Você está na página 1de 9

Johann Martin Chladenius e o pensamento histrico alemo no sculo XVIII.

Julio Bentivoglio1

Sem nenhum exagero pode-se dizer que Chladenius (1710-1759) tem um papel
decisivo na fundamentao do pensamento e na cincia histrica alem setecentista. Sua
obra discute princpios elementares que foram utilizados e desenvolvidos pelas geraes
subseqentes, ao elaborar uma sistemtica exposio da natureza de um saber em vias
de assumir um carter sistemtico e cientfico. Neste sentido, foi um dos precursores da
cincia histrica alem em formao, responsvel por circunscrever um campo no qual
residiriam os estudos sobre o passado, retirando-o do horizonte das reflexes filosficas
e dos do universo dos gneros literrios. Chladenius realizou um esforo epistemolgico
inaugural ao precisar conceitos, indicar procedimentos de pesquisa e investigao, e
enfim, ao determinar, a seu modo, objeto, mtodo e a natureza especfica dos estudos
histricos. Ele atribuiu histria um papel organizador; o conhecimento histrico
assumiria um lugar preponderante na formulao e produo dos demais saberes.
Assim, sua Cincia Histrica Geral de 1752 configura o estabelecimento de marco para
o nascimento da cincia histrica moderna pari passu, bem como apresenta um
entendimento radical da historicidade do ser e do prprio pensamento.
Chladenius estudou em Coburg e formou-se na Universidade de Wittenberg.
Lecionou em Leipzig e em seguida transferiu-se para a Universidade de Erlangen onde
permaneceu pelo resto de sua vida. Em estudos, h forte presena da filologia e da
exegese bblica de orientao luterana, mas tambm uma influncia decisiva do
pensamento de Leibniz (1646-1716) e de Christian Wolf (1679-1754). Pode-se dizer
que em sua Cincia Histrica Geral, Chladenius deu os primeiros passos para a
constituio da histria como um conhecimento autnomo, visto combater o pirronismo

1
Professor Adjunto de Teoria e Metodologia da Histria do PPGHIS-UFES/ DEPHIS-UFES. Pesquisador
do CEO-PRONEX, Colaborador do Laboratrio de Teoria da Histria e Histria da Historiografia
(USP), Pesquisador do Ncleo de Teoria e Histria da Historiografia (PUC-RS), Pesquisador do
Grupo de Pesquisa Histria e Identidade de So Paulo (USP), Membro da Associao Brasileira de
Teoria e Histria da Historiografia (ABTHH), Pesquisador do LEHPI (Laboratrio de Histria
Poltica e das Idias UFES), Membro do Conselho Editorial de Histria da Historiografia (UFOP),
Pesquisador do Grupo Teoria, Metodologia e interpretaes na histria da historiografia do Brasil
(UEMS), Editor de gora (UFES), Diretor da ANPUH-Seo/ES.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 1


histrico arraigado de seu tempo e restringir o otimismo excessivo do racionalismo
hermenutico wolfiano. De todas suas contribuies, uma das maiores trata do conceito
de ponto de vista (Sehepunkt) como um elemento central para a compreenso das
diferentes narrativas e descries do mundo. Em suas palavras,
A experincia ensina que, em dependncia de seu estado interior, ao
usar os seus sentidos, o ser humano passa em determinado momento a
perceber as coisas que antes no havia percebido, ou ento no toma
rapidamente conhecimento de coisas que outra pessoa percebe logo.
Ele tambm pode ver as mesmas coisas de modo diferente, podendo
perceb-las de modo repulsivo, agradvel, leve, lento, de acordo com
a sade e disposio de seu corpo, ou ainda pode ver de modo
diferente se estiver com alguma dificuldade (CHLADENIUS, 1752:
235)
O ponto de vista seria, portanto, o estado interior e exterior de um espectador, do qual
emana uma determinada e especfica forma de visualizar e considerar as coisas que se
lhe apresentam (CHLADENIUS, 1752: 236). Questo decisiva para a histria e para a
produo do conhecimento, o Sehepunkt torna-se um conceito central em seu
pensamento, diretamente relacionado sua compreenso hermenutica. E neste sentido,
Chladenius coloca a subjetividade como um elemento inerente a qualquer tipo de
investigao, pois
O fato de algum ter uma relao com pessoas isoladas ou instituies
ticas ou ainda com determinados interesses, atos e negociaes, ou
estar envolvido nisso, faz parte de sua posio (4, Captulo 4). Cada
pessoa observa o assunto de acordo com a relao especfica que ela
tem com este assunto (6, 5, 7). Por conseguinte, a ideia ou a
visualizao da histria se orienta pela posio de cada espectador, de
tal modo que a posio do espectador responsvel pelo fato de ele
perceber ou uma, ou outra coisa, ou de ele observar o assunto por um
lado e um outro espectador, por outro lado. (CHLADENIUS, 1752:
237)
Chladenius o sobrenome latinizado Johann Martin Chladni, que nasceu em
Wittenberg em 17 de abril de 1710 (celebraram-se seus 300 anos de nascimento neste
ano de 2010) e faleceu em Erlangen a 10 de setembro de 1759. Era filho do professor de
teologia e prelado Martin Chladen; descendia de uma famlia de origem hngara e

