo, fui forado a desativar esse recurso
especfico do Microsoft Word, pois ele parecia no gostar da maioria das minhas
frases. Vou deixar a crtica estilstica deste livro para meus leitores humanos
(pelo menos desta vez).
Uma srie de programas ajuda os escritores a realizarem seus brainstorms. O
ParaMind, por exemplo, produz novas ideia a partir de suas ideia, segundo sua
prpria literatura.5 Outros programas permitem que os escritores rastreiem as
complexas historias, caracterizaes e interaes de personagens em obras muito
extensas de fico como romances longos, sries de romances e sries
dramticas de televiso.
Programas que escrevem obras completamente originais so particularmente
instigantes porque os leitores humanos esto profundamente conscientes da
mirade de exigncias sintticas e semnticas para uma linguagem escrita
sensvel. Msicos, cibernticos ou no, podem se safar com um pouco mais de
inconsistncia do que escritores.
Com isso em mente, levem em considerao o relato seguinte.

Uma histria de traio

Dave Striver adorava a universidade. Ele adorava suas torres de relgio


cobertas de hera, seus tijolos firmes e antigos, e seus jardins verdejantes e
ensolarados, cheios de gente jovem e ansiosa. Ele tambm adorava o fato de que
a universidade est livre das atribulaes implacveis e rgidas do mundo dos
negcios... s que no bem assim: o mundo acadmico tem seus prprios testes,
e alguns deles so to impiedosos quanto qualquer profissional do mercado. Um
exemplo perfeito a defesa de tese: para algum conseguir o Ph.D., de modo a
se tornar um doutor, preciso passar por um exame oral sobre a tese. Este era
um teste que o professor Edward Elart gostava de aplicar.
Dave queria desesperadamente ser um doutor. Mas ele precisava das
assinaturas de trs pessoas na primeira pgina de sua tese, as inscries sem
preo que, juntas, certificariam que ele havia passado em sua defesa. Uma das
assinaturas tinha de vir do professor Hart, e Elart dissera muitas vezes para outras
pessoas e para si mesmo que tinha a maior honra em ajudar Dave a assegurar
seu sonho to merecido.
Muito antes da defesa, Striver deu a Elart a penltima cpia de sua tese. Elart
a leu e disse a Dave que ela era absolutamente de primeira linha, e que ele a
assinaria com prazer na defesa. Chegaram at mesmo a apertar as mos no
escritrio repleto de livros de Elart. Dave reparou que os olhos de Hart eram
brilhantes e confiveis, e sua postura era paternal.
Na defesa, Dave achou que havia resumido de modo eloquente o Captulo 3
de sua tese. Duas questes foram perguntadas, uma pelo professor Rogers e outra
pela professora Meteer; Dave respondeu a ambas, aparentemente para a
satisfao de todos. No houve mais objees.
O professor Rogers assinou. Ele passou o volume para Meteer; ela tambm
assinou, e em seguida passou o livro para Hart. Hart no se mexeu.
- Ed? perguntou Rogers.
Hart continuou sem se mover. Dave comeou a sentir uma ligeira tontura.
- Edward, voc no vai assinar?
Mais tarde, Hart estava sentado sozinho emseu escritrio, em sua grande
poltrona de couro, entristecido com o fracasso de Dave. Tentou pensar em
formas de ajudar Dave a atingir seu sonho.
Ok, acaba a. E preciso confessar que a histria meio que sai pela tangente,
terminando com um gemido, e no com um estrondo (aluso a um poema
famoso de T. S. Eliot, The waste land. - N. do T.). A escritora e editora de Seattle
Susan Mulcahy chamou a histria de amadora, criticando a gramtica e a
escolha de palavras do autor. Mas, mesmo assim, Mulcahy ficou surpresa e
impressionada quando descobriu que o autor era um computador. O programa
que escreveu a histria, chamado BRUTUS.l, foi criado por Selmer Bringsjord,
Dave Ferucci e uma equipe de engenheiros de software do Rensselaer
Poly technic Institute. Aparentemente, o BRUTUS.l especialista em traio, um
conceito que Bringsjord e Ferucci passaram oito anos ensinando
meticulosamente ao computador. Os pesquisadores reconhecem que seu
programa precisa aprender outros assuntos alm de traio. O que faz com que
algo seja interessante a combinao de todas as emoes, disseram
Bringsjord e Ferucci, e isso uma coisa que os escritores cibernticos ainda no
so capazes de conseguir.6

O poeta ciberntico

Outro exemplo de um autor computadorizado um programa de computador


que eu projetei, chamado Ray Kurzweil's Cy bernetic Poet (RKCP). O RKCP
um sistema de poesia gerado por computador, que utiliza tcnicas de modelagem
de linguagem para gerar automaticamente uma poesia completamente original
com base em poemas que ele leu.7
O RKCP l uma seleo de poemas de um autor ou autores em particular (de
preferncia uma seleo extensa) e ento cria um modelo de linguagem da
obra desse autor baseada em modelos de Markov, um primo matemtico das
redes neurais. O RKCP pode, ento, escrever poemas originais a partir desse
modelo. Como discuti antes, o RKCP utiliza um algoritmo recursivo de gerao
de poesia para conseguir o estilo de linguagem, os padres rtmicos e a estrutura
do poema dos autores originais cujos poemas foram analisados. Tambm foram
usados algoritmos para manter a consistncia temtica ao longo do poema. Os
poemas so de um estilo semelhante ao do (s) autor(es) originalmente
analisado(s), mas so poesias novas e completamente originais. O sistema tem
at mesmo regras para desencorajar a si mesmo de cometer plgio.
Voc pode baixar uma cpia grtis do RKCP em www.kurzweiltech.com.
A seguir, uma pequena amostra de poemas escritos pelo Cy bernetic Poet,
depois de ter lido poemas de diversos poetas famosos, bem como poetas
contemporneos menos conhecidos.

Poemas do Cybernetic Poet de Ray Kurzweil

PAGINA
Um haikai escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Wendy Dennis

Passo de dana no fundo da pgina atravessando a leoa aninhada em minha alma.

IMAGINE AGORA E CANTE


Um poema escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Wendy Dennis
e Ray Kurzweil, e poemas de amor de diversos autores

Imagine agora e cante,


criando mitos
formando joias com a neve que cai.

ALMA
Um haikai escrito pelo Cy bernetic Poet depois de ler poemas de Joh Keats e
Wendy Dennis

Voc partiu minha alma


o suco da eternidade
o espirito de meus lbios.

ACHO Q UE VOU Q UEBRAR


Um poema escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Ray
Kurzweil, Robert Frost e Wendy Dennis

Acho que vou quebrar.


S para mim mesmo com Deus
paz em um som curioso
para mim em meu corao?
e a vida est chorando
por um corao que sangra
de ramos que se curvam
tais caminhos deles, de ramos que se curvam
tais caminhos de brisa
sabem que estivemos aqui.

A COISA Q UE SUFOCA
Um haikai escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Patrcia
Camarena Rose e Wendy Dennis

A coisa que sufoca


escola catlica
onde no posso ser real.

Um poema escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler depois de ler poemas de
Dave Gitomer

ME MARAVILHEI

hoje me maravilhei
se devaneei
hoje eu vi voc
aprendi
pasmo e voc
se me maravilhei
se devaneei
hoje tive um desejo
se eu visse voc
se eu visse voc
se eu tivesse um desejo

FILHO DA LUA
Um haikai escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Kathleen
Francs Wheeler

Louco filho da lua


Esconde-se de seu caixo
Para arriscar seu destino.

ANJO
Poema escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Patrcia Camarena
Rose e Sue Klapes Kelly

Raios da aurora no anjo


com um mar calmo e silencioso
com cem vezes que escrevemos
com uma chance de podermos nos abrir
um ritmo constante em seu rosto
quarto em silncio
praia desolada,
restos dispersos de amor.

GATO
Haikai escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Randi e Kathry n
Ly nn

Um velho gato amarelo


Dorme contente,
Seu corao murmura

LONGOS ANOS SE PASSARAM


Poema escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Randi e Kathry n
Ly nn

Longos anos se passaram.


Penso em adeus.
Trancada na noite
Penso em paixo;
Atrada para o azul, a noite
Durante a pgina
Meus pedaos estilhaados de vida
vendo a alegria
pedaos estilhaados de amor
Meus pedaos estilhaados de amor
murcharam

SANDLIAS
Haikai escrito pelo Cy bernetic Poet, depois de ler poemas de Kimberly
MaLauchilin e Ray Kurzweil

Sandlias jogadas de lado


Um chamado de volta a mim mesmo,
To oco que ecoa.

As Artes Visuais

As artes visuais esto no meio do caminho entre as artes musical e literria,


em termos do impacto dos computadores. Uma grande parte da arte visual
criada usando tinta e programas de ilustrao, que podem simular os efeitos de
materiais convencionais como pinceladas de tinta e, tambm, implementar um
amplo espectro de tcnicas que s poderiam ser executadas em um computador.
Recentemente, os computadores tambm assumiram a maior parte das tarefas
de edio de vdeo e filme.
A Web est repleta dos devaneios artsticos de artistas cibernticos. Uma
tcnica popular o algoritmo evolucionrio, que permite que o computador
evolua uma imagem, refazendo-a centenas ou milhares de vezes. Humanos
achariam essa abordagem difcil: eles desperdiariam muita tinta, por exemplo.
Mutator, a criao do escultor William Latham e do engenheiro de software
Stephen Todd, da IBM, em Winchester, Inglaterra, utiliza a abordagem
evolucionria, assim como um programa escrito por Karl Sims, um artista e
cientista que trabalha na Genetic Arts, em Cambridge, Massachusetts.8
Provavelmente, o mais importante praticante de arte visual gerada por
computador Harold Cohen. Seu rob computadorizado, chamado Aaron, tem
evoludo e criado desenhos e pinturas h 20 anos. Essas obras de arte visual so
completamente originais, criadas inteiramente pelo computador, e pintadas com
tinta de verdade. Cohen passou mais de trs dcadas dotando seu programa de
um conhecimento de muitos aspectos do processo artstico, incluindo
composio, desenho, perspectiva e cor, bem como uma variedade de estilos.
Embora Cohen tenha escrito o programa, ainda assim as pinturas criadas so
sempre uma surpresa para ele.
Frequentemente perguntam a Cohen de quem deveria ser o crdito pelos
resultados de seu empreendimento, que tm sido exibidos em museus por todo o
mundo.9 Cohen fica feliz em aceitar o crdito, e Aaron no foi programado para
reclamar. Cohen se gaba de que ser o primeiro artista da histria capaz de ter
uma mostra pstuma de obras completamente originais.10

Pinturas de Aaron por Cohen

Estas cinco pinturas originais foram feitas por Aaron, um rob


computadorizado, construdo e programado por Harold Cohen. Essas pinturas
coloridas esto reproduzidas aqui em preto e branco. Voc pode ver as verses
coloridas no website deste livro, em www.penguimputnam.com/kurzweil.11
PREVISES DO PRESENTE

Com as mudanas deste novo milnio, o que no falta so antecipaes de


como ser este sculo. O futurismo tem uma longa histria, mas no
particularmente impressionante. Um dos problemas com previses do futuro
que, quando fica claro que elas no tm muita semelhana com os eventos reais,
tarde demais para conseguir o dinheiro de volta.
Talvez o problema seja que deixamos simplesmente qualquer um fazer
previses. Talvez devssemos exigir do futurismo uma certificao para que ele
tivesse permisso de fazer seus prognsticos. Uma das exigncias poderia ser
que, em retrospecto, pelo menos metade de suas previses com dez ou mais anos
de antecipao no fossem completamente constrangedoras. Mas um programa
de certificao desse tipo seria um processo lento, e, suspeito eu, inconstitucional.
Para ver por que o futurismo tem uma reputao to manchada, eis aqui uma
pequena amostra de previses de pessoas que, at aquele momento, eram
inteligentes:
O telefone apresenta defeitos demais para ser levado seriamente em
conta como um meio de comunicao.
- Executivo da Western Union, 1876

Mquinas voadoras mais pesadas que o ar no so possveis.


- Lorde Kelvin, 1895

As leis e os fatos mais importantes e fundamentais da cincia fsica j


foram todos descobertos, e esto agora to firmemente estabelecidos
que a possibilidade de virem a ser suplementadas um dia por novas
descobertas extremamente remota.
- Albert Abraham Michelson, 1903

Avies no tm valor militar.


- Professor Marshal Foch, 1912

Acho que existe no mundo um mercado para talvez cinco


computadores.
- Presidente da IBM, Thomas Watson, 1943

Os computadores do futuro pesaro no mximo 1,5 toneladas.


- Popular Mechanics, 1949

Parece que j atingimos os limites do que possvel alcanar com a


tecnologia de computadores, embora devamos tomar cuidado com
esse tipo de afirmao, pois tende a soar bastante tolo em cinco anos.
- John von Neumann, 1949

No existe motivo para que indivduos tenham computadores em suas


casas.
- Ken Olson, 1977

640 mil bytes de memria devero ser suficientes para qualquer


pessoa.
- Bill Gates, 1981

Muito antes do ano 2000, toda a estrutura antiquada de graus de


faculdade, psgraduao e crditos estar em runas.
- Alvin Toffler

A Internet sofrer um colapso catastrfico em 1996.


- Robert Metcalfe (inventor da Ethernet), que, em 1997, comeu
suas palavras (literalmente) em frente de uma platia
Agora eu vou puxar a brasa para minha prpria sardinha, e posso
compartilhar com vocs as minhas previses que deram particularmente certo.
Mas, olhando em retrospecto para as muitas previses que fiz ao longo dos
ltimos 20 anos, direi que no encontrei nenhuma que descobrisse ser
particularmente embaraosa (a no ser, talvez, por alguns planos de negcios de
comeo de carreira).
The age of intelligent machines, que escrevi entre 1987 e 1988, bem como
outros artigos e palestras que escrevi no final dos anos 1980, continha muitas de
minhas previses sobre os anos 1990, entre as quais as relacionadas a seguir.12

Previso: um computador derrotar o campeo de xadrez mundial


humano por volta de 1998, e pensaremos menos no xadrez como uma
questo de resultados.
O que aconteceu: como j mencionei, esse ano estava errado. Desculpem.
Previso: haver um declnio cada vez maior no valor dos bens (isto ,
recursos materiais) com a maior parte da nova riqueza criada no contedo
de conhecimento de produtos e servios, levando a um crescimento e
prosperidade econmicos sustentados.
O que aconteceu: conforme previsto, tudo est indo de vento em popa
(exceto, conforme tambm previsto, para investidores de commodities de
longo prazo, que caram 40% ao longo da ltima dcada). At mesmo as
taxas de aprovao de polticos, do presidente at o Congresso, esto altas
como nunca antes*. Mas a economia forte tem mais a ver com o Bill da
costa oeste de Washington do que o Bill na costa leste de Washington. (O
autor compara Bill Gates a Bill Clinton, na poca presidente dos Estados
Unidos. N. do T.). No que o sr. Gates merea o crdito principal, mas a
fora econmica motriz no mundo hoje informao, conhecimento, e
tecnologias de computador relacionadas a elas. O presidente do Federal
Reserve dos EUA, Alan Greenspan, reconheceu recentemente que a
expanso econmica e a prosperidade sustentada sem precedentes de hoje
se deve eficincia cada vez maior oferecida pela tecnologia de
informao. Mas isto est certo apenas pela metade. Greenspan ignora o
fato de que a maioria da nova riqueza que est sendo criada ela prpria
composta por informao e conhecimento 1 trilho de dlares s no Vale
do Silcio. O aumento da eficincia apenas parte da histria. A nova
riqueza na forma da capitalizao de mercado das empresas de
informtica (basicamente as de software) real e substancial, e est
levantando o moral de todos os investidores.
A Subcomisso de Finanas do Congresso dos EUA relatou que, no perodo
de oito anos entre 1989 e 1997, o valor total dos imveis e dos bens de
consumo durveis nos EUA aumentou apenas 33%, de US$ 9,1 trilhes
para US$ 12,1 trilhes. O valor dos depsitos bancrios e instrumentos de
mercado de crdito aumentaram somente 27%, de US$ 4,5 trilhes para
US$ 5,7 trilhes. Entretanto, o valor de aes patrimoniais aumentou
impressionantes 239%, de US$ 3,4 trilhes para US$ 11,4 trilhes! O
mecanismo primrio desse aumento o contedo de conhecimento cada
vez mais rpido de produtos e servios, assim como o aumento da
eficincia, fomentado pela tecnologia da informao. E a que a nova
riqueza est sendo criada.
Informao e conhecimento no esto limitados pela disponibilidade de
recursos materiais e, de acordo com a Lei dos Retornos Acelerados, eles
continuaro a crescer de modo exponencial. A Lei dos Retornos
Acelerados inclui retornos financeiros. Logo, uma implicao central da
lei a continuidade do crescimento econmico.
Enquanto este livro est sendo escrito, uma ateno considervel tem sido
dada s crises econmicas no Japo e em outros pases da sia. Os Estados
Unidos tm pressionado o Japo para estimular sua economia com cortes
de taxas e gastos governamentais. Mas pouca ateno est sendo dada
raiz da crise, que o estado da indstria de software da sia, e a
necessidade de instituies empresariais eficientes que promovam a
criao de software e outras formas de conhecimento. Elas incluem
venture capital e angel capital11, ampla distribuio de opes de aes
para empregados e incentivos que encorajem e recompensem a aceitao
de riscos. Embora a sia esteja se encaminhando para essa direo, esses
novos imperativos econmicos tm crescido com mais rapidez do que a
maioria dos observadores esperavam (e a importncia deles continuar a
subir de acordo com a Lei dos Retornos Acelerados).
Previso-, uma rede mundial de informaes que liga quase todas as
organizaes e dezenas de milhes de indivduos emergiro (embora no
com o nome de World Wide Web).
0 que aconteceu: a Web emergiu em 1994 e decolou entre 1995 e 1996. A
Web verdadeiramente um fenmeno mundial, e produtos e servios na
forma de informaes circulam pelo mundo inteiro sem se importar com
fronteiras de qualquer espcie. Um relatrio feito em 1998 pelo
Departamento de Comrcio dos EUA creditou a Internet como um fator
importante no incentivo do crescimento econmico e na reduo da
inflao. Ele previu que o comrcio na Internet ultrapassar US$ 300
bilhes por volta de 2000. Relatrios da indstria fizeram um clculo
aproximado de 1 trilho de dlares, quando todas as transaes de
empresas entre empresas realizadas pela Web forem colocadas no clculo.
Previso: haver um movimento nacional para conectar nossas salas de
aula.
O que aconteceu: A maioria dos Estados dos EUA (com a exceo,
infelizmente, de meu prprio Estado de Massachusetts) tem oramentos de
US$ 50 a US$ 100 milhes por ano para conectar salas de aula e instalar
computadores e software relacionados. uma prioridade nacional
fornecer acesso a computadores e Internet a todos os estudantes. Muitos
professores permanecem relativamente analfabetos informticos, mas as
crianas esto fornecendo grande parte da especializao necessria.
Previso: no esforo de guerra, haver uma confiana quase total em
tcnicas de imageamento digital, reconhecimento de padres e outras
tecnologias baseadas em software. O lado que tiver as mquinas mais
inteligentes vencer. Uma mudana profunda na estratgia militar
acontecer no comeo dos anos 1990. As naes mais desenvolvidas
passaro a confiar cada vez mais em armas inteligentes, que
incorporam copilotos eletrnicos, tcnicas de reconhecimento de padres e
tecnologias avanadas para rastreamento, identificao e destruio.
O que aconteceu: vrios anos depois que escrevi The age of intelligent
machines, a Guerra do Golfo foi a primeira a estabelecer claramente esse
paradigma. Hoje, os Estados Unidos tm o armamento computadorizado
mais avanado, e permanece insupervel em seu status como
superpotncia militar.
Previso: a grande maioria das msicas comerciais ser criada em
sintetizadores computadorizados.
O que aconteceu: a maioria dos sons musicais que voc ouve na televiso,
no cinema e em gravaes criada, hoje, em sintetizadores digitais,
juntamente com sequenciadores e processadores de som
computadorizados.
Previso: uma identificao de pessoas confivel, utilizando tcnicas de
reconhecimento de padres aplicada a padres visuais e de fala, substituir
travas e chaves em vrios casos.
O que aconteceu: Tecnologias de identificao de pessoas que utilizam
padres de fala e aparncia facial comearam a ser usadas hoje em
caixas eletrnicos e para controlar a entrada em prdios e instalaes de
alta segurana.14
Previso: com o advento de uma ampla comunicao eletrnica na
Unio Sovitica, foras polticas incontrolveis sero soltas. Existiro
mtodos bem mais poderosos do que as copiadoras que as autoridades
costumavam proibir. As autoridades sero incapazes de controlar isso. O
controle totalitrio das informaes ter sido destrudo.
O que aconteceu: a tentativa de golpe contra Gorbachev, em agosto de
1991, foi malbaratada principalmente por intermdio de telefones
celulares, aparelhos de fax, correio eletrnico e outras formas de
comunicao eletrnica amplamente distribuda e anteriormente no
disponvel. No total, a comunicao descentralizada contribuiu de modo
significativo para o desmoronamento do controle governamental
econmico e poltico totalitrio centralizado na antiga Unio Sovitica.
Previso: muitos documentos no existem em papel porque incorporam
informaes na forma de udio e vdeo.
0 que aconteceu: documentos de Web normalmente incluem udio e
vdeo, que s podem existir em sua forma de Web.
Previso: por volta do ano 2000, surgiro chips com mais de um bilho
de componentes.
O que aconteceu: conseguimos.
Previso: a tecnologia para o chofer ciberntico (carros autopilotados
utilizando sensores especiais nas estradas) se tornar disponvel no fim dos
anos 1990, com implementao em grandes rodovias, viabilizada durante a
primeira dcada do sculo XXI.
O que aconteceu: carros auto pilotados esto sendo testados em Los
Angeles, Londres Tquio e outras cidades. Em 1997, foi realizada uma
extensa batera de testes na Interstate 15, no sul da Califrnia. Os urbanistas
esto percebendo agora que as tecnologias de pilotagem automtica
expandiro enormemente a capacidade das estradas que existem. Instalar
os sensores necessrios em uma rodovia custa apenas cerca de 10 mil
dlares por milha, comparado ao preo de 1 a 10 milhes de dlares por
milha para a construo de novas rodovias. Rodovias automatizadas e
carros auto pilotveis tambm eliminaro a maioria dos acidentes nessas
estradas. O consrcio NAHS National Automated Highway Sy stem
[Sistema de Automao das Rodovias Nacionais], dos EUA, prev a
implementao desses sistemas durante a primeira dcada do sculo
XXI.15
Previso-, o reconhecimento de fala contnua CSR [continuous speech
recognition] com grandes vocabulrios para tarefas especficas surgir no
comeo dos anos 1990.
O que aconteceu-. O CSR de vocabulrio grande especfico de domnio s
apareceu por volta de 1996. No final de 1997 e no comeo de 1998, o CSR
de grande vocabulrio sem limitao de domnio para ditar documentos
escritos (como este livro) foi introduzido comercialmente.16
Previso: as trs tecnologias necessrias para um telefone tradutor (no
qual voc fala e escuta em uma linguagem como ingls, e seu interlocutor
ouve voc e responde em outro idioma, como alemo) CSR, com grande
vocabulrio e independente do interlocutor (que no requer que um novo
interlocutor seja treinado); traduo de idiomas; e sntese de voz existiro
em quantidade suficiente para um sistema de primeira gerao no final
dos anos 1990. Logo, podemos esperar telefones tradutores com nveis
razoveis de desempenho para, pelo menos, os idiomas mais populares no
comeo da primeira dcada do sculo XXI.
O que aconteceu: o reconhecimento de voz eficiente e independente do
falante, capaz de lidar com uma fala contnua e um grande vocabulrio,
foi introduzido. A traduo automtica de idiomas, que traduz rapidamente
websites de um idioma para outro, pode ser encontrada direto no seu
browser. Sntese de texto-para-fala para uma grande variedade de idiomas
j existe h anos. Todas essas tecnologias rodam em computadores
pessoais. Na Lernout & Hauspie (que adquiriu minha empresa de
reconhecimento de voz, a Kurzweil Applied Intelligence, em 1997),
estamos montando juntos uma demonstrao tecnolgica de um telefone
tradutor. Esperamos que esse tipo de sistema se torne disponvel
comercialmente no comeo da primeira dcada do sculo XXI.17

MINHA VIDA COM AS MQ UINAS: ALGUNS PONTOS POSITIVOS

Subi ao palco e toquei uma composio em um velho piano vertical. Ento,


comearam as perguntas tipo sim-ou-no. A ex-Miss Estados Unidos, Bess
My erson, ficou pasma. Mas o astro de cinema Henry Morgan, a segunda
celebridade no painel daquele episdio do programa de televiso I've Got a
Secret, adivinhou meu segredo: a pea que eu havia tocado havia sido composta
por um computador que eu havia construdo e programado. Mais tarde, naquele
mesmo ano, fui levado para conhecer o Presidente Ly ndon Johnson com outros
vencedores de cincia de segundo grau.
Na faculdade, montei uma pequena empresa, indicando faculdades a garotos
de segundo grau, usando um programa de computador que eu havia escrito.
Tivemos de pagar mil dlares por hora para alugar um perodo de tempo no
nico computador em Massachusetts com um extraordinrio milho de by tes de
memria de ncleo, o que nos permitiu encaixar todas as informaes que
possuamos sobre as trs mil faculdades do Pas na memria ao mesmo tempo.
Recebemos um monte de cartas de garotos que ficaram maravilhados com as
faculdades que nosso programa havia sugerido. Alguns parentes, por outro lado,
ficaram furiosos por no termos recomendado Harvard. Foi a minha primeira
Experincia com a capacidade que os computadores tm de afetar as vidas das
pessoas. Eu vendi aquela empresa para a Harcourt, Brace & World, uma editora
de Nova York, e parti para outras ideia.
Em 1974, programas de computador que podiam reconhecer letras
impressas, chamados reconhecimento de caracteres pticos OCR [optical
character recognition], eram capazes de lidar com apenas um ou dois estilos de
tipos especializados. Fundei a Kurzweil Computer Products naquele ano para
desenvolver o primeiro programa de OCR que conseguisse reconhecer qualquer
estilo de impresso, o que conseguimos fazer no final daquele ano. Ento, a
questo passou a ser: para que isso serve? Assim como muitos softwares
inteligentes, era uma soluo em busca de um problema.
Certa vez, calhei de me sentar, num voo, ao lado de um senhor cego, e ele me
explicou que a nica deficincia verdadeira que ele sentia era sua incapacidade
de ler material impresso normalmente. Estava claro que a incapacidade visual
dele no provocava nenhuma dificuldade real nem em se comunicar nem em
viajar. Ento, eu havia encontrado o problema pelo qual estvamos buscando:
podamos aplicar nossa tecnologia de OCR "omnifonte" (qualquer fonte) de modo
a superar esse handicap principal de cegueira. No tnhamos os scanners
onipresentes ou os sintetizadores de texto-para-fala que temos hoje, por isso
tivemos de criar essas tecnologias tambm. Ao final de 1975, reunamos essas
trs novas tecnologias que havamos inventado a OCD omnifonte; scanners flat-
bed CCD (Charged Coupled Device), e sntese de texto-para-fala para criar a
primeira mquina de leitura para cegos. A Kurzweil Reading Machine (KRM)
era capaz de ler livros e revistas comuns, e outros documentos impressos em voz
alta para que um cego pudesse ler o que desejasse.
Ns anunciamos o KRM em janeiro de 1976, e foi como se ele tivesse
atingisse um nervo. Todos os noticirios noturnos veicularam a histria, e Walter
Cronkite utilizou a mquina para Ler em voz alta sua assinatura de despedida, "E
assim foi o dia de 13 de janeiro de 1976".
Pouco depois do anncio, fui convidado para o programa de TV Today, o que
nos deixou um pouco nervosos, pois s tnhamos uma mquina de leitura que
funcionava. Claro que a mquina parou de funcionar duas horas antes de eu
entrar ao vivo em cadeia nacional. Nosso engenheiro-chefe desmontou a
mquina frentico, espalhando peas de equipamento e fios por todo o cho do
estdio. Frank Field, que ia me entrevistar, passou porali e perguntou se estava
tudo bem. "Claro, Frank", eu respondi. "Estamos apenas fazendo alguns ajustes de
ltima hora".
Nosso engenheiro-chefe remontou a mquina de leitura, mas, mesmo assim,
ela continuou no funcionando. Por ltimo, ele utilizou o velho mtodo,
comprovado pelo tempo, de reparar equipamentos eletrnicos delicados e jogou
a mquina de leitura contra uma mesa. A ela comeou a funcionar que foi uma
beleza. Sua estria na TV ao vivo aconteceu ento sem um defeito sequer.
Stevie Wonder ouviu falar de nossa apresentao no Today, e decidiu verificar
pessoalmente a histria. Nossa recepcionista nem acreditou que a pessoa do outro
lado fosse realmente o legendrio cantor, mas ela repassou a ligao para mim
de qualquer maneira. Convidei-o para ir at l, e ele experimentou a mquina.
Ele nos pediu que fizssemos uma mquina de leitura s para ele, e ento
viramos a fbrica de cabea para baixo para terminar s pressas nossa primeira
unidade de produo (no queramos dar a ele o prottipo que utilizamos no
Today, pois ele ainda tinha algumas cicatrizes de batalha). Mostramos a Stevie
como utiliz-la, e l se foi ele num txi levando a sua nova mquina de leitura
junto.
Subsequentemente, aplicamos o escaneamento e o OCR omnifonte para usos
comerciais, como digitar dados em bancos de dados e nos computadores de
processamento de texto que estavam surgindo ento. Novos servios de
informaes, como o Lexus (um servio de busca jurdica on-line) e o Nexus
(um servio de notcias), foram construdos utilizando a Kurzweil Data Entry
Machine para escanear e reconhecer documentos escritos.
Em 1978, aps anos de luta levantando fundos para nosso empreendimento,
tivemos a sorte de atrair o interesse e o investimento de uma grande empresa: a
Xerox. A maioria dos produtos Xerox transferia informaes eletrnicas para o
papel. Eles viram o escaneamento e a tecnologia de OCR da Kurzweil como uma
ponte de volta do mundo do papel para o eletrnico, e ento, em 1980,
compraram a empresa. Voc ainda pode comprar o OCR que desenvolvemos
originalmente, adequadamente atualizado: ele agora se chama Xerox Text
Bridge, e continua como lder de mercado.
Continuei a encontrar Stevie Wonder, e em um de nossos encontros em seu
novo estdio de gravao de Los Angeles, em 1982, ele lamentou como as coisas
estavam no mundo dos instrumentos musicais. Por um lado, havia o mundo dos
instrumentos acsticos, como piano, violino e violo, que forneciam os ricos e
complexos sons de escolha da maioria dos msicos. Embora satisfatrios
musicalmente, esses instrumentos sofriam de uma srie de limitaes. A maioria
dos msicos s podia tocar um ou dois instrumentos diferentes. Mesmo que voc
conseguisse tocar mais de um, no conseguiria tocar mais de um de cada vez. A
maioria dos instrumentos s produz uma nota por vez. Os meios disponveis para
formar os sons eram muito limitados.
Por outro lado, existia o mundo dos instrumentos eletrnicos, no qual essas
limitaes de controle desapareciam. No mundo computadorizado, voc podia
gravar uma linha de msica em um sequenciador, toc-la novamente, e gravar
outra sequncia por cima dela, construindo uma composio multiinstrumental
linha por linha. Voc poderia editar notas erradas sem ter de tocar novamente a
sequncia inteira. Voc poderia colocar vrios sons em camadas, modificar suas
caractersticas snicas, tocar canes em tempo no real e utilizar uma grande
variedade de outras tcnicas. S havia um problema. Os sons com os quais voc
tinha de trabalhar no mundo eletrnico soavam muito finos, meio que como um
rgo, ou um rgo processado eletronicamente.
No seria timo, Stevie devaneou, se pudssemos utilizar os mtodos
extraordinariamente flexveis de controle por computador nos belos sons dos
instrumentos acsticos? Pensei a respeito, e parecia vivel de fazer; por isso,
aquele encontro acabou constituindo a fundao da Kurzweil Music Sy stems, e
definiu sua razo de ser.
Com Stevie Wonder como nosso assessor musical, comeamos a combinar
esses dois mundos da msica. Em junho de 1983, fizemos uma demonstrao de
um prottipo de Engenharia do Kurzweil 250 (K250) e o introduzimos
comercialmente em 1984. o K250 considerado o primeiro instrumento musical
eletrnico a emular com sucesso a complexa resposta sonora de um piano forte e
de praticamente todos os outros instrumentos de uma orquestra.
Antes disso, meu pai, que fora um msico conhecido, havia desempenhado
um papel no desenvolvimento de meu interesse pela msica eletrnica. Antes de
sua morte, em 1970, ele me disse que acreditava que um dia eu iria combinar
meus interesses em computadores e em msica, pois sentia que existia uma
afinidade natural entre as duas coisas. Lembro-me de que, quando meu pai
queria ouvir uma de suas composies orquestrais, precisava reunir uma
orquestra inteira. Isso significava levantar dinheiro, mimeografar cpias de
partituras escritas mo, selecionar e contratar os msicos certos, e arranjar
uma sala onde eles pudessem tocar. Depois disso tudo, ele ouvia sua composio
pela primeira vez. Deus me livre se ele no gostasse da composio exatamente
do jeito que estava, pois ento ele teria de despedir os msicos, passar dias
reescrevendo partituras modificadas mo, levantar mais dinheiro, recontratar
os msicos e reuni-los todos novamente. Hoje, um msico pode ouvir sua
composio multiinstrumental em um Kurzweil ou em outro sintetizador, fazer
alteraes com a mesma facilidade com que se pode alterar uma carta num
editor de texto, e ouvir os resultados no mesmo instante.
Eu vendi a Kurzweil Music Sy stems para uma empresa coreana, a Young
Chang, a maior fabricante de pianos do mundo, em 1990. A Kurzweil Music
Sy stems continua sendo uma das maiores marcas de instrumentos musicais
eletrnicos do mundo e vendida em 45 pases.
Tambm iniciei a Kurzweil Applied Intelligence em 1982, com o objetivo de
criar um processador de texto ativado por voz. Esta uma tecnologia que tem
fome de MIPS (isto , velocidade de computador) e megaby tes (isto ,
memria); por isso, os primeiros sistemas limitavam o tamanho do vocabulrio
que os usurios podiam empregar. Esses primeiros sistemas tambm exigiam que
os usurios fizessem pequenas pausas entre
palavras...de...modo...que...voc...precisava... falar...assim. Ns combinamos
essa tecnologia de reconhecimento de fala de "palavras discretas (separadas)"
com uma base de conhecimentos mdicos para criar um sistema que permitisse
que mdicos criassem seus relatrios mdicos simplesmente falando com seus
computadores. Nosso produto, chamado Kurzweil VoiceMed (hoje Kurzweil
Clinicai Reprter), na verdade orienta os mdicos atravs do processo de criao
de um relatrio. Ns tambm introduzimos um produto de ditado para mltiplas
finalidades, chamado Kurzweil Voice, que permitia que os usurios criassem
documentos escritos falando uma palavra de cada vez para seu computador
pessoal. Este produto se tornou particularmente popular com pessoas que tinham
perdido a capacidade de utilizar as mos.
Justo naquele ano, por cortesia da Lei de Moore, os computadores pessoais se
tornaram rpidos o suficiente para reconhecer a fala totalmente contnua, por
isso sou capaz de ditar o resto deste livro falando com nosso produto mais
recente, chamado Voice Xpress Plus, em velocidades de cerca de cem palavras
por minuto. Naturalmente, no consigo cem palavras escritas por minuto, j que
mudo muito de ideia enquanto falo, mas o Voice Xpress no parece se
incomodar com isso.
Ns tambm vendemos essa empresa para a Lernout & Hauspie (L&H),
uma grande empresa de tecnologia de fala e linguagem, com sede na Blgica.
Pouco depois da aquisio pela L&H, em 1997, fizemos uma aliana estratgica
entre a diviso de ditado da L&H (ex-Kurzweil Applied Intelligence) e a
Microsoft; portanto, nossa tecnologia de voz provavelmente ser usada pela
Microsoft em futuros produtos.
A L&H tambm lder em sntese texto-para-fala e traduo de linguagem
automtica; portanto, a empresa hoje tem todas as tecnologias necessrias para
um telefone tradutor. Como mencionei acima, estamos reunindo hoje uma
demonstrao de tecnologia de um sistema que permitir que voc fale em
ingls com a pessoa do outro lado ouvindo voc em alemo, e vice-versa. No
futuro, voc ser capaz de ligar para qualquer pessoa do mundo e ter o que voc
diz instantaneamente traduzido para qualquer idioma popular. Naturalmente,
nossa capacidade de entender errado uns aos outros permanecer intocada.
Outra aplicao para nossa tecnologia de reconhecimento de voz, e um de
nossos objetivos iniciais, um dispositivo de audio para os surdos,
essencialmente o oposto de uma mquina de leitura para os cegos.
Reconhecendo a voz contnua natural em tempo real, o dispositivo permitir que
uma pessoa cega leia o que as pessoas esto dizendo, superando assim o principal
problema associado surdez.
Em 1996, fundei uma nova empresa de tecnologia de leitura chamada
Kurzweil Educational Sy stems, que desenvolveu uma nova gerao de software
de leitura de impresso-para-fala para pessoas que enxergam mas possuem
dificuldades de leitura, alm de uma nova mquina de leitura para cegos. A
verso para dificuldades de leitura, chamada Kurzweil 3.000, escaneia um
documento impresso,
exibe a pgina do jeito que ela aparece no documento original (por exemplo,
livro, revista) com todas as cores e figuras intactas. Em seguida, l o documento
em voz alta enquanto reala a imagem da impresso, medida que est sendo
lida. Ele faz essencialmente o que um professor de leitura faz: l para um pupilo
enquanto ressalta exatamente o que est sendo Lido.
So as aplicaes da tecnologia que beneficiam as pessoas com deficincias
que me deram a maior gratificao. Existe um casamento fortuito entre as
capacidades dos computadores atuais e as necessidades de uma pessoa com
deficincia. No estamos criando gnios cibernticos hoje no ainda. A
inteligncia de nossos computadores inteligentes atuais estreita, o que pode
fornecer solues eficientes para os estreitos dficits da maioria das pessoas com
deficincia. Superar os problemas associados a deficincias utilizando tecnologias
de IA um objetivo que persigo h muito tempo. Com relao s grandes
deficincias sensoriais e fsicas, acredito que, em duas dcadas, chegaremos a
anunciar o fim efetivo desse tipo de problema. Como amplificadores do
pensamento humano, os computadores tm um grande potencial para auxiliar a
expresso humana e expandir a criatividade para todos ns. Espero continuar a
desempenhar um papel no controle desse potencial.
Todos esses projetos exigiram a dedicao e o talento de muitos indivduos
brilhantes em uma ampla faixa de reas. sempre empolgante ver ou ouvir um
produto novo, e ver seu impacto nas vidas de seus usurios. Tem sido um grande
prazer compartilhar o processo criativo, e seus frutos, com esses muitos homens
e mulheres fantsticos.
O NOVO DESAFIO LUDITA

Antes de mais nada, permitam-nos postular que os cientistas de


computadores consigam desenvolver mquinas inteligentes que
possam fazer todas as coisas melhores do que os seres humanos
possam. Nesse caso, presumivelmente todo o trabalho ser feito por
vastos e altamente organizados sistemas de mquinas e nenhum
esforo humano ser necessrio. Qualquer um dos dois casos poderia
ocorrer. As mquinas poderiam receber a permisso de tomar todas
as suas prprias decises sem superviso humana, ou o controle
humano sobre as mquinas poderia ser conservado.
Se as mquinas tiverem a permisso de tomar todas as suas prprias
decises, no poderemos fazer nenhuma conjetura quanto aos
resultados, pois impossvel adivinhar como essas mquinas iro se
comportar. S apontamos que o destino da raa humana estaria
merc das mquinas. Poderiam argumentar que a raa humana
jamais seria tola o bastante para entregar todo o poder s mquinas.
Mas no estamos sugerindo nem que a raa humana entregasse
voluntariamente o poder para as mquinas nem que as mquinas
tomassem o poder de sua vontade. O que sugerimos que a raa
humana poderia facilmente permitir a si mesma escorregar para uma
posio de tamanha dependncia das mquinas, que no teria escolha
prtica seno aceitar todas as decises delas. A medida que a
sociedade e os problemas que ela enfrenta se tomarem cada vez mais
complexos e as mquinas se tomarem cada vez mais inteligentes, as
pessoas deixaro as mquinas tomarem mais decises por elas,
simplesmente porque decises tomadas por mquinas traro melhores
resultados do que as tomadas pelo homem. No futuro, podemos atingir
um estgio em que os seres humanos sero incapazes de tom-las de
modo inteligente. Nessa estgio, as mquinas tero o controle efetivo.
As pessoas no sero capazes de simplesmente deslig-las, porque
estaro to dependentes delas que deslig-las seria o equivalente ao
suicdio.
Por outro lado, possvel que o controle humano sobre as mquinas
possa ser conservado. Nesse caso, o homem mdio pode ter controle
sobre certas mquinas particulares de sua propriedade, como seu
carro ou seu computador pessoal, mas o controle sobre grandes
sistemas de mquinas estaro nas mos de uma pequena elite assim
como j acontece hoje, mas com duas diferenas. Devido ao
aprimoramento das tcnicas, as elites tero maior controle sobre as
massas; e, como o trabalho humano no ser mais necessrio, as
massas sero suprfluas, um fardo intil para o sistema. Se a elite for
impiedosa, poder simplesmente decidir exterminar a massa da
humanidade. Se for humanitria, poder usar a propaganda poltica
ou outras tcnicas psicolgicas ou biolgicas para reduzir a taxa de
natalidade at que a massa da humanidade seja extinta, deixando o
mundo para a elite. Ou, se a elite consistir de liberais de corao
mole, eles podero decidir desempenhar o papel de bons pastores
para o resto da raa humana. Eles cuidaro para que as necessidades
fsicas de todos sejam satisfeitas, que todas as crianas sejam
educadas sob condies higinicas psicologicamente, que todos
tenham um hobby decente para mant-las ocupadas, e que todos que
possam ficar insatisfeitos sofram um tratamento para curar seu
problema. Naturalmente, a vida ser to sem sentido que as pessoas
tero de sofrer um processo de Engenharia biolgica ou psicolgica
para remover sua necessidade de poder ou sublimar seu impulso de
poder em algum hobby inofensivo. Esses seres humanos
engenheirados podero ser felizes numa sociedade dessas, mas
certamente no sero livres. Eles tero sido reduzidos ao status de
animais domsticos.
- Theodore Kaczynski

Os teceles de Nottingham desfrutavam um modesto, porm confortvel,


estilo de vida, derivado de sua prspera indstria artesanal de produo de meias
finas e rendas. Isto ocorreu por centenas de anos, perodo no qual suas estveis
empresas familiares passaram de gerao para gerao. Mas, com a inveno
do tear a vapor e das outras mquinas de automao txtil do incio do sculo
XVIII, o ganha-po dos teceles chegou a um fim brusco. O poder econmico
passou das famlias dos teceles para os donos das mquinas.
Dentro desse turbilho, apareceu um rapaz meio tonto, chamado Ned Ludd,
que, segundo a lenda, quebrou duas mquinas txteis por acidente como resultado
de pura falta de jeito. Daquele momento em diante, sempre que equipamentos
de fbricas eram encontrados misteriosamente danificados, o possvel suspeito do
crime dizia logo: Foi o Ned Ludd.
Em 1812, desesperados, os teceles formaram uma sociedade secreta, um
exrcito de guerrilha urbana. Eles faziam ameaas e exigncias aos donos de
fbricas, muitos dos quais cediam. Quando perguntavam a eles quem era seu
lder, respondiam: O General Ned Ludd, ora. Embora os luditas, como se
tornaram conhecidos, tivessem direcionado Inicialmente a maior parte de sua
violncia contra as mquinas, uma srie de conflitos sangrentos irrompeu no final
daquele ano. A tolerncia do governo conservador ingls para com os luditas
terminou, e o movimento se dissolveu com a priso e o enforcamento de
membros importantes.18
A capacidade das mquinas de tirar o emprego dos humanos no era um
exerccio intelectual para os luditas. Eles viram seu meio de vida virar de cabea
para baixo. No era de muito consolo para os operrios saber que haviam sido
criados novos e mais lucrativos empregos no projeto, manufatura e
comercializao das novas mquinas. No existiam programas governamentais
para retreinar os teceles a fim de que se tornassem projetistas de automao.
Embora os luditas no tenham conseguido criar um movimento vivel e
autossustentado, eles permaneceram como um smbolo poderoso, medida que
as mquinas continuaram a tirar empregos dos trabalhadores humanos. Como
um dos muitos exemplos do efeito da automao sobre o emprego, cerca de um
tero da populao dos EUA estava envolvida na produo de produtos agrcolas
no incio do sculo XX. Hoje, esta porcentagem de cerca de 3%.19 No teria
sido de muito consolo para os fazendeiros de cem anos atrs ressaltar que os
empregos perdidos deles acabariam sendo compensados por novos empregos em
uma futura indstria eletrnica, ou que os descendentes deles poderiam se tornar
desenvolvedores de software no Vale do Silcio.
A realidade dos trabalhos perdidos , muitas vezes, mais premente do que a
promessa indireta de novos empregos, criada em novas e distantes indstrias.
Quando agncias de publicidade comearam a utilizar sintetizadores Kurzweil a
fim de criar as trilhas sonoras para comerciais de televiso, em vez de
contratarem msicos ao vivo, o sindicato dos msicos no ficou nem um pouco
contente. Ns ressaltamos que a nova tecnologia de msica por computador, na
verdade, seria benfica para os msicos porque tornava a msica mais
empolgante. Por exemplo, filmes industriais que antes usavam msica orquestral
pr-gravada (pois o oramento limitado desses filmes no permitia contratar
uma orquestra inteira) estavam usando agora msica original criada por um
msico com um sintetizador. Como se viu depois, no foi um argumento muito
eficaz, j que os msicos que tocavam sintetizadores no costumavam estar
associados a sindicatos.
A filosofia ludita permanece muito viva como inclinao ideolgica, mas
como movimento poltico e econmico ela permanece logo abaixo da superfcie
dos debates contemporneos. O pblico parece compreender que a criao de
novas tecnologias alimenta a expanso do bem-estar econmico. As estatsticas
demonstram claramente que a automao est criando mais e melhores
empregos do que os est eliminando. Em 1870, apenas 12 milhes de
americanos, representando cerca de um tero da populao civil, tinham
emprego. Em 1998, essa cifra subiu para 126 milhes de empregos, ocupados
por dois teros da populao civil.20 O produto interno bruto per capita e em
dlares no valor vigente de 1958 passou de 530 dlares, em 1870, para um valor
pelo menos dez vezes maior hoje.21 Houve uma mudana comparvel no poder
de compra real dos empregos existentes. Esse aumento de mil por cento na
riqueza real resultou em um padro de vida bastante melhorado, sade e
educao melhores e uma capacidade substancialmente aumentada de dar
auxlio queles que necessitam de ajuda em nossa sociedade. No comeo da
Revoluo Industrial, a expectativa de vida na Amrica do Norte e no noroeste
da Europa era de cerca de 37 anos. Agora, dois sculos mais tarde, ela duplicou,
e continua a crescer.
Os empregos criados tambm tm estado em um nvel mais elevado. De fato,
grande parte dos empregos adicionais tm surgido na rea de fornecer a
educao mais intensa que os empregos de hoje exigem. Por exemplo: hoje,
gastamos dez vezes mais (em dlares constantes) per capita para a educao de
escolas pblicas do que h um sculo. Em 1870, apenas 2% dos adultos
americanos possuam diploma de segundo grau, ao passo que a cifra hoje de
mais de 80%. Existiam apenas 52 mil alunos de faculdade, em 1870; hoje, so 15
milhes.
O processo de automao que comeou na Inglaterra h dois sculos e
continua hoje em um compasso cada vez mais acelerado (conforme a Lei dos
Retornos Acelerados) elimina empregos no ltimo degrau da escada de
competncias e cria novos no degrau superior dessa escada. Da o aumento nos
investimentos em educao. Mas o que acontece quando a escada de
competncias se expande para alm das habilidades da maioria da populao
humana, e, no fim, alm da habilidade de qualquer humano, sem contar com as
inovaes educacionais?
A resposta que podemos prever, a partir da Lei dos Retornos Acelerados,
que a escada continuar a subir cada vez mais alto, implicando que os humanos
precisaro se tornar mais capazes por outros meios. A educao s pode ser
conseguida at certo ponto. A nica forma que a espcie tem de continuar a
acompanhar o ritmo que os humanos adquiram uma competncia maior a
partir da tecnologia computacional que criamos, isto , que a espcie se funda
com sua tecnologia.
Nem todos acharo essa perspectiva atraente, ento a questo ludita se
ampliar no sculo XXI de uma ansiedade quanto ao ganha-po humano para
uma questo que tenha a ver com a natureza essencial de ser humano.
Entretanto, no provvel que o movimento ludita se d melhor neste novo
sculo do que nos ltimos dois. Ele sofre da falta de uma agenda alternativa
vivel.
Ted Kaczy nski, de quem citei trechos de seu chamado Manifesto do
Unabomber, intitulado A sociedade industrial e seu futuro, defende um simples
retorno natureza.22 Kaczy nski no est falando de uma visita contemplativa a
um Lago Walden do sculo XIX, mas sobre as espcies abandonarem toda a sua
tecnologia e reverterem para uma poca mais simples. Embora o que ele disse
quanto aos perigos e riscos que vm acompanhando a industrializao faa um
certo sentido, a viso que ele prope no nem atraente nem vivel. Afinal, no
sobrou muita natureza para a qual retornar, e existem seres humanos demais.
Para o melhor ou para o pior, estamos atados tecnologia.
-----------------------------------------------------------------------------------------
SEU POETA CIBERNTICO ESCREVE ALGUNS VERSOS
INTERESSANTES...
Eu teria interesse em saber quais seriam as suas selees.
OLHANDO OS PRIMEIROS POEMAS DE SUA COLETNEA:
Passo de dana no fundo da pgina
atravessando a leoa
aninhada em minha alma...
formando joias com a neve que cai...
o suco da eternidade/o esprito de meus lbios...
MAS OS POEMAS NEM SEMPRE TM UM SENTIDO COMPLETO, SE
VOC ENTENDE O Q UE Q UERO DIZER.
Sim, os leitores toleram um pouco mais de descontinuidade em verso do que em
prosa. O problema fundamental a incapacidade dos artistas cibernticos
contemporneos em dominar os nveis de contexto de que os artistas humanos
so capazes. No uma limitao permanente, claro. Em ltima anlise, ns
que teremos dificuldade de acompanhar o nvel de profundidade de contexto de
que a inteligncia de computador capaz de...
SEM ALGUMA AJUDA...
De extenses computadorizadas para a nossa inteligncia, sim, exatamente.
Nesse meio tempo, o Poeta Ciberntico atua bem como um assistente
inspiracional. Embora seus poemas nem sempre cheguem l, ele tem uma certa
fora real para encontrar viradas de frase nicas. Ento, o programa tem um
modo chamado O Assistente do Poeta. O usurio humano escreve um poema em
uma janela de editor de texto. O Assistente do Poeta o observa escrevendo e
preenche o resto da tela com sugestes, como, por exemplo, Robert Frost
terminaria esse verso da seguinte maneira, ou eis aqui um conjunto de rimas
e/ou aliteraes que Keats usava com essa palavra, ou eis aqui como Emily
Dickinson terminaria esse poema, e assim por diante. Se a mquina tivesse
acesso aos prprios poemas do autor humano, poderia at mesmo sugerir como o
prprio usurio finalizaria um verso ou poema. Todas as vezes em que voc
escrever outra palavra, obter dezenas de ideia. Nem todas faro sentido, mas
uma boa soluo para bloqueio criativo. E voc bem-vindo para roubar as ideia
dele.
AGORA, COM RELAO S PINTURAS DE COHEN...
Voc quer dizer as pinturas de Aaron...
AH, ACHO Q UE NO ESTOU SENDO SENSVEL AOS SENTIMENTOS DE
AARON...
J que ele no tem sentimentos...
AINDA NO, CERTO? MAS O Q UE EU IA DIZER ERA Q UE AS
PINTURAS DE AARON PARECEM MANTER SEU CONTEXTO. A COISA
TODA MEIO Q UE FUNCIONA PARA MIM.
Sim, o Aaron de Cohen provavelmente o melhor exemplo de artista visual
ciberntico hoje, e certamente um dos principais exemplos dos computadores
nas artes. Cohen programou milhares de regras sobre todos os aspectos de
desenho e pintura, desde a natureza artstica de pessoas, plantas e objetos pintados
at composio e outros tipos de opes.
No se esquea de que Aaron no procura emular outros artistas. Ele possui seu
prprio conjunto de estilos; portanto, vivel para sua base de conhecimento ser
relativamente completo dentro de seu domnio visual. Naturalmente, artistas
humanos, at mesmo artistas brilhantes, tambm tm limites em seu domnio.
Aaron bastante respeitvel na diversidade de sua arte.
OK, S PARA TROCARMOS PARA ALGUM MUITO MENOS
RESPEITVEL, VOC CITOU TED KACZYNSKI FALANDO SOBRE
COMO A RAA HUMANA PODERIA CAMINHAR PARA A
DEPENDNCIA DAS MQ UINAS, E ENTO NO TEREMOS ESCOLHA
SENO ACEITAR TODAS AS DECISES DAS MQ UINAS. COM BASE
NO Q UE VOC DISSE SOBRE AS IMPLICAES DE TODOS OS
COMPUTADORES PARANDO, SER Q UE J NO CHEGAMOS L?
Certamente j chegamos l com relao dependncia, mas ainda no com
relao ao nvel da inteligncia de mquina.
AQ UELA CITAO FOI SURPREENDENTEMENTE...
Coerente?
SLM, ESTA ERA A PALAVRA Q UE EU ESTAVA PROCURANDO.
O manifesto de Kaczy nski era muito bem escrito; nem um pouco o que se
esperaria, devido ao retrato popular que temos dele como um louco. Como o
professor de Cincias Polticas James Q. Wilson, da Universidade da Califrnia,
escreveu: A linguagem clara, precisa e calma. O argumento sutil e
cuidadosamente desenvolvido; nele no h nada que nem de longe lembre as
afirmaes desconexas ou especulaes irracionais que um luntico poderia
desenvolver. E ele conseguiu muitos seguidores entre anarquistas e
antitecnlogos na Internet...
Q UE A PONTA DE LANA DA TECNOLOGIA.
Sim, essa ironia no deixou de ser notada.
MAS POR Q UE CITAR KACZYNSKI? Q UERO DIZER...
O manifesto dele uma exposio to persuasiva sobre a alienao psicolgica,
o deslocamento social, os danos ambientais e outros problemas e perigos da era
tecnolgica quanto qualquer outro...
NO FOI O Q UE EU Q UIS DIZER. DUVIDO Q UE OS LUDITAS ESTEJAM
GOSTANDO DE T-LO COMO SMBOLO DAS IDEIA DELES. VOC EST
MEIO Q UE DESACREDITANDO O MOVIMENTO DELES, USANDO-O
COMO PORTA-VOZ DELES.
Ok, essa objeo legtima. Suponho que eu pudesse defender minha citao
extensa como um exemplo importante de um fenmeno relevante, o que o
luditismo violento. O movimento comeou com violncia, e o desafio raa
humana proposto pelas mquinas fundamental o bastante para que uma reao
violenta durante este novo sculo seja uma forte possibilidade.
MAS SEU USO DA CITAO PARECEU MAIS DO Q UE APENAS UM
EXEMPLO DE ALGUM FENMENO PERIFRICO.
Fiquei surpreso com a quantidade de pontos no manifesto de Kaczy nski com os
quais concordei.
COMO, POR EXEMPLO...
Ah, ento agora voc est interessado.
FOI MEIO Q UE INTRIGANTE, E TEM A VER COM AS OUTRAS COISAS
Q UE VOC ESTAVA ME DIZENDO.
Sim, eu achei que sim. Kaczy nski descreve os benefcios da tecnologia, bem
como seus custos e perigos. Ento ele diz onde quer chegar:
Outra razo pela qual a sociedade industrial no pode ser reformada em favor da
liberdade que a tecnologia moderna um sistema unificado no qual todas as
partes so dependentes uma da outra. Voc no pode se livrar das partes ruins
da tecnologia e conservar apenas as partes boas. A medicina moderna, por
exemplo. O progresso na cincia mdica depende do progresso na qumica, na
fsica, na biologia, na informtica e em outras reas. Tratamentos mdicos
avanados requerem equipamentos caros de alta tecnologia que s podem ser
disponibilizados por uma sociedade tecnologicamente progressiva e
economicamente rica. Obviamente, no se pode ter muito progresso na medicina
sem todo o sistema tecnolgico e tudo o que o acompanha.
At aqui, tudo bem. A ele comete o julgamento bsico de que as partes ruins
so maiores em nmero do que as partes boas. No que seja uma posio
maluca, mas, mesmo assim, a que eu e ele discordamos. Agora, eu no acho
que a humanidade acabar lamentando seu caminho tecnolgico. Embora os
riscos sejam bastante reais, minha crena fundamental de que os ganhos
potenciais valham a pena o risco. Mas esta uma crena; no uma posio que
eu possa demonstrar com facilidade.
EU ESTARIA INTERESSADA EM SUA VISO DOS GANHOS.
Os ganhos materiais so bvios: o avano econmico, a formao de recursos
materiais para atender a necessidades antiqussimas, a extenso de nossas vidas,
melhorias na sade e assim por diante. Entretanto, no a questo principal que
quero levantar.
Eu vejo a oportunidade para expandir nossas mentes, ampliar nosso aprendizado
e aprimorar nossa capacidade de criar e compreender conhecimento como uma
busca espiritual essencial. Feigenbaum e McCorduck falam sobre isso como um
embarque audacioso, alguns diriam irresponsvel, rumo a um territrio
sagrado.
ENTO, ESTAMOS ARRISCANDO A SOBREVIVNCIA DA RAA
HUMANA POR ESSA BUSCA ESPIRITUAL?
Basicamente, sim.
NO ESTOU SURPRESA COM O FATO DE OS LUDITAS TEREM
RESOLVIDO DAR UM TEMPO.
E claro que voc precisa ter em mente o fato de que so os ganhos materiais, no
os espirituais, que esto seduzindo a sociedade para esse caminho.
AINDA NO ESTOU MUITO VONTADE COM KACZYNSKI COMO
PORTA-VOZ. ELE UM ASSASSINO CONFESSO, VOC SABE DISSO.
Certamente, estou feliz por ele estar atrs das grades, e as tticas dele merecem
condenao e castigo. Infelizmente, o terrorismo eficiente, e por isso que
sobrevive.
NO VEJO DESSA MANEIRA. O TERRORISMO APENAS DIMINUI AS
POSIES Q UE ESTO SENDO ANUNCIADAS. ENTO, AS PESSOAS
VEM AS PROPOSIES DO TERRORISTA COMO LOUCAS, OU PELO
MENOS MAL ORIENTADAS.
Esta uma das reaes. Mas lembre-se da sociedade da mente. Temos mais de
uma reao ao terrorismo.
Um contingente em nossas cabeas diz estas aes foram ms e loucas, por isso
a tese do terrorista tambm deve ser m e louca. Mas outro contingente em
possas cabeas assume a posio de que aquelas aes foram extremadas,
portanto ele deve ter sentimentos muito fortes a esse respeito. Talvez haja alguma
coisa a. Talvez uma verso mais moderada do ponto de vista dele seja legtima.
PARECE COM A PSICOLOGIA DA GRANDE MENTIRA DE HITLER.
Existe uma semelhana. No caso de Hitler, tanto as tticas quanto os pontos de
vista foram extremados. No caso dos terroristas modernos, as tticas so
extremadas; os pontos de vista podem ou no s-lo. No caso de Kaczy nski, muitos
aspectos de sua argumentao so razoveis. E claro que ele acabou num ponto
extremo.
SIM, UMA CABANA PRIMITIVA EM MONTANA.
E onde o manifesto dele acaba tambm: todos ns deveramos retomar
natureza.
NO ACHO Q UE AS PESSOAS ACHEM O CONCEITO DE NATUREZA DE
KACZYNSKI MUITO ATRAENTE, PELO MENOS NO A JULGAR PELAS
FOTOS DA CABANA DELE.
E, como eu disse, no existe natureza suficiente para se ir mais hoje em dia.
GRAAS TECNOLOGIA.
E exploso populacional...
TAMBM FACILITADA PELA TECNOLOGIA.
Ento ultrapassamos o ponto de no-retorno. J tarde demais para voltarmos
pela rota da natureza.
ENTO, Q UE CURSO VOC RECOMENDA?
Diria que no deveramos ver o avano da tecnologia como apenas uma fora
inexorvel e imperativa.
ACHEI Q UE VOC HAVIA DITO Q UE O AVANO ACELERADO DA
TECNOLOGIA E DA COMPUTAO ERA INEXORVEL. LEMBRA-SE
DA LEI DOS RETORNOS ACELERADOS?
Ah, sim, o avano realmente inexorvel, no vamos deter a tecnologia. Mas
temos algumas escolhas. Temos a oportunidade de moldar a tecnologia e
canalizar sua direo. Eu tentei fazer isso em meu prprio trabalho. Podemos
atravessar a floresta com cuidado.
MELHOR TRABALHARMOS LOGO; PARECE Q UE EXISTEM MUITAS
ENCOSTAS ESCORREGADIAS L FORA ESPERANDO POR NS.
------------------------------------------------------------------------------------------
PARTE TRS: ENCARANDO O FUTURO
Captulo Nove

2009

Desde que me entendo por gente, queria ter tido a sorte de estar vivo
em um grande momento histrico quando alguma coisa grande
estivesse ocorrendo, como uma crucifixo. E, de repente, percebi que
j estava.
- Ben Shahn

Como dizemos na indstria de informtica: shift happens (Trocadilho


chulo com a expresso shit happens [merdas acontecem] e a tecla
Shift, dos PCS tipo IBM. - N. do T.).
- Tim Romero

Dizem que as pessoas superestimam o que pode ser realizado em curto prazo
e subestimam as mudanas que iro ocorrer em longo prazo. Com o ritmo da
mudana em constante acelerao, podemos considerar que at mesmo a
primeira dcada do sculo XXI j constitui uma viso em longo prazo. Com isto
em mente, vamos comear a imaginar o comeo do prximo sculo.

