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Um dos melhores livros de no fico

de 2013 na escolha de The New York Times,


The Economist e The Washington Post

As crianas mais inteligentes do mundo uma das principais


investigaes jornalsticas feitas nas ltimas dcadas a res
peito da educao escolar. Impressionada com os resultados
medocres dos Estados Unidos no teste mundial Pisa, que
avalia o desempenho dos alunos em matemtica, cincias
e leitura, a jornalista Amanda Ripley, da revista Time, de
cidiu descobrir por que alguns pases tinham obtido notas
superiores s da nao mais rica do mundo.
Durante mais de um ano, ela pesquisou o sistema de
ensino de trs novas superpotncias da educao, Finlndia,
Polnia e Coreia do Sul, cujos estudantes tm se destacado
em avaliaes internacionais. Chegou a concluses surpre
endentes, que colocam por terra uma srie de ideias feitas
sobre a formao dos alunos, o financiamento das escolas,
a preparao dos professores e as polticas educacionais.
Informativo, audacioso e envolvente, este livro interessa a
todos aqueles que se preocupam com o futuro das crianas,
sejam eles pais ou professores, pedagogos ou polticos.

A autora nos leva a salas de aula cheias de


surpresas na Finlndia, Polnia e Coreia do Sul.
The Washington Post

Uma lio salutar para polticos e pais.


The Economist
A educao escolar transformou-se
em um quesito capaz de qualificar
ou desqualificar pases, estados,
cidades e famlias, no necessaria
mente nessa ordem. Os resultados
em diferentes tipos de avaliao,
tanto globais como locais, indicam
o nvel de compromisso com o ensi
no de crianas e adolescentes. Mas
o que permitiu que alguns pases
elevassem radicalmente a eficcia
de seu ensino escolar em to pou
co tempo?
Foi essa pergunta que levou a
jornalista Amanda Ripley, com sli
da carreira na imprensa americana,
a seguir trs jovens que, interessa
dos em mudar de ambiente esco
lar, deixaram os Estados Unidos e
foram estudar na Finlndia, na Po
lnia e na Coreia do Sul.
Guiada por Kim, Eric e Tom, a
jornalista chegou a concluses ori
ginais em sua investigao sobre
o sistema escolar desses pases e,
logo, sobre o que realmente im
porta na educao formal. A deci
so de encar-la do ponto de vista
dos alunos permitiu autora esca
par dos lugares-comuns medocres
que usamos para refletir sobre os
problemas que emperram o ensi
no nas escolas.
As crianas mais inteligentes do
mundo o resultado dessa aventu
ra. Trata-se de um livro gil, insti-
gante e provocativo, que nos leva a
repensar nossas referncias, j vi
ciadas e confusas, sobre a realidade
de nossos alunos, tanto da escola
privada como da pblica.
Todos ns queremos a mesma )
coisa: dar aos mais novos o ensino >
que eles merecem. Porm, como e
o que mudar nas escolas? O que
fazer para que elas deixem de trans- I
mitir cada vez mais contedos aos )
alunos e passem a ensin-los a pen- |
sar com autonomia e a refletir cri
ticamente sobre os usos da lngua,
os problemas matem ticos e as 1
cincias? O que fazer para que crian- I
asejovens se comprometam mais |
com os estudos?
Aqui est um livro que no ofere
ce respostas prontas, mas ilumina
as nossas reflexes. )
)
RoselySayo i
Psicloga e consultora em educao,
autora de Como educar meu filho
(Publifolha, 2013) e coautora de Em defe- }
sa da escola (Papirus, 2004), entre outros. ,

Amanda Ripley jornalista nor-


te-americana, colaboradora de re
vistas como Time e The Atlantic,
entre outras. autora do livro The
Unthinkable: Who Survives Wken
Disaster Strikes and V\/h.y (Crown
Archetype, 2008).
crianas mais inteligentes do mundo
Amanda Ripley

As crianas
mais inteligentes
do mundo
e como elas chegaram l

tr a d u o Renato Marques
Copyright 2013 by Amanda Ripley
Publicado em acordo com a editora Simon & Schuster, Inc.
Copyright da traduo 2014 Trs Estrelas - selo editorial da Empresa Folha da Manh S A .

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser rproduzida, arquivada ou
transmitida de nenhuma forma ou por nenhum meio sem a permisso expressa e por escrito
da Empresa Folha da Manh S.A., detentora do selo editorial Trs Estrelas.

e d i t o r Alcino Leite Neto


e d i t o r - a s s i s t e n t e Bruno Zeni
c o o r d e n a o d e p r o d u o g r f i c a Mariana Metidieri
p r o d u o g r f i c a ris Polachini
c a p a Thiago Lacaz
im a g e n s d a c a p a Latinstock/A. Chederros/Corbis (foto do alto)
e Latinstock/MM Productions/Corbis (foto de baixo)
i n f o g r f i c o s Editoriadearte.com
p r o j e t o g r f i c o d o m io lo Mayumi Okuyama
e d i t o r a o e l e t r n i c a Jussara Fino
p r e p a r a o Cacilda Guerra
r e v i s o Isabel Jorge Cury e Roberto Alves

Este livro segue as regras do Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa (1990),


em vigor desde iQde janeiro de 2009.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (c ip )


(Cmara Brasileira do Livro, sp , Brasil)

Ripley, Amanda
A s crianas mais inteligentes do mundo:
e com o elas chegaram l / Amanda Ripley
traduo: Renato Marques
So Paulo: Trs Estrelas, 2014.
Ttulo original: The smartest kids in the world:
and how they got that way.

is b n 9 7 8 -8 5 -6 5 3 3 9 -3 3 -9

1. Educao 2. Educao - Histria 3. Educao


de crianas 4. Pedagogia 5. Poltica educacional 1. Ttulo.

1 4 -0 7 6 8 9 CD D -370.9

ndices para catlogo sistemtico:


. Educao: Histria 370.9

Al. Baro de Limeira, 4 01,6 andar


c e p 01202-900, So Paulo, sp
Tel.: (11) 3224-2186/2187/2197
editora3estrelas@editora3estrelas.com.br
www.editora3estrelas.com.br
Sumrio

8 Personagens principais

12 Prlogo
O mistrio

27 PARTE I - OUTONO
O mapa do tesouro 28
Indo embora 46
A panela de presso 76
Um problema de matemtica 108

127 PARTE II - INVERNO


Uma norte-americana em Utopia 128
mpeto 164
A metamorfose 194

231 PARTE III - PRIM AVERA


Diferena 232
O professor de 4 milhes de dlares 258
Voltando para casa 274
302 APNDICES

i. Como identificar uma educao de alta


qualidade 303

11. Questionrio de pesquisa sobre a experincia


do estudante de intercmbio do American Field
Service (a fs ) 319

348 Notas

382 Bibliografia

400 Nota da autora

407 ndice remissivo

423 Sobre a autora


Para Louise S. Ripley
Personagens
principais
ALEM AN H A

Thomas Neville Postlethwaite. Cientista britnico. Pioneiro no es


tudo acerca do que sabem as crianas ao redor do mundo. Mentor de
Andreas Schleicher.

Andreas Schleicher. Cientista alemo junto o cde (Organizao para


Cooperao e Desenvolvimento Econmico) que ajudou a criar o teste
Pisa (Programme for International Student Assessment [Programa In
ternacional de Avaliao de Alunos]). O teste aplicado a estudantes na
faixa dos quinze anos de todo o mundo e seu objetivo medir compe
tncias e habilidades e verificar como as escolas de cada pas participante
esto preparando seus jovens para o sculo xxi.

ESTADOS UNIDOS

Scott Bethel. Tcnico de futebol americano e professor de lgebra i de


Kim em Sallisaw, Oklahoma.

Mark Blanchard. Diretor do colgio de ensino mdio de Tom em


Gettysburg, Pensilvnia.

Charlotte. Me de Kim e professora do ensino fundamental em Sallisaw,


Oklahoma.

9
Scott Farmer. Superintendente da diretoria de ensino responsvel pela
escola de Kim em Sallisaw, Oklahoma.

Deborah Gist. Secretria estadual de Educao de Rhode Island.

Elina. Estudante de intercmbio finlandesa que aos dezesseis anos saiu


de Helsinque para passar um ano em Colon, Michigan.

Ernie Martens. Diretor do colgio de ensino mdio de Kim em Sallisaw,


Oklahoma.

W illiam Taylor. Professor de matemtica de escola pblica em


Washington, d . c .

COREIA DO SUL

Cha Byoung-chul. Chefe de um peloto da Secretaria de Educao do


distrito de Gangnam, em Seul, incumbido da aplicao do toque de re
colher implantado para coibir o excesso de horas de estudo.

Lee Chae-yun. Dona de uma rede de cinco cursinhos preparatrios


ou academias de reforo privadas (hagwons) em Seul.

Eric. Estudante de intercmbio norte-americano que aos dezoito anos


saiu de Minnetonka, Minnesota, para cursar em Busan, Coreia do Sul, o
ano letivo de 2010-11.

Jenny. Estudante sul-coreana que tinha vivido nos Estados Unidos e fez
amizade com Eric em Busan.

Lee Ju-ho. Ministro da Educao, Cincia e Tecnologia da Coreia do Sul.


Economista com doutorado pela Universidade Cornell.

10
Andrew Kim. Professor de ingls que fez fortuna na Megastudy, uma
das maiores redes de hagwons da Coreia do Sul.

POLNIA

Miroslaw Handke. Qumico que atuou como ministro da Educao de


1997 a 2000, durante um perodo de intensas reformas.

Urszula Spalka. Diretora do colgio de ensino mdio de Tom em


Wroclaw.

Tom. Estudante de intercmbio norte-americano que aos dezessete anos


saiu de Gettysburg, Pensilvnia, para cursar em Wroclaw o ano letivo
de 2010-11.

Paula Marshall. Executiva-chefe da Bama Companies em Oklahoma,


na China e na Polnia.

FIN LN D IA

Kim. Estudante de intercmbio norte-americana que aos quinze anos


saiu de Sallisaw, Oklahoma, para cursar em Pietarsaari o ano letivo de
2010-11.

Tiina Stara. Professora de finlands de Kim na escola em Pietarsaari.

Susanne. "Me anfitri ou me de intercmbio de Kim durante os seis


primeiros meses de sua estada em Pietarsaari.

Heikki Vuorinen. Professor da Escola Tiistil - onde um tero dos alu


nos de imigrantes -, localizada em Espoo, nos arredores de Helsinque.

11
Prlogo
O mistrio

Durante grande parte da minha carreira na Time e em outras re


vistas, esforcei-me para evitar fazer reportagens sobre educao.
Quando meus editores me pediam que escrevesse sobre escolas ou
testes de avaliao escolar, eu contra-argumentava sugerindo algu
ma matria sobre terrorismo, desastres de avio ou uma pandemia
de gripe. Geralmente esse truque funcionava.
Eu no dizia com todas as letras, mas os textos que tratavam
de educao me pareciam, bem, meio inconsistentes, frouxos.
Os artigos tendiam a ser apresentados com ttulos em fontes que
imitavam palavras escritas com giz na lousa, enfeitadas com ga-
ratujas a lpis. Quase sempre transbordavam de boas intenes,
mas careciam de evidncias concretas. Em sua maioria, as pessoas
citadas eram adultos; as crianas e adolescentes apenas apareciam
nas fotos, sorrindo e em silncio.
At que um dia um editor me pediu que escrevesse sobre uma
polmica figura pblica, uma nova liderana das escolas de Washing
ton, D. C. Eu no sabia muita coisa a respeito de Michelle Rhee, a
no ser que ela usava sapatos com salto agulha e costumava dizer a
palavra merda uma poro de vezes em suas entrevistas.1 Por isso,
imaginei que renderia uma boa reportagem, mesmo que isso para
mim significasse penetrar no nebuloso reino da educao.
Porm, algo inesperado aconteceu em meio ao nevoeiro. Passei
meses conversando com estudantes, pais de alunos e professores, e

13
tambm com gente que vinha pesquisando de maneira inovadora
e criativa o tema da educao. Logo me dei conta de que Rhee era
interessante, mas no era o maior mistrio da sala.
O verdadeiro mistrio era o seguinte: por que alguns estudan
tes estavam aprendendo tanto - e outros, to pouco?
De repente a educao estava mergulhada em um mar de dados
estatsticos: como nunca antes, sabamos o que estava acontecendo -
ou deixando de acontecer - de um bairro para outro, de uma escola
para outra. E a coisa no fazia sentido. Por toda parte, aonde quer que
eu fosse, via altos e baixos absurdos no nvel de conhecimento das
crianas: em regies ricas e pobres, bairros de negros e de brancos,
em escolas pblicas e particulares. Os dados nacionais revelavam os
mesmos picos e depresses, como uma extensa e nauseante mon-
tanha-russa. Os mergulhos e guinadas podiam ser explicados em
parte pelas costumeiras narrativas sobre dinheiro, questes de raa
ou etnia. Mas no inteiramente. Havia mais alguma coisa em jogo.
No decorrer dos anos seguintes, medida que fui escrevendo
mais matrias sobre educao, continuei tropeando naquele mist
rio. Na Escola de Educao Fundamental Kimball, em Washington,
D. C., vi alunos do quinto ano literalmente implorando aos professo
res que os deixassem ir at a lousa para resolver um problema de divi
so. Os que conseguiam chegar resposta certa socavam o ar com os
punhos cerrados, dando gritos abafados de isso a!. Isso acontecia
em um bairro onde praticamente toda semana algum era assassina
do, um lugar com uma taxa de desemprego na casa dos i8%.2
Em outros lugares, vi meninos e meninas morrendo de tdio,
crianas que erguiam os olhos, curiosos, quando alguma pessoa
desconhecida como eu entrava na sala de aula, mentes jovens vidas
de que eu, pelo amor de Deus, propiciasse algum tipo de distrao de
modo a salv-las de mais uma hora de vazio e inutilidade.

14
Por algum tempo, disse a mim mesma que esse tipo de varia
o era mesmo de esperar de um bairro para outro, de um diretor
ou professor para outro. Algumas crianas tinham sorte, pensei,
mas a maior parte das diferenas realmente relevantes tinha a ver
com dinheiro e privilgios.
At que um dia topei com o grfico abaixo, que comparava
a evoluo educacional em quinze pases ricos, e fiquei chocada.

DANA DAS NAES


Ao longo de um perodo de meio sculo, diferentes pases
submeteram suas crianas a dezoito diferentes testes de
avaliao. Os economistas Ludger Woessmann e Eric
Hanushek projetaram o desempenho das crianas em linhas
de medida comuns. 0 resultados sugerem que os nveis de
educao podem mudar - e mudam - drasticamente no
decorrer do tempo, para melhor e para pior.

560

460 :

1960 1970 1980 1990 2000 2010

Dcadas

15
Os Estados Unidos mantiveram-se basicamente estveis ao
longo do tempo, mas ao fim e ao cabo essa era a exceo. Veja
mos o caso da Finlndia. Como um foguete, o pas tinha subido
rpida e vertiginosamente dos pontos mais baixos do grfico para
o topo, sem pausa para respirar! E o que estava acontecendo na
Noruega, pas vizinho da Finlndia, que parecia estar desabando
ladeira abaixo na direo do abismo, apesar de praticamente no
ter problemas de pobreza infantil? E havia o caso do Canad, com
uma brusca guinada que alava o pas da mediocridade para os
pncaros, no mesmo nvel do Japo. Se a educao era uma funo
da cultura, ser que a cultura poderia mudar de maneira to radical
- com tanta rapidez?3
No mundo todo, o nvel de conhecimento e habilidades das
crianas aumentava e despencava de maneira misteriosa e auspi
ciosa, s vezes no intervalo de curtos perodos. O mistrio que eu
tinha percebido em Washington, D. C. ficava bem mais interessante
quando observado do espao sideral. A ampla maioria dos pases
no era capaz de proporcionar a todas as crianas uma educao nos
nveis mais altos, nem mesmo quando se tratava de estudantes em
melhor situao financeira. Comparados maioria dos pases, os
Estados Unidos eram um exemplo tpico, no muito melhor nem
muito pior. Todavia, em um pequeno nmero de pases, na verdade
um mero punhado de naes eclticas, alguma coisa incrvel estava
em curso. Praticamente todas as crianas vinham desenvolvendo a
capacidade de raciocnio crtico em matemtica, cincias e leitura.
No se limitavam apenas a memorizar fatos; passaram a solucionar
problemas e a se adaptar. Ou seja: estavam aprendendo a sobreviver
na economia moderna.
Como explicar isso? Na mdia, as crianas norte-americanas
viviam em melhor situao financeira4do que uma criana tpica

16
do Japo, da Nova Zelndia ou da Coreia do Sul, embora soubes
sem menos matemtica do que as japonesas, neozelandesas ou
sul-coreanas. Nossos adolescentes mais privilegiados eram filhos
de pais com alto grau de instruo e estudavam nas escolas mais
ricas do mundo, e, apesar disso, quando comparados a seus pares
privilegiados de outros pases, ocupavam a i8 posio no ranking
do desempenho em matemtica,5rendimento bastante inferior ao
de crianas ricas da Nova Zelndia, Blgica, Frana e Coreia do
Sul, entre outros lugares. O desempenho tpico de uma criana
de Beverly Hills6 ficava abaixo da mdia na comparao com to
das as crianas do Canad (no alguma outra terra distante, mas
o Canad!). Vista de longe, essa educao que, de acordo com os
padres dos subrbios norte-americanos, era formidvel agora
parecia extremamente mediana.
Inicialmente procurei resistir ao alvoroo dessa jogada de
marketing, desse golpe publicitrio. Era realmente importante
que ocupssemos a posio nmero 1 do mundo em desempenho
escolar? Ou mesmo o nmero 10 do ranking? Nossos alunos dos
anos iniciais do ensino fundamental se saam bem nas avaliaes
internacionais, muito obrigado, especialmente em leitura. Os pro
blemas vinham tona em matemtica e cincias, e ficavam mais
bvios quando nossas crianas entravam na adolescncia. Era
nesse momento que os estudantes norte-americanos amargavam
a 26- posio em um teste de avaliao do raciocnio crtico em
matemtica, abaixo da mdia do mundo desenvolvido. Mas e da?
Desde sempre e at onde a memria alcanava, o desempenho dos
nossos adolescentes sempre havia ficado na mdia ou abaixo dela
em testes e avaliaes internacionais. At agora isso no tinha sido
to importante para a nossa economia; por que cargas-d'gua viria
a ter um papel relevante no futuro?

17
Apesar disso, os Estados Unidos ainda eram um pas enorme e
diversificado. Ainda tnhamos outras vantagens que sobrepujavam a
nossa mediocridade no K-12,* certo? Contvamos com universidades
de ponta e renome mundial, e continuvamos investindo mais em
pesquisa e desenvolvimento do que qualquer outra nao.7 Ainda
era mais fcil abrir uma empresa ou comear um negcio aqui
do que na maioria dos outros pases. Exatamente como sempre,
os valores do trabalho rduo e da autossuficincia corriam feito
eletricidade pelas veias do pas.
Entretanto, para onde quer que eu fosse na condio de jor
nalista, via lembretes de que o mundo tinha mudado.8 Os 2.300
dias que nossos estudantes passavam na escola antes da formatura
ao final do ensino mdio mostravam-se mais importantes do que
nunca. Em Oklahoma, a executiva-chefe da empresa que produz
as tortas de ma do McDonalds disse-me que tinha dificuldades
para encontrar norte-americanos capazes de dar conta de um em
prego numa fbrica moderna - durante uma recesso econmica.9
Os dias de enrolar massa e enfiar tortas dentro de caixas haviam
chegado ao fim. Ela precisava de gente capaz de ler, solucionar
problemas e relatar o que tinha se passado em seu turno de tra
balho, e as escolas de ensino mdio e as faculdades comunitrias**

* Nos Estados Unidos, K-12 a designao para a educao bsica ou funda


mental e o ensino secundrio ou mdio como um todo. A abreviao abrange o
perodo que vai do primeiro nvel da educao obrigatria, o Kindergarten (jardim
de infncia, educao infantil ou pr-escola, em que ingressam as crianas de
cinco ou seis anos de idade) at o i2 e ltimo ano do ensino mdio, em que os
jovens geralmente tm dezessete ou dezoito anos. [n .t .]

** Community colleges so instituies de ensino superior com cursos de dois


anos de durao; a maioria delas patrocinada pelo Estado, e algumas so
independentes ou mantidas pela iniciativa privada, [n .t .]

18
de Oklahoma no vinham conseguindo formar um contingente
suficiente dessa mo de obra qualificada.
O diretor da Manpower, empresa de recursos humanos e re
crutamento de pessoal com escritrios em 82 pases, disse que os
cargos mais difceis de preencher em qualquer lugar do mundo
eram os da rea de vendas.10 Antigamente, um bom vendedor
precisava ser uma pessoa calejada, dura na queda e boa jogadora
de golfe. Ao longo dos anos, contudo, os produtos e os mercados
financeiros foram ficando desenfreadamente mais complexos, e as
informaes passaram a estar ao alcance de todo mundo, inclusive
dos clientes. Os relacionamentos interpessoais j no so tudo.
Quem quiser ser bem-sucedido como vendedor tem de compreen
der os produtos cada vez mais sofisticados e personalizados que
esto vendendo, conhec-los a fundo, quase to bem quanto os
engenheiros que os projetaram.
De maneira repentina, a mediocridade escolar e educacional ti
nha se tornado um legado ainda mais pesado para carregar. Sem um
diploma do ensino mdio ningum conseguia arranjar emprego de
lixeiro em Nova York; no conseguia nem sequer se alistar na Fora
Area. Entretanto, um quarto dos nossos adolescentes ainda conti
nuava abandonando o ensino mdio e nunca mais voltava a estudar.
No faz muito tempo, nenhum outro pas do mundo tinha um
ndice de concluintes do ensino mdio maior que o dos Estados Uni
dos; em 2009, cerca de vinte pases j tinham alcanado essa marca.11
Em uma era na qual o conhecimento se tornou mais importante do
que nunca, por que os jovens norte-americanos sabem menos do que
deveriam? Que parcela dos problemas dos Estados Unidos poderia
ser atribuda a fatores como diversidade, pobreza ou dimenso do
pas? Os pontos fracos eram principalmente causados por fracassos
de diretrizes polticas ou da cultura, dos polticos ou dos pais?

19
Dizamos a ns mesmos que pelo menos estvamos formando
crianas mais criativas, jovens que at poderiam no ser brilhantes
em engenharia eltrica, mas tinham a audcia de se expressar sem
medo ou hesitao, de inventar e de redefinir o que fosse possvel.
Mas havia algum modo de saber se estvamos certos?

OS MTICOS ROBS NRDICOS

Experts em educao e autoridades educacionais suaram a camisa


para explicar as diferenas gritantes nos resultados apresentados
pelos diferentes pases. Visitaram escolas em lugares remotos, em
expedies ensaiadas. Interrogaram polticos e diretores de esco
las e criaram documentos em PowerPoint para mostrar aos seus
conterrneos. Contudo, as concluses a que chegaram eram en-
louquecedoramente abstratas.
Vejamos por exemplo o caso da Finlndia, cujos estudantes
obtiveram o melhor desempenho do mundo. Educadores norte-
-americanos descreviam a Finlndia como um paraso cativante,
um mar de rosas onde todos os professores eram admirados e to
dos os alunos eram amados. Insistiam que o pas havia alcanado
esse estado de graa por causa dos baixssimos ndices de pobreza
infantil, ao passo que os Estados Unidos tinham ndices elevados.
De acordo com essa linha de raciocnio, jamais seriamos capazes
de pr em ordem as nossas escolas enquanto no fssemos capa
zes de erradicar a pobreza.
A narrativa sobre a pobreza fazia sentido intuitivo. A taxa de
pobreza infantil nos Estados Unidos era de cerca de 20%, uma ca
lamidade nacional. Os estudantes pobres viviam submetidos a um
tipo de estresse opressivo e esfalfante que crianas no deveriam

20
ser obrigadas a enfrentar. Na mdia, aprendiam menos em casa e
precisavam de mais auxlio na escola.
Entretanto, a soluo para o mistrio no era to simples.
Se a pobreza era o principal problema, o que dizer da Noruega?12
Estado nrdico com poltica de bem-estar social, com pesada carga
tributria, sistema de sade universal gratuito e recursos naturais
abundantes, a Noruega ostentava, como a Finlndia, uma taxa de
pobreza infantil inferior a 6%, uma das mais baixas do mundo.
Os gastos do governo noruegus com educao eram mais ou
menos equivalentes aos investimentos norte-americanos, ou seja,
uma fortuna, em comparao com o resto do mundo. Ainda as
sim, em um teste internacional de avaliao de alfabetizao cien
tfica aplicado em 2009 o desempenho dos pequenos noruegueses
foi to pouco impressionante quanto o das crianas norte-ameri
canas. Alguma coisa estava faltando na Noruega, e a culpa no era
da pobreza.
Enquanto isso, os prprios finlandeses apresentavam expli
caes vagas para seu sucesso. A educao, disseram-me, sempre
tinha sido valorizada no pas, era um costume de sculos. Foi essa
a explicao. Mas, ento, por que na dcada de 1950 apenas 10% dos
adolescentes finlandeses concluam o ensino mdio? Por que havia
enormes lacunas entre o que os estudantes das zonas rurais e os das
reas urbanas sabiam e eram capazes de fazer na Finlndia na dca
da de 1960? No passado no to distante, a paixo dos finlandeses
pela educao parecia bastante desigual. O que tinha acontecido?
Na mesma poca, o presidente Barack Obama13 e seu secre
trio de Educao afirmaram invejar o sistema educacional sul-
-coreano, louvando aspectos como o tremendo respeito com que
os professores so tratados e a participao ativa de pais exigentes.
Pelo menos na superfcie, a Coreia do Sul parecia no ter nada em

21
comum com a Finlndia. O sistema sul-coreano movido a rigor e
presso constantes, e os adolescentes do pas passam mais tempo
estudando do que os norte-americanos passam acordados.
Ao ouvir essa cacofonia, fiquei imaginando como seria a vida
de uma criana ou um adolescente nessas msticas terras de notas
altas, ndice de abandono dos estudos igual a zero e uma enxurra
da de diplomas universitrios. Ser que os estudantes finlandeses
eram de fato os robs nrdicos a respeito dos quais eu vinha lendo?
Os estudantes sul-coreanos achavam que estavam mesmo fazendo
um bom negcio? E quanto ao papel dos pais? Ningum dizia uma
palavra sobre eles. Os pais no eram ainda mais importantes que
os professores?
Decidi passar um ano viajando mundo afora em uma inves
tigao de campo nos pases onde vivem as crianas mais inteli
gentes do planeta. Eu queria ver com os meus prprios olhos esses
robozinhos. O que esses estudantes faziam s dez da manh de
uma tera-feira? O que seus pais diziam quando eles voltavam para
casa? Eles eram felizes?

AGENTES DE CAMPO

Para conhecer os robs nrdicos, eu precisava de algumas fontes


de informao do lado de dentro: estudantes que poderiam ver e
fazer coisas que eu jamais poderia. Por isso, recrutei uma equipe
de jovens especialistas para me ajudar.
Durante o ano letivo de 2010-11, segui os passos de trs ex
traordinrios adolescentes norte-americanos que passaram pela
experincia de conhecer em primeira mo o cotidiano de pases
mais inteligentes. Esses adolescentes se ofereceram como volun

22
trios para fazer parte deste estudo quando j estavam de malas
prontas para um ano inteiro de aventuras como alunos de inter
cmbio, longe da famlia. Eu os visitei em seus lares temporrios
no exterior, e mantivemos contato constante.
Esses jovens, Kim, Eric e Tom, serviram como meus guias em
suas casas provisrias e cafs favoritos, como agentes de ligao
e informantes voluntrios em uma terra estranha. Kim viajou de
Oklahoma para a Finlndia, Eric saiu de Minnesota com destino
Coreia do Sul e Tom deixou a Pensilvnia rumo Polnia. Os trs
partiram de diferentes partes dos Estados Unidos, e cada um viajou
por motivos diferentes. Conheci Kim, Eric e Tom por intermdio
do a f s Intercultural Programs (antigo American Field Service), da
Youth for Understanding e do Rotary Club, entidades que mantm
programas de intercmbio no mundo todo.
Escolhi esses jovens norte-americanos como meus conselhei
ros, mas no fim das contas eles se mostraram verdadeiros prota
gonistas. Eles no representam todos os estudantes norte-ameri
canos, e suas experincias individuais no conseguiriam refletir
toda a realidade de seus pases anfitries. Mas, em suas histrias,
encontrei a vida que estava faltando na papelada sobre leis e dire
trizes educacionais.
Graas a Kim, Eric e Tom, mantive os ps no cho. Eles no
queriam conversar sobre polticas de estabilidade de emprego de
professores e educadores ou sobre as exigentes mes tigresas;
sem o peso das inibies psicolgicas dos adultos, meus agen
tes de campo falavam bastante sobre outros jovens, a influncia
mais poderosa em sua vida adolescente. Passavam o dia inteiro
contemplando em toda a extenso o arco de sua nova vida, da
cozinha da casa de sua famlia anfitri ao bebedouro da escola.
Tinham muito a dizer.

23
Em cada pas, meus agentes de campo norte-americanos me
apresentaram a outros estudantes, pais e professores, que se tor
naram cmplices desta pesquisa.14 Na Coreia do Sul, por exemplo,
Eric me ps em contato com sua amiga Jenny, uma adolescente que
havia passado metade da infncia nos Estados Unidos e a outra
metade na Coreia do Sul. Especialista circunstancial em educao,
Jenny respondeu pacientemente a perguntas que Eric no saberia
responder (entrevistas em vdeo com minhas fontes podem ser
encontradas em www.amandaripley.com).
Para contextualizar as concluses dos meus informantes,
fiz um levantamento junto a centenas de outros estudantes de
intercmbio e coletei dados sobre suas prprias experincias
nos Estados Unidos e no exterior. Ao contrrio de quase todo
mundo que profere opinies sobre a educao em outros pases,
esses jovens tinham a experincia em primeira mo. Fiz pergun
tas sobre seus pais, sobre as escolas e a vida nesses lugares. As
respostas que obtive modificaram a minha maneira de pensar
acerca dos nossos problemas e nossos pontos fortes. Esses jo
vens sabiam o que caracterizava o melhor e o pior da educao
norte-americana, para o bem e para o mal, e no se incomoda
vam em falar a respeito.
Quando finalmente voltei aos Estados Unidos, eu me sentia
mais, e no menos, otimista do que antes. Era bvio que estva-
mos desperdiando uma enormidade de tempo e de dinheiro em
coisas que no tinham a menor relevncia; mais do que qualquer
outra coisa, nossas escolas e famlias pareciam confusas, desprovi
das da clareza de propsitos que vi na Finlndia, na Coreia do Sul
e na Polnia. Contudo, no vi coisa nenhuma que um dia nossos
pais, estudantes e professores no fossem capazes de fazer to
bem ou at melhor.