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 2


freqentou a Academia de Coburg, onde estudou matemtica, histria, filologia e
teologia. Em 1729 foi promovido a professor auxiliar e em 1731 obteve o grau de
professor sob a superviso Johann Matthias Hase (1684-1742), cujos estudos
cartogrficos haviam precisado a correta representao da geografia de muitos
territrios no somente europeus, mas de vrias partes do globo, inclusive a frica,
indicando corretamente latitudes e longitudes. Entre 1740 e 1741, Hase ofereceu um
curso de Geografia e Histria amparados numa discusso de base cronolgica, ou seja,
acompanhando a evoluo dos estudos nessas reas ao longo do tempo. Chladenius
lecionou durante dez anos em Wittenberg at ser convocado para assumir uma cadeira
na Universidade de Leipzig, onde se tornou, em 1742, professor extraordinrio da
disciplina Antiguidades Crists, dedicando-se a estudar a histria da Igreja e do
pensamento cristo. Em 1747, Chladenius foi nomeado diretor e pedagogo na Academia
de Coburg e no ano seguinte foi convocado para a cadeira de teologia, potica e retrica
na Universidade de Erlangen, onde se tornou, em 1756, pr-reitor.
Seu apreo por Gottfried Leibniz evidente, no por acaso contingncia,
determinao e lgica, em diferentes momentos e propores, articulam seu
pensamento. Igualmente sua utilizao da hermenutica, inspirada em Christian Wolf.
De algum modo, possvel perceber seus esforos em conciliar os princpios
metodolgicos deste ltimo suas convices religiosas ao tratar das questes
religiosas2. Wolf postulava uma interpretao profana dos textos, procedimento adotado
por Chladenius, o qual se contrapunha exegese bblica e filologia dos textos
clssicos da Antiguidade greco-romana, orientando-a, sobretudo, para a compreenso da
historicidade dos textos e da autoria. Wolf e Schleiermacher, mas tambm Chladenius,
podem ser considerados como precursores de uma anlise compreensiva da autoria e
dos testemunhos, precursores da hermenutica moderna.
No incio de sua carreira, Chladenius j havia produzido um estudo pioneiro de
hermenutica, situando-se ao lado de Johann Jacob Rambach (1693-1735), que ainda se
ressentia de certa postura romntica desta tcnica de compreenso dos textos, na qual o
intrprete via-se como capaz de compreender melhor o pensamento de um autor do que
ele prprio. Diferenciava-se, contudo, das ideias de Johann Conrad Dannhauer (1603-

2
Como se observa nesta passagem: Pode-se, portanto, duvidar de que um saber mais exato da
constituio do conhecimento histrico no seja uma introduo muito boa para a compreenso de
muitas partes da Escritura Sagrada? (CHLADENIUS, 1752:39).