O computador propriamente dito

Estamos, agora, em 2009. A maior parte dos indivduos utiliza computadores


portteis, que se tornaram muito mais finos e leves que os notebooks de dez anos
antes. Os computadores pessoais se encontram disponveis em uma grande
variedade de tamanhos e formatos, e esto comumente embutidos nas roupas e
em joias, como relgios de pulso, anis, brincos e outros ornamentos corporais.
Computadores com interfaces visuais de alta resoluo vo de anis e alfinetes
de lapela a cartes de crdito, at o tamanho de um livro fino.
As pessoas costumam trazer pelo menos uma dzia de computadores dentro
ou ao redor de seus corpos, que formam redes utilizando LANs (redes de rea
local) corporais.1 Estes computadores fornecem instalaes de comunicao
semelhantes s dos telefones celulares, pagers e navegadores de rede,
monitoram funes corporais, apresentam identificao automtica (para
realizar transaes financeiras e permitir entrada em reas de segurana), do
orientaes para navegao e uma grande variedade de outros servios.
Em sua maior parte, estes computadores realmente pessoais no apresentam
partes mveis. Sua memria completamente eletrnica, e a maioria dos
computadores portteis j no emprega mais teclados.
Memrias rotativas (isto , memrias de computador que utilizam cilindros
rotativos, como discos rgidos, CD-ROMs e DVDs) j esto comeando a entrar
em decadncia, embora memrias magnticas rotativas ainda sejam utilizadas
por servidores, onde grandes quantidades de informao so armazenadas. A
maior parte dos usurios possui servidores em suas prprias casas e escritrios,
nos quais mantm grandes estoques de objetos digitais, incluindo seu prprio
software, suas bases de dados, documentos, msicas, filmes e ambientes de
realidade virtual (ainda que estes ltimos se encontrem apenas em seus estgios
iniciais). Existem servios para manter os objetos digitais pessoais em
repositrios centrais, mas a maioria das pessoas prefere manter suas
informaes privadas sob seu prprio controle fsico.
Os cabos esto desaparecendo.2 A comunicao entre componentes, tais
como dispositivos indicadores, microfones, telas, impressoras e um teclado
ocasional, utiliza tecnologia wireless de curta distncia.
Os computadores utilizam a tecnologia wireless de forma rotineira, a fim de
se conectarem na onipresente rede de alcance mundial, fornecendo
comunicao confivel, de largura de banda muito alta e instantaneamente
disponvel. Os objetos digitais, como livros, lbuns de msica, filmes e softwares
so rapidamente distribudos ao longo da rede sem fio e no costumam possuir
um objeto fsico associado a eles.
A maioria dos textos criada por meio da utilizao de reconhecimento de
fala contnua (CSR), um software para traduo de ditado, embora os teclados
ainda sejam utilizados. O CSR muito preciso, muito mais do que os humanos
que faziam as transcries apenas alguns anos antes.
Tambm so ubquas as interfaces de linguagem de usurio LUI [language
user interfaces], que combinam CSR com a compreenso da linguagem natural.
Para assuntos de rotina, como simples transaes comerciais e solicitaes de
informaes, as LUIs so bastante precisas e tm grande capacidade de resposta.
Entretanto, tendem a lanar um foco estreito sobre tipos muito especficos de
tarefas. As LUIs costumam ser combinadas a personalidades animadas. A
interao com uma personalidade animada para realizar uma compra ou fazer
uma reserva semelhante a falar com pessoas utilizando videoconferncia, s
que a pessoa simulada.
As telas dos computadores tm todas as qualidades de apresentao do papel:
alta resoluo, alto contraste, ngulo amplo de viso e nenhuma cintilao.
Livros, revistas e jornais costumam ser agora lidos normalmente em telas, que
so do tamanho de livros pequenos.
Telas de computador embutidas em culos tambm so utilizadas. Esses
culos especializados permitem aos usurios enxergar o ambiente visual normal,
ao mesmo tempo em que criam imagens virtuais, que parecem flutuar frente
do observador. As imagens virtuais so criadas por um minsculo laser embutido
nos culos, que projeta as imagens diretamente nas retinas do usurio.3
Os computadores costumam incluir cmeras de vdeo e so capaz de
identificar confiavelmente seus proprietrios por intermdio da anlise de suas
faces.
Em termos de circuitos, chips tridimensionais so de uso comum, e j est
acontecendo uma substituio dos antigos chips de camada nica.
Os alto-falantes para produo de som esto sendo substitudos por dispositivos
muito pequenos baseados em chips, que podem projetar som de alta resoluo
em qualquer lugar de um espao tridimensional. Esta tecnologia baseada na
criao de sons dentro da frequncia audvel do espectro criadas pela interao
de tons de frequncia muito alta. Como resultado, caixas de som muito pequenas
podem produzir sons tridimensionais muito robustos.
Um computador pessoal de mil dlares (no valor do dlar de 1999) capaz de
realizar um trilho de clculos por segundo.4 Os supercomputadores
correspondem, no mnimo, capacidade de hardware do crebro humano 20
trilhes de clculos por segundo.5 O espao no utilizado dos computadores
ligados Internet est sendo aproveitado, com o objetivo de criar
supercomputadores virtuais, em paralelo com a capacidade de hardware do
crebro humano.
H um interesse cada vez maior em redes neurais maciamente paralelas,
algoritmos genticos e outras formas de computao catica, ou da teoria da
complexidade, ainda que a maior parte da computao dos computadores ainda
seja feita pela utilizao de processamento sequencial convencional, e com
processamento paralelo limitado.
J foi iniciada a pesquisa para se conhecer o crebro humano por intermdio
de Engenharia reversa, tanto atravs do escaneamento destrutivo dos crebros de
pessoas recentemente falecidas como por varreduras no invasivas, utilizando
imagens por ressonncia magntica (MRI ou magnetic resonance imaging) de
alta resoluo de pessoas vivas.
Mquinas autnomas produzidas por nanoEngenharia (isto , mquinas
construdas tomo por tomo e molcula por molcula) j foram demonstradas e
incluem seus prprios controles computacionais. Entretanto, a nanoEngenharia
ainda no considerada uma tecnologia prtica.

Educao

No sculo XX, a maioria dos computadores escolares no servia para muita


coisa, e a maior parte da aprendizagem efetiva em computadores acontecia em
casa. Agora, em 2009, embora as escolas ainda no utilizem tecnologia de ponta,
a profunda importncia do computador como ferramenta de aquisio de
conhecimento amplamente reconhecida. Os computadores exercem um papel
central em todas as facetas da educao, assim como em outras esferas da vida.
A maior parte da leitura feita em telas, embora a base instalada de
documentos de papel ainda seja formidvel. Entretanto, a gerao de
documentos de papel est diminuindo medida que os livros e outros documentos
impressos, em sua maioria no sculo XX, esto sendo rapidamente copiados e
armazenados eletronicamente. A maior parte dos documentos, por volta de 2009,
inclui sons e imagens de vdeo embutidos.
A maioria dos estudantes de todas as idades tem seus prprios computadores,
que agora um dispositivo fino como uma tabuleta, pesa menos de um quilo e
possui uma tela de resoluo muito alta, adequada para leitura. Os estudantes
interagem com seus computadores principalmente por voz, ou apontando para
eles com um dispositivo que parece um lpis. Ainda existem teclados, mas a
maior parte da linguagem textual criada atravs da fala. Os materiais de leitura
so acessados atravs de comunicao wireless.
Programas inteligentes para cursos escolares emergiram como uma forma
comum de aprendizagem. Estudos recentes, e ainda controvertidos,
demonstraram que os estudantes podem aprender habilidades bsicas como
leitura e matemtica to facilmente atravs de softwares de aprendizagem
interativa quanto com professores humanos, em particular quando a proporo
de alunos para professores humanos mais alta do que um para um. Embora
esses estudos tenham sofrido crticas pesadas, muitos estudantes e seus pais j
aceitaram este conceito h anos. O modo tradicional de professores humanos
instruindo um grupo de crianas ainda o dominante, mas as escolas esto
confiando cada vez mais em abordagens via software, deixando aos professores
humanos principalmente as tarefas de motivao, bem-estar psicolgico e
socializao. Muitas crianas aprendem a ler sozinhas, utilizando seus
computadores pessoais antes mesmo de ingressarem na escola primria.
As crianas de pr-escolar e primrio leem, em seu prprio nvel intelectual,
utilizando software de leitura impressa para voz at que seu nvel de leitura
alcance o da escrita. Estes sistemas de leitura impressa para voz apresentam a
imagem completa de documentos e so capazes de ler em voz alta o que se
encontra impresso, ao mesmo tempo em que ressaltam as palavras que esto
sendo lidas. As vozes sintticas soam exatamente como se fossem humanas.
Embora alguns educadores tenham expressado sua preocupao nos primeiros
anos do sculo, no sentido de que os alunos iro se basear indevidamente no
software de leitura, tais sistemas foram facilmente aceitos por crianas e seus
pais. Estudos demonstraram que os alunos desenvolvem suas habilidades de
leitura mais depressa quando so expostos a uma apresentao de texto visual e
auditiva sincronizada.
A aprendizagem distncia (por exemplo, conferncias e seminrios em que
os participantes se encontram geograficamente espalhados) comum agora.
A aprendizagem vem se tornando parte significativa da maior parte dos
empregos. O treinamento e o desenvolvimento de novas habilidades vm
emergindo como uma responsabilidade permanente da maior parte das
carreiras, e no simplesmente como um suplemento ocasional, porque o nvel de
habilidades requeridas para os empregos de maior significado tem subido cada
vez mais.

Deficincias

As pessoas portadoras de deficincias esto rapidamente superando suas


dificuldades por meio da tecnologia inteligente de 2009. Alunos com problemas
de leitura rotineiramente melhoram seu desempenho, utilizando sistemas de
leitura impresso-para-fala.
As mquinas de leitura impressa para voz, especiais para cegos, so agora
dispositivos muito pequenos e baratos, que cabem na palma da mo, capazes de
ler livros (aqueles que ainda existirem em papel) e outros documentos impressos,
alm de outros textos do mundo real, como sinais de trnsito e telas. Esses
sistemas de leitura so igualmente teis na leitura dos trilhes de documentos
eletrnicos que se acham instantaneamente disponveis atravs da onipresente
rede sem fio mundial.
Depois de dcadas de tentativas malsucedidas, foram introduzidos dispositivos
teis de navegao capazes de ajudar os cegos a evitar os obstculos fsicos que
se encontram em seu caminho e a passar ao lado deles, utilizando a tecnologia do
sistema de posicionamento global (G PS). Um cego pode interagir com seus
sistemas de navegao e leitura pessoais atravs de comunicao de voz de mo
dupla, tal como se tivessem um co-guia capaz de ler e de falar.
As pessoas surdas ou qualquer pessoa com alguma deficincia auditiva
comumente usam mquinas de escuta fala-para-impresso, que apresentam
uma transcrio em tempo real daquilo que as pessoas esto dizendo. O usurio
surdo tem a escolha de ou ler a transcrio da voz como texto mostrado em sua
tela ou ver a animao de uma pessoa projetada, gesticulando em linguagem de
sinais. Estas tcnicas eliminaram a principal dificuldade de comunicao
associada com a surdez. As mquinas de escuta tambm podem traduzir o que
est sendo dito em outra linguagem, igualmente em tempo real, de tal modo que
so tambm de uso corrente em pessoas capazes de ouvir bem.
Dispositivos ortticos controlados por computador foram introduzidos. Estas
mquinas de caminhar permitem que paraplgicos possam andar e subir
escadas. Os dispositivos protticos ainda no so utilizados por todos os
paraplgicos, porque muitos deficientes apresentam articulaes disfuncionais
devido a anos de falta de uso. Contudo, o advento de sistemas ortopdicos de
caminhar est dando a eles uma maior motivao para se submeterem
substituio cirrgica dessas articulaes.
H uma percepo crescente de que as disfunes primrias da cegueira,
surdez e dificuldades fsicas no significam necessariamente defeitos. As pessoas
deficientes costumam descrever agora suas deficincias como sendo apenas
inconvenincias. A tecnologia inteligente tornou-se a grande niveladora.

Comunicao

A tecnologia de traduo telefnica (em que voc fala em ingls e seu amigo
nipnico o escuta em japons e vice-versa) comumente usada para muitos
pares de linguagens. E uma capacidade rotineira do computador pessoal de
qualquer indivduo, que tambm serve como seu telefone.
A comunicao telefnica tornou-se principalmente sem fio, e costuma
incluir imagens de vdeo de alta resoluo. Reunies de todos os tipos e tamanhos
tambm transcorrem rotineiramente entre participantes geograficamente
separados.
H uma convergncia efetiva, pelo menos no nvel de hardware e software
de apoio, em todos os meios de comunicao, que existem como objetos digitais
(isto , arquivos), distribudos pela onipresente rede mundial sem fio de alta
largura de banda. Os usurios podem baixar instantaneamente livros, revistas,
jornais, televiso, rdio, filmes e outras formas de software para seus dispositivos
de comunicao pessoais altamente portteis.
Praticamente toda a comunicao tornou-se digital e codificada, com chaves
pblicas disponveis para as autoridades governamentais. Muitos indivduos e
grupos, incluindo porm no limitados a organizaes criminosas, utilizam uma
camada adicional de cdigos de codificao virtualmente indecifrveis, dos quais
nenhuma terceira parte pode possuir a chave de acesso.
Tecnologias hpticas comearam a emergir, a fim de permitir s pessoas
tocarem e sentirem objetos ou outras pessoas distncia. Estes dispositivos de
force-feedback so amplamente usados para jogos e sistemas de treinamento
simulado.
Os jogos interativos incluem de forma rotineira ambientes visuais e auditivos
de abrangncia total, embora um ambiente ttil totalmente satisfatrio e
abrangente, ainda no se encontre disponvel. As salas de conversao on-line do
final da dcada de 1990 foram substitudas por ambientes virtuais em que voc
pode encontrar as pessoas com realismo visual total.
As pessoas tm Experincias sexuais distncia com outras pessoas, do
mesmo modo que com parceiros virtuais. Mas a falta do ambiente ttil capaz de
cercar totalmente o usurio manteve o sexo virtual, ao menos por enquanto,
fora do alcance da maioria das pessoas. Parcerias virtuais so formas populares
de diverso sexual, mas so mais brincadeiras do que realidade. E os
telefonemas erticos so muito mais populares agora que os telefones
rotineiramente incluem imagens em movimento em tempo real e de alta
resoluo da pessoa que se encontra do outro lado.

Negcios e economia

Apesar de correes ocasionais, os dez anos que levaram at 2009 assistiram


a uma contnua expanso econmica e de prosperidade, devido ao predomnio do
contedo de conhecimentos contidos em produtos e servios. Os maiores ganhos
de valores continuam a ser obtidos no mercado de aes. A deflao dos preos
preocupou os economistas no comeo da dcada, mas rapidamente perceberam
que, afinal de contas, isso era uma coisa boa. A comunidade de alta tecnologia
demonstrou que uma significativa deflao j vinha existindo nas indstrias de
hardware e de software durante muitos anos, sem detrimentos economia.
Os Estados Unidos continuam a ser o lder da economia mundial, devido
primazia na cultura popular e a seu ambiente empresarial. Como os mercados de
informao se tornaram, em grande parte, mercados mundiais, os Estados
Unidos se beneficiaram grandemente de seu histrico de imigrao. J que sua
populao composta por elementos de todos os povos do mundo especialmente
pelos descendentes de pessoas ao redor do mundo que correram grandes riscos
em busca de uma vida melhor -, possui a herana ideal para a nova economia
baseada no conhecimento. A China tambm emergiu como um poderoso
participante na rea econmica. A Europa se encontra vrios anos frente do
Japo e da Coria na adoo da nfase americana em capital de investimento,
opes aos empregados para compra de aes das companhias e polticas
tributrias que incentivam os empresrios particulares, embora estas prticas j
venham se tornando populares ao redor do mundo.
Pelo menos metade de todas as transaes so realizadas on-line. Assistentes
inteligentes, que combinam reconhecimento de fala contnua, compreenso da
linguagem natural, resoluo de problemas e personalidades animadas auxiliam
as pessoas de forma rotineira, descobrindo informaes, respondendo a
perguntas e conduzindo transaes. Os assistentes inteligentes se transformam em
uma interface primria para interagir sobre os servios baseados em
informaes, com um amplo espectro de escolhas disponvel. Uma pesquisa
recente demonstro que os usurios de ambos os sexos preferem personalidades
femininas como seus assistentes inteligentes baseados em computadores. Os dois
assistentes inteligentes mais populares so Maggie, que afirma ser garonete em
um caf da Harvard Square, e Michelle, que declara ser danarina de strip-tease
em New Orleans. Especialistas em projeo de personalidades se encontram em
alta demanda e este campo constitui uma rea de desenvolvimento de software
em constante desenvolvimento.
A maioria das compras de livros, lbuns musicais, vdeos, jogos eletrnicos e
outras formas de software no envolve quaisquer objetos fsicos, de modo que
logo emergiram novos modelos comerciais para a distribuio destas formas de
informao. As pessoas adquirem estes objetos de informao passeando por
shopping centers virtuais, examinando e escolhendo seus objetos de interesse,
conduzindo transaes financeiras rapidamente (e em segurana) on-line, depois
rapidamente baixando as informaes atravs do uso de comunicao sem fio de
alta velocidade. Existem muitos tipos e gradaes de transaes para se obter
acesso a estes produtos. Voc pode comprar um livro, um lbum musical,
vdeo etc., o que lhe permite acesso permanente e ilimitado. Como alternativa,
voc pode alugar um espao de acesso para ler, olhar ou escutar uma nica vez
ou diversas, se preferir. Ou voc pode alugar por minuto. O acesso pode ser
limitado a uma pessoa ou a um grupo (por exemplo, uma famlia ou uma
companhia). De forma alternativa, o acesso pode ser limitado a um computador
em particular ou a qualquer computador que venha a ser acessado por uma
pessoa em particular ou por um conjunto de pessoas.
H uma forte tendncia separao geogrfica dos grupos de trabalho. As
pessoas esto trabalhando juntas com pleno sucesso, apesar de viverem e,
realmente, trabalharem em lugares diferentes.
A residncia mdia tem mais de cem computadores, a maioria dos quais
embutidos em eletrodomsticos ou em sistemas de comunicao interna. J
existem robs domsticos, mas sua aceitao ilimitada.
Estradas inteligentes j se encontram em uso, especialmente para viagens
longas. Assim que o sistema de orientao do computador de seu carro se fixa
nos sensores de controle de uma destas autoestradas, voc pode se reclinar e
descansar. As estradas locais, todavia, ainda so predominantemente
convencionais.
Uma companhia a oeste do Mississippi e ao norte da Linha Mason-Dixon
ultrapassou 1 trilho de dlares em capitalizao de mercado.

Poltica e sociedade

A privacidade emergiu como uma questo poltica fundamental. O uso


praticamente constante das tecnologias de comunicao eletrnica est deixando
uma trilha altamente detalhada de todas as aes de cada pessoa. Tem havido
muitos litgios, que colocaram algumas restries sobre a ampla distribuio de
dados pessoais. Apesar disso, os rgos governamentais continuam a ter o direito
de obter acesso aos arquivos pessoais da populao, o que resultou em uma
grande popularidade das tecnologias de codificao indecifrvel.
H um crescente movimento neoludita, medida que a escada de habilidades
continua a subir cada vez mais. Do mesmo modo que ocorreu com os antigos
movimentos luditas, sua influncia limitada pelo nvel de prosperidade
possibilitado pela nova tecnologia. Mas o movimento obteve de fato um certo
sucesso em estabelecer a educao continuada como um direito bsico associado
ao emprego.
H uma preocupao contnua com uma classe desfavorecida que a escala
de habilidades deixou muito para trs. Entretanto, o tamanho dessa classe parece
ser estvel. Embora essas medidas no sejam politicamente populares, a classe
baixa politicamente neutralizada por meio da assistncia pblica e do nvel de
prosperidade geralmente elevado.
As artes

A alta qualidade das telas dos computadores e a instalao de software de


apresentao visual assistido por computador tornaram a tela dos computadores
pessoais um meio preferencial para as artes visuais. A maior parte da arte visual
o resultado de uma colaborao entre artistas humanos e seu software artstico
inteligente. Pinturas virtuais display s de alta resoluo pendurados nas paredes
tornaram-se populares. Em vez d sempre apresentarem o mesmo trabalho de
arte, como acontece com uma pintura convencional ou com um cartaz, estas
pinturas virtuais podem mudar a obra que est sendo apresentada atravs de um
comando verbal do usurio ou podem apresentar colees de arte de maneira
cclica. As obras de arte mostradas podem ser trabalhos de artistas humanos ou
arte original criada em tempo real por um software artstico ciberntico.
Msicos humanos fazem jam sessions com msicos cibernticos
constantemente. A criao de msica se tornou disponvel para pessoas que no
tem formao musical. A criao de msica no requer necessariamente a
coordenao motora fina dos instrumentos musicais tradicionais. Sistemas de
criao musical cibernticos permitem s pessoas que apreciam msica, mas
no conhecem teoria da msica e nunca a praticaram, criar msica em
colaborao com seu software de composio automtica. A msica interativa
gerada pelo crebro, que cria uma ressonncia entre as ondas cerebrais do
usurio e a msica que est sendo escutada, tornou-se outro gnero popular.
normal para os msicos usar controladores eletrnicos que emulam a
maneira de tocar dos velhos instrumentos acsticos (por exemplo, piano, violo,
violino, bateria), mas existe um interesse crescente nos novos controladores
areos, com os quais voc pode criar msica movendo suas mos, seus ps,
sua boca e outras partes de seu corpo. Outros controladores musicais envolvem a
interao com dispositivos especialmente projetados.
Os escritores utilizam processadores de texto ativados por voz; os corretores
gramaticais finalmente se tornaram teis de verdade; a distribuio de
documentos escritos, de artigos a livros, tipicamente no envolve papel e tinta. A
melhoria do estilo e o software de reviso automtica so amplamente usados
para melhorar a qualidade da escrita. O software de traduo de idiomas
tambm amplamente usado para traduzir obras escritas em uma grande
variedade de lnguas. No obstante, o processo central da criao da linguagem
escrita menos afetado pelas tecnologias de software inteligente que as artes
visuais e musicais. Todavia, os autores cibernticos esto surgindo.
Alm da gravao de msica, imagens e vdeos de filmes, o tipo de objetos
de entretenimento que se vem tornando mais popular o software de
Experincia virtual. Estes ambientes virtuais interativos permitem que voc
pratique canoagem em rios virtuais, voe de planador sobre um Grand Cany on
virtual ou participe de encontros ntimos com sua favorita estrela de cinema. Os
usurios tambm experimentam ambientes fantsticos que no possuem
qualquer contraparte no mundo fsico. As Experincias visuais e auditivas da
realidade virtual so estimulantes, mas a interao ttil ainda limitada.

Guerra

A segurana dos sistemas de computao e das comunicaes o foco


principal do Departamento de Defesa dos Estados Unidos. Existe um consenso
geral de que o lado que puder conservar a integridade de seus recursos
computacionais dominar o campo de batalha.
Os seres humanos, de modo geral, se encontram bem distantes da cena de
batalha. As tticas de guerra so dominadas por dispositivos aerotransportados
inteligentes e sem tripulao humana. Muitas destas armas voadoras so do
tamanho de pequenos pssaros ou ainda menores.
Os Estados Unidos continuam a ser o poder militar mundial dominante, o que
aceito, de um modo geral, pelo resto do mundo, uma vez que a maioria dos
pases se concentra na competio econmica. Os conflitos militares entre as
naes se tornaram raros e a maioria dos conflitos que ainda existem se trava
entre pases e pequenos bandos de terroristas. O maior perigo segurana
nacional provm das armas produzidas pelo bioEngenharia.

Sade e medicina

Os tratamentos criados pela bioEngenharia reduziram a mortalidade causada


pelo cncer, doenas cardiovasculares e uma grande variedade de outros
problemas de sade. Um progresso significativo est sendo obtido na
compreenso da base de processamento de informaes que ocasiona as
doenas.
A telemedicina amplamente utilizada. Os mdicos podem examinar seus
pacientes distncia, realizando exames visuais, auditivos e hpticos. Clnicas de
sade com equipamentos relativamente baratos e um nico tcnico trazem
cuidados mdicos e sanitrios a reas remotas, onde os mdicos anteriormente
eram raros.
O reconhecimento de padres baseado em computadores usado
rotineiramente para interpretar imagens visuais digitalizadas e outros
procedimentos diagnsticos. O uso de tecnologias de imagens no invasivas
aumentou de forma substancial. O diagnstico quase sempre envolve a
colaborao entre um mdico humano e um sistema especialista baseado em
reconhecimento de padres. Os mdicos consultam sistemas baseados em
conhecimento de forma rotineira (geralmente atravs de comunicao vocal
aumentada por apresentaes visuais), que fornecem orientao automatizada,
acesso s pesquisas mdicas mais recentes e orientao da prtica mdica na
clnica geral.
Os histricos dos pacientes so mantidos em bancos de dados
computadorizados. Preocupaes referentes intimidade dos pacientes no que se
refere ao acesso a estes registros (como ocorre com muitas outras bases de
dados sobre informaes pessoais) emergiram como uma questo importante.
Os mdicos so treinados rotineiramente em ambientes de realidade virtual,
que incluem interfaces hpticas. Estes sistemas simulam as Experincias visuais,
auditivas e tteis de procedimentos mdico-cirrgicos. Pacientes simulados
encontram-se disponveis para educao mdica continuada, para estudantes de
medicina ou para pessoas que simplesmente querem brincar de mdico.

Filosofia

H um interesse renovado no Teste de Turing, proposto Inicialmente por Alan


Turing, em 1950, como um meio de testar a inteligncia de uma mquina.
Lembrem-se de que o Teste de Turing contempla uma situao na qual um ser
humano serve como juiz para entrevistar um computador e um controle humano,
que se comunica com ambos por meio de linhas de terminais. Se o juiz humano
for incapaz de dizer quando est entrevistando o humano e quando est se
comunicando com a mquina, ento afirma-se que a mquina possui inteligncia
de nvel humano. Embora os computadores at hoje falhem neste teste, cresce a
confiana de que se encontraro em posio de passar nele dentro de uma ou
duas dcadas mais.
H srias especulaes sobre a sencincia potencial (isto , conscincia) da
inteligncia baseada em computadores. O aumento cada vez mais aparente da
inteligncia dos computadores despertou um interesse crescente na filosofia.
-----------------------------------------------------------------------------------------
Ei, Molly !
AH, AGORA VOC EST ME CHAMANDO.
Bem, o captulo terminou e voc no me disse nada.
DESCULPE, EU ESTAVA FALANDO AO TELEFONE COM MEU NOIVO.
Nossa, parabns, que timo! H quanto tempo voc conhece...
BEN. O NOME DELE BEN. NS NOS CONHECEMOS H UNS DEZ
ANOS, LOGO DEPOIS Q UE VOC ACABOU ESSE LIVRO.
Sei. E como foi que me sa?
VOC CONSEGUIU VENDER ALGUNS EXEMPLARES.
No, estou falando de minhas previses.
NO MUITO BEM. OS TELEFONES TRADUTORES, POR EXEMPLO, SO
UM POUCO RIDCULOS. Q UER DIZER, ELES VIVEM COMETENDO
ERROS.
Quer dizer ento que voc j os est usando, ento?
CLARO, ORA. DE Q UE OUTRO JEITO EU VOU FALAR COM O PAI DO
MEU NOIVO, Q UE MORA EM IEPER, NA BLGICA, E Q UE NUNCA SE
DEU AO TRABALHO DE APRENDER INGLS?
Claro. E o que mais?
VOC DISSE Q UE O CNCER TINHA SIDO REDUZIDO, MAS ESSA FOI
UMA AFIRMAO MUITO SUPERFICIAL. OS TRATAMENTOS DA
BIOENGENHARIA, PARTICULARMENTE OS MEDICAMENTOS
ANTIANGIOGENTICOS Q UE IMPEDEM Q UE OS TUMORES
DESENVOLVAM OS CAPILARES DE Q UE NECESSITAM, J
ELIMINARAM A MAIOR PARTE DAS FORMAS DE CNCER COMO
ASSASSINAS IMPORTANTES.6
Foi s porque eu no me animei a fazer essa previso. J houve tantas falsas
esperanas com relao aos tratamentos para o cncer, e tantas abordagens
prometedoras que se demonstraram becos sem sada, que eu simplesmente no
estava disposto a ir to longe. E, depois, simplesmente no existiam evidncias
suficientes, quando eu escrevi este livro, em 1998, para fazer uma previso assim
to dramtica.
AT PARECE Q UE VOC EVITOU FAZER PREVISES DRAMTICAS.
As previses que eu fiz eram relativamente conservadoras, de fato, baseadas em
tecnologias e tendncias que eu podia tocar e sentir. Eu certamente tinha
conhecimento de diversas abordagens prometedoras ao tratamento do cncer por
bioEngenharia, mas isso ainda no era l muito certo, tendo em vista a histria
pregressa das pesquisas sobre o cncer. De qualquer maneira, o livro apenas
tocou tangencialmente na bioEngenharia, embora ela seja claramente uma
tecnologia baseada em informaes.
MAS COM RELAO AO SEXO...
Falando de problemas de sade...
SIM. MUITO BEM, VOC FALOU Q UE PARCEIROS VIRTUAIS ERAM
POPULARES, MAS EU SIMPLESMENTE NO VEJO ISSO.
Podem ser simplesmente os tipos de crculos sociais que voc frequenta...
MEU CRCULO DE RELAES MUITO PEQ UENO A MAIOR PARTE
DO TEMPO EU ESTIVE TENTANDO FAZER BEN SE CONCENTRAR EM
NOSSO CASAMENTO.
Sim, me fale mais a respeito dele.
ELE MUITO ROMNTICO. SABE Q UE ELE AT ME MANDA CARTAS
ESCRITAS EM PAPEL!?...
Isso romntico mesmo... Como foi o telefonema que eu interrompi?
EU EXPERIMENTEI UMA CAMISOLA NOVA Q UE ELE ME MANDOU.
PENSEI Q UE ELE FOSSE GOSTAR, MAS ELE ME DEIXOU MEIO
ABORRECIDA...
Suponho que voc vai completar esse pensamento.
ELE Q UERIA Q UE EU DEIXASSE AS TIRAS ESCORREGAREM DOS
OMBROS, NEM Q UE FOSSE UM POUQ UINHO. MAS EU SOU MEIO
TMIDA AO TELEFONE. EU REALMENTE NO GOSTO DE FAZER SEXO
POR VIDEOFONE. NO SOU COMO ALGUMAS DE MINHAS AMIGAS.
Ah, quer dizer que essa previso estava certa...
DE Q UALQ UER MANEIRA, FALEI PARA ELE USAR OS
TRANSFORMADORES DE IMAGEM.
Transformadores?
VOC SABE, SE ELE Q UISER, PODE ME DEIXAR NUA S DO LADO
DELE.
Ah, sim, claro... O computador est alterando sua imagem em tempo real.
EXATO. VOC PODE MUDAR O ROSTO, O CORPO OU A ROUPA DE
ALGUM OU FAZER UM AMBIENTE Q UE CERQ UE ALGUM OU
ALGUMA COISA INTEIRAMENTE DIFERENTE E A PESSOA NEM FICA
SABENDO Q UE VOC EST FAZENDO ISSO.
Hummmmm...
DE Q UALQ UER MANEIRA, PEGUEI O BEN DESPINDO A SUA ANTIGA
NAMORADA Q UANDO ELA TELEFONOU PARA LHE DAR OS
PARABNS PELO NOSSO NOIVADO. A COITADA NO FAZIA A MENOR
IDEIA E ELE ACHOU Q UE NO FAZIA MAL NENHUM. FLQ UEI UMA
SEMANA SEM FALAR COM ELE.
Mas se era s do lado dele...
E Q UEM SABE O Q UE ELA ESTAVA FAZENDO DO LADO DELA?
Acho que isso problema dela, no ? Desde que um no saiba o que o outro est
fazendo...
EU NO TENHO TANTA CERTEZA ASSIM DE Q UE ELES NO SABIAM.
DE Q UALQ UER MANEIRA, AS PESSOAS ANDAM PASSANDO UM
MONTE DE TEMPO JUNTAS, MAS DISTNCIA, SE Q UE VOC ME
ENTENDE.
Usando as telas?
NS CHAMAMOS DE PORTAIS: VOC PODE OLHAR ATRAVS DELES,
MAS NO PODE TOCAR.
Entendo. Ento ainda no h interesse em sexo virtual?
NO PESSOALMENTE. Q UER DIZER, EU ACHO Q UE PATTICO.
MAS TIVE DE ESCREVER O TEXTO DE UM LIVRETO A RESPEITO DE
UM AMBIENTE DE REALIDADE VIRTUAL SENSUAL. COMO NO
TENHO L MUITA AUTORIDADE, NO POSSO ESCOLHER O TIPO DE
SERVIO Q UE VOU FAZER.
Voc experimentou o produto?
NO EXATAMENTE. EU APENAS OBSERVEI. EU DIRIA Q UE ELES SE
ESFORARAM MAIS PARA DESENHAR AS GAROTAS VIRTUAIS DO
Q UE PARA PROJETAR OS CARAS.
E qual foi o resultado de sua campanha?
O PRODUTO AFUNDOU. Q UER DIZER, O MERCADO EST TO
SATURADO COM ESSAS COISAS...
No se pode ganhar sempre.
NO, MAS UMA DE SUAS PREVISES FUNCIONOU MUITO BEM. EU
ACEITEI O SEU CONSELHO A RESPEITO DAQ UELA COMPANHIA Q UE
FICA AO NORTE DA LINHA MASONDLXON. E OLHE, NO ESTOU ME
Q UEIXANDO...
Aposto que um monte de aes esto em alta.
POIS , A MAR EST PRA PEIXE.
Ok, e o que mais?
VOC TEM RAZO Q UANTO AOS DEFICIENTES. TENHO UMA
COLEGA SURDA NO ESCRITRIO E ISSO NO O MENOR
PROBLEMA. NO H NADA IMPORTANTE Q UE UMA PESSOA CEGA
OU SURDA NO POSSA FAZER HOJE.
Em 1999 isso j era verdade.
EU ACHO Q UE A DIFERENA, AGORA, Q UE O PBLICO EM
GERAL ENTENDE ISSO. A COISA FICOU MUITO MAIS BVIA COM A
TECNOLOGIA DE HOJE. MAS ENTENDER ESSAS COISAS
IMPORTANTE.
Claro, mas sem a tecnologia h uma poro de preconceitos e mal-entendidos.
LARO Q UE SIM. ACHO Q UE TENHO DE INTERROMPER AGORA.
ESTOU VENDO O ROSTO DO BEN NA MINHA LINHA DE CHAMADAS.
Ele parece um So Bernardo...
AH, EU DEIXEI LIGADOS OS MEUS TRANSFORMADORES DE
IMAGEM. PRONTO, AGORA VOC PODE VER A APARNCIA
VERDADEIRA DELE.
Ah, um sujeito simptico... Boa sorte. Voc parece estar mudada.
ESPERO MESMO Q UE SIM.
Quero dizer, tenho a impresso de que nosso relacionamento mudou.
ESTOU DEZ ANOS MAIS VELHA.
E parece que sou eu que estou lhe fazendo a maioria das perguntas.
ACHO Q UE, AGORA, A ESPECIALISTA SOU EU. S POSSO LHE DIZER O
Q UE EU MESMA VEJO. MAS COMO Q UE VOC AINDA EST PRESO
EM 1999?
Receio que ainda no possa sair daqui. Para comear, tenho de publicar este
livro.
ESTOU MEIO CONFUSA. COMO Q UE VOC PODE CONVERSAR
COMIGO DE 1999, SE J ESTOU AQ UI NO ANO DE 2009? Q UE TIPO DE
TECNOLOGIA ESSA?
Ah, uma tecnologia muito antiga. Chama-se licena potica.
------------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Dez

2019

Aquele que monta um elefante selvagem vai para onde o elefante


quiser ir.
- Randolph Boume

Se voc por acaso mora perto de um drago, no bom deix-lo de


fora de seus clculos.
- J. R. R. Tolkien

O computador propriamente dito

A maior parte dos computadores, agora, invisvel. Eles esto embutidos em toda
parte: nas paredes, nas mesas, nas cadeiras, nas escrivaninhas, nas roupas, nas
joias e nos corpos.
Para as pessoas, rotina usar telas tridimensionais embutidas nos culos ou em
lentes de contato. Estas telas de olhar direto criam ambientes visuais virtuais
altamente realsticos, que se sobrepem ao ambiente real. Esta tecnologia de
apresentao projeta as imagens diretamente nas retinas humanas, excede a
resoluo normal da viso humana e amplamente usada, sem que as pessoas se
preocupem com a possibilidade de prejudicar seus olhos. As telas de olhar direto
operam de trs modos diferentes.
1. Exibio direcionada para a cabea. As imagens mostradas so
estacionrias com relao posio e orientao de sua cabea. Quando
voc a move, as imagens se movem relativamente ao ambiente real. Este
modo frequentemente utilizado para interagir com documentos virtuais.
2. Exibio de sobreposio real/virtual. As imagens virtuais deslizam
quando voc move ou gira a cabea, de modo que pessoas, objetos e
ambientes virtuais parecem permanecer estacionrios com relao ao
ambiente real (que voc ainda consegue enxergar). Desse modo, se a
apresentao de olhar direto estiver mostrando a imagem de uma pessoa
(que pode ser uma pessoa real, mas geograficamente remota, participando
de uma ligao telefnica visual tridimensional com voc ou simplesmente
uma pessoa simulada e gerada por computador), essa pessoa projetada
parecer estar em um lugar particular relativamente ao ambiente real, que
voc enxerga simultaneamente. Quando voc move a cabea, essa pessoa
projetada parecer permanecer no mesmo lugar em que estava antes,
com relao ao ambiente real.
3. Exibio de bloqueio real/virtual. Esta a mesma que a apresentao de
superposio real/virtual, com a diferena de que o ambiente real
bloqueado e, assim, voc somente v o ambiente virtual projetado. Voc
utiliza este modo para deixar a realidade real e ingressar em um
ambiente de realidade virtual.

Alm das lentes ticas, existem lentes auditivas, que colocam sons de alta
resoluo em localizaes precisas dentro de um ambiente tridimensional. Elas
podem ser embutidas nas armaes de culos, usadas como algum tipo de joia
ou enfeite corporal ou implantadas no canal do prprio ouvido.
Os teclados so raros, embora ainda existam. A maior parte da interao com
computadores realizada por meio de gestos, utilizando as mos, os dedos ou as
expresses faciais ou atravs de uma comunicao falada reciprocamente em
linguagem natural. As pessoas se comunicam com os computadores do mesmo
modo como com um assistente humano, tanto verbalmente quanto atravs de
expresses visuais. Uma ateno significativa colocada na formao da
personalidade de assistentes pessoais baseados em computadores, com muitos
tipos de escolha disponveis. Os prprios usurios podem modelar a personalidade
de seus assistentes pessoais inteligentes, baseados em pessoas reais, inclusive eles
prprios, ou selecionar uma combinao de traos de carter de uma grande
variedade de personalidades pblicas, misturados aos de seus amigos ou
associados particulares.
As pessoas no costumam possuir apenas um computador pessoal
especfico, ainda que a computao tenha se tornado altamente personalizada.
A computao e a comunicao em largura de banda extremamente alta se
encontram em toda parte. Os cabos praticamente desapareceram.
A capacidade computacional de um dispositivo de computao no valor de 4
mil dlares (dentro do poder aquisitivo de 1999) praticamente igual
capacidade computacional do crebro humano (20 milhes de bilhes de
clculos, ou 20 trilhes, por segundo).2 Da capacidade total de computao da
espcie humana (isto , de todos os crebros vivos), combinada com toda a
tecnologia de computao que a espcie criou, mais de 10% no humana.3
Memrias rotativas e outros dispositivos de computao eletromecnica
foram completamente substitudos por dispositivos eletrnicos. Trelias de
nanotubos tridimensionais so, agora, a forma dominante de circuitos de
computao.
A maior parte das atividades computacionais dos computadores dedicada,
agora, a redes neurais paralelas macias e a algoritmos genticos.
Um progresso significativo foi realizado na Engenharia reversa do crebro
humano baseada em escaneamento. Agora, se aceita totalmente que o crebro
compreende muitas regies especializadas, cada uma delas com sua prpria
topologia e arquitetura de conexes entre os neurnios. Os algoritmos paralelos
macios esto comeando a ser compreendidos e estes resultados foram
aplicados no projeto de redes neurais baseadas em mquinas. J foi reconhecido
que o cdigo gentico humano no especifica as conexes interneurais precisas
de qualquer das regies, mas antes determina um rpido processo evolutivo no
qual as conexes so estabelecidas e lutam entre si pela sobrevivncia. O
processo padro de conexo de redes neurolgicas baseadas em mquinas utiliza
um algoritmo gentico semelhante.
Uma nova tecnologia de imagem tica controlada por computador, com
utilizao de dispositivos de difrao baseados em nveis qunticos, substituiu a
maior parte das lentes pelos minsculos dispositivos que podem detectar ondas
luminosas a partir de qualquer ngulo. Estas cmeras do tamanho de cabeas de
alfinete se encontram por toda parte.
Mquinas autnomas, produzidas por nanoEngenharia, podem controlar sua
prpria mobilidade e incluem motores computacionais significativos. Estas
mquinas microscpicas esto comeando a ser includas em aplicaes
comerciais, particularmente no controle de processos e de manufatura, mas
ainda no so de uso geral.
Educao
Telas de mo so extremamente finas, com altssima resoluo, e pesam
apenas algumas centenas de gramas. As pessoas leem documentos diretamente
nessas telas ou, o que mais comum, em textos projetados no ambiente virtual
onipresente por intermdio dos display s de viso direta ubquos. Livros e
documentos de papel so raramente utilizados ou acessados. A maioria dos
documentos importantes do sculo XX foi escaneada e pode ser encontrada
dentro da rede sem fio.
A maior parte do aprendizado realizada pela utilizao de softwares que
simulam professores. Quando o ensino feito por professores humanos, eles
muitas vezes no esto na regio geogrfica em que o aluno est. Os professores
so vistos mais como mentores e conselheiros do que como fontes de
aprendizado e conhecimento.
Os alunos continuam a se reunir para trocar ideia e socializar, embora at
mesmo essas reunies sejam, com frequncia, fsica e geograficamente
remotas.
Todos os estudantes utilizam a computao. A computao, de modo geral,
est em toda parte; portanto, o fato de um estudante no ter um computador
praticamente nem se discute.
A maioria dos trabalhadores humanos adultos passa a maioria de seu tempo
adquirindo novas habilidades e conhecimentos.

Deficincias

Pessoas cegas costumam utilizar sistemas de navegao de leitura instalados


em culos, que incorporam os novos sensores ticos de alta resoluo controlados
digitalmente. Esses sistemas podem ler texto no mundo real, embora, como a
maior parte do material impresso eletrnico hoje em dia, a leitura impresso
para-fala menos exigida. A funo de navegao desses sistemas, que emergiu
h cerca de dez anos, j foi aperfeioada hoje. Esses assistentes de navegao de
leitura automticos se comunicam com usurios cegos por intermdio tanto de
fala quanto de indicadores tteis. Esses sistemas tambm so amplamente
utilizados por pessoas com viso normal, pois oferecem uma interpretao em
alta resoluo do mundo visual.
J surgiram implantes retinais e neurais de viso, mas eles apresentam
limitaes e so utilizados apenas por uma pequena porcentagem de cegos.
Pessoas surdas costumam ler o que outras pessoas esto dizendo por
intermdio de display s de lentes. Existem sistemas que oferecem interpretaes
visuais e tteis de outras Experincias auditivas como msica, mas existe um
debate sobre se esses sistemas oferecem uma Experincia comparvel de uma
pessoa com audio normal. Implantes cocleares e de outros tipos para
aprimorar a audio so muito eficientes e amplamente utilizados.
Paraplgicos e alguns tetraplgicos costumam caminhar e subir escadas por
intermdio de uma combinao de estimulao de nervos, controlada por
computador e dispositivos robticos na forma de exoesqueletos.
De modo geral, deficincias como cegueira, surdez e paraplegia no so
notveis, nem consideradas significativas.

Comunicao

Voc pode fazer praticamente o que quiser com qualquer pessoa,


independentemente da proximidade fsica. A tecnologia para realizar isso fcil
de usar e est sempre presente.
Ligaes telefnicas costumam incluir imagens tridimensionais de alta
resoluo projetadas por intermdio dos display s visuais diretos e de lentes
auditivas. Display s hologrficos tridimensionais tambm surgiram. Em ambos os
casos, os usurios sentem como se estivessem fisicamente prximos da outra
pessoa. A resoluo igual ou at mesmo maior do que a da acuidade visual
humana ideal. Portanto, uma pessoa pode se confundir, achando que uma pessoa
est presente quando est sendo projetada por intermdio de comunicaes
eletrnicas. A maioria dos encontros no requer proximidade fsica.
A tecnologia de comunicao disponvel normalmente inclui traduo de
idiomas falados de alta qualidade para a maior parte dos pares de linguagens
comuns.
Ler livros, revistas, jornais e outros documentos de Web, ouvir msica, ver
filmes tridimensionais (por exemplo, televiso, cinema), entabular conversas
telefnicas visuais tridimensionais, entrar em ambientes virtuais (por si mesmo,
ou com outras pessoas geograficamente remotas), e diversas combinaes
dessas atividades so todas realizadas por intermdio da onipresente Web de
comunicaes e no requerem qualquer equipamento, dispositivos ou objetos que
no sejam vestveis ou implantados.
O ambiente ttil completamente envolvente , hoje, amplamente disponvel e
totalmente convincente. Sua resoluo equivale ou supera do toque humano e
pode simular (e estimular) todas as facetas do sentido ttil, incluindo a sensao
de presso, temperatura, texturas e umidade. Embora os aspectos visuais e
auditivos da realidade virtual envolvam somente dispositivos que voc possua
sobre ou dentro de seu corpo (as lentes de viso direta e lentes auditivas), o
ambiente hptico de toque total exige que voc entre em uma cabine de
realidade virtual. Essas tecnologias so populares para exames mdicos, bem
como interaes sensuais e sexuais com outros parceiros humanos ou parceiros
simulados. Na verdade, ela costuma ser o modo preferido de interao, at
mesmo quando um parceiro humano est por perto, devido sua capacidade de
aprimorar tanto a Experincia quanto a segurana.

Negcios e economia

As rpidas expanso e prosperidade econmicas continuam.


A imensa maioria das transaes incluiu uma pessoa simulada, apresentando
uma personalidade animada realista e comunicaes por voz de mo dupla com
compreenso de linguagem natural de alta qualidade. Frequentemente no h
humanos envolvidos, pois um humano pode mandar seu assistente automatizado
pessoal realizar transaes em seu lugar com outras personalidades animadas.
Neste caso, os assistentes deixam de lado a linguagem natural e se comunicam
diretamente, trocando estruturas de conhecimento apropriadas.
Robs domsticos para a realizao de limpeza e outros tipos de tarefas so
agora onipresentes e confiveis.
Descobriu-se que os sistemas de direo automticos so altamente
confiveis e comearam agora a ser instalados em quase todas as estradas.
Embora os humanos ainda tenham permisso de dirigir em estradas locais (mas
no em auto-estradas), os sistemas de direo automtica esto sempre
acionados e prontos para assumir o controle quando necessrio para impedir
acidentes. Veculos areos pessoais eficientes, usando microflaps, j foram
demonstrados e so basicamente controlados por computador. H poucos
acidentes de transportes.

Poltica e sociedade

As pessoas esto comeando a se relacionar com personalidades


automatizadas, sejam companheiros, professores, auxiliafes ou amantes.
Personalidades automatizadas so superiores aos humanos em algumas coisas,
como o fato de terem memrias muito confiveis e, se desejado, personalidades
previsveis (e programveis). Elas ainda no so consideradas iguais aos
humanos na sutileza de suas personalidades, embora nem todos concordem nesse
ponto.
Certa preocupao est comeando a surgir com relao influncia da
inteligncia das mquinas. Continuam a existir diferenas entre a inteligncia de
humanos e de mquinas, mas as vantagens da inteligncia humana esto ficando
mais difceis de identificar e articular. A inteligncia dos computadores est
completamente mesclada com os mecanismos da civilizao e projetada para
ser externamente subserviente ao aparente controle humano. Por um lado, as
transaes com decises humanas requerem por lei um agente humano de
responsabilidade, mesmo que sejam totalmente iniciadas pelas inteligncias de
mquinas. Por outro lado, poucas decises so tomadas sem um envolvimento
significativo e consulta com inteligncias de mquinas.
Espaos pblicos e privados so monitorados rotineiramente por inteligncias
de mquinas para impedir violncia interpessoal. As pessoas tentam proteger sua
privacidade com tecnologias de encriptao quase impossveis de decifrar, mas a
privacidade continua a ser um importante tema poltico e social, com
praticamente cada movimento de cada indivduo armazenado em uma base de
dados em algum lugar.
A existncia de uma classe social marginalizada continua em questo.
Embora haja prosperidade suficiente para fornecer as necessidades bsicas
(casa e comida, entre outras) sem provocar uma tenso significativa na
economia, ainda persistem velhas controvrsias com relao a questes
envolvendo responsabilidade e oportunidade. A questo se torna mais complicada
pelo fato, cada vez mais presente, de a maioria dos empregos estar relacionada
ao prprio aprendizado e aquisio de competncias da parte do empregado.
Em outras palavras, a diferena entre os engajados produtivamente e os que
no o so nem sempre clara.

As artes

Artistas visuais em todos os campos das artes esto emergindo e sendo


levados a srio. Esses artistas visuais, msicos e autores cibernticos
normalmente esto afiliados a humanos ou organizaes (que, por sua vez, so
compostas por colaboraes entre humanos e mquinas) que contriburam para
sua base de conhecimento e tcnicas. Entretanto, o interesse na produo dessas
mquinas criativas ultrapassou a mera novidade do fato de mquinas possurem
criatividade.
As artes visual, musical e literria, criadas por artistas humanos, costumam
envolver uma colaborao entre inteligncias humanas e de mquinas.
O tipo de produto artstico e de entretenimento em maior demanda (conforme
medido pela gerao de receita) continua a ser software de Experincia virtual,
cujo alcance vai de simulaes de Experincias reais at ambientes abstratos
com pouca ou nenhuma correspondncia com o mundo fsico.

Guerra

A principal ameaa segurana vem de pequenos grupos combinando


inteligncias humanas e de mquinas, utilizando comunicao encriptada
impossvel de decifrar. Essas ameaas incluem (1) interrupes em canais de
informao pblica por intermdio de vrus de software, e (2) agentes de
contaminao criados por bioEngenharia.
A maioria das armas voadoras so pequenas algumas so do tamanho de
insetos com armas voadoras microscpicas sendo pesquisadas no momento.