24
O que de fato vi foram geraes inteiras de estudantes rece
bendo o tipo de educao que toda criana e adolescente merecem.
Nem sempre da maneira mais graciosa do mundo, mas estavam
recebendo. Apesar da poltica, da burocracia, de contratos sindi
cais antiquados e de pontos cegos na forma como os pais educam
seus filhos - as pragas surpreendentemente universais de todos
os sistemas educacionais de qualquer parte do mundo -, poss
vel oferecer educao de qualidade. E outros pases podem ajudar
mostrando o caminho.

25
PARTE I

Outono
O mapa do
tesouro
Andreas Schleicher1 sentou-se em silncio no fundo da sala, ten
tando no chamar a ateno. Ele fazia isso de vez em quando: pe-
rambulava de uma classe para outra e entrava em aulas de cursos
que no tinha a menor inteno de acompanhar. Estvamos em
meados da dcada de 1980 e, pelo menos oficialmente, Schleicher
era aluno de fsica na Universidade Hamburgo, uma das mais pres
tigiosas instituies de ensino da Alemanha. Nas horas vagas, po
rm, costumava entrar de fininho em aulas e palestras, da mesma
maneira que outras pessoas assistiam televiso zapeando de
canal em canal.
A aula em questo estava sendo ministrada por Thomas
Neville Postlethwaite, que se autointitulava cientista educacio
nal. Schleicher achou curioso esse epteto. Seu pai era professor
de pedagogia na universidade e sempre tinha falado sobre educao
como uma espcie de arte mstica, como a ioga. No possvel
mensurar aquilo que mais importante em educao: as qualidades
humanas, seu pai gostava de dizer. At onde Schleicher sabia, a
educao nada tinha de cientfico, razo pela qual ele preferia fsica.
Porm, aquele sujeito britnico cujo sobrenome Schleicher
no era capaz de pronunciar parecia pensar de outro modo. Pos
tlethwaite era parte de um novo e obscuro grupo de pesquisadores
que estavam tentando analisar um tema suave de maneira dura,
mais ou menos como um fsico estudaria educao, se pudesse.

29
Schleicher ouviu atentamente o debate sobre estatstica e amos
tragem, seus olhos azul-claros atentos e focados. Ele sabia que o pai
no aprovaria aquilo. Mas, em sua mente, comeou a imaginar o que
aconteceria se algum de fato pudesse comparar o nvel de conheci
mento e habilidades de crianas e adolescentes ao redor do mundo, ao
mesmo tempo controlando o efeito exercido por aspectos como raa
ou pobreza. Ele se viu erguendo a mo a fim de tomar parte do debate.
Por experincia prpria, ele sabia que as escolas alems no
eram to excepcionais como os educadores germnicos pareciam
pensar. Quando menino, Schleicher sentira-se entediado a maior
parte do tempo e tirara notas medocres. Na adolescncia, entretan
to, diversos professores haviam estimulado seu fascnio por cincias
e nmeros, e suas notas melhoraram. No ensino mdio ele recebera
um prmio nacional de cincias, o que significava que j tinha mais
ou menos assegurado um emprego com boa remunerao no setor
privado assim que se formasse na universidade. E, at o instante em
que decidira entrar na aula de Postlethwaite, era exatamente isso que
Schleicher planejava fazer.
Encerrada a aula, o professor pediu que Schleicher esperasse.
Ele viu que havia algo de diferente naquele jovem magricela que fa
lava numa voz que mal passava de um sussurro.
Voc gostaria de me ajudar nesta pesquisa?
Schleicher encarou-o, perplexo. Eu no sei coisa nenhuma
sobre educao.
Ah, isso no importa, respondeu Postlethwaite, sorrindo.
Depois disso os dois comearam a trabalhar em colaborao,
criando por fim o primeiro teste internacional de avaliao de leitura.
Era um teste rudimentar, que foi ignorado por membros do establishment
educacional, inclusive o pai de Schleicher. Mas o jovem fsico acreditava
nos dados, e os seguiria aonde quer que eles o levassem.

30
A G E O G R A F IA DA IN T E LIG N C IA

Na primavera de 2000, cerca de 300 mil adolescentes2em 43 pases


sentaram-se por duas horas em um ambiente de sala de aula para
fazer um teste educacional diferente de todas as outras provas que
j tinham visto. Esse novo e estranho teste se chamava Pisa, sigla
que designa Programme for International Student Assessment
[Programa Internacional de Avaliao de Alunos]. Ao contrrio de
uma tpica avaliao, que poderia perguntar sobre qual combina
o de moedas o estudante precisaria para comprar determinada
coisa, o Pisa pedia ao estudante que criasse suas prprias moedas,
no caderno de respostas.
O Pisa foi elaborado por uma espcie de think tank do mundo
desenvolvido, a Organizao para Cooperao e Desenvolvimen
to Econmico (o c d e ), e o cientista no centro do experimento era
Andreas Schleicher. J fazia mais de uma dcada desde o dia em que
ele havia entrado por acaso na aula de Postlethwaite. Desde ento,
tinha trabalhado na elaborao de muitos outros testes, geralmente
sem chamar ateno. A experincia o convencera de que o mundo
necessitava de um teste ainda mais inteligente, que fosse capaz de
medir o tipo de pensamento avanado e habilidades de comunicao
de que as pessoas precisavam para prosperar no mundo moderno.
Antes do Pisa existiam outros testes internacionais de aprovei
tamento escolar3- cada qual com seu prprio acrnimo esquecvel -,
mas que tendiam a avaliar o que os alunos tinham memorizado
ou o que os professores haviam enfiado na cabea deles na sala
de aula. Na verdade, geralmente o que esses testes quantificavam
era o grau de preparo dos estudantes para mais anos de instruo
escolar, e no seu preparo para a vida. Nenhum deles media a capa
cidade dos adolescentes de pensar de maneira crtica e solucionar

31
novos problemas em matemtica, leitura e cincias. A promessa do
Pisa era revelar quais pases estavam ensinando os jovens a pensar
por si mesmos.
Em 4 de dezembro de 2001, os resultados ficaram prontos.
A ocde convocou uma entrevista coletiva no Chteau de la Muette,
a imponente manso Rothschild que se tornara a sede da entidade
em Paris. Diante de um pequeno grupo de jornalistas, Schleicher
e sua equipe de consultores, analistas e especialistas tentaram ex
plicar as nuances do Pisa.
No estamos procurando respostas para equaes ou ques
tes de mltipla escolha, ele disse. Estamos em busca da capaci
dade de pensar com criatividade.4
Os jornalistas se agitaram, inquietos espera de um ranking.
Por fim ele lhes deu o que queriam. O pas nmero 1 do mundo
era... a Finlndia. Houve uma pausa. O prprio Schleicher estava
um pouco perplexo com o resultado, mas no deixou transparecer.
Na Finlndia, todo mundo vive bem, disse, e a origem social tem
impacto pequeno.
Finlndia? Talvez houvesse ocorrido algum tipo de erro, murmu
raram os experts em educao, inclusive os que viviam na Finlndia.
Os pases participantes convocaram suas prprias entrevis
tas coletivas para detalhar os resultados, e o anncio finlands
foi realizado a cerca de 2 mil quilmetros de Paris, em Helsinque.
A ministra da Educao entrou a passos largos na sala de impren
sa, na expectativa de fazer uma declarao protocolar e genrica
para a mesma meia dzia de jornalistas que ela sempre encontrava,
mas ficou estarrecida ao dar de cara com uma sala abarrotada de
fotgrafos e jornalistas do mundo inteiro. Gaguejando, a ministra
pelejou para fazer seu pronunciamento e, ato contnuo, bateu em
retirada, de volta para seu gabinete.5

32
Mais tarde, defronte ao prdio do Ministrio da Educao
do pas, com a temperatura abaixo de zero tpica de dezembro,
equipes de canais de televiso estrangeiros entrevistaram atnitas
autoridades educacionais, cujos palets esvoaavam na brisa ma
rinha que soprava do golfo da Finlndia. Esses funcionrios do alto
escalo tinham passado toda a sua carreira buscando os conselhos
de outros - de alemes e norte-americanos - sobre como gerir a
educao. Ningum jamais havia se interessado em olhar para eles.
Os alemes, por sua vez, estavam devastados. O presidente da
comisso de educao no Bundestag definiu os resultados como
uma tragdia para a educao alem.6Os alemes julgavam que
seu sistema educacional figurava entre os melhores do mundo, mas
o desempenho de seus estudantes tinha ficado abaixo da mdia do
mundo desenvolvido em leitura, matemtica e cincias - pior at
que o dos alunos norte-americanos (os norte-americanos!).
Os estudantes alemes so burros?, perguntou o semanrio
Der Spiegel em sua capa. Imbecis!, declarou a revista The Economist.
Educadores de todos os pases, inclusive da Alemanha, tinham
ajudado Schleicher e seus colegas a elaborar as questes do teste,
portanto no poderiam descartar por completo os resultados.
Em vez disso, alguns analistas culparam os professores; outros
elegeram os videogames como viles.7 O acrnimo Pisa entrou
no vernculo alemo, chegando inclusive a inspirar um programa
televisivo no horrio nobre, com perguntas sobre conhecimentos
gerais, o Pisa Show. Especialistas em educao comearam a fazer
peregrinaes regulares Finlndia em busca de redeno. At o
pai de Schleicher mudou de ideia, esquadrinhando os resultados e
debatendo-os com o filho.
Do outro lado do oceano, os Estados Unidos ficaram em
algum lugar acima da Grcia e abaixo do Canad, performance

33
medocre que se repetiria em todas as edies posteriores do teste.
Os adolescentes norte-americanos saram-se melhor em leitura,
mas isso pouco servia de consolo, uma vez que as habilidades em
matemtica tendiam a funcionar como um modo mais certeiro de
prever rendimentos futuros.
Mesmo em leitura, um abismo de mais de 90 pontos separava
os adolescentes mais privilegiados dos Estados Unidos de seus pa
res menos favorecidos economicamente.8Em comparao, apenas
33 pontos separavam os estudantes sul-coreanos mais abastados
dos menos favorecidos, e quase todos eles tinham obtido resul
tados melhores do que seus homlogos norte-americanos.
Rod Paige, o secretrio de Educao dos Estados Unidos, la
mentou os resultados. Ficar na mdia no bom o bastante para
os estudantes norte-americanos, disse.9 E prometeu que o pro
grama de reforma No Child Left Behind [Nenhuma Criana Ser
Deixada para Trs], a nova lei de responsabilidade educacional do
presidente George W. Bush, melhoraria a posio do pas no ran
king (o que no fim das contas no se concretizou).
Outros norte-americanos defenderam o sistema, culpando a
diversidade de seus estudantes pelo resultado pfio. sua maneira
meticulosa, Schleicher respondeu com dados: os imigrantes no
podiam levar a culpa pela deplorvel exibio dos Estados Uni
dos.10 O pas ficaria em posio igual mesmo se fosse ignorada a
pontuao obtida pelos imigrantes. Na verdade, em mbito mun
dial a parcela de estudantes imigrantes explicava apenas 3% da va
riao entre os pases.
Fatores como a raa e a renda familiar do estudante eram impor
tantes, mas 0 quanto essas coisas eram importantes variava bastante
de um pas para outro. Pais ricos nem sempre eram o prenuncio de
uma pontuao alta, e pais pobres nem sempre pressagiavam uma

34
pontuao baixa. Os estudantes norte-americanos de escolas priva
das tendiam a se sair melhor, mas no muito melhor do que os igual
mente privilegiados que estudavam em escolas pblicas. Em termos
estatsticos, as escolas particulares no agregavam muito valor.11
Em essncia, o Pisa revelou o que deveria ser bvio, mas no era:
que os gastos com educao no tornavam as crianas mais inteli
gentes. Tudo - tudo - dependia do que os professores, pais e alunos
faziam com esses investimentos. Como em qualquer outra grande or
ganizao, desde uma empresa como a GE at os Fuzileiros Navais, a
excelncia dependia da execuo, a coisa mais difcil de fazer direito.
Estudantes de todo o mundo fizeram o Pisa novamente em
2003, 2006, 2009 e 2012. Mais pases participaram, e em 2012 o
caderno de questes foi apresentado em mais de quarenta idiomas
diferentes. A cada edio os resultados demoliam esteretipos:
para comeo de conversa, nem todos os adolescentes inteligentes
estavam na sia. Em segundo lugar, os estudantes norte-america-
nos no detinham o monoplio da criatividade. Era isso que o Pisa
exigia, criatividade, e muitos outros pases davam conta do recado.
O dinheiro tampouco resultava em melhor aprendizagem.12
Em termos de investimento de dinheiro pblico por aluno, os gas
tos em educao dos pases mais inteligentes do mundo eram acen-
tuadamente menores do que o montante de impostos pago pelos
contribuintes dos Estados Unidos. O envolvimento dos pais tam
bm se revelava mais complexo. Nas superpotncias da educao,
os pais no estavam necessariamente mais envolvidos na formao
escolar dos filhos, mas envolviam-se de maneira diferente. E, o que
era o fato mais alentador de todos, as crianas inteligentes nem
sempre tinham sido to inteligentes.
O histrico dos resultados dos testes indicava que os estu
dantes finlandeses no nasciam inteligentes; eles tinham ficado

35
inteligentes, e isso era bastante recente. A mudana, afinal ficou
evidente, poderia acontecer no mbito de uma nica gerao.
medida que a ocde divulgava mais rodadas de dados,
Schleicher tornou-se uma celebridade c-d-efe. Discursou no
Congresso norte-americano e aconselhou primeiros-ministros.
Ningum entende as questes globais melhor do que ele, decla
rou Arne Duncan, secretrio de Educao dos Estados Unidos.
E ele me diz a verdade - o que eu preciso ouvir, no o que quero
escutar.13 Michael Gove, secretrio de Educao do Reino Unido,
definiu-o como o homem mais importante na educao ingle
sa,14 embora Schleicher seja alemo e vivesse na Frana poca.
Em todos os continentes, o Pisa foi alvo de crticas.15 Alguns
disseram que o teste tinha um determinado vis cultural, ou que
muita coisa acabava se perdendo na traduo. Outros afirmaram
que a amostragem de 5.233 estudantes norte-americanos, de 165
escolas diferentes, era pequena demais e pouco representativa ou
distorcida em uma ou em outra direo. Muitos afirmaram qu
Schleicher e seus colegas deveriam se limitar simplesmente a com
pilar os resultados dos testes e parar de especular acerca das razes
que levavam a notas altas ou baixas.
De modo geral, Schleicher conseguiu esquivar-se de seus
crticos. O Pisa no era perfeito, ele admitia, mas era melhor do
que qualquer outra opo, e ficava melhor a cada ano. Como um
vendedor de Bblias de porta em porta, ele carregava seus slides de
PowerPoint de pas em pas, hipnotizando platias com grficos
animados que exibiam os resultados do Pisa ao longo do tempo e
atravs dos oceanos. Em seu ltimo slide, em uma mensagem que
passava incessantemente pela tela, lia-se: Sem dados, voc ape
nas mais uma pessoa com opinio... Sem dados, voc mais uma
pessoa com opinio....

36
PILOTO DE T E ST E S

Encontrei Schleicher pela primeira vez em abril de 2010 em Washin


gton, pouco depois que as cerejeiras tinham florescido no National
Mall, o Passeio Nacional, amplo espao a cu aberto no centro admi
nistrativo da capital. Conversamos no saguo de um edifcio de escri
trios ao lado do Capitlio, durante o nico intervalo de Schleicher
num dia marcado por um turbilho de reunies. Na ocasio, ele osten
tava cabelos grisalhos e um bigode castanho. Mostrou-se gentil e agra
dvel, mas concentrado e objetivo; por isso, fomos direto ao assunto.
Eu disse a ele que estava impressionada com o Pisa, mas cti
ca. Por ocasio da minha pesquisa, nenhum outro pas do mundo
gastava mais tempo e dinheiro em testes do que os Estados Uni
dos. Tnhamos gigantescos conjuntos de dados dos quais extraa
mos pouca informao valiosa. O Pisa era realmente diferente dos
testes de mltipla escolha pelos quais nossos estudantes eram obri
gados a passar feito zumbis a cada primavera?
Sem nem sequer se dar ao trabalho de sentar, Schleicher res
pondeu a todas as minhas perguntas, uma de cada vez, matraquean-
do calmamente estatsticas e explanaes, feito o androide C-3P0 de
Guerra nas estrelas com um ligeiro sotaque alemo.
O Pisa no um teste tradicional, ele afirmou. Na verdade
difcil e desafiador, porque o estudante tem de pensar.
Nenhum teste capaz de avaliar tudo, retruquei.
Schleicher concordou com um meneio de cabea. O Pisa no
est medindo todos os xitos que contam na vida. Acho que isso
realmente verdade.
Eu me senti vingada. At o prprio Schleicher admitia que os
dados tinham suas limitaes. Mas ele seguiu em frente, e me dei
conta de que eu o havia interpretado mal.

37
De fato, creio que o Pisa precisa evoluir e incorporar uma
gama mais ampla de medio. H muito trabalho em andamento
no sentido de avaliar as competncias para soluo colaborativa de
problemas, por exemplo. Estamos trabalhando nisso.
Fiquei com a impresso de que, na mente de Schleicher, no exis
tia quase nada que o Pisa no fosse capaz de medir. Se no agora,
ento algum dia. Entretanto, ele insistiu, o Pisa era extremamente
diferente de todo e qualquer outro teste que eu j havia feito na vida.
Trocamos um aperto de mos e ele voltou para mais uma de
sua fieira de reunies. Enquanto eu saa do prdio, pensei no que
ele tinha dito. Schleicher, mais do que ningum, era um homem
a ser tomado ao p da letra. Se o Pisa era de fato to diferente de
todo e qualquer outro teste que eu j fizera na vida, s havia uma
maneira de saber se ele tinha razo.

M INHA NOTA NO PISA

Cheguei cedo, provavelmente a nica pessoa na histria do mundo


a se sentir empolgada com a ideia de responder s questes de um
teste padronizado. Os pesquisadores que administravam o Pisa nos
Estados Unidos mantinham um escritrio na K Street, no centro
de Washington, perto da Casa Branca, entalado entre firmas de
advocacia e conjuntos de salas de lobistas.
No elevador, ocorreu-me que l se iam quinze anos desde a
ltima vez em que eu tinha feito uma prova. Aquilo poderia ser
constrangedor. Submeti-me a uma rpida sabatina improvisada,
uma recapitulao mental por meio de perguntas e respostas.
O que era uma funo quadrtica? Qual era o valor de pi? Nada me
veio mente. As portas do elevador se abriram.

38
Uma moa simptica que tinha sido incumbida de cuidar de
mim levou-me at uma sala. Sobre uma mesa ela colocou um lpis,
uma calculadora e um caderno de questes. Leu em voz alta as
instrues oficiais, explicando que o objetivo do Pisa era descobrir
o que voc est aprendendo e o que a escola para voc.
Pelas duas horas seguintes, respondi a 61 questes de matem
tica, leitura e cincias. Uma vez que certas questes poderiam rea
parecer em verses posteriores do teste, o pessoal do Pisa me fez
prometer que no revelaria seu contedo exato. Posso, contudo,
compartilhar exemplos semelhantes de testes anteriores e outros
modelos de questes que o prprio Pisa concordou em tornar p
blicos.16 Como esta questo de matemtica:

Um reprter de TV exibiu o grfico seguinte


e disse: 0 grfico mostra que de 1998
para 1999 houve um gigantesco aumento
no nmero de roubos.

NMERO DE ROUBOS POR ANO


520 - j ........................ -

1999

Voc considera que a declarao do


reprter uma interpretao razovel do
grfico? Fornea uma explicao que
corrobore sua resposta.

39
Diversas questes como essa pediam a minha opinio, se
guida de uma srie de linhas em branco para que eu escrevesse a
resposta; isso era estranho. Desde quando um teste padronizado
se preocupava com a minha opinio?
utras questes me fizeram lembrar de problemas que eu ti
nha encontrado j adulta - ter de decifrar as letras midas de um
contrato de seguro-sade antes de assinar ou comparar as taxas
de administrao de contas bancrias cobradas por bancos con
correntes. Parecia mais um teste de habilidades para a vida do que
uma avaliao de competncias escolares.
Todas as frmulas matemticas eram fornecidas, graas a
Deus, inclusive o valor de pi. Notei, porm, que eu realmente
tinha de pensar nas minhas respostas. Quando tentei passar s
pressas por uma seo de matemtica, tive de voltar atrs e apa
gar diversas respostas.
Uma das questes de leitura trazia um anncio de vacinao
contra a gripe disponibilizada para os funcionrios de uma em
presa,17 o tipo de mensagem inspida que se v afixada no quadro
de avisos de qualquer local de trabalho. O folheto, feito por uma
funcionria chamada Fiona, no tinha absolutamente nada de ex
traordinrio - um tpico material da rea de recursos humanos!
O enunciado da questo pedia uma anlise do trabalho de Fiona:

Fiona queria que o estilo de seu folheto informativo fosse simptico


e encorajador. Voc acha que ela conseguiu? Explique sua resposta
com referncias detalhadas ao leiaute, estilo de escrita, imagens e
outros elementos grficos.

Para mim, a parte de cincias foi a mais complicada. Recorri


mais de uma vez adivinhao. Muitas das questes versavam

40
sobre a cincia do dia a dia, coisas que as pessoas podem usar na
vida real. O que acontece com os msculos quando algum se
exercita? Que alimentos so ricos em vitamina C?18
Terminei cerca de vinte minutos antes do tempo limite. Ao
contrrio de um estudante de verdade, eu mesma fui incumbida
de avaliar e atribuir nota ao meu prprio teste. Levei cerca de uma
hora, j que cada resposta poderia receber zero, pontuao total
ou parcial, dependendo do quanto eu chegava perto das muitas
opes listadas na grade de respostas esperadas. Geralmente os
testes mais inteligentes precisam ser corrigidos por seres humanos,
pelo menos em parte, razo pela qual so caros e raros.
Na questo sobre os roubos, recebia pontuao mxima
qualquer verso de uma lista de dez diferentes respostas possveis,
contanto que a resposta fosse basicamente no - e inclusse uma
crtica ao grfico distorcido, que no comeava em zero, ou que
apontasse que o aumento dos roubos era na verdade bastante pe
queno em termos percentuais (a propsito, somente um tero dos
participantes da Finlndia, Coreia do Sul e Estados Unidos acertou
essa questo).
Com relao questo sobre o folheto de vacinao contra
a gripe, no havia uma resposta correta. Sim ou no, a nica
maneira de receber o nmero total de pontos era defender sua
opinio citando pelo menos uma caracterstica especfica do
folheto e avaliando-a de maneira detalhada. No bastava mera
mente repetir que o estilo era simptico e encorajador; essas
palavras j estavam includas no enunciado da questo. Interes
sante, fcil de ler e claro eram respostas consideradas vagas
demais. A anlise tinha de ser original, e as expectativas eram
altas. No mundo todo, somente quatro em cada dez adolescentes
acertaram essa questo.

41
As questes variavam ligeiramente de pas para pas. Aos es
tudantes do Mxico, por exemplo, no se pedia que calculassem o
dimetro do lago Erie. Detalhes como esses no eram muito impor
tantes, porque o Pisa no era simplesmente um teste sobre fatos.
Era um teste que avaliava a habilidade de fazer algo til com fatos.
Por fim, anunciei a minha pontuao para a moa que fazia
as vezes de minha acompanhante, j que no havia mais ningum
a quem contar. Eu tinha errado apenas uma (uma questo de cin
cias). Bom trabalho!, ela exclamou, generosa.19Ambas sabamos
que eu tinha 22 anos de experincia de vida a mais que os partici
pantes normais do Pisa, incluindo quatro anos de faculdade.
Assim que sa do prdio, minha sensao de alvio se desfez.
Minha nota, constatei, no era um bom sinal para os adolescen
tes do meu prprio pas. O teste no era fcil, mas tampouco era
difcil. Em uma das questes que eu tinha acertado, somente 18%
dos norte-americanos de quinze anos de idade estavam comigo.
Havia outras questes como essa, a que muitos - ou a maioria
- dos jovens finlandeses e sul-coreanos respondiam corretamente,
como eu, mas que a maior parte dos meninos e meninas dos Esta
dos Unidos errava.
O Pisa exigia proficincia na soluo de problemas e capacidade
de comunicao; em outras palavras, as habilidades bsicas de que
eu precisava para fazer meu trabalho e cuidar da minha famlia em
um mundo sufocado por informaes e sujeito a sbitas mudanas
econmicas. O que significava para um pas o fato de que a maioria
de seus jovens no se saa bem nesse teste? Nem todos os nossos
adolescentes tinham de ser engenheiros ou advogados, mas todos
precisavam saber pensar, no ?
Eu ainda no acreditava que o Pisa mensurava tudo, mas agora
estava convencida de que o teste avaliava o pensamento crtico.

42
A Associao Norte-Americana de Professores Universitrios ti
nha definido o pensamento crtico como a caracterstica distintiva
da educao norte-americana - uma educao cujo intuito criar
cidados pensantes para uma sociedade livre.20Se o pensamento
crtico era a caracterstica distintiva, por que no se evidenciava em
jovens de quinze anos?
Era difcil escapar da concluso de que as crianas e os con
tribuintes norte-americanos estavam desperdiando tempo e
dinheiro. Em 2009, os adolescentes americanos ficaram em 26a
lugar no ranking do Pisa em matemtica, 17a em cincias e 122 em
leitura.21 A nica categoria em que os Estados Unidos ocupavam o
segundo lugar no mundo era a de gastos por aluno22 (o nico pas
que gastava mais era Luxemburgo, cuja populao menor que a
da cidade de Nashville, no Tennessee).
Era doloroso pensar nas implicaes desse desperdcio. Econo
mistas tinham descoberto uma relao quase unvoca entre o desem
penho no Pisa e o crescimento econmico nacional a longo prazo.23
Muitas outras coisas influenciam o crescimento econmico, claro,
mas a capacidade da mo de obra de aprender, pensar e se adaptar
o melhor e insupervel pacote de estmulo econmico. Se os Esta
dos Unidos tivessem a mesma pontuao da Finlndia no Pisa, o p ib
cresceria a uma taxa de 1 trilho ou 2 trilhes de dlares por ano.24
No que se referia aos estudantes, a pontuao no Pisa fun
cionava como uma ferramenta mais eficaz que o histrico escolar
para prognosticar quais jovens ingressariam na universidade.25 Os
adolescentes que iam mal no teste de leitura do Pisa tinham mui
to mais probabilidade de abandonar os estudos no ensino mdio.
O Pisa no media a memorizao; estava medindo os anseios.
Sa do teste com uma sensao de desassossego. O exame e
as mil pginas de anlise que acompanhavam o Pisa esboavam

43
uma espcie de mapa do tesouro mundial. Esse mapa poderia me
ajudar a organizar e ver com maior clareza quais pases estavam
ensinando todas as suas crianas a pensar, e quais no estavam.
Os pases mais bem-sucedidos ou aqueles que apresentavam
melhora pareciam se encaixar em trs categorias bsicas: 1) o mo
delo utpico da Finlndia, um sistema alicerado na crena de que
os alunos logravam uma forma de pensar mais elaborada, ou um
pensamento de ordem superior, sem competio excessiva ou a
intromisso dos pais; 2) o modelo panela de presso da Coreia
do Sul, pas onde os jovens estudam de maneira to compulsiva
que o governo teve de instituir um toque de recolher para coibir o
excesso de horas de estudo; e 3) o modelo em mutao da Polnia,
pas em ascenso cujo ndice de pobreza infantil equivalente ao
dos Estados Unidos, mas onde recentemente houve ganhos acen
tuados no nvel de conhecimento dos estudantes.
Ainda assim, o Pisa no era capaz de me dizer de que modo
esses pases ficaram to inteligentes, ou como as crianas viviam
neles o seu dia a dia, em comparao com o que se passava nos
Estados Unidos. As oportunidades de vida dos estudantes de
pendiam de alguma coisa que ia alm do que qualquer teste tinha
condies de medir. As meninas e meninos sul-coreanos eram
motivados a aprender, ou simplesmente tinham xito? Havia uma
diferena. A personalidade dos adolescentes finlandeses era to
desenvolvida quanto suas habilidades em matemtica? Eu tinha
em mos os dados, mas precisava da vida.
Parti ento para a Finlndia, a Coreia do Sul e a Polnia, a fim
de ver o que o resto do mundo poderia aprender com as crianas
e os adolescentes desses pases. Investiguei tambm outros lugares
com pontuao altssima no Pisa, como Xangai (na China) e Cin-
gapura. Mas decidi concentrar a minha ateno acima de tudo em

44
pases democrticos, onde as mudanas no poderiam ser imple
mentadas por decreto. Eu quis ir aonde pais, crianas e professores
tinham de tolerar os caprichos da poltica e lidar com o penoso
caminho dos acordos e concesses, e mesmo assim obtinham su
cesso. Isso era uma coisa mgica - e era preciso ver para crer.

45
Indo embora
A cidadezinha de Sallisaw, no estado de Oklahoma, era famosa
por uma coisa sobre a qual os moradores locais no costumavam
conversar com frequncia. No romance As vinhas da ira (1939), de
John Steinbeck, por causa do Dust Bowl,* uma famlia fictcia - os
Joad deixa para trs as terras que ocupa e parte em busca de
uma vida melhor, durante a Grande Depresso. Foi de Sallisaw
que os Joad fugiram.
O velho [rio] Hudson transbordante foi chiando e gemendo
at chegar estrada principal em Sallisaw e deu uma guinada para
o oeste, escreveu Steinbeck, e o sol cegava.
No incio de 2008, quando Kim tinha doze anos, Sallisaw
estava beira da segunda pior depresso da histria dos Estados
Unidos. Mas isso no era bvio, pelo menos no primeira vista.
A rodovia interestadual I-40 margeava a cidade, ligando Oklahoma
ao Arkansas. Uma rede de motis de beira de estrada havia sido

* O Dust Bowl (taa de p) foi um fenmeno climtico ocorrido nos Estados


Unidos na dcada de 1930 que durou quase dez anos. Nesse desastre ambiental,
algumas regies das Grandes Plancies ou Plancies Altas, espremidas entre o rio
Mississippi e as montanhas Rochosas, experimentaram uma forte seca agravada
por grandes nuvens de p e areia, to espessas que esconderam o sol durante
vrios dias (as brisas negras" ou vento negro), tornando a terra improdutiva
e inviabilizando o sistema de arrendamento, o que acabou por depauperar as
famlias de pequenos agricultores, [n .t .]