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 3


1666), Christian Thomasius (1655-1738) e Johann Heinrich Zopf (1721-1791) neste
campo, ao distinguir as tarefas da hermenutica e das disciplinas congneres (filologia,
exegese, paleografia), prenunciando uma conscincia histrica moderna.
Na Allgemeine Geschichtswissenchaft, contudo, ele prope alguns princpios
metodolgicos mais amadurecidos e que assumem um papel revolucionrio para a
futura teoria da histria, nos quais a hermenutica exerceria um papel-chave, no
esclarecimento de pontos obscuros e como auxiliar da crtica documental. No havia
ainda, naquela altura, a Historik (teoria da histria), apenas Histories e, mais
propriamente, histrias universais. Mas, Chladenius realiza incurso fundadora neste
campo, integrando reflexo lgica e procedimentos analticos hermenuticos como
instrumentos metodolgicos para a produo de histrias, erigindo um alicerce sob o
qual poderiam se elevar todas as cincias, que deveriam se destituir de suas orientaes
exclusivamente teolgicas. No por acaso esta hermenutica passou a ser denominada
de hermenutica profana. esta contribuio que o torna, um de principais tericos da
histria; Chladenius fundamenta o estudo do passado na pesquisa emprica, na crtica
documental e no recurso compreenso (Verstehen). Mas a Cincia Histrica Geral
no pra a, ela revela o quanto os testemunhos so marcados pelo perspectivismo, pela
presena de pontos de vista que precisam ser detectados e problematizados pelos
estudiosos em sua busca da certeza histrica.
Em seu tratado geral da cincia histrica Chladenius oferece aos leitores temas
que esto, ainda hoje, no cerne do debate histrico. O que um evento? Qual a
diferena entre eventos internos e externos? O que so circunstncias? Que tipo de
testemunhos e divulgaes so dignos de crdito? O que uma histria? O que uma
narrativa? As coisas futuras devem ser objeto da investigao histrica? Estas e vrias
outras questes so discutidas, tratando tanto da heurstica indicando o caminho da
crtica documental e sua aplicao para os estudos histricos quanto da sistemtica, ao
discutir procedimentos analticos, hermenuticos e lgicos a serem empregados para se
perscrutar a inteno e o sentido das aes humanas, a fim de definir nveis de
probabilidade e o grau da certeza em Histria. Do mesmo modo ele no se esqueceu de
outra dimenso fundamental da Histria: a escrita, dedicando muitas pginas do livro ao
problema da narrativa. Depois de Chladenius, apenas Droysen teria realizado tarefa de
igual envergadura na fundamentao do conhecimento histrico alemo.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 4


A Allgemeine Geschichtswissenchaft foi publicada pela primeira vez em 1752,
completar 260 anos em 2012. E no recebeu nenhuma traduo, embora os maiores
nomes da historiografia alem reconheam sua dvida e referncia para com esta obra de
Chladenius: Wilhelm von Humboldt (1767-1835), Leopold von Ranke (1795-1886),
Johann G. Droysen (1808-1884)3, Georg G. Gervinus (1805-1871), Wilhelm Dilthey
(1833-1911) e, mais recentemente, Hans-Georg Gadamer (1900-2002) e Reinhart
Koselleck (1923-2006). Para este ltimo, Chladenius teria demonstrado como seria
impossvel ao historiador uma neutralidade absoluta bem como a necessidade de
submeter os testemunhos existentes crtica, visto desde a Antiguidade os historiadores
destacarem os primeiros testemunhos, se possvel oculares, face a divulgaes escritas
posteriores (KOSELLECK, 2006: 168). Afinal,
A partir de Chladenius, os historiadores passaram a ter mais certeza
sobre o fato de que podem vislumbrar na verossimilhana uma forma
particular, mas ainda assim histrica, da verdade. Desde ento, a
posio do historiador deixa de ser um argumento contra o
conhecimento histrico, passando a constituir um pressuposto desse
conhecimento. (KOSELLECK, 2006: 170)
Chladenius no v a histria como um saber exemplar4 magistra vitae e
inaugura uma acepo moderna deste saber, ele a v como um conhecimento articulador
obrigatrio. Para ele, seria necessrio tratar cada testemunho, no somente a partir de
sua relatividade, mas tambm por sua contraditoriedade. Ranke a seu modo, manteve a
agenda de Chladenius ao confessar que tudo se interpenetra: estudo crtico das fontes
autnticas, interpretao apartidria, representao objetiva; a meta a presentificao
da verdade completa (...) pois a verdade s pode ser uma (RANKE, 1881: 10). Em
estudo recente Achim Saupe denominar esta postura de detetivesca, pois o historiador
lida com os vestgios como um verdadeiro detetive (SAUPE, 2009: 11-4). Gervinus
tambm seguiu este princpio, buscando uma histria mais imparcial e apartidria5.