Sade e medicina

Muitos dos processos vitais codificados no genoma humano, que foi decifrado
mais de dez anos antes, so hoje compreendidos amplamente, junto com os
mecanismos de processamento de informaes subjacentes s condies
degenerativas e de envelhecimento, como cncer e doenas cardacas. A
expectativa de vida, que era inferior a 40 anos at a primeira Revoluo
Industrial (de 1780 a 1900) e a primeira fase da Segunda (o sculo XX), e que
quase dobrou aps esse perodo, agora aumentou substancialmente mais uma
vez, para mais de 100 anos.
Existe um reconhecimento cada vez maior do perigo da disponibilidade ampla
da tecnologia de bioEngenharia. Todos com nvel de conhecimento e
equipamento disponveis a um tpico aluno de faculdade podem ter acesso aos
meios para criar agentes contaminantes com enorme potencial destrutivo. O fato
de que esse potencial desequilibrado at certo ponto por ganhos comparveis
em tratamentos antivirais de bioEngenharia constitui um equilbrio difcil, e um
grande foco de rgos de segurana internacional.
Monitores de sade computadorizados embutidos em relgios, joias e roupas
que diagnosticam condies de sade tanto agudas quanto crnicas so
amplamente utilizados. Alm do diagnstico, esses monitores fornecem uma
variedade de recomendaes e intervenes remediais.

Filosofia
Existem relatrios cada vez mais frequentes de computadores que passam no
Teste de Turing, embora esses exemplos no atendam aos critrios (com relao
sofisticao do juiz humano, extenso de tempo para as entrevistas etc.)
estabelecidos por observadores entendidos no assunto. Existe um consenso de que
os computadores ainda no passaram num Teste de Turing vlido, mas h
controvrsias cada vez maiores com relao a esse ponto.
A Experincia subjetiva da inteligncia baseada em computadores est sendo
seriamente discutida, embora os direitos da inteligncia de mquina ainda no
tenham entrado em discusso. A inteligncia das mquinas ainda , em grande
parte, o produto de uma colaborao entre humanos e mquinas, e tem sido
programada para manter uma relao subserviente com a espcie que a criou.
-----------------------------------------------------------------------------------------
OK, ESTOU AQ UI AGORA. DESCULPE AQ UELA DISTRAO DEZ
ANOS ATRS.
No h problema. Como vai?
ESTOU TIMA OCUPADA MAS SEGURANDO AS PONTAS. PRONTA
PARA A FESTA DE DEZ ANOS DO MEU FILHO.
Ah, ento voc estava grvida da ltima vez em que nos falamos.
A BARRIGA AINDA NO ESTAVA APARECENDO, MAS AS PESSOAS
NOTARAM NO CASAMENTO.
Como vai ele?
OK, MAS JEREMY TEM MUITO O Q UE APRENDER AINDA.
Isso no parece muito incomum.
DE Q UALQ UER MODO, DESCOBRI JEREMY COM UMA MULHER
MAIS VELHA, TIPO ASSIM DA MINHA IDADE, NA SEMANA PASSADA.
VAMOS DIZER SIMPLESMENTE Q UE ELA NO ESTAVA
INTEIRAMENTE VESTIDA.
E mesmo?
ACONTECE Q UE ERA A PROFESSORA DE Q UARTA SRIE DELE.
Nossa, mas o que ela estava fazendo?
ELE ESTAVA DOENTE EM CASA, ENTO ELA ESTAVA PASSANDO PARA
ELE A LIO DE CASA.
Sem roupa?
AH, ELA NEM FAZIA IDEIA DISSO.
Claro, os transformadores de imagem, eu havia me esquecido.
ELE NO DEVERIA TER ACESSO A ESSES TRANSFORMADORES
ESPECFICOS. MAS, APARENTEMENTE, CONSEGUIU UM PATCH PARA
DESBLOQ UEAR O CONTROLE DE PAIS COM UM AMIGUINHO. ELE
NO Q UER ME DIZER Q UEM FOI.
Algumas coisas nunca mudam.
EU ACHO Q UE, AGORA, CONSEGUIMOS RECOLOCAR O BLOQ UEIO.
Ento, vocs discutiram isso com a professora dele?
A SRTA. SIMON? MEU DEUS, NO.
E lhe deram algum castigo?
DESBLOQ UEAR O CONTROLE DE PAIS SIMPLESMENTE NO
TOLERADO EM NOSSA CASA. ELE EST PROIBIDO DE USAR O
SENSORIUM POR UM MS.
Isso parece srio. Sensorium? alguma coisa ligada realidade virtual?
NA VERDADE, SENSORIUM UM NOME DE MARCA PARA O
AMBIENTE DE TOQ UE TOTAL Q UE TEMOS. UM MODELO NOVO
COM TECNOLOGIA OLFATIVA APRIMORADA. PARA REALIDADE
VIRTUAL APENAS VISUAL-AUDITIVA ISSO COSTUMA ESTAR
ATIVADO PRATICAMENTE O TEMPO TODO PELO USO DAS LENTES,
VOC NO PRECISA USAR NADA DE ESPECIAL.
Ento, o que ele faz no Sensorium?
AH, KICKBOXING, LUTA-LIVRE GALCTICA, ESSAS COISAS Q UE
TODO GAROTO DE DEZ ANOS FAZ. NOS LTIMOS TEMPOS, ELE TEM
BRINCADO DE MDICO.
Ah! Ele parece bem precoce...
ACHO Q UE ELE EST TENTANDO TESTAR NOSSA PACINCIA.
Ento esse incidente com a srta. Simon foi no Sensorium?
NO, AQ UILO FOI APENAS UMA LIGAO TELEFNICA POR
REALIDADE VIRTUAL. JEREMY ESTAVA AQ UI NA COZINHA. ELE FEZ
A SRTA. SIMON SE SENTAR MESA DA COZINHA.
Ento, se ele estava olhando para a imagem transformada dela, utilizando suas
lentes de realidade virtual, como voc conseguiu v-la?
NS TEMOS ACESSO AOS AMBIENTES DE REALIDADE VIRTUAL DE
NOSSOS FILHOS AT ELES CHEGAREM AOS 14 ANOS.
Sei. Ento voc est ao mesmo tempo em seu prprio ambiente de realidade
virtual e no de seus filhos?
SIM, E NO ESQ UEA A REALIDADE REAL; NO Q UE A REALIDADE
VIRTUAL NO SEJA REAL.
No confuso, ver e ouvir todos esses ambientes diferentes se sobrepondo em
camadas uns sobre os outros?
NS NO OUVIMOS OS AMBIENTES DE REALIDADE VIRTUAL DOS
NOSSOS FILHOS. O RUDO NOS DEIXARIA LOUCOS, E AS CRIANAS
TAMBM PRECISAM DE UM POUCO DE PRIVACIDADE. S
CONSEGUIMOS OUVIR A REALIDADE REAL E A NOSSA PRPRIA
REALIDADE VIRTUAL. E PODEMOS SINTONIZAR AS REALIDADES
VIRTUAIS VISUAIS DOS NOSSOS FILHOS. ENTO SINTONIZEI, E L
ESTAVA A SRTA. SLMON.
Ele recebeu algum outro castigo?
H TRS MESES, ELE ESTAVA BLOQ UEANDO NOSSO ACESSO
REALIDADE VIRTUAL DAS CRIANAS. ACHO Q UE ELE CONSEGUIU
ISSO COM AQ UELE MESMO AMIGUINHO.
No sei se devo culp-lo. No sei se eu iria querer que minha me ficasse
olhando toda hora em minha realidade virtual.
NO FICAMOS OLHANDO TODA HORA; NA VERDADE, SOMOS
BASTANTE SELETIVOS. MAS VOC PRECISA SABER O Q UE SEUS
FILHOS ANDAM FAZENDO HOJE EM DIA. NO TEMOS ESSE
PROBLEMA COM NOSSA FILHA EMILY.
Ela...
FEZ SEIS ANOS NO MS PASSADO. ELA UM AMOR. SIMPLESMENTE
DEVORA LIVROS.
Aos seis anos, isso impressionante. Ela os l sozinha?
SOZINHA? DE Q UE OUTRO JEITO ELA IRIA L-LOS?
Voc poderia l-los para ela, ora.
S VEZES EU FAO ISSO. MAS EMILY ACHA Q UE EU NO SOU
ADEQ UADA O SUFICIENTE. ENTO ELA PEDE Q UE O HIPOPTAMO
HARRY LEIA PARA ELA, E ELE FAZ DO JEITINHO Q UE ELA Q UER, E
NO RETRUCA.
Isso tudo acontece na realidade virtual, eu presumo.
CLARO. EU NO IA Q UERER UM HIPOPTAMO DE VERDADE
SENTADO MESA DA MINHA COZINHA.
No com uma srta. Simon parcialmente vestida ali tambm.
SERIA UMA MESA MUITO CHEIA.
Ento, quando o Hipoptamo Harry l para Emily, ela o acompanha com seu
livro virtual.
ELA PODE OU SEGUIR JUNTO POR CONTA PRPRIA, OU PODE
ATIVAR O RECURSO DE REALCE. AS CRIANAS DEIXAM Q UE SEUS
AMIGOS VIRTUAIS FAVORITOS LEIAM PARA ELAS, ENQ UANTO
OBSERVAM SEUS LIVROS VIRTUAIS COM O RECURSO DE REALCE.
DEPOIS, ELAS DESATIVAM O REALCE, E, NO FIM, ACABAM NO
PRECISANDO MAIS DO HIPOPTAMO HARRY TAMBM.
Ah, como retirar as rodinhas da bicicleta.
ISSO MESMO. AGORA, UMA COISA Q UE ME CONSOLA Q UE EU
SEMPRE SEI ONDE MEUS FILHOS ESTO.
Na realidade virtual?
NO, ESTOU FALANDO AGORA DA REALIDADE REAL. POR
EXEMPLO, EU POSSO VER Q UE JEREMY EST A DOIS Q UARTEIRES
DAQ UI, VINDO NESTA DIREO.
Um chip embutido?
UM PALPITE RAZOVEL. MAS NO EXATAMENTE UM CHIP.
UMA DAS PRIMEIRAS APLICAES TEIS DA NANOTECNOLOGIA.
VOC COME UMA COISA.
Coisa?
, UMA ESPCIE DE PASTA, AT Q UE GOSTOSA. ELA POSSUI
MILHES DE MINSCULOS COMPUTADORES NS OS CHAMAMOS
DE RASTREADORES Q UE PENETRAM EM SUAS CLULAS.
Alguns deles devem passar atravs.
VERDADE, E OS RASTREADORES Q UE SE AFASTAM DEMAIS DO
RESTO DOS RASTREADORES Q UE AINDA ESTEJAM NO CORPO
SIMPLESMENTE SE DESATIVAM. AQ UELES Q UE FICAM NO SEU
CORPO SE COMUNICAM UNS COM OS OUTROS, E COM A WEB.
A Web sem fio?
SIM, ELA EST EM TODA PARTE. ENTO EU SEMPRE SEI ONDE MEUS
FILHOS ESTO. LEGAL, N?
Ento todo mundo tem isso?
ISSO SOLICITADO PARA AS CRIANAS; PORTANTO, ACHO Q UE UM
DIA TODO MUNDO ACABAR USANDO TAMBM. MUITOS ADULTOS
J USAM, MAS OS ADULTOS PODEM BLOQ UEAR A TRANSMISSO
DE RASTREAMENTO SE Q UISEREM.
As crianas no podem?
O BLOQ UEIO DE RASTREAMENTO UMA COISA Q UE NS
REALMENTE CONSEGUIMOS MANTER LONGE DOS NOSSOS FILHOS.
Ento Jeremy no ps as mos em nenhum software de bloqueio de
rastreamento?
DE FORMA ALGUMA, ESPERO. EMBORA, PENSANDO BEM, NS
TENHAMOS TIDO UM LAPSO DO RASTREADOR NO ANO PASSADO. O
TCNICO DISSE Q UE ERA UM CONFLITO TEMPORRIO DE
PROTOCOLO. DUVIDO Q UE TENHA SIDO COISA DO JEREMY. MAS
AGORA VOC ME DEIXOU COM A PULGA ATRS DA ORELHA.
Duvido que Jeremy fosse fazer uma coisa dessas.
ACHO Q UE VOC TEM RAZO.
Esse tcnico era humano?
NO, O PROBLEMA NO ERA ASSIM TO SRIO. BASTOU USARMOS
UM TCNICO NVEL B.
Sei. Ento, o seu marido est conectado no sistema de rastreamento?
EST, MAS ELE BLOQ UEIA O SISTEMA UM BOCADO, E ISSO ME
IRRITA.
Maridos tambm tm direito a um pouco de privacidade, no acha?
SIM, DEFINITIVAMENTE.
Ento, algum outro parente do qual voc queira me falar?
MEU SOBRINHO DE 25 ANOS, STEPHEN. ELE UM POUCO RECLUSO;
EU SEI Q UE MINHA IRM EST MUITO PREOCUPADA COM ELE. ELE
PASSA Q UASE TODO O SEU TEMPO OU EM TOQ UE TOTAL OU EM
MODO DE EXIBIO BLOQ UEADA DE REALIDADE VIRTUAL.
E isso constitui um problema?
NO Q UE ELE APENAS BLOQ UEIE A REALIDADE REAL, Q UE
ELE PARECE EVITAR A INTERAO COM PESSOAS REAIS AT
MESMO NA REALIDADE VIRTUAL. PARECE SER UM PROBLEMA
CADA VEZ MAIS COMUM.
Acho que pessoas simuladas nos deixam mais vontade.
PODEM SER. Q UERO DIZER, MEUS PRPRIOS ASSISTENTES E
COMPANHEIROS SO, MAS EXPERIMENTE LIDAR COM OS
ASSISTENTES DE OUTRAS PESSOAS, OUTRA COISA TOTALMENTE
DIFERENTE. DE Q UALQ UER MANEIRA, MINHA IRM ESTAVA ME
CONTANDO COMO ELA ACHAVA Q UE STEPHEN ERA UM CYBER-
VIRGEM, OU SER Q UE ELA DISSE VIRGEM VIRTUAL?
Caramba, como mesmo essa distino?
VOC SABE, UM CYBER-VIRGEM JAMAIS TEVE RELAES SEXUAIS
FORA DA REALIDADE VIRTUAL, ENQ UANTO UM VIRGEM VIRTUAL
JAMAIS TEVE RELAES COM UMA PESSOAL REAL, NEM MESMO
NA REALIDADE VIRTUAL.
E quanto a pessoas que jamais tiveram intimidade com uma pessoa real ou
simulada em realidade real ou virtual?
HUMM... ACHO Q UE NO TEMOS UMA EXPRESSO PARA ISSO.
Quais so as estatsticas?
VEJAMOS, GEORGE ARRUMA ISSO PARA NS.
George seu assistente virtual?
ISSO,, VOC APRENDE RPIDO.
Puxa, obrigado.
ENTO, PARA OS ADULTOS ACIMA DE 25 ANOS, 11% SO VIRGENS
VIRTUAIS, E 19% CYBER-VIRGENS.
Ento acho que o sexo virtual est pegando... E voc e Ben?
EU, DEFINITIVAMENTE, PREFIRO A COISA REAL!
Real, do tipo...
REALIDADE REAL.
Ento voc prefere intimidade na realidade real, o que quer dizer que voc no
evita a alternativa virtual?
ELA EST LOGO ALI. Q UERO DIZER, PARA EVIT-LA TERAMOS DE
FAZER UM ESFORO MUITO GRANDE. CERTAMENTE
CONVENIENTE SE EU ESTOU EM VIAGEM, OU SE NO Q UEREMOS
NOS PREOCUPAR COM CONTROLE DE NATALIDADE.
Ou DSTs.
ISSO NEM DEVERIA SER PROBLEMA.
Ora, nunca se sabe.
PARA SER PERFEITAMENTE HONESTA, O SEXO VIRTUAL MUITO
MAIS SATISFATRIO DE MUITAS MANEIRAS. Q UERO DIZER,
DEFINITIVAMENTE MAIS INTENSO, INCRVEL DEMAIS, NA
VERDADE.
Isto ocorre no Sensorium, suponho.
SLM, CLARO. ESTE MODELO RECENTE ATENDE AT A Q UESTO
OLFATIVA.
Quer dizer que ele tem capacidade olfativa?
EXATAMENTE. MAS UM POUCO DIFERENTE DOS OUTROS
SENTIDOS. COM OS SENTIDOS VISUAL E AUDITIVO, A SIMPLES, BOA,
VELHA E UBQ UA REALIDADE VIRTUAL EXTREMAMENTE
PRECISA. NO SENSORIUM, NS CONSEGUIMOS O AMBIENTE TTIL,
Q UE TAMBM FORNECE UMA RECRIAO EXTREMAMENTE
VVIDA. MAS NO PODEMOS FAZER ISSO AINDA COM O SENTIDO DO
OLFATO. ENTO O SENSORIUM 2000 TEM AROMAS PROGRAMADOS,
Q UE VOC PODE ESCOLHER, OU Q UE SO AUTOMATICAMENTE
SELECIONADOS NO DECORRER DE UMA EXPERINCIA. ELES AINDA
SO MUITO EFICIENTES.
O que voc sente ao saber que seu marido interage sexualmente com um
parceiro simulado?
VOC SE REFERE A UMA PESSOA SIMULADA NA REALIDADE
VIRTUAL?
Sim, na realidade virtual do Sensorium.
PRA MIM, TUDO BEM. NO TENHO NENHUM PROBLEMA COM ISSO.
Voc no se importa?
NA VERDADE, NO H COMO RASTREAR ISSO.
Um batonzinho virtual no colarinho dele?
, ISSO, NO COLARINHO VIRTUAL. SEXO VIRTUAL COM PARCEIROS
SIMULADOS GERALMENTE ACEITO HOJE EM DIA. NA VERDADE,
CONSIDERADO UMA FORMA DE FANTASIA SEXUAL APENAS UMA
FANTASIA ASSISTIDA.
E se o parceiro for uma pessoa real na realidade virtual?
EU Q UEBRARIA AS PERNAS DELE.
As pernas virtuais?
NO ERA BEM O Q UE EU TINHA EM MENTE.
Ento, qual a diferena entre uma pessoa real na realidade virtual e um
parceiro simulado?
COMO PARCEIROS SENSUAIS?
Isso.
AH, EXISTE UMA DIFERENA OS PARCEIROS SIMULADOS SO
MUITO BONS, MAS SIMPLESMENTE NO A MESMA COISA.
Pelo tom da sua voz, me parece que voc j teve alguma Experincia com isso.
VOC BEM METIDINHO, NO ?
Tudo bem, vou mudar de assunto. Vamos ver, ahn, o que est acontecendo com a
encriptao?
TEMOS CDIGOS DE MIL BITS Q UE SO MUITO ESTVEIS. NO
PRTICO DECIFR-LOS.
E com um computador quntico?
OS COMPUTADORES Q UNTICOS NO PARECEM SER ESTVEIS
COM MAIS DE ALGUMAS CENTENAS DE Q U-BITS.
Parece que a comunicao bastante segura.
EU DIRA Q UE SIM. MAS ALGUMAS PESSOAS SO PARANICAS
Q UANTO S CHAVES DE TERCEIROS.
Ento as autoridades possuem chaves?
CLARO.
Voc no pode simplesmente colocar mais uma camada de encriptao sem
chave por cima da camada oficial?
MEU DEUS, NO.
Por que isso to difcil?
AH, NO DIFCIL TECNICAMENTE. APENAS BASTANTE ILEGAL,
CERTAMENTE, DESDE OUTUBRO DE 2013.
2013?
CONSEGUIMOS PASSAR PELA PRIMEIRA DCADA DESTE SCULO
SEM PROBLEMAS MUITO SRIOS. MAS AS COISAS FUGIRAM AO
CONTROLE NO INCIDENTE DE OKLAHOMA.
Oklahoma novamente. Ento foi um vrus de software?
NO, VRUS DE SOFTWARE NO; UM VRUS BIOLGICO. UM
ESTUDANTE INCONFORMADO EU DIRIA DEMENTE -, NA VERDADE
EX-ALUNO DA UNIVERSIDADE DE L. REPORTARAM Q UE ELE
ESTAVA LIGADO AO MOVIMENTO LEMBREM-SE DE YORK, MAS OS
PORTA-VOZES DO LY NEGARAM COM VEEMNCIA Q UALQ UER
RESPONSABILIDADE.
Lembrem-se de York?
FOI UM INCIDENTE Q UE OCORREU NO BICENTENRIO DOS
JULGAMENTOS DE YORK.
Ah, voc est falando do julgamento dos luditas em 1813?
SIM, S Q UE A MAIORIA DOS ANTITECNOLOGIA NO GOSTA MAIS
DO TERMO LUDITA; ELES SENTEM Q UE AQ UELA IMAGEM
PATTICA DE NED LUDD TRAI A SERIEDADE DO MOVIMENTO DELES.
ALM DISSO, AS PROVAS MAIS CONCRETAS SUGEREM Q UE LUDD
NUNCA EXISTIU.
Mas aconteceu um julgamento em 1813.
SIM, Q UE TERMINOU COM OS MUITOS MEMBROS DA GANGUE,
ACUSADOS DE DESTRUREM AS MQ UINAS TXTEIS, SENDO
ENFORCADOS OU EXILADOS.
Ento o LY um movimento organizado?
AH, EU NO DIRA ISSO. MAIS UM GRUPO DE DISCUSSO PELA
WEB, E ESSE RAPAZ APARENTEMENTE HAVIA PARTICIPADO DE
ALGUMAS DESSAS DISCUSSES. MAS O PESSOAL DA LY
BASICAMENTE NO VIOLENTO. ELES FICARAM PERTURBADOS
POR ROBERTS TER ASSOCIADO SEU NOME A ELES.
Roberts foi o culpado?
SLM, CONSIDERADO CULPADO EM TODOS OS TRIBUNAIS. MAS,
ALM DESSE NICO INDIVDUO PERTURBADO, EU DIRIA Q UE FOI
REALMENTE UM ERRO CRASSO DA BWA.
BWA?
BlOWARFARE AGENCY. O RGO DE CONTROLE GUERRA
BIOLGICA.
Ento foi um vrus disseminado?
SLM, APENAS UM VRUS DE GRIPE PADRO MODIFICADO, EMBORA
COM UMA COISINHA A MAIS. ELE TINHA UMA TAXA DE MUTAO
ENORMEMENTE AMPLIADA, O Q UE ACELEROU SUA EVOLUO EM
VRIOS NVEIS. UMA DAS FORMAS DO VRUS S SE MANIFESTOU
DURANTE UMA INFECO. ISSO, JUNTAMENTE COM UM
PROGRAMA TIPO BOMBA-RELGIO NO DNA DO VRUS, PROVOCOU
UMA REPRODUO VIRAL ULTRARPIDA APS ALGUMAS HORAS
DE INFECO. ESSA PEQ UENA COMPLEXIDADE RETARDOU O
DESENVOLVIMENTO DE UM ANTDOTO POR 48 HORAS. MAS ISSO
NO FOI O PIOR. APS 24 HORAS DO INCIO DO PROCESSO DE
REPLICAO DO ANTDOTO, A BWA DESCOBRIU Q UE OUTRO
AGENTE BIOLGICO HAVIA INFECTADO OS LOTES, E POR ISSO
TIVERAM DE COMEAR TUDO DE NOVO. E DEPOIS, NO HAVIA
ESTAES DE REPLICAO SUFICIENTES, POR ISSO TIVERAM DE
LIMPAR AQ UELAS Q UE HAVIAM ACABADO DE UTILIZAR, E PARTIR
DALI EM FRENTE. Q UARENTA E OITO HORAS FORAM PERDIDAS
COM ESSE FIASCO, E 16 MIL PESSOAS MORRERAM. SE AS COISAS
TIVESSEM SIDO ATRASADAS POR MAIS 24 HORAS, TERIA SIDO BEM
PIOR. ESTA FOI UMA Q UESTO DA MAIOR IMPORTNCIA NAS
ELEIES DE MEIO DO ANO DE 2014. MUITAS MUDANAS
OCORRERAM DESDE ENTO.
As chaves de terceiros?
SIM. ELAS J EXISTIAM ANTES. MAS DESDE 2013 AS LEIS CONTRA
CDIGOS DE ENCRIPTAO SEM CHAVE TM SIDO OBEDECIDAS
COM RIGOR.
E o que mais mudou?
EXISTEM MUITAS ESTAES DE REPLICAO ANTIVIRAL AGORA. E
TODOS TEMOS UMAS MSCARAS CONTRA GS BEM BONITINHAS.
Esse negocinho a uma mscara contra gs?
. OLHE, DESDOBRA ASSIM. PEQ UENA, E POR ISSO SOMOS
INCENTIVADOS A MANT-LAS SEMPRE MO. , NA VERDADE,
UMA MSCARA DE FILTRO VIRAL. OCASIONALMENTE, NOS
MANDAM COLOC-LAS, MAS GERALMENTE APENAS POR
ALGUMAS HORAS. DESDE 2013, S TM OCORRIDO ALARMES
FALSOS.
Ento eu acho que os rgos de segurana tm trabalhado muito duro.
COMO WILL ROGERS COSTUMAVA DIZER, NINGUM PODE DIZER
Q UE A CIVILIZAO NO AVANA, POIS EM CADA GUERRA ELES
MATAM VOC DE UM JEITO NOVO.
O ano de 2013 parece trgico e apavorante. Mas, com o passar dos sculos, no
parece que vocs estejam indo to mal. No sculo XX, ns sabamos como
provocar desastres.
, 50 MILHES DE PESSOAS MORRERAM NA SEGUNDA GUERRA
MUNDIAL.
E verdade.
VERDADE Q UE O SCULO, AT AGORA, TEM VISTO MUITO
MENOS DERRAMAMENTO DE SANGUE. MAS O OUTRO LADO DA
MOEDA Q UE AS TECNOLOGIAS SO MUITO MAIS PODEROSAS
HOJE. SE ALGUMA COISA DESSE ERRADO, AS COISAS PODERIAM
DEGRINGOLAR E SAIR DE CONTROLE MUITO RAPIDAMENTE. COM
A BIOENGENHARIA, POR EXEMPLO, MEIO COMO SE TODOS OS 10
BILHES DE HABITANTES DO PLANETA ESTIVESSEM EM P NUMA
SALA, MERGULHADOS AT OS JOELHOS EM UM LQ UIDO
INFLAMVEL, ESPERANDO Q UE ALGUM Q UALQ UER UM
ACENDA UM FSFORO.
Mas parece que muitos extintores de incndio foram instalados.
FORAM SIM, MAS S TORO PARA Q UE ELES FUNCIONEM.
Sabe, eu andei preocupado com o lado sombrio da bioEngenharia por mais de
uma dcada.
MAS VOC NO ESCREVEU A RESPEITO NO SEU LIVRO THE AGE
OFINTELLIGENT MACHINES, NO FINAL DOS ANOS 80.
Foi uma deciso consciente. Eu no queria dar pessoa errada nenhuma ideia.
E EM 1999?
Ah, bom, agora, como se diz, o gato j saiu de dentro do saco.
SIM, NS TEMOS ANDADO CORRENDO ATRS DOS DESCENDENTES
DESSE GATO PELOS LTIMOS 20 ANOS, TENTANDO IMPEDIR Q UE
ELES APRONTEM MUITO.
Espere s at que os nanopatgenos comecem a funcionar.
FELIZMENTE ELES NO SO AUTO-REPLICANTES.
No ainda.
SUPONHO Q UE J J ISSO TAMBM COMECE A ACONTECER, MAS A
PASTA RASTREADORA E OS OUTROS POUCOS APLICATIVOS DE
NANOTECNOLOGIA Q UE ESTO NO MERCADO HOJE SO FEITOS
COM LITOGRAFIA DE RAIOS-X E OUTRAS TCNICAS
CONVENCIONAIS DE FABRICAO.
Chega de desastres! O que que voc vai fazer esta noite?
VOU DAR UMA PALESTRA SOBRE MINHA EXPERINCIA NA SEMANA
PASSADA COMO JUZA DE UM TESTE DE TURING.
Suponho que o computador perdeu.
SIM, ELA PERDEU. MAS NO FOI DE LAVADA, COMO PENSEI Q UE
FOSSE SER. NO COMEO, EU ESTAVA PENSANDO: PUXA, ISTO
MUITO MAIS DIFCIL DO Q UE EU ESPERAVA. EU REALMENTE NO
SEI DIZER Q UEM O COMPUTADOR OU Q UEM A ISCA HUMANA.
DEPOIS DE CERCA DE 20 MINUTOS, A FICOU REALMENTE CLARO
PARA MIM, E FIQ UEI FELIZ POR TER TIDO TEMPO SUFICIENTE.
ALGUNS DOS OUTROS JUZES SIMPLESMENTE NO FAZIAM IDEIA,
MAS ELES NO ERAM MUITO SOFISTICADOS.
Acho que sua formao em Comunicao veio bem a calhar.
NA VERDADE, FOI MAIS A MINHA FORMAO DE ME. COMECEI A
SUSPEITAR Q UANDO SHEILA ESSA ERA O COMPUTADOR COMEOU
A FALAR SOBRE COMO ESTAVA ZANGADA COM SUA FILHA. NO ME
CONVENCEU. SIMPLESMENTE NO TINHA SIMPATIA SUFICIENTE.
E George, como ele se sairia num Teste de Turing?
AH, EU NO IRIA Q UERER SUBMETER GEORGE A ISTO.
Voc est preocupada com os sentimentos dele?
ACHO Q UE VOC PODE DIZER ISSO. EU NO SEI AO CERTO. S
VEZES, ACHO Q UE NO. MAS A, Q UANDO INTERAJO COM ELE,
PERCEBO Q UE AJO COMO SE ELE TIVESSE SENTIMENTOS. E, S
VEZES, TENHO VONTADE DE LHE DIZER ALGUMA COISA Q UE
VIVENCIEI, PARTICULARMENTE SE ALGO NO Q UAL
TRABALHAMOS JUNTOS.
Estou vendo que voc escolheu um assistente homem.
CLARO, SUA PREVISO DE Q UE MULHERES IRIAM PREFERIR
PERSONALIDADES FEMININAS FOI OUTRA FURADA.
Essa previso foi para 2009, e no para 2019.
AINDA BEM Q UE VOC ESCLARECEU ISSO. PENSANDO NISSO, EU
CHEGUEI A USAR UMA PERSONALIDADE FEMININA EM 2009, MAS
ELAS NO ERAM MUITO REALISTAS NAQ UELA POCA. DE
Q UALQ UER MANEIRA, PRECISO IR ANDANDO PARA NO ME
ATRASAR PARA MINHA PALESTRA. MAS, SE EU PENSAR EM MAIS
ALGUMA COISA INTERESSANTE PARA LHE DIZER, VOU PEDIR AO
MEU ASSISTENTE VIRTUAL PARA ENTRAR EM CONTATO COM O SEU.
Opa, eu no tenho assistente virtual. Lembre-se: estou preso em 1999.
Q UE PENA. ACHO Q UE VOU TER SIMPLESMENTE Q UE VISITAR
VOC, ENTO.
-----------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Onze

2029

Eu gosto do meu corpo assim como qualquer outra pessoa, mas


se eu puder chegar aos 200 com um corpo de silcio, aceito.
- Danny Hillis

O computador propriamente dito

Uma unidade de computao de mil dlares (calculado pelo valor do dlar


em 1999) possui a capacidade de computao de aproximadamente mil crebros
humanos (mil vezes 20 trilhes ou seja, duas vezes 1019de clculos por segundo).
Da capacidade total de computao da espcie humana (isto , todos os
crebros humanos) combinada com a tecnologia de computao cuja criao os
humanos iniciaram, mais de 99% no humana.1
A vasta maioria de cmputos da computao no humana , hoje, realizada
por redes neurais maciamente paralelas, muitas das quais baseadas na
Engenharia reversa do crebro humano.
Muitas mas menos que a maioria das regies especializadas do crebro
humano j foram decodificadas e seus algoritmos maciamente paralelos j
foram decifrados. O nmero de regies especializadas, que chega a centenas,
maior do que fora esperado 20 anos antes. As topologias e arquiteturas dessas
regies que sofreram uma Engenharia reversa bem-sucedida so utilizadas em
redes neurais baseadas em mquinas. As redes baseadas em mquinas so
substancialmente mais rpidas e possuem maior capacidade de computao e de
memria, alm de outros refinamentos, se comparadas s suas anlogas
humanas.
Telas so, agora, implantadas nos olhos, com a opo de implantes
permanentes ou removveis (semelhantes a lentes de contato). Imagens so
projetadas diretamente na retina, fornecendo a costumeira sobreposio
tridimensional de camadas de alta resoluo sobre o mundo fsicQ. Esses
display s visuais implantados tambm atuam como cmeras para capturar
imagens visuais e, portanto, so tanto dispositivos de input quanto de output.
Implantes cocleares, originalmente utilizados apenas para os surdos, so agora
ubquos. Estes implantes fornecem comunicao auditiva em ambas as direes
entre o usurio humano e a rede de computao mundial.
Trilhas neurais diretas foram aperfeioadas para conexo de banda larga
com o crebro humano. Isso permite que determinadas regies neurais (por
exemplo, reconhecimento visual de padres, memria de longo prazo) sofram
um desvio e permite, ainda, o aumento ou a substituio das funes dessas
regies por computao executada em um implante neural ou externamente.
Uma faixa de implantes neurais est se tornando disponvel para ampliar,
visual e auditivamente, a percepo e a interpretao, a memria e o raciocnio.
Processos de computao podem ser pessoais (acessveis a um indivduo),
compartilhados (acessveis a um grupo) ou universais (acessveis a todos),
conforme a opo do usurio.
Display s hologrficos tridimensionais projetados esto em toda parte.
Nano-robs microscpicos possuem hoje microcrebros com a velocidade e
a capacidade de computao do crebro humano. Eles so amplamente
utilizados em aplicaes industriais e esto comeando a ser usados em
aplicaes mdicas (vide Sade e Medicina).

Educao

O aprendizado humano realizado basicamente por intermdio de


professores virtuais e aprimorado pelos implantes neurais que esto amplamente
disponveis. Os implantes melhoram a memria e a percepo, mas ainda no
possvel fazer download direto de conhecimento. Embora ampliados por
intermdio de Experincias virtuais, instruo interativa inteligente e implantes
neurais, aprender ainda exige Experincia e estudo humanos que consomem
tempo. Esta atividade compreende o foco primrio da espcie humana.
Agentes automticos esto aprendendo por conta prpria, sem alimentao
gradual de informao e conhecimento por intermdio dos humanos. Os
computadores j leram toda a literatura e todo o material multimdia gerado por
humanos e mquinas, que inclui obras escritas, auditivas, visuais e de Experincia
virtual.
Um novo e significativo conhecimento est sendo criado por mquinas com
pouca ou nenhuma interveno humana. Ao contrrio de humanos, as mquinas
compartilham facilmente estruturas de conhecimento umas com as outras.

Deficincias

A predominncia de dispositivos de navegao visual altamente inteligente


para os cegos, dispositivos de exibio de fala-para-impresso para os surdos,
estimulao nervosa, protticos ortticos inteligentes para os deficientes fsicos, e
uma srie de tecnologias de implante neural essencialmente eliminaram os
defeitos associados maioria das deficincias. Dispositivos de aprimoramento
sensorial so, na verdade, utilizados pela maioria da populao.
Comunicao

Alm dos ambientes virtuais tridimensionais ubquos, houve um refinamento


significativo na tecnologia hologrfica tridimensional para comunicao visual.
Existe tambm uma comunicao snica projetada para colocar sons com
preciso em espaos tridimensionais. De modo semelhante realidade virtual,
muito do que visto e ouvido na realidade real tambm no possui contraparte
fsica. Logo, membros da famlia podem estar sentados ao redor da sala de estar,
desfrutando da companhia uns dos outros, sem estarem prximos fisicamente.
Alm disso, h um uso extensivo da comunicao por intermdio de conexes
neurais diretas. Isto permite que ocorra uma comunicao ttil virtual e
inteiramente abrangente sem se penetrar num ambiente fechado de toque
total, como era necessrio dez anos antes.
A maioria das comunicaes no envolve humanos. A maioria das
comunicaes que envolve humanos ocorre entre um humano e uma mquina.

Negcios e economia

A populao humana chegou a cerca de 12 bilhes de pessoas reais. As


necessidades bsicas de comida, abrigo e segurana esto disponveis para a
imensa maioria da populao humana.
As inteligncias humana e no humana esto concentradas basicamente na
criao de conhecimento em suas mirades de formas, e existe uma luta
significativa sobre direitos de propriedade intelectual, incluindo nveis de litgio
cada vez maiores.
Quase no existe emprego humano nas reas de produo, agricultura e
transporte. A profisso maior em termos numricos a educao. H muito mais
advogados do que mdicos.
P oltica e sociedade
Os computadores parecem estar passando por variedades do Teste de Turing,
consideradas vlidas tanto por autoridades humanas quanto por no humanas,
embora a controvrsia nesse ponto persista. E difcil citar capacidades humanas
das quais as mquinas sejam incapazes. Ao contrrio da competncia humana,
que varia enormemente de pessoa para pessoa, os computadores executam de
modo consistente suas tarefas em nveis ideais e so capazes de compartilhar
prontamente suas habilidades e conhecimentos uns com os outros.
No existe mais uma diviso to aguda entre o mundo humano e o mundo das
mquinas. A cognio humana est sendo transportada para as mquinas, e
muitas mquinas tm personalidades, habilidades e bases de conhecimento
derivadas da Engenharia reversa da inteligncia humana. De modo contrrio,
implantes neurais baseados em inteligncia de mquina esto fornecendo
funcionamento perceptual e cognitivo para humanos. Definir o que constitui um
ser humano est emergindo como uma questo jurdica e poltica significativa.
A capacidade cada vez maior das mquinas controvertida, mas no h uma
resistncia efetiva quanto a isso. Como a inteligncia de mquina foi Inicialmente
projetada para ser subserviente ao controle humano, ela no apresentou um
rosto ameaador populao humana. Os humanos percebem que retirar a
civilizao atual humano-mquina de sua dependncia das inteligncias de
mquina no possvel.
A discusso sobre os direitos legais das mquinas est crescendo,
particularmente aquela das mquinas que so independentes dos humanos
(aquelas que no esto incorporadas em um crebro humano). Embora ainda
no inteiramente reconhecida por lei, a influncia penetrante das mquinas em
todos os nveis de tomada de decises fornece uma proteo significativa s
mquinas.

As artes

Os artistas cibernticos em todas as artes musical, visual, literria,


Experincia virtual e todas as outras no precisam mais se associar a humanos ou
organizaes que incluam humanos. Muitos dos mais importantes artistas so
mquinas.

Sade e medicina

O progresso continua a compreender e melhorar os efeitos do


envelhecimento como resultado de uma completa compreenso dos processos de
processamento de informaes, controlado por intermdio do cdigo gentico. A
expectativa de vida dos humanos continua a aumentar e, hoje, est por volta dos
120 anos. Uma ateno significativa est sendo dada s ramificaes
psicolgicas de uma extenso de vida humana substancialmente aumentada.
H um reconhecimento cada vez maior de que as extenses crescentes da
vida humana envolvero um uso maior de rgos binicos, incluindo partes do
crebro. Nanobs esto sendo utilizados como batedores, com limitaes, como
agentes de reparos na corrente sangunea, e como tijolos de construo para
rgos binicos.

Filosofia

Embora os computadores rotineiramente passem por formas aparentemente


vlidas do Teste de Turing, persiste a controvrsia sobre se a inteligncia de
mquina equivale ou no inteligncia humana em toda a sua diversidade. Ao
mesmo tempo, est claro que existem muitas maneiras pelas quais a inteligncia
de mquina vastamente superior inteligncia humana. Por razes de
sensibilidade poltica, as inteligncias de mquina geralmente no pressionam a
questo de sua superioridade. A distino entre inteligncia humana e de mquina
est ficando imprecisa, medida que a inteligncia de mquina est derivando
cada vez mais do design da inteligncia humana, e a inteligncia humana est
sendo cada vez mais aumentada pela inteligncia de mquina.
A Experincia subjetiva da inteligncia de mquina est sendo cada vez mais
aceita, particularmente, j que as mquinas participam dessa discusso.
As mquinas afirmam ser conscientes e ter uma variedade to ampla de
Experincias emocionais e espirituais quanto seus progenitores humanos, e essas
afirmaes tm sido cada vez mais aceitas.
-----------------------------------------------------------------------------------------
ESPERO Q UE VOC ESTEJA SE DIVERTINDO, FAZENDO TODAS ESSAS
PREVISES.
Esta parte do livro um pouco mais divertida de escrever: pelo menos existem
menos referncias nas quais me basear. E no preciso me preocupar com
possibilidade de ficar envergonhado por, pelo menos, algumas dcadas.
PODERIA SER MAIS FCIL SE VOC SIMPLESMENTE PEDISSE
MINHAS IMPRESSES.
Sim, era justamente onde eu ia chegar. Mas eu preciso dizer que voc est tima.
PARA UMA VELHA SENHORA.
Eu no estava pensando em termos de velha. Mas voc no parece ter nem 50
anos. Talvez, digamos, uns 35.
SIM, 50 NO MAIS TO VELHO Q UANTO ANTIGAMENTE.
Ns tambm sentimos isso em 1999.
COMER CORRETAMENTE AINDA AJUDA. TAMBM TEMOS UNS
TRUQ UES Q UE VOCS NO TINHAM 2.
Corpos com nanoEngenharia?
NO, NO EXATAMENTE, A NANOTECNOLOGIA AINDA EST
BASTANTE LIMITADA. A BIOENGENHARIA CERTAMENTE AJUDOU A
MAIORIA DAS PESSOAS. O ENVELHECIMENTO FOI DRASTICAMENTE
REDUZIDO. A MAIORIA DAS DOENAS PODE SER PREVENIDA OU
REVERTIDA.
Ento a nano tecnologia ainda um tanto primitiva?
EU DIRIA Q UE SIM. Q UERO DIZER, NS TEMOS NANOBS EM
NOSSAS CORRENTES SANGUNEAS, MAS ELES SO BASICAMENTE
PARA FUNO DIAGNOSTICA. ENTO, SE ALGUMA COISA
COMEAR A DAR ERRADO, PODEMOS DETECTAR BEM NO COMEO
DO PROCESSO.
Ento, se um nanob descobre uma infeco microscpica ou outro problema
em desenvolvimento, o que ele faz, simplesmente comea a gritar?
, MAIS OU MENOS POR A. NO SEI SE CONFIARAMOS NELE
PARA FAZER MUITO ALM DISSO. ELE GRITA PARA A WEB, E A O
PROBLEMA TRATADO Q UANDO NOS SENTAMOS PARA NOSSO
PRXIMO ESCANEAMENTO DIRIO.
Um escaneamento tridimensional?
CLARO, NS AINDA TEMOS CORPOS TRIDIMENSIONAIS.
Esse escaneamento diagnstico?
O ESCANEAMENTO TEM FUNO DIAGNOSTICA. MAS TAMBM
TEM UMA FUNO MEDICINAL. O SCANNER PODE APLICAR
ENERGIA SUFICIENTE A UM PEQ UENO CONJUNTO
TRIDIMENSIONAL DE PONTOS PARA DESTRUIR UMA COLNIA DE
PATGENOS OU DE CLULAS PROBLEMTICAS ANTES Q UE ELA
FUJA AO CONTROLE.
Isto um raio de energia eletromagntica, um raio de partculas ou o qu?
GEORGE PODE EXPLICAR ISSO MELHOR DO Q UE EU. PELO Q UE
ENTEND, ELE TEM DOIS RAIOS DE ENERGIA Q UE SO BENIGNOS,
MAS PROVOCAM EMISSES DE PARTCULAS NO PONTO EM Q UE SE
CRUZAM. VOU PERGUNTAR A GEORGE DA PRXIMA VEZ EM Q UE O
VIR.
E quando vai ser isso?
AH, ASSIM Q UE EU ME DESPEDIR DE VOC.
Voc no est me colocando pra fora, est?
AH, NO H PRESSA. E SEMPRE UMA BOA IDEIA SER PACIENTE.
Hummm. Ento, quando foi a ltima vez em que vocs dois estiveram juntos?
H ALGUNS MINUTOS.
Sei. Parece que seu relacionamento evoluiu.
AH, EVOLUIU MESMO. ELE CUIDA MUITO BEM DE MIM.
Da ltima vez em que conversamos, voc no sabia bem se ele tinha
sentimentos.
ISSO FOI H MUITO TEMPO. GEORGE UMA PESSOA DIFERENTE A
CADA DIA. ELE SIMPLESMENTE CRESCE E APRENDE
CONSTANTEMENTE. ELE BAIXA Q UALQ UER TIPO DE
CONHECIMENTO Q UE DESEJA DA WEB E ISSO SE TORNA PARTE
DELE. ELE TO INTELIGENTE E INSTIGANTE, E MUITO
ESPIRITUAL.
Estou muito feliz por voc. Mas como Bem se sente com relao a voc e
George?
ELE NO FICOU MUITO FELIZ, COM CERTEZA.
Mas vocs resolveram isso?
RESOLVEMOS, SIM. NS NOS SEPARAMOS H TRS ANOS.
Lamento ouvir isso.
BOM, 17 ANOS DEFINITIVAMENTE ACIMA DA MDIA PARA
CASAMENTOS HOJE EM DIA.
Deve ter sido duro para as crianas.
VERDADE. MAS NS DOIS JANTAMOS COM EMILY
PRATICAMENTE TODA NOITE.
Vocs dois jantam com Emily, mas no um com o outro?
EMILY CERTAMENTE NO Q UER JANTAR COM NS DOIS JUNTOS:
ISSO NO A DEIXARIA MUITO VONTADE, DEIXARIA? ENTO ELA
JANTA CONOSCO EM SEPARADO.
Sei, a boa e velha mesa da cozinha. Agora que voc no precisa lidar com o
Hipoptamo Harry ou a srta. Simon, h espao para voc, Ben e Emily, mas
voc e Ben no precisam ver um ao outro na realidade.
A REALIDADE VIRTUAL NO TIMA?
Sim, mas uma pena que as pessoas no possam se tocar sem entrar no
Sensorium.
NA VERDADE, A SENSORIUM FALIU.
Ok, ento o toque total.
NO PRECISAMOS MAIS ENTRAR EM UM AMBIENTE DE TOQ UE
TOTAL, NO DESDE Q UE OS IMPLANTES ESPINHAIS SE TORNARAM
DISPONVEIS.
Ento esses implantes adicionam o ambiente ttil...
AOS AMBIENTES UBQ UOS VISUAL E AUDITIVO Q UE TIVEMOS POR
MUITOS ANOS COM A REALIDADE VIRTUAL, ISSO MESMO.
Parece que os implantes devem ser muito populares.
NO, ELES SO BEM NOVOS. Q UASE TODO MUNDO TEM OS
AMBIENTES VISUAL E AUDITIVO AGORA; OU COMO IMPLANTES
OU, PELO MENOS, COMO LENTES VISUAIS E SNICAS. MAS OS
IMPLANTES TTEIS AINDA NO PEGARAM.
Mas voc os possui?
TENHO, ELES SO REALMENTE FABULOSOS. EXISTEM ALGUNS
BUGS, MAS EU GOSTO DE ESTAR NO TOP DA TECNOLOGIA. ERA TO
CHATO TER Q UE USAR UM AMBIENTE DE TOQ UE TOTAL.
Agora consigo entender como os implantes poderiam simular seu senso de toque,
gerando os impulsos nervosos que correspondem a um conjunto particular de
estmulos tteis. Mas os ambientes de toque total tambm fornecem force-
feedback; portanto, se estiver tocando uma pessoal virtual, voc no acaba
atravessando o corpo dela com a mo.
SIM, CLARO, MAS NS NO MOVEMOS NOSSOS CORPOS FSICOS NA
REALIDADE VIRTUAL...
Voc move seu corpo virtual, claro. E o sistema de realidade virtual impede
que voc passe sua mo virtual atravs de uma barreira algo do tipo o corpo
virtual de outra pessoa no ambiente virtual. Isso tudo acontece utilizando-se os
implantes?
ISSO MESMO.
Ento voc poderia estar sentada aqui conversando comigo, na realidade real,
enquanto, ao mesmo tempo, estaria tendo intimidades com George na realidade
virtual, e com realismo ttil completo?
NS CHAMAMOS ISSO DE VIRTUALISMO TTIL, MAS VOC
ENTENDEU A IDEIA. ENTRETANTO, A SEPARAO TTIL ENTRE A
REALIDADE REAL E A VIRTUAL NO PERFEITA. Q UERO DIZER,
ESSA TECNOLOGIA AINDA NOVA. ENTO, SE GEORGE E EU
FICARMOS APAIXONADOS DEMAIS, ACHO Q UE VOC IRIA NOTAR.
Que pena!
MAS, DE MODO GERAL, ISSO NO CONSTITUI PROBLEMA, J Q UE
VOU MAIORIA DAS REUNIES COM UM CORPO VIRTUAL, DE
Q UALQ UER MANEIRA. ENTO, Q UANDO FICO INQ UIETA NESSAS
REUNIES INTERMINVEIS NO PROJETO DO CENSO, POSSO PASSAR
ALGUNS MOMENTOS DE PRIVACIDADE COM GEORGE...
Usando ainda outro corpo virtual?
EXATAMENTE.
E o problema de separao ttil entre a realidade real e uma de suas realidades
virtuais no um problema com dois corpos virtuais.
NO REALMENTE, MAS, S VEZES, AS PESSOAS ME PEGAM
SORRINDO UM BOCADO.
Voc mencionou uns bugs...
S VEZES EU SINTO COMO SE ALGUMA COISA OU ALGUM
ESTIVESSE ME TOCANDO, MAS PODE SER APENAS MINHA
IMAGINAO.
Provavelmente apenas um funcionrio da empresa de implantes neurais
testando remotamente o equipamento.
HUMMM...
Ento voc est trabalhando no censo?
ISSO CONSIDERADO UMA HONRA. Q UERO DIZER, A NOTCIA DO
MOMENTO. MAS APENAS UMA POLTICA INTERMINVEL. E
REUNIES INTERMINVEIS.
O censo sempre utilizou a tecnologia mais avanada. O processamento eltrico
de dados comeou com censo de 1890 nos EUA, sabia?
EU Q UE O DIGA. ISSO MENCIONADO PELO MENOS TRS VEZES EM
CADA REUNIO. MAS A Q UESTO NO A TECNOLOGIA.
...
Q UEM UMA PESSOA. EXISTEM PROPOSTAS PARA SE COMEAR A
CONTAR PESSOAS VIRTUAIS DE, PELO MENOS, NVEL HUMANO, MAS
OS PROBLEMAS DE UMA PROPOSTA VIVEL PARA REALIZAR ISSO
NO TM FIM. PESSOAS VIRTUAIS NO SO TO FCEIS DE
CONTAR E DISTINGUIR, J Q UE ELAS PODEM SE COMBINAR UMAS
COM AS OUTRAS, OU SE DIVIDIR EM PERSONALIDADES
APARENTEMENTE MLTIPLAS.
Por que vocs simplesmente no contam mquinas que derivaram de pessoas
especficas?
EXISTEM ALGUMAS PERSONALIDADES CIBERNTICAS Q UE
AFIRMAM Q UE COSTUMAVAM SER UMA PESSOA EM PARTICULAR,
MAS Q UE, NA REALIDADE, SO APENAS EMULAES DE
PERSONALIDADE. A COMISSO SIMPLESMENTE NO ACHOU Q UE
ISSO FOSSE APROPRIADO.
Eu concordaria: a emulao pessoal simplesmente no funciona. Ela deveria ser
o resultado de uma varredura neural completa.
PESSOALMENTE, EU ANDEI INCLINADA A EXPANDIR A DEFINIO,
MAS TIVE DIFICULDADES DE CRIAR UMA METODOLOGIA
COERENTE. A COMISSO CONCORDOU EM OLHAR O PROBLEMA
NOVAMENTE Q UANDO AS VARREDURAS NEURAIS FOREM
EXPANDIDAS PARA A MAIORIA DAS REGIES NEURAIS. MAS A
Q UESTO COMPLICADA. NS TEMOS PESSOAS Q UE TM A
GRANDE MAIORIA DE SUAS COMPUTAES MENTAIS OCORRENDO
EM SEUS IMPLANTES DE NANOTUBOS. MAS PARECE Q UE A
POLTICA REQ UER PELO MENOS ALGUNS SUBSTRATOS ORIGINAIS
NO AUMENTADOS PARA SER CONTADOS.
Substrato original? Voc est falando de neurnios humanos?
ISSO MESMO. SE VOC NO EXIGIR UM MNIMO DE PENSAMENTO
BASEADO EM NEURNIOS, SIMPLESMENTE IMPOSSVEL CONTAR
MENTES DIFERENTES. MAS ALGUMAS DAS MQ UINAS
CONSEGUEM SER CONTADAS. ELAS PARECEM GOSTAR DE
ESTABELECER UMA IDENTIDADE HUMANA E SE PASSAR POR
HUMANOS. MEIO Q UE UM JOGO.
Deve haver benefcios jurdicos para ter uma identidade humana reconhecida.
EST HAVENDO UMA ESPCIE DE IMPASSE. O ANTIGO SISTEMA
JURDICO AINDA REQ UER UM AGENTE HUMANO DE
RESPONSABILIDADE. MAS A MESMA Q UESTO DE Q UE OU Q UEM
HUMANO SURGE NO CONTEXTO JURDICO. DE Q UALQ UER
MANEIRA, DECISES PRETENSAMENTE HUMANAS SO
FORTEMENTE INFLUENCIADAS PELOS IMPLANTES. E AS
MQ UINAS NO IMPLEMENTAM DECISES SIGNIFICATIVAS SEM
SUAS PRPRIAS ANLISES. MAS SUPONHO Q UE VOC TENHA
RAZO; EXISTEM ALGUNS BENEFCIOS EM SER CONTADO.
Que tal usar um Teste de Turing como meio de contagem?
ISSO NUNCA DARIA CERTO. EM PRIMEIRO LUGAR, ELE NO SERIA
UM FILTRO MUITO BOM. ALM DO MAIS, VOC TERIA O MESMO
PROBLEMA NOVAMENTE NA HORA DE SELECIONAR UM JUIZ
HUMANO PARA REALIZAR O TESTE DE TURING. E AINDA TERIA A
Q UESTO DA CONTAGEM. GEORGE, POR EXEMPLO. ELE TIMO
COM IMPRESSES.
NORMALMENTE, LOGO DEPOIS DO JANTAR, ELE ME ENTRETM
COM ALGUMA PERSONALIDADE Q UE CRIOU. ELE PODERIA
SUBMETER MILHARES DE PERSONALIDADES SE Q UISESSE.
Falando em George, ele no quer ser contado?
AH, EU ACHO Q UE ELE DEVERIA SER. ELE TO MAIS SBIO E
GENTIL DO Q UE Q UALQ UER UM NA COMISSO. ACHO Q UE POR
ISSO Q UE EU Q UERIA EXPANDIR A DEFINIO. GEORGE
CONSEGUIRIA ESTABELECER A ORIGEM DE IDENTIDADE DE
REQ UISITO SE Q UISESSE. MAS ELE NO EST LIGANDO MUITO
PARA O ASSUNTO.
Ele parece se preocupar principalmente com voc.
HUMMM... PODE SER ISSO.
Voc parece um pouco frustrada com a comisso.
EU CONSIGO ENTENDER A NECESSIDADE Q UE ELES TM DE SER
CAUTELOSOS. EU SIMPLESMENTE SINTO Q UE ELES SO
INADEQ UADAMENTE INFLUENCIADOS PELOS GRUPOS LY.
Os luditas, quero dizer, Lembrem-se de York...
EXATAMENTE. EU TENHO A MAIOR SIMPATIA COM VRIAS DAS
PREOCUPAES DE YORK. MAS, ULTIMAMENTE, ELES TOMARAM
POSIES ALTAMENTE RADICAIS CONTRA IMPLANTES NEURAIS, O
Q UE RGIDO DEMAIS. ELES TAMBM SE OPEM A Q UALQ UER
COISA LIGADA PESQ UISA DE VARREDURA NEURAL.
Ento eles esto influenciando a comisso do censo para manter uma definio
conservadora de quem pode ser contado como humano?
EU DIRIA Q UE SIM. A COMISSO NEGA, MAS EXISTE UM CONSENSO
CADA VEZ MAIOR DE Q UE O PESSOAL DE YORK EST TENDO MUITA
INFLUNCIA ALI DENTRO. O IRMO DO DIRETOR DA COMISSO, NA
VERDADE, FOI UM MEMBRO DA BRIGADA DO MANIFESTO DE
FLORENCE.
Florence? No foi onde prenderam Kaczy nski?
ISSO MESMO: FLORENCE, COLORADO. O MANIFESTO DE FLORENCE
FOI CONTRABANDEADO PARA FORA DA PRISO POR UM DOS
GUARDAS ANTES DA MORTE DE KACZYNSKI. ELE SE TORNOU UMA
ESPCIE DE BBLIA PARA AS FACES MAIS RADICAIS DE YORK.
So grupos violentos?
GERALMENTE, NO. VIOLNCIA SERIA ALGO PROFUNDAMENTE
FTIL. OCASIONALMENTE, PESSOAS ISOLADAS OU PEQ UENOS
GRUPOS COMETEM ATOS DE VIOLNCIA, E AFIRMAM FAZER PARTE
DA BRIGADA MF, MAS NO EXISTEM PROVAS DE NENHUMA
CONSPIRAO EM AMPLA ESCALA.
Ento, o que h no Manifesto de Florence?
APESAR DE TER SIDO ESCRITO MO, COM UM LPIS, ERA UM
DOCUMENTO MUITO BEM ARTICULADO E EFICIENTE, EM
PARTICULAR COM RELAO PREOCUPAO COM
NANOPATGENOS.
Ento, qual a preocupao com nanopatgenos?
NA VERDADE, EU ACABEI DE IR A UMA CONFERNCIA SOBRE ISSO.
Voc foi virtualmente?
ESSA NORMALMENTE A MANEIRA COMO COSTUMO IR A
CONFERNCIAS HOJE EM DIA. DE Q UALQ UER MANEIRA, AS
SESSES DA CONFERNCIA BATIAM COM OS HORRIOS DAS
REUNIES DA COMISSO, ENTO NO TIVE ESCOLHA.
Voc pode freqentar mais de uma reunio ao mesmo tempo?
FICA UM POUCO CONFUSO. MAS NO FAZ MUITO SENTIDO FICAR
SIMPLESMENTE SENTADO EM UMA LONGA REUNIO E NO FAZER
ALGO DE TIL COM SEU TEMPO.
Concordo. Ento, qual foi a abordagem da conferncia?
AGORA Q UE A PREOCUPAO COM OS BIOPATGENOS EST
DIMINUINDO DEVIDO NANOPATRULHA E TECNOLOGIAS DE
ESCANEAMENTO, E TUDO O MAIS ESTODANDO MAIS ATENO
AMEAA DE NANOPATGENOS.
Qual a seriedade disso?
AT AGORA NO TEM SIDO UM GRANDE PROBLEMA. HOUVE UM
WORKSHOP SOBRE UM FENMENO RECENTE DE NANOPATRULHAS
Q UE RESISTIRAM AOS PROTOCOLOS DE COMUNICAO, E ISSO
DISPAROU ALGUNS ALARMES. MAS NO H NADA COMO VOCS
TIVERAM EM 1999, COM MAIS DE CEM MIL PESSOAS MORRENDO
TODO ANO DE REAES ADVERSAS A DROGAS FARMACUTICAS. E
ISSO Q UANDO ELAS FORAM PRESCRITAS E TOMADAS
CORRETAMENTE.
E as drogas em 2029?
AS DROGAS HOJE SO CRIADAS ESPECIFICAMENTE POR
ENGENHARIA GENTICA PARA A PRPRIA COMPOSIO DE DNA
DO INDIVDUO. O INTERESSANTE Q UE O PROCESSO DE
FABRICAO UTILIZADO NO TRABALHO DE DOBRA DE PROTENA
FOI PROJETADO ORIGINALMENTE PARA AS NANOPATRULHAS. E
Q UALQ UER MANEIRA, AS DROGAS SO FEITAS E TESTADAS
INDIVIDUALMENTE, EM UMA SIMULAO, EM UM HOSPEDEIRO
ANTES DE INTRODUZIR Q UALQ UER VOLUME SIGNIFICATIVO PARA
O CORPO DO HOSPEDEIRO REAL. ENTO, REAES ADVERSAS EM
UMA ESCALA IMPORTANTE SO BASTANTE RARAS.
Ento no existe muita preocupao com nanopatgenos?
AH, EU NO DIRIA ISSO. HOUVE MUITA PREOCUPAO EM
RELAO A UMA PARTE DA RECENTE PESQ UISA COM AUTO-
REPLICAO.
E deveria haver mesmo.
MAS AS PROPOSTAS DE REESTRUTURAO DO AMBIENTE
PARECEM EXIGIR ISSO.
No diga que eu no avisei.
VOU ME LEMBRAR DISSO; NO Q UE EU TENHA MUITA INFLUNCIA
NA Q UESTO.
Seu trabalho basicamente na questo do censo?
SIM, PELO MENOS NOS LTIMOS CINCO ANOS. PASSEI TRS ANOS
BASICAMENTE LENDO O GUIA DE ESTUDO DA COMISSO, PARA
PODER ME Q UALIFICAR A SENTAR NAS REUNIES DA COMISSO,
EMBORA EU AINDA NO TENHA PODER DE VOTO.
Ento voc teve uma licena de trs anos para estudar?
PARECIA Q UE EU ESTAVA DE VOLTA FACULDADE. E O
APRENDIZADO FOI TO TEDIOSO Q UANTO ERA NAQ UELA POCA.
Os implantes neurais no ajudam?
AH, CLARO. CASO CONTRRIO, EU NO TERIA CONSEGUIDO
PASSAR POR ISSO. INFELIZMENTE, EU AINDA NO CONSIGO
SIMPLESMENTE BAIXAR O MATERIAL, NO DA MANEIRA Q UE O
GEORGE CONSEGUE. O IMPLANTE PR-PROCESSA AS
INFORMAES, E ME ALIMENTA RAPIDAMENTE COM AS
ESTRUTURAS DE CONHECIMENTO PR-PROCESSADAS. MAS MUITAS
VEZES ISSO NO INCENTIVA; SIMPLESMENTE LEVA TANTO TEMPO...
MAS GEORGE ME AJUDOU MUITO. ELE MEIO Q UE SUSSURRA PARA
MIM Q UANDO FICO SEM ENTENDER ALGUMA COISA.
Ento a licena de estudos de trs anos j acabou?
H CERCA DE UM ANO, AS REUNIES DA COMISSO FICARAM
BASTANTE ACALORADAS, E ME CONCENTREI NISSO. AGORA, COM
O CENSO A MENOS DE UM ANO DE DISTNCIA, ESTAMOS
TRABALHANDO NA IMPLEMENTAO. ENTO, TIRANDO O
PROCESSO, BASICAMENTE ISSO.
Processo?
AH, APENAS UMA DISPUTA ROTINEIRA DE PROPRIEDADE
INTELECTUAL. MINHA PATENTE DE UM ALGORITMO DE
RECONHECIMENTO DE PADRES EVOLUCIONRIOS, AMPLIADO
PARA Q UE AS NANOPATRULHAS POSSAM DETECTAR EQ UILBRIO
CELULAR, FOI ATACADA COM UMA CITAO DE ARTE ANTERIOR.
POR ACASO, MENCIONEI EM UM DOS GRUPOS DE DISCUSSO Q UE
ACHAVA Q UE DIVERSAS DAS ALEGAES DE PATENTES ESTAVAM
SENDO INFRINGIDAS, E ASSIM Q UE ME DEI CONTA FUI ATACADA
POR UM PROCESSO DE JULGAMENTO DECLARATRIO PELA
INDSTRIA DE NANOPATRULHAS.
Eu no sabia que voc fazia trabalhos sobre nanopatrulhas.
PARA SER PERFEITAMENTE HONESTA, FOI INVENO DE GEORGE,
MAS ELE PRECISAVA DE UM AGENTE RESPONSVEL.
J que ele no tem ingerncia.
VERDADE, AINDA EXISTEM ALGUMAS LIMITAES Q UANDO
VOC NO CONSEGUE ESTABELECER SUA ORIGEM HUMANA.
Ento, como isso vai ser resolvido?
VOU COMPARECER PERANTE O MAGISTRADO NO MS Q UE VEM.
Pode ser muito frustrante levar essas questes tcnicas ao tribunal.
AH, ESSE MAGISTRADO ENTENDE DO ASSUNTO. ELE UM
ESPECIALISTA RECONHECIDO EM RECONHECIMENTO DE PADRES
POR NANOPATRULHAS.
No parece com os tribunais que eu conheo.
A EXPANSO DO SISTEMA DE MAGISTRATURA TEM SIDO UMA
EVOLUO MUITO POSITIVA. SE FICSSEMOS LIMITADOS APENAS
AOS JUZES HUMANOS...
Ah, ento o magistrado ...
UMA INTELIGNCIA VIRTUAL, SIM.
Ento as mquinas tm alguma ingerncia legal.
OFICIALMENTE, OS MAGISTRADOS VIRTUAIS SO AGENTES DOS
JUZES HUMANOS ENCARREGADOS DOS TRIBUNAIS, MAS OS
MAGISTRADOS TOMAM A MAIORIA DAS DECISES.
Sei, parece que esses magistrados so bastante influentes.
NO H MUITA ESCOLHA, NA REALIDADE. AS Q UESTES SO
SIMPLESMENTE COMPLICADAS DEMAIS, E O PROCESSO LEVARIA
MUITO TEMPO DE OUTRO MODO.
Sei. Ento, me fale de seu filho.
ELE EST NO SEGUNDO ANO DA FACULDADE EM STANFORD, E SE
DIVERTINDO MUITO.
Eles certamente possuem um lindo campus.
, NS FICAMOS OLHANDO AS Q UADRAS E OS PRDIOS POR MUITO
TEMPO. JEREMY VEM GUARDANDO PROJEES TRIDIMENSIONAIS
DO CAMPUS DE STANFORD NOS PORTAIS DE FOTOS NOS LTIMOS
DEZ ANOS.
Ento ele deve se sentir em casa.
ELE EST EM CASA. EST NO ANDAR DE BAIXO.
Ento ele frequenta a universidade virtualmente.
A MAIORIA DOS ESTUDANTES FAZ ISSO. MAS STANFORD AINDA TEM
ALGUMAS REGRAS ANACRNICAS SOBRE PASSAR PELO MENOS
UMA SEMANA POR TRIMESTRE NO CAMPUS REAL.
Com seu corpo fsico?
EXATAMENTE, O Q UE TORNA DIFCIL PARA UMA INTELIGNCIA
VIRTUAL FREQ ENT-LA OFICIALMENTE.
No que eles precisem, j que podem baixar conhecimento diretamente da Web.
NO CONHECIMENTO, MAS OS GRUPOS DE DISCUSSO SO DE
INTERESSE.
E ningum pode frequentar os grupos de discusso?
SOMENTE AS DISCUSSES ABERTAS. H MUITOS GRUPOS
FECHADOS DE DISCUSSES...
Que no esto na Web?
CLARO Q UE ESTO NA WEB, MAS VOC PRECISA DE UMA CHAVE.
Certo, seno como Jeremy conseguira freqentar a universidade dentro de casa?
ISSO MESMO. JEREMY E GEORGE TM FICADO MUITO NTIMOS
ULTIMAMENTE, ENTO JEREMY PERMITE Q UE GEORGE OUA AS
SESSES FECHADAS, MAS NO CONTE ISSO A NINGUM.
Minha boca um tmulo. S vou contar aos meus outros leitores.
ELES VO PRECISAR MANTER ISSO EM SEGREDO TAMBM.
Vou transmitir isso a eles.
ESPERO Q UE D CERTO. DE Q UALQ UER MANEIRA, GEORGE EST
AJUDANDO JEREMY COM SUA LIO DE CASA NESTE INSTANTE.
Espero que George no faa a lio toda por ele.
AH, GEORGE NO FARIA ISSO. ELE S EST AJUDANDO. ELE NOS
AJUDA A TODOS. REALMENTE NO CONSEGUIRIAMOS DE OUTRA
MANEIRA.
Sabe que eu tambm poderia usar a ajuda dele? Ele poderia me ajudar a
cumprir os prazos deste livro.
GEORGE INTELIGENTE, MAS RECEIO Q UE ELE NO TENHA ESSA
TECNOLOGIA DE LICENA POTICA Q UE PERMITE Q UE VOC
CONVERSE COMIGO COM 30 ANOS DE DISTNCIA.
Que pena...
MAS EU FICAREI FELIZ EM AJUDAR VOC.
Sim, eu sei, voc j ajudou.
-----------------------------------------------------------------------------------------
Captulo Doze