47
inaugurada a fim de oferecer pouso e comida para os caminho
neiros que iam e vinham. Em um descampado deserto a menos de
dois quilmetros da casa de Kim, o supermercado Walmart abrira
uma megaloja.
Estrada abaixo, um cassino administrado por indgenas reu
nia uma multido considervel na hora do almoo. Velhos usando
chapus de caubi arriscavam a sorte em mquinas caa-nqueis
na escurido refrigerada do local. Aposentados afluam, atrados
pelo almoo especial a 3,50 dlares. Na parede do banheiro, ha
viam instalado um continer vermelho para os apostadores dia
bticos jogarem as agulhas para insulina j utilizadas.
Apesar desse comrcio modesto, Sallisaw ainda era uma ci-
dadezinha rural, cuja populao mal chegava a 9 mil habitantes.
O banco que Pretty Boy Floyd tinha assaltado durante a Grande De
presso era agora um terreno baldio.1 A estao de trem, onde seu
corpo havia chegado dentro de um caixo de pinho depois que
ele foi morto a tiros, tornara-se uma pequena biblioteca pblica.
Como Kim, quase todo mundo em Sallisaw parecia branco,
mas a identidade das pessoas variava dependendo de qual formu
lrio elas estavam preenchendo. Metade das crianas tinha seu car
to de indgena, identificando-as como descendentes sanguneos
legtimos de ndios americanos. Mesmo quem tivesse apenas 1/512
avos de sangue indgena podia obter o carto, que vinha com cer
tos benefcios, como material escolar gratuito ou acesso ao banco
de alimentos cherokee. Cerca de um quarto dos estudantes da dire
toria de ensino de Sallisaw era oficialmente classificado como po
bre,2 de modo que os benefcios indgenas eram tanto uma questo
de descendncia e herana como tambm de sustento.
As escolas de Sallisaw eram consideradas apenas razoveis -
nem as melhores nem as piores. Porm, muita coisa dependia da

48
posio e do ponto de vista de quem fazia essa avaliao. No teste
estadual,3 Kim e a maioria de seus colegas de classe saam-se bem,
mas esse teste era notoriamente fcil.4 Em um outro exame, mais
srio e aplicado em mbito nacional,5 apenas um em cada quatro
alunos do oitavo ano do Estado de Oklahoma tinha um desempe
nho competente em matemtica (era provvel que os estudantes de
Sallisaw alcanassem um resultado mais ou menos igual, embora
no seja possvel saber ao certo, uma vez que um reduzido nmero
deles fazia o teste naquele local).
Quanto mais distante a posio do observador, pior se tor
nava o cenrio. Se Oklahoma fosse um pas, ficaria na 8i posio
do mundo em matemtica, o mesmo nvel de Crocia e Turquia.6
Kim nascera e fora criada em Sallisaw. Todo inverno, ela e o
av participavam do rodeio de Natal, guiando velhos tratores pelo
centro velho da cidade. Kim gostava do ronco lento do Modelo H,
o estrpito das bandas marciais atrs dela, e do jeito como as crian
as soltavam gritos agudos quando ela jogava doces e balas para as
mozinhas estendidas.
Entretanto, como muitas crianas de doze anos, Kim sentia
que talvez seu lugar no fosse ali. Ela tentou se destacar em Sal
lisaw de todas as maneiras que eram possveis na cidade. Uma
vez que no era l muito boa nos esportes tradicionais, come
ou a treinar para ser animadora de torcida ainda na pr-escola.
Sorrindo e com as costas empertigadas, fazia poses para as fotos
usando seu uniforme amarelo-narciso. Mas, no terceiro ano do
ensino fundamental, como ainda no conseguia fazer certa co
reografia, desistiu.
Depois disso, comeou a sonhar em tocar na banda marcial
da escola. Parecia a coisa certa a fazer: uma rota de acesso para o
estdio de futebol americano, o centro da cultura da cidade, sem

49
os sorrisos forados e os saltos-mortais. Ela optou pela flauta e
comeou a praticar todo dia, at o maxilar doer. Depois de dois
anos, contudo, as notas ainda saam frouxas e ofegantes, e o lder
da banda colocou-a no fundo.
Mais natural para Kim era a curiosidade acerca do mundo. Ela
levava a srio os estudos e se sentia preocupada com as injustias
cometidas em lugares distantes. No segundo ano do ensino fun
damental, assistiu na televiso a um noticirio sobre cientistas que
estavam usando ratos para detectar bombas. Um ano se passara
desde o Onze de Setembro, e o pas tinha acabado de nomear seu
primeiro secretrio de Segurana Nacional. A jornalista explicou
que os cientistas instalavam eletrodos na cabea dos ratos para
fazer com que fossem para a esquerda ou para a direita ou aonde
quer que os humanos no ousavam ir, transformando-os em de
tectores de explosivos movidos a controle remoto.
Kim sentiu uma ferroada na conscincia. Ela no nutria a me
nor afeio particular por ratos e entendia que a vida de um rato
era menos valiosa que a de um ser humano. Mas parecia errado
infiltrar-se no crebro de outra criatura, qualquer que fosse. Era
horripilante, talvez at imoral. Kim pensou em suas tartarugas de
estimao e imaginou como seria se o governo decidisse tomar
posse do crebro delas tambm. Onde isso ia parar? Certamente
devia haver uma maneira melhor de fazer um animal se movimen
tar para a direita ou para a esquerda. Quem sabe oferecendo-lhe
uma guloseima?
Ento Kim fez algo fora do comum para uma criana - alis,
verdade seja dita, at para um adulto. Arregaou as mangas e ps
mos obra para corrigir um problema distante que pouco tinha
a ver com ela. Naquela tarde, a menina sentou-se junto mquina
automtica de salgadinhos de sua escola e escreveu uma carta en

50
dereada ao presidente George W. Bush, detalhando sua preocu
pao acerca do experimento com os ratos. Ela fez questo de usar
um tom respeitoso e polido, floreando as letras numa caprichada
caligrafia em seu caderno espiral.
Quando duas de suas amiguinhas passaram por ali, Kim con
tou-lhes a histria dos ratos. Perguntou se elas tambm queriam
assinar a carta. Talvez pudessem iniciar um abaixo-assinado, re
colher assinaturas na escola inteira.
Depois de se entreolharem de olhos arregalados e de encarar
Kim por alguns segundos, as duas soltaram um gritinho estridente:
Ecaaaaaaa! Que nojo, Kim! Quem que liga pra ratos?.
A gargalhada das duas meninas ecoou pelo corredor ilumina
do por lmpadas fluorescentes. Depois disso elas inventaram uma
cano sobre Kim e sua campanha. Na verdade, mais parecia um
jingle; a letra no era l muito inspirada: Salvem os ratos! Salvem
os ratos!. Mas o bordo pegou.
Kim sentiu que existia um abismo entre ela e suas amigas.
No teria se incomodado se as outras meninas achassem que os
ratos-robs eram uma boa ideia; o que a deixou chateada foi o
fato de que elas aparentemente no davam a mnima. Por que as
pessoas no se importavam? Em momentos como aquele, Kim
tinha a sensao de que todos os seus amigos falavam outra ln
gua, um idioma que ela era capaz de imitar, mas que na verdade
nunca entendia.
Kim parou de falar sobre os ratos e, quando percorria o corre
dor, fingia que no estava escutando o bordo salvem-os-ratos.
Mesmo assim, enviou a carta Casa Branca.

51
UM C O N V IT E

Um dia, quando Kim estava no stimo ano do ensino fundamental,


sua professora de ingls pediu para conversar com ela no corredor.
"Voc foi convidada para ir cidade de Oklahoma e fazer o
s a t .* uma honra, disse.
Kim ficou confusa; ela tinha apenas doze anos. Encarou a
professora com seus olhos castanho-escuros espera de mais in
formaes. A professora explicou que as notas de Kim no teste
padronizado a haviam qualificado, juntamente com outros estu
dantes, para algo chamado Busca de Talentos do Stimo Ano da
Universidade Duke. As notas no contariam, mas poderia ser uma
experincia interessante.
No carro, voltando da escola para casa, Kim entregou me o
panfleto e anunciou: Eu quero ir cidade de Oklahoma para fazer
o s a t . Olhando por cima de seus culos pequenos com armao
de metal, a me fitou as informaes e depois olhou de relance para
a menina. De Sallisaw at a capital do estado era uma viagem de trs
horas de carro. Mas fazia um bom tempo que ela no via Kim falar
de modo to enftico a respeito de alguma coisa.
Charlotte, a me de Kim, professora de uma escola de ensino
fundamental local, era uma mulher baixinha, com cabelos curtos

* O sat (Scholastic Aptitude Test/Scholastic Assessment Test, ou teste de ap


tido acadmica) um exame educacional padronizado nos Estados Unidos,
aplicado a estudantes do ensino mdio, que serve de critrio para a admisso nas
universidades norte-americanas; parecido com o Exame Nacional do Ensino
Mdio (Enem) brasileiro, embora as universidades no se baseiem somente
nas notas dos alunos para aprov-los. Com o objetivo de avaliar o pensamento
crtico do candidato, a prova tem questes objetivas e discursivas de matemtica
e de interpretao de textos, alm de uma redao, [n .t .]

52
e encaracolados, a indisfarvel fala arrastada de Oklahoma e uma
risada fcil. Morria de amores pela filha, e todo santo dia a levava
e buscava na escola, para que a menina no tivesse de pegar ni
bus. No pequeno rancho da famlia, enchia as paredes com um
conjunto de fotografias emolduradas mostrando Kim em visita
Assembleia Legislativa de Oklahoma e em seu uniforme de ani
madora de torcida.
Nos ltimos tempos, Charlotte andava preocupada com as
atitudes da filha. Quando no estava trancada sozinha no quarto
lendo, Kim no parava de reclamar da escola e de Sallisaw. Char
lotte tinha vrias teorias para explicar esse comportamento. Para
comeo de conversa, ela e o marido viviam s turras, brigavam
demais. Tratava-se de uma antiga e recorrente diviso na famlia,
mas, medida que Kim foi ficando mais velha, a menina comeou
a tomar partido, defendendo a me contra o pai e argumentando
que Charlotte deveria pedir o divrcio.
Outra teoria sobre a insatisfao de Kim era a prpria middle
school, a fase intermediria entre os anos finais do ensino funda
mental e o ensino mdio ou high school* No sexto ano, Kim tinha
voltado para casa com sua primeira nota C. Ela alegara que estava
com receio de pedir ajuda porque o professor ficava furioso com
alunos que no entendiam a matria. Charlotte queixou-se com o
diretor da escola, mas nada aconteceu. Por fim ela obrigou Kim a
pedir ajuda ao professor, e a menina passou a chegar mais cedo na

* Embora haja outras variaes regionais, geralmente a middle school abrange os


sexto, stimo e oitavo anos do ensino fundamental; depois vem a high school, o
ensino secundrio ou mdio, dividido em junior high school (ou junior high), que
vai do stimo ao nono ano, e a senior high school (senior high), do nono ou dcimo
ao n Qano. [n .t .]

53
escola para uma srie de tensas e pouco amistosas aulas de reforo
sob a tutela dele. No final do ano, Kim concluiu que era pssima em
matemtica e jurou que evitaria os nmeros sempre que possvel.
Como me, Charlotte imaginou que Kim estava apenas pas
sando por uma fase complicada. Afinal, ela j era quase uma ado
lescente. Tinha o direito de bater as portas com estrondo e tocar
Avril Lavigne no volume mximo. Mas, como professora, Charlot
te sabia tambm que a middle school era uma espcie de limbo para
as crianas, os anos em que os jovens norte-americanos comea
vam a ficar para trs - e quando se tornava bvio que alguns deles
acabariam abandonando de vez a escola.
Essa Kim, a que queria enfrentar trs horas de estrada para
fazer o sa t, fez Charlotte se lembrar da antiga Kim, a que tinha
planos. No carro a caminho de casa, Charlotte foi calculando men
talmente os gastos de uma viagem cidade de Oklahoma. Prova
velmente precisariam pernoitar em um hotel para chegar a tempo
no teste, sem contar o combustvel e a comida. Quando entrou
com o carro na garagem, ela j tinha se decidido: Tudo bem. Va
mos l ver como voc se sai.
Semanas depois, em uma escola de ensino mdio praticamen
te vazia na cidade de Oklahoma, Kim sentou-se com um peque
no grupo de estudantes para fazer o sa t. Caprichou na redao,
torcendo com o dedo indicador as mechas de sua longa cabeleira
castanha. Kim sempre tinha gostado de escrever, e as pessoas lhe
diziam que ela era boa nisso.
Porm, quando Kim chegou s questes de matemtica, os
problemas traziam letras onde deveria haver nmeros. Ser que
eram erros na impresso da prova? Ela olhou ao redor; ningum
mais parecia confuso, de modo que ela se concentrou nos proble
mas com enunciado verbal e chutou o resto. No fim da prova, tinha

54
enrolado tanto suas mechas que seu cabelo havia se transformado
em um ninho de ns. Estava com uma terrvel dor de cabea, como
se seu crebro tivesse sido cozido em fogo baixo durante horas a
fio. Ela engoliu quatro aspirinas e dormiu no carro no trajeto de
volta para casa.
Um ms depois, a professora de Kim entregou-lhe um enve
lope com suas notas do s a t .7 Quando sua me foi busc-la na es
cola, as duas ficaram sentadas dentro do carro encarando o papel,
tentando decifrar o que os nmeros significavam.
Olha s isto aqui: diz que em leitura crtica voc se saiu me
lhor do que 40% dos alunos do ltimo ano do ensino mdio de
Oklahoma que pretendem ir para a faculdade!, disse Charlotte.
O qu?, duvidou Kim, agarrando o papel. Isso no pode
estar certo.
Kim leu e releu as palavras. Como ela poderia ter se sado me
lhor do que qualquer aluno com um p na faculdade, quanto mais
40% deles? O que aqueles garotos e garotas tinham feito nos lti
mos cinco anos?
Uau, neste momento eu estou muito decepcionada com o
meu estado.
Ah, Kim, disse sua me, virando os olhos, ligando o carro e
engatando a primeira marcha.
No caminho para casa Kim teve uma segunda reao. Era a
primeira vez que ela vencia alguma coisa. No era um trofu de
melhor animadora de torcida, mas mesmo assim era uma vitria.
Ela examinou mais uma vez as notas, depois virou-se para a janela
de modo que a me no visse seu sorriso.
Na primavera daquele ano, Kim e seus pais foram de carro a
Tulsa para participar de um jantar em homenagem aos estudantes
com melhor desempenho no s a t . A menina usou o vestido de vero

55
com flores amarelas que tinha comprado para a apresentao da
banda da escola. O Sequoyah County Times publicou uma pequena
matria, juntamente com uma foto de Kim segurando sua medalha
de prata. Em geral o jornal trazia reportagens sobre jogadores de
basquete e futebol americano de Sallisaw, as celebridades locais; ela
achou estranho ver seu nome estampado no mesmo tipo de letra.
Ao voltar para casa, Kim guardou a medalha dentro da gaveta
da escrivaninha. Deix-la exposta lhe causava nervosismo. E se
fosse a ltima coisa que ela ganharia na vida? Melhor esquecer o
episdio todo at prestar o s a t para valer no ensino mdio.
Todavia, algumas semanas depois Kim recebeu pelo correio
uma brochura enviada pela Universidade Duke a respeito do pro
grama de vero para estudantes talentosos. Sua pontuao no s a t
havia chamado a ateno da diretoria da instituio; ficou claro
que a histria ainda no tinha chegado ao fim. Ela foi convidada a
estudar Shakespeare e psicologia em Durham, Carolina do Norte.
Ao ler o panfleto, Kim ficou desnorteada, como se tivesse
acabado de chegar a um planeta desconhecido. O programa de
estudos era descrito como intenso e exigente, o equivalente a um
ano inteiro do ensino mdio em apenas trs semanas. Como isso
era possvel? O campus de Duke parecia um lugar fora do comum:
o tipo de local onde era aceitvel interessar-se por Shakespeare
e psicologia.
Ela foi correndo contar a novidade para a me; sua mente
zumbia com a ideia de conhecer pessoas de sua idade atradas por
conversas srias. Essa a minha chance de ser normal. A gente vai
poder trocar ideias sobre as coisas - discutir assuntos de verdade!
Kim nunca tinha sido boa em bater papo, tagarelar sobre tri-
vialidades; a seu ver, conversa fiada era algo embaraoso e falso.
Talvez aquela faculdade fosse um lugar onde ela poderia ser ela

56
mesma, onde poderia ir para a esquerda ou para a direita vonta
de, livre para fazer todo tipo de pergunta que lhe desse na veneta.
O programa custava caro; alm disso, Charlotte no estava
com a menor pressa de deixar a filha caula passar o vero longe
de casa, e disse no.

pelo m en o s eles est o t e n t a n d o

Fazia um bom tempo que Oklahoma, como o restante dos Estados


Unidos, vinha tentando melhorar a situao de suas escolas. Entre
1969 e 2007, o estado mais do que duplicou a verba gasta por alu
no.8Ao longo dos anos o governo de Oklahoma contratou milha
res de novos professores-auxiliares,9concedeu aumentos salariais
aos professores - o que era urgentemente necessrio - e reduziu
a proporo estudante/professor.10 Em 2011, mais da metade do
oramento estadual era destinado educao,11 mas a maior parte
dos estudantes de Oklahoma ainda no era capaz de demonstrar
competncia em matemtica.
A fim de motivarem alunos e escolas a alcanar melhores
resultados, os legisladores de Oklahoma decidiram criar um in
centivo. No final da dcada de 1980, aprovaram uma lei tornando
obrigatrio que os estudantes do ltimo ano do ensino mdio fos
sem aprovados em um teste para receber o diploma. Esse tipo de
exame de concluso de curso era padro nos pases que figuravam
no topo do ranking do Pisa.12 Dava a alunos e professores uma
misso clara, e fazia com que o diploma significasse alguma coisa.
Alguns anos depois, contudo, os legisladores decidiram can
celar a aplicao do teste. Era uma questo de compaixo, pelo
menos foi o que os polticos alegaram. Os membros da Assem-

57
bleia Legislativa estavam preocupados diante da perspectiva de que
muitos estudantes seriam reprovados. Ia pegar mal. Esses jovens
teriam freqentado quatro anos do ensino mdio sem obter um
diploma. Isso no parecia certo. Os pais tambm no gostariam
nem um pouco. Assim, o teste foi deixado de lado, e os estudantes
ganharam a chance de fracassar um pouco mais tarde, no mundo
real, se o seu conhecimento de matemtica no fosse suficiente
para que cursassem disciplinas na faculdade (a fim de obter crdi
tos) ou se eles no conseguissem arranjar um emprego que pagasse
mais que o salrio mnimo.
Depois disso o governador de Oklahoma tentou uma estrat
gia mais generosa e suave. Assinou uma ordem executiva por meio
da qual os estudantes tinham de passar por uma srie de testes de
letramento, a partir do oitavo ano do ensino fundamental. Isso sig
nificava que os alunos dispunham de quatro anos para refazer os
testes caso fossem reprovados. Contudo, pouco antes que a nova
determinao entrasse em vigor, o Poder Legislativo vetou essa exi
gncia tambm. Os legisladores alegaram temer uma enxurrada de
processos judiciais movidos por pais furiosos.
A histria do estado pode ser interpretada como um cabo de
guerra em cmera lenta entre esperanas e receios, como se nin
gum conseguisse chegar a um consenso acerca do que as crian
as de Oklahoma eram ou no capazes de fazer - uma falta de
confiana que sem dvida respingava nos estudantes. Crianas
e adolescentes possuem um excelente detector para captar o que
os adultos levam a srio e o que realmente conta,13 observou um
relatrio do sindicato dos professores redigido em 1997. Se eles
perceberem que no conta, ento no faro o trabalho rduo.
Em 2005, Oklahoma tentou mais uma vez, aprovando ento
uma lei de acordo com a qual os estudantes, para obter o diplo

58
ma, teriam de demonstrar domnio de ingls, lgebra, geometria,
biologia e histria dos Estados Unidos. O estado tinha sete anos
para introduzir gradualmente a nova exigncia, de maneira suave
e amigvel. Os alunos que fossem reprovados poderiam refazer os
testes at trs vezes no intervalo de um ano, ou fazer testes alterna
dos, como o s a t . Poderiam inclusive optar por elaborar projetos
especiais, demonstrando sua competncia em qualquer uma das
matrias em que no tivessem sido aprovados.
Em 2011, quando o teste de concluso do ensino mdio para a
obteno do diploma estava finalmente em via de entrar em vigor,
jornais locais alertaram para o fato de que milhares de estudantes
poderiam simplesmente no se formar. Um funcionrio do alto es
calo da Associao dos Conselhos Escolares de Oklahoma previu
que os resultados seriam devastadores. Um superintendente de
ensino relatou ao Tulsa World que as classes de formandos corriam
o risco de entrar para a histria como a gerao perdida.14 Um
deputado estadual republicano apresentou um projeto de lei para
adiar o teste por mais dois anos.
Quando visitei pela primeira vez a cidade natal de Kim, o
novo e jovem superintendente de ensino de Sallisaw guiou-me
por um passeio pela escola de ensino mdio, um edifcio de tijolo
aparente e um nico pavimento; passamos pelos armrios alaran-
jados e amarelos ao longo dos corredores de blocos de alvenaria.
A ltima escola de ensino mdio da cidade tinha sido construda
por trabalhadores da w p a durante a Depresso.* Esse novo colgio,

* w p a : Works Progress Administration, ou Administrao do Progresso de


Obras (de 1939 em diante, renomeado Work Projects Administration, ou A d
ministrao de Projetos de Obras), programa estatal de criao de empregos do
governo Franklin Roosevelt, presidente dos Estados Unidos de 1933 a 1945. [n .t .]

59
inaugurado em 1987, era parecido com muitas escolas norte-
-americanas: impessoal, pouco imaginativo mas arrumadinho,
com blocos de cor e luz. A quadra de basquete era a joia do local.
O desenho da mascote do time da escola, os Black Diamonds [Dia
mantes Negros], reluzindo no piso de madeira nobre, remontava
dcada de 1920, quando a minerao de carvo era uma das prin
cipais atividades econmicas.
Scott Farmer tinha acabado de ser nomeado superinten
dente de ensino da cidade, o primeiro em vinte anos. Era um
homem de cabelo castanho curto e rosto de menino. O estado de
Oklahoma tinha 530 superintendentes como ele, cada qual com
seu prprio feudo.15 Em Oklahoma o nmero de superinten
dentes era quase igual ao de membros do Congresso Nacional.
Essa tradio de hipercontrole em nvel local, intrinsecamente
fadado ineficincia, fornecia uma pista dos motivos pelos quais
os Estados Unidos gastavam em educao mais do que qualquer
outro pas do mundo.
Farmer ganhava um salrio anual de cerca de 100 mil dlares,
o que fazia dele um dos cidados mais bem pagos de Sallisaw.16Ele
contava tambm com um superintendente-assistente, alm de oito
supervisores com nvel de diretor e um conselho escolar. Era uma
estrutura e tanto para um distrito que abrangia apenas quatro es
colas. Mas estava longe de ser algo fora dos padres.17 Na verdade,
comparada ao restante do estado, Sallisaw era uma das diretorias
de ensino mais eficientes de Oklahoma.
Quando pedi a Farmer que descrevesse o maior desafio da Sal
lisaw High School, ele discorreu sobretudo sobre o envolvimento
dos pais, lamentando o baixssimo nmero deles que comparece
ram s reunies com os professores. Eu simplesmente no estou
convencido de que os pais deixaram de se preocupar, ele disse,

60
balanando a cabea, mas algo em que precisamos trabalhar
- lembr-los da importncia da aprendizagem para toda a vida.
Eu j tinha ouvido esse argumento nas escolas norte-america-
nas, no apenas em Oklahoma. Parecia senso comum o fato de que
os pais tinham desaparecido das nossas escolas. At os prprios pais
constatavam essa ausncia. Em uma pesquisa sobre maneiras de
melhorar a educao, a maioria dos norte-americanos adultos ci
tou o maior envolvimento dos pais.18
Contudo, a realidade era mais complexa. Fosse l o que os
pais norte-americanos estivessem fazendo de errado, a verdade
que vinham dando as caras nas escolas dos filhos com frequncia
maior do que costumavam fazer vinte anos antes.19Em 2007, nove
em cada dez pais de alunos afirmaram ter participado de pelo me
nos uma reunio com os professores ou de algum tipo de reunio
escolar naquele ano letivo.20Alguns tinham sido convocados es
cola por causa de reunies disciplinares - encontros desagradveis
com diretores-assistentes e alunos amuados. Mas, fosse por moti
vos positivos ou negativos, os pais norte-americanos no eram to
negligentes ou indiferentes quanto a maioria de ns parecia pensar.
Ento, o que explicava a desconexo? Talvez a coisa depen
desse de como se definia envolvimento. Quando falei com Ernie
Martens, diretor da Sallisaw High School na dcada passada, ele
no tinha queixa nenhuma a fazer sobre o envolvimento dos pais.
Sim, claro que no caso dos pais de alunos do ensino mdio o n
dice de comparecimento s reunies com os professores no era
to alto quando comparado participao dos pais de alunos das
sries mais baixas, mas tudo bem, ele disse. Estudantes do ensino
mdio no precisavam desse tipo de afago e proteo constantes.
De resto, cerca de trs quartos dos pais de Sallisaw envolviam-se de
alguma outra maneira, geralmente com o clube de apoio ao time

61
de futebol americano, o clube de incentivo ao time de basquete ou
com a diviso local da Future Farmers of America [Futuros Agri
cultores dos Estados Unidos]. Somente um em cada quatro pais
era o que Martens definiria como desinteressado ou no envolvido.
A bem da verdade, o diretor Martens disse que o maior pro
blema de todos no tinha nada a ver com o envolvimento dos pais.
Seu maior problema, afirmou, eram as expectativas; em sua opi
nio elas eram altas demais.
Os polticos e os pretensos reformistas esperavam demais dos
estudantes. Boa parte dos nossos alunos vem de famlias disfun-
cionais, ele disse. Somos a nica coisa normal que eles tm na
vida. Era muito bonito falar de altas expectativas em discursos
polticos, mas Martens vivia no mundo real, em uma parte do pas
onde poucos pais liam para os filhos, e outros jamais faziam isso.
No mundo dele, algumas mes achavam que o caf da manh era
um saquinho de batatas fritas, e alguns pais escondiam metanfe-
tamina na churrasqueira do quintal.
Em Sallisaw, praticamente um em cada quatro estudantes no
conseguia terminar o ensino mdio em quatro anos.21 Martens e
Farmer tinham narrativas diferentes sobre os motivos desse fracas
so, mas ambos estavam olhando na mesma direo. Nenhum dos
dois via a educao em si como o problema fundamental, tampou
co como a principal soluo. Ambos apontavam para foras exter
nas: pais negligentes, males sociais e expectativas governamentais
desvinculadas da realidade. Esse tambm era um refro repetido
por todos os educadores dos Estados Unidos. Fosse qual fosse o
problema, ele parecia estar em grande medida fora de controle.
E os educadores estavam certos, evidente. Diante deles esten-
dia-se, fora de seu alcance, uma longa lista de fatores sinistros e de-
sanimadores, da quantidade de tempo que os estudantes dormiam

62
ao nmero de horas que passavam diante da televiso. O estresse a
que muitos deles eram submetidos na vida familiar sobrecarregava
seu corpo e mente, produzindo estragos que a escola no era capaz
de consertar.
O nico problema com essa narrativa estava no fato de que ela
era formadora de hbitos. Uma vez que a pessoa comea a localizar
a fonte de seus problemas fora de sua prpria jurisdiso, difcil
parar, mesmo quando a narrativa est errada.
Por exemplo: Sallisaw estava repleta de bons alunos tambm.
Alm dos destitudos e dos desistentes, a Sallisaw High School ti
nha suas histrias de sucesso, como toda cidade. Cerca de metade
dos estudantes que se formavam em Sallisaw matriculava-se em
faculdades pblicas e universidades de Oklahoma. Outros iam
estudar em faculdades fora do estado ou procuravam emprego.
O que acontecia com os alunos que eram histrias de su
cesso depois que se formavam na escola e iam embora? Suas
respectivas faculdades testavam as habilidades bsicas desses
estudantes e constatavam que elas deixavam a desejar. Mais da
metade desses estudantes era imediatamente inscrita em aulas ex
tras de reforo e cursos de nivelamento22 em faculdades pblicas
de Oklahoma. Isso significava que alguns dos melhores alunos
de Sallisaw estavam pagando uma boa soma em dinheiro para
cursar o ensino superior, geralmente na forma de emprstimos
e de financiamento estudantil, mas no estavam realizando cr
ditos na universidade.
Esses rapazes e moas haviam passado a vida inteira sendo
instrudos a obter um diploma de ensino mdio a fim de ir para
a faculdade; esse era o sonho. Mas, quando chegavam l, ficavam
empacados em um limbo, matriculando-se em cursos de nivela
mento e fazendo de novo aulas de recuperao de lgebra e ingls,

63
como se jamais tivessem sado do ensino mdio. No era difcil
entender por qu: medida que suas dvidas se avolumavam, mui
tos desistiam de vez da faculdade. Um em cada dois universitrios
de Oklahoma no conseguia se formar em seis anos.23
Perguntei ao diretor Martens sobre o fato de todos os ex-alu
nos de Sallisaw estarem refazendo aulas de matemtica ou ingls.
Isso na verdade no me incomoda, disse ele, porque pelo menos
eles esto tentando. O objetivo principal era que seus alunos fos
sem para a faculdade. O sucesso ou insucesso de seus ex-alunos l
estava fora de seu controle, ou pelo menos era o que parecia.
O fato de que esses jovens tinham passado quatro anos na
escola dirigida por Martens preparando-se para ir para a faculdade
- e que haviam recebido um diploma que supostamente significava
que estavam prontos para isso - no parecia relevante.