3
Droysen o manifesta explicitamente indicando literalmente Chladenius e sua contribuio para a crtica
documental, ao lado de Niebuhr. Ver DROYSEN, J. G. Manual de teoria da histria. Petrpolis:
Vozes, 2009.
4
Que significa o fim do entendimento da histria como magistra vitae. Cf. KOSELLECK, R. Histria,
histria. Barcelona: Trotta, 2002.
5
Ver minha Apresentao de GERVINUS, G. G. Fundamentos de teoria da histria. Petrpolis: Vozes,
2010.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 5


Mas, foi Koselleck que aquilatou como nenhum outro a importncia do
pensamento de Chladenius para a cincia histrica moderna, embora tenha se enganado
a meu ver ao dizer que para aquele autor a histria e sua representao (narrativa)
so coincidentes (KOSELLECK, 2006: 169), afinal Chladenius reconhecia que a
imagem original dos eventos sempre seria fragmentada nas inmeras interpretaes e
narrativas proferidas sobre eles, seja pelas testemunhas, seja por terceiros, seja pela
historiografia. Seu fundamento terico acerca do ponto de vista permanece praticamente
insupervel para a histria ao revelar que a crtica das fontes possui um valor intrnseco
que no pode ser simplesmente modificado a bel-prazer, por comprometimentos
ideolgicos ou partidarismos dos historiadores.
A leitura de seus princpios gerais para a cincia histrica faz saltar aos olhos a
influncia do pensamento jurdico e teolgico setecentista, ao lado, sobretudo, de
Aristteles. Igualmente reflexes que aliam convices religiosas a um racionalismo
notvel, tingidas de um otimismo quase romntico em sua defesa da perspectiva
interior, do ponto de vista individual e dos nexos que estes estabelecem a partir das
experincias vividas. Destas reflexes, seguramente frutificaram os dilogos que
posteriormente fariam com o pensamento de Chladenius tanto Fichte quanto de Goethe
ou Schiller. Tais motivos indicam sua pertena tanto s razes do movimento romntico
que se constitua quanto da gestao do prprio historicismo6. Mas, a originalidade de
suas ideias obriga que se mantenha seu pensamento singular sob distncia de rtulos
generalizantes, como tambm de situ-lo, ufanisticamente, como precursor de temas e
correntes surgidas posteriormente, tal como seria o caso, por exemplo, do princpio da
racionalidade nas aes humanas tema fundamental da sociologia weberiana, ou o da
subjetividade e da percepo interior para a filosofia romntica.
Outra contribuio importante nesta obra a crtica que realiza ao pirronismo
reinante, que colocava sob desconfiana os textos histricos existentes como sendo
recheados de lendas e imprecises que vinham sendo sistematicamente postas prova
com as novas tcnicas, saberes e descobertas7. Mas, ao mesmo tempo renovavam-se

6
O que refora a interpretao de Cassirer sobre as conexes do romantismo e do historicismo na
conquista do mundo histrico. Ver CASSIRER, Ernst. A filosofia do iluminismo. Campinas:
Ed.Unicamp, 1992.
7
Essa desconfiana aparece tambm no incio do sculo XIX, em Schlegel, quando afirma que seria uma
iluso acreditar numa verdade da histria, em estado puro, apenas nos assim chamados autores
apartidrios ou neutros. SCHLEGEL, Friedrich. ber fox und dessen historischen Nachlass (1810).