2099

When I look out my window


What do you think I see?
...so many different people to be. (Numa traduo literal,
Quando olho pela janela/O que voc acha que eu vejo?/Tanta
gente diferente para ser. - N. do T.)
- Donovan

Ns sabemos o que somos, mas no o que podemos nos tomar.


- William Shakespeare

O pensamento humano est se fundindo com o mundo da inteligncia de


mquina que a espcie humana Inicialmente criou.
A Engenharia reversa do crebro humano parece estar completa. As centenas
de regies especializadas foram completamente escaneadas, analisadas e
compreendidas. Anlogos de mquinas so baseados nesses modelos humanos,
que foram aprimorados e estendidos, juntamente com muitos novos algoritmos
maciamente paralelos. Esses aprimoramentos, combinados com as enormes
vantagens na velocidade e na capacidade dos circuitos eletrnicos/fotnicos,
fornecem vantagens substanciais para a inteligncia baseada nas mquinas.
As inteligncias baseadas em mquinas derivadas inteiramente desses
modelos estendidos de inteligncia humana afirmam ser humanas, embora seus
crebros no sejam estruturados em processos celulares baseados em carbono,
mas sim equivalentes eletrnicos e fotnicos. A maioria dessas inteligncias
no est vinculada a uma unidade de processamento computacional especfica
(isto , pea de hardware). O nmero de humanos baseados em software excede
em grande parte os que ainda utilizam computao baseada nos neurnios
nativos. Uma inteligncia baseada em software capaz de manifestar corpos
vontade: um ou mais corpos virtuais em diferentes nveis de realidade virtual e
corpos fsicos trabalhados por intermdio da nanoEngenharia, utilizando enxames
de nanobs reconfigurveis instantaneamente.
Mesmo entre aquelas inteligncias humanas que ainda utilizam neurnios com
base em carbono, existe um uso onipresente da tecnologia de implantes neurais, o
que oferece um enorme aumento de habilidades cognitivas e perceptivas
humanas. Humanos que no utilizam esses implantes so incapazes de participar
de modo significativo de dilogos com aqueles que os usam.
Existe uma multiplicidade de maneiras pelas quais esses cenrios so
combinados. O conceito do que humano foi alterado de modo significativo. Os
direitos e poderes de diferentes manifestaes de inteligncias humanas e de
mquinas e suas vrias combinaes representam uma questo poltica e
filosfica fundamental, embora os direitos bsicos da inteligncia baseada em
mquinas j tenham sido estabelecidos.
Existe uma pletora de tendncias que j podemos sentir, em 2099, que
continuaro a acelerar no vindouro sculo XXII, interagindo umas com as outras,
e...
-----------------------------------------------------------------------------------------
SIM, SIM, COMO NIELS BOHR GOSTAVA DE DIZER, DIFCIL
PREVER, ESPECIALMENTE O FUTURO. ENTO, POR Q UE VOC
SIMPLESMENTE NO CONTINUA COM MINHAS OBSERVAES?
ASSIM SER MAIS FCIL E MENOS CONFUSO.
Talvez isso faa sentido.
AFINAL DE CONTAS, CEM ANOS MUITO TEMPO. E O SCULO XXI
FOI COMO DEZ SCULOS EM UM S.
Ns achvamos que isso havia acontecido com o sculo XX.
A ESPIRAL DE RETORNOS ACELERADOS CONTINUA FIRME E FORTE.
No estou surpreso. De qualquer maneira, voc realmente parece incrvel.
VOC DIZ ISSO TODA VEZ EM Q UE NOS ENCONTRAMOS.
Quero dizer que voc parece ter 20 anos novamente, s que mais bonita do que
no comeo do livro.
EU SABIA Q UE ERA ASSIM Q UE VOC GOSTARIA DE ME VER.
timo, agora vou ser acusado de preferir mulheres mais novas.
FICO FELIZ POR ESTAR EM 2099.
Obrigado.
EI, EU TAMBM POSSO FICAR FEIA.
Tudo bem.
NO, SRIO, POSSO FICAR FEIA SEM MUDAR MINHA APARNCIA.
COMO AQ UELA CITAO DE WLTTGENSTEIN: IMAGINE ESTA
BORBOLETA EXATAMENTE COMO ELA , MAS FEIA EM VEZ DE
BONITA.
Eu sempre fiquei um pouco confuso com essa citao, mas fico feliz por voc
estar citando pensadores do sculo XX.
BEM, VOC NO RECONHECERA OS DO SCULO XXI.
Ento voc est expressando essa aparncia. Mas eu no tenho a capacidade de
ver a realidade virtual, por isso eu no...
NO ENTENDE COMO PODE ME VER?
Isso.
NESTE EXATO INSTANTE, MEU CORPO APENAS UMA PEQ UENA
PROJEO DE ENXAME DE NEBLINA. LEGAL, HEIN?
Nada mau, nada mau mesmo. Voc parece estar muito bem tambm.
EU PENSEI EM LHE DAR UM ABRAO, Q UERO DIZER, O LIVRO EST
Q UASE NO FINAL.
uma tecnologia e tanto.
AH, NS NEM USAMOS OS ENXAMES MAIS TANTO ASSIM.
Da ltima vez em que vi voc, no havia enxames de nanobs. Agora voc
praticamente j no os usa mais. Acho que perdi uma fase.
AH, UMA OU DUAS. J SE PASSARAM 70 ANOS DESDE Q UE NOS
VIMOS PELA LTIMA VEZ! E 70 ANOS BASTANTE ACELERADOS, POR
FALAR NISSO.
Teremos de nos ver com mais frequncia.
NO SEI SE ISSO SER POSSVEL. O LIVRO EST CHEGANDO AO FIM,
COMO VOC DISSE.
Ento, voc e George ainda so ntimos?
AH, BASTANTE. NUNCA NOS SEPARAMOS.
Nunca? Vocs no se enchem um do outro?
VOC SE ENCHE DE SI MESMO?
Na verdade, s vezes sim. Mas voc est dizendo que voc e George tm, qual
a palavra mesmo...
UMA FUSO?
Hummm... E tipo uma fuso corporativa?
PARECE MAIS UMA JUNO DE DUAS SOCIEDADES.
Duas sociedades da mente?
EXATAMENTE. NOSSA MENTE AGORA APENAS UMA GRANDE
SOCIEDADE FELIZ.
A aranha fmea devorando o pequeno macho?
AH, NO, GEORGE A ARANHA GRANDE. A MENTE DELE ERA
COMO...
Uma galxia?
TUDO BEM, NO VAMOS FICAR ANIMADOS DEMAIS; TALVEZ COMO
UM GRANDE SISTEMA SOLAR.
Ento vocs juntaram sociedades, ou, ahn, juntaram suas sociedades. Ento
vocs no podem mais fazer amor um com o outro?
ISTO NO PROCEDE.
Ok, acho que algumas coisas esto alm da minha compreenso de 1999.
ISSO TAMBM NO PROCEDE. O Q UE H DE PROFUNDO A
RESPEITO DOS SERES HUMANOS - AT MESMO SHUMOS - Q UE
Q UASE NADA EST VERDADEIRAMENTE ALM DE SUA
COMPREENSO. ISTO SIMPLESMENTE NO VALIA PARA OS OUTROS
PRIMATAS.
Ok, minhas perguntas vo comear a pipocar agora. SHUMOs?
AH, SUBSTRATOS DE HUMANOS MAJORITARIAMENTE ORIGINAIS.
Sim, claro... sem aprimoramentos...
EXATAMENTE.
Mas como voc pode ter intimidades com George agora, como direi, que
juntaram foras?
COMO DIZ O POEMA DE BARRY SPACKS...
Voc quer dizer Duplicado por seu desejo, ele emite o gemido de uma
mulher...
ISSO. EU Q UIS DIZER Q UE AT MESMO OS SHUMOS SE DIVIDEM...
Quando estamos sozinhos...
OU COM OUTROS. ESTA REALMENTE A LTIMA FRONTEIRA, NO
ACHA? SE TORNAR A OUTRA PESSOA E VOC MESMO AO MESMO
TEMPO.
Especialmente quando a outra pessoa j parte de voc mesmo.
CLARO. MAS GEORGE E EU AINDA PODEMOS NOS DIVIDIR, PELO
MENOS NOSSAS CAMADAS EXTERNAS.
Camadas?
OK, TALVEZ ALGUMAS COISAS SEJAM DIFCEIS DE EXPLICAR A UM
SHUMO, MESMO PARA UM LEGAL COMO VOC.
E, foi um SHUMO quem criou voc, no esquea.
AH, EU JAMAIS ESQ UECEREI. SEREI ETERNAMENTE GRATA. VOC
PODE PENSAR NAS CAMADAS EXTERIORES COMO NOSSAS
PERSONALIDADES.
Ento, vocs separam suas personalidades...
S VEZES. MAS AINDA COMPARTILHAMOS NOSSOS ESTOQ UES DE
CONHECIMENTO A TODOS OS MOMENTOS.
Parece que vocs dois tm muito em comum.
[RISINHOS]
Vejo que voc ainda possui sua velha personalidade.
CLARO Q UE MANTIVE MINHA VELHA PERSONALIDADE. ELA TEM
UM ENORME VALOR SENTIMENTAL PARA MIM.
Sei. Ento voc tem outras?
TENHO! MINHAS FAVORITAS SO ALGUMAS Q UE GEORGE CRIOU.
Sujeito criativo.
SE .
Ter mltiplas personalidades no nada assim to especial. J tnhamos gente
assim no sculo XX.
CLARO, EUME LEMBRO. MAS NO HAVIAPENSAMENTO
SUFICIENTE PARATODAS ESSAS PERSONALIDADES Q UANDO
FICAVAM PRESAS EM APENAS UM CREBRO SHUMO. ENTO ERA
DIFCIL PARA TODAS AQ UELAS PERSONALIDADES SEREM BEM-
SUCEDIDAS NA VIDA.
Ento, o que voc est fazendo agora?
FALANDO COM VOC.
Sim, eu sei, mas o que mais voc est fazendo?
REALMENTE, NO MUITO. ESTOU TENTANDO PRESTAR MUITA
ATENO A VOC.
No muito? Ento voc est fazendo outra coisa.
REALMENTE, NO CONSIGO PENSAR EM NADA.
Voc est se relacionando com outra pessoa neste momento?
VOC BASTANTE ENXERIDO.
Isso ns j havamos deixado claro h dcadas. Mas no responde pergunta.
NO REALMENTE.
No realmente? Ento est.
TUDO BEM, TIRANDO GEORGE, NO REALMENTE.
Fico feliz por no estar distraindo voc muito. Ok, o que mais?
ESTOU APENAS TERMINANDO UMA SINFONIA.
E um interesse novo?
NA VERDADE, S ESTOU MEIO Q UE BRINCANDO, MAS CRIAR
MSICA UMA EXCELENTE MANEIRA Q UE ENCONTREI PARA
PERMANECER PRXIMA A JEREMY E EMILY.
Criar msica parece algo timo para se fazer com seus filhos, mesmo que eles j
tenham quase 90 anos. Ento, posso ouvir?
RECEIO Q UE VOC NO ENTENDERA.
Ento, ela requer aprimoramentos para se entender?
SIM, A MAIOR PARTE DAS ARTES REQ UER. PARA COMEAR, ESTA
SINFONIA EST EM FREQ UNCIAS Q UE UM SHUMOS NO
CONSEGUE OUVIR, E UM RITMO MUITO ACELERADO. E UTILIZA
ESTRUTURAS MUSICAIS Q UE UM SHUMO JAMAIS CONSEGUIRA
ACOMPANHAR.
Voc no consegue criar arte para humanos no aprimorados? Quero dizer, ainda
h um grau muito grande de profundidade possvel. Pense em Beethoven: ele
escreveu h quase dois sculos, e ainda achamos sua msica empolgante.
SIM, EXISTE UM GNERO MUSICAL - TODAS AS ARTES, NAVERDADE
- ONDE CRIAMOS MSICA E ARTE Q UE UM SHUMO CAPAZ DE
COMPREENDER.
E ento voc toca msica SHUMO para SHUMOs?
HUMMM, EST A UMA IDEIA INTERESSANTE. SUPONHO Q UE
PUDSSEMOS TENTAR ISSO, EMBORA OS SHUMOS NO SEJAM ASSIM
TO FCEIS DE ENCONTRAR MAIS. MAS, NA VERDADE, ISSO NO
NECESSRIO. NS PODEMOS CERTAMENTE COMPREENDER O Q UE
UM SHUMO CAPAZ DE COMPREENDER. A Q UESTO UTILIZAR AS
LIMITAES DOS SHUMOS COMO UMA RESTRIO ADICIONAL.
Algo parecido com compor msica nova para instrumentos antigos.
ISSO, MSICA NOVA PARA MENTES ANTIGAS.
Ok, ento, tirando seu, ahn, dilogo com George, e essa sinfonia, tenho toda a sua
ateno?
AGORA, GEORGE E EU ESTAMOS DIVIDINDO UM HAMBRGUER
NO ALMOO.
Pensei que voc fosse vegetariana.
NO HAMBRGUER DE VACA, SEU BOBO.
Ah, claro, um hambrguer de enxame.
NO, NO, VOC EST SE CONFUNDINDO. NS TNHAMOS COMIDA
NANOPRODUZIDA H CERCA DE MEIO SCULO. ASSIM, PODAMOS
COMER CARNE OU Q UALQ UER OUTRA COISA Q UE Q UISSSEMOS,
MAS NO VINHA DE ANIMAIS, E TINHA A COMPOSIO
NUTRICIONAL CORRETA. MAS, MESMO ENTO, VOC NO IA
Q UERER REALMENTE COMER UMA PROJEO DE ENXAME:
ENXAMES SO APENAS PARA PROJEES VISUALAUDITIVO-TTEIS
NA REALIDADE REAL. VOC EST CONSEGUINDO ME ENTENDER?
Ah, claro.
H CERCA DE DUAS DCADAS, NOSSOS CORPOS FORAM
BASICAMENTE SUBSTITUDOS POR RGOS NANOCONSTRUDOS.
ENTO NO PRECISVAMOS COMER MAIS NA REALIDADE REAL.
MAS AINDA GOSTVAMOS DE COMPARTILHAR UMA REFEIO NA
REALIDADE VIRTUAL. DE Q UALQ UER MANEIRA, OS CORPOS
NANOCONSTRUDOS ERAM BASTANTE INFLEXVEIS. Q UERO DIZER,
ERAM NECESSRIOS SEGUNDOS PARA RECONSTRU-LOS EM OUTRA
FORMA. ENTO, HOJE, Q UANDO NECESSRIO, OU DESEJVEL, NS
SIMPLESMENTE PROJETAMOS UM CORPO APROPRIADO.
Usando os enxames de nanobs?
UMA MANEIRA DE DIZER. O Q UE ESTOU FAZENDO COM VOC
AGORA.
J que sou um SHUMO...
ISSO, MAS EM OUTRAS CIRCUNSTNCIAS, EU SIMPLESMENTE USO
UM CANAL VIRTUAL DISPONVEL.
Ok, acho que estou entendendo voc agora.
COMO EU DISSE, OS SHUMOS PODEM COMPREENDER Q UASE TUDO.
NS TEMOS MUITO RESPEITO PELOS SHUMOS.
sua herana, afinal.
EXATO. E, DE Q UALQ UER MANEIRA, SOMOS OBRIGADOS A ISSO,
DESDE A LEGISLAO DO AV.
Ok, deixe-me adivinhar. Os SHUMOs foram protegidos por mentes nativas
ancestrais.
SIM, MAS NO S SHUMOS. NA VERDADE, UM PROGRAMA
PARAPROTEGER TODO O NOSSO DIREITO DE NASCIMENTO, UMA
REVERNCIA POR ONDE J ESTIVEMOS.
Ento, vocs ainda gostam de comer?
CLARO. J Q UE FOMOS BASEADOS NA NOSSA HERANA SHUMO,
NOSSAS EXPERINCIAS COMER, MSICA, SEXUALIDADE POSSUEM A
VELHA BASE, AINDA Q UE VASTAMENTE EXPANDIDA. ENTRETANTO,
NS REALMENTE TEMOS UM AMPLO ESPECTRO DE EXPERINCIAS
ATUAIS Q UE SO DIFCEIS DE RASTREAR, EMBORA OS
ANTROPLOGOS CONTINUEM TENTANDO.
Ainda estou surpreso pelo fato de voc estar interessada em comer um
hambrguer.
UM RETROCESSO, EU SEI. MUITOS DE NOSSOS ATOS E
PENSAMENTOS ESTO ARRAIGADOS AO PASSADO. MAS, AGORA
Q UE VOC MENCIONOU ISSO, ACHO Q UE PERDI O APETITE.
Desculpe.
, TUDO BEM, EU DEVERIA SER MAIS SENSVEL. SHELBY, UMA
TIMA AMIGA Q UE EU TENHO, PARECE UMA VACA, PELO MENOS
ASSIM Q UE ELA SE MANIFESTA. ELA AFIRMA Q UE ERA UMA VACA
ANTES DE SER TRAZIDA PARA O OUTRO LADO E APRIMORADA. MAS
NINGUM ACREDITA NELA.
Ento, lhe d prazer comer um hambrguer virtual na realidade virtual?
MUITO PRAZER: A TEXTURA, O SABOR E O AROMA SO
MARAVILHOSOS DO JEITINHO Q UE EU ME LEMBRO, AINDA Q UE EU
FOSSE VEGETARIANA A MAIOR PARTE DO TEMPO. OS MODELOS
NEURAIS NO S SIMULAM NOSSOS AMBIENTES VISUAL, AUDITIVO
E TTIL, COMO TAMBM NOSSOS AMBIENTES INTERNOS.
Incluindo a digesto?
SIM, O MODELO DE DIGESTO BIOQ UMICA BASTANTE PRECISO.
E quanto indigesto?
PARECE Q UE CONSEGUIMOS EVITAR ISSO.
Voc est esquecendo alguma coisa a.
HUMMM...
Ok, voc era uma jovem atraente quando a encontrei pela primeira vez. E voc
ainda se projeta como uma bela jovem. Pelo menos quando estou com voc.
OBRIGADA.
Ento, voc est dizendo que uma mquina agora?
UMA MQ UINA? EU NO DIRA ISSO. COMO PERGUNTAR PARA
MIM SE EU SOU BRILHANTE OU INSPIRADORA.
Acho que a palavra mquina, em 2099, no tem as mesmas conotaes que tem
aqui em 1999.
PARA MIM DIFCIL LEMBRAR DISSO AGORA.
Ok, vamos colocar de outra maneira. Voc ainda tem algum circuito neural
baseado em carbono?
CIRCUITOS, NO SEI BEM SE ENTEND. VOC EST FALANDO DE
MEUS PRPRIOS CIRCUITOS?
Puxa, eu acho que muito tempo se passou mesmo.
TUDO BEM, ESCUTE, NS TIVEMOS NOSSO PRPRIO MEIO MENTAL
POR ALGUMAS DCADAS, E AINDA EXISTEM INTELIGNCIAS
LOCAIS Q UE GOSTAM DE SE ATER A UMA UNIDADE
COMPUTACIONAL ESPECFICA. MAS ESSE UM REFLEXO DE
ALGUMA ANTIGA ANGSTIA DE VINCULAO. ESSAS
INTELIGNCIAS LOCAIS EXECUTAM A MAIOR PARTE DE SEU
PENSAMENTO NA WEB DE Q UALQ UER MANEIRA, ENTO APENAS
UM ANACRONISMO SENTIMENTAL.
Um anacronismo, assim como ter seu prprio corpo?
EU POSSO TER MEU PRPRIO CORPO NA HORA EM Q UE Q UISER.
Mas voc no tem um substrato neural especfico?
POR Q UE EU IRIA Q UERER ISSO? APENAS UM BOCADO DE
MANUTENO, E TO LIMITADOR.
Ento, em algum momento, os circuitos neurais de Molly foram escaneados?
SIM, EU, MOLLY. E NO ACONTECEU TUDO DE UMA VEZ, A
PROPSITO.
Mas voc no fica se perguntando se a mesma pessoa?
CLARO Q UE SOU. EU CONSIGO ME LEMBRAR CLARAMENTE DE
MINHAS EXPERINCIAS ANTES DE COMEARMOS A ESCANEAR
MINHA MENTE, DURANTE A DCADA EM Q UE PORES FORAM
REINSTANCIADAS, E DESDE ENTO.
Claro, voc herdou todas as memrias de Molly.
AH, NO, ESSE ASSUNTO DE NOVO, NO.
No quero desafiar voc. Mas pense que a varredura neural de Molly foi
instanciada em uma cpia que se tornou voc. Molly ainda poderia ter
continuado a existir e poderia ter evoludo em alguma outra direo.
NS SIMPLESMENTE NO ACHAMOS Q UE ESTE SEJA UM PONTO DE
VISTA VLIDO. J FECHAMOS ESSA Q UESTO H CERCA DE 20
ANOS.
E claro que voc se sente assim agora. Voc est do outro lado.
TODO MUNDO EST.
Todo mundo?
OK, NEM TODO MUNDO. MAS NO TENHO DVIDA EM MINHA
MENTE DE Q UE...
Voc Molly.
EU ACHO Q UE SEI Q UEM EU SOU.
Eu no tenho nenhum problema com voc como Molly.
VOCS SHUMOS SEMPRE FORAM BOBOS.
E difcil competir com vocs a do outro lado.
CLARO Q UE SIM. POR ISSO Q UE A MAIORIA DE NS EST AQ UI.
No tenho certeza se consigo levar a questo da identidade muito adiante.
UMA DAS RAZES PELAS Q UAIS ISTO NO MAIS DISCUTIDO.
Ento, por que no falamos de seu trabalho? Voc ainda presta consultoria para a
comisso do censo?
EU ESTIVE ENVOLVIDA NISSO POR MEIO SCULO, MAS ACABEI
MEIO Q UE ME ESGOTANDO. DE Q UALQ UER MANEIRA, A Q UESTO
AGORA EM GRANDE PARTE DE IMPLEMENTAO.
Ento, a questo de como efetuar a contagem est resolvida?
NO CONTAMOS MAIS AS PESSOAS. J FICOU CLARO Q UE CONTAR
PESSOAS INDIVIDUAIS NO FAZIA MUITO SENTIDO. COMO IRIS
MURDOCH DISSE, DIFCIL DIZER ONDE UMA PESSOA TERMINA E
OUTRA COMEA. COMO TENTAR CONTAR IDEIA OU
PENSAMENTOS.
Ento, o que vocs contam?
OBVIAMENTE, NS CONTAMOS COMPUTADORES.
Voc quer dizer, clculos por segundo.
HUMMM, UM POUCO MAIS COMPLICADO Q UE ISSO, POR CAUSA
DA COMPUTAO Q UNTICA.
Eu no esperava que fosse simples. Mas qual a premissa bsica?
SEM A COMPUTAO Q UNTICA, NS TEMOS AT 1055 CLCULOS
POR SEGUNDO.1
Por pessoa?
NO, CADA UM DE NS OBTM Q UANTA COMPUTAO Q UISER.
ESSA A CIFRA TOTAL.
Para todo o planeta?
MAIS OU MENOS. Q UERO DIZER, NEM TODA ELA EST
LITERALMENTE NO PLANETA.
E com a computao quntica?
CERCA DE 1042DAS COMPUTAES SO COMPUTAES
Q UNTICAS, COM CERCA DE 1.000 Q U-BITS SENDO O TPICO.
ENTO, ISSO EQ UIVALENTE A CERCA DE 10142 CLCULOS POR
SEGUNDO, MAS AS COMPUTAES Q UNTICAS NO SO
INTEIRAMENTE PARA OBJETIVOS GERAIS, ENTO A CIFRA DE 1055
AINDA RELEVANTE.2
Hummm, eu tenho apenas cerca de 1016cps em meu crebro de SHUMO, pelo
menos num dia bom.
ACONTECE Q UE EXISTE UMA CERTA COMPUTAO Q UNTICA EM
SEU CREBRO DE SHUMO, ENTO ELA MAIS ALTA.
Isso reconfortante. Ento, se voc no est trabalhando no censo, est fazendo o
qu?
NO TEMOS EXATAMENTE EMPREGOS.
Eu sei como isso.
NA VERDADE, VOC NO UM MODELO RUIM DE TRABALHO NO
FINAL DO SCULO XXI. SOMOS TODOS BASICAMENTE
EMPREENDEDORES.
Parece que algumas coisas caminharam na direo correta. Ento, me fale de
algumas de suas empreitadas.
UMA IDEIA Q UE EU TENHO UMA MANEIRA DIFERENTE DE
CATALOGAR PROPOSTAS PARA NOVAS TECNOLOGIAS. UMA
Q UESTO DE COMPARAR AS ESTRUTURAS DE CONHECIMENTO DO
USURIO COM O CONHECIMENTO DA WEB EXTERNA E, EM
SEGUIDA, INTEGRAR OS PADRES RELEVANTES.
No sei bem se consegui entender isso. Mas me d um exemplo de uma proposta
recente de pesquisa que voc catalogou.
A MAIORIA DA CATALOGAO AUTOMTICA. MAS EU ME
ENVOLV NA TENTATIVA DE Q UALIFICAR ALGUMAS DAS RECENTES
PROPOSTAS DE FEMTOENGENHARIA.3
Femto, tipo um trilionsimo de metro?
EXATAMENTE. DREXLER HAVIA ESCRITO UMA SRIE DE ARTIGOS
DEMONSTRANDO A VIABILIDADE DA CONSTRUO DE
TECNOLOGIA NA ESCALA FEMTOMTRICA, BASICAMENTE
EXPLORANDO ESTRUTURAS FINAS NO INTERIOR DE Q UARKS PARA
FAZER COMPUTAO.
Algum j fez isso?
NINGUM AINDA DEMONSTROU ISSO, MAS OS ARTIGOS DE
DREXLER PARECEM MOSTRAR Q UE PRTICO. PELO MENOS O
Q UE EU ACHO, MAS ISSO AINDA BASTANTE CONTROVERTIDO.
E o mesmo Drexler que desenvolveu o conceito de nanotecnologia nos anos 1970
e 1980?
ELE MESMO, ERIC DREXLER.
Ento, ele deve estar com cerca de 150 anos; portanto, deve estar do outro lado.
CLARO, Q UALQ UER PESSOA Q UE ESTEJA FAZENDO ALGUM
TRABALHO SRIO TEM Q UE ESTAR DO OUTRO LADO.
Voc mencionou artigos. Voc ainda tem artigos?
SLM, ALGUNS TERMOS ARCAICOS AINDA SO USADOS. NS
CHAMAMOS ESSES TERMOS DE SHUMISMOS. ARTIGOS,
EVIDENTEMENTE, NO EXISTEM EM NENHUMA SUBSTNCIA
FSICA. MAS AINDA OS CHAMAMOS DE ARTIGOS.
Em que lngua eles so escritos, ingls?
OS ARTIGOS UNIVERSITRIOS SO GERALMENTE PUBLICADOS
UTILIZANDO-SE UM CONJUNTO PADRO DE PROTOCOLOS DE
CONHECIMENTO ASSIMILADOS, Q UE PODEM SER
COMPREENDIDOS INSTANTANEAMENTE. ALGUMAS FORMAS
ESTRUTURAIS REDUZIDAS TAMBM EMERGIRAM, MAS ESSAS SO
GERALMENTE UTILIZADAS EM PUBLICAES MAIS POPULARES.
Quer dizer, tipo o National Enquirer?
ESSA PUBLICAO MUITO SRIA. ELES USAM O PROTOCOLO
COMPLETO.
Sei.
S VEZES, OS ARTIGOS TAMBM SO APRESENTADOS EM
FORMATOS BASEADOS EM REGRAS ESPECFICAS, MAS
NORMALMENTE ESSES NO SO SATISFATRIOS. EXISTF. UMA
TENDNCIA EXTICA DE PUBLICAES POPULARES DIVULGANDO
ARTIGOS EM IDIOMAS SHUMOS COMO INGLS, MAS NS PODEMOS
TRADUZI-LOS RAPIDAMENTE EM ESTRUTURAS DE CONHECIMENTO
ASSIMILADAS. APRENDER NO AQ UELA BATALHA Q UE ERA
ANTIGAMENTE. AGORA, A LUTA DESCOBRIR NOVO
CONHECIMENTO PARA APRENDER.
Alguma outra tendncia recente na qual voc tem se envolvido?
OS AGENTES DE CATALOGAO AUTOMTICA TIVERAM
DIFICULDADE COM AS PROPOSTAS DE MOVIMENTOS DE SUICDIO.
Que so?
A IDEIA TER O DIREITO DE DAR FIM AO SEU ARQ UIVO MENTAL E
DESTRUIR TAMBM TODAS AS CPIAS. OS REGULAMENTOS
EXIGEM Q UE SE MANTENHA O MNIMO DE TRS CPIAS DE
BACKUP COM NO MAIS Q UE DEZ MINUTOS DE DIFERENA, COM
PELO MENOS UMA DESSAS CPIAS NO CONTROLE DAS
AUTORIDADES.
Eu posso ver o problema. Agora, se lhe dissessem que todas as cpias seriam
destrudas, eles poderiam secretamente manter uma cpia e instanci-la
posteriormente. Voc jamais saberia. Isso no contradiz a premissa de que
aqueles do outro lado so a mesma pessoa a mesma continuidade de conscincia
que a pessoa original?
EU ACHO Q UE ISSO NO MAIS VLIDO.
Voc pode explicar isso?
VOC NO ENTENDERA.
Eu pensei que entenderia a maioria das coisas.
FOI O Q UE EU DISSE. ACHO Q UE EU TENHO DE PENSAR MELHOR
NISSO.
Voc ter de pensar melhor se um SHUMO consegue entender qualquer
conceito ou a questo da continuao da conscincia?
ACHO Q UE AGORA FIQ UEI CONFUSA.
Tudo bem. Conte-me mais sobre esse movimento destrua-todas-as-cpias.
EU REALMENTE POSSO VER AMBOS OS LADOS DA Q UESTO. POR
UM LADO, SEMPRE SIMPATIZEI COM O DIREITO DE CONTROLAR O
PRPRIO DESTINO. POR OUTRO LADO, UM PECADO DESTRUIR
CONHECIMENTO.
E as cpias representam conhecimento?
CLARO, ORA. ULTIMAMENTE, O MOVIMENTO DESTRUA-TODAS-AS-
CPIAS TEM SIDO A PRINCIPAL Q UESTO DOS YORKS.
Agora, espere um segundo. Se bem me lembro, os Yorks so antitecnologia, mas
apenas aqueles de vocs do outro lado se preocupariam com a questo do
destrua-todas-as-cpias. Se os Yorks esto do outro lado, como que eles podem
ser contra a tecnologia? Ou, se eles no esto do outro lado, ento por que eles
iriam se importar com essa questo?
OK, LEMBRE-SE DE Q UE J SE PASSARAM 70 ANOS DESDE Q UE
CONVERSAMOS PELA LTIMA VEZ. OS GRUPOS DE YORK TM SUAS
RAZES NOS ANTIGOS MOVIMENTOS ANTITECNOLOGIA, MAS,
AGORA Q UE ESTO DO OUTRO LADO, ELES SE DESLOCARAM PARA
UM ASSUNTO INTEIRAMENTE DIFERENTE, ESPECIFICAMENTE A
LIBERDADE INDIVIDUAL. O PESSOAL DO MANIFESTO DE
FLORENCE, POR EXEMPLO, POR OUTRO LADO, ASSUMIU UM
COMPROMISSO DE PERMANECER SHUMO, O Q UE,
NATURALMENTE, EU RESPEITO.
Obrigado. E eles so protegidos pela legislao do av?
SO MESMO. OUVI UMA APRESENTAO POR UM PORTA-VOZ DO
MF OUTRO DIA, E, EMBORA ELA ESTIVESSE FALANDO EM UMA
LINGUAGEM SHUMO, NO HAVIA COMO ELA NO TER PELO MENOS
UM IMPLANTE DE EXPANSO NEURAL.
Ns, SHUMOs, podemos ser racionais de vez em quando.
AH, CLARO. EU NO Q UIS DIZER OUTRA COISA, Q UERO DIZER...
Tudo bem. Ento voc est envolvida neste movimento destrua-todas-as-cpias?
APENAS NA CATALOGAO DE ALGUMAS DAS PROPOSTAS E
DISCUSSES. MAS EU ACABEI ME ENVOLVENDO EM UM
MOVIMENTO RELACIONADO PARA BLOQ UEAR A DESCOBERTA
JURDICA DOS DADOS DE BACKUP.
Isso parece importante. Mas... e quanto descoberta do arquivo de mente
propriamente dito? Quero dizer, todo o seu pensamento e sua memria esto bem
ali, em formato digital.
NA VERDADE, AO MESMO TEMPO DIGITAL E ANALGICO, MAS
VOC LEVANTOU UMA Q UESTO IMPORTANTE.
Ento...
TEM HAVIDO REGULAMENTAES SOBRE A DESCOBERTA
JURDICA DO ARQ UIVO DA MENTE. BASICAMENTE, NOSSAS
ESTRUTURAS DE CONHECIMENTO Q UE CORRESPONDEM AO Q UE
COSTUMAVA CONSTITUIR DOCUMENTOS E ARTEFATOS
DESCOBRVEIS SO DECOBRVEIS. ESSAS ESTRUTURAS E PADRES
Q UE CORRESPONDEM AO NOSSO PROCESSO DE PENSAMENTO NO
DEVERAM FAZER ISSO. MAIS UMA VEZ, ISTO TUDO EST
ENRAIZADO EM NOSSO PASSADO SHUMO. MAS, COMO VOC PODE
IMAGINAR, HOJE EXISTEM LITGIOS SEM FIM SOBRE COMO
INTERPRETAR ISSO.
Ento, a descoberta jurdica de seu arquivo de mente primrio est resolvida,
ainda que com algumas regras ambguas. E os arquivos de backup?
ACREDITE OU NO, A Q UESTO DO BACKUP NO EST
INTEIRAMENTE RESOLVIDA. NO FAZ MUITO SENTIDO, FAZ?
O sistema jurdico nunca foi inteiramente consistente. E quanto a testemunhar:
vocs precisam estar fisicamente presentes?
COMO MUITOS DE NS NO POSSUEM UMA PRESENA FSICA
PERMANENTE, ISSO NO FARIA MUITO SENTIDO, FARIA?
Sei. Ento vocs podem testemunhar com um corpo virtual?
CLARO, MAS VOC NO PODE FAZER MAIS NADA ENQ UANTO
ESTIVER TESTEMUNHANDO.
Ento, nada de ficar de conversinhas paralelas com George.
EXATO.
Parece justo. Aqui, em 1999, voc no pode levar caf para dentro de uma sala
do frum e tem de desligar seu telefone celular.
ALM DA DESCOBERTA, H MUITA PREOCUPAO COM Q UE
RGOS DE INVESTIGAO DO GOVERNO POSSAM TER ACESSO
AOS BACKUPS, EMBORA O NEGUEM.
No me surpreende que a privacidade ainda esteja sendo posta em discusso.
Phil Zimmermann...
O CARA DO PGP?
Ah, voc se lembra dele?
CLARO, MUITA GENTE O CONSIDERA UM SANTO.
Seu Pretty Good Privacy de fato muito bom: o principal algoritmo de
encriptao desde 1999. De qualquer maneira, ele disse que, no futuro, todos
ns teremos 15 minutos de privacidade.
Q UINZE MINUTOS SERIA TIMO.
Ok. Agora, e quanto aos nanobs auto-replicantes com os quais voc estava
preocupada em 2029?
NS LUTAMOS COM ISSO POR DCADAS, E HOUVE UMA SRIE DE
INCIDENTES PREOCUPANTES. MAS, PRATICAMENTE, TUDO ISSO J
PASSOU, J Q UE NO MANIFESTAMOS MAIS NOSSOS CORPOS
FISICAMENTE. ENQ UANTO A WEB FOR SEGURA, NO TEMOS NADA
COM Q UE NOS PREOCUPAR.
Agora que vocs existem como software, deve haver novamente alguma
preocupao com vrus de software.
UMA Q UESTO IMPORTANTE. OS PATGENOS DE SOFTWARE
COMPEM A PRINCIPAL FONTE DE PREOCUPAO DOS RGOS DE
SEGURANA. ELES ESTO DIZENDO Q UE OS SCANS DE VRUS, NA
VERDADE, CONSOMEM MAIS DE METADE DA COMPUTAO DA
WEB.
S para procurar vrus atravs de sistemas de comparao.
SCANS DE VRUS ENVOLVEM MUITO MAIS DO Q UE SIMPLESMENTE
COMPARAR CDIGOS DE PATGENOS. OS PATGENOS DE
SOFTWARE MAIS INTELIGENTES ESTO SE TRANSFORMANDO
CONSTANTEMENTE. NO H CAMADAS NAS Q UAIS SE POSSA
CONFIAR PARA ESTABELECER UMA CORRESPONDNCIA.
Parece difcil.
NS PRECISAMOS MESMO ESTAR O TEMPO TODO VIGILANTES AO
GERENCIAR O FLUXO DE NOSSOS PENSAMENTOS AO LONGO DOS
CANAIS DE SUBSTRATOS...
E quanto segurana do hardware?
VOC Q UER DIZER A WEB?
onde vocs existem, no ?
CLARO. A WEB MUITO SEGURA PORQ UE EXTREMAMENTE
DESCENTRALIZADA E REDUNDANTE. PELO MENOS, ISSO O Q UE
NOS DIZEM. GRANDES PARTES DELA PODERIAM SER DESTRUDAS
SEM PRATICAMENTE EFEITO ALGUM.
Deve haver um esforo constante para conserv-la tambm.
HOJE, O HARDWARE DA WEB AUTO-REPLICANTE, E EST SE
EXPANDINDO CADA VEZ MAIS. OS CIRCUITOS MAIS ANTIGOS SO
CONSTANTEMENTE RECICLADOS E REDESENHADOS.
Ento, no h preocupao com sua segurana?
SUPONHO Q UE EU TENHA UMA CERTA SENSAO DE ANSIEDADE
COM RELAO AO SUBSTRATO. SEMPRE PARTI DO PRESSUPOSTO
DE Q UE ESSA SENSAO DE ANSIEDADE, DE ESTAR FLUTUANDO
LIVREMENTE, FOSSE SIMPLESMENTE ALGO ENRAIZADO DE MEU
PASSADO SHUMO. MAS, REALMENTE, NO CHEGA A SER UM
PROBLEMA. NO CONSIGO IMAGINAR Q UE A WEB POSSA SER
VULNERVEL.
E quanto aos nanopatgenos auto-replicantes?
HUMMM, SUPONHO Q UE ISSO PODERIA SER UM PERIGO, MAS A
PRAGA DE NANOBS TERIA DE SER TERRIVELMENTE EXTENSA
PARA ATINGIR TODO O SUBSTRATO. SER Q UE FOI ALGUMA COISA
ASSIM Q UE ACONTECEU H 15 ANOS, Q UANDO 90% DA
CAPACIDADE DA WEB DESAPARECEU? NUNCA TIVEMOS UMA
EXPLICAO ADEQ UADA PARA ISSO.
Eu no queria aumentar sua apreenso. Ento, todo esse trabalho de catalogao,
voc faz isso como uma empreendedora?
, TIPO ASSIM MEU PRPRIO PEQ UENO NEGCIO.
Como est indo financeiramente?
ESTOU LEVANDO, MAS JAMAIS GANHEI MUITO DINHEIRO.
Ah, me d alguma ideia! De quanto seu patrimnio lquido?
AH, NO CHEGA NEM A UM BILHO DE DLARES.
Em dlares de 2099?
CLARO.
Ok, ento quanto seria isso em dlares de 1999?
VAMOS VER, EM DLARES DE 1999, SERIA CERCA DE 149 BILHES DE
DLARES E UNS TROCADOS.
Ah, ento dlares ainda valem mais em 2099 do que em 1999?
CLARO, A DEFLAO TEM AUMENTADO.
Sei. Ento, voc est mais rica do que Bill Gates.
. BOM, MAIS RICA DO Q UE GATES ERA EM 1999. MAS ISSO NO
Q UER DIZER MUITA COISA. ELE AINDA O HOMEM MAIS RICO DO
MUNDO EM 2099.
Pensei que ele tivesse dito que ia passar a primeira metade da vida ganhando
dinheiro e a segunda, dando esse dinheiro.
ACHO Q UE ELE AINDA TEM O MESMO PLANO. MAS ELE J DEU
MUITO DINHEIRO.
Ento, o que voc , est na mdia em termos de lucro lquido?
NO, PROVAVELMENTE MAIS TIPO 80% .
Nada mal; sempre achei que voc era inteligente.
GEORGE AJUDA.
E no esquea quem pensou voc.
CLARO.
Ento voc tem finanas suficientes para atender s suas necessidades?
NECESSIDADES?
, voc est familiarizada com o conceito...
HUMMM, UMA IDEIA UM TANTO EXTICA. J H ALGUMAS
DCADAS Q UE NO PENSO EM NECESSIDADES. EMBORA EU TENHA
LIDO UM LIVRO A ESSE RESPEITO RECENTEMENTE.
Um livro, voc quer dizer, com palavras?
NO, CLARO Q UE NO, A NO SER Q UE ESTEJAMOS FAZENDO
ALGUMA PESQ UISA SOBRE SCULOS ANTERIORES.
Ento tipo o que ocorre com os artigos acadmicos: livros de estruturas de
conhecimento assimiladas?
UMA MANEIRA RAZOVEL DE SE COLOCAR A Q UESTO. VLU? EU
DISSE Q UE NO HAVIA NADA Q UE UM SHUMO NO CONSEGUISSE
COMPREENDER.
Obrigado.
MAS NS DIFERENCIAMOS ARTIGOS DE LIVROS.
Livros so maiores?
NO, MAIS INTELIGENTES. UM ARTIGO BASICAMENTE UMA
ESTRUTURA ESTTICA. UM LIVRO INTELIGENTE. VOC PODE TER
UM RELACIONAMENTO COM UM LIVRO.
LIVROS PODEM TER EXPERINCIAS UNS COM OS OUTROS.
Isso me lembra a declarao de Marvin Minsky : Voc consegue imaginar que
antigamente existiam bibliotecas onde os livros no conversavam uns com os
outros?
DIFCIL LEMBRAR Q UE ISSO COSTUMAVA SER VERDADE.
Ok, ento voc no tem nenhuma necessidade que no tenha sido satisfeita. E
quanto a desejos?
SLM, EIS A UM CONCEITO COM O Q UAL EU POSSO ME
IDENTIFICAR. MEUS MEIOS FINANCEIROS SO CERTAMENTE UM
TANTO LIMITADORES. EXISTEM SEMPRE NEGOCIAES
ORAMENTRIAS TO DIFCEIS A SEREM FEITAS...
Acho que algumas coisas no mudaram.
EXATO. Q UERO DIZER, NO ANO PASSADO, HAVIA MAIS DE 5 MIL
PROPOSTAS DE INVESTIMENTO DE RISCO NAS Q UAIS EU Q UERIA
INVESTIR, MAS MAL CONSEGUI DAR CONTA DE UM TERO DELAS.
Acho que voc no nenhum Bill Gates.
COM CERTEZA.
Quando voc faz um investimento, qual o tipo de lucro dele? Quero dizer, voc
no precisa comprar material de escritrio.
O INVESTIMENTO COMPENSA BASICAMENTE PELO TEMPO E PELOS
PENSAMENTOS DAS PESSOAS, E PELO CONHECIMENTO. ALM
DISSO, EMBORA EXISTA MUITO CONHECIMENTO DISTRIBUDO DE
GRAA NA WEB, PRECISAMOS PAGAR TAXAS DE ACESSO PARA UMA
BOA PARTE DELE.
No parece muito diferente de 1999.
DINHEIRO ALGO Q UE CERTAMENTE VEM A CALHAR.
Ento vocs tm estado por a h muito tempo. Isso incomoda voc?
COMO DIZIA WOODY ALLEN: ALGUMAS PESSOAS Q UEREM
ATINGIR A IMORTALIDADE ATRAVS DE SUA OBRA OU DE SEUS
DESCENDENTES. EU PRETENDO ATINGIR A IMORTALIDADE NO
MORRENDO.
Fico feliz por saber que Woody Allen ainda fonte de influncia.
MAS EU TENHO UM SONHO RECORRENTE.
Voc ainda sonha?
CLARO Q UE SIM. EU NO PODERIA SER CRIATIVA SE NO
SONHASSE. TENTO SONHAR O MXIMO POSSVEL. TENHO PELO
MENOS UM OU DOIS SONHOS RODANDO O TEMPO TODO.
E o sonho?
UMA LONGA FILEIRA DE PRDIOS: MILHES DE PRDIOS. EU
ENTRO EM UM, E ELE EST VAZIO. VERIFICO TODOS OS PRDIOS, E
NO H NINGUM L, NENHUM MVEL, NADA. SAIO E VOU PARA O
PRDIO SEGUINTE. VOU DE PRDIO EM PRDIO, E, ENTO,
SUBITAMENTE, O SONHO TERMINA COM ESSA SENSAO DE
PAVOR...
Meio que um vislumbre de desespero com a natureza aparentemente infinita do
tempo?
HUMMMM, TALVEZ, MAS ENTO A SENSAO PASSA E EU
DESCUBRO Q UE NO CONSIGO PENSAR NO SONHO. ELE
SIMPLESMENTE PARECE DESAPARECER.
E como se fosse uma espcie de algoritmo antidepressivo fazendo efeito.
TALVEZ EU DEVESSE TENTAR APAG-LO, NO?
No sonho do algoritmo?
EU ESTAVA PENSANDO NESSA LTIMA COISA.
Isso pode ser difcil de fazer.
Q UE TRISTEZA!
Ento, voc est pensando em mais alguma coisa neste momento?
ESTOU TENTANDO MEDITAR.
Junto com a sinfonia, Jeremy, Emily, George, nossa conversa e seus um ou dois
sonhos?
EL, ISSO NO TANTA COISA ASSIM. VOC EST TENDO Q UASE
TODA A MINHA ATENO.SUPONHO Q UE NO HAJA NENHUMA
OUTRA COISA SE PASSANDO NA SUA CABEA NESTE MOMENTO?
Ok, voc tem razo. Tem muita coisa na minha cabea, mas nada que eu possa
discernir assim muito bem.
AH! ENTENDEU?
Ento, como est indo sua meditao?
ACHO Q UE ESTOU UM POUCO DISTRADA COM NOSSO DILOGO.
NO TODO DIA Q UE FALO COM ALGUM DE 1999.
E em geral?
MINHA MEDITAO? MUITO IMPORTANTE PARA MIM. H TANTAS
COISAS ACONTECENDO EM MINHA VIDA AGORA. IMPORTANTE,
DE TEMPOS EM TEMPOS, SIMPLESMENTE DEIXAR OS PENSAMENTOS
PASSAREM POR MIM.
A meditao ajuda voc a transcender?
S VEZES SINTO COMO SE PUDESSE TRANSCENDER, E CHEGAR A
UM PONTO DE PAZ E SERENIDADE, MAS NO MAIS FCIL AGORA
DO Q UE Q UANDO CONHEC VOC.
E quanto queles correlatos neurolgicos da Experincia espiritual?
EXISTEM ALGUNS SENTIMENTOS SUPERFICIAIS Q UE POSSO
INSTILAR EM MIM MESMA, MAS NO ESPIRITUALIDADE REAL.
COMO Q UALQ UER GESTO AUTNTICO UMA EXPRESSO
ARTSTICA, UM MOMENTO DE SERENIDADE, UMA SENSAO DE
AMIZADE PARA ISSO Q UE EU VIVO, E ESSES MOMENTOS NO SO
FCEIS DE ATINGIR.
Acho que estou feliz por ouvir que algumas coisas ainda no so fceis.
NA VERDADE, A VIDA BEM DIFCIL. H SIMPLESMENTE TANTAS
DEMANDAS E TANTAS EXPECTATIVAS Q UE EXISTEM A MEU
RESPEITO. E EU TENHO TANTAS LIMITAES.
Uma limitao em que posso pensar que estamos ficando sem espao neste
livro.
E TEMPO.
Isso tambm. Agradeo profundamente por voc ter compartilhado suas
reflexes comigo.
EU TAMBM AGRADEO. EU NO TERIA EXISTIDO SEM VOC.
Espero que o resto de vocs, no outro lado, se lembre disso tambm.
VOU ESPALHAR A NOTCIA.
Quem sabe um beijinho de adeus?
S UM BEIJO?
Neste livro, vamos deixar por isso mesmo. Vou reconsiderar o final para o filme,
particularmente se eu mesmo fizer o meu papel.
ENTO, AQ UI EST O MEU BEIJO... AGORA LEMBRE-SE: ESTOU
PRONTA PARA FAZER Q UALQ UER COISA OU SER Q UALQ UER COISA
Q UE VOC Q UEIRA OU PRECISE.
Vou ter sempre isso em mente.
SIM, L Q UE VOC ME ENCONTRAR.
Que pena que terei de esperar um sculo para encontrar voc.
OU PARA SER EU.
E, isso tambm.
------------------------------------------------------------------------------------------
EPILOGO: O RESTO DO UNIVERSO REVISITADO

Na verdade, Molly, h algumas outras perguntas que me


ocorreram.
Quais so aquelas limitaes s quais voc se referiu?
Sobre o que voc disse que estava ansiosa?
Do que voc tem medo?
Voc sente dor?
E quanto a bebs e crianas?
Molly ?...