GENTE RICA FAZ ISSO. NS NO FAZEMOS ISSO

Era o fim de semana de 4 de Julho, dia da Independncia norte-


-americana, um ano depois que Kim havia prestado o s a t . Ela e
a me tinham ido visitar as meias-irms mais velhas de Kim no
Texas. Estava quente demais para fazer qualquer coisa ambiciosa,
por isso elas ficaram dentro de casa, perto do ar-condicionado, jo
gando palavras cruzadas e brincando com o cachorro. Quando sua
me saiu para o quintal para fumar um cigarro, Kim confidenciou
a Kate que queria ir embora de Sallisaw.
Eu queria viver em algum lugar em que as pessoas tivessem
curiosidade.
Kate ouviu e fez que sim com a cabea. Ela era uma mulher
de ao. Trabalhava como vendedora em uma loja, mas nos dias

64
de folga gostava de saltar de paraquedas e explorar cavernas. Na
opinio dela, Kim deveria pensar grande.
Por que voc no se torna uma aluna de intercmbio?
Quer dizer: ir para outro pas? Veio mente de Kim um jo
vem de cabelo desarrumado e sandlias de couro, percorrendo a
Europa com uma mochila nas costas.
Por que no?
Kim soltou uma gargalhada. Gente rica faz isso. Ns no
fazemos.
Apenas quando voltou para casa em Sallisaw que Kim pen
sou de novo no assunto. Se Kate achava que ela poderia ir para
outro pas, talvez no fosse uma ideia totalmente absurda. Ela pes
quisou no Google sobre programas de intercmbio e passou uma
hora clicando a esmo em pases, imaginando-se em cada um deles.
Kim descobriu que, todo ano, cerca de 1 mil a 2 mil estudantes
de ensino mdio norte-americanos iam para o exterior.24 E ficou
sabendo do a f s , um dos maiores programas de intercmbio do
mundo, lendo o blog que uma menina norte-americana havia cria
do na Sucia. Kim gostou da histria do a f s . A organizao tinha
comeado como o American Field Service [Servio Americano
de Campo], um comboio de ambulncias criado por voluntrios
para ajudar a transportar soldados feridos para locais seguros nas
duas grandes guerras mundiais. Depois da libertao dos campos
de concentrao, ao final da Segunda Guerra, os motoristas de am
bulncia estavam cansados da carnificina. Decidiram reinventar o
grupo, dedicando-se a construir laos de confiana entre os pases
por meio de intercmbios culturais.
Quanto mais Kim lia, menos ridcula lhe parecia a ideia. Ela
decidiu trazer o assunto baila com a me. Mas, dessa vez, resol
veu tentar uma nova estratgia.

65
Eu vou me inscrever num programa de intercmbio, Kim
anunciou certa noite, mantendo o tom de voz firme e livre de he
sitao. Quero passar um ano no Egito.
Charlotte tirou os olhos da xcara de ch. Que empolgante,
ela disse, tentando agir como se o que acabara de ouvir no fosse
uma ideia absolutamente insana. Kim nunca tinha sado do pas,
Charlotte tampouco.
A resposta bvia era no, exatamente como quando Kim
tinha pedido para participar do acampamento de vero na Uni
versidade Duke. Mas dessa vez Charlotte tentou uma nova ttica.
A me e o pai de Kim haviam se divorciado no fazia muito
tempo. Era uma tragdia anunciada, mas que tardara a acontecer,
e Kim disse que estava aliviada com a separao. Contudo, Char
lotte estava tentando lidar muito cuidadosamente com a filha. Por
isso, se Kim quisesse se rebelar, prometendo ir embora para bem
longe, ela no a impediria; iria simplesmente esgotar a pacincia
da menina, venc-la pelo cansao.
O Egito me parece um pouco perigoso, argumentou Char
lotte com o tom de voz mais sensato de que era capaz. Por que
voc no escolhe outro pas e me escreve um pequeno texto sobre
os motivos pelos quais quer ir pra l?
Tudo bem, farei isso, concordou Kim, com um meio sorriso.
Depois a menina se levantou e foi para o quarto de visitas da casa,
onde ficava o computador.
Charlotte sentiu uma pontada de inquietao. O que ela tinha
acabado de fazer? E, Kim, disse para a filha, nenhum lugar onde
haja areia!
Diante da tela do computador, Kim contemplou as opes
que lhe restavam. Ela no queria ir para a Frana nem para a Itlia.
Queria ser original, de modo que comeou a ler sobre lugares dos

66
quais nada sabia, pases obscuros com lnguas que ela jamais tinha
ouvido e comidas que nunca havia experimentado.
Um dia, leu sobre a Finlndia - pas com castelos de neve,
noites brancas - em que no escurece e as noites ficam como os
dias - e caf forte. Leu que os finlandeses gostavam de heavy metal
e tinham um senso de humor mordaz. Leu que todo ano o pas
sediava um evento chamado Campeonato Mundial de Air Guitar,
cheio de gente tocando guitarras imaginrias. Isso parecia promis
sor - um lugar que no se levava muito a srio.
E foi ento que Kim leu que a Finlndia tinha as crianas mais
inteligentes do mundo. Isso estava certo? Os adolescentes finlande
ses faziam menos dever de casa que os norte-americanos,25mas fi
guravam no topo do ranking dos testes de avaliao internacional.
O que era bizarro, j que at bem pouco tempo antes a Finlndia
era essencialmente uma nao agrcola e de explorao madeireira,
com a maioria da populao iletrada.
Nada sobre a Finlndia fazia muito sentido. Sim, era um pas
pequeno cheio de gente branca, mas nem mesmo os menores esta
dos norte-americanos, com populao majoritariamente branca,
tinham condies de competir com a Finlndia em termos de re
sultados educacionais. Nem mesmo o minsculo estado de New
Hampshire,26cuja porcentagem de brancos era de 96% e que tinha a
maior renda mdia e um dos mais baixos ndices de pobreza infantil
da nao. Por que New Hampshire no tinha conseguido fazer o
que a Finlndia fizera? Na Finlndia, pelo visto toda criana e todo
adolescente recebiam uma educao decente, independentemente
da quantia de dinheiro que seus pais ganhavam. Em todos os sen
tidos, parecia um mundo virado de ponta-cabea, fora dos eixos.
Kim tinha encontrado seu destino. Se a Finlndia era o pas
mais inteligente do mundo, ento era para l que ela queria ir.

67
A menina redigiu uma redao para a me, conforme o combina
do, enfatizando o ngulo da educao. Afinal de contas, sua me
era professora, portanto acharia difcil refutar esse argumento.
Kim acrescentou breves comentrios sobre a populao finlande
sa (pouco mais de 5 milhes de habitantes), a religio no pas (de
maioria luterana) e a comida (peixe, po preto de centeio e uma
poro de frutas silvestres com nomes msticos como amora-
-branca-silvestre ou amora rtica, airela vermelha, arando cido
e framboesa rtica).
Numa manh de outono, Kim entregou a redao. Charlotte
pegou o texto e prometeu que ia ler. Depois me e filha entraram
no carro e rumaram para a Sallisaw High School, onde Kim agora
era caloura do primeiro ano do ensino mdio. Charlotte estacio
nou junto ao mastro com a bandeira americana hasteada e ficou
observando a filha entrar a passos lentos no prdio alaranjado de
tijolo aparente.
Como em muitos lugares dos Estados Unidos, o currculo
de Oklahoma no era rigoroso pelos padres internacionais. Em
termos de grau de exigncia, a proposta curricular estadual de
cincias estava entre as mais fceis do pas,27 uma das que menos
demandavam esforo intelectual, especialmente no nvel do ensino
mdio. A palavra evoluo no aparecia sequer uma nica vez no
documento de 31 pginas, por exemplo. Kim estava cursando bio
logia naquele ano. Na manh daquele dia ela passou a aula inteira
copiando no caderno uma srie de termos e definies; a meni
na no sabia ao certo por qu. Talvez copiar informaes de uma
folha de papel para outra a ajudaria a memorizar a informao,
talvez no. De qualquer forma, o tempo demorou a passar.
A disciplina favorita de Kim era de ingls, matria que Oklahoma
e outros estados encaravam com maior seriedade. Ela estava lendo

68
A ltima grande lio, de Mitch Albom, e estava adorando. As melho
res aulas eram aquelas em que a professora arrastava as carteiras
para formar um crculo e todo mundo trocava ideias sobre o livro.
A disciplina mais temida por Kim era, de longe, matemtica.
Depois do sofrimento do sexto ano, a menina tinha concludo que
a matria no era para ela; queria apenas cumprir tabela, fazer o
essencial e tirar a nota mnima suficiente para se formar.
Naquele dia, quando Kim entrou na aula de lgebra, o professor
estava batendo papo com os atletas da classe dela. Eles tinham mui
tas figurinhas para trocar, j que o professor tambm era tcnico de
futebol americano e ex-astro do time da escola. Era um sujeito legal,
mas Kim achava que era, como quase todo mundo em Sallisaw, ex
cessivamente preocupado com futebol americano.
A menina olhou pela janela e fitou a bandeira dos Estados Uni
dos tremulando na brisa. Ficou se perguntando se os professores
finlandeses seriam diferentes. Ela tinha lido que, na Finlndia, ser
professor era uma profisso de prestgio, o equivalente a ser um
mdico nos Estados Unidos. Isso era difcil de imaginar. Ela bem
que gostaria que sua me fosse tratada como mdica na escola de
ensino fundamental onde lecionava.
Kim sabia que na Finlndia no havia futebol americano; ser
que ento os finlandeses eram obcecados por hquei no gelo? Ser
que passavam tanto tempo da aula acessando o site da e s p n ?
Naquela tarde, quando Charlotte foi busc-la na escola, Kim
sentou-se no banco do passageiro do Hyundai Sonata e tentou se
segurar para no perguntar se a me j tinha lido seu texto sobre
a Finlndia.
Como foi seu dia?, quis saber Charlotte.
Morri de tdio, respondeu Kim, olhando fixamente para a
frente.

69
Charlotte deixou para l e fez de conta que no tinha ouvido
a resposta da filha. Lera a redao, e tinha um ultimato para Kim.
Se voc cuidar da papelada toda e juntar o dinheiro, ento
voc pode ir pra Finlndia.
Kim virou-se para a me. Custa 10 mil dlares.
Eu sei.

SONHOS DE C AR N E-SECA

Kim postou as fotografias de sua flauta no site de comrcio ele


trnico eBay, e fixou o preo em 85 dlares. Passava da meia-noite
de um dia de semana de meados de outubro de 2009, e sua me
j tinha ido dormir fazia um bom tempo. Kim j havia feito isso
antes, quando colocara venda seus velhos vestidos do comeo
do ensino fundamental; na ocasio, no tinha recebido nem uma
oferta sequer. Uma derrota humilhante. Dessa vez ela tentou no
criar expectativas. Passou alguns minutos encarando a tela, sem
piscar; ento obrigou-se a ir para a cama.
Dois dias depois, Kim acessou sua conta no eBay. Seus olhos
se arregalaram. Haviam chegado lances do mundo inteiro, incluin
do uma oferta de cem dlares, a mais alta de todas, de um compra
dor dos Emirados rabes. A flauta de Kim estava sendo cobiada.
Ela soltou um gritinho agudo e se levantou de um salto da cadeira,
improvisando uma dancinha no tapete. A distncia que sua flauta
percorreria mundo afora era maior do que qualquer viagem que
Kim j tinha feito. Ela comeou a procurar uma caixa. Para falar a
verdade, no via a hora de se livrar do instrumento.
No outono daquele ano, Kim dedicou todo o seu tempo livre
tarefa de juntar dinheiro para a temporada finlandesa. A parte

70
racional de seu crebro achava que ela jamais conseguiria levantar
10 mil dlares, mas o restante da menina estava suficientemente
ansioso para tentar conseguir a quantia. Ela comprou uma caixa de
petiscos de carne-seca e saiu vendendo de porta em porta. Lucro
total: quatrocentos dlares. Nada mau.
Kim passou a noite em claro fazendo doces de flocos de arroz
e no dia seguinte vendeu as guloseimas numa mesinha montada
na frente do supermercado Marvins. Lucro: cem dlares. Nesse
ritmo, teria de vender uma fornada de doces a cada trs dias se
quisesse embarcar rumo Finlndia.
Kim tentou a sorte na internet, que, todo mundo sabia, era o
melhor lugar para se encontrar dinheiro fcil nos Estados Unidos
do sculo xxi. Criou um blog, pedindo a pessoas desconhecidas
que patrocinassem sua jornada. Entendo que neste momento a
nossa economia vai mal das pernas, mas aceito de bom grado at
a menor quantia em dinheiro, escreveu. Espero que voc possa
abrir mo de alguns dlares por uma garota com um sonho ma
luco. A fim de mostrar s pessoas onde ficava Sallisaw, ela incluiu
um mapa do corredor da rodovia Interestadual I-40.
Para a surpresa de Kim, comearam a pingar pequenas doa
es. Eram todas de parentes, que provavelmente estavam com
pena da menina, mas em todo caso ela aceitou o dinheiro.
Entretanto, Kim ainda no tinha ousado conversar com o
seu av sobre a Finlndia; tinha certeza de que ele acharia que a
ideia no passava de mais um de seus planos meio hippies, como
daquela vez em que ela, em segredo, havia se tornado vegeta
riana por trs meses. De que maneira ela poderia contar ao av
que queria passar um ano inteiro na Europa? Europa. Naquele
momento, ele insistia em se referir ao presidente Obama como
o presidente da Kim.

71
Kim era muito ligada ao av, que havia se aposentado como
inspetor de perfurao de poos de uma petrolfera. Os dois pas
savam horas juntos, e nem um nem outro falavam muito. Ele era
um homem interiorano e antiquado, sem o menor desejo de deixar
a rea rural de Oklahoma. Ela temia que ele jamais fosse capaz de
entender por que cargas-dgua algum teria vontade de se mudar
para a Finlndia.
Nesse nterim, ao redor de Kim a economia de Oklahoma
estava desmoronando. Alegando haver um declnio do mercado
imobilirio, a Therma-Tru, fabricante de portas e janelas, anunciou
o plano de encerrar as atividades de suas instalaes nos arredores
da cidade, o que acarretaria a eliminao de 220 postos de traba
lho.28A pista de corridas de cavalo chamada Blue Ribbon Downs,
uma das maiores atraes de Sallisaw, tambm fechou as portas.29
A taxa de desemprego bateu na casa dos 10%. Por um breve pero
do, a penitenciria do condado ficou sem dinheiro.
At as boas notcias vinham acompanhadas de uma dose de
apreenso: a Bama Companies, fornecedora das tortas de ma
do McDonalds baseada em Oklahoma, estava se expandindo.
A empresa j tinha quatro fbricas no estado. Naquele ano, abriu
mais uma - mas em Guangzhou, na China.
Para Kim, essas manchetes eram como sinais de fumaa, aler
tas para que ela fosse embora enquanto podia. Ela encaminhou
sua inscrio para o a f s e fez exame de tuberculose. Comeou a
estudar finlands por conta prpria, e assistia a vdeos de bandas
finlandesas no YouTube, impressionada com o fato de haver no
mundo uma lngua capaz de usar seis slabas apenas para dar a
ideia da palavra rosado [pink]. Kim comprou um caranguejo ermi-
to e ps nele o nome Tarja, em homenagem primeira mulher
eleita presidente na histria da Finlndia.

72
O dinheiro no era o nico problema de Kim. O a f s no esta
va conseguindo encontrar ningum na rea de Sallisaw para fazer
uma entrevista em domiclio; aparentemente, Kim vivia muito lon
ge da civilizao. Charlotte estava disposta a ir de carro at Tulsa,
mas o a f s insistia que o entrevistador precisava ir at sua casa, ver
Kim em seu habitat, sua sala de estar nativa. A menina esperou
e ficou preocupada.
A fim de se distrair, Kim publicava posts no blog e tentava
se explicar para o mundo. s vezes ela conseguia, encontrando o
tom preciso entre a autoconscincia e a sinceridade. Basicamente
eu sou uma contradio ambulante. Por exemplo, por fora pare
o sarcstica e fria, mas na verdade sou uma manteiga derretida,
escreveu. Fico um pouco triste toda vez que algum mata uma
aranha... [Mas] acho que esquilos so seres diablicos (j correram
atrs de mim duas vezes e me morderam duas vezes - em trs oca
sies diferentes, alis).
Em novembro, ela finalmente criou coragem e se sentou
com os avs para contar sobre o plano; a av a interrompeu:
Voc est falando da sua viagem pra Finlndia?.
Kim ficou chocada: eles j sabiam fazia semanas. A av de
Kim tinha uma conta no Facebook e entrava nela todo dia. Todo
dia! Para alvio de Kim, eles no tinham objees a fazer. Seu
av perguntou-lhe se ela sabia qual era a capital da Finlndia.
Helsinque. Depois disso ele no falou muito mais a respeito, e Kim
tambm no perguntou. Ento ela se lembrou de que, quando
moo, seu av tinha viajado para inspecionar poos de petrleo
em sete pases. Ele devia saber que o mundo era um lugar grande
que valia a pena ver.
Pouco depois do Dia de Ao de Graas, Kim recebeu uma
bolsa de estudos no valor de 3 mil dlares. Ela no sabia de onde

73
viria o restante do dinheiro, mas notou que seus avs comearam
a falar em quando Kim iria para a Finlndia, e no se [ela iria].
Em dezembro, ela e a me foram ao Walmart tirar as fotos
para o passaporte. Kim no queria dar chance ao azar, mas estava
impaciente para que sua vida comeasse. Num segundo lance de
sorte, ganhou uma bolsa de estudos de 2 mil dlares destinada a al
gum que fosse do estado vizinho de Arkansas. Os representantes
do a f s decidiram que Sallisaw ficava suficientemente perto.
Por fim, o a f s encontrou algum para entrevist-la. Demorou
trs meses, e a mulher teve de dirigir por horas a fio para chegar a
Sallisaw. Kim e a me arrumaram o banheiro, acenderam velas aro
mticas e esperaram, nervosas. Quando a entrevistadora chegou,
Kim comeou a divagar e disparou um discurso incoerente. Sur
preendeu a si mesma falando mal de sua cidade, e sabia que tinha co
metido um erro. A mulher fitou-a com uma expresso preocupada.
Voc fala como se quisesse fugir daqui.
Kim tentou tranquiliz-la; tudo bem, sim, talvez ela de fato
sentisse um pouco de vontade de escapar dali, mas tambm queria
explorar o mundo, ver como era a vida em outro lugar - como a
vida dela seria em algum outro lugar.
A carta chegou pouco depois. Apesar da entrevista torturante,
Kim tinha conseguido. Ela era oficialmente uma futura aluna de
intercmbio.
Finalmente, poucos meses antes da data marcada para a par
tida, Kim recebeu uma ltima doao - de seus avs. Ela at ten
tou recusar, mas a av preencheu o cheque, virou as costas e saiu
andando.
Com isso, Kim tinha 10 mil dlares.
Uma coisa levou a outra, e logo tudo tornou-se factvel e
palpvel. Naquele vero, Kim estava sentada na poltrona do av

74
quando o telefone tocou. Ela reconheceu o cdigo do pas e deu
um pulo da poltrona. Arrancou o aparelho dentrio da boca e saiu
correndo para o quintal a fim de obter um sinal melhor.
Al?
Al, aqui quem fala a Susanne, da Finlndia. A voz de sua
me anfitri parecia distante. Ela falava um ingls excelente, apenas
com um ligeiro corte de slabas no final das palavras, tpico dos
nrdicos. Ns mal podemos esperar pra conhecer voc!
Kim andou em crculos, pisando com os ps descalos nas
pedras quentes do quintal. Susanne era jornalista e me solteira
de duas gmeas de cinco anos. Elas moravam num apartamen
to em Pietarsaari, cidadezinha na costa oeste da Finlndia. Kim
se mudaria de uma cidade pequena para outra, trocaria uma me
solteira por outra. Susanne instruiu a menina a levar suas roupas
mais quentes.

75
A panela de
presso
Nada parecia real at que ele viu o cartaz. Era rosa-choque com
letras azuis, e ele o avistou atravs das portas de correr sua frente
enquanto empurrava o carrinho de bagagem na direo no saguo
de desembarque do Aeroporto Internacional Gimhae, em Busan.1
Bem-vindo Coreia do Sul, Eric!, estava escrito no cartaz, com
letras gordinhas, do mesmo tipo que garonetes bem-educadas
usam para escrever Obrigado! no rodap das contas dos restauran
tes. O menino que segurava o cartaz devia ser o irmo anfitrio de
Eric, de p ao lado de sua me e seu pai de intercmbio. So meus
novos omma e appa, ele pensou. Ou talvez fosse appa e omma.
Eric diminuiu o passo e a ficha foi caindo, seu corpo mido
finalmente comeou a absorver as implicaes de sua deciso.
Ele tinha passado todos os dezoito anos de sua vida no estado de
Minnesota, em Minnetonka, um subrbio de Minneapolis salpi
cado de abastadas famlias brancas. Isso ficara para trs agora. Ele
tinha optado por viver durante um ano em Busan, na Coreia do
Sul, com pessoas totalmente desconhecidas. Eric passou os dedos
pela espessa franja castanha cada na testa e que estava ficando
mais frisada a cada segundo. A umidade havia envolvido o rapaz
feito um cobertor de l desde o momento em que ele colocou os
ps fora do avio. As portas de vidro abriram-se e se fecharam e
se abriram de novo. Ento ele respirou fundo e passou por elas,
empurrando seu carrinho.

77
Antes mesmo de deixar para trs os Estados Unidos, Eric j
estava, em muitos aspectos, vivendo em um pas diferente daquele
em que Kim vivia em Oklahoma. Minnesota era um dos pouqus
simos estados que, se fosse um pas, figuraria entre as vinte naes
mais competentes do mundo em termos de resultados educacio
nais. Seu desempenho no era to bom a ponto de coloc-lo om
bro a ombro ao lado dos campees Finlndia e Coreia do Sul, mas
em matemtica os adolescentes do estado eram to bons quanto
os jovens australianos e alemes.
Eric tinha estudado em uma escola de ensino mdio espe
cialmente forte. Volta e meia a revista Newsweek inclua a Minne-
tonka High School entre os melhores colgios do pas. O lugar
tinha quatro ginsios de esportes e um rinque de hquei no gelo,
e parecia mais uma pequena faculdade do que uma escola de en
sino mdio.
Eric tinha optado por fazer parte do International Baccalau-
reate Diploma Programme [Programa do Diploma do Bachare
lado Internacional], o i b , um intenso programa internacional de
estudos incorporado ao ensino mdio que credenciava sua escola
a encaminhar alunos para os exames da International Baccalau-
reate Organization (ib o ) [Organizao do Bacharelado Interna
cional], cujo diploma reconhecido por diversas universidades
do mundo. Ele tinha aulas com vrios professores lendrios em
Minnetonka. A sra. Duncan, sua professora de histria, realizava
todo ano um julgamento de Napoleo; os alunos tomavam par
tido, pesquisavam seus argumentos pr e contra, e depois apre
sentavam o caso trajando togas tradicionais diante de um jri
formado por ex-alunos.
Eric estava saindo de um dos estados mais inteligentes do pas
para um dos pases mais inteligentes do mundo.

78
Eric j tinha treinado como agir quando conhecesse pessoal
mente sua famlia anfitri. Seguindo o protocolo sul-coreano, fez
uma profunda reverncia, dobrando o corpo numa atitude de gra
tido e respeito. E tambm abriu um largo sorriso, como um tpico
menino do Meio-Oeste. Sua famlia sul-coreana inclinou o corpo
em resposta - em uma reverncia no to profunda, mas ficou
claro que estavam contentes com o esforo do rapaz.
E ento Eric congelou. No tinha pensado no que fazer depois
da reverncia. Deveria abra-los? Exagerado demais. Apertar a
mo deles? Formal e impessoal demais. Em vez disso, tentou apre
sentar-se em coreano. Foi um erro; seus lbios no cooperaram.
Os sons saram guinchando de sua boca como os gorjeios de um
periquito tendo espasmos. O software de ensino de lnguas Rosetta
Stone no o tinha levado muito longe.
No se preocupe, disse em ingls sua me sul-coreana, inter
rompendo-o com um sorriso. Ns vamos ensinar voc a fazer isso.
Depois, seu irmo sul-coreano abraou-o e comeou a taga
relar, feliz da vida por poder praticar seu ingls trpego e entrecor-
tado com um norte-americano de verdade, e todos caminharam
juntos para o estacionamento. Eric colocou suas pesadas malas no
porta-malas do Daewoo e rumou para o seu novo lar.
A princpio, o carro seguiu atravs de um comprido tnel que
no acabava nunca, sem nada revelar da nova cidade de Eric. Mas,
de repente, o Daewoo saiu ao ar livre. Eric olhou pela janela tra
seira e viu atrs de si uma magnfica montanha ngreme e coberta
de vegetao. O carro tinha passado por dentro da rocha e agora
surgia no corao de Busan, uma cidade pulsante cuja populao
era quase dez vezes maior que a de Minneapolis.
Para Eric, Busan (pronuncia-se pu-san) parecia uma cidade
empilhada em outra cidade, um caleidoscpio de lojas e cores.

79
Ele torceu o pescoo de tanto olhar pela janela e reconheceu o
que parecia ser uma farmcia, construda sobre uma delegacia de
polcia, empoleirada sobre uma loja Dunkin Donuts, com seu le
treiro verde, amarelo e rosa projetado sobre a rua. Os guindastes
fatiavam a linha do horizonte como moinhos de vento, cada um
assinalando um edifcio muito alto em construo.
Isto sensacional!, Eric exclamou em ingls, quando o carro
entrou na Diamond Bridge, uma ponte pnsil que cortava o mar
e cuja extenso eqivalia a oitenta campos de futebol americano.
No banco da frente, sua me anfitri sorriu.
De um lado da ponte, Eric viu o oceano Pacfico, esparraman
do-se horizonte afora, calmo e lustroso. J era noite, e os refletores
brancos da ponte despejavam luz sobre a vasta extenso de gua
embaixo. Do outro lado da ponte, o rapaz viu a cidade por com
pleto. Era como assistir televiso no modo tela dividida. Arranha-
-cus iluminados por neon enfileiravam-se feito peas de domin
beira-mar, como se os deuses tivessem jogado diretamente numa
praia uma metrpole em crescimento vertiginoso.
A famlia anfitri de Eric vivia num apartamento no stimo
andar de um luxuoso complexo de arranha-cus chamado Lotte
Castle. Eric tinha seu prprio banheiro, um raro conforto nas abar
rotadas cidades da Coreia do Sul.
Poucos dias depois de chegar, Eric, acompanhado de sua me
de intercmbio, foi a p tomar o nibus nmero 8o. A essa altura
ele j tinha se livrado dos efeitos do jet lag e estava ansioso para
visitar Namsan, a escola de ensino mdio que freqentaria durante
o prximo ano. Eric j havia lido que os estudantes sul-coreanos,
assim como os finlandeses, ocupavam o topo do ranking dos testes
educacionais internacionais. Sabia tambm que a Coreia do Sul
tinha um dos mais altos ndices de concluintes do ensino mdio do

8o
mundo, bem maior que o dos Estados Unidos, embora no fosse
uma nao to menos rica.
Ao entrar no nibus, Eric sentiu-se nervoso de uma maneira
estranha, como um antroplogo numa expedio de campo. Ele
j tinha se formado no ensino mdio em Minnesota, de modo que
no estava preocupado em passar de ano ou integralizar crditos.
Essa temporada na Coreia do Sul seria uma pausa, um descanso,
pelo menos era o que ele pensava.
Nos ltimos anos muita coisa tinha acontecido em sua vida.
Ele havia suado a camisa para conseguir acompanhar as aulas do
programa International Baccalaureate, obrigando-se a ficar acor
dado at mais tarde e estudar com mais afinco. Tambm tinha, aos
dezesseis anos, assumido sua homossexualidade. Seus pais foram
solidrios e o apoiaram, e agora ele se sentia tranqilo para falar
abertamente sobre isso. No planejava trazer o assunto baila
com muita frequncia na Coreia do Sul, pas bastante conserva
dor, mas tampouco pretendia mentir para ningum sobre o fato
de ser gay.
Sua esperana era que, na condio de forasteiro, ficasse
isento das piores restries culturais do pas. Ele estava ali pela
experincia, determinado a manter a mente aberta para o que en
contrasse, fosse o que fosse. No ano seguinte iria para a faculdade,
e era difcil dizer quando viveria de novo esse tipo de aventura.
O nibus parou no topo de uma longa colina, defronte a uma
frgil arcada metlica. Eric e sua me anfitri desceram e atraves
saram um campo de terra, onde um grupo de estudantes jogava
futebol, levantando uma nuvem de poeira no ar mido da manh.
Atrs do campo, no alto de uma ladeira, apareceu a escola Nam-
san. Era um imenso edifcio horizontal de tijolos vermelhos e qua
tro pavimentos que se alongava sem fim pelo terreno, em certos

81
pontos dobrando-se em ngulo como que para se encaixar entre
todos os arranha-cus ao redor.
Por dentro, um nico corredor se estendia por toda a exten
so de cada andar. Tudo parecia bastante apertado e muito ver
tical, comparado escola de Eric em sua terra natal. Nada estava
exatamente sujo, mas era evidente que o lugar j havia tido dias
melhores. As paredes estavam lascadas e as lousas e quadros bran
cos, desgastados pelo uso. As cortinas estavam intencionalmente
presas para deixar entrar ar fresco - no para tornar o ambiente
mais bonito. Naquela escola, estava claro que a funo vinha antes
da forma e da esttica.
Eric e sua me anfitri encontraram uma intercambista ca
nadense que tambm tinha acabado de chegar. O corredor estava
em silncio e, atravs das portas abertas, Eric viu os estudantes
sentados atrs de fileiras de carteiras.
O alvoroo comeou de repente, sem aviso. Primeiro uma
menina e depois outra e em pouco tempo dezenas de garotas es
tavam gritando em unssono. Eric ficou paralisado. O que tinha
acontecido? Ele havia feito algo errado, acionado algum alarme
invisvel?
A gritaria era o tipo de alarido que ele tinha ouvido em velhos
filmes dos Beatles no Ed Sullivan show. Um rudo agudo e contnuo,
que deu incio a uma reao em cadeia. Alunos de outras classes
saram ao corredor para investigar.
Grupos de meninas aproximaram-se, grasnando e gritando, e
foi ento que Eric se deu conta de que aquela histeria toda era por
causa dele e da menina canadense. Oi!, berrou um dos meninos,
num ingls com forte sotaque. Tudo bem? Eric sorriu, sobrance
lhas erguidas, sem saber ao certo se deveria se sentir lisonjeado ou
apavorado. Outro estendeu o brao no ar para cumpriment-lo

82
com um toca aqui, e Eric cautelosamente bateu com a mo aberta
na mo aberta do garoto. Somos rock stars, ele sussurrou para a
menina canadense.
Os adultos conduziram os dois para uma breve reunio com
o diretor. No ficaram muito tempo na escola; para os estudantes
de intercmbio as aulas comeariam na semana seguinte. Pouco
depois, Eric e a garota canadense saram a fim de pegar o nibus
de volta para casa.
Ao descerem a escadaria antes de atravessar o campo de terra,
ouviram gritos atrs deles. Eric virou-se e viu meninas e meninos
pendurados nas janelas de cinco ou seis salas de aula, acenando.
Estavam sorrindo, l no alto. Ele sorriu e retribuiu os acenos. Por
mais estranha que tivesse sido a experincia, foi uma boa sensao
ter sido recebido de forma to calorosa.
Minutos depois, antes de dobrar a esquina para pegar o ni
bus, Eric virou-se para olhar de relance mais uma vez. Os estu
dantes ainda estavam l, empoleirados nas janelas da escola com
os braos pendurados para fora - como se quisessem se afastar da
escola, o mais longe possvel do prdio, mas sem cair.
Ao observar aqueles estudantes, a sensao de gratido foi
lentamente desaparecendo. Em seu lugar, Eric sentiu algo um tanto
quanto agourento.