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 6


convices sobre uma maior veracidade nos testemunhos oculares, cujos registros eram
considerados mais fidedignos. O pensamento de Chladenius moveu-se dentro deste
quadro, criticamente8. Para ele o ponto de vista dos indivduos constitui um universo de
relatos possveis, motivados por circunstncias particulares, que expressam as
dificuldades inerentes para todo aquele que deseja encontrar a verdade. A partir dos
testemunhos diretos ou de sua divulgao caberia ao historiador encontrar suas relaes
e circunscrever um determinado evento na temporalidade, observando suas relaes, seu
incio e seu fim, auferindo ainda a certeza nas histrias, eliminando-se afirmaes
falsas, deturpadoras ou equivocadas frequentes tanto em testemunhos oculares quanto
nas memrias e em interpretaes posteriores. A seu modo realizou a crtica da escrita
da histria, como sendo algo rigorosamente neutro ou imparcial. Chladenius sabia que
esta meta s poderia ser atingida muito parcialmente. A perfectibilidade das histrias,
portanto, deveria partir dessa crtica inicial dos testemunhos e residir na correta urdidura
tramada pelo historiador, localizado historicamente segundo suas prprias
circunstncias e situando historicamente as circunstncias dos vestgios testemunhais do
passado. De acordo com Koselleck, Chladenius participa do mrito de revelar que
uma fonte no pode dizer nada daquilo que cabe a ns dizer. No
entanto, ela nos impede de fazer que no poderamos fazer. As fontes
tm poder de veto. Elas nos probem de arriscar ou de admitir
interpretaes, as quais, sob a perspectiva da investigao de fontes,
podem ser consideradas simplesmente falsas ou inadmissveis.
(KOSELLECK, 2006: 188)
Na seara aberta por Chladenius, presente-passado-futuro foram integrados,
problematizando a conscincia histrica e referendando as experincias vividas e
representadas pelas narrativas. Com ele a crena numa posio privilegiada da
testemunha ocular caiu por terra. A partir de ento o passado deveria ser reconstrudo
mediante a crtica. Em relao escrita da histria, Chladenius ocupa um lugar
semelhante ao de Johann S. Semler (1725-1791), ambos distinguiam entre a histria real
e sua reproduo narrativa, indicando que o papel do historiador seria sempre o de
reelaborar criticamente a historiografia anterior (SEMLER, 1777: 9s). Semler foi um

In: Kritische Ausgabe. Munique: Pandeborn, t.8, 1966, p.115.


8
Esforo semelhante foi vivido na Frana, sobretudo com Jean Mabillon (1632-1707), o fundador da
paleografia e da diplomtica.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 7


crtico mordaz do Novo Testamento e da Bblia como um todo ao defender a
historicidade da produo daqueles textos. Ele representou um esforo em compreender
os textos bblicos com o auxlio da histria e das cincias, questionando a doutrina da
inspirao e apelando para as contingncias da escrita. Para Semler no seria possvel
traduzir as declaraes feitas como paralelas ao tempo presente, pois as escrituras
tinham dvida para com seu tempo.
A aparente simplicidade das proposies chladenianas oculta um conhecimento
amadurecido e firmemente ancorado na lgica, na hermenutica e na experincia de
leituras slidas, que surgem a todo instante em seu texto, de autores de vrias tradies
histricas e filosficas o que evidencia sua erudio e seu estilo elegante. Em um
cenrio historiogrfico dominado pela tradio francesa, como o caso brasileiro,
conhecer obra fundadora responsvel por uma verdadeira inflexo na gnese da cincia
histrica moderna uma oportunidade auspiciosa de localizar e refletir sobre o papel da
teoria da histria na constituio deste saber, bem como de estabelecer relaes
fecundas entre estas duas tradies decisivas do pensamento histrico ocidental. A
Algemeine Geschichtswissenchaft tem a virtude de revelar aos seus leitores como o
perspectivismo histrico e a historicidade so aspectos essenciais em nosso campo.
Igualmente, como ponto de vista e conscincia histrica so conceitos que permitem
aquilatar com mais propriedade o debate travado entre os defensores da objetividade e
os representantes do relativismo no interior dos estudos histricos.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

BENTIVOGLIO, Julio. Apresentao. In: GERVINUS, G. G. Fundamentos de teoria da


histria. Petrpolis: Vozes, 2010.

CASSIRER, Ernst. A filosofia do iluminismo. Campinas: Ed.Unicamp, 1992.

CHLADENIUS, J. M. Allgemeine Geschichtswissenchaft. Leipzig: Friedrich Landisches Erben,


1752.

DROYSEN, J. G. Manual de teoria da histria. Petrpolis: Vozes, 2009.

KOSELLECK, R. Futuro passado. Rio de Janeiro: Contraponto, 2006.

KOSELLECK, R. Histria, histria. Barcelona: Trotta, 2002.

RANKE, Leopold von. Deutsche Geschichte im Zeitalter der Reformation. 6.ed. Leipzig, t.1,
1881.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 8


SAUPE, Achim. Der Historiker als Detektiv: Historik, Kriminalistik und der
nationalsozialismus als Kriminalroman. Bielefeld: Transcript, 2009

SCHLEGEL, Friedrich. ber fox und dessen historischen Nachlass (1810). In: Kritische
Ausgabe. Munique: Pandeborn, t.8, 1966.

SEMLER, Johann S. Versuch einer freiern theologischen Lehart. Halle, 1777.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 9