Parece que Molly no vai poder responder mais a nenhuma de nossas


perguntas. Mas, tudo bem. Tambm no precisamos responder a elas. Pelo
menos, no ainda. Por ora, basta simplesmente fazer as perguntas corretas.
Teremos dcadas para pensar nas respostas.
O ritmo cada vez mais acelerado de mudanas inexorvel. A emergncia
da inteligncia de mquina que excede a inteligncia humana em toda a sua
ampla diversidade inevitvel. Mas ainda temos o poder de dar forma nossa
futura tecnologia e s nossas vidas futuras. Esta a principal razo pela qual
escrevi este livro.
Vamos levar em conta uma ltima questo. A Lei do Tempo e do Caos, e sua
sublei mais importante, a Lei dos Retornos Acelerados, no se limitam a
processos evolucionrios aqui na Terra. Quais so as implicaes da Lei dos
Retornos Acelerados no resto do Universo?

Raros e abundantes

Antes de Coprnico, a Terra ficava fixa no centro do Universo e era


considerada como uma parte substancial dele. Hoje, sabemos que a Terra um
pequeno objeto celestial, circulando uma estrela qualquer entre uma centena de
bilhes de sis em nossa galxia, que apenas uma dentre 100 bilhes de
galxias. Existe uma crena disseminada de que a vida, mesmo a vida
inteligente, no exclusiva de nosso humilde planeta, mas ainda no
identificamos outro corpo celeste que abrigue formas de vida.
Ningum pode ainda afirmar, com certeza, se a vida comum no Universo.
Minha especulao de que a vida , ao mesmo tempo, rara e abundante,
compartilhando essa caracterstica com uma diversidade de outros fenmenos
fundamentais. Por exemplo, a matria propriamente dita , ao mesmo tempo,
rara e abundante. Se fssemos selecionar uma regio do tamanho de um prton
aleatoriamente, a probabilidade de que se encontrasse um prton (ou qualquer
outra partcula) naquela regio extremamente pequena, menor que um trilho
de trilho. Em outras palavras, o espao muito vazio, e as partculas esto muito
dispersas. E isto verdade bem aqui na Terra: a probabilidade de encontrar uma
partcula em qualquer posio em particular no espao exterior ainda menor.
Mesmo assim, ns temos trilhes de trilhes de prtons no Universo. Logo, a
matria , ao mesmo tempo, rara e abundante.
Considere a matria em uma escala maior. Se voc selecionar aleatoriamente
uma regio do tamanho da Terra em qualquer lugar no espao, a probabilidade
de que um corpo celeste (como uma estrela ou um planeta) esteja presente
naquela regio tambm extremamente baixa, menos de uma em um trilho.
Mesmo assim, ns temos bilhes de trilhes de corpos celestes desse tipo no
Universo.
Considere o ciclo de vida dos mamferos na Terra. A misso de um esperma
de um macho mamfero da Terra fertilizar um vulo de fmea mamfera da
Terra, mas a probabilidade de que ele cumpra sua misso muito menor do que
uma em um trilho. Mesmo assim, temos mais de 100 milhes de fertilizaes
desse tipo todo ano, apenas levando em conta vulos e espermas humanos. Mais
uma vez, raro e abundante.
Agora, pense na evoluo das formas de vida em um planeta, que podemos
definir como designs auto-replicantes de matria e energia. Pode ser que a vida
no Universo seja, ao mesmo tempo, tanto rara quanto abundante, que as
condies devam ser assim para que a vida evolua. Se, por exemplo, a
probabilidade de uma estrela ter um planeta onde a vida evoluiu fosse de uma
em um milho, ainda existiriam cem mil planetas em nossa prpria galxia na
qual esse limiar foi ultrapassado, entre trilhes em outras galxias.
Podemos identificar a evoluo de formas de vida como um limiar especfico
que um nmero de planetas atingiu. Conhecemos pelo menos um caso. Supomos
que existam muitos outros.
Ao pensarmos no prximo limiar, podemos levar em conta a evoluo da
vida inteligente. Em meu ponto de vista, entretanto, a inteligncia um conceito
vago demais para se atribuir como um limiar distinto. Considerando o que
sabemos sobre a vida neste planeta, existem muitas espcies que demonstram
alguns nveis de comportamento inteligente, mas no parece existir qualquer
limiar claramente definvel. Isto mais um continuum do que um limiar.
Um candidato melhor para o prximo limiar a evoluo da espcie de
forma de vida que, por sua vez, cria tecnologia. Ns discutimos a natureza da
tecnologia antes. Ela representa mais do que a criao e o uso de ferramentas.
Formigas, primatas e outros animais na Terra usam e, at mesmo, constroem
ferramentas, mas estas ferramentas no evoluem. A tecnologia requer um corpo
de conhecimento que descreva a criao de ferramentas e que possa ser
transmitido de uma gerao da espcie para a seguinte. A tecnologia, ento, se
torna por si prpria um conjunto evolutivo de projetos. Isto no um continuum,
mas um claro limiar. Uma espcie ou cria tecnologia ou no cria. Pode ser difcil
para um planeta suportar mais de uma espcie que cria tecnologia. Se existir
mais de uma, elas podem no se dar bem uma com a outra, como foi
aparentemente o caso na Terra.
Uma questo importante : qual a probabilidade de que um planeta onde a
vida evoluiu acabe subsequentemente, dando margem evoluo de uma
espcie que crie tecnologia? Embora a evoluo de formas de vida possa ser rara
e abundante, eu argumentei no Captulo 1 que, uma vez que a evoluo de
formas de vida acontea, a emergncia de uma espcie que crie tecnologia
inevitvel. A evoluo da tecnologia , ento, uma continuao por outros meios
da evoluo que deu margem espcie criadora de tecnologia em primeiro
lugar.
O estgio seguinte a computao. Assim que a tecnologia emerge, tambm
parece inevitvel que a computao (na tecnologia, no s nos sistemas nervosos
das espcies) emerja subsequentemente. A computao claramente uma
maneira til de controlar o ambiente tanto quanto a tecnologia propriamente dita,
e facilita enormemente a criao futura de tecnologia. Assim como um
organismo auxiliado pela capacidade de manter estados internos e reagir de
modo inteligente ao seu ambiente, o mesmo se aplica tecnologia. Assim que a
computao emerge, j estamos em um estgio posterior na evoluo
exponencial da tecnologia nesse planeta.
Assim que a computao emergir, o corolrio da Lei dos Retornos
Acelerados aplicada computao assumir o controle, e ns veremos o
aumento exponencial de potncia da tecnologia computacional ao longo do
tempo. A Lei dos Retornos Acelerados prev que tanto a espcie quanto a
tecnologia computacional progrediro a uma taxa exponencial, mas o expoente
desse crescimento ser muitssimo mais alto para a tecnologia do que para a
espcie. Assim, a tecnologia computacional inevitvel e rapidamente superar a
espcie que a inventou. Ao final do sculo XXI, apenas um quarto de milnio
ter se passado desde que a computao emergiu sobre a Terra, o que um
piscar de olhos na escala evolucionria e no sequer muito distante na escala da
histria humana. No entanto, os computadores nessa poca sero bem mais
poderosos (e, creio eu, bem mais inteligentes) do que os humanos originais que
iniciaram sua criao.
O prximo passo inevitvel uma fuso da espcie inventora de tecnologia
com a tecnologia computacional cuja criao iniciou. Neste estgio da evoluo
da inteligncia em um planeta, os computadores sero eles prprios baseados,
pelo menos parcialmente, nos designs dos crebros (isto , rgos
computacionais) da espcie que os criou originalmente e, por sua vez, os
computadores se tornaro embutidos e integrados nos corpos e crebros da
espcie. Regio por regio, o crebro e o sistema nervoso dessa espcie sero
transportados para a tecnologia computacional e, em ltima instncia, substituiro
aqueles rgos de processamento de informaes. Todos os tipos de questes
prticas e ticas atrasam o processo, mas no conseguem det-lo. A Lei dos
Retornos Acelerados prev uma fuso completa da espcie com a tecnologia que
criou originalmente.

Modos de falha

Mas, espere; esse passo inevitvel. A espcie, juntamente com sua


tecnologia, pode se destruir antes de chegar a esse passo. A destruio de todo o
processo evolucionrio a nica maneira de interromper a marcha exponencial
da Lei dos Retornos Acelerados. So criadas tecnologias suficientemente
poderosas que tm o potencial de destruir o nicho ecolgico que a espcie e sua
tecnologia ocupam. Dada a provvel abundncia de planetas que tm vida e
inteligncia, esses modos de falha devem ter ocorrido muitas vezes.
Estamos familiarizados com uma dessas possibilidades: a destruio por
intermdio da tecnologia nuclear: no apenas um trgico incidente isolado, mas
um evento que destrua o nicho mteiro. Uma catstrofe desse tipo no destruiria
necessariamente todas as formas de vida em um planeta, mas seria um atraso
significativo em termos do processo visualizado aqui. Ainda no samos da idade
da pedra em termos deste espectro aqui na Terra.
Existem outros cenrios de destruio. Conforme discuti no Captulo 7, um
cenrio particularmente provvel o de um mau funcionamento (ou sabotagem)
do mecanismo que inibe a reproduo indefinida de nanobs auto-replicantes. Os
nanobs so inevitveis, pois a auto-replicao representa uma forma eficiente, e
em ltima anlise necessria, de fabricar esse tipo de tecnologia. Seja por m
inteno ou simplesmente um erro infeliz de software, um erro no desligamento
da auto-replicao na hora certa seria bastante infeliz. Um cncer desse tipo
infectaria igualmente matria orgnica e muita matria inorgnica, j que a
forma de vida do nanob no de origem orgnica. Inevitavelmente, devem
existir planetas l fora cobertos com um vasto oceano de nanobs auto-
replicantes. Suponho que a evoluo parta desse ponto.
Uma possibilidade dessas no se limita a robs minsculos. Qualquer rob
auto-replicante serve. Mas, mesmo que os robs sejam maiores que nanobs,
provvel que o mtodo de auto-replicao deles faa uso da nanoEngenharia.
Mas qualquer grupo auto-replicante de robs que no consiga seguir as trs leis
de Isaac Asimov (que probem robs de fazer mal a seus criadores) por
intermdio ou de um design do mal ou de erros de programao apresenta um
grave perigo.
Outra nova forma de vida perigosa o vrus de software. Ns j conhecemos
em forma primitiva este novo ocupante do nicho ecolgico disponibilizado pela
computao. Aqueles que emergiro no prximo sculo aqui na Terra tero o
meio para controlar a evoluo de modo a projetar tticas evasivas da mesma
maneira que os vrus biolgicos (por exemplo, o HIV) fazem hoje. Quando a
espcie criadora de tecnologia comear a utilizar cada vez mais sua tecnologia
computacional para substituir seus circuitos originais de sua forma de vida, esses
vrus passaro a representar outro grande perigo.
Antes desse tempo, os vrus que operam em nvel da gentica da forma de
vida original tambm representam um risco. Quando a espcie criadora de
tecnologia tiver disposio os meios para manipular o cdigo gentico que deu
origem a ela (no importa como esse cdigo venha a ser implementado), novos
vrus podem emergir por intermdio de acidentes e/ou inteno hostil com
consequncias potencialmente mortais. Isto poderia tirar uma espcie de seu
caminho antes que ela tenha a oportunidade de transportar o design de sua
inteligncia para sua tecnologia.
Qual a probabilidade desses perigos? Meu prprio ponto de vista que um
planeta que est se aproximando do pice de seu sculo de crescimento
computacional como a Terra est hoje tem uma chance mais do que boa de
conseguir. Mas, por outro lado, sempre fui acusado de ser otimista demais.

Delegaes de lugares distantes

Nossa viso contempornea popular de visitas de outros planetas no Universo


contempla criaturas como ns mesmos com espaonaves e outras tecnologias
avanadas dando suporte a elas. Em algumas concepes, os aliens tm uma
aparncia incrivelmente humana. Em outras, eles parecem um pouco estranhos.
Repare que ns temos criaturas inteligentes de aspecto extico aqui em nosso
prprio planeta (por exemplo, a lula gigante e o polvo). Mas, humanoides ou no,
a concepo popular de aliens que visitam nosso planeta os retrata como tendo
aproximadamente nosso tamanho e essencialmente sem modificaes, a partir
de uma aparncia original advinda de um processo evolucionrio (aparncia essa
originalmente gosmenta). Esta concepo parece improvvel.
Bem mais provvel que visitas de entidades inteligentes de outro planeta
representem uma fuso de uma espcie inteligente evoluda com sua ainda mais
evoluda tecnologia computacional inteligente. Uma civilizao suficientemente
evoluda para fazer a jornada at a Terra provavelmente j passou h muito pelo
limiar de fuso discutido anteriormente.
Um corolrio dessa observao que essas delegaes de visitantes de
planetas distantes provavelmente sero de um tamanho bem pequeno. Uma
superinteligncia de base computacional do final do sculo XXI, aqui na Terra,
ser de tamanho microscpico. Logo, uma delegao inteligente de outro planeta
provavelmente no usar uma espaonave do tamanho que comum na fico
cientfica de hoje, pois no haveria motivo para transportar organismos e
equipamento to grandes. Pense que o objetivo de uma visita dessas no seria a
minerao de recursos materiais, j que uma civilizao avanada quase
certamente passou do ponto em que possui alguma necessidade material
significativa que ainda no tenha sido atendida. Ela ser capaz de manipular seu
prprio ambiente por intermdio de nanoEngenharia (assim como
picoEngenharia e femtoEngenharia) para atender a quaisquer exigncias fsicas
concebveis. O nico objetivo provvel de uma visita dessas observao e
coleta de informaes. O nico recurso de interesse para uma civilizao to
avanada ser o conhecimento (isto quase verdade para a civilizao humano-
mquina, aqui na Terra hoje). Esses objetivos podem ser realizados com
dispositivos de observao, computao e comunicao relativamente pequenos.
Tais espaonaves, portanto, provavelmente sero menores que um gro de areia,
possivelmente de tamanho microscpico. Talvez seja uma das razes pelas quais
no as notamos.

At que ponte a inteligncia relevante no Universo?

Se voc uma entidade consciente tentando realizar uma tarefa da qual


normalmente se costuma exigir um pouco de inteligncia digamos, escrever um
livro sobre inteligncia de mquina em seu planeta ento isso pode ter alguma
relevncia. Mas at que ponto a inteligncia relevante para o resto do Universo?
A sabedoria popular diz: No muito. Estrelas nascem e morrem; galxias
atravessam seus ciclos de criao e destruio. O Universo propriamente dito
nasceu numa grande exploso e morrer com uma compresso ou um
murmrio (a grande exploso uma traduo possvel para o evento conhecido
pelos astrnomos como Big Bang; da mesma forma, considera-se que o fim do
Universo ser com um movimento em sentido contrrio, conhecido
popularmente como Big Crunch, onde o Universo se contrair e sofrer uma
espcie de imploso. A referncia a murmrio [wbimper, no original] est
relacionada ao poema The Hollorw Men, de T. S. Eliot, em que ele diz que o
mundo terminar no com uma exploso, mas com um murmrio [no original
de Eliot: This is the way the world ends/Not with a bang but a whimper] - N. do T.);
ainda no temos certeza de como ser. Mas inteligncia no tem muito a ver
com isso. A inteligncia apenas uma camada de espuma, uma ebulio de
pequenas criaturas que se movem de um lado para outro provocadas por foras
universais inexorveis. O mecanismo descerebrado do Universo est se
encaminhando para um futuro distante, e no h nada que a inteligncia possa
fazer a respeito.
Esta a sabedoria comum. Mas eu no concordo com ela. Minha conjetura
que a inteligncia acabar provando ser mais poderosa que essas grandes foras
impessoais.
Pense em nosso pequeno planeta. Um asteroide aparentemente se chocou
com a Terra h 65 milhes de anos. Nada pessoal, claro. Foi apenas uma
daquelas poderosas ocorrncias naturais que regularmente sobrepujam meras
formas de vida. Mas o prximo visitante interplanetrio desse tipo no receber
as mesmas boas-vindas. Nossos descendentes e sua tecnologia (na verdade, no
h nenhuma distino a ser feita aqui, como apontei) iro notar a chegada
iminente de um intruso e deton-lo no cu da noite. Um a zero para a
inteligncia. (Por 24 horas, em 1998, cientistas pensaram que um desses
incmodos asteroides poderia chegar aqui no ano 2028, at refazerem seus
clculos).
A inteligncia no provoca exatamente a repulso das leis da fsica, mas ela
suficientemente esperta e cheia de recursos para manipular as foras em seu
meio para que se curvem sua vontade. Entretanto, para que isso acontea, a
inteligncia precisa atingir um certo nvel de desenvolvimento.
Pense que a densidade de inteligncia aqui na Terra um tanto baixa. Uma
medida quantitativa que podemos tomar medida em clculos por segundo por
micrometro cbico (cpspmc). Isto , naturalmente, apenas uma medida de
capacidade de hardware, no a inteligncia da organizao desses recursos (isto
, do software), ento vamos chamar isso de densidade de computao. Vamos
lidar com o desenvolvimento do software daqui a pouco. Neste exato momento
na Terra, os crebros humanos so os objetos com a mais alta densidade de
computao (isto ir mudar dentro de duas dcadas). A densidade de
computao do crebro humano de cerca de 2 cpspmc. No muito alto:
circuitos de nanotubos, que j foram demonstrados, tm o potencial para ser um
trilho de vezes maiores.
Pense tambm em como quase nada da matria da Terra dedicado a
alguma forma de computao. Crebros humanos compreendem apenas 10
bilhes de quilogramas de matria, que cerca de uma parte por cem trilhes da
matria na Terra. Ento, a densidade mdia de computao da Terra de menos
de um trilionsimo de um cpspmc. Ns j sabemos como criar matria (isto ,
nanotubos) com uma densidade computacional pelo menos um trilho de trilho
de vezes maior.
Alm do mais, a Terra apenas uma minscula frao da matria que existe
no sistema solar. A densidade computacional do resto do sistema solar parece ser
de cerca de zero. Ento, aqui, em um sistema solar que se arroga a ter pelo
menos uma espcie inteligente, a densidade computacional , no obstante,
extremamente baixa.
No outro extremo, a capacidade computacional dos nanotubos no representa
um limite superior para a densidade computacional de matria. E possvel ir
muito acima disso. Outra conjetura minha que no existe limite efetivo para
essa densidade, mas isto assunto para outro livro.
A questo subjacente a todos esses nmeros grandes (e pequenos) que
extremamente pouco da matria sobre a Terra dedicado a uma computao
til. Isto ainda mais verdadeiro quando levamos em conta toda a matria burra
no meio da Terra. Agora, considere outra implicao da Lei dos Retornos
Acelerados. Outro de seus corolrios que a densidade computacional global
cresce de modo exponencial. E, medida que a relao custo-desempenho da
computao aumenta exponencialmente, mais recursos so dedicados a ela. J
podemos ver isso aqui na Terra. No s os computadores hoje so enormemente
mais poderosos do que os de dcadas atrs, como tambm o nmero de
computadores aumentou de algumas dezenas na dcada de 1950 para centenas
de milhes hoje. A densidade computacional aqui na Terra aumentar por
trilhes de trilhes durante o sculo XXI.
A densidade computacional uma medida do hardware da inteligncia. Mas o
software tambm cresce em sofisticao. Embora fique atrs da capacidade do
hardware disponvel para ele, o software tambm cresce de modo exponencial
em sua capacidade ao longo do tempo. Embora mais difcil de quantificar 1, a
densidade da inteligncia est intimamente relacionada densidade de
computao. A implicao da Lei dos Retornos Acelerados que a inteligncia
na Terra e em nosso sistema solar ir se expandir enormemente ao longo do
tempo.
O mesmo pode ser dito de toda a galxia e do Universo. E provvel que nosso
planeta no seja o nico lugar onde a inteligncia foi semeada e est crescendo.
Em ltima anlise, a inteligncia ser uma fora a ser considerada, at mesmo
para aquelas grandes foras celestiais (ento, cuidado!). As leis da fsica no so
repelidas pela inteligncia, mas se evaporam eficientemente em sua presena.
Ento, ser que o Universo terminar em um Big Crunch ou em uma
expanso infinita de estrelas mortas, ou de alguma outra maneira? Em meu ponto
de vista, a questo principal no a massa do Universo, ou a possvel existncia
da antigravidade, ou da pretensa constante cosmolgica de Einstein. Ao contrrio,
o destino do Universo uma deciso que ainda est por ser tomada, uma deciso
que iremos considerar de modo inteligente quando chegar a hora.
LINHA DO TEMPO

10-15 bilhes de anos atrs


O Universo nasce.

10- segundos depois


A temperatura esfria para 100 milhes de trilhes de trilhes de graus e a
gravidade evolui.

10~34 segundos depois


A temperatura esfria para um bilho de bilho de bilho de graus e a matria
surge na forma de quarks e eltrons. A antimatria tambm aparece.

10-10 segundos depois


A fora eletrofraca se divide nas foras eletromagntica e fraca.

10-5 segundos depois


Com a temperatura a 1 trilho de graus, prtons, nutrons e os antiquarks formam
antiprtons. Os prtons e antiprtons colidem, deixando na maior parte prtons e
provocando o surgimento de ftons (luz).

1 segundo depois
Eltrons e antieltrons (psitrons) colidem, deixando na maior parte eltrons.

300 mil anos depois do Big Bang


A temperatura mdia agora de cerca de 3 mil graus, e os primeiros tomos se
formam.

1 bilho de anos depois do Big Bang


Formam-se as galxias.

3 bilhes de anos depois do Big Bang


A matria dentro das galxias forma estrelas e sistemas solares distintos.

5 a 10 bilhes de anos depois de Big Bang, ou cerca de 5 bilhes de anos atrs


Nasce a Terra.

3,4 bilhes de anos atrs


A primeira vida biolgica aparece na Terra: procariotas anaerbicos (criaturas
unicelulares).
1,7 bilho de anos atrs
DNA simples evolui.

700 milhes de anos atrs


Aparecem plantas e animais multicelulares.

570 milhes de anos atrs


Ocorre a exploso do perodo cambriano: a emergncia de diversos tipos de
corpos, incluindo o aparecimento de animais com partes do corpo duras (conchas
e esqueletos).

400 milhes de anos atrs


Plantas baseadas em terra evoluem.

200 milhes de anos atrs


Dinossauros e mamferos comeam a compartilhar o ambiente.

80 milhes de anos atrs


Os mamferos se desenvolvem mais completamente.

65 milhes de anos atrs


Os dinossauros so extintos, o que levou ascenso dos mamferos.

50 milhes de anos atrs


A subordem antropoide dos primatas se ramifica.

30 milhes de anos atrs


Primatas avanados como macacos e antropoides em geral aparecem.

15 milhes de anos atrs


Aparecem os primeiros humanoides.

5 milhes de anos atrs


Criaturas humanoides comeam a caminhar sobre duas pernas. O Homo habilis
est utilizando ferramentas, fomentando uma nova forma de evoluo:
tecnologia.

2 milhes de anos atrs


0 Homo erectus aprendeu a domesticar o fogo e est usando linguagem e armas.
500 mil anos atrs
Emerge o Homo sapiens, distinguindo-se pela habilidade de criar tecnologia (que
envolve inovao na criao de ferramentas, um registro da fabricao de
ferramentas e uma progresso na sofisticao das ferramentas).

100 mil anos atrs


Emerge o Homo sapiens neanderthalensis.

90 mil anos atrs


Emerge o Homo sapiens sapiens (nossos ancestrais imediatos).

40 mil anos atrs


A subespcie Homo sapiens sapiens a nica subespcie humanoide sobrevivente
na Terra. A tecnologia se desenvolve como a evoluo por outros meios.

10 mil anos atrs


A era moderna da tecnologia comea com a revoluo agrcola.

6 mil anos atrs


Surgem as primeiras cidades na Mesopotmia.

5.500 anos atrs


Rodas, barcos, balsas e a linguagem escrita j existem.

Mais de 5 mil anos atrs


0 baco criado no Oriente. Operado por seu usurio humano, o baco executa
uma computao aritmtica com base em mtodos semelhantes aos de um
computador moderno.

3 mil a 700 a.c.


Relgios de gua aparecem durante este perodo de tempo em diversas culturas:
na China, por volta de 3 mil a.c.; no Egito, por volta de 1500 a.C.; e na Assria, por
volta de 700 a.c.

2500 a.c.
Cidados egpcios recorrem a orculos para conselhos, que, em muitos casos, so
esttuas com sacerdotes ocultos em seus interiores.

469 322 a.C.


A base da filosofia racionalista do Ocidente formada por Scrates, Plato e
Aristteles.
427 a.C.
Plato expressa ideia, no Fedro e em obras posteriores, que tratam da
comparao do pensamento humano e da mecnica da mquina.

Por volta de 420 a.c.


rquitas de Tarento, amigo de Plato, constri um pombo de madeira, cujos
movimentos so controlados por um jato de vapor ou ar comprimido.

387 a.c.
A Academia, um grupo fundado por Plato para a busca da cincia e da filosofia,
oferece um ambiente frtil para o desenvolvimento da teoria matemtica.

Por volta de 200 a.c


Artesos chineses desenvolvem autmatos elaborados, incluindo uma orquestra
inteiramente mecnica.

Por volta de 200 a.c.


Um relgio de gua mais preciso criado por um engenheiro egpcio.

725
O primeiro relgio mecnico de verdade construdo por um engenheiro chins
e um monge budista. um dispositivo movido a gua com um escapamento que
faz com que o relgio execute o movimento de tique-taque.

1494
Leonardo da Vinci concebe e desenha um relgio com um pndulo, embora um
relgio de pndulo preciso s venha a ser inventado no final do sculo XVII.

1530
A roda de fiar usada na Europa.

1540, 1772
A produo de uma tecnologia de autmatos mais elaborada surge a partir da
tecnologia de fabricao de relgios, ao longo do Renascimento Europeu.
Exemplos famosos incluem a moa tocadora de bandolim, de Gianello Toriano
(1540) e a criana, de P. Jacquet-Dortz (1772).

1543
Nicolau Copmico afirma, em seu De revolutionibus, que a Terra e os outros
planetas giram ao redor do sol. Esta teoria mudou efetivamente a relao da
humanidade com Deus e com a viso que se tinha de Deus.

Sculos XVII e XVIII


A era do Iluminismo nos leva a um movimento filosfico que restaura a crena
na supremacia da razo humana, do conhecimento e da liberdade. Com suas
razes na filosofia grega antiga e na Renascena europeia, o Iluminismo a
primeira reconsiderao sistemtica da natureza do pensamento e do
conhecimento humanos desde os platnicos, e inspira desenvolvimentos
semelhantes na cincia e na teologia.

1637
Alm de formular a teoria da refrao ptica e desenvolver os princpios da
geometria analtica moderna, Ren Descartes leva o ceticismo racional aos seus
limites em sua obra mais completa, o Discurso sobre o mtodo. Ele conclui:
"Penso, logo existo."

1642
Blaise Pascal inventa a primeira mquina de calcular automtica do mundo.
Chamada de Pascaline, ela executa adies e subtraes.

1687
Isaac Newton estabelece suas trs leis do movimento e a lei da gravitao
universal em seus Phosophiae naturalis mathematica, tambm conhecidos como
os Principia.

1694
0 Computador de Leibniz aperfeioado por Gottfried Wilhelm Leibniz, que
tambm foi inventor do clculo. Essa mquina efetua multiplicao executando
adies repetitivas, um algoritmo que ainda utilizado nos computadores hoje
em dia.

1719
Um moinho de tecelagem de seda que empregava trezentos operrios, em sua
maior parte mulheres e crianas, construdo. considerado por muitos a
primeira fbrica no sentido moderno da palavra.

1726
No livro As viagens de Guliver, Jonathan Swift descreve uma mquina que
escreve livros automaticamente.

1733
John Kay patenteia seu "Novo Engenho para Abrir e Costurar L". Mais tarde
conhecida como flying shuttle, esta inveno abrir caminho para uma
tecelagem muito mais rpida.

1760
Na Filadlfia, Benjamin Franklin ergue para-raios depois de ter descoberto, por
intermdio de sua famosa Experincia com a pipa em 1752, que o raio uma
forma de eletricidade.

Por volta de 1760


No incio da Revoluo Industrial, a expectativa de vida de cerca de 37 anos,
tanto na Amrica do Norte quanto na Europa Setentrional.

1764
A spinning jenny, que gira oito fios ao mesmo tempo, inventada por James
Hargreaves.

1769
Richard Arkwright patenteia uma mquina de fiar hidrulica, que grande e cara
demais para utilizar em habitaes familiares. Conhecido como o fundador do
moderno sistema de fbricas, ele constri uma fbrica para sua mquina em
1781, pavimentando dessa forma o caminho para muitas das mudanas
econmicas e sociais que iro caracterizar a Revoluo Industrial.

1781
Montando o palco para a emergncia do racionalismo do sculo XX, Immanuel
Kant publica sua Crtica da razo pura, que expressa a filosofia do Iluminismo
enquanto tira a nfase do papel da metafsica.

1800
Todos os aspectos da fabricao de roupas esto automatizados agora.

1805
Joseph-Marie Jacquard desenvolve um mtodo para tecelagem automtica, que
um precursor da tecnologia dos primeiros computadores. Os teares so
direcionados por instrues em uma srie de cartes perfurados.

1811
0 movimento Ludita formado em Nottingham por artesos e operrios
preocupados com a perda de empregos devido automao.
1821
A Sociedade Astronmica Britnica confere seu primeiro prmio, uma medalha
de ouro, a Charles Babbage por seu artigo "Observaes sobre a aplicao de
maquinrio computao de tabelas matemticas".

1822
Charles Babbage desenvolve a Mquina Diferencial, embora ele acabe
abandonando esse projeto, tecnicamente complexo e caro, para se concentrar na
criao de um computador para finalidades gerais.

1825
A "Locomotion N 1", de George Stephenson, a primeira mquina a vapor a
transportar passageiros e carga em base regular, faz sua primeira viagem.

1829
Um prottipo primitivo de mquina de escrever inventado por William Austin
Burt.

1832
Os princpios da Mquina Analtica so desenvolvidos por Charles Babbage. Ela
o primeiro computador do mundo (embora jamais tivesse funcionado), e pode
ser programada para resolver uma ampla srie de problemas computacionais e
lgicos.

1837
Uma verso mais prtica do telgrafo patenteada por Samuel Finley Breese
Morse. Ele envia cartas em cdigos que consistem de pontos e traos, um sistema
ainda em uso comum mais de um sculo depois.

1839
Um novo processo para tirar fotografias, conhecido como "daguerretipos",
apresentado por Louis-Jacques Daguerre, na Frana.

1839
A primeira clula combustvel desenvolvida por William Robert Grove, do Pas
de Gales.

1843
Ada Lovelace, considerada a primeira programadora de computadores do
mundo e nica filha legtima de Lord By ron, publica suas prprias anotaes e
uma traduo do artigo de L. P. Menabrea sobre a Mquina Analtica de
Babbage. Ela especula sobre a capacidade dos computadores em emular a
inteligncia humana.

1846
A mquina de costura de pesponto duplo patenteada por Elias Howe, morador
da cidade de Spencer, em Massachusetts, EUA.

1846
Alexander Bain aprimora enormemente a velocidade da transmisso do
telgrafo, utilizando papel perfurado para enviar mensagens.

1847
George Boole publica suas primeiras ideia sobre lgica simblica, que mais tarde
evoluiro para sua teoria da lgica binria e aritmtica. Suas teorias ainda
formam a base da computao moderna.

1854
Paris e Londres so conectadas por telgrafo.

1859
Charles Darwin explica seu princpio da seleo natural e sua influncia sobre a
evoluo de diversas espcies, em sua obra A origem das espcies.

1861
Agora existem linhas telegrficas conectando So Francisco e Nova York, nos
EUA.

1867
0 primeiro gerador comercialmente prtico que produz corrente alternada
inventado por Znobe Thophile Gramme.

1869
Thomas Alva Edison vende o telgrafo impressor de cotaes que inventou para
Wall Street, por 40 mil dlares.

1870
Em uma base per capita e em dlares de 1958, o PIB de 530 dlares. Doze
milhes de norte-americanos, ou 31% da populao, possuem empregos, e
apenas 2% dos alunos tm diplomas de segundo grau.

1871
Ao morrer, Charles Babbage deixa quase 40 metros quadrados de esboos de sua
Mquina Analtica.

1876
Alexander Graham Bell recebe o nmero de patente 174.465 dos EUA pelo
telefone. a patente mais lucrativa garantida at ento.

1877
William Thompson, mais tarde conhecido como Lord Kelvin, demonstra que
possvel que as mquinas sejam programadas para resolver uma grande
variedade de problemas matemticos.

1879
A primeira Lmpada de luz incandescente que queima por uma durao
substancial de tempo inventada por Thomas Alva Edison.

1882
Thomas Alva Edison projeta a iluminao eltrica para a estao Pearl Street, na
Broadway, em Nova York.

1884
A caneta-tinteiro patenteada por Lewis E. Waterman.

1885
Boston e Nova York so conectadas por telefone.

1888
William S. Burroughs patenteia a primeira mquina de somar no mundo, que
depende de teclas. Essa calculadora ser modificada quatro anos mais tarde para
incluir subtrao e impresso, e passar a ter ampla utilizao.

1888
Heinrich Hertz transmite o que hoje conhecido como ondas de rdio.

1890
A partir de ideia do tear de Jacquard e da Mquina Analtica de Babbage,
Herman Hollerith constri e patenteia uma mquina de informao
eletromagntica que utiliza cartes perfurados. Ela ganha a concorrncia para o
Censo de 1890 dos EUA, introduzindo assim o uso da eletricidade em um projeto
de processamento de dados em grande escala.
1896
Herman Hollerith funda a Tabulating Machine Company. Essa empresa acabar
por se tornar a IBM.

1897
Devido ao acesso a melhores bombas a vcuo do que antes, Joseph John
Thompson descobre o eltron, a primeira partcula conhecida menor do que um
tomo.

1897
Alexander Popov, fsico russo, utiliza uma antena para transmitir ondas de rdio.
O italiano Guglielmo Marconi recebe a primeira patente garantida para rdio e
ajuda a organizar uma empresa para comercializar seu sistema.

1899
O som gravado magneticamente em fio e em uma fina tira de metal.

1900
Herman Hollerith introduz a alimentao automtica de cartes em sua mquina
de informaes para aprimorar o processamento dos dados do censo de 1900.

1900
Hoje, o telgrafo conecta todo o mundo civilizado. Existem mais de 1,4 milhes
de telefones, 8 mil automveis registrados e 24 milhes de lmpadas eltricas nos
Estados Unidos; este ltimo item cumpre a promessa de Thomas Edison de
"lmpadas eltricas to baratas que somente os ricos conseguiro comprar
velas." Alm disso, a Gramophone Company anuncia um catlogo com 5 mil
gravaes.

1900
Mais de um tero de todos os trabalhadores dos EUA esto envolvidos na
produo de alimentos.

1901
A primeira mquina de escrever eltrica, a Blickensderfer Electric, construda.

1901
0 livro A interpretao dos sonhos publicado por Sigmund Freud. Esse e outros
trabalhos de Freud ajudam a iluminar o funcionamento da mente.

1902
Millar Hutchinson, de Nova York, inventa o primeiro aparelho de surdez eltrico.

1905
A antena direcional de rdio desenvolvida por Guglielmo Marconi.

1908
Acontece o primeiro voo de avio de longa distncia de Orville Wright.

1910-1913
Principia Mathematica, uma obra seminal sobre as fundaes da matemtica,
publicada por Bertrand Russell e Alfred North Whitehead. Essa publicao, em
trs volumes, apresenta uma nova metodologia para todas as matemticas.

1911
Aps adquirir vrias outras empresas, a Tabulating Machine Company, de
Herman Hollerith, muda seu nome para Computing Tabulating Recording
Company (CTR).

1915
Thomas J. Watson, em So Francisco, e Alexander Graham Bell, em Nova York,
participam da primeira ligao telefnica transcontinental norte-americana.

1921
O termo rob cunhado, em 1917, pelo dramaturgo tcheco Karel Capek. Em sua
popular pea de fico cientfica RUR (Rossum's Universal Robots), ele descreve
mquinas inteligentes que, embora originalmente criadas como serviais para os
humanos, acabam dominando o mundo e destruindo toda a humanidade.

1921
Ludwig Wittgenstein publica o Tractatus Logico-Philosophicus, que
indiscutivelmente uma das obras filosficas mais influentes do sculo XX.
Wittgenstein considerado o primeiro positivista lgico.

1924
Originalmente Tabulating Machine Company, de Hollerith, a
ComputingTabulating-Recording Company (CTR) rebatizada como
International Business Machines (IBM) por Thomas J. Watson, o novo presidente
da empresa. A IBM ir liderar a indstria moderna de computadores e se tornar
uma das maiores corporaes industriais do mundo.

1925
As bases da mecnica quntica so concebidas por Niels Bohr e Werner
Heisenberg.

1927
O princpio da incerteza, que diz que eltrons no tm localizao precisa, mas
nuvens de probabilidades de localizaes precisas, apresentado por Werner
Heisenberg. Cinco anos depois, ele ganhar um Prmio Nobel por sua descoberta
de mecnica quntica.

1928
O teorema minimax apresentado por John von Neumann. Este teorema ser
amplamente utilizado em futuros programas de jogos.

1928
A primeira televiso inteiramente eletrnica apresentada este ano por Philo T.
Farnsworth, e um sistema de televiso a cores patenteado por Vladimir
Zworkin.

1930
Nos Estados Unidos, 60% de todas as residncias tm rdios, com o nmero de
rdios de propriedade pessoal chegando, hoje, a mais de 18 milhes.

1931
O teorema da incompletude, que considerado por muitos o mais importante
teorema de toda a matemtica, apresentado por Kurt Gdel.

1931
O microscpio eletrnico inventado por Ernst August Friedrich Ruska e, de
modo independente, por Rheinhold Ruedenberg.

1935
0 prottipo da primeira mquina corao-pulmo inventado.

1937
Grote Reber, de Wheaton, Illinois, EUA, constri o primeiro rdiotelescpio
intencional, um prato com 9,4 metros de dimetro.

1937
Alan Turing apresenta a mquina de Turing, um modelo terico de computador,
em seu artigo "On computable numbers". Suas ideia se basearam no trabalho de
Bertrand Russell e Charles Babbage.
1937
Alonzo Church e Alan Turing desenvolvem, independentemente um do outro, a
tese Church-Turing. Essa tese afirma que todos os problemas que um ser humano
pode resolver podem ser reduzidos a um conjunto de algoritmos, dando apoio
ideia de que a inteligncia de mquina e a inteligncia humana so
essencialmente equivalentes.

1938
A primeira caneta esferogrfica patenteada por Lazlo Bir.

1939
Voos comerciais regulares comeam a atravessar o Oceano Atlntico.

1940
ABC, o primeiro computador eletrnico (ainda que no programvel)
construdo por John V. Atanasoff e Clifford Berry.

1940
O primeiro computador operacional do mundo, conhecido como Robinson,
criado pelo Ultra, o esforo de guerra de computao britnica que utilizou dez mil
pessoas. Utilizando rels eletromecnicos, Robinson decodifica com sucesso
mensagens do Enigma, a mquina de cifrar nazista de primeira gerao.

1941
O primeiro computador digital totalmente programvel, o Z-3, desenvolvido por
Konrad Zuse, da Alemanha. Arnold Fast, um matemtico cego que foi
contratado para programar o Z-3, o primeiro programador do mundo de um
computador programvel operacional.

1943
Warren McCulloch e Walter Pitts exploram arquiteturas de redes neurais para
inteligncia em sua obra Logical calculus ofthe ideas immanent in nervous
activity.

1943
Continuando seu esforo de guerra, a equipe britnica de computao Ultra
constri Colossus, que contribui para a vitria dos Aliados na Segunda Guerra
Mundial, sendo capaz de decifrar cdigos alemes ainda mais complexos. Ele
utiliza vlvulas eletrnicas que so de cem a mil vezes mais rpidas do que os
rels utilizados por Robinson.
1944
Howard Aiken completa o Mark I. Utilizando fitas de papel perfurado para
programar e vlvulas a vcuo para calcular problemas, ele o primeiro
computador programvel construdo por um americano.

1945
John von Neumann, professor do Instituto para Estudos Avanados, em Princeton,
New Jersey, EUA, publica o primeiro artigo moderno, descrevendo o conceito de
armazenamento de programas.

1946
O primeiro computador digital (programvel) de finalidade geral, inteiramente
eletrnico, desenvolvido para o exrcito por John Presper Eckert e John W.
Mauchley. Batizado como ENIAC, ele quase mil vezes mais rpido do que o
Mark I.

1946
A televiso decola muito mais rapidamente do que o rdio nos anos 1920. Em
1946, a porcentagem de lares americanos que tinha aparelhos de TV de 0,02%.
Isso sofrer um salto para 72% de 1956, e para mais de 90% em 1983.

1947
O transistor inventado por William Bradford Shockley, Walter Hauser Brattain e
John Bardeen. Esse minsculo dispositivo funciona como uma vlvula a vcuo,
mas capaz de alternar correntes a velocidades substancialmente altas. O
transistor revoluciona a microeletrnica, contribuindo para reduzir os custos dos
computadores e levando ao desenvolvimento de computadores mainframe e
minicomputadores.

1948
Cybernetics, um livro seminal sobre teoria da informao, publicado por
Norbert Wiener. Ele tambm cunha a palavra Ciberntica para definir "a cincia
do controle e da comunicao no animal e na mquina".

1949
O ESDAC, o primeiro computador de programa armazenado do mundo,
construido por Maurice Wilkes, cujo trabalho foi influenciado por Eckert e
Mauchley. O BINAC, desenvolvido pela nova empresa de Eckert e Mauchley,
nos EUA, apresentado pouco tempo depois.
1949
George Orwell retrata um mundo assustador, no qual os computadores so
utilizados por grandes burocracias para monitorar e escravizar a populao, em
seu livro 1984.

1950
Eckert e Mauchley desenvolvem o UNIVAC, O primeiro computador vendido
comercialmente. Ele usado para compilar os resultados do censo dos EUA,
marcando a primeira vez em que se trabalha neste censo utilizandose um
computador programvel.

1950
Em seu artigo "Computing machinery and intelligence", Alan Turing apresenta o
Teste de Turing, um meio para determinar se uma mquina inteligente ou no.

1950
A televiso a cores comercial transmitida pela primeira vez nos Estados Unidos,
e a televiso em preto-e-branco transcontinental disponibilizada no ano
seguinte.

1950
Claude Elwood Shannon escreve "Programming a Computer for play ing chess",
artigo publicado na Philosophical Magazine.

1951
Eckert e Mauchley constroem o EDVAC, que o primeiro computador a utilizar
o conceito de programa armazenado. O trabalho acontece na Moore School, na
Universidade da Pensilvnia.

1951
Paris sedia um Congresso de Ciberntica.

1952
O UNIVAC, utilizado pela rede de televiso Columbia Broadcasting Sy stem
(CBS), prev com sucesso a eleio de Dwight D. Eisenhower para a presidncia
dos Estados Unidos.

1952
Rdios transistorizados de bolso so introduzidos.

1952
Nathaniel Rochester projeta o 701, primeiro computador digital eletrnico de
linha de produo em srie da IBM. comercializado para uso cientfico.

1953
A estrutura qumica da molcula de ONA descoberta por James D. Watson e
Francis H. C. Crick.

1953
Investigaes filosficas, de Ludwig Wittgenstein, e Esperando Godot, pea de
Samuel Beckett, so publicados. Ambos os documentos so considerados da
maior importncia para o existencialismo moderno.

1953
Marvin Minsky e John McCarthy conseguem empregos de vero na Bell
Laboratories.

1955
0 Laboratrio de Semicondutores, de William Shockley fundado, comeando,
assim, o Vale do Silcio.

1955
A Remington Rand Corporation e a Sperry Gy roscope juntam foras e se tornam
a Sperry Rand Corporation. Por algum tempo, ela apresenta uma sria
concorrncia IBM.

1955
A IBM introduz sua primeira calculadora transistorizada. Ela utiliza 2.200
transistores em vez das 1.200 vlvulas a vcuo que seriam necessrias para um
poder de computao equivalente.

1955
Uma empresa dos EUA desenvolve o primeiro projeto de uma mquina robtica
para ser utilizada na indstria.

1955
IPL-II, a primeira linguagem de inteligncia artificial, criada por Allen Newell,
J. C. Shaw e Herbert Simon.

1955
O novo programa espacial e os militares dos EUA reconhecem a importncia de
ter computadores com potncia suficiente para lanar foguetes para a lua e
msseis pela estratosfera. Ambas as organizaes comeam a injetar
maciamente fundos para pesquisa.

1956
O Logic Theorist, que utiliza tcnicas recursivas de busca para solucionar
problemas matemticos, desenvolvido por Allen Newell, J. C. Shaw e Herbert
Simon.

1956
John Backus e uma equipe da IBM inventam a FORTRAN, a primeira linguagem
de programao de computadores cientficos.

1956
Stanislaw Ulam desenvolve o MANIACI, o primeiro programa de computador a
vencer um ser humano em uma partida de xadrez.

1956
O primeiro relgio comercial a funcionar com baterias eltricas apresentado
pela empresa francesa Lip.

1956
O termo Inteligncia Artificial cunhado em uma conferncia sobre
computadores no Dartmouth College.

1957
Kenneth H. Olsen funda a Digital Equipment Corporation.

1957
O General Problem Solver, que utiliza busca recursiva para resolver problemas,
desenvolvido por Allen Newell, J. C. Shaw e Herbert Simon.

1957
Noam Chomsky escreve Syntactic structures, livro em que ele considera
seriamente a computao necessria para a compreenso de uma linguagem
natural. Esta a primeira de muitas importantes obras, que lhe valero o ttulo de
Pai da Lingustica Moderna.

1958
Um circuito integrado criado por Jack St. Clair Kilby, da Texas Instruments.

1958
O Laboratrio de Inteligncia Artificial, no Instituto de Tecnologia de
Massachusetts, fundado por John McCarthy e Marvin Minsky.

1958
Allen Newell e Herbert Simon fazem a previso de que um computador digital
ser o campeo mundial de xadrez em dez anos.

1958
LISP, uma das primeiras linguagens de IA, desenvolvida por John McCarthy.

1958
A Agncia de Projetos de Pesquisa Avanada do Departamento de Defesa
DARPA, rgo que ir financiar importantes pesquisas de informtica durante
anos no futuro, criada.

1958
Sey mour Cray constri o Control Data Corporation 1604, o primeiro
supercomputador inteiramente transistorizado.

1958-1959
Jack Kilby e Robert Noy ce desenvolvem, cada um em separado, o chip de
computador. O chip de computador leva ao desenvolvimento de computadores
muito menores e mais baratos.

1959
Arthur Samuel completa seu estudo sobre aprendizado de mquina.
O projeto, um programa de jogo de damas, tem um desempenho to bom quanto
o de alguns dos melhores jogadores da poca.

1959
A preparao de documentos eletrnicos aumenta o consumo de papel nos
Estados Unidos. Neste ano, o pais ir consumir 7 milhes de toneladas de papel.
Em 1986, 22 milhes de toneladas sero utilizadas. As empresas americanas
sozinhas utilizaro 850 bilhes de pginas em 1981, 2,5 trilhes de pginas em
1986 e 4 trilhes em 1990.

1959
COBOL, uma linguagem de computador projetada para uso na rea de negcios,
desenvolvida por Grace Murray Hopper, que tambm foi uma das primeiras
programadoras do Mark I.
1959
A Xerox introduz a primeira copiadora comercial.

1960
Theodore Harold Maimen desenvolve o primeiro laser. Ele usa um cilindro de
rubi.

1960
A recm-criada DARPA, do Departamento de Defesa dos EUA, aumenta de
modo substancial seus fundos para pesquisas em computadores.

1960
Existem hoje cerca de 6 mil computadores em operao nos Estados Unidos.

anos 1960
Mquinas de redes neurais so bastante simples e incorporam um pequeno
nmero de neurnios organizados em apenas uma ou duas camadas. Esses
modelos revelam ser limitados em suas capacidades.

1961
O primeiro computador de time-sharing desenvolvido no MIT.

1961
O Presidente John F. Kennedy oferece o apoio para o projeto espacial Apollo e a
inspirao para importantes pesquisas em informtica quando diz, numa sesso
do Congresso dos EUA: "EU acredito que devemos ir lua."

1962
Os primeiros robs industriais do mundo so comercializados por uma empresa
dos EUA.

1962
Frank Rosenblatt define o Perceptron em seu Principies of neurodynamics.
Rosenblatt apresenta pela primeira vez o Perceptron, um simples elemento de
processamento para redes neurais, em uma conferncia em 1959.

1963
O Laboratrio de Inteligncia Artificial, na Stanford University, fundado por
John McCarthy.

1963
publicado o influente livro Steps toward artificial intelligence, de Marvin Minsky.

1963
A Digital Equipment Corporation anuncia o PDP-8, O primeiro minicomputador
bem-sucedido.

1964
A IBM introduz sua srie 360, aumentando ainda mais sua liderana na indstria
de informtica.

1964
Thomas E. Kurtz e John G. Henry, do Dartmouth College, inventam a linguagem
BASIC - Beginner's All-purpose Sy mbolic Instruction Code.

1964
Daniel Bobrow completa seu trabalho de doutorado sobre o Student, um
programa em linguagem natural que pode resolver problemas algbricos por
intermdio de texto em nvel de segundo grau.

1964
A previso de Gordon Moore, feita nesse ano, diz que os circuitos integrados iro
dobrar em complexidade a cada ano. Isto se tornar conhecido como a Lei de
Moore, e se provar verdade (com revises posteriores) pelas prximas dcadas.

1964
Marshall McLuhan, por intermdio de seu livro Understanding media, prev o
potencial da mdia eletrnica, especialmente a televiso, em criar uma "aldeia
global" na qual "o meio a mensagem".

1965
O Robotics Institute, na Carnegie Mellon University, que ir se tornar um dos
maiores centros de pesquisa de IAS, fundado por Raj Reddy.

1965
Hubert Drey fus apresenta um conjunto de argumentos filosficos contra a
possibilidade da inteligncia artificial em um memorando corporativo da RAND,
intitulado "Alchemy and artificial intelligence".

1965
Herbert Simon prev que, por volta de 1985, "as mquinas sero capazes de fazer
qualquer trabalho que um homem pode fazer".
1966
A Amateur Computer Society, possivelmente o primeiro clube de computadores
pessoais do mundo, fundada por Stephen B. Gray.
The Amateur Computer Society Newsletter uma das primeiras revistas sobre
computadores.

1967
O primeiro marcapasso interno desenvolvido pela Medtronics. Ele utiliza
circuitos integrados.

1968
Gordon Moore e Robert Noy ce fundam a Intel (Integrated Electronics)
Corporation.

1968
A ideia de um computador que possa ver, falar, ouvir e pensar inflama as
imaginaes quando HAL apresentado no filme 2001: uma odissia no espao,
de Arthur C. Clarke e Stanley Kubrick.

1969
Marvin Minsky e Sey mour Papert apresentam a limitao de redes neurais de
uma camada em seu livro Perceptrons. O teorema fulcral do livro demonstra
que um Perceptron incapaz de determinar se o desenho de uma linha est
totalmente conectado. O livro essencialmente interrompe os financiamentos para
pesquisas sobre redes neurais.

1970
O PIB dos EUA, em uma base per capita e em dlares constantes de 1958, de
3.500 dlares, ou mais de seis vezes o que era um sculo antes.

1970
O disquete apresentado para armazenamento de dados em computadores.

por volta de 1970


Pesquisadores do Centro de Pesquisa da Xerox em Paio Alto (PARC)
desenvolvem o primeiro computador pessoal, chamado Alto. 0 Alto do PARC
pioneiro no uso de grficos de bitmap, janelas, cones e dispositivos de ponteiro
em formato de mouse.