V O C j a t ir o u em a l g u m ?

Eric esperava que o uniforme o ajudasse a se misturar. Na manh


de seu primeiro dia de aula na escola sul-coreana, ele vestiu a cala
azul-marinho e a camisa de colarinho branco obrigatrias para
todos os estudantes da Namsan. Sua conselheira de intercmbio

83
do Rotary Club lhe havia providenciado a roupa. Tambm tinha
explicado que Eric entraria em uma classe com adolescentes dois
anos mais novos que ele. Os alunos mais velhos estavam ocupa
dos demais para falar com um intercambista. Tinham de estudar
para o exame de acesso faculdade. Essa prova era to importante,
exigente e desgastante que ir para a escola com eles seria como ter
aulas numa cela de confinamento solitrio. Eric meneou a cabea
para indicar que compreendia do que ela falava; em Minnetonka o
sat era igualmente importante.
Quando entrou na classe para assistir sua primeira aula, de
sociologia, Eric tentou chamar a ateno o mnimo possvel, a fim de
reduzir a gritaria. No fundo da sala, tirou seus tnis, colocou-os num
canto e calou chinelos, como os outros estudantes faziam. Notou
que muitos alunos usavam meias coloridas com dizeres que ele no
conseguiu entender - ou desenhos do Batman. A escola proibia o
uso de maquiagem, brincos, cabelos compridos ou tingidos, por isso
as meias pareciam ser a principal forma de livre expresso.
Eric encontrou um lugar vazio perto da primeira fila e aguar
dou o incio da aula. Olhando ao redor, percebeu que a classe era
muito parecida com o que devia ter sido uma sala de aula de Min
nesota trinta anos antes. Havia carteiras de madeira e metal alinha
das em fileiras e uma lousa gasta na frente.
Em sua escola de ensino mdio em Minnetonka, em todas as
salas de aula havia uma lousa digital - um quadro branco eletrni
co e interativo que em geral custava alguns milhares de dlares -,
e os professores tinham controles remotos sem fio para distribuir
entre os alunos quando queriam fazer uma votao ou pesquisa
instantnea. Entretanto, a obsesso sul-coreana por aparelhos ele
trnicos, por sua vez, parecia no se estender quela sala de aula,
que era utilitria e espartana.

84
medida que foram enchendo a sala, os outros estudantes
amontoaram-se ao redor de Eric. Para os padres dele, era uma
classe numerosa, abarrotada com mais de trinta alunos, o que, po
rm, era normal nas escolas sul-coreanas. .
Voc j andou a cavalo?
Voc j encontrou o Brad Pitt?
Voc tem uma fazenda?
Voc j atirou em algum?
Eric lembrava-se de ter lido em algum lugar que os sul-corea-
nos eram conhecidos como os italianos da sia, mais emotivos
e tagarelas que os japoneses ou os chineses. Agora que a gritaria
tinha diminudo, ele achou charmosa a curiosidade dos colegas.
E sempre tinha gostado de conversar.
Sim, j andei a cavalo, respondeu. E nunca conheci pes
soalmente nenhuma celebridade. No tenho uma fazenda e nunca
atirei em ningum.
A professora entrou na sala e ficou parada na frente da turma.
Era alta, comparada maioria das mulheres sul-coreanas, e usava
culos. Numa das mos segurava um delicado microfone, e na ou
tra uma varinha com um sapo de pelcia acoplado ponta. Parecia
um coador de costas, algo que se poderia comprar em uma loja de
presentes do shopping. Eric parou de falar e se endireitou na carteira,
pensando com seus botes para que serviria aquele sapo.
Estranhamente, ningum mais pareceu reagir. Seus colegas
continuaram batendo papo, enquanto a professora ficou parada,
esperando. Foi uma cena dolorosa de assistir. Por fim a professora
bateu com a vareta na mesa para chamar a ateno de todo mun
do, e lentamente os alunos foram se sentando em seus lugares.
Enquanto ela falava, no fundo da sala alguns ainda conversavam.
Eric j tinha visto comportamento pior nos Estados Unidos, mas,

85
por alguma razo, esperava que os estudantes sul-coreanos fossem
mais respeitosos.
Minutos depois, ele olhou de relance para trs. E olhou de
novo, perplexo. De olhos arregalados, viu que um tero dos alu
nos sentados nas fileiras atrs dele estava dormindo. No apenas
cochilando, mas dormindo profundamente, na maior desfaatez,
com a cabea sobre a carteira. Uma menina estava com a cabea
pousada em um travesseiro especial sobre seu antebrao. Era uma
soneca programada.
Mas como era possvel? Eric tinha lido uma poro de coisas so
bre os sul-coreanos aplicados e diligentes que trucidavam os nor-
te-americanos em matemtica, leitura e cincias. No havia lido
coisa alguma sobre alunos dormindo descaradamente no meio da
aula. Como se quisesse compensar a sonolncia de seus colegas,
ele empertigou-se ainda mais na carteira e esperou para ver o que
aconteceria a seguir.
Firme e inabalvel, a professora seguiu explicando a matria.
No final da aula os alunos acordaram. Tinham um interva
lo de dez minutos e aproveitavam ao mximo cada segundo. As
meninas sentaram-se em cima das carteiras ou sobre latas de lixo
viradas de boca para baixo, papeando ou digitando mensagens de
texto no celular. Alguns dos garotos comearam a tamborilar as
carteiras com seus lpis. Todos se mostravam estranhamente
vontade, como se estivessem na sala de estar de casa.
A aula seguinte foi de cincias. Mais uma vez, um tero da tur
ma dormiu. Era quase farsesco. Como os estudantes sul-coreanos
conseguiam tirar as notas mais altas nos testes internacionais se
passavam tanto tempo dormindo em plena aula?
Logo Eric descobriu a finalidade do coador de costas que a
professora empunhava. Era a verso sul-coreana de um desperta

86
dor, um toque de aviso. Certos professores davam leves pancadi
nhas com ele na cabea dos alunos que adormeciam ou conversa
vam durante a aula. Os alunos o chamavam de vareta do amor.2
Na hora do almoo, Eric seguiu os colegas at o refeitrio e
imitou tudo que eles faziam, enchendo sua bandeja com kimchi,
uma espcie de repolho fermentado e condimentado que constava
em todas as refeies na Coreia do Sul, juntamente com um ma
carro transparente e o que parecia ser um cozido de carne com
legumes. Ficou aliviado ao avistar a canadense e se sentou com
ela para comer. Era uma delcia poder saborear uma refeio de
verdade feita na hora, e no a comida pr-cozida e requentada que
era servida na escola em Minnetonka.
Por um momento, sentado naquele refeitrio aconchegante
enrolando o macarro com seus hashis, Eric sentiu que tinha toma
do a deciso certa quando resolveu ir para a Coreia do Sul. quela
altura os colegas com quem ele havia se formado estavam come
ando a cursar a faculdade. Tinham comprado lenis e edredons
tamanho extragrande na Bed, Bath & Beyond e conhecido seus
colegas de dormitrio; estavam freqentando palestras e cursos
para os calouros e indo a festas nas repblicas. Eric tinha delibe
radamente optado por sair desse esquema, escapar dessa rotina.
Havia passado treze anos na escola, boa parte do tempo resignada-
mente entediado. Como um sem-nmero de garotos e garotas ao
redor do mundo, vivia encarando o relgio, rabiscando as margens
do caderno, perguntando-se se a escola se resumia apenas quilo.
Nos ltimos dois anos do ensino mdio, o programa Interna
tional Baccalaurate tinha sido um desafio, que o instigara de uma
maneira sem precedentes. E havia servido como um lembrete de qual
era a sensao de realmente aprender - pensar de verdade e descobrir
as coisas pelo prazer de descobrir, no porque era obrigao.

87
Assim, depois de ter sido aceito pela Universidade DePaul em
Chicago, Eric tinha optado por adiar seu ingresso no ensino superior.
Quis viver na sia - descobrir um mundo totalmente diferente do
qual ele nada entendesse - e mergulhar durante algum tempo no des
conhecido. Depois, poderia voltar e decorar um quarto de dormit
rio na faculdade e deixar que sua vida ps-ensino mdio comeasse.
Os estudantes sul-coreanos engoliram a comida e saram cor
rendo para aproveitar o pouco tempo livre que lhes restava. Alguns
garotos foram jogar bola na terra, algumas meninas sentaram-se nos
degraus, encurvadas sobre seus smartphones, acessando o CyWorld,
que era como um Facebook com mais controles de privacidade. Eric
foi um dos ltimos a terminar sua refeio e deixar o refeitrio.
Num dos intervalos entre uma aula e outra, Eric perguntou a
um colega de classe sobre a prova da qual ele tinha ouvido falar - o
exame que os alunos do ltimo ano do ensino mdio prestavam
antes de se formar. como o s a t nos Estados Unidos, disse o me
nino. Exceto pelo fato de que a nota que o aluno tirava determinava
o resto de sua vida.
Na Coreia do Sul, a educao que voc recebeu pode ser redu
zida a um nmero, explicou o garoto. Se o seu nmero for bom,
voc tem um bom futuro.
A nota mais alta garantia uma vaga numa das trs mais pres
tigiosas universidades do pas e, com isso, o aluno estava desti
nado a ter um bom emprego, uma bela casa e uma vida inteira de
tranqilidade. Seria uma pessoa respeitada por todo mundo. Era
algum que tinha sido escolhido por Deus, como definiu um outro
estudante, meio a srio e meio em tom de brincadeira.
No entanto, havia um problema: somente 2% dos concluintes
do ensino mdio conseguiam entrar em uma dessas trs universi
dades de ponta.3Portanto, o exame era um gargalo, uma passagem

88
muito estreita que sufocava as ambies de milhes de jovens e
seus pais. Os colegas de classe de Eric falavam com pavor dessa
espcie de vestibular. Passariam os dois anos seguintes estudando,
fazendo planos e rezando para se sarem bem no exame. Nenhum
deles parecia aguardar com prazer e esperana o dia da prova.
Minnesota realizava seu prprio exame de concluso de curso.
Eric tinha feito a parte de matemtica da prova quando ainda estava
no primeiro ano do ensino mdio, mas ela era to fcil que a possibi
lidade de ser reprovado lhe parecia inimaginvel. Os estudantes que
ficavam abaixo da nota de corte eram automaticamente inscritos em
uma aula especial e podiam fazer de novo o teste, repetidas vezes, at
passar. O teste sul-coreano, ao contrrio, era oferecido uma nica vez
por ano, e a banca de elaborao criava um exame propsitalmente
muito difcil. Os alunos que se sassem mal poderiam fazer novamen
te a prova, mas tinham de esperar mais um ano inteiro.
Na aula seguinte de Eric, o professor escreveu na lousa as no
tas dos alunos, usando os nmeros da cdula de identidade em
vez dos nomes. Mas todos sabiam o nmero da identidade uns
dos outros. Foi a primeira de muitas ocasies em que Eric viu as
notas de seus colegas de classe serem divulgadas publicamente.
Uma menina pousou a cabea entre as mos, e outra limitou-se a
balanar a cabea.
Na maioria dos testes da escola era feita uma pontuao em
curva, de modo que apenas 4% dos alunos conseguiam chegar ao
topo da classificao, independentemente do grau de afinco com
que estudavam. E assim seguia a hierarquia, at chegar nona e pior
nota possvel, que os 4% piores da classe tiravam, todas as vezes.
Na sala de Eric todo mundo sabia quais eram as notas e a clas
sificao de todo mundo, no apenas naquele teste, mas em tudo.
Os 28 mais bem classificados de cada srie de notas eram os heris,

89
e tambm os mrtires. Por serem os estudantes que mais tinham a
perder, eram os que estudavam com mais afinco.
Eric saiu mais cedo da escola, s 14I110. Como estudante de in
tercmbio, estava dispensado e no precisava sentir na pele a fora
mxima da escola sul-coreana j no primeiro dia. Ele perguntou a
um colega o que aconteceria depois que fosse embora.
A gente vai ter mais aulas.
Eric encarou-o, estupefato.
At que horas?
As aulas terminam s hio.
E o colega continuou: depois da aula, os alunos limpavam a
escola, esfregavam o cho, passavam pano mido na lousa, reco
lhiam o lixo e lavavam as lixeiras. Os que recebiam pontos negati
vos - por mau comportamento ou por deixarem o cabelo crescer
demais - tinham de usar um avental vermelho e lavar os banheiros.
O trabalho, inclusive do tipo desagradvel, era o centro da cultura
escolar sul-coreana, e ningum estava livre dele.
s 16I130, todos os alunos voltavam para as aulas prepara
trias, antecipando o exame de ingresso universidade. Depois
jantavam no refeitrio da escola.
Aps o jantar era hora doyaja, um perodo de duas horas de
estudos frouxamente supervisionados pelos professores. A maior
parte dos alunos usava esse tempo para revisar suas anotaes ou
para assistir on-line a aulas preparatrias para a temida prova, en
quanto os professores zanzavam pelos corredores e confiscavam
eventuais iPods, que eram proibidos.
Por volta das 21 horas, os colegas de classe de Eric finalmente
iam embora de Namsan.
Mas isso no queria dizer que o dia de aula tinha chegado ao
fim. A maioria dos alunos seguia diretamente para escolas privadas

90
de aulas de reforo, chamadas hagwons. Era nesses cursinhos pre
paratrios que eles aprendiam de verdade, contou o menino. L,
assistiam a mais aulas at as 23 horas, o limite mximo para o fun
cionamento das hagwons estabelecido pelo toque de recolher da
cidade. Depois - enfim - iam para casa e dormiam por algumas
horas antes de se apresentarem de novo na escola s oito da manh
no dia seguinte.
Eric ouviu o relato sobre essa metdica e pica rotina com
uma sensao de horror cada vez maior. Como adolescentes con
seguiam viver sem fazer outra coisa - literalmente nada - a no ser
estudar? De repente, entendeu o que havia visto na classe naquela
manh. Os colegas tinham se comportado como se vivessem na
sala de aula porque de fato viviam mesmo. Eles passavam mais de
doze horas por dia na escola, todos os dias teis da semana - e o
nmero de dias letivos na Coreia do Sul somava quase dois meses
a mais que o do calendrio escolar de Minnesota. Seus colegas de
classe sul-coreanos dormiam na sala de aula por uma nica razo
primordial: estavam exaustos.
De repente, Eric sentiu uma vontade violenta de ir embora
mais cedo.
s 14I115, ele e a intercambista canadense estavam atravessan
do o campo de terra, afastando-se de Namsan - sete horas antes do
horrio de sada de seus colegas. Enquanto os sul-coreanos rala
vam, os estudantes de intercmbio entraram numa loja de con
venincia. Eric reparou que havia um sorvete feito com pasta de
feijo-vermelho modelada no formato de peixe. Comprou o picol,
esperando que tivesse sabor de peixe. No tinha! O gosto era de
baunilha. Por volta das 14I130, pegou o nibus de volta para casa.
Deitado na cama do apartamento de sua famlia anfitri, Eric
pensou mais um pouco no que o menino lhe havia dito. Em linhas

91
gerais, os estudantes sul-coreanos iam para a escola duas vezes - to
dos os dias teis da semana. Ele tinha encontrado uma possvel ex
plicao para o alto desempenho da Coreia do Sul no Pisa, e ela era
deprimente. Os jovens aprendiam muito, mas para tanto gastavam
uma quantidade de tempo absurda. Tinham aulas de matemtica na
escola - e aulas de matemtica nas hagwons. Ele estava perplexo com
a ineficincia da coisa toda. Na Coreia do Sul, a escola nunca parava.
Olhando pela janela, Eric recalibrou suas ideias. Antes de sair
dos Estados Unidos, pensava que as escolas americanas submetiam
os estudantes a uma carga excessiva de testes padronizados e colo
cavam presso demais sobre alunos e professores. Todos pareciam
viver reclamando das provas e dos adolescentes sobrecarregados
de atividades. Agora, pensando em toda a retrica acerca dos tes
tes de alto risco, em que h muita coisa em jogo e dos exames
com importantes conseqncias e dos alunos estressados, Eric
quase gargalhou.
Os testes de avaliao norte-americanos no tinham conse
qncias significativas para os estudantes.4Na verdade, os riscos
no poderiam ser mais baixos, especialmente no caso dos testes
padronizados. As conseqncias, se e quando havia alguma, esten-
diam-se sobretudo aos adultos que trabalhavam nas escolas; seu
estabelecimento de ensino poderia, por exemplo, ser enquadrado
pelo governo federal na categoria escola necessitada de melho
ria no desempenho, e, em determinados lugares, uma pequena
parcela de professores com notas muito ruins acabava perdendo
o emprego.5 Mas para a maior parte das crianas e adolescentes
os testes padronizados eram algo freqente, pouco sofisticado e
completamente irrelevante para sua vida.
Mesmo as provas aplicadas rotineiramente na sala de aula no
tinham nos Estados Unidos o mesmo significado que na Coreia do

92
Sul. Quando um aluno americano se saa mal em um exame, havia
sempre uma desculpa: O teste foi injusto. Ou Tudo bem! Nem
todo mundo pode ser bom em matemtica. Na Coreia do Sul, a
lio era mais clara: Voc no se empenhou o suficiente, e vai ter
de se esforar ao mximo da prxima vez.
Eric comeou a perceber que presso era um termo relativo,
e o mesmo valia para provas e testes. Pelo que ele tinha visto at
ali, Namsan parecia um lugar projetado para transmitir, por meio
de salas de aula austeras e uma hierarquia brutal, a seguinte men
sagem: o futuro dos alunos dependia no de suas boas mdias,
sua autoestima ou seu status no Facebook, mas do quanto eles
sabiam tirar proveito de seus esforos e davam duro para dominar
o rigoroso contedo acadmico.
Eric se perguntou: esse o preo que o estudante tem de pagar
para chegar ao topo do ranking dos testes internacionais? Se era,
ele no estava to certo de que queria ser o nmero 1.

A COMPETIO DAS CR IAN AS DE FERRO

Encontrei-me com o ministro da Educao sul-coreano, Lee Ju-ho,


em seu gabinete em Seul. Ele tinha um topete juvenil e seu rosto
estampava uma expresso permanente de suave alegria, traos que
mascaravam habilmente a ambio que havia impulsionado sua
carreira at ali.
Lee era um produto da panela de presso sul-coreana. Ele ti
nha estudado numa escola secundria de elite e na Universidade
Nacional de Seul, uma das trs mais prestigiosas do pas. Depois
fez doutorado em economia na Universidade Cornell, nos Esta
dos Unidos. Teve ascenso meterica na hierarquia sul-coreana,

93
primeiro como professor, depois na vida poltica. Mas, quando foi
nomeado ministro da Educao, assumiu a pasta com o objetivo
de desmantelar a panela de presso, pedao por pedao.
Tomamos ch sentados a uma comprida mesa, acompanha
dos de sua equipe de assessores e consultores, nenhum dos quais
abriu a boca. Quando perguntei a Lee Ju-ho se concordava com
a entusiasmada retrica do presidente Obama acerca do sistema
educacional sul-coreano, ele abriu um sorriso cansado. Era uma
pergunta que o ministro estava habituado a ouvir, e que geralmen
te era feita por jornalistas sul-coreanos incapazes de compreender
do que o presidente dos Estados Unidos - ou quem quer que fosse -
gostava no sistema sul-coreano.
Vocs, americanos, veem o lado bom do sistema educacional
da Coreia do Sul, disse o ministro.6Mas os prprios sul-coreanos
no esto felizes com ele.
Em muitos sentidos, a Coreia do Sul era uma manifestao
extrema de uma antiqussima tradio asitica. Famlias chinesas
vinham contratando tutores para dar aulas preparatrias a seus
filhos desde o sculo vn. As provas para o ingresso no funciona
lismo pblico existiam desde antes da inveno da imprensa. Na
Coreia do sculo x, os moos ambiciosos tinham de ser aprovados
em uma avaliao para trabalhar no governo.7Na prtica, os tes
tes de alto risco eram acessveis somente aos filhos da elite, que
tinham condies de pagar pela antiga verso dos cursinhos.
Apesar da viso estereotipada dos norte-americanos de que
os asiticos eram excelentes em matemtica e cincias, histori
camente os coreanos no eram to inteligentes. Confcio pode
at ter incutido nos coreanos a valorizao do estudo contnuo e
minucioso, mas o pas no tinha a tradio de sobressair em mate
mtica. Na verdade, at recentemente - a dcada de 1950 - a vasta

94
maioria de seus cidados era formada por analfabetos. Quando
o pas comeou a reconstruir suas escolas aps a Guerra da Co
reia, o idioma coreano nem sequer dispunha das palavras para ex
pressar os modernos conceitos de matemtica e cincias. Novas
palavras tiveram de sr cunhadas antes que os livros didticos e
livros-texto pudessem ser publicados.8Em 1960, a Coreia do Sul
tinha uma proporo estudantes/professor de 59:i.9Somente um
tero dos alunos sul-coreanos avanava at os anos finais do ensi
no fundamental.10 A pobreza vaticinava o fracasso acadmico. Se
o Pisa existisse naquela poca, os Estados Unidos teriam esmagado
a Coreia do Sul em todos os quesitos.
Ao longo dos cinqenta anos seguintes a Coreia do Sul tor
nou-se o que Lee definiu como uma potncia de talento. O pas
no tinha recursos naturais, por isso cultivou seu povo, transfor
mando a educao em moeda corrente. Esse perodo de cresci
mento econmico frentico criou uma espcie de loteria para os
pais: se seus filhos entrassem nas melhores escolas de ensino fun
damental, o que os colocaria no rumo das melhores escolas de en
sino mdio, o que por sua vez lhes daria uma chance de conseguir
uma vaga nas universidades de primeira linha, ento era lquido e
certo que arranjariam empregos prestigiosos e bem remunerados,
elevando a condio de vida de toda a famlia.
Essa competio obedecia a regras explcitas: o aluno que ob
tinha uma pontuao acima de certo nmero no exame vestibular
garantia automaticamente o acesso a uma universidade de elite.
Depois disso, estava para sempre fadado a ganhar um salrio maior
que o das outras pessoas, ainda que fizesse o mesmo trabalho. O
sistema era to previsvel quanto brutal. Transmitia aos estudan
tes a mensagem muito clara acerca do que realmente era impor
tante: o ingresso na universidade era baseado nas habilidades do

95
candidato, medidas pela prova. Ponto final. Ningum era aceito por
ser bom em esportes11 ou porque seus pais tinham tido sucesso.
Era, de certa maneira, um sistema mais meritocrtico do que mui
tas faculdades norte-americanas jamais tinham sido.
Sem essa obsesso pela educao, a Coreia do Sul no teria se
tornado a potncia econmica que era em 2011 (desde 1962, o p ib
cresceu cerca de 40.000%,12 o que faz do pas a 13amaior economia
do planeta). A educao agiu como uma vacina antipobreza,13 tor
nando a origem social e a histria familiar fatores cada vez menos
relevantes no que dizia respeito s oportunidades de vida do estu
dante ao longo do tempo.
Porm, no havia vagas suficientes na universidade nem
empregos cobiados para todo mundo, de modo que a loteria se
converteu numa espcie de competio da Criana de Ferro, que
descontentava e amargurava tanto pais como filhos, embora todos
a perpetuassem. Era uma meritocracia extrema para as crianas,
que acabou se endurecendo a ponto de se transformar em um sis
tema de castas para os adultos. Mesmo quando foram abertas mais
universidades, o povo continuou alucinado pelas trs instituies
de elite. Era um alerta para o resto do mundo. A competio havia
se tornado um fim em si mesma, no a aprendizagem que supos
tamente ela deveria motivar.
O pas tinha criado um monstro, disse-me Lee. O sistema se
tornara excessivamente competitivo, levando a uma nada saud
vel preocupao com as notas no exame vestibular e a uma de
pendncia dos cursinhos preparatrios ou academias de reforo
privadas. Mesmo durante as frias de vero, as bibliotecas ficavam
to lotadas que os estudantes tinham de comprar ingresso para
arranjar um espao. Muitos pagavam o equivalente a quatro dla
res para alugar uma saleta ou um nicho com ar-condicionado em

96
uma das inmeras bibliotecas dedicadas ao estudo individual - e
que visavam ao lucro - existentes na cidade.
As altssimas notas da Coreia do Sul no Pisa eram essen
cialmente decorrentes dos incansveis esforos dos estudantes,
acreditava Lee, no das escolas do pas. Os adolescentes e suas
famlias impulsionavam os resultados. Em outras palavras, a mo
tivao explicava as notas da Coreia do Sul no Pisa, mais que o
currculo escolar.
Os contribuintes sul-coreanos gastavam por estudante o equi
valente metade do valor em impostos dos norte-americanos in
vestido em educao, mas as famlias sul-coreanas compensavam
a diferena tirando dinheiro do prprio bolso. Alm das mensali
dades das hagwons, tinham de pagar tambm pelas escolas pblicas,
uma vez que o subsdio do governo no custeava todas as despesas.
A escola de Eric no estava entre os colgios pblicos de elite de
Busan, mas mesmo assim custava cerca de 1.500 dlares por ano.
No papel, as escolas de ensino mdio de Eric em Minnesota e
na Coreia do Sul tinham algo em comum. Tanto a escola Minne-
tonka quanto a Namsan ostentavam ndices de evaso escolar in
feriores a i%,14 e ambas pagavam aos professores salrios altos.15
Contudo, enquanto os alunos de Minnetonka se apresentavam
em musicais, os de Namsan estudavam, e depois estudavam mais
ainda. O problema no estava no fato de que os estudantes sul-
-coreanos no aprendiam o suficiente ou no se esforavam o bas
tante; a questo era que no estavam trabalhando com inteligncia.
A cultura da Criana de Ferro era contagiosa; para filhos e pais
era difcil resistir presso de estudar sem parar. Mas, enquanto
isso, eles se queixavam de que a obsesso por rankings e notas
estava esmagando seu esprito, privando-os no apenas de sono,
mas da prpria sanidade.

97
DANOS COLATERAIS

Numa manh de domingo daquele ano letivo, um adolescente cha


mado Ji esfaqueou a me no pescoo em sua casa em Seul.16 E fez
isso para impedi-la de comparecer a uma reunio de pais e pro
fessores na escola, aterrorizado com a perspectiva de que ela des
cobrisse que ele tinha mentido sobre suas notas na ltima prova.
Depois disso, Ji manteve seu crime em segredo por oito me
ses. Todo dia, ele ia e voltava da escola como se nada tivesse mu
dado. Disse aos vizinhos que a me tinha ido embora da cidade.
Para conter o odor do corpo em decomposio, selou a porta do
quarto dela com cola e fita isolante. Continuou convidando os
amigos para comer lmen. Por fim, seu pai - que havia se sepa
rado da me e vivia em outra casa - descobriu o cadver, e Ji foi
preso por assassinato.
Essa histria mobilizou o pas, como era de esperar, mas por
motivos especficos e reveladores. Na mente de muitos sul-corea-
nos, o crime de Ji no era uma tragdia isolada; era reflexo de uma
cultura enlouquecida pelos estudos, que estava fazendo meninos
e meninas perderem a razo.
De acordo com suas notas, Ji figurava no seleto 1% dos mais
bem qualificados alunos de ensino mdio do pas, mas, em termos
absolutos, ainda ficava apenas entre os 4 mil melhores. Ji alegou
que sua me insistia que ele fosse o nmero 1 a todo custo. Nas
ocasies anteriores em que suas notas a haviam decepcionado, ela
tinha espancado o garoto e lhe negara comida.
Como reao ao episdio, muitos sul-coreanos manifestaram
mais solidariedade pelo filho do que pela me assassinada. Comen
taristas projetaram no crime de Ji suas prprias lembranas dos
tempos de ensino mdio. Alguns foram mais longe e acusaram a

98
me de incitar o prprio matricdio.17 Um editorial do jornal Korea
Times descreveu a vtima como uma das exigentes e agressivas
mes tigresas, que jamais esto satisfeitas com o desempenho es
colar dos filhos, por mais altas que sejam suas notas.18
Ji confessou de imediato, chorando enquanto descrevia para
a polcia o quanto sua me havia assombrado seus sonhos depois
que ele a matara. No julgamento, o promotor pblico pediu uma
pena de quinze anos de priso. O juiz, citando circunstncias ate
nuantes, condenou o menino a trs anos e meio de crcere.
Enquanto isso, os polticos sul-coreanos prometeram mais
uma vez lidar de outra maneira com a febre da educao do
pas, como o fenmeno foi chamado. Sob o mandato de Lee, o
ministrio tinha contratado e treinado quinhentos funcionrios
graduados, incumbidos de ajudar as universidades sul-coreanas
a selecionar candidatos da mesma maneira que as universidades
norte-americanas faziam, ou seja, com base em outros critrios
alm das notas no exame vestibular.
Entretanto, quase do dia para a noite novas hagwons brotaram
para ajudar os estudantes a encontrar seu rumo em meio ao novo
esquema alternativo de ingresso universidade. Centenas de ado
lescentes foram acusados de mentir sobre sua cidade natal a fim
de garantir as vagas preferenciais destinadas a filhos das famlias
rurais mais carentes.19 Uma me chegou a simular um divrcio
de modo a se beneficiar das vagas reservadas para filhos de pais
separados. A febre continuava, com fora total.
Os lderes do pas estavam preocupados, temendo que, a me
nos que a rgida hierarquia comeasse a fomentar mais inovao,
o crescimento econmico acabaria sendo paralisado e as taxas de
fertilidade continuariam a cair, enquanto as famlias sentiam o far
do e a presso de pagar pelo estudo dos filhos nas hagwons.