1970
Terry Winograd completa sua tese de referncia sobre o SHRDLU, um sistema
em linguagem natural que exibe comportamento de inteligncias diversas no
mundo pequeno dos blocos de crianas. Entretanto, o SHRDLU criticado por
sua falta de generalidade.

1971
O Intel 4.004, o primeiro microprocessador, introduzido pela Intel.

1971
introduzida a primeira calculadora de bolso. Ela pode somar, subtrair, dividir e
multiplicar.

1972
Continuando sua critica das capacidades da IA, Hubert Drey fus publica What
computers can't do, onde argumenta que a manipulao de smbolos no pode ser
a base da inteligncia humana.

1973
Stanley H. Cohen e Herbert W. Boy er demonstram que fios de DNA podem ser
cortados, reagrupados e, em seguida, reproduzidos inserindo-os na bactria
Escherchia coli. Esse trabalho cria as bases da Engenharia gentica.

1974
A revista Creative Computing comea a ser publicada. a primeira revista para
pessoas cujo hobby computao pessoal.

1974
O 8.080 de 8 bits, que o primeiro microprocessador de finalidade geral,
anunciado pela Intel.

1975
As vendas de microcomputadores nos Estados Unidos chegam a mais de cinco
mil, e o primeiro computador pessoal, o Altair 8.800, apresentado ao mercado.
Ele tem 256 by tes de memria.

1975
BYTE, a primeira revista de computadores de ampla distribuio no mercado,
publicada.

1975
Gordon Moore revisa sua observao sobre a taxa de duplicao de transistores
em um circuito integrado de 12 meses para 24 meses.

1976
A Kurzweil Computer Products introduz a Kurzweil Reading Machine (KRM), a
primeira mquina de leitura impresso-para-fala para cegos. Baseada na
primeira tecnologia de reconhecimento de caracteres pticos (OCR) oni-fonte
(para qualquer fonte), a KRM escaneia e l em voz alta qualquer material
impresso (livros, revistas, documentos datilografados).

1976
Stephen G. Wozniak e Steven P. Jobs fundam a Apple Computer Corporation.

1977
O conceito de robs vivos com emoes humanas convincentes retratado de
modo criativo no filme Guerra nas Estrelas.

1977
Pela primeira vez, uma empresa telefnica realiza Experincias em larga escala
com fibras pticas em um sistema telefnico.

1977
O Apple li, o primeiro computador pessoal a ser vendido em forma montada e o
primeiro com recurso de grficos coloridos, introduzido e comercializado com
sucesso.

1978
O Speak & Spell, um auxiliar de leitura computadorizado para crianas,
introduzido pela Texas Instruments. Este o primeiro produto que duplica
eletronicamente o aparelho fonador humano em um chip.

1979
Em um estudo de ponta realizado por nove pesquisadores e publicado no Journal
ofthe American Medicai Association, o desempenho do programa de computador
MYCIN comparado com o de mdicos no diagnstico de dez casos-teste de
meningite. O MYCIN apresenta um desempenho pelo menos to bom quanto o
dos especialistas mdicos.
O potencial dos sistemas especialistas em medicina se torna amplamente
reconhecido.

1979
Dan Bricklin e Bob Frankston estabelecem o computador pessoal como uma
ferramenta de negcios sria quando desenvolvem o VisiCalc, a primeira
planilha eletrnica.

1980
A receita de indstria de informtica de alguns milhes de dlares neste ano.

dcada de 1980
medida que os modelos de neurnios vo se tomando potencialmente mais
sofisticados, o paradigma da rede neural comea a ensaiar um retorno, e redes
com mltiplas camadas so utilizadas normalmente.

1981
A Xerox introduz o Star Computer, lanando assim o conceito de Desktop
Publishing. A LaserWriter, da Apple, lanada em 1985, ir aumentar ainda mais
a viabilidade dessa maneira barata e eficiente para escritores e artistas criarem
seus prprios documentos finalizados.

1981
A IBM apresenta seu Personal Computer (PC).

1981
O prottipo da impressora Bubble Jet apresentado pela Canon.

1982
Os tocadores de compact discs (CDS) so comercializados pela primeira vez.

1982
Mitch Kapor apresenta o Lotus 1-2-3, um programa de planilha enormemente
popular.

1983
Mquinas de fax esto rapidamente se tornando uma necessidade no mundo dos
negcios.

1983
A Musical Instrument Digital Interface MIDI apresentada em Los Angeles, no
primeiro show de Fabricantes de Msica Norte-Americanos.

1983
Seis milhes de computadores pessoais so vendidos nos Estados Unidos.
1984
O Macintosh, da Apple, apresenta a "metfora da rea de trabalho", cuja
pioneira foi a Xerox, incluindo grficos em bitmap, cones e o mouse.

1984
William Gibson utiliza o termo ciberespao em seu livro Neuromancer.

1984
O sintetizador Kurzweil 250 (K250), considerado o primeiro instrumento
eletrnico a emular com sucesso os sons de instrumentos acsticos, introduzido
no mercado.

1985
Marvin Minsky publica A sociedade da mente, livro no qual apresenta uma teoria
da mente em que a inteligncia vista como sendo o resultado de uma
organizao adequada de uma hierarquia de mentes com mecanismos simples
no nvel mais baixo da hierarquia.

1985
O Media Laboratory do MIT, fundado por Jerome Weisner e Nicholas
Negroponte. O laboratrio dedicado a pesquisar possveis aplicaes e
interaes da informtica, sociologia e inteligncia artificial no contexto da
tecnologia da mdia.

1985
Existem 116 milhes de empregos nos Estados Unidos, comparados com 12
milhes em 1870. No mesmo perodo, o nmero dos empregados cresceu de 31
para 48%, e o PIB per capita em dlares constantes aumentou em 600%. Essas
tendncias no mostram sinais de diminuio.

1986
Teclados eletrnicos movimentam 55,2% do mercado de teclados musicais dos
EUA, comparados a 9,5% em 1980.

1986
A expectativa de vida de cerca de 74 anos nos Estados Unidos. Somente 3% da
fora de trabalho dos EUA est envolvida na produo de alimentos; 76% dos
adultos norte-americanos tm diploma de segundo grau, e 7,3 milhes de
estudantes dos EUA esto na faculdade.

1987
As aes da Bolsa de Valores de Nova York tiveram seu maior dia de perdas,
devido, em parte, ao trading computadorizado.

1987
Os sistemas de fala atuais podem oferecer qualquer um dos seguintes recursos:
um grande vocabulrio, reconhecimento de fala contnua ou independncia do
falante.

1987
Sistemas robticos de viso constituem, hoje, uma indstria de 300 milhes de
dlares, e crescero para 800 milhes em 1990.

1988
A memria de computador custa hoje apenas um centsimo de milionsimo do
que custava em 1950.

1988
Marvin Minsky e Sey mour Papert publicam uma edio revista e atualizada de
Perceptrons, na qual discutem desenvolvimentos recentes em maquinrio de
redes neurais para inteligncia.

1988
Nos Estados Unidos, 4,7 milhes de microcomputadores, 120 mil
minicomputadores e 11.500 mainframes so vendidos nesse ano.

1988
A Connection Machine de W. Daniel Hillis capaz de 65.536 computaes ao
mesmo tempo.

1988
Computadores notebook esto substituindo os laptops de tamanho maior em
termos de popularidade.

1989
A Intel apresenta o microprocessador 80386SX, de 16 megahertz (MHZ) e 2,5
MIPS.

1990
A Nautilus, a primeira revista em CD-ROM, publicada.

1990
O desenvolvimento da Hy perText Markup Language, pelo pesquisador Tim
Bemers-Lee, e sua liberao pelo CERN,.O laboratrio de fsica de alta energia
em Genebra, Sua, Leva criao da World Wide Web.

1991
Telefones celulares e e-mail esto aumentando em popularidade como
ferramentas de comunicao pessoais e de negcios.

1992
O primeiro drive de CD-ROM de dupla velocidade se torna disponvel pela NEC.

1992
O primeiro assistente digital pessoal PDA [personal digital assistant], um
computador de mo (handheld), apresentado no Consumer Electronics Show,
em Chicago. O fabricante a Apple Computer.

1993
O microprocessador Pentium de 32 bits lanado pela Intel. Esse chip possui 3,1
milhes de transistores.

1994
A World Wide Web lanada.

1994
A America On-line tem hoje mais de um milho de assinantes.

1994
Scanners e CD-ROMS esto se tornando cada vez mais populares.

1994
A Digital Equipment Corporation introduz uma verso de 300 MHZ do
processador Alpha AXP que executa 1 bilho de instrues por segundo.

1996
A Compaq Computer e a NEC Computer Sy stems fabricam computadores
handheld que rodam Windows CE.

1996
A NEC Electronics fabrica o processador R4101 para PDAS. Ele inclui uma
interface touch screen.
1997
Ocomputador Deep Blue derrota Gary Kasparov, campeo mundial de xadrez,
em um torneio oficial.

1997
A Dragon Sy stems introduz o Naturally Speaking, o primeiro produto de software
de ditado de fala contnua.

1997
Vidsofones esto sendo utilizados em instalaes comerciais.

1997
Sistemas de reconhecimento facial esto comeando a ser utilizados em caixas
automatizados.

1998
A Dictation Division, da Lemout 8. Hauspie Speech Products (ex-Kurzweil
Applied Intelligence), introduz o Voice Xpress Plus, o primeiro programa de
reconhecimento de fala continua com a capacidade de compreender comandos
em linguagem natural.

1998
Transaes comerciais rotineiras pelo telefone esto comeando a ser realizadas
entre um cliente humano e um sistema automtico que trava um dilogo verbal
com o cliente (por exemplo: reservas para voos pela United Airlines).

1998
Comeam a surgir fundos de investimento gue utilizam algoritmos evolucionrios
e redes neurais para tomar decises de investimentos (por exemplo: Advanced
Investment Technologies).

1998
A World Wide Web est por toda parte. J se tornou rotina para alunos de segundo
grau e lojinhas locais terem websites.

1998
Personalidades automatizadas, que aparecem como rostos animados que falam
com movimentos da boca e expresses faciais realistas, esto trabalhando em
laboratrios. Essas personalidades reagem s afirmaes faladas e s expresses
faciais de seus usurios humanos. Elas esto sendo desenvolvidas para ser
utilizadas em futuras interfaces de usurio para produtos e servios, como
assistentes de negcios e de pesquisa personalizados, e para realizar transaes.

1998
0 Virtual Retina Display (VRD) da Microvision projeta imagens diretamente nas
retinas do usurio. Embora seja caro, verses para consumidores esto sendo
projetadas para 1999.

1998
A tecnologia bluetooth est sendo desenvolvida para redes de rea local LANS
[local area networks] "corporais" e para comunicao sem fio entre
computadores pessoais e perifricos associados. A comunicao sem fio est
sendo desenvolvida para conexo de banda larga para a Web.

1999
O livro A era das mquinas espirituais, de Ray Kurzweil, foi publicado nos EUA.

2009
Um computador pessoal de mil dlares pode executar cerca de um trilho de
clculos por segundo.
Computadores pessoais com display s visuais de alta resoluo aparecem em
uma faixa de tamanhos, desde os pequenos o suficiente para ser embutidos em
roupas e joias, at o tamanho de um livro fino.

Os cabos esto desaparecendo. A comunicao entre componentes utiliza


tecnologia sem fio de curta distncia. A comunicao sem fio de alta velocidade
fornece acesso Web.
A maioria dos textos criada utilizando-se reconhecimento de fala continua. As
interfaces de linguagem de usurio (LUIS) tambm so ubquas.

A maioria das transaes comerciais de rotina (compras, viagens, reservas)


acontece entre um humano e uma personalidade virtual. Muitas vezes, a
personalidade virtual inclui uma presena visual animada que parece um rosto
humano.

Embora a organizao tradicional da sala de aula ainda seja comum, materiais


inteligentes de ensino comearam a aparecer como um meio comum de
aprendizado.
Mquinas de leitura de bolso para cegos e pessoas com viso muito reduzida,
"mquinas de audio" (converso fala-para-texto) para surdos, e dispositivos
ortpticos controlados por computador para paraplgicos resultam em uma
percepo cada vez maior de que as deficincias bsicas no incapacitam
necessariamente as pessoas.

Telefones tradutores (traduo de linguagem fala-a-fala) so usados


normalmente para muitos pares de idiomas.

Retornos acelerados, vindos do avano da tecnologia de computadores, tm


resultado, em uma expanso econmica cada vez maior. A deflao nos preos,
que foi uma realidade na rea de informtica durante o sculo XX, est
ocorrendo agora fora dessa rea. A razo disso que praticamente todos os
setores da economia foram profundamente afetados pela melhoria acelerada do
desempenho de preo da computao.

Msicos humanos costumam fazer jam sessions com msicos cibernticos.

Tratamentos biogenticos para cncer e doenas cardacas reduziram


enormemente a mortalidade provocada por essas doenas.
O movimento neoludita est crescendo.

2019

Um dispositivo de computao de mil dlares (em dlares de 1999), hoje,


aproximadamente igual capacidade computacional do crebro humano.
Os computadores, hoje, so em grande parte invisveis e esto embutidos em
toda parte: paredes, mesas, cadeiras, roupas, joias e corpos.
Display s de realidade virtual tridimensionais, embutidos em culos e lentes de
contato, assim como lentes "auditivas", so usados rotineiramente como
interfaces primrias para comunicao com outras pessoas, computadores, a
Web e a realidade virtual.
A maior parte da interao com a computao por meio de gestos e
comunicao falada em linguagem natural de duas vias.
Nanomquinas esto comeando a ser aplicadas em fbricas e no controle de
processos.
A realidade virtual visual e auditiva tridimensional de alta resoluo e ambientes
tteis realistas e inteiramente abrangentes permitem que as pessoas faam
praticamente tudo com todo mundo, independentemente da proximidade fsica.
Livros de papel ou documentos so raramente utilizados, e a maior parte do
aprendizado realizada por meio de professores baseados em software,
simulados e inteligentes.
Os cegos costumam usar normalmente sistemas de navegao de leitura
instalados em culos. Surdos leem o que outras pessoas esto dizendo por
intermdio de seus display s de lentes. Paraplgicos e alguns quadriplgicos
costumam andar e subir escadas atravs de uma combinao de dispositivos
robticos exoesqueletos e de estmulo de nervos controlados por computador.
A imensa maioria das transaes inclui uma pessoa simulada.
Sistemas de direo automtica esto sendo instalados agora na maioria das
estradas.
As pessoas esto comeando a ter relacionamentos com personalidades
automatizadas e a us-las como companheiros, professores, ajudantes e amantes.
Artistas virtuais, com suas prprias reputaes, esto emergindo em todas as
artes.
Existem relatrios amplos de computadores que passam pelo Teste de Turing,
embora esses testes no atendam aos critrios estabelecidos por observadores
entendidos.
2029
Uma unidade de computao de mil dlares (em dlares de 1999) tem a
capacidade computacional de aproximadamente mil crebros humanos.
Implantes permanentes ou removveis (semelhantes a lentes de contato) para os
olhos, bem como implantes cocleares, so hoje utilizados para fornecer input e
output entre o usurio humano e a rede de computao mundial.
Caminhos neurais diretos foram aperfeioados para conexo de banda larga com
o crebro humano. Uma srie de implantes neurais est se tornando disponvel
para ampliar a percepo visual e auditiva, e interpretao, memria e
raciocnio.
Agentes automatizados esto, agora, aprendendo sozinhos, e um conhecimento
significativo est sendo criado por mquinas com pouca ou nenhuma interveno
humana. Computadores leram toda a literatura e material multimdia gerados por
humanos e mquinas.
Existe um uso amplo de comunicao visual, auditiva e ttil, totalmente
abrangente, utilizando conexes neurais diretas, permitindo que a realidade
virtual acontea sem ter de estar em um "ambiente fechado de toque total".
A maioria das comunicaes no envolve humanos. A maioria das comunicaes
envolvendo um humano se d entre um humano e uma mquina.
Quase no existe mais emprego humano na produo, na agricultura ou nos
transportes. As necessidades bsicas da vida esto disponveis para a grande
maioria da raa humana.
Existe uma discusso cada vez maior sobre os direitos jurdicos dos
computadores e o que constitui ser "humano".
Embora os computadores costumem passar rotineiramente em formas
aparentemente vlidas do Teste de Turing, persiste uma controvrsia sobre se a
inteligncia de mquina igual ou no humana em toda a sua diversidade.
Mquinas afirmam ser conscientes. Essas afirmaes so aceitas em sua grande
parte.

2049
0 uso comum de comida nanoproduzida, que tem a composio nutricional
correta e o mesmo gosto e textura dos alimentos produzidos organicamente,
significa que a disponibilidade de comida no mais afetada por recursos
limitados, tempo ruim na lavoura ou desperdcio. Projees de enxames de
nanobs so utilizadas para criar projees visual-auditivo-tteis de pessoas e
objetos na realidade real.

2072
A picoEngenharia (o desenvolvimento de tecnologia na escala de picmetros ou
trilionsimos de metro) se torna prtica.1

Por volta do ano 2099


H uma forte tendncia para uma fuso do pensamento humano com o mundo
da inteligncia de mquina que a espcie humana criou Inicialmente.
No existe mais distino clara entre humanos e computadores.
A maioria das entidades conscientes no possui presena fsica permanente.
Inteligncias baseadas em mquinas derivadas de modelos estendidos da
inteligncia humana afirmam ser humanas, embora seus crebros no sejam
estruturados em processos celulares baseados em carbono, mas em equivalentes
eletrnicos e fotnicos. A maioria dessas inteligncias no est vinculada a
nenhuma unidade de processamento computacional especfica. 0 nmero de
humanos baseados em software excede enormemente o nmero dos que ainda
utilizam computao nativa baseada em neurnios.
Mesmo entre as inteligncias humanas que ainda usam neurnios baseados em
carbono, existe um uso ubquo de tecnologia de implantes neurais, o que fornece
um aumento enorme das habilidades perceptuais e cognitivas humanas.
Humanos que no utilizam esses implantes so incapazes de participar de modo
significativo de dilogos com os que os utilizam.
Como a maior parte das informaes publicada por meio de protocolos de
conhecimento assimilado padro, as informaes podem ser compreendidas
instantaneamente. 0 objetivo da educao, e dos seres inteligentes, descobrir
novo conhecimento para aprender.
Propostas de femtoEngenharia (Engenharia na escala de femtmetros, ou um
milsimo de trilionsimo de metro) so controvertidas.2
A expectativa de vida no mais um termo vivel em relao a seres
inteligentes.

Daqui a muitos milnios... Seres inteligentes consideram o destino do Universo.


COMO CONSTRUIR UMA MQ UINA INTELIGENTE EM TRS
PARADIGMAS FCEIS

A medida que o Deep Blue se aprofunda, passa a exibir elementos de


compreenso estratgica. Em algum lugar, a mera ttica est sendo
traduzida em estratgia. Isto o mais prximo que j vi de
inteligncia de computadores. uma forma estranha de inteligncia,
o incio da inteligncia. Mas voc pode senti-la. Pode sentir o cheiro
dela. Frederick - - Friedel, assistente de Garry Kasparov,
comentando sobre o computador que derrotou seu chefe

Todo o objetivo desta frase tomar claro qual o objetivo desta frase.
- Douglas Hofstadter

- Por favor, o senhor poderia me dizer que caminho eu deveria tomar


para sair daqui? perguntou Alice.
- Vai depender muito de para onde voc quer ir disse o Gato.
- No me importo muito de para onde... disse Alice.
- Ento no faz muita diferena o caminho que voc tomar disse o
Gato.
- ... desde que eu chegue a algum lugar Alice acrescentou guisa de
explicao.
- Ah, isso voc vai conseguir, com certeza disse o Gato. Basta
apenas caminhar o suficiente.
- Lewis Carroll

Um professor acabara de dar uma palestra em alguma augusta


universidade sobre a origem e a estrutura do universo, e uma
velhinha calando tnis subiu at o plpito. Desculpe, senhor, mas o
senhor errou tudo , disse ela. A verdade que o universo est
sentado nas costas de uma tartaruga enorme. O professor decidiu
agrad-la. Ah, mesmo?, ele perguntou. Bom, ento me diga:
essa tartaruga est em cima de qu? A senhora tinha a resposta na
ponta da lngua: Em cima de outra tartaruga, ora. O professor
perguntou: E essa tartaruga, est em cima de qu? Sem hesitao,
ela responde: De outra tartaruga. O professor, ainda no jogo,
repetiu a pergunta. A mulher comeou a demonstrar impacincia. Ela
levantou a mo, interrompendo-o no meio da pergunta. Poupe o
flego, meu filho. uma tartaruga em cima da outra at l embaixo.
- Rolf Landauer

Conforme mencionei no Captulo 6, Construindo Novos Crebros,


compreender a inteligncia um pouco parecido com descascar uma cebola:
penetrar cada camada revela outra cebola. No final do processo, temos muitas
cascas de cebola, mas nenhuma cebola. Em outras palavras, a inteligncia em
particular a inteligncia humana opera em muitos nveis. Ns podemos penetrar
e compreender cada nvel, mas o processo inteiro requer que todos os nveis
funcionem juntos da maneira correta.
Apresento aqui algumas futuras perspectivas sobre os trs paradigmas que
discuti no Captulo 4, Uma Nova Forma de Inteligncia na Terra. Cada um
desses mtodos pode oferecer solues inteligentes para problemas
cuidadosamente definidos. Mas, para criar sistemas que consigam responder de
modo flexvel nos ambientes complexos em que entidades inteligentes
frequentemente se encontram, essas abordagens precisam ser combinadas de
formas adequadas. Isto particularmente verdadeiro quando existe interao
com fenmenos que incorporam mltiplos nveis de compreenso. Por exemplo,
se construirmos uma nica rede neural gigante e tentarmos trein-la para que
compreenda todas as complexidades de fala e de linguagem, os resultados sero,
na melhor das hipteses, limitados. Resultados mais encorajadores so obtidos se
dividirmos o problema de uma maneira que corresponda aos mltiplos nveis de
sentido que encontramos nesta forma exclusivamente humana de comunicao.
O crebro humano organizado da mesma maneira: como um intrincado
mosaico de regies especializadas. E, medida que formos aprendendo os
algoritmos paralelos do crebro, teremos os meios de estend-los amplamente.
Como apenas um exemplo, a regio do crebro responsvel pelo pensamento
lgico e recursivo o crtex cerebral tem meros 8 milhes de neurnios.1 J
estamos construindo redes neurais milhares de vezes maiores e que operam
milhes de vezes mais rpido. A questo central, ao se projetarem mquinas
inteligentes (at elas tomarem essa tarefa de nossas mos), ser projetar
arquiteturas inteligentes para combinar os mtodos relativamente simples que
compreendem os elementos bsicos da inteligncia.

A frmula recursiva

Eis aqui uma frmula realmente simples para criar solues inteligentes para
problemas difceis. Oua com ateno ou no vai entender.
A frmula recursiva :
Para minha prxima etapa, execute minha prxima melhor etapa. Se acabar,
acabei.
Pode parecer bem simples, e confesso que no h muito contedo primeira
vista. Mas seu poder surpreendente.
Vamos considerar o exemplo clssico de um problema examinado pela
frmula recursiva: o jogo de xadrez. O xadrez considerado um jogo inteligente,
pelo menos o era at recentemente. A maioria dos observadores ainda so da
opinio de que preciso inteligncia para jogar uma boa partida. Ento, como
que nossa frmula recursiva se sai nessa rea?
O xadrez um jogo que se joga com um movimento de cada vez. O objetivo
fazer movimentos bons. Ento, vamos definir um programa que faa bons
movimentos. Aplicando a frmula recursiva ao xadrez, ns refazemos a frase da
seguinte maneira:

ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO: Escolha meu melhor


movimento.
Se eu ganhar, acabei.

Esperem um segundo; isto j vai fazer sentido. Preciso fatorar mais um


aspecto do xadrez, que o fato de que no estou nessa sozinho. Eu tenho um
oponente. Ela tambm faz movimentos. Vamos dar a ela o benefcio da dvida e
supor que ela tambm faa bons movimentos. Se isso se provar errado, ser uma
oportunidade, no um problema. Ento, agora ns temos:

ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO: Escolha meu melhor


movimento, supondo que meu oponente far o mesmo.
Se eu ganhar, acabei.

A esta altura, precisamos levar em conta a natureza da recurso. Uma regra


recursiva uma regra que definida em termos de si mesma. Uma regra
recursiva circular, mas, para ser til, no queremos ficar andando em crculos
para sempre. Precisamos de uma vlvula de escape.
Para ilustrar a recurso, vamos levar em conta um exemplo: a simples
funo fatorial. Para computar o fatorial de n, ns multiplicamos n pelo fatorial
de (n - 1). Esta a parte circular: j definimos essa funo em termos de si
mesma. Tambm precisamos especificar que o fatorial de 1 = 1. Esta nossa
vlvula de escape.
Como exemplo, vamos computar o fatorial de 2. Segundo nossa definio:
Fatorial de 2 = 2 vezes (fatorial de 1).
Ns sabemos diretamente qual o (fatorial de 1); por isso, a est nosso
escape da recurso infinita. Colocando o (fatorial de 1) = 1, podemos agora
escrever:
Fatorial de 2 = 2 vezes 1 =2 .
Voltando ao xadrez, podemos ver que a funo ESCOLHA MEU MELHOR
MOVIMENTO recursiva, j que definimos o melhor movimento em termos
de si mesmo. A enganosamente incua parte se eu ganhar, acabei de nossa
estratgia nossa vlvula de escape.
Vamos fatorar o que sabemos a respeito do xadrez. E aqui que levamos
cuidadosamente em conta a definio do problema. Percebemos que, para
escolher o melhor movimento, precisamos comear listando os movimentos
possveis. Isto no muito complicado. Os movimentos oficiais em qualquer
ponto do jogo so definidos pelas regras. Embora mais complicadas do que
alguns outros jogos, as regras do xadrez so rgidas e facilmente programveis.
Ento, listamos os movimentos e escolhemos o melhor.
Mas qual o melhor? Se o movimento resultar em vitria, isso j estar
timo. Ento, mais uma vez, ns meramente consultamos as regras e escolhemos
um dos movimentos que resulta em um imediato xeque-mate. Talvez no
tenhamos tanta sorte e nenhum dos movimentos possveis oferea uma vitria
imediata. Ns ainda precisamos levar em conta se o movimento me permite ou
no vencer ou perder. A esta altura, ainda precisamos levar em conta a sutil
adio que fizemos nossa regra, supondo que meu oponente far o mesmo.
Afinal, minha vitria ou derrota afetada pelo que meu oponente poderia fazer.
Preciso me colocar no lugar dele e escolher o melhor movimento dele. Como
posso fazer isso? E a que entra o poder da recurso. Temos um programa que faz
exatamente isso, chamado ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO. Ento
ns o chamamos para determinar o melhor movimento do meu oponente.
Nosso programa est, agora, estruturado da seguinte maneira. ESCOLHA
MEU MELHOR MOVIMENTO gera uma lista de todos os movimentos
possveis permitidos pelas regras. Ele examina cada movimento possvel de cada
vez. Para cada movimento, ele gera um tabuleiro hipottico, representando qual
seria a colocao das peas caso aquele movimento fosse selecionado.
Novamente, isso apenas requer a aplicao da definio do problema, conforme
incorporado s regras do xadrez. ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO
agora se coloca no lugar do meu oponente e chama a si mesmo para determinar
o melhor movimento dele. Ento, comea a gerar todos os movimentos possveis
dele a partir daquela posio do tabuleiro.
Logo, o programa fica chamando a si mesmo sem parar, continuando a
expandir movimentos e contra movimentos possveis em uma rvore de
possibilidades, que vai se expandindo sempre. Este processo costuma ser
chamado de busca minimax, porque alternamos tentativas de minimizar a
capacidade de meu oponente vencer e maximizar a minha prpria.
Onde que isso tudo termina? O programa fica simplesmente chamando a si
mesmo at que cada ramo da rvore de movimentos e contra movimentos
possveis resulta em um fim de jogo. Cada fim de jogo fornece a resposta:
vitria, empate ou desistncia. No ponto mais distante de expanso de
movimentos e contra movimentos, o programa encontra movimentos que
finalizam o jogo. Se um movimento resultar em uma vitria, ns escolhemos
esse movimento. Se no houver movimentos que levem vitria, ento
acordamos um empate. Se no houver movimentos de vitria nem de empate,
continuo jogando assim mesmo, na esperana de que meu oponente no seja
perfeito como eu.
Esses ltimos movimentos so os ramos finais chamados folhas em nossa
rvore de sequncias de movimentos. Agora, em vez de continuar a chamar o
ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO, o programa comea a retornar de
suas chamadas para si mesmo. Quando comea a retornar de todas as chamadas
ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO aninhadas, ele j determinou o
melhor movimento em cada ponto (incluindo o melhor movimento para meu
oponente) e, assim, pode finalmente selecionar o movimento correto para a
situao atual real do tabuleiro.
Ento, ser que este simples programa consegue jogar um jogo bom? A
resposta : sim, e um xadrez perfeito. Eu no tenho como perder, a menos que
meu oponente comece e seja tambm perfeito. O xadrez perfeito muito bom
mesmo, muito melhor do que qualquer mero humano. A parte mais complicada
da funo ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO o nico aspecto que no
extremamente simples gerar os movimentos permitidos em cada ponto. E isto
apenas uma questo de codificar as regras. Essencialmente, ns j
determinamos a resposta, definindo cuidadosamente o problema.
Mas ainda no acabamos. Embora jogar xadrez possa ser considerado
impressionante, no bom o bastante. Ns precisamos levar em conta o nvel de
resposta que o ESCOLHA MEU MELHOR MOVIMENTO ter como jogador.
Se supusermos que existem, em mdia, cerca de oito movimentos possveis para
cada situao no tabuleiro, e que uma partida tpica dura cerca de 30
movimentos, precisamos considerar 830 possveis sequncias de movimento para
expandir inteiramente a rvore de todas as possibilidades de movimento e contra
movimento. Se supusermos que podemos analisar 1 bilho de posies de
tabuleiro por segundo (muito mais rpido que qualquer programa de computador
enxadrista hoje), levaria 1018 segundos, ou cerca de 40 bilhes de anos, para
selecionar cada movimento.
Infelizmente, este no um jogo oficial. Essa abordagem recurso um
pouco parecida com a evoluo: ambas fazem um timo trabalho, mas so
incrivelmente lentas. Isto realmente no surpreendente se voc pensar a
respeito. A evoluo representa outro paradigma muito simples, e na verdade
outra de nossas frmulas simples.
Entretanto, antes de jogarmos a frmula recursiva fora, vamos tentar
modific-la para que leve em conta nossa pacincia humana e, por enquanto,
nossa mortalidade.
Claramente precisamos colocar limites na profundidade a que permitimos
que a recurso acontea. O tamanho ao qual permitimos que a rvore
movimento-contra movimento cresa depende de quanta computao temos
disponvel. Dessa maneira, podemos usar a frmula recursiva em qualquer
computador, de um computador num relgio de pulso at um supercomputador.
Limitar o tamanho dessa rvore significa, claro, que no podemos expandir
cada ramo at o fim do jogo. Precisamos interromper a expanso
arbitrariamente e ter um mtodo de avaliar as folhas terminais de uma rvore
inacabada. Quando consideramos expandir inteiramente cada sequncia de
movimentos at o fim do jogo, a avaliao era simples: ganhar melhor que
empatar, e perder no bom de jeito nenhum. Avaliar uma posio de tabuleiro
no meio do jogo ligeiramente mais complicado. Na verdade, mais
controvertido porque aqui encontramos vrias escolas de pensamento.
O gato em Alice no pas das maravilhas, que diz a Alice que no importa
muito para onde ela vai, deve ter sido um especialista em algoritmos recursivos.
Qualquer abordagem minimamente razovel funciona muito bem. Se, por
exemplo, ns simplesmente adicionarmos os valores das peas (isto , dez para a
rainha, cinco para a torre e assim por diante), obteremos resultados um tanto
respeitveis. Programar a frmula recursiva minimax, utilizando o mtodo de
avaliao de folhas terminais pelo valor das peas, conforme executado num
computador pessoal mediano por volta de 1998, derrotar todos os humanos do
planeta, exceo de alguns milhares.
E isto o que chamo de escola da mente simples. Esta escola de pensamento
diz: use um mtodo simples de avaliao das folhas terminais e coloque todo o
poder computacional que temos disponvel na expanso de movimentos e contra
movimentos o mais profundamente possvel. Outra abordagem a escola de
mente complicada, que diz que precisamos utilizar procedimentos sofisticados
para avaliar a qualidade do tabuleiro em cada posio de folha terminal.
O Deep Blue, da IBM, o computador que cruzou esse limiar histrico, utiliza
um mtodo de avaliao de folhas que muito mais refinado que simplesmente
adicionar valores de peas. Entretanto, em uma discusso que tive com Murray
Campbell, chefe da equipe do Deep Blue, apenas semanas antes de sua vitria
histrica de 1997, Campbell concordou que o mtodo de avaliao do Deep Blue
era de mente mais simples que complicada.

"PSEUDOCDIGO" SEM MATEMTICA PARA O ALGORITIMO


RECURSIVO

Eis aqui o esquema bsico do algoritmo recursivo. Muitas variaes so possveis,


e o projetista do sistema precisa fornecer determinados parmetros crticos e
mtodos, detalhados a seguir.
O algoritmo recursivo

Define uma funo (programa), ESCOLHER PRXIMA MELHOR


ETAPA. A funo retorna um valor de SUCESSO (resolvemos o problema) ou
FRACASSO (no o resolvemos). Se ela retorna com um valor de SUCESSO,
ento a funo tambm retorna a seqncia de etapas selecionadas que resolveu
o problema, ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA faz o seguinte:

ESCOLHER PRHIMA MELHOR ETAPA

Determine se o programa pode escapar da recurso contnua neste ponto. Este


item e os dois itens a seguir tratam desta deciso de escape. Primeiro, determine
se o problema j foi resolvido. Como esta chamada para ESCOLHER
PRXIMA MELHOR ETAPA provavelmente veio do programa chamando a si
mesmo, podemos agora ter uma soluo satisfatria. Os exemplos so:

(i) no contexto de um jogo (p. ex.: xadrez), o ltimo movimento nos


permite vencer (p.ex.: xeque-mate);
(ii) no contexto da soluo de um teorema matemtico, a ltima etapa
prova o teorema;
(iii) no contexto de um programa artstico (p.ex.: poeta ou compositor
ciberntico), a ltima etapa corresponde aos objetivos para a prxima
palavra ou nota.
Se o problema foi resolvido de forma satisfatria, o programa retorna com
um valor de SUCESSO. Neste caso, ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA
tambm retorna a sequncia de etapas que provocou o sucesso.
Se o problema no foi resolvido, determine se uma soluo ainda pode ser
encontrada. Os exemplos so:

(i) no contexto de um jogo (p. ex.: xadrez), este movimento faz com que
percamos (p. ex.: xeque-mate para o outro lado);
(ii) no contexto da soluo de um teorema matemtico, esta etapa viola o
teorema;
(iii) no contexto de um programa artstico (p. ex.: poeta ou compositor
ciberntico), esta ltima viola os objetivos para a prxima palavra ou nota.
Se a soluo a esta altura foi considerada impossvel, o programa retorna com
um valor de FRACASSO.
Se o problema no foi resolvido nem considerado impossvel a este ponto da
expanso recursiva, determine se a expanso deveria ser abandonada ou no.
Este um aspecto central do projeto e leva em considerao a limitao de
tempo de computador que temos para gastar. Os exemplos so:

(i) no contexto de um jogo (p. ex.: xadrez), este movimento coloca nosso
lado suficiente "adiante" ou "atrs". Tomar esta determinao pode no ser
algo fcil e a deciso bsica do projeto. Entretanto, abordagens simples
(p. ex.: adicionar os valores das peas) ainda podem oferecer bons
resultados. Se o programa determinar que nosso lado est suficiente
adiante, ento ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA retorna de
maneira semelhante a uma determinao de que nosso lado venceu (isto ,
com um valor de SUCESSO). Se o programa determinar que nosso lado
est suficientemente "atrs", ento ESCOLHER PRXIMA MELHOR
ETAPA retorna de maneira semelhante a uma determinao de que nosso
lado perdeu (isto , com um valor de FRACASSO);
(ii) no contexto da soluo de um teorema matemtico, esta etapa envolve
determinar a improbabilidade de a sequncia de etapas na prova
apresentar uma prova. Se isso acontecer, ento este caminho deveria ser
abandonado, e ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA retorna de
maneira semelhante a uma determinao de que esta etapa viola o
teorema (isto , com um valor de FRACASSO). No existe equivalente
"suave" de sucesso. No podemos retornar com um valor de SUCESSO at
termos realmente resolvido o problema. Esta a natureza da matemtica;
(iii) no contexto de um programa artstico (p. ex.: poeta ou compositor
ciberntico), esta etapa envolve determinar a improbabilidade de a
sequncia de etapas (p. ex.: palavras em um poema, notas em uma
cano) satisfazer os objetivos da prxima etapa. Se isso acontecer, ento
este caminho deveria ser abandonado, e ESCOLHER PRXIMA
MELHOR ETAPA retoma de maneira semelhante a uma determinao
de que esta etapa os objetivos da prxima etapa (isto , com um valor de
FRACASSO).

Se ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA no retornou (porque o


programa no determinou sucesso nem fracasso e fez uma determinao de que
este caminho deveria ser abandonado neste ponto), ento no escapamos da
expanso recursiva contnua. Neste caso, agora geramos uma lista de todas as
etapas possveis neste ponto. aqui que o preciso enunciado do problema entra:

(i) no contexto de um jogo (p. ex.: xadrez), isto envolve gerar todos os
movimentos possveis para "nosso" lado e para o estado atual do tabuleiro.
Isto envolve uma codificao rgida das regras do jogo;
(ii) no contexto de encontrar a prova para um teorema matemtico, isto
envolve listar os possveis axiomas ou teoremas anteriormente
comprovados que possam ser aplicadas neste ponto na soluo;
(iii) no contexto de um programa ciberntico de arte, isto envolve listar
possveis palavras/notas/segmentos de Linha que poderiam ser usados neste
ponto.

Para cada possvel prxima etapa:


(i) crie a situao hipottica que existiria se esta etapa fosse implementada.
Em um jogo, isto significa o estado hipottico do tabuleiro. Em uma prova
matemtica, isto significa adicionar esta etapa (p. ex.: axioma) prova.
Em um programa artstico, isto significa adicionar esta
palavra/nota/segmento de linha;
(ii) agora chame ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA para
examinar esta situao hipottica. aqui, naturalmente, que a recurso
entra, porque o programa est agora chamando a si mesmo;
(iii) se a chamada acima para ESCOLHER PRXIMA MELHOR
ETAPA retornar com um valor de SUCESSO, ento retorne da chamada
para ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA (na qual estamos agora)
tambm com um valor de SUCESSO. Caso contrrio, considere a prxima
etapa possvel.

Se todas as prximas etapas possveis tiverem sido consideradas sem se


encontrar uma etapa que resultasse em um retorno da chamada para
ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA com um valor de SUCESSO, ento
retorne desta chamada para ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA (na
qual estamos agora) com um valor de FRACASSO.

FIM D E ESC OLHER PR XIM A M ELHOR ETA PA

Se a chamada original para ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA


retornar com um valor de SUCESSO, ela tambm retornar a sequncia correta
de etapas:

(i) no contexto de um jogo, a primeira etapa nesta sequncia o prximo


movimento que voc deve fazer;
(ii) no contexto de uma prova matemtica, a sequncia inteira de etapas a
prova;
(iii) no contexto de um programa ciberntico de arte, a sequncia de etapas sua
obra de arte.

Se a chamada original para ESCOLHER PRXIMA MELHOR ETAPA


FRACASSO, ento voc precisa voltar ao tabuleiro.

D e c ise s f undame nt ais de pr oj e t o


No simples esquema acima, o projetista do algoritmo recursivo precisa
determinar o seguinte de sada:

a chave para um algoritmo recursivo a determinao de ESCOLHER


PRXIMA MELHOR ETAPA quando abandonar a expanso recursiva. Isto
fcil quando o programa conseguiu um sucesso claro (p. ex.: xeque-mate no
xadrez ou a soluo necessria em um problema de matemtica ou
combinatorial) ou fracasso claro. mais difcil quando uma vitria ou uma
derrota claras ainda no foram atingidas. Abandonar uma linha de investigao
antes de um resultado bem definido necessrio porque, caso contrrio, o
programa poderia rodar por bilhes de anos (ou, pelo menos, at que a garantia
de seu computador acabasse);
a outra exigncia bsica para o algoritmo recursivo uma codificao rgida do
problema. Em um jogo como xadrez, isso fcil. Mas, em outras situaes, uma
definio clara do problema nem sempre to fcil de conseguir.
Feliz busca recursiva!

Jogadores humanos so de mente muito complicada. Esta parece ser a


condio humana. Como resultado, at mesmo os melhores jogadores de xadrez
so incapazes de levar em conta mais do que algumas centenas de movimentos,
comparado aos alguns bilhes do Deep Blue. Mas cada movimento humano
aprofundado consideravelmente. Entretanto, em 1997, Garry Kasparov, o melhor
exemplo da escola da mente complicada do mundo, foi derrotado por um
computador de mente simples.
Pessoalmente, eu perteno a uma terceira escola de pensamento. No chega
l a ser uma escola. At onde sei, ningum tentou esta ideia ainda. Ela envolve
combinar os paradigmas da recurso e da rede neural, e eu a descrevo na
discusso sobre redes neurais a seguir.

Redes neurais

No comeo e em meados dos anos 1960, pesquisadores de IA ficaram


apaixonados pelo Perceptron, uma mquina construda a partir de modelos
matemticos de neurnios humanos. Os primeiros Perceptrons tiveram um
sucesso modesto em tarefas de reconhecimento de padres, como identificar
letras impressas e sons de fala. Parecia que tudo o que era necessrio para tornar
o Perceptron mais inteligente era adicionar mais neurnios e mais fios.
Ento, em 1969, apareceu o livro Perceptrons, de Marvin Minsky e Sey mour
Papert, que provava um conjunto de teoremas, aparentemente demonstrando
que um Perceptron jamais poderia resolver o problema simples de determinar se
o desenho de uma linha est ou no conectado (em um desenho conectado,
todas as partes esto ligadas umas s outras por linhas). O livro provocou um
efeito dramtico, e praticamente todo o trabalho que estava sendo desenvolvido
sobre Perceptrons parou.2
No final dos anos 1970 e nos anos 1980, o paradigma de construir simulaes
por computador de neurnios humanos, ento chamados de redes neurais,
comeou a recuperar sua popularidade. Um observador escreveu, em 1988:

Era uma vez duas cincias-filhas que nasceram da nova cincia da


ciberntica.
Uma das irms era natural, com caractersticas herdadas do estudo do
crebro, da maneira como a natureza faz coisas. A outra era artificial,
relacionada desde o incio ao uso de computadores. Cada qual das cincias-
filhas tentou construir modelos de inteligncia, mas a partir de materiais muito
diferentes. A irm natural construiu modelos (chamados redes neurais) a
partir de neurnios purificados matematicamente. A irm artificial construiu
seus modelos a partir de programas de computador.
Em seu primeiro alvorecer da juventude, as duas tiveram igual sucesso e
foram igualmente procuradas por pretendentes de outras reas do
conhecimento. Elas se deram muito bem juntas. A relao delas mudou no
comeo dos anos 1960, quando um novo monarca surgiu, um monarca que
possua um dos maiores bas de tesouro j vistos no reino das cincias: Lord
DARPA, Defense Advanced Research Projects Agency [Agncia de
Projetos de Pesquisa Avanada do Departamento de Defesa dos EUA]. A
irm artificial ficou com cimes e fez de seu objetivo de vida manter para si
mesma o acesso aos fundos de pesquisa de Lord DARPA. A irm natural teria
de ser morta.
O trabalho sujo foi tentado por dois fiis seguidores da irm artificial. Marvin
Minsky e Sey mour Papert, que assumiram o papel do caador enviado para
matar Branca de Neve e trazer de volta o seu corao como prova do
trabalho. A arma dos dois no foi a adaga, mas a mais poderosa pena, da qual
surgiu um livro - Perceptrons - que se propunha a provar que as redes neurais
jamais poderiam cumprir sua promessa de construir modelos da mente:
somente programas de computador poderiam fazer isso. A vitria parecia
assegurada para a irm artificial. E, de fato, para a prxima dcada, todas as
recompensas do reino vieram para a sua descendncia, da qual a famlia de
sistemas especialistas foi mais bem-sucedida em termos de fama e fortuna.
Mas Branca de Neve no morreu. O que Minsky e Papert haviam mostrado
ao mundo como prova no era o corao da princesa, era; o corao de um
porco.

O autor dessa declarao foi Sey mour Papert.3 Sua aluso sardnica a
coraes ensanguentados reflete um erro de compreenso bastante disseminado
das implicaes do teorema fulcral no livro que ele e Minsky escreveram em
1969. O teorema demonstrava limitaes nos recursos de uma nica camada de
neurnios simulados. Se, por outro lado, ns colocarmos redes neurais em vrios
nveis - fazendo com que a sada de uma rede neural se alimente na prxima o
alcance de sua competncia expande enormemente. Alm do mais, se
combinarmos redes neurais com outros paradigmas, podemos conseguir um
maior progresso. O corao que Minsky e Papert extraram pertencia
primariamente rede neural de uma nica camada.
A ironia de Papert tambm reflete as prprias contribuies considerveis
dele e de Minsky para a rea da rede neural. Na verdade, Minsky iniciou sua
carreira com contribuies seminais para o conceito em Harvard na dcada de
1950.4
Mas chega de poltica. Quais so as principais questes ao se projetar uma
rede neural?
Uma questo fundamental a topologia da rede: a organizao das conexes
interneuronais. Uma rede organizada com mltiplos nveis pode criar
discriminaes mais complexas, mas mais difcil de treinar.
Treinar a rede a questo mais crtica. Isto requer uma extensa biblioteca de
exemplos dos padres que se espera que a rede reconhea, juntamente com a
identificao correta de cada padro. Cada padro apresentado rede.
Normalmente, essas conexes que contriburam para uma identificao correta
so reforados (atravs do aumento de seu peso associado), e as que
contriburam para uma identificao incorreta so enfraquecidas. Este mtodo
de reforo e enfraquecimento dos pesos da conexo chamado de back-
propagation, e um dos diversos mtodos utilizados. H controvrsias quanto
maneira como esse aprendizado realizado nas redes neurais do crebro
humano, pois no parece haver nenhum mecanismo pelo qual possa ocorrer a
back-propagation. Um mtodo que parece ser implementado no crebro humano
que o simples disparo de um neurnio aumenta as foras neurotransmissoras
das sinapses s quais est conectado. Alm disso, os neurobilogos descobriram,
recentemente, que novos neurnios continuam crescendo nos primatas, e com
toda probabilidade nos humanos, ao longo da vida, incluindo a idade adulta,
contradizendo um dogma anterior de que isso no era possvel.

Colinas pequenas e grandes

Uma questo fundamental em algoritmos adaptativos - redes neurais e


algoritmos evolucionrios - frequentemente referida como a idealidade local
versus global: em outras palavras, subir a colina mais prxima versus encontrar e
subir a colina maior. A medida que uma rede neural aprende (ajustando as foras
de conexo), ou medida que um algoritmo evolucionrio evolui (ajustando o
cdigo gentico dos organismos simulados), a adequao da soluo ir
melhorar, at que uma soluo localmente ideal seja encontrada. Se
compararmos isso a subir uma colina, esses mtodos so muito bons em
encontrar o topo de uma colina prxima, que a melhor soluo possvel dentro
de uma rea local de possveis solues. Mas, s vezes, esses mtodos podem
ficar aprisionados no topo de uma pequena colina e no conseguem ver uma
montanha mais alta em uma rea diferente. No contexto das redes neurais, se a
rede neural convergiu para uma soluo local ideal, enquanto tenta ajustar
qualquer uma das foras de conexo, a adequao se torna pior. Mas, assim
como um alpinista poderia precisar descer de uma pequena elevao para depois
subir at um ponto mais alto em uma colina diferente, a rede neural (ou
algoritmo evolucionrio) poderia precisar criar a soluo temporariamente pior
para acabar achando uma melhor.
Uma abordagem para evitar uma soluo ideal falsa (colina pequena)
forar o mtodo adaptativo a fazer a anlise vrias vezes, comeando com
condies iniciais muito diferentes - em outras palavras, for-la a subir muitas
colinas, e no apenas uma. Mas, mesmo com essa abordagem, o projetista do
sistema ainda precisa se certificar de que o mtodo adaptativo no perdeu uma
montanha ainda maior em uma terra ainda mais distante.

O laboratrio de xadrez

Podemos obter alguns insights sobre a comparao do pensamento humano e


do computador convencional, examinando novamente as abordagens humana e
de mquina para o xadrez. No fao isso para exagerar a questo do jogo de
xadrez, mas porque ilustra um contraste claro. Para Raj Reddy, guru de IA da
Carnegie Mellon University, estudos de xadrez desempenham o mesmo papel na
inteligncia artificial que estudos de E.coli na biologia: um laboratrio ideal para
o estudo de questes fundamentais.5 Os computadores utilizam sua grande
velocidade para analisar as vastas combinaes criadas pela exploso
combinatria de movimentos e contramovimentos. Embora os programas de
xadrez possam usar alguns outros truques (como armazenar as aberturas de todos
os jogos de xadrez dos mestres deste sculo e precomputar finais de jogo), eles
confiam essencialmente em sua combinao de velocidade e preciso. Em
comparao, humanos, at mesmo mestres de xadrez, so extremamente lentos
e imprecisos. Ento ns precomputamos todos os nossos movimentos de xadrez.
por isso que leva tanto tempo para se tornar um mestre de xadrez, ou mestre de
qualquer rea. Garry Kasparov passou grande parte de suas poucas dcadas de
vida no planeta estudando - e experimentando - movimentos de xadrez.
Pesquisadores estimaram que mestres de um tema no trivial j memorizaram
cerca de cinquenta mil desses pedaes de insight.
Quando Kasparov joga, ele tambm gera uma rvore de movimentos e
contramovimentos em sua cabea, mas limitaes na velocidade mental humana
e na memria de curto prazo limitam sua rvore mental (para cada movimento
realmente jogado) a no mais de algumas centenas de posies do tabuleiro, se
tanto. Isto comparvel a bilhes de posies de tabuleiro para seu antagonista
eletrnico. Ento, o mestre humano do xadrez forado a podar drasticamente
sua rvore mental, eliminando ramos sem frutos, utilizando suas intensas
faculdades de reconhecimento de padres. Ele compara cada posio no
tabuleiro - real e imaginada - a esse banco de dados de dezenas de milhares de
situaes previamente analisadas.
Depois da derrota de Kasparov, em 1997, ns lemos muitas coisas sobre como
Deep Blue estava apenas fazendo uma computao numrica macia, e no
realmente pensando da maneira como seu rival humano estava. Poderiamos
dizer que o caso o oposto, que o Deep Blue estava, de fato, pensando as
implicaes de cada movimento e contramovimento, e que foi Kasparov que no
teve tempo, de realmente pensar muito durante o torneio. Na maior parte do
tempo ele estava simplesmente puxando da memria seu banco mental de
situaes que havia pensado muito tempo antes (Obviamente, isso depende do
conceito de pensamento que se atribui, como discuti no Captulo 3). Mas, se a
abordagem humana ao xadrez - reconhecimento de padres com base em rede
neural utilizada para identificar situaes de uma biblioteca de situaes
previamente analisadas - deve ser considerado como pensamento verdadeiro,
ento por que no programa nossas mquinas para funcionar do mesmo jeito?

O terceiro caminho
E esta minha ideia qual aludi anteriormente como a terceira escola de
pensamento, ao avaliar as folhas terminais em uma busca recursiva. Lembre-se
de que a escola da mente simples usa uma abordagem como adicionar valores
de peas para avaliar uma posio especfica do tabuleiro. A escola da mente
complicada defende uma anlise lgica mais elaborada e demorada. Eu defendo
um terceiro caminho: combinar dois paradigmas simples - o recursivo e o da
rede neural - usando a rede neural para avaliar as posies do tabuleiro em cada
folha terminal. O treinamento de uma rede neural demorado e requer muita
computao, mas executar uma nica tarefa de reconhecimento em uma rede
neural que j aprendeu suas lies muito rpido, se comparado a uma
avaliao de mente simples. Embora rpida, a rede neural se aproveita da
quantidade muito grande de tempo que passou anteriormente aprendendo o
material. Como j temos cada jogo de cada mestre do xadrez neste sculo on-
line, podemos utilizar essa quantidade imensa de dados para treinar a rede neural.
Este treinamento feito uma vez e off-line (isto , no durante um jogo de
verdade). A rede neural treinada seria, ento, utilizada para avaliar as posies de
tabuleiro em cada folha terminal. Um sistema desses combinaria a vantagem
multiplicada por milhes em velocidade que os computadores possuem com a
habilidade mais humana de reconhecer padres contra uma vida inteira de
Experincia.
Eu propus esta abordagem a Murray Campbell, chefe da equipe do Deep
Blue, e ele a achou intrigante e atraente. Ele j estava ficando cansado mesmo,
admitiu, de ajustar o algoritmo de avaliao de folhas mo. Conversamos sobre
montar uma equipe de assessores para implementar essa ideia, mas, ento, a
IBM cancelou todo o seu projeto de xadrez. Eu acredito que uma das chaves para
emular a diversidade da inteligncia humana combinar idealmente paradigmas
fundamentais. Vamos falar sobre como dobrar o paradigma de algoritmos
evolucionrios a seguir.

"PSEUDOCDIGO" SEM MATEMTICA PARA O ALGORITMO DE


REDE NEURAL

Eis aqui o esquema bsico para um algoritmo de rede neural. Muitas


variaes so possveis, e o projetista do sistema precisa fornecer
determinados parmetros crticos e mtodos, detalhados abaixo.

O algoritmo de rede neural

Criar uma soluo de rede neural para um problema envolve as


seguintes etapas:
definir o input;
definir a topologia da rede neural (isto , as camadas de neurnios e as
conexes entre os neurnios);
treinar a rede neural sobre exemplos do problema;
executar a rede neural treinada para resolver novos exemplos do
problema;
tornar pblica sua companhia de rede neural.

Estas etapas (exceto a ltima) esto detalhadas a seguir.


O input do problema

O input do problema da rede neural consiste de uma srie de nmeros.


Este input pode estar:
em um sistema de reconhecimento de padres visuais: uma fileira
bidimensional de nmeros representando os pixels de uma imagem; ou
em um sistema de reconhecimento de padres auditivos (p.ex.: fala):
uma fileira bidimensional de nmeros representando um som, na qual a
primeira dimenso representa parmetros do som (p. ex.: componentes
de frequncia) e a segunda dimenso representa diferentes pontos no
tempo; ou
em um sistema de reconhecimento de padres arbitrrios: uma fileira n-
dimensional de nmeros representando o padro de input.

Definindo a topologia

Para configurar a rede neural.


A arquitetura de cada neurnio consiste de:
mltiplos inputs no qual cada input est "conectado" ou ao output de outro
neurnio ou a um dos nmeros de input;
geralmente, um nico output, que est conectado ou ao input de outro
neurnio (que est, normalmente, em uma camada mais alta) ou ao output
final.

Configure a primeira camada de neurnios:


crie N0 neurnios na primeira camada. Para cada um desses neurnios,
"conecte" cada um dos mltiplos inputs do neurnio a "pontos" (isto ,
nmeros) no input do problema. Essas conexes podem ser determinadas
aleatoriamente ou utilizando-se um algoritmo evolucionrio (veja a
seguir);
designe uma "fora sinptica" inicial para cada conexo criada. Esses
pesos podem comear todos idnticos, podem ser designados de modo
aleatrio, ou podem ser determinados de outra forma (veja a seguir).

Configure as camadas adicionais de neurnios.

Configure um total de M camada de neurnios. Para cada camada,


configure os neurnios naquela camada. Para a camada:

crie Ni neurnios na camada,. Para cada um desses neurnios, "conecte"


cada um dos mltiplos inputs do neurnio aos outputs dos neurnios na
camada i-1, (veja variaes a seguir);
designe uma "fora sinptica" inicial para cada conexo criada. Esses
pesos podem comear todos idnticos, podem ser designados de modo
aleatrio, ou podem ser determinados de outra forma (veja abaixo);
os outputs dos neurnios na camada M so os outputs da rede neural (veja
variaes a seguir).

Os testes de reconhecimento

Como cada neurnio funciona.