99
A fim de melhorar retroativamente as escolas pblicas, de
modo que os pais sentissem menos necessidade das hagwons, Lee
tentou aperfeioar o ensino. A Coreia do Sul j contava com pro
fessores de educao infantil e fundamental com slida formao
acadmica20em comparao com os educadores dos Estados Uni
dos e a maioria dos pases. Esses professores sul-coreanos eram
egressos de uma dzia de universidades em que entravam apenas
os 5% melhores candidatos,21 e todos tinham uma excelente for
mao. Em um teste de avaliao de matemtica aplicado em seis
pases, os sul-coreanos que se preparavam para trabalhar como
professores do sexto, stimo e oitavo anos do ensino fundamental
ficaram em primeiro lugar,22 derrotando de maneira acachapante
os futuros professores norte-americanos.
Contudo, os professores sul-coreanos do ensino mdio no
eram to brilhantes. Durante uma escassez de educadores ocorrida
dcadas antes, o governo da Coreia do Sul cometera um erro fatal,23
permitindo que um nmero excessivo de faculdades formasse pro
fessores para o ensino secundrio. Essas 350 faculdades tinham nveis
de exigncia inferiores aos dos programas de formao de professo
res da educao infantil e fundamental. Como as mais de mil facul
dades de formao de professores existentes nos Estados Unidos, em
pouco tempo os programas sul-coreanos produziram e colocaram
no mercado muito mais futuros professores do que o pas precisa
va. A formao de professores era uma indstria lucrativa para as
faculdades, mas devido aos padres nivelados por baixo a profisso
tornou-se menos prestigiosa e menos eficaz. Pois, na frase famosa
de um gestor educacional sul-coreano, a qualidade de um sistema
educacional no pode exceder a qualidade de seus professores.24
A fim de elevar o nivel da profisso, Lee lanou um novo siste
ma de avaliao de professores, de modo a propiciar aos docentes

100
opinies e crticas teis e fazer com que eles assumissem a respon
sabilidade pelos resultados. Nesse novo sistema, os professores
eram avaliados em parte por seus prprios alunos e pelos pais -
que preenchiam questionrios on-line -, bem como por outros
professores, mtodo que visava aproximar-se da avaliao 360
graus (tambm conhecida como avaliao de mltiplas fontes),
empregada por muitas empresas (diferentemente do modelo usado
em muitas diretorias de ensino dos Estados Unidos, o instrumento
sul-coreano de avaliao dos professores no inclua o aumento das
notas dos estudantes nos testes; os funcionrios do ministrio com
quem conversei pareciam interessados em usar esses dados, mas
no sabiam como atribuir responsabilidade, uma vez que muitos
estudantes tinham mltiplos professores, incluindo os professores
particulares das hagwons, que lhes ensinavam as mesmas matrias).
Sob as novas regras da Coreia do Sul, os professores que ob
tinham a pontuao mais baixa deveriam ser encaminhados para
cursos de treinamento e reciclagem. Porm, da mesma forma que
nos distritos norte-americanos onde os reformistas tentaram
impor estratgias semelhantes, os professores e seus sindicatos
revidaram, qualificando as avaliaes como aviltantes e injustas.
Medidas e iniciativas maravilhosas no papel tornaram-se, na pr
tica, txicas. Como forma de protesto, alguns professores sul-
-coreanos deram a todos os seus pares as melhores avaliaes
possveis. Em 2011, menos de 1% dos professores sul-coreanos
foram encaminhados para reciclagem,25 e alguns simplesmente
se recusaram a ir.26
Depois de seu primeiro ano no cargo de ministro, uma das
maiores conquistas de Lee foi a diminuio dos gastos com as hag
wons. Os nmeros caram apenas 3,5%,27 mas ele considerou uma
grande vitria.

101
Ouvindo Lee, percebi que o resto do mundo poderia apren
der, em igual medida, com o que funcionava na Coreia do Sul e
tambm com o que no funcionava. Em primeiro lugar, os pases
podiam mudar. Isso era auspicioso. A Coreia do Sul tinha aumen
tado suas expectativas acerca do que os estudantes eram capazes
de fazer apesar da pobreza e do analfabetismo epidmicos. No
esperou para combater a pobreza antes de melhorar drasticamente
seu sistema educacional, incluindo as faculdades de formao de
professores. Essa f na educao e nas pessoas tinha catapultado a
Coreia do Sul para o mundo desenvolvido.
Em segundo lugar, o rigor era um aspecto importante. Os sul-
-coreanos compreenderam que era fundamental dominar o difcil
contedo acadmico. No cortaram caminho nem recorreram a ata
lhos, especialmente em matemtic. Partiram do pressuposto de que
o desempenho era em larga medida um produto do trabalho rduo
- e no um talento dado por Deus. Graas a essa postura, todos os
estudantes se esforaram mais e estudaram com mais afinco, e isso
era mais valioso para um pas do que reservas de ouro e petrleo.
Como Eric tinha notado em seu primeiro dia, as escolas sul-
-coreanas existiam para um nico propsito: para que seus alunos
se tomassem capazes de dominar o complexo material acadmico.
Era uma diferena bvia. As escolas dos Estados Unidos, por sua
vez, serviam para muitas coisas, uma delas a aprendizagem. Por
causa dessa falta de foco, era fcil perder de vista os aspectos mais
importantes.
Por exemplo: nossas escolas gastavam somas relativamente
vultosas de dinheiro em esportes e tecnologia, em vez de inves
tir, digamos, nos salrios dos professores. Quando 202 alunos de
intercmbio de quinze pases responderam ao meu questionrio
de pesquisa, a maioria esmagadora admitiu que tinha visto mais

102
tecnologia nas escolas norte-americanas. Mesmo os estudantes de
pases com alto desempenho escolar afirmaram ter visto mais apa
ratos tecnolgicos nas salas de aula dos Estados Unidos do que em
sua terra natal. Sete em cada dez adolescentes norte-americanos
que haviam passado um perodo estudando no exterior disseram a
mesma coisa. Os norte-americanos tinham salas de aula decoradas
com lousas digitais interativas (ou smart boards), projetores de lti
ma gerao e montanhas de iPads.28Contudo, havia poucas provas
concretas de que essas compras beneficiavam quem quer que fosse,
a no ser os prprios vendedores de produtos eletrnicos.
Em terceiro lugar, e esse era o problema mais imediato de Lee:
em lugares com nveis extremos de empenho estudantil, vencer a
competio poderia acabar tornando-se um objetivo em si mes
mo. As famlias poderiam perder de vista o propsito da aprendi
zagem e se fixar obsessivamente em rankings e notas. Em algumas
reas de alto poder aquisitivo dos Estados Unidos, jovens sentiam
na pele uma verso dessa compulso, estudando dia e noite no
intuito de assegurar uma vaga nas universidades da Ivy League*
e para se mostrarem perfeitos no papel, talvez apenas mais tarde
parando para pensar nas razes disso. Essa obsesso permaneceu
relativamente moderada no pas, conforme demonstram o desem
penho persistentemente pfio em matemtica mesmo dos estudan
tes norte-americanos mais abastados e o fato de que somente 15%
dos adolescentes faziam aulas extraclasse ou cursos extracurricu
lares aps o horrio normal da escola (ndice abaixo da mdia do

* Ivy League ou as oito antigas: grupo de elite de oito universidades privadas


do nordeste dos Estados Unidos que primam pelos feitos acadmicos e esto
entre as de maior prestgio cientfico do mundo: Harvard, Yale, Princeton,
Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth e Pensilvnia. [ n .t .]

103
mundo desenvolvido).29 Contudo, um pequeno nmero de estu
dantes (em sua maioria sio-americanos) vivia sua prpria verso
ocidentalizada da competio da Criana de Ferro.
Por fim ficou claro que a verdadeira inovao na Coreia do
Sul no estava acontecendo no governo nem nas escolas pblicas.
Estava acontecendo no sistema educacional sul-coreano - o ne
gcio multimilionrio do complexo de cursinhos preparatrios
ou academias de reforo privadas que Lee estava tentando enfra
quecer. Eu me dei conta de que, se quisesse ver como funcionava
um sistema educacional verdadeiramente de livre mercado, teria
de ficar acordada at mais tarde.
Pessoalmente, Lee considerava que a Finlndia tinha um mo
delo bem melhor do que o do seu prprio pas.30Afinal, o padro
de gastos dos finlandeses por aluno era menor, e apenas um em
cada dez freqentava aulas e cursos depois da escola.31 Na Coreia
do Sul, sete em cada dez estudantes se dedicavam a atividades ex-
traclasse. Ambos os pases figuravam no topo do mundo nos resul
tados do Pisa, mas, sob qualquer ngulo, os educandos finlandeses
saam ganhando. Havia mais de uma maneira de se tornar uma
superpotncia, Lee alertou: ter o cuidado de pegar o caminho que
parece o mais difcil, mas que o mais certeiro e seguro.

CLAUSTROFBICO NA COREIA DO SUL

Depois de visitar o ministro em Seul, fui de trem-bala at Busan, a


prspera cidade beira-mar no litoral sul do pas. Eric se ofereceu
para ser meu guia. Ele apareceu no saguo do meu hotel usando
seus culos escuros com armao branca e uma bolsa a tiracolo,
vido por agradar.

104
Voc topa comer comida coreana ou j est enjoada? J expe
rimentou a pizza coreana? uma loucura! Ou a gente pode ir de
sushi mesmo.
Eric adorava a Coreia do Sul. Quando estvamos caminhando
em meio algazarra do comrcio local, ele apontou para uma bar
raca que vendia meias com o rosto de Barack Obama estampado
e me fez experimentar seu iogurte favorito. Fizemos uma parada
especial numa loja de presentes para que ele me mostrasse os in
fames travesseiros de soneca - demonstrando como os punhos
do dorminhoco se encaixavam dentro do travesseiro para um con
forto sem esforo.
Eu me adapto muito bem aos lugares, contou Eric. Ele tinha
aperfeioado diligentemente seu domnio do coreano e agora sabia
se virar com desenvoltura nos restaurantes e em conversas casuais.
Pediu pizza de batata-doce para ns dois. A essa altura, j tinha
passado uma noite num templo budista no alto das montanhas;
havia aprendido tae kown do; numa noite de aflio num mercado
de peixes, chegara at a se obrigar a comer um minipolvo vivo,
todo agarrado e enrolado em seus hashis.
Eric gostava da estranheza da Coreia do Sul e da simpatia
dos sul-coreanos. Na verdade, o nico problema era a escola. Ele
tinha tentado manter a mente aberta, mas temia aqueles dias de
Namsan, em que ficava sentado durante seis horas com estudantes
por demais estressados - ou exaustos -, com quem conversava no
mximo cinco minutos entre as aulas, e depois pegava o nibus e
voltava sozinho para casa.
No que Eric no conseguisse lidar com a solido. Na verdade,
ele tinha muita experincia com o isolamento. Nos Estados Uni
dos, passara anos no armrio, escondendo sua homossexualidade.
Sabia o que era ser um adolescente solitrio.

105
Mas Eric tinha constatado que, na Coreia do Sul, a presso
para se adequar e se submeter ao sistema ia muito alm da sexua
lidade. Os adolescentes viviam em todos os tipos de armrio, s
vezes literalmente, trancafiados dentro de recintos fechados e sem
ar, estudando para o vestibular. Os estudantes com quem conver
sei desprezam o sistema, ele me disse, balanando a cabea. Eles
simplesmente o detestam.
Eric admirava uma parte do sistema sul-coreano - as altas ex
pectativas que todo mundo nutria com relao ao que as crianas
eram capazes de fazer. Tinha curiosidade em relao s hagwons,
onde seus colegas de classe diziam aprender tanto. Porm, Eric es
tava descobrindo que o topo do mundo podia ser um lugar solit
rio, e a questo importante no era apenas saber quais estudantes
viviam l, mas tudo aquilo de difcil e desagradvel por que eles
tinham passado para chegar l.

106
Um problema de
matemtica
A 8 mil quilmetros da Coreia do Sul, na Polnia, a professora de
Tom lhe fez uma pergunta.
Era seu primeiro dia de aula no pas. Ele tinha se sentado em
silncio no fundo da sala, tentando passar despercebido. Mas agora
a professora o fitava, espera. Ento ele repetiu a nica frase que
sabia de cor:
Nie mwipo polsku. Eu no falo polons.
Depois sorriu, o estudante de intercmbio ignorante e pateta.
At ali essa ttica havia funcionado.
Tom completaria dezoito anos em duas semanas. Tinha uma
perptua barba por fazer e olhos pretos, o rosto de rapaz pairando
precariamente por cima de um corpo de menino. Quando sorria,
mostrando as covinhas que herdara da me, parecia pelo menos trs
anos mais novo. De maneira geral, os professores norte-americanos
sempre tinham aceitado as desculpas de Tom.
Mas aquela professora insistiu, repetindo a pergunta em ingls.
Voc poderia por favor resolver o problema? Ela estendeu um
pedao de giz e, com um gesto, convocou-o para a frente da sala.
A aula era de matemtica, e a professora tinha acabado de escrever
na lousa um problema de funo polinomial.
Tom levantou-se, o corao na boca, e caminhou a passos lentos
at a lousa. Os outros 22 estudantes poloneses ficaram de olho no
forasteiro norte-americano, tentando adivinhar o que aconteceria.

109
A histria da Polnia, uma sinfonia de sofrimento e redeno,
vai aparecer mais tarde neste livro. Por ora, basta dizer que Tom se
viu em um pas melanclico, com um passado complicado, exata
mente a razo pela qual ele quis viver l.
Nos Estados Unidos, Tom tinha morado em Gettysburg, no
estado de Pensilvnia, local onde ocorreu a mais sangrenta bata
lha da Guerra Civil do pas. Cerca de 51 mil homens morreram ou
foram feridos nas colinas da sua cidade natal. Todo ano, milhares
de turistas espalhavam-se pelos campos de batalha agora vazios e
silenciosos, em busca de relquias, de fantasmas ou de algum tipo
de sensao duradoura.
Contudo, desde o sculo xix Gettysburg havia se tornado
muito menos interessante, na opinio de Tom. Era um vilarejo ru
ral a duas horas e um mundo inteiro de distncia de Washington.
Quando menino, ele no tinha o menor interesse por soldadinhos
de brinquedo da Unio ou dos Confederados, como os que eram
vendidos aos montes na lojinhas de suvenires. Em vez disso prefe
ria brincar com soldadinhos da Segunda Guerra Mundial.
J na adolescncia, Tom tocava violoncelo, ouvia Sonic Youth
e assistia a filmes de Woody Allen. Ocupava-se com coisas s mar
gens da cultura do ensino mdio, que girava em torno de espor
tes e da Future Farmers of America. Em agosto, o time de futebol
Gettysburg Warriors [Guerreiros de Gettysburg] costumava orga
nizar um churrasco do tipo coma-tudo-que-voc-aguentar em que
se assava um porco inteiro, evento que marcava o pontap inicial
da temporada. O caf local fechava antes do pr do sol.
Desde muito cedo, Tom tinha aprendido que o mundo fora
de sua casa podia ser um lugar complicado. Seu pai era advogado
especializado em casos de famlia, intermediando divrcios e tra
vando ferrenhas batalhas legais pela custdia dos filhos de casais

110
separados. Sua me era a chefe da defensoria pblica da cidade.
Trabalhava num escritrio em um poro sem janelas, represen
tando os residentes menos populares de Gettysburg, incluindo um
jovem que corria o risco de ser condenado pena de morte por ter
matado o patrulheiro de uma reserva ambiental.
Para escapar da rotina estressante de seus respectivos em
pregos, os pais de Tom liam. Liam da mesma maneira que outras
famlias iam pescar ou viam televiso, juntos mas separados. Nas
noites de sexta-feira, levavam Tom e seus dois irmos mais velhos
livraria Barnes & Noble, onde cada um zanzava vontade para
escolher suas prprias aventuras; nos sbados chuvosos, a famlia
toda ficava em casa lendo, s vezes cada um num cmodo diferen
te. O nico rudo que se ouvia era o tamborilar da chuva.
Os dois irmos mais velhos de Tom liam devagar, mas ele lia
com voracidade, como se procurasse uma metfora que jamais con
seguia encontrar. No vero, sua me o via no quintal, lendo durante
horas a fio. Houve um inverno em que no leu outra coisa a no
ser Tchekhov. Leu Opianista, de Wladyslaw Szpilman - duas vezes.
Em seu ltimo ano do ensino mdio, Tom tinha decidido tro
car Gettysburg por um de seus romances do Velho Mundo.
Queria ir para o Leste Europeu porque achou que seria ro
mntico viver em um lugar onde as pessoas conhecessem nomes
como Dostoivski e Nabokov. Nunca tinha viajado muito, mas
acreditava na promessa de um lugar distante, que fosse capaz de
corroborar o tipo de histria fantasiosa e extraordinria que ele
havia lido e idealizara em sua cabea. Imaginou a si mesmo apren
dendo a tocar Chopin na terra de Chopin.
E l estava ele, finalmente, na Polnia. Tudo vinha saindo mais
ou menos de acordo com seu plano. O fato era o seguinte: naque
le dia, quando Tom caminhou at a frente da sala de aula, estava

111
carregando um fardo norte-americano que ningum era capaz de
ver. Apesar de sua camiseta da banda Yo La Tengo e de seu inverno
regado a Tchekhov, Tom era, pelo menos em um aspecto, um tpico
adolescente norte-americano.
Tom no era bom em matemtica.
Ele tinha comeado a perder o rumo nos anos iniciais do
ensino fundamental, como tantas crianas americanas; um dia,
no conseguiu entender a matria ensinada numa aula, depois
boiou em outra, e perdeu o fio da meada em mais outra. Ficou
envergonhado demais para pedir ajuda. No queria admitir que
no era to inteligente quanto as outras crianas. At que, no
oitavo ano, tirou zero numa prova de introduo lgebra. Nas
outras matrias, uma nota ruim poderia ser recuperada mais tar
de. Mas, em matemtica, cada contedo dependia do que fora
ensinado anteriormente. Por mais que ele se esforasse, no con
seguia acompanhar o ritmo, tirar o atraso. A sensao era que
estava ficando cada vez mais burro, e isso era humilhante. No
ano seguinte, tirou F em matemtica.
Mais do que qualquer outra matria, a matemtica desconcer
tava os adolescentes norte-americanos e escapava, esquiva, de suas
mos.1 Quando as pessoas falavam sobre as notas medocres dos
Estados Unidos nos testes de avaliao internacionais, na verdade
no estavam falando de leitura. Os jovens americanos figuravam
em 12a lugar em leitura no Pisa, o que era um desempenho respei
tvel, acima da mdia do mundo desenvolvido. Ainda havia um
enorme abismo entre os adolescentes mais abastados e os de baixa
renda, mas a mdia geral era razovel.
Em matemtica, a nota mdia colocava os Estados Unidos em
26a no mundo, abaixo da Finlndia (terceiro), Coreia do Sul (se
gundo) e Polnia (19a). Os americanos iam muito mal em cincias

112
tambm, mas em matemtica os resultados eram, estatisticamente
falando, os mais agourentos.
Os resultados em matemtica eram capazes de indicar o futu
ro das crianas.2 Os adolescentes que dominavam o contedo das
aulas de matemtica de alto nvel tinham chances muito maiores
de se formar na faculdade, mesmo quando eram deixados de lado
fatores como raa e renda. E tambm ganhavam mais dinheiro de
pois da faculdade.
Por que a matemtica era to importante? Algumas razes eram
de ordem prtica: um nmero cada vez maior de empregos exigia
familiaridade com probabilidade, estatstica e geometria. A outra ra
zo estava no fato de que a matemtica no era apenas matemtica.
A matemtica a linguagem da lgica. uma maneira disci
plinada e organizada de pensar. H uma resposta correta; h regras
que devem ser seguidas. Mais do que qualquer outra disciplina ou
matria, a matemtica orientada pelo rigor. Dominar a linguagem
da lgica ajuda a incutir na mente juvenil hbitos superiores: a ca
pacidade de raciocinar, por exemplo, para descobrir padres e fazer
dedues pertinentes. Esse tipo de habilidade tem valor crescente
em um mundo no qual a informao barata e catica.
A deficincia norte-americana em matemtica atingia at as
crianas americanas das classes privilegiadas, que eram mais privile
giadas do que a maioria das crianas e adolescentes abastados dos ou
tros pases, inclusive a Polnia. Nossos meninos e meninas mais ricos
freqentavam algumas das escolas mais ricas e high-tech do mundo.
Entretanto, esses estudantes - inclusive os que estavam em escolas
particulares - ainda ficavam em 182 lugar em matemtica em compa
rao com as crianas mais ricas de outros pases.3 Seu desempenho
estava abaixo do dos estudantes mais abastados da Eslovnia e da Hun
gria e empatava com os das famlias mais privilegiadas de Portugal.

113
O rendimento dos nossos alunos mais pobres era ainda pior,
em termos relativos: a 27* posio no mundo, na comparao com
a performance de seus pares mais pobres de outros pases desenvol
vidos, bem abaixo dos resultados dos menos privilegiados da Est
nia, Finlndia, Coreia do Sul, Canad e Polnia, entre outras naes.
Por que as nossos estudantes no estavam aprendendo essa
linguagem universal da lgica?
Enquanto viajava pelo mundo durante a pesquisa para a ela
borao deste livro, deparei o tempo todo com esse enigma. Ve
zes sem conta, os dados revelavam uma alarmante deficincia em
matemtica nos Estados Unidos. Assim como a desnutrio, essa
carncia comeava quando as crianas eram pequenas, e cobrava
um preo cada vez mais alto. Estudos tinham demonstrado que os
alunos norte-americanos do terceiro ano estavam fazendo provas
e testes com questes de matemtica que exigiam respostas mais
simples do que as questes apresentadas s crianas da mesma
idade de lugares como Hong Kong.4Quando nossos jovens se for
mavam no ensino mdio, menos da metade deles estavam prepa
rados para enfrentar a matemtica ensinada no primeiro ano da
faculdade.5 Se o nosso desempenho internacional era o mistrio,
ento na matemtica estavam as principais pistas.
Naquela manh na cidade polonesa de Wroclaw,* Tom pegou
o giz. Todos os velhos sentimentos de incompetncia voltaram
num turbilho. Ele comeou a escrever. Era capaz de resolver aqui
lo; o problema no era to difcil assim, e Tom era mais velho que
a maioria dos outros alunos da classe.
Nesse exato instante, o giz se partiu em dois. Ele deixou o peda
o quebrado cair e continuou escrevendo. Mas alguma coisa estava

* Tambm referida como Breslvia, Breslau ou Vratislvia. [n .t .]

114
errada; ele devia ter pulado alguma etapa. Fosse l o que ele estivesse
fazendo na lousa, no estava dando certo, e ele sabia disso. Mesmo as
sim, continuou escrevendo. Atrs dele, um dos estudantes poloneses
soltou uma risadinha. As mos de Tom ficaram midas de suor. Por
fim, a professora perguntou: Algum mais quer tentar?.
Arrastando os ps, Tom voltou para sua carteira. A professora
no o chamou mais.
medida que o semestre foi avanando, Tom percebeu dife
renas entre sua turma de matemtica na Polnia e sua turma de
matemtica na Pensilvnia. Nos Estados Unidos, Tom e seus colegas
de classe usavam calculadoras. Na classe polonesa, calculadoras no
eram permitidas. Tom podia ver que na Polnia os alunos faziam
mentalmente uma boa parte dos clculos. Eles tinham aprendido
truques que se tornaram automticos, de modo que o crebro ficava
livre para fazer o trabalho mais pesado. Era a diferena entre ser e
no ser fluente numa linguagem.
Depois da primeira prova, a professora anunciou as notas na fren
te da classe, para todo mundo ouvir. Na condio de novo estudante
de intercmbio, Tom no precisara fazer a prova. Porm, ouvindo o
anncio das notas, sentiu-se tremendamente desconfortvel. Como
Eric na Coreia do Sul, ele no era capaz de imaginar aquela comuni
cao pblica da avaliao em sua sala de aula nos Estados Unidos.
Tampouco poderia imaginar que todo mundo fosse to mal.
Na Polnia, a nota mais baixa era sempre 1, e a mais alta, 5. Depois
de cada prova, ele esperava para ver se algum tiraria um 5. Nin
gum jamais conseguiu. E nenhum aluno parecia ficar surpreso ou
abalado. Todos punham a mochila nas costas e seguiam para a aula
seguinte. Tom tentou imaginar o que aconteceria se ningum tirasse
um A em Gettysburg. Os alunos desistiriam ou se empenhariam
ainda mais?

115
Ao que parecia, os adolescentes poloneses estavam acostu
mados ao fracasso. A lgica fazia sentido. Se o trabalho era rduo,
o fracasso rotineiro era a nica maneira de aprender. Como disse
certa vez Winston Churchill, sucesso ir de fracasso em fracasso
sem perder o entusiasmo.6
Tom tambm tinha fracassado em matemtica, quando cursa
va o oitavo ano do ensino fundamental na Pensilvnia. Mas ele no
havia sentido esse fracasso na pele como uma experincia normal
ou aceitvel. Vivenciara o malogro como um trauma pessoal. Nas
escolas norte-americanas o fracasso era desmoralizante e devia ser
evitado a todo custo. As crianas e os adolescentes norte-ameri
canos no tinham condies de lidar com o fracasso rotineiro, ou
pelo menos era o que os adultos pensavam.
Como tantos jovens, a lio que Tom aprendera com seu fra
casso era a seguinte: ele no era bom em matemtica, e deveria
ficar longe dela sempre que possvel. Nos tempos do ensino mdio,
ainda no sabia o papel fundamental que a matemtica tinha para
a filosofia e a msica, duas reas que ele amava. No sabia que a
matemtica poderia ser cosmicamente bela, e que era algo que ele
seria capaz de dominar com trabalho rduo, tempo e persistncia,
da mesma maneira como havia se tornado um grande conhecedor
de Tchekhov.

O PAS MINNESOTA

Dos trs estudantes norte-americanos que acompanhei, Eric era


o nico que no desprezava a matemtica. Coincidncia ou no,
Minnesota, onde Eric nascera, era um dos dois nicos estados
norte-americanos que chegavam perto de um desempenho de pri

116
meiro nvel mundial em matemtica.7De modo geral, no ranking
mundial de proficincia em matemtica a posio de Minnesota
ficava abaixo da de apenas uma dzia de outros pases (entre eles
Canad, Coreia do Sul e Finlndia); nos Estados Unidos, somente
Massachusetts era melhor.
Quando chegou Coreia do Sul, Eric tinha uma slida baga
gem de conhecimentos em matemtica; as razes para isso eram
inmeras. Uma delas talvez fosse o fato de que ele havia escolhido
uma boa hora para nascer. Tivesse nascido antes, talvez as coisas
acabassem sendo diferentes.
Em 1995, os alunos do quarto ano em Minnesota ficaram
abaixo da mdia dos Estados Unidos em um teste internacional
de avaliao em matemtica. Apesar de ser um estado predomi
nantemente branco e de classe mdia, Minnesota no estava indo
bem na matria. Entretanto, dois anos mais tarde, quando Eric
entrou na pr-escola, o estado j tinha padres de exigncia mais
inteligentes e modernos e mais bem direcionados. Quando ele
completou onze anos, Minnesota atualizou mais uma vez esses
padres de exigncia, de olho nos paradigmas internacionais.
Quando comeou a cursar o ensino mdio, seus pares estavam
obtendo notas muito acima da mdia dos Estados Unidos e de
boa parte do mundo. Em 2007, os alunos do ensino fundamen
tal tiveram um desempenho formidvel em um importante teste
internacional, alcanando notas mais ou menos do mesmo nvel
daquele das crianas japonesas.
O que Minnesota estava fazendo que os outros estados do pas
no estavam? A resposta nada tinha de mstica. Minnesota tinha
dado incio a um sistema educacional relativamente forte. Depois
as autoridades responsveis pela educao estadual fizeram algu
mas mudanas pragmticas, ajustes norteados pelo bom senso

117
e implementados por gente que acreditava que a matemtica era
realmente importante - e que todos os alunos eram capazes de
aprend-la.
Em primeiro lugar, os dirigentes educacionais chegaram a um
consenso acerca do estabelecimento de um conjunto de critrios e
especificaes claros, objetivos e direcionados. Essa mudana foi
radical. Com ela, Minnesota superou o problema mais flagrante do
fragmentado sistema educacional dos Estados Unidos. At ento,
os professores de Minnesota - como de resto os professores de
todo o pas - vinham pelejando, s voltas com desencontros na
orientao acerca do que ensinar. Muitos educadores tinham de se
desdobrar para dar conta, ao mesmo tempo, das normas e crit
rios das diretorias de ensino estaduais e locais, que frequentemente
eram conflitantes entre si. Assim, a cada primavera eles precisavam
preparar os alunos para os testes padronizados, que muitas vezes
no tinham a menor conexo com os vrios critrios e currcu
los. Enredados nessa intrincada teia de instrues e especificaes
entrecruzadas, restava aos educadores escolher quais ignorar e a
quais obedecer.
O propsito da educao norte-americana estava bagunado,
em todos os sentidos. Quanto mais longe eu ia, mais bvia ficava
essa verdade. No havia melhor metfora para essa confuso de
objetivos do que os livros didticos e livros-texto usados nas es
colas do pas.
Os professores norte-americanos lecionavam com livros di
dticos e livros-texto que eram escritos para agradar a milhares
de diretorias de ensino ao mesmo tempo, conforme documentou
em detalhes o pesquisador em educao William Schmidt.8Isso
significava que os livros didticos tendiam a ser extensos demais
- cobrindo (e repetindo) tpicos em excesso com pouca profun

118
didade. Em mbito internacional, um livro-texto de matemtica
do oitavo ano tinha em mdia 225 pginas; nos Estados Unidos,
os livros didticos de matemtica, em mdia 800 pginas. O que
eqivalia a 300 pginas a mais que os treze volumes completos dos
Elementos, de Euclides.
A tradio norte-americana de controle local era um pesadelo
para os professores. A eles cabia decidir e escolher da melhor ma
neira que podiam entre normas e critrios conflitantes, repetindo
contedos inmeras vezes sob a orientao de livros didticos pro
lixos e repetitivos. Todo ano, no outono, alguns dos alunos que
chegavam para o incio do ano letivo haviam estudado nmeros
primos, outros no. Era difcil prever.
O resultado final era que os estudantes americanos acabavam
aprendendo sobre, digamos, fraes, todo ano, do primeiro ao
oitavo do ensino fundamental, ao passo que seus pares nos pa
ses mais inteligentes estudavam fraes do terceiro ao sexto ano.
Na maioria dos estados norte-americanos as crianas aprendiam
nmeros decimais ao longo de seis anos, at ficarem quase cata-
tnicas de tanto tdio, enquanto as crianas das superpotncias
educacionais lidavam com nmeros decimais por trs anos e de
pois seguiam em frente. Isso significava que todo o tempo que as
crianas norte-americanas desperdiavam estudando - de novo e
de novo - fraes e nmeros decimais no podia ser usado para
aprender outras coisas.
Tambm significava que diferentes aulas de lgebra no mbi
to de uma mesma escola ou diretoria de ensino tratavam de con
tedos absurdamente diferentes, dependendo da amostragem do
livro didtico empregada por determinado professor. Os livros de
geometria eram particularmente arbitrrios; em geral, dois livros
norte-americanos de geometria nada tinham em comum entre si.