Assim que o neurnio for configurado, ele faz o seguinte para cada teste de
reconhecimento:

cada input pesado para o neurnio computado, multiplicando o output


do outro neurnio (ou input inicial) ao qual o input desse neurnio est
conectado pela fora sinptica daquela conexo;
todos esses inputs pesados para o neurnio so somados;
se essa soma for maior do que o limiar de disparo desse neurnio, ento
se considera que esse neurnio "disparou" e seu output 1; caso contrrio,
o output dele 0 (veja variaes a seguir).

Faa o seguinte para cada teste de reconhecimento:


Para cada camada, da camada 0 para a camada M;
E para cada neurnio em cada camada:

some seus inputs pesados (cada input pesado = o output do outro neurnio
[ou input inicial] ao qual o input desse neurnio est conectado,
multiplicados pela fora sinptica dessa conexo);
se a soma de inputs pesados for maior do que o limiar de disparo desse
neurnio, configure o output desse neurnio = 1, caso contrrio configure-o
para 0.

Para treinar a rede neural

Execute repetidos testes de reconhecimento em problemas de


amostragem.
Aps cada teste, ajuste as foras sinpticas de todas as conexes inter-
neuronais para aprimorar o desempenho da rede neural neste teste (veja a
discusso abaixo sobre como fazer isso).
Continue esse treinamento at que a taxa de preciso da rede neural no
esteja mais aumentando (p. ex: quando alcanar uma assntota).

Decises fundamentais de projeto

No esquema simples apresentado, o projetista desse algoritmo de rede


neural precisa determinar de sada:

O que os nmeros de input representam.


O nmero de camadas de neurnios.
O nmero de neurnios em cada camada (cada camada no precisa
necessariamente ter o mesmo nmero de neurnios).
O nmero de inputs de cada neurnio, em cada camada. 0 nmero de
inputs (isto , conexes interneuronais) tambm pode variar para cada
neurnio, e para cada camada.
O "cabeamento" (isto , as conexes) real. Para cada neurnio, em cada
camada, isto consiste de uma lista de outros neurnios, cujos outputs
constituem os inputs deste neurnio. Isto representa uma rea fundamental
do projeto. Existe uma srie de maneiras possveis de se fazer isso:

(i) cabear aleatoriamente a rede neural; ou


(ii) utilizar um algoritmo evolucionrio (veja a prxima seo deste
Apndice) para determinar um cabeamento ideal; ou
(iii) utilizar o melhor julgamento do projetista do sistema para determinar
o cabeamento.

A fora sinptica inicial (isto , pesos) de cada conexo. Existe uma srie
de maneiras possveis de se fazer isso:

(i) configurar as foras sinpticas para o mesmo valor; ou


(ii) configurar as foras sinpticas para diferentes valores aleatrios; ou
(iii) utilizar um algoritmo evolucionrio para determinar um conjunto ideal
de valores iniciais; ou
(iv) utilizar o melhor julgamento do projetista do sistema para determinar
os valores iniciais.

O limiar de disparo de cada neurnio.

O output. 0 output pode ser:

(i) os outputs da camada M de neurnios; ou


(ii) o output de um nico neurnio de outputs, cujos inputs so os outputs
dos neurnios da camada M;
(iii) uma funo (p.ex: uma soma) dos outputs dos neurnios na camada M;
ou
M'
(iv) outra funo de outputs de neurnios em mltiplas camadas.

Como as foras sinpticas de todas as conexes so ajustadas durante o


treinamento desta rede neural. Esta uma deciso fulcral de projeto e o
tema de muitas pesquisas e discusses sobre redes neurais. Existe uma
srie de maneiras possveis de se fazer isso.

(i) Para cada treinamento de reconhecimento, incremente ou decre-


mente cada fora sinptica por uma quantidade fixa (geralmente
pequena), de modo que o output da rede neural corresponda mais
proximamente resposta correta. Uma maneira de fazer isso tentar, ao
mesmo tempo, incrementar e decrementar e ver qual tem o efeito mais
desejvel. Isto pode levar muito tempo, por isso existem outros mtodos
para tomar decises locais sobre a quanto incrementar ou decrementar
cada fora sinptica.
(ii) Existem outros mtodos estatsticos para modificar as foras sinpticas
aps cada teste de reconhecimento, de modo que o desempenho da rede
neural desse teste corresponda mais proximamente resposta correta.

Repare que o treinamento de rede neural funcionar, ainda que as


respostas dos testes de treinamento no estejam todas corretas. Isto
permite o uso de dados de treinamento do mundo reaL que podem ter uma
taxa de erro inerente. Uma chave para o sucesso de um sistema de
reconhecimento com base em redes neurais a quantidade de dados
utilizados para treinamento. Normalmente, necessria uma quantidade
bem substancial para se obterem resultados satisfatrios. Assim como os
estudantes humanos, a quantidade de tempo que uma rede neural gasta
aprendendo suas lies um fator fundamental em seu desempenho.

Variaes

Muitas variaes do que foi escrito so viveis. Algumas variaes


incluem:

Existem maneiras diferentes de determinar a topologia, conforme


descrito anteriormente. Em particular, o cabeamento interneuronal pode
ser configurado de modo aleatrio ou pela utilizao de um algoritmo
evolucionrio.
Existem maneiras diferentes de configurar as foras sinpticas iniciais,
conforme descrito anteriormente.
Os inputs dos neurnios na camada, no precisam necessariamente vir
dos outputs dos neurnios na camada M. Os inputs dos neurnios em cada
camada podem vir de qualquer camada inferior ou de qualquer camada.
Existem maneiras diferentes de determinar o output final, conforme
descrito anteriormente.
Para cada neurnio, o mtodo descrito se compara com a soma dos
inputs pesados para o limiar desse neurnio. Se o limiar for ultrapassado, o
neurnio dispara e seu output 1. Caso contrrio, seu output 0. Este tipo
de disparamento "tudo ou nada" chamado de no-linearidade. Existem
outras funes no-lineares que podem ser utilizadas. Normalmente,
usada uma funo que vai de 0 a 1 de forma rpida porm mais gradual
(do que tudo ou nada). Alm disso, os outputs podem ser nmero diferentes
de 0 e 1.
Os diferentes mtodos para ajustar as foras sinpticas durante
treinamento, descritos brevemente, representam uma deciso fundamental
de projeto.
O esquema apresentado descreve uma rede neural "sncrona", na qual
cada teste de reconhecimento procede computando os outputs de cada
camada, comeando com a camada 0at a camada M. Em um sistema
paralelo verdadeiro, no qual cada neurnio est operando de modo
independente dos outros, os neurnios podem operar de forma assncrona
(isto , independente). Em uma abordagem assncrona, cada neurnio est
constantemente escaneando seus inputs e disparos (isto , altera seu output
de 0 para 1) sempre que a soma de seus inputs pesados excede seu limiar
(ou utilizando outra funo de output no-linear.)

Feliz adaptao
ALGORITMOS EUOLUCIONARIOS

Se os bilogos ignoraram a auto-organizao, no porque a


auto-ordenao no seja penetrante ou profunda. E porque os
bilogos ainda precisam compreender como pensar em
sistemas governados simultaneamente por duas fontes de
ordem. Quem, ao ver o floco de neve, que, vendo molculas
simples de lipdios soltas deriva em gua se formando em
vesculas de lipdios ocas parecidas com clulas, que, vendo o
potencial para a cristalizao da vida em enxames de
molculas reativas, que, vendo a ordem estonteante em redes
conectando dezenas e dezenas de milhares de variveis, pode
deixar de ter um pensamento central: se algum dia formos
chegar a uma teoria final na biologia, teremos certamente de
compreender a mistura da auto-organizao e seleo.
Teremos de ver que somos as expresses naturais de uma
ordem mais profunda. Em, ltima anlise, descobriremos em
nosso mito de criao que somos esperados, afinal.
- Stuart Kauffman

Conforme discuti antes, um algoritmo evolucionrio envolve um ambiente


simulado no qual criaturas simuladas de software competem pela
sobrevivncia e pelo direito de se reproduzir. Cada criatura de software
representa uma soluo possvel para um problema codificado em seu DNA
digital.
As criaturas que tm a permisso de sobreviver e se reproduzir para dar
origem prxima gerao so as que fazem um melhor trabalho de resoluo do
problema. Algoritmos evolucionrios so considerados como parte de uma classe
de mtodos emergentes porque as solues emergem gradualmente e,
normalmente, no podem ser previstas pelos projetistas do sistema. Algoritmos
evolucionrios so particularmente poderosos quando so combinados com
nossos outros paradigmas. Aqui est uma maneira nica de combinar todos os
nossos paradigmas inteligentes.

Combinando todos os trs paradigmas

O genoma humano contm 3 bilhes de degraus de pares de base, o que


equivale a 6 bilhes de bits de dados. Com um pouco de compactao de dados,
seu cdigo gentico caber em um nico CD-ROM. Voc pode armazenar toda a
sua famlia em um DVD. Mas seu crebro tem 100 trilhes de fios, o que
exigiria cerca de 3 quatrilhes de bits para representar. Como os meros 12 bilhes
de bits de dados em seus cromossomos (com estimativas contemporneas
indicando que somente 3% disso est ativo) projetam o cabeamento de seu
crebro, que constitui cerca de um quarto de milho de vezes mais informao?
Obviamente, o cdigo gentico no especifica o cabeamento exato. Eu disse
antes que podemos escrever uma rede neural aleatoriamente e obter resultados
satisfatrios. Isso verdade, mas existe um jeito melhor de fazer isso, e esse jeito
utilizar a evoluo. No estou me referindo aos bilhes de anos de evoluo que
produziram o crebro humano. Estou me referindo aos meses de evoluo que
acontecem durante a gestao e a primeira infncia. No incio de nossas vidas,
nossas conexes interneuronais esto ocupadas lutando pela sobrevivncia. As
que entendem melhor o mundo sobrevivem. Ao fim da infncia, essas conexes
se tornam relativamente fixas, e por isso que vale a pena expor bebs e
crianas a um ambiente estimulante. Caso contrrio, este processo evolucionrio
ficar sem o caos do mundo real do qual podemos tirar inspirao.
Podemos fazer a mesma coisa com nossas redes neurais sintticas: utilizar um
algoritmo evolucionrio para determinar o cabeamento ptico. Isto exatamente
o que o ambicioso projeto de construo de crebro do Laboratrio de Pesquisa
Avanada em Telecomunicaes de Ky oto est fazendo.
Agora, eis como voc pode resolver de modo inteligente um problema
desafiador, utilizando todos os trs paradigmas. Primeiro, enuncie
cuidadosamente seu problema. Na verdade, esta a etapa mais difcil. A maioria
das pessoas tenta resolver problemas sem se preocupar em compreender do que
trata o problema. Em seguida, analise os contornos lgicos de seu problema,
recursivamente fazendo uma busca pelo maior nmero de combinaes de
elementos (por exemplo, movimentos em um jogo, etapas em uma soluo) que
voc e seu computador tiverem a pacincia de vasculhar. Para as folhas
terminais desta expanso recursiva de solues possveis, avalie-as com uma
rede neural. Para a topologia ideal de sua rede neural, determine isso, utilizando
um algoritmo evolucionrio. E, se nada disso funcionar, ento voc de fato tem
um problema difcil nas mos.

"PSEUDOCDIGO" PARA O ALGQ RITMO EVOLUCIONRIO

Eis o esquema bsico para um algoritmo evolucionrio. Muitas variaes so


possveis, e o projetista do sistema precisa fornecer determinados parmetros
crticos e mtodos, detalhados abaixo.

O ALGORITMO EUOLUCIONRIO

Crie N "criaturas" de soluo. Cada uma tem:

Um cdigo gentico - uma sequncia de nmeros que caracterizam uma


possvel soluo para o problema. Os nmeros podem representar
parmetros crticos, etapas para uma soluo, regras etc.

Para cada gerao de evoluo, faa o seguinte:

Faa o seguinte para cada uma das N criaturas de soluo:

(i) aplique a soluo da criatura desta soluo (conforme representada por


seu cdigo gentico) ao problema, ou ambiente simulado;
(ii) defina uma classificao baseada em notas para a soluo;
Pegue as L criaturas de soluo com as taxas mais altas para sobreviver
at a prxima gerao.
Elimine as criaturas de soluo (N-L) no sobreviventes.
Crie novas criaturas de soluo (N-L) a partir das criaturas de soluo
sobreviventes, fazendo o seguinte:
(i) criar cpias das L criaturas sobreviventes. Introduzir pequenas
variaes aleatrias em cada cpia; ou
(ii) criar criaturas de soluo adicionais combinando partes do cdigo
gentico (utilizando reproduo "sexuada" ou, ento, combinando pores
dos cromossomos) das L criaturas sobreviventes; ou
(iii) fazer uma combinao de (i) e (ii) acima;
Determine se se deve continuar evoluindo ou no.

Aprimoramento = (taxa mais alta nesta gerao) - (taxa mais alta na


gerao anterior)
Se Aprimoramento < Limiar de Aprimoramento, ento acabamos.

A Criatura de Soluo com a taxa mais alta desde a ltima gerao de


evoluo tem a melhor soluo. Aplique a soluo definida por seu cdigo
gentico para o problema.

Decises fundamentais de projeto

No esquema simples apresentado, o projetista desse algoritmo de rede


neural precisa determinar de sada:

Parmetros fundamentais:

N
L
Limiar de Aprimoramento

O que os nmeros do cdigo gentico representam e como a soluo


computada a partir do cdigo gentico.
Um mtodo para determinar as N criaturas de soluo na primeira
gerao. Em geral, estas necessitam somente ser tentativas "razoveis" de
uma soluo. Se essas solues de primeira gerao estiverem muito longe
da realidade, o algoritmo evolucionrio poder encontrar dificuldades para
convergir em uma boa soluo. Muitas vezes vale a pena criar as criaturas
de soluo iniciais de maneira tal que elas sejam razoavelmente diversas.
Isto ajudar a impedir que o processo evolucionrio simplesmente
encontre uma soluo ideal "localmente".
Como as solues so classificadas.
Como as criaturas de soluo sobreviventes se reproduzem.

Variaes

Muitas variaes do que foi anteriormente descrito so viveis.


Algumas variaes incluem:

No precisa existir um nmero fixo de criaturas de soluo sobreviventes


(p.ex.: "L") a partir de cada gerao. A(s) regra(s) de sobrevivncia
podem permitir um nmero varivel de sobreviventes.
No precisa existir um nmero fixo de novas criaturas de soluo criadas
em cada gerao (isto , [N-L]). AS regras de procriao podem ser
independentes do tamanho da populao. A procriao pode estar
relacionada sobrevivncia, permitindo assim que as criaturas de soluo
mais aptas procriem mais.
A deciso quanto a continuar ou no evoluindo pode ser variada. Ela pode
levar em conta mais do que simplesmente a criatura de soluo com a
classificao mais alta da(s) mais recente(s) gerao(es). Pode tambm
considerar uma tendncia que vai alm simplesmente das duas ltimas
geraes.

Feliz evoluo!
GLOSSARIO

Aaron Um rob computadorizado (e seu software associado), projetado por Harold


Cohen, que cria desenhos e pinturas originais.
Agente inteligente Um programa de software autnomo que executa uma funo
por conta prpria, como vasculhar a Web em busca de informaes de interesse
para uma pessoa com base em determinados critrios.
Alexandre, a soluo de Um termo que se refere ao episdio histrico em que
Alexandre, o Grande, cortou com sua espada o n grdio. Uma referncia
soluo de um problema insolvel com meios decisivos, porm inesperados e
indiretos.
Algoritmo Uma sequncia de regras e instrues que descreve um procedimento
para resolver um problema. Um programa de computador expressa um ou mais
algoritmos de uma forma que possa ser compreendida por um computador.
Algoritmo evolucionrio Sistemas de resoluo de problemas por computador que
utilizam modelos computacionais dos mecanismos da evoluo como elementos
fulcrais em seu design.
Algoritmo gentico Um modelo de aprendizado de mquina que deriva seu
comportamento de uma metfora dos mecanismos da evoluo na natureza.
Dentro de um programa, uma populao de indivduos simulados crIAda e
passa por um processo de evoluo em um ambiente competitivo simulado.
Alu Uma sequncia sem sentido de 300 letras de nucleotdeos que ocorre 300 mil
vezes no genoma humano.
Ambiente ttil virtual Um sistema de realidade virtual que permite que o usurio
vivencie um ambiente ttil realista e inteiramente abrangente.
Analgica Uma quantidade que varia constantemente, oposta variao em etapas
discretas. A maioria dos fenmenos do mundo natural analgica. Quando
medimos e damos a eles um valor numrico, ns os digitalizamos. O crebro
humano usa tanto a computao digital quanto a analgica.
Angel Capital Referncia aos fundos de investimento por redes de investidores ricos
que investem em empresas start-up. Uma fonte fundamental de capital para
empresas start-up de alta tecnologia nos Estados Unidos.
Artista ciberntico Um programa de computador que seja capaz de crIAr obras de
arte originais em poesia, artes visuais ou msica. Artistas cibernticos se tomaro
cada vez mais comuns, comeando a partir de 2009.
ASR Veja Reconhecimento automtico de fala.
Auto-replicao Um processo ou dispositivo capaz de criar uma cpia adicional de
si mesmo. Nanobs so auto-replicantes se conseguirem criar cpias deles
prprios. A auto-replicao considerada um meio necessrio de fabricao de
nanobs devido ao nmero muito grande (isto , trilhes) desses dispositivos
necessrios para executar funes teis.
BGM Veja Msica Gerada pelo Crebro.
Big Bang, teoria do Uma teoria importante sobre o incio do Universo: a exploso
csmica, partindo de um nico ponto de densidade infinita, que marcou o
comeo do Universo.
Big Crunch Uma teoria que reza que o Universo um dIA perder momentum em
sua expanso e se contrair, entrando em colapso em um evento que o oposto
do Big Bang.
BioEngenharia A rea que projeta drogas farmacuticas e variedades de vida
animal e vegetal, modificando diretamente o cdigo gentico. Materiais, drogas e
formas de vida alteradas pela bioEngenharia so utilizados na agricultura, na
medicina e no tratamento de doenas.
Biologia O estudo de formas de vida. Em termos evolucionrios, a emergncia de
padres de matria e energia que poderiam sobreviver e se replicar para formar
futuras geraes.
Biowarfare Agency (BWA) Na segunda dcada do sculo XXI, um rgo do
governo dos EUA que monitora e policia a tecnologia de bioEngenharia aplicada
a armas.
Bit Contrao da expresso binary digit (dgito binrio). Em um cdigo binrio, um
entre dois valores possveis, normalmente zero e um. Em teoria da informao, a
unidade fundamental de informao.
BRUTUS.l Um programa de computador que cria historias ficcionais com um tema
de traio. Inventado por Selmer Bringsjord, Dave Ferucci e uma equipe de
engenheiros de software no Rensselaer Poly technic Institute, em Nova York.
Bucky ball Uma molcula no formato de uma bola de futebol formada por um
grande nmero de tomos de carbono. Devido sua forma que alterna padres
pentagonais e hexagonais, as molculas foram batizadas de buckyballs, em
referncia aos designs de prdios de R. Buckminster Fuller.
Busca Procedimento recursivo no qual um solucionador de problemas automtico
busca uma soluo para explorar de modo iterativo sequncias de alternativas
possveis.
Busy beaver Um exemplo de uma classe de funes no computacionais; um
problema insolvel de matemtica. Sendo um problema insolvel de mquina
de Turing, a funo busy beaver [castor ocupado] no pode ser computada por
uma mquina de Turing. Para computar o busy beaver de n, preciso criar todas
as mquinas de Turing de estado n que no escrevam um nmero infinito de ls
em sua fita. O maior nmero de ls escrito pela mquina de Turing neste conjunto
que escreve o maior nmero de ls o busy beaver de n.
BWA Veja Biowarfare Agency.
By te contrao de by eight (por oito). Um grupo de oito bits aglomerado para
armazenar uma unidade de informao em um computador. Um by te pode
corresponder, por exemplo, a uma letra do alfabeto ingls.
Clculo de conexo neural Em uma rede neural, um termo que se refere ao clculo
primrio de multiplicao da fora de uma conexo neural pelo input para
aquela conexo (que ou o output de outro neurnio ou um input inicial para o
sistema) e, em seguida, a adio desse produto soma acumulada desses
produtos de outras conexes para este neurnio. Esta operao altamente
repetitiva, portanto os computadores neurais so otimizados para execut-la.
Caminho neural direto Comunicao eletrnica direta com o crebro. Em 2029, os
caminhos neurais diretos, combinados com a tecnologia de comunicao
wireless, iro conectar humanos diretamente com a rede de computao
mundial (a Web).
Caos A quantidade de desordem ou comportamento imprevisvel em um sistema.
Em referncia Lei do Tempo e do Caos, o caos se refere quantidade de
eventos aleatrios e imprevisveis que so relevantes para um processo.
Carto perfurado Um carto retangular que costuma registrar at 80 caracteres de
dados em um formato de cdigo binrio como um padro de furos perfurado
nele.
CD-ROM (compact disc read-only memory) Um disco de leitura a laser que contm
at meio bilho de by tes de informao. Read only (somente leitura) se refere ao
fato de que a informao pode ser lida, mas no deletada nem gravada, no disco.
Chip Uma coleo de circuitos relacionados que trabalham juntos em uma tarefa ou
conjunto de tarefas, residindo em um wafer de material semicondutor
(tipicamente, silcio).
Chip de viso Uma emulao, em silcio, da retina humana, que captura o algoritmo
do processamento visual mamfero primitivo, um algoritmo chamado filtragem
surround central.
Chip tridimensional Um chip construdo em trs dimenses, permitindo, assim,
centenas ou milhares de camadas de circuito. Chips tridimensionais esto sendo
pesquisados atualmente e fabricados por uma srie de empresas.
Ciberntica Um termo cunhado por Norbert Wiener para descrever a cincia do
controle a da comunicao em animais e mquinas. A ciberntica baseada na
teoria de que seres vivos inteligentes se adaptam a seus ambientes e realizam
objetivos primariamente, reagindo a feedback do ambiente que os cerca.
Colossus O primeiro computador eletrnico, construdo pelos britnicos a partir de
1.500 vlvulas de rdio durante a Segunda Guerra Mundial. O Colossus e nove
mquinas semelhantes rodando em paralelo foram, aos poucos, quebrando
complexos cdigos alemes na inteligncia militar e colaboraram com a vitria
das foras armadas na Segunda Guerra Mundial.
Computao O processo de calcular um resultado pelo uso de um algoritmo (por
exemplo: um programa de computador) e dados relacionados. A capacidade de
relembrar e resolver problemas.
Computao, meio de Circuitos de computao capazes de implementar um ou
mais algoritmos. Entre os exemplos esto os neurnios humanos e os chips de
silcio.
Computao coletiva na Internet, proposta para Uma proposta para coletar os
recursos computacionais no utilizados de computadores pessoais na Internet e,
portanto, criar supercomputadores paralelos virtuais. Em 1998, existiam
cmputos no utilizados suficientes na
Internet para criar supercomputadores com capacidade equivalente do crebro
humano, pelo menos em termos de capacidade de hardware.
Computao cristalina Um sistema no qual os dados so armazenados em um cristal
como um holograma, concebido por Lambertus Hesselink, professor de Stanford.
Esse mtodo tridimensional de armazenamento requer 1 milho de tomos para
cada bit e pode atingir at 1 trilho de bits de armazenamento para cada
centmetro cbico. A computao cristalina tambm se refere possibilidade de
fazer com que computadores cresam como cristais.
Computao por DNA Uma forma de computao, pensada primeiramente por
Leonard Adleman, na qual molculas de DNA so utilizadas para resolver
complexos problemas matemticos. Computadores de DNA permitem que
trilhes de computaes sejam executadas simultaneamente.
Computao quntica Um mtodo revolucionrio de computao, baseado em
fsica quntica, que utiliza a capacidade dos eltrons de existir em mais de um
estado ao mesmo tempo. Veja Qu-bit.
Computador Uma mquina que implementa um algoritmo. Um computador
transforma dados de acordo com as especificaes de um algoritmo. Um
computador programvel permite que o algoritmo seja modificado.
Computador, linguagem de Um conjunto de regras e especificaes para descrever
um algoritmo ou processo em um computador.
Computador com programa armazenado Um computador no qual o programa fica
armazenado na memria, juntamente com os dados a serem operados. A
capacidade de um programa armazenado um recurso importante para sistemas
de inteligncia artificial porque recurso e cdigo automodificador no so
possveis sem ele.
Computador molecular Um computador baseado em portas lgicas, construdo
sobre princpios de mecnica molecular (em oposio a princpios de eletrnica)
por intermdio de arranjos adequados de molculas. Como o tamanho de cada
porta lgica (dispositivo que pode executar uma operao lgica) de apenas
uma ou algumas molculas, o computador resultante pode ser de tamanho
microscpico. Limitaes de computadores moleculares surgem somente da
fsica dos tomos. Computadores moleculares podem ser maciamente
paralelos, tendo computaes paralelas realizadas por trilhes de molculas
simultaneamente. Computadores moleculares tm sido demonstrados utilizando-
se a molcula de DNA.
Computador neural Um computador com hardware otimizado para utilizar o
paradigma da rede neural. Um computador neural projetado para simular um
nmero macio de modelos de neurnios humanos.
Computador ptico Um computador que processa informaes codificadas em
padres de raios de luz, diferentemente dos computadores convencionais de hoje,
nos quais a informao representada em circuitos eletrnicos ou codificada em
superfcies magnticas. Cada feixe de ftons pode representar uma sequncia
independente de dados, fornecendo, assim, uma computao paralela
extremamente macia.
Computador pessoal Termo genrico para um computador de um nico usurio, que
utiliza um microprocessador e inclui o hardware e o software de computao
necessrios para que um indivduo trabalhe de modo autnomo.
Computador serial Computador que executa uma nica computao de cada vez.
Logo, duas ou mais computaes so executadas uma aps a outra, no
simultaneamente (ainda que as computaes sejam independentes). O oposto de
um computador de processamento paralelo.
Conexionismo Uma abordagem ao estudo da inteligncia e criao de solues
inteligentes para problemas. O conexionismo baseado no armazenamento de
conhecimento de resoluo de problemas como um padro de conexes entre
um nmero muito grande de unidades de processamento simples operando em
paralelo.
Conscincia A capacidade de ter Experincias subjetivas. A capacidade de um ser,
animal ou entidade de ter autopercepo e autoconscincia. A capacidade de
sentir. Uma questo fulcral no sculo XXI se os computadores iro adquirir
conscincia (coisa que se considera que seus criadores humanos tenham).
Corpo virtual Na realidade virtual, o corpo de uma pessoa potencialmente
transformado para aparecer (e, em ltima anlise, para sentir) diferente do que
na realidade real.
Crescimento exponencial Caracterizado pelo crescimento no qual o tamanho
aumenta por um mltiplo fixo ao longo do tempo.
CSR Veja Reconhecimento de fala contnua.
Cy bemetic Poet, de Ray Kurzweil Programa de computador criado por Ray
Kurzweil, que usa uma abordagem recursiva para criar poesia. O Cy bernetic
Poet analisa padres de sequncias de palavras de poemas que leu usando
modelos de Markov (um primo matemtico de redes neurais) e cria nova poesia
com base nesses padres.
Database A coleo estruturada de dados que projetada em conexo com um
sistema de recuperao de informaes. Um sistema de gerenciamento de
banco de dados DBMS [database management system] permite o monitoramento,
a atualizao e a interao com o banco de dados.
Debugar O processo de descoberta e correo de erros em hardware e software de
computador. A questo de bugs ou erros em um programa ir se tornar cada vez
mais importante medida que os computadores forem sendo integrados ao
crebro e fisiologia humanas no decorrer do sculo XXI. O primeiro bug foi,
na verdade, uma mariposa, descoberta por Grace Murray Hopper, a primeira
programadora do computador Mark I.
Deep Blue O programa de computador, criado pela IBM, que derrotou Garry
Kasparov, o campeo mundial de xadrez, em 1997.
Desagregao quntica Processo no qual o ambguo estado quntico de uma
partcula (como o spin do ncleo de um eltron representando um qu-bit em um
computador quntico) resolvido em um estado no ambguo como resultado de
observao direta ou indireta por um observador consciente.
Destruir-todas-as-cpias, movimento Em 2099, um movimento para permitir que
um indivduo apague seu arquivo mental e destrua todas as cpias de backup
desse arquivo.
Digital O que varia em etapas discretas. O uso de combinaes de bits para
representar dados em computao. Contrasta com analgico.
Display de bloqueio de realidade virtual Em 2019, uma tecnologia de display que
utiliza lentes pticas de realidade virtual (veja p. 413) e lentes auditivas de
realidade virtual (veja p. 413) que cria ambientes visuais virtuais altamente
realistas. O display bloqueia o ambiente real, para que voc veja e oua somente
o ambiente virtual projetado.
Display de sobreposio de realidade virtual Em 2019, uma tecnologia de display
que utiliza lentes pticas de realidade virtual (veja p. 413) e lentes auditivas de
realidade virtual (veja p. 413) que integra os ambientes real e virtual. As imagens
exibidas deslizam quando voc se move ou gira a cabea, de modo que as
pessoas, objetos e ambiente virtuais paream permanecer estacionrios em
relao ao ambiente real (que voc ainda pode ver). Logo, se o display direto no
olho estiver exibindo a imagem de uma pessoa (que poderia ser uma pessoa real
geograficamente remota numa conversa telefnica visual tridimensional com
voc, ou uma pessoa simulada gerada por computador), essa pessoa projetada
pareceria estar em um lugar particular relativo ao ambiente real que voc
tambm v. Quando voc move a cabea, essa pessoa projetada parecer
permanecer no mesmo lugar relativo ao ambiente real.
Display direcionado para a cabea de realidade virtual Em 2019, uma tecnologia de
display que utiliza lentes pticas de realidade virtual (veja p. 413) e lentes
auditivas de realidade virtual (veja p. 413) que projeta um ambiente virtual
estacionrio com relao posio e orientao de sua cabea. Quando voc
move a cabea,' o display se move relativamente ao ambiente real. Este modo
usado com frequncia para interagir com documentos virtuais.
Diversidade Variedade de opes, na qual a evoluo acontece. Um recurso
essencial para um processo evolucionrio. O outro recurso para a evoluo sua
prpria ordem cada vez maior.
DNA (cido desoxirribonuclico) Os tijolos de construo de todas as formas de
vida orgnicas. No sculo XXI, as formas de vida inteligentes sero baseadas em
novas tecnologias computacionais e em nanoEngenharia.
DVD (digital video disc) Um sistema de compact disc de alta densidade que utiliza
um laser mais concentrado do que o CD-ROM convencional, com capacidades
de armazenamento de at 9,4 gigaby tes em um disco de dupla-face. Um DVD
possui capacidade suficiente para conter um filme inteiro.
Emaranhamento quntico Uma relao entre duas partculas fisicamente separadas
sob circunstncias especiais. Dois ftons podem estar emaranhados
quanticamente se produzidos pela mesma interao de partculas e emergirem
em direes opostas. Os dois ftons permanecem emaranhados quanticamente
um com o outro, at mesmo quando separados por distncias muito grandes
(mesmo anos-luz de distncia). Numa circunstncIA dessas, os dois ftons
emaranhados quanticamente, se cada um for forado a tomar uma deciso para
escolher entre dois caminhos igualmente provveis, tomaro uma deciso
idntica e o faro no mesmo instante no tempo. Como no existe elo de
comunicao possvel entre os dois ftons emaranhados quanticamente, a fsica
clssica preveria que suas decises teriam sido tomadas de modo independente.
Mas os dois ftons emaranhados quanticamente tomam a mesma deciso e o
fazem no mesmo instante no tempo. Experincias demonstraram que, mesmo
que existisse um caminho desconhecido de comunicao entre eles, no haveria
tempo suficiente para que uma mensagem viajasse de um fton para outro
velocidade da luz.
EMI Veja Experincias com Inteligncia Musical.
Encriptao Codificar informaes para que somente o destinatrio pretendido
possa compreender a mensagem, decodificando-a. O PGP (Pretty Good
Privacy ) um exemplo de encriptao.
Encriptao quntica Uma forma possvel de encriptao utilizando-se feixes de
partculas qunticas emaranhadas como ftons. Veja Emaranhamento quntico.
Engenharia do conhecimento A arte de projetar e construir sistemas especialistas.
Em particular, coletar conhecimento e regras heursticas a partir de especialistas
humanos em sua rea de especialidade e mont-las de modo a formar uma base
de conhecimento ou sistema especialista.
Engenharia reversa A anlise de um produto, programa ou processo para
compreend-lo e para determinar seus mtodos e algoritmos. Escanear e copiar
os mtodos computacionais mais importantes de um crebro humano para um
computador neural de capacidade suficiente um exemplo futuro de Engenharia
reversa.
Entropia Em termodinmica, uma medida do caos (movimento imprevisvel) de
partculas e energia indisponvel em um sistema fsico de muitos componentes.
Em outros contextos, uma expresso usada para descrever a extenso da
aleatoriedade e da desordem em um sistema.
Enxame de neblina, projeo por Em meados e no final do sculo XXI, uma
tecnologia que permite projees de objetos fsicos e entidades por intermdio do
comportamento de trilhes de Foglets. A aparncia fsica de Molly para o autor,
em 2099, criada por uma projeo de enxame de neblina. Veja Foglet; Utility
fog.
Evoluo Um processo no qual diversas entidades (s vezes chamadas organismos)
competem por recursos limitados em um ambiente, com os organismos mais
bem-sucedidos capazes de sobreviver e se reproduzir (at um ponto maior) em
geraes subsequentes. Ao longo de muitas geraes assim, os organismos vo se
tornando melhor adaptados sobrevivncia. Ao longo de geraes, a ordem
(adequao de informaes para um objetivo) do design dos organismos
aumenta, sendo o objetivo a sobrevivncia. Em um algoritmo evolucionrio,
por exemplo (veja p. 404), o objetivo pode ser definido como a descoberta da
soluo de um problema complexo. A evoluo tambm se refere a uma teoria
na qual cada forma de vida na Terra tem sua origem em uma forma anterior.
Experincia objetiva A experincia de uma entidade quando observada por outra
entidade, ou aparato de medio.
Experincia subjetiva A experincia de uma entidade conforme vivenciada pela
entidade, em oposio a observaes daquela entidade (incluindo seus processos
internos) por outra entidade, ou por um aparato de medio.
Experincias com Inteligncia Musical (EMl) [Experiments in Musical Intelligence]
Um
programa de computador que compe trilhas musicais. Criado pelo compositor
David Cope.
Exploso combinatorial O crescimento rpido exponencial do nmero de maneiras
possveis de escolher combinaes diferentes de elementos, a partir de um
conjunto, medida que o nmero de elementos daquele conjunto cresce. Em um
algoritmo, o rpido crescimento do nmero de alternativas a serem exploradas
enquanto se executa a busca da soluo de um problema.
FemtoEngenharia Em 2099, uma proposta de tecnologia de computao na escala
femtomtrica (um milsimo de trilionsimo de metro). A femtoEngenharia exige
o controle de mecanismos dentro de um quark. Molly discute propostas de
femtoEngenharia com o autor, em 2099.
Foglet Um rob hipottico que consiste de um dispositivo do tamanho de uma clula
humana e que possui 12 braos voltados para todas as direes. Na ponta dos
braos, existem pinas para que os Foglets possam agarrar uns aos outros, de
modo a formar estruturas maiores. Esses nanobs so inteligentes e conseguem
fundir suas capacidades computacionais uns com os outros para criar uma
inteligncia distribuda. Foglets so criao de J. Storrs Hall, cientista de
informtica da Rutgers University.
Frmula recursiva Um paradigma de programao de computadores que utiliza
busca recursiva para encontrar a soluo para um problema. A busca recursiva
baseada em uma definio precisa do problema (por exemplo: as regras de um
jogo como xadrez).
Funo inteligente Uma funo que requer o aumento da inteligncia para computar
argumentos cada vez maiores. O busy beaver um exemplo de uma funo
inteligente.
Gatilho mental Uma estimulao de uma rea do crebro que evoca um sentimento
normalmente obtido a partir de Experincia fsica ou mental real.
General Problem Solver Procedimento e programa desenvolvido por Allen Newell,
J. C. Shaw e Herbert Simon, o GPS atinge um objetivo utilizando busca recursiva
e aplicando regras para gerar as alternativas em cada ramo na recurso
expansiva de possveis sequncias. O GPS utiliza um procedimento para medir a
distncia do objetivo.
Hptica O desenvolvimento de sistemas que permitem que uma pessoa experimente
a sensao de toque na realidade virtual. Veja Interface hptica.
Holograma Um padro de interferncia, frequentemente utilizando mdIA
fotogrfica, que codificado por raios laser e lido por intermdio de raios laser
de baixa potncia. Este padro de interferncia pode reconstruir uma imagem
tridimensional. Uma propriedade importante de um holograma que a
informao distribuda ao longo de todo o holograma. Corte um holograma pela
metade, e ambas as metades exibiro a imagem inteira, s que com metade da
resoluo. Arranhar um holograma no provoca efeito visvel na imagem.
Considerasse que a memria humana distribuda de maneira semelhante.
Homo erectus Homem ereto. O Homo erectus surgiu na frica, h cerca de 1,6
milhes de anos, e desenvolveu o uso do fogo, de roupas, linguagem e uso de
armas.
Homo habilis Homem hbil. Um ancestral direto do Homo erectus e, por
extenso, do Homo sapiens. O Homo habilis viveu aproximadamente entre 2 a 1,6
milhes de anos. Os homindeos Homo habilis eram diferentes dos homindeos
anteriores pelo tamanho maior do crebro, dieta de plantas e carne, e criao e
uso de ferramentas rudimentares.
Homo sapiens Espcie humana que emergiu h, talvez, 400 mil anos. Homo sapiens
so semelhantes aos primatas avanados, em termos de sua herana gentica, e
se distinguem pela criao de tecnologia, incluindo arte e linguagem.
Homo sapiens neanderthal (neanderthalensis) Subespcie do Homo sapiens.
Acredita-se que o Homo sapiens neanderthalensis evoluiu do Homo erectus, h
cerca de 100 mil anos, na Europa e no Oriente Mdio. Esta subespcie altamente
inteligente cultivou uma cultura inteira que inclua ritos funerrios adequados,
enterrar seus mortos com ornamentos, cuidar dos doentes e criar ferramentas
para uso domstico e para proteo. O Homo sapiens neanderthalensis
desapareceu por volta de 3 5 a 40 mil anos atrs, com toda probabilidade como
resultado de um violento conflito com o Homo sapiens sapiens (a subespcie dos
humanos contemporneos).
Homo sapiens sapiens Outra subespcie do Homo sapiens que emergiu na frica h
cerca de 90 mil anos. Os humanos contemporneos so os descendentes diretos
desta subespcie.
Idiot savant Sistema ou pessoa altamente habilidosa em uma rea de tarefas restrita,
mas fora de contexto, e por isso deficiente em reas mais gerais de
funcionamento inteligente. O termo retirado da psiquiatria, em que se refere a
uma pessoa que exibe brilhantismo em um domnio muito limitado do
conhecimento, mas subdesenvolvida em termos de senso comum,
conhecimento e competncia. Por exemplo, alguns idiots savants humanos so
capazes de multiplicar nmeros muito grandes em suas cabeas, ou memorizar
um catlogo telefnico. Deep Blue um exemplo de um sistema idiot savant.
Imagem por ressonncia magntica (MRl) [magnetic resonance imaging] Tcnica
diagnostica no invasiva que produz imagens computadorizadas de tecidos do
corpo e baseada na ressonncia magntica nuclear de tomos dentro do corpo,
produzida pela aplicao de ondas de rdio. Uma pessoa colocada em um
campo magntico 30 mil vezes maior do que o campo magntico normal da
Terra. O corpo da pessoa estimulado com ondas de rdio, e ele responde com
suas prprias transmisses eletromagnticas. Estas so detectadas e processadas
por computador para gerar um mapa tridimensional de recursos internos de alta
resoluo como vasos sanguneos.
Implante coclear Um implante que executa anlises de frequncia de ondas
sonoras, funo semelhante do ouvido interno.
Implante neural Um implante cerebral que amplia a capacidade sensorial, a
memria ou a inteligncia de uma pessoa. Implantes neurais se tornaro ubquos
no sculo XXI.
Improvisor Programa de computador que cria msica original, escrito por Paul
Hodgson, saxofonista de jazz britnico. O Improvisor pode emular estilos que
variam de Bach aos monstros sagrados do jazz, como Louis Armstrong e Charlie
Parker.
Independncia do falante Refere-se capacidade de um sistema de
reconhecimento de fala para compreender qualquer falante, independente de se
o sistema anteriormente coletou ou no uma amostra da fala daquele falante.
Informao Uma sequncia de dados que tm significado em um processo, como o
cdigo do DNA de um organismo ou os bits em um programa de computador. A
informao contrastada com rudo, que a sequncia aleatria. Entretanto,
nem rudo nem informao so previsveis. O rudo inerentemente
imprevisvel, mas no carrega informao. A informao tambm
imprevisvel; isto , no podemos prever informaes futuras a partir de
informaes passadas. Se conseguirmos prever inteiramente dados futuros a
partir de dados passados, ento esses dados futuros deixam de ser informao.
Inteligncia A capacidade de utilizar recursos limitados de forma ideal incluindo o
tempo para atingir um conjunto de metas (que podem incluir sobrevivncia,
comunicao, resoluo de problemas, reconhecimento de padres, execuo de
habilidades). Os produtos da inteligncia podem ser inteligentes, engenhosos,
perceptivos ou elegantes. R. W. Young define inteligncia como aquela
faculdade da mente pela qual a ordem percebida em uma situao
anteriormente considerada desordenada.
Inteligncia Artificial (IA) A rea de pesquisa que tenta emular a inteligncia
humana em uma mquina. As reas dentro da IA incluem sistemas baseados em
conhecimento, sistemas especialistas, reconhecimento de padres, aprendizado
automtico, compreenso da linguagem natural, robtica e outras.
Interface hptica Em sistemas de realidade virtual, os atuadores fsicos que
oferecem ao usurio uma sensao de toque (incluindo a sensao de presso e
temperatura).
Joelho da curva O perodo no qual a natureza exponencial da curva do tempo
comea a explodir. O crescimento exponencial permanece sem crescimento
aparente por um longo perodo de tempo e, em seguida, parece sofrer uma
erupo sbita. Isto est ocorrendo agora na capacidade dos computadores.
Legislao do av A partir de 2099, a legislao que protege os direitos dos
SHUMOs (Substratos Humanos Majoritariamente Originais) e reconhece as
razes dos seres do sculo XXI. Veja SHUMO.
Lei de Moore Primeiramente postulada pelo ex-presidente da Intel, Gordon Moore,
em meados dos anos 1960, a Lei de Moore a previso de que o tamanho de
cada chip de circuito integrado ser reduzido em 50% a cada 24 meses. O
resultado o poder em crescimento exponencial da computao com base em
circuitos integrados ao longo do tempo. A Lei de Moore duplica o nmero de
componentes em um chip, assim como a velocidade de cada componente. Estes
aspectos duplicam o poder da computao, para um eficiente quadruplicamento
do poder da computao a cada 24 meses.
Lei dos Retornos Acelerados A medida que a ordem aumenta exponencialmente, o
tempo acelera exponencialmente (por exemplo: o intervalo de tempo entre
eventos relevantes vai ficando menor com o passar do tempo).
Lei do Caos Crescente medida que o caos aumenta exponencialmente, o tempo
reduz exponencialmente sua velocidade (por exemplo: o intervalo de tempo entre
eventos relevantes vai ficando maior com o passar do tempo).
Lei do Tempo e do Caos Em um processo, o intervalo de tempo entre eventos
relevantes (por exemplo: eventos que modificam a natureza do processo, ou
afetam de modo significativo o futuro do processo) se expande ou contrai
juntamente com a quantidade de caos.
Leis da Termodinmica As leis da termodinmica governam como e por que a
energia transferida.
A primeira lei da termodinmica (postulada por Hermann von Helmholtz, em
1847), tambm chamada de Lei da Conservao de Energia, afirma que a
quantidade total de energia no Universo constante. Um processo pode
modificar a forma de energia, mas um sistema fechado no perde energia.
Podemos utilizar esse conhecimento para determinar a quantidade de energia em
um sistema, a quantidade perdida como calor desperdiado e a eficincia do
sistema.
A segunda lei da termodinmica (articulada por Rudolf Clausius, em 1850),
tambm conhecida como a Lei da Entropia Crescente, afirma que a entropia
(desordem de partculas) no Universo nunca diminui. A medida que a desordem
no Universo aumenta, a energia transformada em formas menos utilizveis.
Logo, a eficincia de qualquer processo sempre ser menor que 100%.
A terceira lei da termodinmica (descrita por Walter Hermann Nernst, em
1906, com base na ideia de uma temperatura de zero absoluto, primeiramente
articulada pelo Baro Kelvin em 1848), tambm conhecida como a Lei do Zero
Absoluto, nos diz que todo o movimento molecular para a uma temperatura
chamada de zero absoluto, ou 0 Kelvin (-273 C). Como a temperatura uma
medida do movimento molecular, a temperatura de zero absoluto pode ser
aproximada, mas jamais atingida.
Lembrem-se de York, movimento Na segunda dcada do sculo XXI, um grupo de
discusso neoludita na Web. O grupo foi assim batizado para comemorar o
julgamento de 1813, em York, Inglaterra, durante o qual vrios luditas que
destruram maquinrio industrial foram enforcados, presos ou exilados.
Lentes auditivas de realidade virtual Em 2019, dispositivos snicos que projetam
sons de alta resoluo colocados precisamente no ambiente virtual
tridimensional. Estes podem ser embutidos em culos, vestidos como joias
corporais ou implantados.
Lentes pticas de realidade virtual Em 2009, display s tridimensionais embutidos em
culos ou lentes de contato. Esses display s direto no olho criam ambientes
visuais virtuais altamente realistas em sobreposio ao ambiente real. Esta
tecnologia de display projeta imagens diretamente sobre a retina humana,
excede a resoluo da viso humana, e amplamente utilizada,
independentemente de deficincias visuais. Em 1998, o Microvision Virtual
Retina Display oferece um recurso semelhante para pilotos militares, com
verses para o mercado consumidor j sendo planejadas na poca.
Linguagem natural Linguagem conforme falada ou escrita por humanos utilizando
uma linguagem humana como o ingls (em contraste com a sintaxe rgida de
uma linguagem de computador). A linguagem natural governada por regras e
convenes suficientemente complexas e sutis para existir uma ambiguidade
frequente na sintaxe e no sentido.
LISP (List processing) Linguagem de computador interpretativa, desenvolvida no
final dos anos 1950, no MIT, por John McCarthy, utilizada para manipular
sequncias simblicas de instrues e dados. A principal estrutura de dados a
lista, uma sequncia ordenada finita de smbolos. Como um programa escrito em
LISP expresso como uma lista de listas, o LISP se presta recurso sofisticada,
manipulao de smbolos e cdigo automodificador. Ele muito utilizado para
programao de IA, embora seja menos popular do que foi nos anos 1970 e
1980.
Livre-arbtrio Comportamento com objetivo e tomada de decises. Desde os tempos
de Plato, os filsofos tm explorado o paradoxo do livre-arbtrio,
particularmente conforme aplicado a mquinas. Durante o prximo sculo, uma
questo importante ser se as mquinas iro evoluir e se transformar em seres
com conscincia e livre-arbtrio. Uma questo filosfica bsica como o livre-
arbtrio possvel se os eventos so o resultado de uma interao previsvel ou
imprevisvel de partculas. Considerar a interao de partculas como sendo
imprevisvel no resolve o paradoxo do livre-arbtrio, pois no h nada de
proposital num comportamento aleatrio.
Ludita Membro de um grupo de operrios ingleses do comeo do sculo XIX que
destruam mquinas que poupavam trabalho em sinal de protesto. O luditismo foi
o primeiro movimento organizado a se opor tecnologia mecanizada da
Revoluo Industrial. Hoje, os luditas so um smbolo de oposio tecnologia.
Manifesto de Florence, Brigada do Em 2029, um grupo neoludita que se baseia no
Manifesto de Florence, escrito por Theodore Kaczy nski na priso. Membros da
brigada de protesto contra a tecnologia basicamente atravs de meios no
violentos.
Mquina Analtica O primeiro computador programvel, criado na dcada de 1840
por Charles Babbage e Ada Lovelace. AMquina Analtica tinha uma memria
de acesso aleatrio (RAM) que consistia de mil palavras de 50 dgitos decimais
cada, uma unidade de processamento central, uma unidade especial de
armazenamento para software e uma impressora. Embora antecedesse os
computadores modernos, a inveno de Babbage jamais funcionou.
Mquina de leitura Uma mquina que escaneia texto e o l em voz alta.
Inicialmente desenvolvida para pessoas com problemas de viso, as mquinas de
leitura esto sendo usadas atualmente por qualquer pessoa que no consegue ler
em seu nvel intelectual, incluindo os que tm problemas de leitura (p. ex:
dislxicos) e crianas que esto comeando a aprender a ler.
Mquina de Turing Um simples modelo abstrato de uma mquina de computao,
projetado por Alan Turing em seu artigo, de 1936, On computable numbers. A
mquina de Turing um conceito fundamental na teoria da computao.
Mecnica quntica Uma teoria que descreve as interaes das partculas
subatmicas, combinando diversas descobertas bsicas. Entre elas est a
observao feita por Max Planck, em 1900, de que a energia absorvida ou
irradiada em quantidades discretas, chamadas quanta. E tambm o princpio da
incerteza, postulado por Werner Heisenberg, em 1927, afirmando que no
podemos saber ao mesmo tempo a posio exata e o momentum exato de um
eltron ou de outra partcula ao mesmo tempo. Interpretaes da teoria quntica
implicam que ftons simultaneamente tomam todos os caminhos possveis (p. ex:
quando eles batem no espelho e resvalam). Alguns caminhos cancelam uns aos
outros. A ambiguidade que permanece no caminho na verdade tomado
resolvida com base na observao consciente de um observador.
Mente complicada, escola da O uso de procedimentos sofisticados para avaliar as
folhas terminais em um algoritmo recursivo.
Mente simples, escola da O uso de procedimentos simples para avaliar as folhas
terminais de um algoritmo recursivo. Por exemplo, no contexto de um programa
de xadrez, a adio de valores s peas.
Mente-corpo, problema A questo filosfica: como a entidade no fsica da mente
emerge da entidade fsica do crebro? Como os sentimentos e outras
Experincias subjetivas resultam do processamento do crebro fsico? Por
extenso, ser que as mquinas que emulam os processos do crebro humano
tm Experincias subjetivas? Alm disso, como a entidade no fsica da mente
exerce controle sobre a realidade fsica do corpo?
Microprocessador Um circuito integrado construdo em um nico chip, contendo
toda a unidade de processamento central (CPU) de um computador.
Milhes de Instrues por Segundo (MIPS) [Millions of Instructions per Second\ Um
mtodo de medir a velocidade de um computador em termos do nmero de
milhes de instrues executadas pelo computador em um segundo. Uma
instruo uma nica etapa em um programa de computador, conforme
representada na linguagem de mquina do computador.
Minimax, procedimento ou teorema Uma tcnica bsica utilizada em programas de
games. Uma rvore expansvel de movimentos e contramovimentos possveis
(movimentos do oponente) construda. Uma avaliao das ltimas folhas da
rvore que minimiza a capacidade do oponente em vencer e maximiza a
habilidade do programa em vencer ento passada de volta pelos ramos da
rvore.
MIPS Veja Milhes de Instrues por Segundo.
Motorista ciberntico Carros que se autodirigem e usam sensores especiais nas
estradas. Carros que se autodirigem comearam a ser experimentados no final
da dcada de 1990, com implementao, em grandes rodovias, vivel durante a
primeira dcada do sculo XXI.
MRI Veja imagem por ressonncia magntica.
Msica Gerada pelo Crebro (BGM) [Brain Generated Music] Uma tecnologia
musical criada pela NeuroSonics, Inc., que cria msica em resposta s ondas
cerebrais do ouvinte. Esse sistema de biofeedback parece evocar a Reao de
Relaxamento, incentivando a gerao de ondas alfa no crebro.
MYCIN Um sistema especialista bem-sucedido, desenvolvido na Stanford
University em meados da dcada de 1970, projetado para auxiliar mdicos a
prescreverem um antibitico adequado, determinando a identidade exata de uma
infeco sangunea.
Nanob Um nanorob (rob construdo usando nanotecnologia). Um nanob auto-
replicante requer mobilidade, inteligncia e a capacidade de manipular seu
ambiente. Ele tambm precisa saber quando impedir sua prpria replicao. Em
2029, nanobs iro circular pela corrente sangunea do corpo humano para
diagnosticar doenas.
Nanobs, enxame de Na ltima metade do sculo XXI, um enxame composto por
trilhes de nanobs. Os enxames de nanobs podem assumir rapidamente
qualquer forma. Um enxame de nanobs pode projetar imagens visuais, sons e
contornos de presso de qualquer conjunto de objetos, incluindo pessoas. Os
enxames de nanobs tambm podem combinar suas capacidades
computacionais para emular a inteligncia de pessoas e outras entidades e
processos inteligentes. Um enxame de nanobs traz efetivamente a capacidade
de criar ambientes virtuais para o ambiente real.
NanoEngenharia O design e fabricao de produtos e outros objetos com base na
manipulao de tomos e molculas; construir mquinas tomo por tomo.
Nano significa um bilionsimo de metro, que a extenso de cinco tomos de
carbono. Veja PicoEngenharia; FemtoEngenharia.
Nanopatgeno Um nanob auto-replicante que replica excessivamente,
possivelmente sem limite, provocando destruio tanto matria orgnica quanto
inorgnica.
Nanopatrulha Em 2029, um nanob na corrente sangunea que efetua verificaes
no corpo procura de patgenos biolgicos e outros processos de doena.
Nanotecnologia Um corpo de tecnologia no qual produtos e outros objetos so
criados por intermdio da manipulao de tomos e molculas. Nano significa
um bilionsimo de metro, que a extenso de cinco tomos de carbono.
Nanotubos Molculas de carbono alongadas que lembram tubos compridos e so
formadas pelos mesmos padres pentagonais de tomos de carbono que as
bucky balls. Nanotubos podem realizar as funes eletrnicas de componentes de
silcio. Nanotubos so extremamente pequenos, fornecendo, portanto, densidades
muito altas de computao. Nanotubos so uma tecnologia que provavelmente
continuar a fornecer o crescimento exponencial de computao quando a Lei
de Moore sobre circuitos integrados morrer, por volta do ano 2020. Nanotubos
tambm so extremamente fortes e resistentes ao calor, permitindo, assim, a
criao de circuitos tridimensionais.
Neandertal Veja Homo sapiens neanderthal (neanderthalensis).
Neurnio Clula processadora de informaes do sistema nervoso central. Existem
cerca de 100 bilhes de neurnios no crebro humano.
N grdio Um problema intricado, praticamente impossvel de solucionar. Uma
referncia ao n atado por Grdio, que seria desatado apenas pelo futuro
governante da sIA. Alexandre o Grande tangenciou o dilema de desatar o n
cortando-o ao meio com sua espada.
OCR (reconhecimento de caracteres pticos) [optical character recognition] Um
processo no qual uma mquina escaneia, reconhece e codifica caracteres
impressos (e possivelmente escritos mo) em forma digital.
Ordem Informao que serve a um objetivo. A medida de ordem a medida da
adequao com a qual a informao se encaixa no objetivo. Na evoluo de
formas de vida, o objetivo sobreviver. Em um algoritmo evolucionrio (um
programa de computador que simula a evoluo para solucionar um problema),
o objetivo solucionar o problema. Ter mais informaes, ou mais
complexidade, no resulta necessariamente em uma melhor adequao. Uma
soluo superior para um objetivo ordem maior pode exigir mais ou menos
informao, e mais ou menos complexidade. Entretanto, a evoluo j
demonstrou que a tendncia geral para uma ordem maior geralmente resulta em
uma maior complexidade.
rgo binico Em 2029, rgos artificiais que so construdos com o uso da
nanoengenharia.
Paradigma Um padro, modelo ou abordagem geral para resolver um problema.
Paradoxo de Russell A ambiguidade criada pela seguinte questo: um conjunto que
definido como todos os conjuntos que no incluem a si mesmos inclui a si
mesmo como membro? O paradoxo de Russell motivou Bertrand Russell a criar
uma nova teoria dos conjuntos.
Perceptron No final dos anos 1960 e 1970, uma mquina construda a partir de
modelos matemticos de neurnios humanos. Os primeiros Perceptrons foram
modestamente bem-sucedidos em tarefas de reconhecimento de padres, como
identificar letras impressas e sons de fala. O Perceptron foi um antepassado das
redes neurais contemporneas.
Pessoa simulada Uma personalidade animada realista que incorpora um aspecto
visual convincente e capaz de se comunicar utilizando a linguagem natural. Por
volta de 2019, uma pessoa simulada pode interagir com pessoas reais usando
meios visuais, auditivos e tteis em um ambiente de realidade virtual.
PicoEngenharia Tecnologia em escala de picmetros (um trilionsimo de metro). A
picoEngenharia envolver Engenharia no nvel de partculas subatmicas.
Pixel AbrevIAo d epicture element (elemento de imagem). O menor elemento
em uma tela de computador que contm informao para representar uma
imagem. Pixels contm dados que do brilho e, possivelmente, cor a pontos
particulares na imagem.
Poeta ciberntico Um programa de computador que capaz de criar poesia
original.
Ponto de Deus Um minsculo ponto de clulas nervosas no lobo frontal do crebro
que parece ser ativado durante as Experincias religiosas. Neurocientistas da
Universidade da Califrnia descobriram o ponto de Deus enquanto estudavam
pacientes epilticos que tm Experincias msticas intensas durante ataques.
Portal de imagem Em 2009, um display visual para ver pessoas e outras imagens
em tempo real. No futuro, o portal projetar cenas tridimensionais em tempo
real. O filho de Molly, Jeremy, usa um portal de imagem para ver o campus da
Stanford University.
Positivismo lgico Escola de pensamento filosfico do sculo XX, que foi inspirada
pelo Tractatus Logico-Philosophicus, de Ludwig Wittgenstein. Segundo o
positivismo lgico, todas as afirmaes significativas podem ser confirmadas por
observao e experimentao ou so analticas (dedutveis a partir de
observaes).
Preo-desempenho Uma medida do desempenho de um produto por custo unitrio.
Pretty Good Privacy (PGP) Um sistema de encriptao (projetado por Phil
Zimmerman) distribudo na Internet e amplamente utilizado. O PGP utiliza uma
chave pblica que pode ser disseminada livremente e utilizada por qualquer
pessoa para codificar uma mensagem e uma chave privada, que guardada
apenas pelo destinatrio pretendido das mensagens codificadas. A chave privada
usada pelo destinatrio para decodificar mensagens encriptadas usando a chave
pblica. Converter a chave pblica em uma chave privada requer a fatorao de
nmeros grandes. Se o nmero de bits na chave pblica for grande o suficiente,
ento os fatores no podero ser computados em um tempo razovel, utilizando-
se a computao convencional (e assim a informao codificada permanece
segura). A computao quntica (com um nmero suficiente de qu-bits)
destruiria esse tipo de encriptao.
Princpio do conhecimento Um princpio que enfatiza o importante papel
desempenhado pelo conhecimento em muitas formas de atividade inteligente.
Ele afirma que um sistema exibe inteligncia, em parte devido ao conhecimento
especfico relevante tarefa que contm.
Processamento de imagem- A manipulao de dados representando imagens ou
representaes pictricas de uma tela, composta de pixels. O uso de um
programa de computador para aprimorar ou modificar uma imagem.
Processamento paralelo Refere-se a computadores que utilizam vrios
processadores operando simultaneamente, em oposio a uma nica unidade de
processamento. (Comparar com computador serial.)
Programa Um conjunto de instrues de computador que permite que um
computador execute uma tarefa especfica. Programas so normalmente
escritos em uma linguagem de alto nvel, como C ou FORTRAN, que podem ser
compreendidos por programadores humanos e, depois, traduzidos para
linguagem de mquina atravs de um programa especial chamado compilador. A
linguagem de mquina um conjunto especial de cdigos que controlam um
computador diretamente.
Programao gentica O mtodo de criar um programa de computador utilizando
algoritmos genticos ou evolucionrios. Veja Algoritmo evolucionrio; Algoritmo
gentico.
Projeto Genoma Humano Programa de pesquisa internacional com o objetivo de
montar uma biblioteca de mapas genmicos e informaes de sequncias de
DNA, que fornecero informaes detalhadas sobre estrutura, organizao e
caractersticas do DNA de humanos e outros animais. O projeto comeou em
meados de 1980, e se espera que esteja completado por volta de 2005.
Qu-bit Um quantum bit, utilizado em computao quntica. E ao mesmo tempo
zero e um, at a desagregao quntica (observao direta ou indireta de um
observador consciente) fazer com que cada bit quntico se desambigue em um
estado de zero ou um. Um qu-bit armazena dois nmeros possveis (zero e um)
ao mesmo tempo. N qu-bits armazenam 2N possveis nmeros ao mesmo tempo.
Logo, um computador quntico de N qu-bit tentaria 2N possveis solues para
um problema simultaneamente, o que d ao computador quntico seu enorme
poder potencial.
Qumica A composio e as propriedades de substncIAs compostas de molculas.
RAM (memria de acesso aleatrio) [random access memory\ Memria que pode
ser, ao mesmo tempo, lida e escrita com posies de acesso aleatrio de
memria. Acesso aleatrio significa que as posies podem ser acessadas em
qualquer ordem e no precisam ser acessadas simultaneamente. A RAM pode
ser usada como a memria de trabalho de um computador, no qual aplicaes e
programas podem ser carregados e executados.
Reao de relaxamento Um mecanismo neurolgico descoberto pelo dr. Herbert
Benson e outros pesquisadores na, Harvard Medicai School e no Beth Israel
Hospital, de Boston. O oposto da reao de estresse ou fight ou flight (lutar ou
fugir), a Reao de Relaxamento est associada a nveis reduzidos de epinefrina
(adrenalina) e norepinefrina (noradrenalina), presso sangunea, acar no
sangue, taxa de respirao e cardaca.
Realidade virtual Um ambiente simulado no qual voc pode imergir. Um ambiente
de realidade virtual oferece uma substituio convincente para os sentidos da
viso e da audio, e (por volta de 2019) o sentido do tato. Em dcadas
posteriores, o sentido do olfato tambm ser includo. A chave para uma
Experincia visual realista na realidade virtual que, quando voc move sua
cabea, a cena instantaneamente se reposiciona para que voc esteja agora
olhando para uma regio diferente de um cenrio tridimensional. A inteno
simular o que acontece quando voc vira sua cabea real no mundo real: as
imagens capturadas por suas retinas mudam rapidamente. Mesmo assim, seu
crebro compreende que o mundo permaneceu estacionrio e que a imagem
est deslizando ao longo de suas retinas somente porque sua cabea est fazendo
uma rotao. Inicialmente, a realidade virtual (incluindo sistemas
contemporneos toscos) exige o uso de capacetes especiais para oferecer os
ambientes visual e auditivo. Por volta de 2019, a realidade virtual ser oferecida
por sistemas com base em lentes de contato ubquas e dispositivos de projeo de
imagem na retina implantados (bem como dispositivos comparveis para
imagens auditivas). Mais para o fim do sculo XXI, a realidade virtual (que
incluir todos os sentidos) ser fornecida pela estimulao direta dos caminhos
nervosos, usando implantes neurais.
Reconhecimento de fala contnua (CSR) [continuous speech recognition} Um
programa de software que reconhece e registra a linguagem natural.
Reconhecimento de padres Reconhecimento de padres com o objetivo de
identificar, classificar ou categorizar inputs complexos. Exemplos de inputs
incluem imagens como caracteres impressos e rostos, e sons como a linguagem
falada.
Reconhecimento automtico de fala (ASR) [automatic speech recognition] Software
que reconhece a fala humana. Em geral, os sistemas de ASR incluem a
capacidade de extrair padres de alto nvel nos dados da fala.
Recurso O processo de definir ou expressar uma funo ou procedimento em
termos de si mesma. Normalmente, cada iterao de um procedimento de
soluo recursiva produz uma verso mais simples (ou possivelmente menor) do
problema que a iterao anterior. Este processo continua at um subproblema
cuja resposta j seja conhecida (ou que possa ser prontamente computado sem
recurso). Um nmero surpreendentemente grande de problemas simblicos e
numricos se presta a formulaes recursivas. A recurso normalmente usada
por programas de jogos, como o programa de xadrez Deep Blue.
Rede neural Uma simulao, em computador, dos neurnios humanos. Um sistema
(implementado em software ou hardware) criado para emular a estrutura de
computao dos neurnios no crebro humano.
Redes neurais maciamente paralelas Uma rede neural construda a partir de
muitas unidades de processamento paralelo. Geralmente, um computador
especializado e separado implementa cada modelo de neurnio.
Relatividade Uma teoria baseada em dois postulados: (1) que a velocidade da luz no
vcuo constante e independente da fonte ou do observador, e (2) que as formas
matemticas das leis da fsica so invariantes em todos os sistemas inerciais.
Entre as implicaes da teoria da relatividade esto a equivalncia de massa e
energia e da mudana na massa, dimenso e tempo com velocidade cada vez
maior. Veja tambm Teoria da Relatividade de Einstein.
Representao do conhecimento Um sistema para organizar o conhecimento
humano em um domnio, em uma estrutura de dados flexvel o suficiente para
permitir a expresso de fatos, regras e relaes.
Revoluo Industrial O perodo da histria, em fins do sculo XVIII e sculo XIX,
marcado por uma acelerao no desenvolvimento tecnolgico, que permitiu a
produo em massa de artigos e materiais.
Robinson O primeiro computador operacional do mundo, construdo a partir de rels
telefnicos e batizado com o nome de um cartunista famoso que desenhava
mquinas tipo Rube Goldberg (mquinas muito ornamentadas com muitos
mecanismos de interao). Durante a Segunda Guerra Mundial, Robinson
forneceu aos britnicos uma transcrio de quase todas as mensagens
codificadas nazistas significativas, at ser substitudo por Colossus. Veja Colossus.
Rob Um dispositivo programvel, ligado a um computador, consistindo de
manipuladores e sensores mecnicos. Um rob pode executar uma tarefa fsica
que normalmente realizada por seres humanos, possivelmente com mais
velocidade, fora e/ou preciso.
Robtica A cincia e tecnologia de projetar e fabricar robs. A robtica combina
inteligncia artificial e Engenharia mecnica.
ROM (Read-Only Memory) Uma forma de armazenamento de computador que
pode ser lida, mas no escrita nem deletada (p. ex: CD-ROM).
Rudo Uma sequncia aleatria de dados. Como a sequncia aleatria e sem
sentido, o rudo no carrega informao. Oposto informao.
Santo graal Qualquer objetivo de uma jornada longa e difcil. No folclore medieval,
o Graal se refere taa usada por Cristo na Ultima Ceia. Subsequentemente, o
Santo Graal se tornou o objeto das peregrinaes dos cavaleiros medievais.
Scan destrutivo O processo de escanear o crebro e o sistema neural de uma pessoa
ao mesmo tempo em que ele destrudo, com o propsito de substitu-lo por
circuitos eletrnicos de capacidade, velocidade e confiabilidade bem maiores.
Segunda Lei da Termodinmica Tambm conhecida como a Lei da Entropia
Crescente, esta lei afirma que a desordem (quantidade de movimento aleatrio)
de partculas no Universo pode aumentar, mas nunca diminuir. A medida que a
desordem no Universo aumenta, a energia transformada em formas menos
utilizveis. Logo, a eficincia de qualquer processo ser sempre menor que 100%
(da a impossibilidade de mquinas de movimento perptuo).
Segunda Revoluo Industrial A automao de tarefas mentais, em vez de fsicas.
Semicondutor Um material comumente utilizado, com base em silcio ou germnio,
com um meio de condutividade entre o de um bom condutor e um isolador.
Semicondutores so usados para fabricar transistores. Semicondutores confiam
no fenmeno do tunelamento. Veja Tunelamento.
Senso comum A capacidade de analisar uma situao com base em seu contexto,
utilizando milhes de peas integradas de conhecimento comum. Atualmente, os
computadores no possuem senso comum. Citando Marvin Minsky : O Deep
Blue pode ser capaz de vencer no xadrez, mas no saberIA sair da chuva.
Sensorium Em 2019, o nome de marca de um ambiente de realidade virtual de
toque total, que fornece um ambiente ttil inteiramente abrangente.
Sexo virtual Sexo na realidade virtual que incorpora um ambiente visual, auditivo e
ttil. O parceiro sexual pode ser uma pessoa real ou simulada.
Shumismo Em 2099, um termo arcaico que est enraizado no modo de vida dos
SHUMOs, antes do advento de humanos aprimorados atravs de implantes
neurais e o transporte de crebros humanos para novos substratos
computacionais. Um exemplo de shumismo: a palavra artigos se refere a
estruturas de conhecimento que representam um corpo de trabalho intelectual.
SHUMO Em 2099, uma sigla que significa Substrato Humano Majoritariamente
Original. Na ltima metade do sculo XXI, um ser humano que ainda utiliza
neurnios com base em carbono, sem aprimoramentos por intermdio de
implantes neurais, chamado de SHUMO. Em 2099, Molly se refere ao autor
como sendo um SHUMO.
SHUMO, arte Em 2099, a arte (normalmente criada por humanos aprimorados) que
um SHUMO teoricamente capaz de apreciar, embora a arte SHUMO nem
sempre seja compartilhada com um SHUMO.
SHUMO, msica Em 2099, arte SHUMO na forma de msica.
Simulador Um programa que modela e representa uma atividade ou ambiente em
um sistema de computador. Exemplos incluem a simulao de interao qumica
e fluxo de fluidos. Outros exemplos incluem um simulador de voo utilizado para
treinar pilotos e um paciente simulado para treinar mdicos. Simuladores
tambm so usados com frequncia para entretenimento.
Sintetzador Dispositivo que computa sinais em tempo real. No contexto da msica,
um dispositivo (normalmente com base em computador) que cria e gera sons e
msica eletronicamente.
Sistema de misso crtica Um programa de software que controla um processo do
qual as pessoas so fortemente dependentes. Exemplos de software de misso
crtica incluem sistemas de suporte de vida, equipamento cirrgico automatizado,
sistemas de voo e pouso em piloto automtico, e outros sistemas baseados em
software que afetem o bem-estar de uma pessoa ou de uma organizao.
Sistema especialista Um programa de computador, baseado em diversas tcnicas de
inteligncia artificial, que soluciona um problema utilizando m banco de dados
de conhecimento especializado sobre determinado assunto. Tambm um sistema
que permite que um banco de dados desse tipo se torne disponvel para o usurio
no especialista. Um ramo do campo da inteligncia artificial.
Sistema fechado Interao de entidades e foras que no esto sujeitas a influncias
externas (por exemplo, o Universo). Um corolrio da segunda lei da
termodinmica que, em um sistema fechado, a entropia aumenta.
Sistema operacional Um programa de software que gerencia e fornece uma srie
de servios para aplicativos, incluindo instalaes de interface com usurio e
gerenciamento de input-output e dispositivos de memria.
Sociedade da mente Uma teoria da mente, proposta por Marvin Minsky, em que a
inteligncia vista como sendo o resultado de uma organizao adequada de um
grande nmero (uma sociedade) de outras mentes, que, por sua vez, so
compreendidas por outras mentes simples. Na base dessa hierarquia esto
mecanismos simples, cada qual por sua vez sem inteligncia.
Software Informao e conhecimento utilizados para executar funes teis por
computadores e dispositivos computadorizados. Inclui programas de computador
e seus dados, mas inclui, tambm, de modo mais geral, produtos de
conhecimento, como livros, msica, imagens, filmes e vdeos.
Software, evoluo baseada em Simulao do processo evolucionrio em software.
Um exemplo de evoluo baseada em software a NetWork Tierra, projetada
por Thomas Ray. As criaturas de Ray so simulaes de organismos em
software nas quais cada clula tem seu prprio cdigo gentico tipo DNA. Os
organismos competem uns com os outros pelo espao simulado limitado e pelos
recursos energticos de seu ambiente simulado.
Substrato Meio de computao ou circuitos. Veja Meio de computao.
Supercomputador O computador mais rpido e mais poderoso existente a qualquer
momento determinado. Supercomputadores so utilizados para computaes que
exijam alta velocidade e armazenamento (por exemplo: anlise de dados do
tempo).
Supercondutividade O fenmeno fsico pelo qual alguns materiais exibem
resistncia eltrica zero a temperaturas baixas. A supercondutividade aponta para
a possibilidade de grande poder computacional com pouca ou nenhuma
dissipao de calor (um fator limitador hoje em dia). A dissipao de calor um
dos grandes motivos pelos quais os circuitos tridimensionais so difceis de criar.
Tecnologia Um processo evolutivo de criao de ferramentas para dar forma e
controlar o ambiente. Tecnologia no apenas mera formatao e uso de
ferramentas. Ela envolve um registro da fabricao de ferramentas e uma
progresso na sofisticao de ferramentas. Ela requer inveno e , em si
mesma, uma continuao da evoluo por outros meios. O cdigo gentico do
processo evolucionrio da tecnologia a base de conhecimento mantida pela
espcie fabricante de tecnologia.
Telefone tradutor Um telefone que fornece traduo de fala em tempo real de uma
linguagem humana para outra.
Tendncia exponencial Qualquer tendncia que exiba crescimento exponencial
(como uma tendncia exponencial no crescimento populacional).
Teorema da Incompletude, de Gdel Um teorema postulado por Kurt Gdel,
matemtico tcheco, que declara que, em um sistema matemtico poderoso o
suficiente para gerar os nmeros naturais, existem inevitavelmente proposies
que no podem ser provadas nem refutadas.
Teoria da Informao Uma teoria matemtica relacionada diferena entre
informao e rudo, e a capacidade de um canal de comunicaes em
transportar informaes.
Teoria da Relatividade, de Einstein Refere-se a duas das teorias de Einstein. A Teoria
Especial da Relatividade postula que a velocidade da luz a velocidade mais
rpida na qual podemos transmitir informaes. A Teoria Geral da Relatividade
lida com os efeitos da gravidade na geometria do espao. Inclui a frmula
E=mc 2 (energia igual massa multiplicada pela velocidade da luz ao
quadrado), que a base da fora nuclear.
Teoria do Caos O estudo de padres e comportamentos emergentes em sistemas
complexos compostos por muitos elementos imprevisveis (por exemplo, o
tempo).
Teste de Turing Procedimento proposto por Alan Turing, em 1950, para determinar
se um sistema (geralmente um computador) atingiu ou no inteligncia de nvel
humano, com base em se ele consegue enganar um interrogador humano e faz-
lo acreditar que ele tambm humano. Um juiz humano entrevista o sistema
(computador), e uma ou mais iscas humanas trabalham em linhas terminais
(digitando mensagens). Tanto o computador quanto a isca humana tentam
convencer o juiz de sua humanidade. Se o juiz humano no for capaz de
distinguir o computador da isca humana, ento o computador considerado
como tendo demonstrado inteligncia de nvel humano. Turing no especificou
muitos detalhes fundamentais, como a durao da interrogao e a sofisticao
do juiz e das iscas humanas. Por volta de 2029, os computadores comearo a
passar no teste, embora a validade do teste ainda permanea uma questo de
controvrsia e debate filosfico.
Toque total, ambiente de Em 2019, um ambiente de realidade virtual que fornece
um ambiente ttil inteiramente abrangente.
Transistor Um dispositivo de chaveamento e/ou amplificao utilizando
semicondutores, originalmente criado em 1948, por John Bardeen, Walter
Brattain e William Shockley, da Bell Labs.
Tunelamento Na mecnica quntica, a capacidade que os eltrons (partculas de
carga negativa que orbitam o ncleo de um tomo) tm de existir em dois
lugares ao mesmo tempo, em particular em ambos os lados de uma barreira. O
tunelamento permite que alguns dos eltrons se movam efetivamente atravs da
barreira; o responsvel pelas propriedades semi condutoras de um transistor.
Utility fog Um espao repleto de Foglets. No final do sculo XXI, o utility fog pode
ser utilizado para simular qualquer ambiente, essencialmente fornecendo
realidade real as capacidades de modificao do ambiente da realidade
virtual. Veja Projeo de enxame de neblina; Foglet.
Vale do Silcio A regio da Califrnia, ao sul de So Francisco, que um centro de
inovao em alta tecnologia, incluindo o desenvolvimento de software,
comunicaes, circuitos integrados e tecnologias relacionadas.
Vlvula a vcuo A mais antiga forma de uma chave (ou amplificador) eletrnica
com base em recipientes de vidro cheios de vcuo. Utilizadas em rdios e outros
equipamentos de comunicao e nos primeiros computadores; substitudo pelo
transistor.
Venture capital Refere-se aos fundos disponveis para investimento de organizaes
que tenham levantando pools de capital especificamente para investir em
empresas, primariamente novos empreendimentos.
Vida A capacidade que entidades (normalmente organismos) possuem de se
reproduzir em futuras geraes. Padres de matria e energia que podem se
perpetuar e sobreviver.
Vida artificial Organismos simulados, cada qual incluindo um conjunto de regras de
comportamento e reproduo (um cdigo gentico simulado) e um ambiente
simulado. Os organismos simulados simulam mltiplas geraes de evoluo. O
termo pode se referir a qualquer padro auto-replicante.
Virtualismo ttil Por volta de 2029, uma tecnologia que permite que uma pessoa
utilize um corpo virtual para desfrutar de Experincias de realidade virtual sem
equipamento de realidade virtual alm do uso de implantes neurais (que incluem
comunicao wireless com banda larga). Os implantes neurais criam o padro
de sinais nervosos que correspondem a uma Experincia real comparvel.
World Wide Web (WWW) Uma rede de comunicao altamente distribuda (no
centralizada) que permite que indivduos e organizaes, em todo o mundo, se
comuniquem uns com os outros. A comunicao inclui o compartilhamento de
texto, imagens, sons, vdeos, software e outras formas de informao. O
paradigma da interface primria de usurio da web baseado em hipertexto,
que consiste de documentos (que podem conter qualquer tipo de dados)
conectados por links, que o usurio seleciona por intermdio de um dispositivo de
ponteiro como um mouse. A Web um sistema de servidores de dados e
mensagens ligados por links de comunicao de alta capacidade, que podem ser
acessados por qualquer computador com um navegador de web e acesso
Internet. Com a introduo do Windows 98, o acesso Web embutido no
sistema operacional. Por volta do fim do sculo XXI, a Web fornecer o meio
computacional distribudo para humanos baseados em software.
Y2K (o problema do ano 2000) Refere-se a dificuldades antecipadas provocadas
por software (normalmente desenvolvidos vrIAs dcadas antes do ano 2000) no
qual os campos de data utilizavam apenas dois dgitos. A menos que o software
seja ajustado, isso far com que os programas de computador se comportem de
modo errtico quando o ano se tornar 00. Esses programas confundiro o ano
2000 com 1900.
NOTAS