119
Isso explicava em parte a montanha-russa de dados que vinham
tona nas escolas pelo pas, as grandes e inexplicadas diferenas no
que os alunos sabiam.
Em Minnesota, um conjunto claro e coerente de parmetros,
que se concentrava em alguns poucos tpicos importantes por
ano - em vez de dezenas deles -, tinha ajudado a consertar esse
estrago. Ao mesmo tempo, os alunos dos anos iniciais e finais do
ensino fundamental de todo o estado passaram a dedicar sessen
ta minutos por dia9a aulas e atividades de matemtica, ao passo
que em 1995 esse tempo era de trinta minutos. Outra coisa havia
acontecido tambm. Os novos parmetros no apenas regulavam
o ensino de um nmero menor de tpicos com maior profundi
dade; entrava em cena um material mais complexo e estimulante.
Eric podia at se sentir entediado s vezes, mas nem de longe to
enfastiado quanto teria ficado na maior parte dos outros lugares do
pas. Seu estado tinha intencionalmente modelado sua educao
de matemtica nas melhores prticas usadas pelas superpotncias
mundiais em educao, e foi bem-sucedido.
No ano em que Eric estava na Coreia do Sul, o restante dos
Estados Unidos contemplou a ideia de fazer o que Minnesota ti
nha feito. Desafiando uma longa histria de critrios incoerentes
e localismo irracional, 45 estados concordaram em adotar novos e
mais rigorosos padres com relao ao nvel de conhecimento dos
educandos em matemtica e leitura. Conhecido como Parmetros
do Ncleo Comum (Common Core Standards), esse conjunto de
normas estabelecia como modelo e exemplo os princpios das su
perpotncias mundiais em educao. Os alunos no teriam mais
de chafurdar em fraes durante oito anos; eles se livrariam do
assunto em cinco anos, comeando dois anos mais tarde, mas es
tudando o contedo com maior grau de profundidade.

120
Entretanto, crticos atacaram os Parmetros do Ncleo
Comum alegando tratar-se de uma violao da autoridade local;
outros apontaram para o fato de que, se os professores no tives
sem a formao ou as habilidades em matemtica para colocar em
prtica os parmetros, tudo no passaria de palavras vazias. Ironi
camente, os dirigentes educacionais de Minnesota recusaram-se a
adotar os parmetros, preferindo continuar com os que o estado
j tinha posto em vigor. Texas, Virgnia e um punhado de outros
estados fizeram o mesmo.
Restava saber se o pas daria esse passo bvio rumo a uma
escola com nvel de excelncia mundial ou se reverteria o curso e
andaria para trs mais uma vez.
De maneira interessante, a nica aula de que Eric gostava de
verdade na Coreia do Sul era a de matemtica. Ele percebeu isso
no primeiro dia na escola. Havia alguma coisa muito diferente no
modo como a matemtica era ensinada na Coreia do Sul. Alguma
coisa que nem Minnesota tinha imaginado ainda.
A aula era supostamente de geometria. Uma vez que j havia
estudado geometria e se formara no ensino mdio, Eric entendia
boa parte do contedo. Notou, contudo, que os alunos estavam
aprendendo geometria de uma maneira totalmente diferente de
como ele tinha aprendido.
O professor entremeava na aula trigonometria e clculo e,
enquanto seguia o fio da meada, ia estabelecendo relaes entre
as disciplinas, como se a geometria fosse apenas um sistema so
lar em meio a um universo mais vasto da matemtica.10Juntas, as
diferentes disciplinas poderiam resolver os problemas no mundo
real, onde a matemtica no era compartimentada em categorias.
A geometria era o estudo das formas, afinal, e o clculo era o es
tudo da mudana. Para descobrir como as formas se comportam

121
quando mudam - para criar um jogo de videogame, por exemplo
a pessoa precisa dos dois.
Eric teve a sensao de que estava despertando. Nunca tinha
imaginado que a geometria pudesse ser to interessante. Embo
ra sempre tivesse se sado bem em matemtica em Minnesota, s
vezes achava a matria uma chatice. No terceiro ano do ensino
fundamental, a professora alertara a me de Eric de que o menino
estava tendo problemas com adies com dois dgitos e tinha ido
terrivelmente mal numa prova. A me dele ficara surpresa; Eric
fazia adies com dois dgitos em casa havia anos. Ao ver a prova,
ela reparou que o menino deixara muitas questes em branco. En
to ela havia afastado o papel a um brao de distncia e visto que
as questes que ele tinha respondido formavam uma figura. Era o
contorno da letra E. Eric estava to entediado com matemtica que
comeara a desenhar na prova as iniciais do prprio nome.
Na Coreia do Sul, a matemtica flua facilmente. Quando o
professor fazia perguntas, os alunos respondiam como se a mate
mtica fosse uma linguagem que eles sabiam de cor. Assim como
na aula de Tom na Polnia, calculadoras no eram permitidas nas
aulas sul-coreanas, de modo que os estudantes tinham aprendido
truques mentais para manipular rapidamente os nmeros.
Eric ficou impressionado ao ver o equivalente a alunos do
segundo ano do ensino mdio compreendendo as referncias a
clculo. Aqueles jovens, que no faziam parte de nenhuma esp
cie de classe avanada, estavam estudando matemtica em um
nvel muito superior ao dos tpicos alunos do segundo ano do
ensino mdio nos Estados Unidos. Se Minnesota havia desco
berto que os estudantes poderiam corresponder a expectativas
mais altas em matemtica, a Coreia do Sul provara que o teto era
ainda mais em cima.

122
De maneira geral, o restante dos Estados Unidos continuava
subestimando o que os estudantes eram capazes de fazer, e eles
prprios sabiam disso. Quando Kim, Eric e Tom eram pequenos,
quatro em cada dez alunos do quarto ano do ensino fundamental
diziam que o contedo de matemtica era fcil demais.11 Quando
chegavam ao oitavo ano, sete em cada dez estudavam em escolas
que nem sequer ofereciam cursos de lgebra com o tipo de con
tedo ensinado na maioria dos outros pases.12 Era mais do que
lgico que os estudantes norte-americanos ficassem para trs na
comparao com seus pares dos pases de crianas inteligentes; ba
sicamente eles estavam recebendo aulas de reforo em matemtica,
precisassem ou no delas.
Na comparao com os pases pelo mundo afora, o tpico alu
no norte-americano do oitavo ano do ensino fundamental estuda
va contedos de matemtica do sexto ou stimo anos. Pelo mesmo
padro de medida, nos pases de desempenho mais alto os alunos
do oitavo ano estudavam contedos do nono ano.
Por que as crianas norte-americanas eram subestimadas de
forma to persistente em matemtica?
Nos anos finais do ensino fundamental, Kim e Tom tinham
concludo que a matemtica era algo em que a pessoa boa ou no
, e eles no eram. Interessante notar que esse no era o tipo de coi
sa que a maior parte dos norte-americanos dizia acerca da leitura.
A maioria partia do pressuposto de que, se uma pessoa no era
boa em leitura, ela poderia melhorar por meio do trabalho rduo
e do bom ensino. Mas nos Estados Unidos a matemtica era, por
alguma razo, considerada uma habilidade inata, como ter juntas
extremamente flexveis.
A verdade era que os norte-americanos adultos no gosta
vam de matemtica e tampouco julgavam que ela era algo funda

123
mental para as oportunidades de vida dos crianas. Em 2009, a
maior parte dos pais norte-americanos pesquisados achava mais
importante que seus filhos terminassem o ensino mdio com uma
slida bagagem em leitura e escrita do que com fortes habilidades
em matemtica e cincias. Era quase como se a matemtica fosse
opcional, como o desenho.13 Metade desses pais considerava que
as cincias e a matemtica que os filhos estavam aprendendo na
escola eram razoveis, e estavam certos, com base em um padro
de outro tempo.
Entretanto, com base em padres da modernidade, todos
os empregos decentes exigiam alguma fluncia em matemtica e
cincias. Empreiteiros e fornecedores precisavam saber calcular
a inflao nas estimativas de custos. Tcnicos de raio X usavam
geometria. Na vida real a matemtica no era opcional, e j fazia
um bom tempo.
Era um fato amplamente aceito que crianas pequenas so
capazes de aprender lnguas estrangeiras com facilidade. Aos dois
e trs anos de idade, seu crebro absorve e integra uma segunda
ou terceira lngua em um ritmo que as crianas de dez anos no
conseguem nem de longe igualar. Por que no tnhamos nos dado
conta de que elas poderiam fazer a mesma coisa com a linguagem
da matemtica?
Nos Estados Unidos, os programas de educao da primeira
infncia estimulavam a leitura, educao artstica e o comporta
mento - habilidades importantes. Contudo, brincar com nmeros
ainda era considerado tabu, um tema que era melhor deixar para
mais tarde, apesar da bvia e duradoura deficincia do pas em
matemtica.
Por tempo demais o que crianas e adolescentes norte-ame
ricanos aprendiam era uma questo de acaso. O problema com o

124
acaso est no fato de que matemtica produz uma hierarquia de
conhecimento. Se estudantes como Tom e Kim perdessem um de
grau do andaime, acabariam torcendo o p e escorregando, e pro
vavelmente jamais conseguiriam firmar o p no degrau de cima.
O primeiro curso de lgebra de uma criana tinha impacto perma
nente, influenciando se o aluno seria capaz de encarar clculo no
ensino mdio ou se desistiria de vez da matemtica.

125
PARTE II

Inverno
Uma norte-
-americana em
Utopia
No final de novembro, o trajeto de Kim at a escola tinha se torna
do uma odissia glida e sombria. Nessa manh em particular, os
termmetros marcavam -15oC e ventava muito. O sol s apareceria
l pelas nove horas, j na metade da primeira aula. Enquanto Kim
caminhava, com o estalido dos seus passos ecoando no silncio
glacial, a menina pensava com seus botes como era possvel Pie-
tarsaari ter se tornado um lugar habitado. Empoleirada no litoral
sul da Finlndia, a cidade ficava a 482 quilmetros de Helsinque.
Como algum conseguia suportar aquele inverno e achar que era
uma boa ideia permanecer l para enfrentar outro? Pietarsaari ti
nha cerca de 20 mil habitantes, mas, a no ser por um ou outro
carro, ao longo da maior parte do caminho Kim no viu nem sinal
de outro ser humano alm dela.
Mais frente ela avistou as luzes da Lukio, a escola de ensino
mdio de Pietarsaari. Do lado de fora, parecia at mais deprimente
que seu colgio em Oklahoma, fato que ainda surpreendia Kim
mesmo depois de trs meses morando na Finlndia. Ambas as es
colas ficavam em edifcios baixos de tijolinhos aparentes, mas a
verso finlandesa era uma estrutura feita de tijolos branco-sujos
que com o passar do tempo ganharam uma tonalidade cinzenta e
lgubre. Um enorme relgio do lado de fora tinha parado de fun
cionar havia muito tempo. Na imaginao de Kim, no era esse o
aspecto das escolas finlandesas.

129
Kim entrou no prdio, em meio a grupos de meninos risonhos
e meninas bonitas que passavam por ela, ignorando-a por com
pleto. A entrada da escola era pequena e banal, sem nada de mais.
Como na Sallisaw High School, havia uma galeria de trofus em
exposio, mas ali eles pareciam um mero apndice, empoeirados
e sem graa. O mais recente j tinha dez anos de idade. Ser que
fazia uma dcada inteira que nenhuma equipe esportiva da escola
ganhava um trofu? Kim seguiu em frente, tentando no trombar
em ningum.
Sentou-se na sala de aula de finlands, sorrindo timidamen
te para as meninas ao seu lado. A professora parecia ainda mais
animada que o habitual, e disse alguma coisa em finlands que
Kim no conseguiu entender. Depois comeou a distribuir para
todos os alunos exemplares de um livro grosso. Kim reconheceu
a capa. Era Os sete irmos, um clssico da literatura do pas publi
cado em 1870.
At Kim sabia alguma coisa a respeito de Os sete irmos. Quan
do o livro foi escrito, os finlandeses eram tidos como uma classe
inferior em seu prprio pas. Tinham enfrentado cinco sculos de
dominao sueca, depois russa. E ento veio a lume Os sete irmos,
a primeira obra literria importante escrita em lngua finlandesa.
A histria de sete rapazes arruaceiros e rudes, incultos, que muitas
vezes descambam em atos de delinqncia e que no fim aprendem
sozinhos a ler, tornou-se uma metfora para a prpria Finlndia,
pas que somente em 1917 declarou sua independncia.
Kim sentiu um n no estmago. Sabia que ela, que ainda mal
conseguia compreender o finlands moderno, no era capaz de ler Os
sete irmos, escrito em finlands arcaico. O que faria? Respirou fundo
e tentou estampar no rosto uma expresso de tranqila curiosidade,
como se o tempo todo estivesse mesmo esperando aquilo.

130
Nesse momento a professora postou-se ao lado de Kim. Tiina
Stara - assim se chamava - era uma mulher sorridente, esguia e bo
nita, de longos cabelos castanhos. Ela inclinou-se sobre a carteira
de Kim. Nas mos segurava um livro diferente, bem maior e mais
fino, com uma capa colorida e brilhante.
Este aqui para voc, ela disse baixinho, em ingls.
Kim examinou a capa. Em vez de sete irmos, tinha uma ilus
trao mostrando sete cachorrinhos, todos vestindo antigos trajes
tradicionais, uivando em unssono. Kim traduziu mentalmente o
ttulo - Sete irmos cachorros - e riu. Era um livro infantil.
escrito em finlands, mas finlands simples, Stara expli
cou. A professora parecia nervosa, como se estivesse com medo
de ter magoado os sentimentos de Kim. Espero que voc no ache
que isto coisa de criana. Mas que eu adoraria que voc conse
guisse conhecer bem essa histria, porque ela muito importante
para ns aqui na Finlndia. E o enredo o mesmo, por isso voc vai
poder acompanhar e participar das nossas conversas.
Kim pegou o livro e, com os olhos cheios de gratido, disse:
Kiitos. Muito obrigada.
Durante seus trs meses de Finlndia, Kim tinha compilado um
pequeno catlogo das diferenas entre a escola de l e a de Oklaho
ma. As mais bvias eram as coisas que faltavam. No havia lousas
digitais interativas na sala de aula finlandesa. No havia inspetor de
alunos no corredor. Com o tempo, porm, ela comeara a perceber
distines mais importantes - do tipo que um adulto no notaria.
Vejamos, por exemplo, o menino chapado, apelido pelo qual
Kim se referia mentalmente a um de seus colegas de classe. Nesse
dia o tal maconheiro entrou na classe com cara de ressaca, olhos
vidrados, como de costume. Tinha cabelo loiro e curto, olhos azuis
impassveis e o nariz sempre um tom mais vermelho que o restante

131
de sua pele. No falava muito dentro da sala da aula, mas quando
estava com seus amigos, fumando cigarros do lado de fora, era
mais expansivo.
Kim tinha visto uma poro de estudantes como ele em Sal
lisaw. Por alguma razo, no esperava encontrar garotos e garotas
chapados na Finlndia. Mas ali estava ele. Todo pas tinha sua
cota de adolescentes chapados, no fim isso ficou claro. Essa era
a lio nmero 1. Mas havia apenas uma grande diferena, pelo
que Kim pde perceber, e essa era a lio nmero 2. O menino
chapado finlands era um aluno exemplar. No faltava s aulas e
prestava bastante ateno. Fazia anotaes. Quando a professora
Stara passava redaes como dever de casa, o que acontecia com
frequncia, ele as fazia, como todos os demais.
Na experincia de Kim, em Oklahoma os alunos chapados
no estudavam muito nem faziam dever de casa. No davam a
mnima. Em Pietarsaari, todos os alunos tambm reclamavam da
escola e elegiam os professores de quem gostavam e no gostavam.
Entretanto, quase todos eles pareciam acreditar, em algum nvel,
na ideia de educao.
s vezes Kim se pegava olhando fixamente para esse menino
e os amigos dele. No pareciam se encaixar em nenhuma das ca
tegorias que ela tinha usado para organizar o mundo. Era difcil de
explicar, mas l aparentemente havia alguma coisa no ar. Fosse o
que fosse, fazia com que todo mundo encarasse com mais serieda
de a aprendizagem,1 mesmo os adolescentes que no aceitavam ou
no se submetiam a outras imposies dos adultos.
Kim reparou tambm que alguns dos professores pareciam
mais comprometidos com a escola e mais empenhados com a edu
cao. Stara, a professora de finlands, tinha plena conscincia de
que provavelmente era ridculo que Kim freqentasse aulas de fin

132
lands para alunos do ensino mdio, uma vez que seu domnio do
idioma era rudimentar. Alm disso a educadora tinha uma poro
de outros alunos com que se preocupar, eles prprios com uma
variada gama de nveis de conhecimento da lngua. Ainda assim,
Stara havia dedicado seu tempo e se dado ao trabalho de encontrar
uma alternativa para Kim - uma maneira de inclu-la, apesar de
tudo. O livro infantil era uma soluo criativa. Kim abriu o livri-
nho e comeou a ler sobre os sete irmos cachorros.

U M C O N T O D E D O IS P R O F E S S O R E S

Assim como o professor de matemtica de Kim em Oklahoma, Stara


era uma educadora veterana, que j beirava duas dcadas de profis
so. Ambos tinham emprego protegido por sindicatos poderosos,
e nenhum deles poderia ser demitido facilmente. Esse era o padro
que se mantinha na maior parte dos pases desenvolvidos: sindicatos
fortes e professores que raramente perdiam o emprego.2
As semelhanas paravam por a. Desde o momento em que
tinha decidido estudar educao na faculdade, Stara ingressara
em uma carreira que era completamente diferente da trajetria
do professor de Kim em Oklahoma. Para se tornar professora na
Finlndia, ela tivera primeiro de ser aceita em uma das nicas oito
prestigiosas universidades de formao de educadores. Havia se
sado bem no exame de admisso e seu histrico escolar era re
cheado de boas notas, mas sabia que mesmo assim tinha poucas
chances e estava lutando contra as dificuldades.3
Stara queria dar aulas de finlands, de modo que se candida
tara a uma vaga no departamento dessa lngua na Universidade
de Jyvskyl. Alm de enviar suas notas no exame de concluso

133
de curso, ela tivera de ler quatro livros selecionados pela univer
sidade, depois se submeter a uma avaliao especial de literatura
finlandesa. E ento fora preciso esperar: somente 20% dos candi
datos eram aceitos.4
Naquela poca, todas as faculdades de formao de profes
sores da Finlndia tinham padres igualmente altos, o que fazia
delas instituies to seletivas quanto as universidades norte-
-americanas de Georgetown ou da Califrnia em Berkeley.5 Hoje
os programas de educao finlandeses so ainda mais rigorosos,
no mesmo nvel do Massachusetts Institute of Technology (m it ).
Era difcil exagerar as implicaes em cascata acarretadas por esse
nico fato. Nos Estados Unidos, somente um em cada vinte pro
gramas de formao de educadores estava vinculado a alguma
instituio seletiva.6Um nmero bem maior nem sequer tinha
algum padro de admisso de candidatos. Em outras palavras, no
que dizia respeito a educar nossas crianas, convidvamos qual
quer pessoa para tentar a sorte - pouco importava a precariedade
de sua formao. A ironia era reveladora, um pouco como recru
tar instrutores de voo que jamais tinham conseguido pousar um
avio, e depois se perguntar por que motivo era to grande o n
mero de desastres areos.
Depois de passarem anos a fio acumulando dvidas com crdi
to educativo, os futuros professores norte-americanos geralmente
tinham de ser aprovados em testes padronizados para conseguir
um emprego no magistrio. Mas esses testes estavam longe de ser
difceis ou relevantes para o exerccio efetivo da profisso. A essa
altura o estrago j estava feito: de maneira geral, todo mundo par
tia do pressuposto de que as pessoas que se formavam ou se espe
cializavam em educao no eram os estudantes mais inteligentes
da classe, e como resultado a profisso era pouco respeitada.

134
Na Finlndia, todas as faculdades de educao eram seletivas.
L, entrar em um programa de formao de professores era algo
prestigioso, o equivalente a, nos Estados Unidos, conseguir uma
vaga numa escola de medicina. O rigor comeava j no incio, na
hora de ingressar na carreira - que o momento certo -, e no
aps anos exercendo a profisso, com complexos sistemas de ava
liao criados com o intuito de extirpar os piores profissionais e
destinados a desmoralizar todos os demais.
Um anncio do sindicato dos professores do final da dcada
de 1980 comeava alardeando de maneira empolgante: Um pro
fessor finlands recebeu o mais alto nvel de educao do mundo.7
Uma declarao como essa jamais poderia ter sido feita nos Esta
dos Unidos, ou na maioria dos pases.
A Noruega, por exemplo, faz fronteira com a Finlndia e gasta
mais em educao. Mas os noruegueses no so exigentes no que
se refere a selecionar quem vai entrar nas salas de aula para lecio
nar,8e a qualidade da formao e preparao dos professores varia
enormemente, como acontece nos Estados Unidos. H dcadas os
noruegueses se afligem com a qualidade das suas faculdades de for
mao de professores,9e com frequncia o governo intervm na
tentativa de melhorar esse estado de coisas. Como em muitos pa
ses, os professores so submetidos a quantidades de tempo cada vez
maiores de treinamento e aperfeioamento, sem muita considera
o pela qualidade. Em parte como resultado disso, o desempenho
medocre dos alunos noruegueses de quinze anos no Pisa mais ou
menos igual ao dos seus homlogos norte-americanos, e mesmo os
adolescentes da elite vo igualmente mal em matemtica em com
parao com os adolescentes mais favorecidos do resto do mundo.10
De volta Finlndia. Stara ainda se lembra do dia em que
recebeu a carta de aceitao na Universidade - a empolgao de

135
sua me, a prazerosa sensao de alvio. Ela no festejou; naquela
poca os finlandeses eram modestos demais para se gabarem desse
tipo de coisa. Mas se sentiu muito, muito sortuda.
Quando chegou Universidade de Jyvskyl, Stara passou
os primeiros trs anos estudando literatura finlandesa. Devorou
livros e escreveu um sem-nmero de ensaios. Analisou roman
ces, poemas e contos - algo que nos Estados Unidos os aspirantes
a professor de ingls geralmente no fazem. Ao mesmo tempo,
cursou outras disciplinas obrigatrias, incluindo estatstica. No
quarto ano (de um total de seis anos de estudos), Stara iniciou o
programa de treinamento de professores. Na Finlndia todos os
educadores precisam obter um diploma de mestrado, com um pro
grama bastante diferente daquele dos Estados Unidos.
Durante um ano inteiro de seu mestrado, Stara estagiou em
uma das melhores escolas pblicas do pas. L ela era supervisio
nada por trs professores orientadores, a cujas aulas assistia aten
tamente. Quando ela dava suas prprias aulas, seus orientadores
e colegas estudantes tomavam notas. Depois ela recebia uma ava
liao de seu desempenho - da mesma forma que os residentes
de medicina ouvem apreciaes crticas nos hospitais-escola -, e
alguns comentrios e pareceres eram severos.
O processo era duro, mas estimulante. Stara aprendeu que,
antes de fazer qualquer outra coisa, precisava saber como moti
var melhor seus alunos no incio de cada aula. Com o tempo ela
aperfeioou sua tcnica. Quando no estava dando aula ou obser
vando outros professores, Stara colaborava com seus colegas de
curso na elaborao de planos de aula que integravam material de
todas as disciplinas, incluindo histria e arte. Depois, colocando-
-se no papel de alunos, eles punham em prtica essas aulas. Como
todos os professores finlandeses, Stara teve de realizar uma pes

136
quisa original para obter seu diploma, e escreveu uma dissertao
de duzentas pginas sobre o modo como o finlands falado dos
adolescentes do pas moldava o uso que faziam da lngua escrita.
Agora vejamos o caso do professor de matemtica de Kim em
Oklahoma, Scott Bethel, que tinha decidido se tornar professor
principalmente porque essa era uma maneira de engatar uma car
reira como tcnico de futebol americano.11 Nos Estados Unidos,
isso fazia sentido. Nos tempos em que era aluno da Sallisaw High
School, Bethel jogava como quarterback do time da escola e chegou
a ser selecionado entre os melhores do estado em 1989. Meu pai
lecionava em uma escola a dezesseis quilmetros de casa, disse-
-me Bethel. Ele tambm era treinador de futebol americano, e eu
sempre fui bom em esportes, por isso pensei: Quer saber de uma
coisa? Eu gostaria de virar treinador.
Embora no tenha estudado clculo no ensino mdio, Bethel
sempre foi muito bom em matemtica. Por isso, imaginou que a
melhor maneira de tornar-se treinador era tentar a sorte como
professor de matemtica. Bethel foi um dos diversos tcnicos es
portivos que Kim teve como professores ao longo dos anos, um
emprego que seria considerado bizarro na Finlndia e em muitos
outros pases onde a prtica de esportes no figura como uma das
misses centrais da escola.
Somente em Oklahoma, Bethel podia escolher entre quase
duas dezenas de programas de formao de professores - quase
o triplo de opes da Finlndia.12 Como ocorre na maioria dos
estados norte-americanos, Oklahoma formava um nmero de
educadores muito maior do que o necessrio. Na maior parte das
faculdades dos Estados Unidos os cursos de educao/pedagogia
eram tidos como o caminho mais fcil para obter um diploma.
Os departamentos de educao geralmente recebiam de braos

137
abertos qualquer pessoa que alegasse gostar de crianas. Assim
que ingressavam no curso, os futuros educadores eram premia
dos com notas altas13 e trabalho relativamente fcil. Em vez de
freqentar os cursos de matemtica mais rigorosos oferecidos a
outros alunos, por exemplo, os aspirantes a professor tendiam a
fazer aulas especiais de matemtica voltadas a estudantes que no
gostavam de matemtica.
Bethel estudou na Universidade Estadual Northeastern, a
mesma instituio onde haviam se formado o superintendente da
diretoria de ensino da escola de Kim e muitos outros professores
de Oklahoma, incluindo a me de Kim. Essa universidade forma
mais professores do que qualquer outra instituio no estado, e
tem boa reputao. Entretanto, sua nota de admisso de 75%,14
o que significa que aceita, em mdia, estudantes cujos conheci
mentos em matemtica, leitura e cincias so bem mais fracos do
que os dos alunos das escolas de formao de professores finlan
desas. Normalmente a nota dos graduandos da Universidade Nor
theastern no teste a c t * mais baixa que a mdia nacional - padro
que se verifica em muitos programas de formao de educadores
de todo o pas.15
Para lecionar em Oklahoma, Bethel no precisou de um diplo
ma de mestrado. Se tivesse um - e muitos professores tinham
poderia receber um aumento. Mas, uma vez que as faculdades
de educao normalmente eram caracterizadas por baixos n
veis de excelncia e pouco rigor, um curso de ps-graduao no

* Exame de admisso baseado no currculo bsico do ensino mdio a que se


submetem os estudantes candidatos a um programa de graduao nos Estados
Unidos; praticamente todas as faculdades e universidades do pas exigem um
exame padronizado de admisso, e o teste a c t aceito por todas elas. [n .t .]