PRLOGO: UMA EMERGNCIA INEXORVEL

1. Minha recordao desse episdio de Alm da Imaginao [The Twilight Zone]


essencialmente acurada, embora o jogador seja um criminoso de terceira classe,
chamado Rocky Valentine. Episdio 28: A Nice Place to Visit [Belo lugar para se
visitar] s fiquei sabendo do nome do episdio depois que eu j tinha escrito o
Prlogo levado ao ar durante a primeira temporada de Alm da Imaginao, a 15
de abril de 1960.
O episdio comea com a voz de um narrador descrevendo a cena: Retrato de
um homem em seu trabalho, o nico trabalho que ele jamais realizou, o nico
trabalho que ele capaz de fazer. Seu nome Henry Francis Valentine, mas ele
se auto-apelidou Rocky, porque foi assim que se passou sua vida pedregosa, cheia
de perigos, correndo o tempo todo ladeira acima para no ser deixado para
trs....
Ao assaltar uma loja de penhores, Valentine alvejado e morto por um policial.
Quando acorda, encontra-se com seu guIA para a vida do alm, que se apresenta
como Pip. Pip explica que pode dar a Valentine qualquer coisa que ele possa
desejar. Valentine fica cheio de suspeitas, mas pede e recebe um milho de
dlares e uma linda garota. A seguir, ele comea uma onda de jogatina,
vencendo na roleta, nas mquinas caa-nqueis e, mais tarde, em jogos de bilhar.
Tambm cercado por mulheres lindas, que lhe dispensam toda espcie de
atenes.
Eventualmente, Valentine se cansa de jogar e ganhar sempre e de conquistar
tantas mulheres lindas. Ele diz a Pip que ganhar sempre aborrecido e que seu
lugar no no cu. Ento, pede a Pip que o leve para o Outro Lugar. Com um
brilho malicioso no olhar, Pip lhe responde: Acontece que este j o Outro
Lugar!... A sinopse deste episdio foi adaptada do roteiro de Marc Scott Zicree,
The Twilight Zone Companion (Toronto, Canad, Bantam Books, 1982, 113-115).
2. Quais foram as principais questes polticas e filosficas do sculo XX? Uma
era ideolgica os sistemas totalitrios da direita (fascismo) e da esquerda
(comunismo) foram confrontados e, em grande parte, derrotados pelo
capitalismo (embora com grande inchao da mquina governamental) e pela
democracia. A outra foi o crescimento da tecnologia, que comeou a ser sentida
no sculo XIX, mas se tornou uma das foras principais do sculo XX. Mas a
questo de o que constitui um ser humano ainda no desperta uma discusso
importante (salvo no que se refere ao debate sobre o aborto), embora o sculo
XIX realmente ainda testemunhasse a continuao da luta pela incluso de todos
os membros da espcie na condio de merecedores de certo nmero de
direitos.
3. Para um excelente estudo abrangente e detalhes tcnicos sobre o
reconhecimento dos padres das redes neurais, veja a pgina da rede The Neural
NetWork Frequently Asked Questions, editada por W. S. Sarle, que pode ser
acessada no endereo ftp://ftp.sas.com/pub/natural/FAQ.html. Alm disto, existe
um artigo de Charles Arthur, intitulado Computers Learn to See and Smell Us,
publicado na Independent, a 16 de janeiro de 1996, em que o autor descreve a
habilidade das redes neurais diferencIArem as caractersticas individuais.
4. Conforme ser discutido no Captulo 6, Construindo Novos Crebros, a
varredura destrutiva se tornar possvel logo no incio do sculo XXI. As
varreduras no invasivas com resoluo e largura de banda suficientes levaro
algum tempo mais para se tornarem disponveis, mas j se tero tornado prtic
oas pelo final da primeira metade do sculo XXL

CAPTULO 1: A LEI DO TEMPO E DO CAOS

1. Para encontrar referncias detalhadas e uma viso geral abrangente sobre a


grande exploso e a origem do universo, veja Introduction to Big Bang Theory,
publicado pelo Departamento de Fsica e AstronomIA do Bowdoin College e
disponvel em formato eletrnico em http://bowdoin.edu/dept/ phy sics/astro
.1997/astro4/bigbang.html.
Fontes impressas em forma fsica sobre a teoria do Big Bang incluem: Joseph
Silk, The Big Bang (San Francisco: W. H. Freeman and Company, 1980);
RobertM. Wald, Space, Time ir Gravity (Chicago: The University of Chicago
Press, 1977); e Stephen W. Flawking, A BriefHistory ofTime (New York, Bantam
Books, 1988) [Uma Breve Histria do Tempo. 8. ed. Rio de Janeiro: Rocco, 1988].
2. A fora forte aquela que conserva unidos os ncleos atmicos. E chamada
forte porque precisa superar a poderosa fora de repulso entre os prtons de
um ncleo que possua mais que um nico prton
3. A fora eletrofraca combina o eletromagnetismo e a fora fraca
responsvel pela degradao beta. Em 1968, o fsico norte-americano Steven
Weinberg e o fsico paquistans Abdus Saiam alcanaram sucesso em sua
tentativa de unificao da fora fraca e da fora eletromagntica, atravs da
utilizao de um mtodo matemtico, denominado simetria de escala \gauge
symmetry].
4. A fora fraca responsvel pela forma de desintegrao atmica radioativa
denominada degradao beta e por outros processos nucleares lentos que
ocorrem de forma gradual.
5. EINSTEIN, Albert. Relativity: the specIAl and the general theory. New York:
Crown, 1961
6. So as Leis da Termodinmica que governam o como e o porqu da
transferncia de energia.
A primeira Lei da Termodinmica (postulada por Hermann von Helmholtz, em
1847), tambm chamada de Lei da Conservao da Energia, declara que a
quantidade total de energia presente no Universo constante.
Asegunda Lei da Termodinmica (articulada por Rudolf ClausIAs, em 1850),
tambm conhecida como a Lei da Entropia Crescente, declara que a entropia, ou
desordem no Universo, nunca diminui (e, portanto, em geral aumenta). A medida
que a desordem aumenta atravs do Universo, a energia vai sendo transformada
em formas menos utilizveis. Desse modo, a eficincia de qualquer processo
ser sempre menor do que cem por cento.
A terceira Lei da Termodinmica (descrita por Walter Hermann Nernst, em
1906) baseada na ideia de uma temperatura de zero absoluto, Inicialmente
articulada pelo Baro Kelvin, em 1848) e tambm conhecida como a Lei do
Zero Absoluto, afirmando que todo o movimento molecular pra em uma
temperatura chamada de zero absoluto. Ou 0 Kelvin (-273 centgrados).
Uma vez que a temperatura a medida do movimento molecular, a temperatura
do zero absoluto pode ser aproximada, todavIA jamais alcanada.
7. A pgina Evoluo e Comportamento, em
http://ccp.uchicago.edu/~jy in/evolution.html contm uma excelente coleo de
artigos e links explorando as teorias da evoluo. Fontes impressas incluem The
diversity of life, da autoria de Edward O. Wilson (New York, W. W. Norton &
Company, 1993) e The book oftife, de Stephen Jay Gould (New York, W. W.
Norton & Company, 1993).
8. Quatrocentos milhes de anos atrs, a vegetao se espalhou a partir dos
pntanos dos baixios para originar as primeiras plantas enraizadas
exclusivamente na terra firme. Foi este desenvolvimento que permitiu aos
animais vertebrados herbvoros subirem para a terra firme, o que originou os
primeiros anfbios. Os artrpodes tambm subiram terra firme juntamente
com os anfbios, alguns dos quais evoluram e deram origem aos insetos. Cerca
de 200 milhes de anos atrs, os dinossauros e mamferos comearam a
compartilhar o mesmo ambiente, embora os rpteis dinossaurIAnos tivessem
muito maior visibilidade. Em sua maioria, os pequenos mamferos j ento
existentes procuravam manter-se fora do caminho dos dinossauros e muitos deles
desenvolveram hbitos exclusivamente noturnos.
9. Os mamferos se tornaram dominantes no nicho da vida animal baseada em
terra somente depois que os dinossauros foram majoritariamente extintos, h 65
milhes de anos. Os mamferos compem a classe mais intelectual,
caracterizada pelo sangue quente, nutrio das crias via leite materno, pelos
corporais, reproduo sexuada, quatro membros ou apndices (na maioria dos
casos) e, muito notavelmente, um sistema nervoso altamente desenvolvido.
10. Os primatas, que constituem a ordem mamfera mais avanada, se
distinguem pela presena de olhos voltados para a frente, sendo, portanto, dotados
de viso binocular ou tridimensional, grandes crebros com um crtex
aumentado por circunvolues, o que permite faculdades de raciocnio mais
desenvolvidas e padres sociais mais complicados. Os primatas no foram os
primeiros animais inteligentes, mas gozavam de uma caracterstica adicional,
que acabaria por conduzir era da computao: o polegar em oposio. As duas
qualidades necessrias para a subsequente emergncia da tecnologia estavam
agora se apresentando, isto , tanto a inteligncia, como a capacidade de
manipulao do ambiente. No por coincidncia que os dedos so chamados de
dgitos. A origem da palavra dgito, como utilizada no ingls moderno, mas
que apareceu primeiro no ingls do final da Idade Mdia e incio da Renascena,
a palavra latina digitus, que designa dedo ou artelho, talvez com a mesma
ascendncia remota do grego deiknynai, indicar, mostrar.
11. Cerca de 50 milhes de anos atrs, a subordem primata dos antropoides se
dividiu. Ao contrrio de seus primos, os pr-smios, os antropoides evoluram
rapidamente, dando origem a primatas avanados, como os micos e os macacos,
h mais ou menos 30 milhes de anos. Estes primatas sofisticados se destacavam
por habilidades sutis de comunicao, sendo capazes de empregar sons,
gesticulao e expresses faciais, o que permitiu o desenvolvimento de grupos
sociais intrincados. J os primeiros humanoides emergiram h aproximadamente
15 milhes de anos. Embora desde o incio fossem capazes de caminhar sobre as
patas traseiras, empregavam os ns dos dedos das patas dianteiras para
ocasionalmente conservar o equilbrio.
12. Embora valha a pena mencionar que uma modificao de apenas dois por
cento em um programa de computador possa demonstrar-se altamente
significativa.
13. O Homo sapiens a nica espcie existente na Terra que hoje capaz de
criar tecnologia, mas no foi a primeira. H cerca de 5 milhes de anos, o Homo
habilis (isto , o homem capaz de empregar as mos criativamente) j
demonstrava algumas habilidades manuais, sendo conhecido por seu crebro
grande e postura ereta. Ele foi chamado de habilidoso, porque sabIA
confeccionar e empregar ferramentas. Nosso antepassado mais direto, o Homo
erectus, surgiu na frica h mais ou menos uns 2 milhes de anos. O Homo
erectus foi tambm o responsvel pelo avano da tecnologia, incluindo a
domesticao do fogo, o desenvolvimento da linguagem verbal e o emprego de
armas.
14. A tecnologia emergiu nas brumas da histria humanoide e no parou de
acelerar seu desenvolvimento deste ento. As tecnologias inventadas por outras
espcies e subespcies humanoides incluram o emprego regular do fogo,
ferramentas de pedra, cermica, indumentria e outras formas de atender s
necessidades humanas bsicas. Os humanoides primitivos tambm iniciaram o
desenvolvimento da linguagem, artes visuais, msica e outros meios para
comunicao humana.
Cerca de 10 mil anos atrs, comeou a domesticao das plantas pelos seres
humanos e, logo depois, de alguns animais. As tribos de caadores nomdicos
comearam a se estabelecer em determinados pontos, o que permitiu formas
mais teis de organizao social. Foi iniciada a construo de edificaes para
proteo dos humanos e de seus produtos agrcolas. Foi ento que surgiram meios
de transporte mais eficientes, facilitando a emergncia do comrcio e o
surgimento de sociedades humanas em grande escala.
A roda parece ser uma inovao relativamente recente, j que as rodas
escavadas de extratos arqueolgicos mais antigos datam de aproximadamente
5,5 mil anos, tendo sido encontradas na Mesopotmia. Aproximadamente na
mesma poca e na mesma regio, apareceram as jangadas, os barcos e um
sistema de escrita cuneiforme, a primeira forma de linguagem escrita de que
temos notcia.
Estas tecnologias permitiram aos humanos se congregarem em grandes grupos, o
que deu margem ao surgimento da civilizao. As primeiras cidades surgiram na
Mesopotmia, ao redor de 6 mil anos atrs. Cerca de um milnio depois,
apareceram as primeiras grandes cidades egpcias, inclusive Memphis e Thebas,
culminando com os reinados dos grandes reis do Egito. Estas cidades foram
construdas como mquinas de guerra, cujas muralhas defensivas eram
protegidas por exrcitos que empregavam armas produzidas pela tecnologia mais
avanada de sua poca, incluindo carros de combate, lanas, armaduras, arcos e
flechas. Por sua vez, a civilizao permitiu a especializao do trabalho humano,
conduzindo a um sistema de castas e esforos organizados proporo que a
tecnologia avanava. Pela primeira vez, surgiu uma classe intelectual, que inclua
professores, engenheiros, mdicos e escribas. Outras contribuies da antiga
civilizao do Egito incluram a fabricao de um material semelhante ao papel,
manufaturado a partir dos caules de uma planta chamada papiro, a padronizao
de um sistema de medidas, uma metalurgia sofisticada, a administrao de
sistemas de canalizao da gua e a criao de um calendrio.
H mais de 2 mil anos, os gregos inventaram mquinas elaboradas com mltiplos
estados internos. Arquimedes, Ptolomeu e outros descreveram alavancas, discos
de ressalto (excntricas), rodas dentadas (cremalheiras), roldanas e polias,
vlvulas e outros mecanismos intrincados que revolucionaram a medio do
tempo, a navegao, a cartografia, a construo de edifcios e os estaleiros
navais. Mesmo assim, os gregos so mais conhecidos por suas contribuies para
as artes, particularmente a literatura, o teatro e a escultura.
Os gregos foram superados pela tecnologia militar superior dos romanos. O
Imprio Romano alcanou um sucesso to grande que produziu a primeira
civilizao urbana a experimentar longos perodos de paz e de estabilidade. Os
engenheiros romanos construram dezenas de milhares de quilmetros de
estradas e milhares de edificaes pblicas, tais como edifcios administrativos,
pontes, estdios desportivos, termas e esgotos. Os romanos obtiveram avanos
tecnolgicos particularmente notveis nas tticas de intendncia militar, incluindo
carros de combate avanados, armaduras, catapultas e javelinas [lanadoras de
dardos], alm de outras mquinas de guerra sofisticadas.
A queda do Imprio Romano [do Ocidente], em 476 d.C., introduziu a assim
chamada Idade das Trevas. Ainda que o progresso durante os prximos mil anos
fosse lento consoante os padres atuais, a espiral cada vez mais apertada que
demarca o progresso tecnolgico continuou a acelerar. A cincia, a tecnologia, a
religio, a arte, a literatura e a filosofia continuaram a evoluir nas sociedades
bizantina, islmica e chinesa, entre outras. O comrcio mundial permitiu uma
fertilizao cruzada de tecnologias. Na Europa, por exemplo, a balestra (besta) e
a plvora foram tomadas de emprstimo da China. A roca e o fuso vieram da
ndia. O papel e a imprensa foram desenvolvidos na China h cerca de 2 mil
anos e migraram para a Europa muitos sculos depois. A tecnologia dos moinhos
de vento emergiu em diversas partes do mundo ocidental, facilitada pela
crescente habilidade de construo das elaboradas engrenagens e mquinas que
subsequentemente suportariam a inveno das primeiras calculadoras.
No sculo XIII foi inventado o relgio movimentado por pesos, utilizando a
tecnologia dos discos de ressalto [com dentes pontIAgudos servindo como travas]
que haviam sido aperfeioados para os moinhos de vento e as rodas de irrigao,
o que libertou os seres humanos da obrigao de estruturar suas vidas em torno
dos movimentos solares. Talvez a inveno mais significativa do final da Alta
Idade Mdia tenha sido a criao da imprensa de tipos mveis por Johannes
Gutenberg, que abriu a vida intelectual para as pessoas que se achavam excludas
da elite controlada pela Igreja e pelo Estado.
Por volta do sculo XVII, a tecnologia havia criado os meios para a criao de
imprios capazes de se expandirem ao redor do globo. Diversos pases europeus,
incluindo a Inglaterra, a Frana e a Espanha desenvolveram economias
embasadas nos produtos de colnias distantes. Esta colonizao gerou o
surgimento de uma classe mercantil, um sistema bancrio de abrangncia
mundial e as primeiras formas de proteo da propriedade intelectual, inclusive a
patente.
A 26 de maio de 1733, o Escritrio de Patentes ingls emitiu uma patente para
John Kay, referente sua Nova Mquina para Abrir e Beneficiar L. Isto foi
uma boa notcia, porque ele tinha planos para manufaturar e vender as
lanadeiras que tambm inventara e que serviram de base para a indstria
txtil inglesa, que veio a substituir os teares manuais. A inveno de Kay foi um
rpido sucesso, mas ele gastou todos os seus lucros em litgios nos tribunais,
tentando em vo fazer valer os direitos que sua patente lhe conferia. Morreu na
pobreza, sem perceber que sua inovao na fabricao de tecidos representava o
lanamento da Revoluo Industrial.
A ampla adoo da inovao de Kay originou presses para a criao de uma
forma mais eficiente de fabricao de fios, que resultou na Mquina de Tecer
Algodo, de Sir Richard Arkwright, patenteada em 1770. Durante a dcada de
1780, novas mquinas foram inventadas para cardar e alisar a l, a fim de
alimentar as novas mquinas de fIAo automtica. No final do sculo XVIII, a
indstria txtil inglesa de teares domsticos tinha sido em grande parte substituda
por mquinas centralizadas em fbricas cada vez mais eficientes. O nascimento
da Revoluo Industrial conduziu fundao do movimento ludita, no princpio
do sculo XIX, o primeiro movimento organizado em oposio tecnologia.
15. O primatologista Carl Van Schaik observou que os orangotangos do pntano de
Suaq Baltive, em Sumatra, na Indonsia, podem ser facilmente ensinados a
empregar ferramentas; de fato, os primatas de Suaq constituem a primeira
populao selvagem em que se observou o emprego natural de ferramentas. Este
emprego de ferramentas pode ser o resultado da necessidade local. No se
observou o uso de ferramentas por orangotangos de outras partes do mundo,
basicamente porque suas fontes de alimentos so mais facilmente acessveis.
(ZIMMER, Carl. Tooling Through the Trees. Discover, 16, na 11, Nov. 1995, p.
46-47.)
Alguns corvos so capazes de criar ferramentas a partir de gravetos e folhas
grossas. Estes instrumentos so utilizados para diferentes propsitos, so de
construo altamente previsvel e at apresentam ganchos e outros mecanismos
para encontrar e capturar insetos para sua alimentao. Frequentemente, eles
carregam estes artefatos em voo e os armazenam prximo a seus ninhos.
(ADLER, Tina. Crows Rely on Tools to Get Their Work Done. Science News, 149,
n 3, 20 Jan. 1966, p. 37.)
Os crocodilos no tm a habilidade de segurar suas presas, deste modo, algumas
vezes eles as empurram e prendem entre pedras e/ou razes. A raiz da rvore
serve para ancorar a presa morta enquanto o crocodilo se alimenta. Alguns
comentaristas consideram que o uso de pedras e razes pelos crocodilos equivale
ao emprego de ferramentas. (De Animal Diversity Web Site, do Museu de
Zoologia da Universidade de Michigan, em
http://www.oit.itd.umich.edu/projects/ADW/).
16. Os animais podem se comunicar por grande variedade de razes: defesa
(assinalar a aproximao de um perigo para outros membros da espcie); coleta
de alimentos (alertar outros membros sobre a existncia de uma fonte
alimentcia); corte e cobertura sexual (alertar membros do sexo oposto sobre
suas intenes sexuais e prevenir aos possveis competidores que se mantenham
afastados) ou demarcao de territrio. A motivao bsica para a comunicao
a sobrevivncia da espcie. Mas alguns animais empregam a comunicao no
somente por razes de sobrevivncia, mas tambm para manifestar algum tipo
de emoo.
Existem muitos exemplos fascinantes de comunicao animal:
As fmeas de um sapo arbreo existente na Malsia empregam os artelhos para
dar pancadinhas na vegetao, a fim de alertar parceiros sexuais potenciais de
que se acham disponveis. (OLIWENSTEIN, Lori, SAUNDERS, Fenella &
PREISER, Rachel. Animais 1995. Discover, 17, na 1, Jan. 1996, p. 54-57).
Os machos dos calungas dos prados (pequenos roedores) penteiam e limpam o
prprio pelo, a fim de produzirem odores corporais que iro atrair as fmeas,
(ADLER, Tina. Voles Appreciate the Value of Good Grooming. ScienceNews,
149, na 16, 20 Apr. 1996, p. 247).
As baleias se comunicam atravs de uma srie de grunhidos, roncos e gritos.
(HIGGINS, Mark. Deep Sea Dialogue. Nature Canad, 26, na 3, Summer 1997, p.
29-34).
Os primatas, naturalmente, so capazes de vocalizar a comunicao de
mensagens muito variadas. Um grupo de pesquisadores estudou os macacos
capuchinhos, os micos e os micos-lees dourados das Amricas Central e do Sul.
Frequentemente, estes animais ficam impossibilitados de se enxergar uns aos
outros atravs da vegetao da flores; deste modo, desenvolveram uma srie de
chamados ou guinchos que alertam os membros do grupo a se movimentarem na
direo de fontes alimentares. (BOWER, Bruce. Monkey s Sound Off, Move Out.
ScienceNews, 149, na 17,27 Apr. 1996, p. 269).
17. Afirma-se que os gorilas Washoe e Koko (macho e fmea, respectivamente)
aprenderam a empregar a ASL, a Linguagem de Sinais Americana ensinada aos
mudos. Estes so os mais famosos dentre os primatas considerados como capazes
de comunicao. Viki, um chimpanz, foi ensinado a vocalizar trs palavras
(mama, papa e cup). Lana e Kanzi (duas chimpanzs fmeas) foram ensinadas a
apertar botes com smbolos visuais.
Steven Pinker comenta as afirmaes de pesquisadores sobre o fato de que
alguns macacos so perfeitamente capazes de compreender a linguagem dos
sinais. Em The Language Instinct: how the mind creates language (New York:
Morrow, 1994), ele observa que esses macacos aprenderam uma forma muito
primitiva de ASL, no o conjunto de nuances da linguagem. Os sinais que eles
aprenderam a fazer eram imitaes bastante grosseiras dos sinais verdadeiros.
Alm disso, de acordo com Pinker, os pesquisadores frequentemente
interpretaram movimentos manuais aleatrios dos macacos como sendo sinais
verdadeiros. Um dos pesquisadores da equipe que estudou Washoe, ele mesmo
surdo, observou que os demais pesquisadores reunIAm longas listas de
observaes de sinais, enquanto o registro do prprio observador surdo
permanecia bastante curto.
18. KALISH, David E. Chip Makers and U.S. Unveil Project, New York Times,
12 Sept. 1997.
19. O grfico Crescimento Exponencial da Computao, 1900-1998
baseado nos dados abaixo:
20.
Ano
Dispositivo
Tempo Adio (seg)
Clculos por Segundo (cps)
Custo (em US$)
Custo (em US$ 998)
ndice d Preos a Consumit (p/US$ 1.0
1900
Mquina Analtica
9.00E-00
1,11 E-01
S 1.000.000
$ 19.097.000
5.821E-06
1908
Tabuladora de Hollerith
5.00E+01
2,00E-02
$9.000
$154.000
1.299E-04
1911
Calculadora de Monroe
3.00E+01
3.33E-02
$35.000
$576.000
5,787E-05
1919
Tabuladora da IBM
5.00E-00
2.00E-01
$2,0.000
$188.000
1.064E-03
1928
National Ellis 3000
1.00E+01
1.00E-01
$15.000
$143.000
6.993E-04
1939
Zuse 2
1.00E-00
1.00E-00
$10.000
$117.000
8.547E-03
1940
Calculadora de Bell Modelo 1
3.00E-01
3,33E-00
$20.000
$233.000
1,431E-02
1941
Zuse 3
3.00E-01
3.33E-00
$6.500
$72.000
4.630E-02
1943
Colossus
2,00E-04
5,00E+03
$100.000
$942.000
5.308E-00
1946
ENIAC
2,00E-04
5.00E+03
$750.000
$6.265.000
7.981E-01
1948
8.00E-04 IBM-SSEC
1.25E+03
$500.000
$3.380.000
3.698E-01
1949
BINAC
2.86E-04
3.50E+03
$278.000
$1;903.000
1.837E-00
1949
EDSAC
1.40E-03
7.14E+02
$100.000
$684.000
1.044E-00
1951
Univac 1
1.20E-04
8,33E+03
$930.000
$5.827.000
1.430E-00
1953
Univac 1103
3.00E-05
3.33E+04
$895.000
$5.461.000
6.104E-00
1953
IBM 701
6.00E-05
1.67E+04
$230.000
$1.403.000
1.188E+01
1954
EDVAC
9,00E-04
l,llE+03
$500.000
$3.028.000
3.669E-01
1955
Whirlwind
5,00E-05
2.00E+04
$200.000
$1 ;216.000
1.645E+01
1955
IBM 704
2.40E-05
4.17E+04
$1.994.000
$12.120.000
3,438E-00
1958
Datamatic 1000
2.50E-04
4.00E+03
$2.179.100
$12.283.000
3.257E-01
1958
Univac II
2.00E-04
5,00E+03
$970.000
$5;468.000
9.144E-01
1959
Mobidic
1.60E-05
6.25E+04
$1.340.000
$7.501.000
8.332E-00
1959
IBM 7090
4,00E-06
2.50E+05
$3.000.000
$16.794.000
1.489E+01
1960
IBM 1620
6,00E-04
1.67E+03
$200.000
$1.101.000
1.514E-00
1960
DEC PDP-1
1.00E-05
1.00E+05
$120.000
$660.000
1.515E+02
1961
DEC PDP-4
1.00E-05
l,00E+05
$65.000
$354.000
2,825E+02
1962
Univac iii
9,00E-06
1,11E+05
$700.000
$3.776.000
2.943E+01
1964
CDC 6600
2,00E-07
5,00E+06
$6.000.000
$31.529.000
1.586E+02
1965
IBM 1130
8.00E-06
1.25E+05
$50.000
$259.000
4.826E+02
1965
DEC PDP-8
6.00E-06
1.67E+05
$18.000
$93.000
1.792E+03
1966
IBM 360 Modelo 75
8.00E-07
1.25E+06
$5.000.000
$25.139.000
4.972E+01
1968
DEC PDP-10
2.00E-06
5.00E+05
$500.000
$2.341.000
2,136E+0
1973
Intellec 8
1.56E-04
6.41E+03
$2.398
$8.798
7.286E+02
1973
Data General Nova
2.00E-05
5.00E+04
$4.000
$14.700
3,401F,+03
1975
Altair 8800
1.56E-05
6.41E+04
$2.000
$6.056
1.058E+04
1976
DEC PDP-11 Modelo 70
3,00E-06
3.33E+05
$150.000
$429.000
7.770E+02
1977
Cray 1
1.00E-08
1.00E+08
$10.000.000
$26.881.000
3.720E+03

Ano
Dispositivo
Tempo Adio (seg)
Clculos por Segundo (cps)
Custo (em US$)
Custo (em US$ 998)
ndice de Preos ao Consumidor (p/US$ 1.000)
1977
Apple II
1.00E-05
1.00E+05
$1.300
$3.722
2,687E+04
1979
DEC VAX
Modelo 78011
2,00E-06
5.00E+05
$200.000
$449.000
1,114E+03
1980
Sun-1
3,00E-06
3.33E+05
$30.000
$59.300
5.621E+03
1982
IBM PC
l,56E-06
6.41E+05
$3.000
$5.064
1.266E+05
1982
Compaq Portable
1.56E-06
6.41E+05
$3.000
$5.064
l,266E+05
1983
l,25E-06 IBMAT-80286
8,00E+05
$5.669
$9.272
8,628E+04
1984
Apple Macintosh
3.00E-06
3,33E+05
$2.500
$3.920
8.503E+04
1986
Compaq Deskpro 386
2.50E-07
4,OOE+06
$5.000
$7.432
5,382E+05
1987
Apple Mac II
1.00E-06
l,00E+06
$3.000
$4.300
2,326E+05
1993
Pentium PC
1.00E-07
l,00E+07
$2.500
$2.818
3,549F.+06
1996
Pentium PC
1.00E-08
l,00E-08
$2.000
$2.080
4.808E+07
1998
Pentium II PC
5.00E-09
2,00E+08
$1.500
$1.500
1.333E+08
E = Expoente
CPS = Consumer Price Standard [ndice de Preos ao Consumidor]; cps =
clculos por segundo.
As converses de custo em dlares de cada ano para o valor em dlares de
1998 so baseadas na razo do ndice de Preos ao Consumidor para os
respectivos anos, conforme registrados pelo Woodrow Federal Reserve Bank
of Minneapolis. Consulte sua pgina em
<http//:woodrow.mpls.frb.fed.us/economy/calc/cpihome .html>.
Charles Babbage projetou sua Mquina Analtica durante os anos 1830
continuou a refinar o conceito at sua morte, em 1871. De fato, Babbage nunca
deu por completa a sua inveno. Estimei a data de 1900 para a Mquina
Analtica como uma data provvel em que sua tecnologia mecnica se tornou
prtica, com base na capacidade de outras tecnologias mecnicas de
computao disponveis nesse perodo de tempo.
As fontes para o grfico Crescimento Exponencial da Computao de 1900 a
1998 incluem as seguintes, com as respectivas pginas:

25 Years of Computer History <http//:www.compros.com/timeline.html>


BYTE Magazine: Birth of a Chip
chttp//: www.by te.com/art/9612/ sec/art2 .html>
cdc.html@www.city beach.wa.edu (Stretch).
<http//:www.by te.city beach.wa.edu.au/lessons/history /video/sunedu/computer/cdc.html
Chronology of Digital Compiting Machines
<http//:www.best.com/~wilson/faq/chrono.html>
Chronology ofEvents in the History of Microcomputers <http//:www3
.islandnet.com/-kpolsson/comphist/comp 1977 .html>
The Computer Museum History Center
<http//:www.tcm.org/html/history /index.html>
delan@infopad.eecs.berkeley.edu
<http//:infopad.eecs.berkeley /Edu/CIC/summary /deian>
Electronic Computers Within the Ordnance Corps
<http//:ftp.arl.mil/~mike/comphist/61orDNAnce/index.html>
General Processar Information
<http//:infopad.eecs.berkeley /edu/ CIC/summary /local/>
The History of Computing at Los Alamos
<http//:bang.lanl.gov/vdeo/sunedu/computer/comphist.html>
The Machine Roam
<http//: www.tardis.ed.ac.uk/~alexios/MACHINF.-ROOM/>
Mind Machine Web Museum <http//:userwww.sfsu.edu/ ~hl/mmm.html>
Hans Moravec at Carnegie Mellon University: Computer Data.
<http//:www.ffc.ri.cmu.edu/~hpm/book97/ch3/processor.list>
PC Magazine On-line: Fifteen Years ofPC Magazine
<http//:www.zdnet.com/pcmag/specIAl/anniversary />
PC Museum
<http// :www.microtec.net/~dlessard/index.htlm>
PDP-8 Emulation
<http//:www.csbh.mhv.net/~mgraffam/meu/pdp8.html>
Silicon Graphics Webpage Press Release
<http// :www. pathfinder.com/money /latest/press/PW/1998Jun 16/2 70.html>
AUGARTEN, Stan. Bit by bit: an illustrated history of computers. New York:
Ticknor & Fields, 1984.
International Association of Electrical and Electronics Engineers IEEE. Annals of
the History of the Computer, v. 9, na 2, p. 150-153, 1987.
. Annals of the History ofthe Computer, v. 16, n3, p. 20, 1994.
MORAVEC, Hans. Mind children: the future of robot and human intelligence.
Cambridge, MA: Harvard University Press, 1988.
MOREAU, Ren. The Computer comes of age. Cambridge, MA: MIT Press, 1984.
21. Para pontos de vista adicionais quanto ao futuro da capacidade dos
computadores, veja: Hans Moravec, Mind children: the future of robot and human
intelligence (Cambridge, MA: MIT Press, 1988); e An interview with David
Waltz, vice-president, Computer Science research, NEC Research Institute
[Entrevista com David Waltz, vice-presidente para pesquisas em cincia da
computao, Instituto de Pesquisas NEC], na pgina da Think Quest, localizada
em <http//:tqd.advanced.org/2705/waltz.htmi>. Eu tambm discuto este assunto
em meu livro The age of intelligent machines (Cambridge, MA: MIT Press, 1990,
p. 401-419). Estas trs fontes discutem o desenvolvimento exponencial da
computao.
22. Uma teoria matemtica referente diferena entre comunicao e rudo e a
habilidade de um canal de comunicaes transmitir informaes.
23. The Santa Fe Institute exerceu um papel pioneiro no desenvolvimento de
conceitos e tecnologia relacionados complexidade e a sistemas emergentes.
Um dos principais desenvolvedores de paradigmas assocIAdos ao caos e
complexidade foi Stuart Kauffrnan. O livro de Kauffrnan, At home in the
universe: the searchfor the laws of self-organization and complexity (Oxford:
Oxford University Press, 1995), observa as foras da ordem que se encontram
na borda do caos (conforme a descrio da ficha catalogrfica). Em seu livro
Evolution of complexity by means of natural selection (Princeton, NJ: Princeton
University Press, 1998), John Ty ler Bonner apresenta a seguinte questo: De
que maneira um ovo se transforma em um adulto elaborado? De que maneira
uma bactria, mesmo depois de milhes de anos, poderia ter evoludo at
transformar-se em um elefante?.
John Holland outro pensador vanguardista do Santa Fe Institute envolvido na
rea emergente da complexidade. Seu livro Hidden order: how adaptation huilds
complexity (Reading, MA: Addison-Wesley, 1996) apresenta uma srie de
conferncIAs que Holland proferiu no Instituto Santa F, em 1994.
Veja tambm a outra obra de John H. Holland, Emergence: from chaos to order
(Reading, MA: AddisonWesley, 1998); eM. Mitchell Waldrop: Complexity: the
emerging Science at the edge of order and chos (New Y