138
significava grande coisa. Em muitos estados, os professores no
precisavam sequer ter um diploma em sua prpria rea de atuao,
de modo que se especializavam em educao. De maneira geral,
um ttulo de mestrado no fazia com que os professores desempe
nhassem melhor o seu trabalho;16pelo contrrio, algumas pesqui
sas mostravam que com a titulao ficavam at piores.
Em mbito nacional, os Estados Unidos produziam um n
mero de professores praticamente duas vezes e meia maior que
a quantidade necessria.17 O excedente era particularmente ex
tremo no caso dos professores de educao fundamental. Nesse
quesito o pas no era uma excepcionalidade. A combinao de
baixos padres de exigncia e oferta desmedida infestava os siste
mas educacionais do mundo todo, rebaixando o nvel intelectual
de toda a carreira docente. Os residentes de Oklahoma louvavam
seus professores por fazerem um trabalho difcil, e com razo, mas
no se gabavam da boa formao acadmica de seus educadores.
Interessante observar que outrora a paisagem finlandesa era
entulhada de pequenas faculdades de formao de professores de
qualidade variada, exatamente como nos Estados Unidos. Isso
ajudava a explicar por que a primeira fase das reformas na Finln
dia foi constituda por medidas to dolorosas, impostas de cima
para baixo e baseadas em responsabilizao. No fim ficou claro
que a Finlndia teve seu prprio momento Nenhuma Criana Ser
Deixada para Trs,18 que hoje soa familiar para os professores dos
Estados Unidos e de muitos outros pases. Na dcada de 1970 os
professores finlandeses tinham de preencher dirios de classe em
que registravam minuciosamente todo o contedo que ensinavam
a cada hora-aula. A mando do governo federal, inspetores faziam
visitas regulares s escolas a fim de se certificarem de que os educa
dores estavam seguindo risca o exaustivo currculo centralizado

139
de setecentas pginas. As autoridades centrais aprovavam os livros
didticos.19Os professores no contavam com um voto de confian
a para tomar suas prprias decises.
No mesmo perodo o governo da Finlndia fez tambm outra
coisa - algo que jamais aconteceu nos Estados Unidos, tampouco
na maioria dos outros pases. Os finlandeses reiniciaram do zero
as suas faculdades de formao de professores, obrigando-as a ser
muito mais seletivas e rigorosas. Como parte de um processo mais
amplo de reforma do ensino superior, o governo fechou as portas
de instituies menores e transferiu a formao de educadores para
universidades mais respeitadas. Foi um plano de reformas ousado e
no isento de boa dose de polmica. Vozes contrrias levantaram-
-se, argumentando que o novo sistema era elitista20 e que, como
definiu um editorial, bloquearia o caminho dos nossos jovens das
reas rurais quando sua vocao interior os convocar para uma car
reira [no magistrio]. Alguns reitores e figuras de proa do mundo
acadmico tambm se opuseram,21 por temer que a incluso dessa
formao prtica anterior atividade docente formal acabasse di
luindo os padres acadmicos dos demais departamentos e dimi
nusse o prestgio de suas instituies. E interessante notar que os
mesmos argumentos vinham tona nos Estados Unidos toda vez
que algum tentava tornar mais seletiva a formao de professores.
Entretanto, a Finlndia estava desesperada para se moderni
zar, e os lderes da nao concordaram que a educao era a nica
coisa capaz de evitar que o pas ficasse para trs. Quanto mais eu
lia sobre o tema e conversava com os finlandeses que entendiam do
assunto, mais admirava o bom senso que permeava a histria. Os
finlandeses hayiam concludo que a nica maneira de encarar com
seriedade a educao era selecionar professores da mais slida for
mao acadmica, os melhores e mais brilhantes de cada gerao, e

140
submet-los a um rigoroso treinamento. E foi que fizeram. Era uma
estratgia obviamente radical, que poucos pases haviam tentado
colocar em prtica.
Ento, nas dcadas de 1980 e 1990, algo magnfico aconteceu.
A Finlndia evoluiu a ponto de chegar a um patamar inteiramente
novo, que quase nenhum outro pas do mundo alcanava. Foi um
processo lento e gradual, que se deu em parte por acidente, mas
que, melhor do que qualquer outra coisa, ajudava a explicar o su
cesso finlands.
Com os novos e mais exigentes padres de qualidade e uma
formao de professores mais rigorosa a pleno vapor, as medidas
impostas de cima para baixo ao estilo Nenhuma Criana Ser Dei
xada para Trs tornaram-se desnecessrias. Mais do que isso, esse
tipo de coisa era um fardo, que impedia escolas e professores de
alcanar um nvel mais alto de qualidade. Assim, a Finlndia co
meou a desmantelar suas regras e regulamentos mais opressivos,
pea por pea, como se estivesse desmontando o andaime de uma
refinada escultura.
O governo aboliu as visitas dos inspetores escolares. Elas j
no eram mais necessrias. Agora que tinham sido criteriosa e cui
dadosamente selecionados e treinados, os professores ganharam o
voto de confiana para ajudar a desenvolver um currculo bsico
comum nacional, para exercer o controle de suas prprias salas de
aula e para escolher seus prprios livros didticos e livros-texto.
Eles foram preparados do modo como os professores deveriam
ser preparados, e passaram a ser tratados como os professores de
veriam ser tratados.
Ironicamente, no incio da dcada de 1990 uma crise econ
mica acelerou essa evoluo. Devido a uma profunda recesso, as
autoridades finlandesas precisaram cortar gastos. O oramento

141
destinado educao teve de ser reduzido em 15% a 20%. Os di
rigentes educacionais acatariam os cortes profundos somente se
o governo lhes desse algo em troca. Assim, o Poder Executivo fe
deral concordou em ceder ainda mais autonomia s esferas locais,
em escala maior do que a maioria dos outros pases jamais havia
ousado. Essa libertao funcionou somente por causa de todas as
mudanas implementadas anteriormente.22A essa altura os finlan
deses tinham engendrado um sistema robusto, com professores
de excelente formao acadmica e bem treinados e padres de
excelncia relativamente coerentes (e altos). Assim que esse sis
tema entrou em vigor, os mecanismos de freios e contrapesos de
responsabilizao passaram a ser suprfluos. Autoridades educa
cionais e professores estavam livres para elaborar seus prprios
planos de aula, conceber experimentos no mbito de suas escolas
de modo a descobrir o que funcionava e, de forma geral, criar um
sistema mais criativo do que qualquer autoridade centralizadora
seria capaz de idealizar.
Quando Kim chegou Finlndia, professores, diretores, l
deres sindicais e polticos trabalhavam juntos para manter o sis
tema educacional em contnuo aperfeioamento. s vezes havia
divergncias, mas a colaborao era algo rotineiro e normal, e a
confiana era alta. O governo aplicava testes com amostragens de
estudantes - com o intuito de verificar se o desempenho das es
colas estava altura das expectativas. Mas no havia necessidade
alguma de avaliar todos os estudantes ano aps ano.
Por que essa evoluo jamais aconteceu nos Estados Unidos - ou
na maioria dos outros pases? Algum tinha pelo menos tentado?
Os exemplos eram poucos, mas reveladores. Um dos primei
ros atos de Deborah Gist ao assumir o cargo de secretria esta
dual de Educao de Rhode Island, em 2009, foi aumentar as notas

142
mnimas nos testes dos aspirantes a professor. Na poca, Rhode
Island aprovava candidatos com notas que estavam entre as mais
baixas do pas. Gist tinha poder para mudar isso de maneira unila
teral, e o fez, dando um pequeno passo na direo da Finlndia ao
exigir que os novos professores tivessem notas significativamente
mais altas no sat, no a c t e no Praxis, um exame de certificao
de professores.
Imediatamente os crticos tacharam Gist de elitista, lanando
mo das mesmas acusaes que os detratores haviam usado contra
os reformistas na Finlndia na dcada de 1970. Alguns argumenta
ram que um professor que lutava contra dificuldades na escola era
na verdade um professor melhor, porque era capaz de se identificar
com os alunos que iam mal e eram reprovados. Uma lgica per
versa. Um mdico incompetente que comete erros grosseiros em
diversas cirurgias seria um professor de medicina ideal?
Outros ficaram preocupados com a possibilidade de que os
padres de exigncia mais altos levassem a uma escassez de pro
fessores. Entretanto, as faculdades de educao de Rhode Island j
soltavam no mercado mil professores por ano, cerca de oitocentos
a mais do que o sistema escolar precisava contratar. A oferta, espe
cialmente de professores do ensino fundamental, no era um pro
blema. Ademais, aqui aplicavam-se as leis da natureza humana. No
momento em que se tornar professor ficasse mais difcil, talvez o
magistrio tambm se tornasse mais atraente. Mais pessoas teriam
interesse em seguir a carreira, e menos professores estabelecidos
abandonariam a profisso.
Uma vez que se tratava dos Estados Unidos, pas diversifica
do, com uma longa histria de racismo nas faculdades, escolas
pblicas e todas as outras instituies, os esforos de Gist tam
bm foram alvo de ataques por serem medidas discriminatrias.

143
Importantes dirigentes do ensino superior alertaram para o fato
de que os novos padres impediriam os estudantes das minorias,
que tendiam a tirar notas mais baixas nos testes de avaliao, de se
tornarem professores.
Na realidade, a mo de obra docente de Rhode Island j era
branca demais e feminina demais; alguns argumentariam que
a carreira de professor, para se tornar mais diversificada e mais
atraente em especial para os homens, precisava ter mais prestgio,
e no menos. Indo direto ao ponto, os estudantes pertencentes s
minorias precisavam de professores que tivessem uma excelente
formao acadmica e gnero e raa diversificados. Interessante
notar que os padres de exigncia mais altos no eram vistos como
um investimento nos estudantes; eram tidos, em primeiro lugar e
acima de tudo, como uma ameaa aos professores.
Os programas de formao de professores de Rhode Island
produziam cinco vezes mais docentes do que as escolas pblicas do
estado efetivamente contratavam todo ano. As nicas instituies
que pareciam se beneficiar com esse sistema eram as prprias fa
culdades, mas os reitores, pr-reitores e coordenadores de curso
ainda se queixavam de que perderiam muitos alunos caso padres
mais altos fossem implementados. Eles expressavam esses pontos
de vista aos jornalistas, que por sua vez os citavam sem ironia.
Isso vai excluir muitos estudantes, declarou Roger G. Eldrige
Jr., reitor interino da Faculdade de Educao do Rhode Island Col-
lege, ao Providence Journal.23 A escolha de palavras era reveladora:
para dar a ideia de excluso, Eldrige usou o verbo disenfranchise,
que tem o sentido de marginalizar, e geralmente significa pri
var algum de um direito legal ou civil sagrado, como o direito
ao voto e cidadania. E na verdade era assim que muitas pessoas
viam o ofcio de professor; a maioria dos americanos dizia que os

144
professores faziam um trabalho difcil e importante, mas muitos
deles, incluindo os prprios professores e os docentes dos cursos
de formao de professores, aparentemente no acreditavam que
a carreira exigia um grande peso intelectual.
Sob os novos e mais altos padres de exigncia, cerca de 85%
dos alunos das faculdades de educao de Rhode Island no rece
beriam o diploma, ameaou o reitor. Vindo da faculdade que mais
formava professores no Estado, era uma estatstica assombrosa,
que deveria ser fonte de profunda vergonha, mas no era.
Gist, contudo, no recuou. Tenho a mais absoluta confian
a de que os futuros professores de Rhode Island so capazes de
alcanar esse tipo de desempenho, afirmou.24Ela concordou em
introduzir gradualmente a exigncia de notas mais altas, ao lon
go de dois anos, e permitir que as faculdades apresentassem so
licitaes de dispensa para os candidatos mais promissores que
no conseguissem obter a nota de corte. Trs anos depois, Gist
no tinha recebido nenhum pedido de dispensa. No Rhode Island
College, a porcentagem de estudantes das minorias matriculados
em cursos de formao de professores subiu de 8,8% para 9,24%,
permanecendo praticamente inalterada apesar de todas as previ
ses contrrias.25
Para alguns professores norte-americanos, a falta de uma for
mao sria no importava muito; eles compensavam essa defi
cincia de conhecimento aprendendo na prtica, com a mo na
massa, no prprio exerccio do magistrio. Alguns tinham sorte
e contavam com o apoio de um diretor ou um orientador zeloso.
J para outros professores, porm, essa lacuna educacional tinha
conseqncias relevantes. medida que um nmero maior de seus
alunos aspirava ir para a faculdade, e medida que a economia
recompensava cada vez mais o pensamento de ordem superior,

145
mais professores viam-se diante da incumbncia de ensinar um
contedo que na verdade eles prprios jamais tinham aprendido.
Alm dos efeits prticos, os padres mais baixos transmitiam
uma mensagem desmoralizante. Nos Estados Unidos e na Norue
ga e em muitos outros pases, no tnhamos a expectativa de que
nossos professores fossem os melhores e mais brilhantes de sua
gerao. Dizamos isso a eles de mil maneiras diferentes, e essa
mensagem comeava a ser transmitida j no dia em que entravam
na faculdade.
Quando Kim dava os primeiros passos na pr-escola em
2000, dez em cada dez novos professores finlandeses tinham se
formado entre os 30% melhores de suas turmas de ensino mdio;
nos Estados Unidos, somente dois em cada dez professores tinham
um desempenho to bom.26Inacreditavelmente, em algumas fa
culdades dos Estados Unidos exigia-se que os estudantes tivessem
um nvel mais alto de performance acadmica para jogar futebol
americano do que para se tornarem professores.27
Na Finlndia, o governo bancava os estudos de Stara e de todos
os universitrios. Em Oklahoma, a educao de Bethel tambm foi
custeada, mas o dinheiro veio de uma rede de financiamentos, uma
colcha de retalhos cuidadosamente urdida e composta de bolsas
Pell - bolsa de estudos federal disponvel para alunos de gradua
o de famlias de baixa renda -, uma bolsa de estudos parcial para
atletas e bolsas de estudos da cota reservada a entidades indgenas.
A maioria dos estudantes no conseguiria realizar essa proeza.
Durante seu segundo ano na Northeastern, Bethel tinha se
candidatado a uma vaga na faculdade de educao. Ali estava
mais uma chance de a universidade estadual selecionar seus me
lhores e mais brilhantes para se tornarem professores. Mas, para
ser admitido, Bethel tinha de obter uma mdia de apenas 2,5 ou

146
superior (as notas iam at 4).28Hoje, na mesma universidade, ele
precisaria de um g p a * mais alto para se tornar optometrista. Para
seguir a carreira de professor, Bethel teria tambm de conseguir
pelo menos uma nota C em ingls no primeiro ano e um C em
comunicao oral ou em uma matria chamada fundamentos
da comunicao oral.
Ele precisava tambm tirar 19 ou uma nota mais alta no a c t ,
um teste padronizado nos mesmos moldes do s a t. Naquela poca,
a mdia nacional do a c t era de 2 0 , 6.29Vamos refletir sobre o que
isso significava: era aceitvel que um aspirante a professor, interes
sado em se dedicar carreira de educador, tivesse um desempenho
abaixo da mdia do pas em um teste que avaliava tudo que ele tinha
aprendido ao longo de sua trajetria escolar.
Na faculdade de educao, Bethel descobriu que no precisava
se graduar em matemtica para se tornar professor de matemtica
do ensino mdio. E por isso no se formou. Em mbito nacional,
menos da metade dos professores de matemtica do ensino m
dio tinham diploma de graduao/bacharelado em matemtica.30
Quase um tero no havia cursado matemtica nem sequer como
rea secundria de estudos.
O problema era ainda mais grave entre os aspirantes a pro
fessor de crianas menores. A vasta maioria dos estudantes que
vo se tornar professores das sries iniciais do ensino fundamental
tem medo de matemtica,31 declarou um chefe de departamento
de matemtica de Oklahoma em resposta a um levantamento rea
lizado em 2005. Esse temor ser passado adiante para os alunos

* Sigla para Grade Point Average, o Clculo de Coeficiente de Rendimento ou


Mdia Geral Acumulada, que mostra o ndice de rendimento acadmico do
estudante universitrio, [n .t .]

147
deles. Outro estimou que cerca de um quarto dos estudantes que
se graduavam na faculdade detestava matemtica com todas as for
as e no demonstrava o menor interesse em melhorar.
Bethel gostava de matemtica, mas seu objetivo principal era
seguir a carreira de treinador de futebol americano, de modo que
se graduou em educao fsica como major e matemtica como
minor * Quando prestou a prova obrigatria para os professores
de matemtica do ensino mdio de Oklahoma, ele passou com
facilidade. A maior parte do contedo exigido era do nvel do pri
meiro ou segundo ano do ensino mdio,32e ele no o achou difcil.
Contudo, se tivesse sido reprovado, Bethel teria a possibilidade de
refazer o teste outras vezes, at conseguir a aprovao.
Em todo o pas, a verdade era que as pessoas que estavam es
tudando para lecionar matemtica no precisavam ter o mesmo
domnio de contedos de matemtica em comparao com os
professores das superpotncias educacionais. O dficit era espe
cialmente alarmante entre os professores de matemtica da mid-
le school - o sexto, stimo e oitavo anos do ensino fundamental.

* A major a rea de concentrao principal do curso de graduao/bacharelado,


a carreira que o estudante pretende seguir profissionalmente. Vrias instituies
de ensino superior norte-americanas oferecem a opo de crditos acadmicos
em cursos secundrios, em diversas reas que podem ou no ser relacionadas
rea de major. H dois tipos de reas secundrias: as que de alguma forma se
relacionam com a rea de estudo do bacharelado (minors related to a major) - por
exemplo, estudar direito e cursar minor em justia criminal - e aquelas que no
tm relao direta com a rea de graduao (freestanding minors), reas de estudo
secundrias independentes ligadas a interesses pessoais ou profissionais - por
exemplo, cursar major em engenharia e minor em poesia. As minors acrescentam
qualificaes, conhecimentos e habilidades experincia acadmica do estu
dante e podem abrir um leque maior de oportunidades e servir como base para
uma especializao em nvel de ps-graduao, [n .t .]

148
Quando pesquisadores submeteram a testes de avaliao milhares
de aspirantes a professor em dezesseis pases, constataram que o
conhecimento dos futuros professores de matemtica da middle
school dos Estados Unidos era mais ou menos o mesmo de seus
pares da Tailndia e de Om.33 Em termos de competncia em
matemtica, no chegavam nem perto dos futuros professores de
Taiwan, Cingapura e Polnia. Assim, no era surpresa nenhuma
o fato de que, anos mais tarde, os alunos desses professores tives
sem um desempenho to pouco impressionante. Um professor
no consegue ensinar o que ele mesmo no sabe.
Contudo, a parte mais valiosa de qualquer programa de for
mao e treinamento de professores talvez seja a prtica dentro de
uma sala de aula real. No existe melhor maneira de preparar um
aspirante a professor para o ensino do que coloc-lo para dar aulas
- e depois fornecer a ele uma avaliao criteriosa com comentrios
e opinies sobre como melhorar.
Em Oklahoma, a experincia de estgio de Bethel ajudou-o
a aprender a planejar aulas e lidar com uma classe. Mas o pero
do de treinamento durou apenas doze semanas, ao passo que na
Finlndia essa residncia dura normalmente um ano inteiro. Em
mbito nacional, as faculdades de formao de professores exigem
apenas uma mdia de doze a quinze semanas de prtica docente,34
e a qualidade varia drasticamente, dependendo do lugar.
Quando arranjou seu primeiro emprego como professor, Be
thel rapidamente percebeu que teria sido til ter se graduado na
rea de matemtica. Mas agora era tarde. Quando deu aulas para
Kim, Bethel ganhava 49 mil dlares por ano, valor que era maior do
que a mdia salarial em Sallisaw, mas ainda assim no era grande
coisa. Do outro lado do Atlntico, Stara estava ganhando cerca de
67 mil dlares. Embora o custo de vida na Finlndia fosse mais alto,

149
mesmo assim o salrio de Stara era maior. A remunerao de Stara
estava mais prxima dos salrios recebidos por finlandeses com
diplomas universitrios em outras reas - que no a educao - do
que o salrio de Bethel em comparao com os ganhos de outros
graduados norte-americanos.
Fato interessante que em mbito mundial os salrios al
tos no necessariamente coincidiam com qualidade de ensino.
Os professores mais bem pagos do mundo viviam na Espanha,35
pas cujos adolescentes tinham um desempenho em matemtica,
leitura e cincias pior que o dos estudantes norte-americanos.
Porm, nos sistemas educacionais mais eficazes os salrios mais
altos poderiam ajudar as escolas a atrair professores de formao
acadmica mais slida e mant-los no emprego por mais tempo,
estabelecendo uma base de profissionalismo e prestgio. Em todas
as superpotncias educacionais os salrios dos professores eram
mais prximos dos salrios de diplomados em outras reas do que
nos Estados Unidos. Na maior parte dos casos, as salas de aula tam
bm tinham mais alunos do que as escolas americanas, e graas a
isso era mais fcil gerenciar o custo dos salrios.
medida que eu ouvia professores como Stara e Bethel,
comecei a desconfiar que todas essas diferenas interagiam, em
cadeia. Uma vez que na Finlndia e em outras superpotncias edu
cacionais as faculdades de formao de professores selecionavam
somente os melhores candidatos, essas instituies podiam gastar
menos tempo com aulas extras de reforo e cursos de nivelamento
e mais tempo em rigoroso treinamento prtico; uma vez que os
professores entravam na sala de aula aps passar por um rigoroso
treinamento e uma slida formao, eram menores - em compa
rao com os Estados Unidos - as probabilidades de abandonarem
a carreira, frustrados. Graas a esse modelo de preparao e esta

150
bilidade, era possvel dar aos professores classes com mais alunos
e lhes pagar salrios decentes, uma vez que os custos de rotativi
dade de pessoal eram bem mais baixos do que em outros pases. E,
uma vez que recebiam todo esse treinamento e apoio, tinham nas
mos as ferramentas para ajudar os alunos a aprender, ano aps
ano, e por fim passar por um exame verdadeiramente exigente no
trmino do ensino mdio.
Os efeitos subconscientes eram igualmente poderosos. Como
me explicou um estudante de intercmbio na Finlndia durante a
pesquisa realizada para a elaborao deste livro:

M in h a escola finlandesa incutia nos alunos u m a gran d e dose de

respeito pela instituio e pelo corp o docente. Em parte isso pode

ser explicad o pelo rigor acadm ico a que os pro fesso res tin h am

de ser subm etidos em sua carreira at se tornarem educadores. O s

estudantes tinham plena conscincia do quanto seus professores

eram talentosos e qualificados.

Uma coisa levava a outra. Caso contrrio, levava a muito me


nos. Se o rigor no comeasse j no incio, ento nem mesmo a
mais exigente e estimulante prova de concluso do ensino mdio
seria bem-sucedida. As leis federais teriam eficcia somente at
certo ponto. Sem professores e diretores com slida formao e
bem treinados, o progresso dos alunos ano aps ano seria limita
do. Ao se darem conta de que jamais conseguiriam passar no exa
me de concluso do ensino mdio, muitos alunos ficariam alheios
escola e desistiriam.
Quanto mais tempo eu passava na Finlndia, mais comeava a
me preocupar com o fato de que as reformas que assolavam os Es
tados Unidos estavam invertendo a equao. Estvamos tentando

151
fazer engenharia reversa em uma cultura de ensino de alta perfor
mance e qualidade superior por meio de avaliaes de desempe
nho deslumbrantemente complexas e anlises de dados de valor
agregado. Fazia sentido premiar, treinar e demitir mais professores
com base em seu desempenho, mas esse enfoque partia do pressu
posto de que os piores professores seriam substitudos por outros,
bem melhores, e que os professores medocres melhorariam o sufi
ciente a ponto de propiciar aos alunos o tipo de educao que eles
mereciam. Entretanto, no existiam evidncias concretas de que
um ou outro cenrio estivesse ocorrendo na realidade.
E se o problema principal no fosse a motivao? Seria de fato
possvel transformar na marra 3,6 milhes de professores america
nos em mestres da educao se suas notas no s a t estavam abaixo
da mdia?
A lio que a Finlndia ensinava tinha uma clareza exemplar:
se quisssemos, enfim, encarar com seriedade a educao, preci
saramos comear do comeo. Seguindo o exemplo finlands, as
faculdades de formao de professores poderiam aceitar somente
estudantes cujas notas no s a t estivessem entre os 30% melhores
da distribuio nacional, caso contrrio perderiam o credencia
mento e as verbas governamentais de custeio. Uma vez que a pre
viso era de que 1,6 milho de professores norte-americanos se
aposentariam entre 2011 e 2021, uma revoluo no recrutamento
e no treinamento poderia mudar por completo a profisso em um
curto perodo.
Por que isso no tinha sido feito em nenhum estado do pas?
Visto que as faculdades j formavam um nmero muito maior de
professores do que a quantidade de que as escolas precisavam, essa
mudana no necessariamente teria levado a uma escassez de mo
de obra docente. Com o tempo, se a carreira de professor se tor

152
nasse mais prestigiosa, na verdade a conseqncia poderia acabar
sendo o aumento da popularidade da profisso.
Era uma omisso bizarra. Levando-se em conta todo o tempo
e a energia que os educadores norte-americanos tinham desper
diado louvando a Finlndia, era espantoso que no insistissem
no primeiro passo mais bvio. Era quase como se quisssemos o
prestgio dos professores finlandeses, mas no acreditssemos real
mente que nossos professores precisassem ter uma excelente for
mao acadmica e um talento fora do comum para merecer o
prestgio. Mas, ento, por que a Finlndia?

p o r q u e v o c s s e im p o r t a m t a n t o ?

Depois da aula, Kim tinha uma janela, um perodo livre - setenta


minutos sem nenhuma atividade curricular prevista. Essa era a outra
grande diferena que ela havia notado com relao Finlndia. Os
inexplicveis intervalos de suntuosa e extravagante liberdade. Volta
e meia ela se via solta no ter, com autonomia para encontrar o que
fazer durante longos perodos. Ela tinha permisso inclusive para
sair da escola no meio do dia e ir at o caf no vilarejo enquanto
aguardava o incio da aula seguinte. Era difcil acostumar-se com isso.
Mesmo fora da escola ela sentia essa liberdade. Tinha aprendi
do como ir de bicicleta at o supermercado Halpa-Halli e, embora
demorasse um tempo constrangedoramente longo para encontrar
os ingredientes e produtos mais simples, sua me anfitri no pare
cia se preocupar caso ela no chegasse em casa na hora.
De maneira geral, os pais pareciam confiar mais nos filhos.
Todo dia Kim via crianas de oito anos indo sozinhas a p para
a escola, usando coletes refletores que as mantinham visveis no

153
escuro. No ensino mdio, por alguma razo, ela raramente via os
pais dos alunos. Os adolescentes eram tratados como adultos. No
calendrio escolar no havia datas reservadas para reunies entre
pais e professores. Nenhuma. Se os professores tivessem algum
problema com algum aluno, geralmente marcavam uma conversa
particular com o prprio estudante.
Kim zanzou a esmo pelo saguo central da escola e se sentou
em um dos sofs de cor cinza. Em sua terra natal ela teria cinco
minutos entre uma aula e outra, e depois disso qualquer aluno que
fosse flagrado andando toa ou conversando com os amigos es
taria encrencado. Uma parte dela ainda estava em Oklahoma, na
expectativa de que algum viesse repreend-la.
Duas meninas da sala de Kim sentaram-se ao lado dela e a
cumprimentaram. Depois entabularam conversa sobre o quan
to, no ano anterior, tinham estudado para as provas parciais de
meio do semestre, lamentando toda a trabalheira que ainda te
riam pela frente.
Na maior parte do tempo os estudantes finlandeses eram to
distantes e reservados quanto os livros e guias que Kim havia lido
lhe disseram que seriam. Mas ainda assim ela era uma forasteira, e
a condio de novata no lugar a autorizava a fazer perguntas sobre
a Finlndia a fim de puxar assunto. Assim, ela criou coragem e
deixou escapar a primeira coisa que lhe veio cabea.
Por que vocs se importam tanto?
As meninas a encararam, confusas. Kim sentiu as bochechas
se afoguearem, mas seguiu em frente: Quero dizer, o que faz vocs
levarem to a srio a escola e estudarem tanto?.
Era uma questo de difcil resposta, Kim bem sabia, mas ela
tinha de perguntar. Aquelas meninas iam a festas. Usavam o celular
para escrever mensagens de texto durante as aulas e rabiscavam

154
desenhos nos cadernos. Em outras palavras, eram normais. Con
tudo, pareciam respeitar a premissa bsica da escola, e Kim queria
saber por qu.
Agora as duas meninas finlandesas pareciam perplexas, como
se Kim tivesse acabado de lhes perguntar por que motivo elas in
sistiam em respirar tanto.
a escola, uma delas disse por fim. De que outro jeito va
mos conseguir nos formar e ir para a universidade e arranjar um
bom emprego?
Kim concordou com um meneio de cabea. Era um questiona
mento sensato. Talvez o verdadeiro mistrio no fosse por que os
adolescentes finlandeses se importavam tanto, mas por que tantos
dos colegas de classe de Kim em Oklahoma se importavam to
pouco. Afinal de contas, receber uma boa educao era a nica
maneira de ir para a faculdade e conseguir um bom emprego. Em
algum lugar, ao longo do caminho, contudo, muitos deles tinham
parado de acreditar nessa equao. No levavam a educao muito
a srio. Talvez porque fossem preguiosos, mimados, disfuncio-
nais de alguma outra maneira, ou talvez porque, em sua experin
cia de vida, a educao no fosse algo to srio assim.

"M A S co m o p o ssv e l v o c n o SA B E R ISSO ?

Ouvindo as impresses de Kim sobre a Finlndia, eu me pergun


tei se ela no seria uma garota atpica. Kim vinha de um Estado
de desempenho educacional relativamente baixo, e ningum diria
que ela tinha uma atitude generosa com relao sua cidade natal.
Ser que outros estudantes de intercmbio notariam as mesmas
diferenas? E uma adolescente que viajasse na direo oposta?

155
Uma menina finlandesa que tivesse escolhido ir para os Estados
Unidos veria uma imagem invertida do que Kim havia percebido
na Finlndia?
Todo ano, cerca de quatrocentos jovens finlandeses saem
da Europa para viver e estudar nos Estados Unidos.36 A maioria
acaba em escolas de ensino mdio pblicas no Meio-Oeste. A fim
de descobrir o que esses intercambistas pensavam sobre seu lar
provisrio, comecei a rastre-los e manter contato com eles. No
demorei muito para constatar um padro.
Elina viajou de Helsinque para os Estados Unidos aos de
zesseis anos, a mesma idade de Kim.37 Veio porque havia passa
do boa parte da vida sonhando com as escolas de ensino mdio
norte-americanas que ela via na televiso e nos filmes: o baile de
formatura, a algazarra da cantoria, dos gritos de guerra e danas
das animadoras de torcida no ginsio de esportes em dias de jogo,
todos os cintilantes rituais da adolescncia americana.
Nos Estados Unidos, Elina morava com uma famlia anfitri
em Colon, Michigan, cidadezinha nos arredores de Kalamazoo
que tem o mesmo nome de um sinal de pontuao - em ingls,
colon significa dois-pontos. De incio, o mundo novo de Elina era
muito parecido com sua prpria terra natal. Colon era rodeada
por lagos e rvores. A populao era formada por 95% de pessoas
brancas e nascidas ali. Nos finais de semana os homens vestiam
jaqueta e jogavam hquei no gelo nos lagos congelados. O inverno
durava a maior parte do ano, assim como na Finlndia.
Contudo, logo de cara Elina descobriu uma diferena impor
tante com relao aos Estados Unidos. Em seu pas natal ela era
uma boa aluna. Em Colon, era excepcional. Ela cursou lgebra 11,
a disciplina mais avanada de matemtica oferecida na Colon
High. Na primeira prova, sua nota foi 105%. At ento Elina tinha

156
julgado que era matematicamente impossvel tirar 105% no que
quer que fosse.
Elina achava que talvez fosse ter mais problemas na aula de
histria dos Estados Unidos, j que, afinal de contas, ela no era
norte-americana. Por sorte, sua professora entregou para a classe
um guia de estudos que continha todas as questes - e todas as
respostas - da prova. No dia do exame Elina simplesmente foi pas
sando sem esforo pelas perguntas porque, bem, ela j tinha visto
tudo com antecedncia.
Quando a professora devolveu as provas corrigidas, Elina no
ficou supresa ao ver que tinha tirado A. Ficou espantada, porm, de
ver que alguns dos seus colegas de classe tinham tirado C. Uma das
alunas olhou para a finlandesa e riu do absurdo: Como possvel
voc saber essas coisas?.
Como possvel voc no saber essas coisas?, Elina respondeu.
Conversei com ela depois que j tinha ido embora dos Estados
Unidos para cursar a universidade na Finlndia. Seu plano era um
dia trabalhar na rea de relaes exteriores. Agora, passado algum
tempo, eu ficava me perguntando se ela tinha alguma teoria sobre
o que havia visto em sua escola norte-americana. Os estudantes
eram mimados demais? Ou o contrrio? - preocupados demais?
Diferentes demais? Talvez desmoralizados por causa de todos os
testes padronizados?
Elina achava que no. Na opinio dela os adolescentes norte-
-americanos no estudavam muito porque, bem, na verdade no
precisavam. Nos Estados Unidos no se exige grande coisa dos
alunos, ela disse. Na Finlndia as provas consistiam basicamente
em questes discursivas ou dissertativas, que exigiam que os alu
nos escrevessem respostas na forma de textos de trs ou quatro
pginas. Voc realmente tem de estudar. Tem de provar que sabe

157
de verdade, Elina disse-me acerca da escola de ensino mdio fin
landesa. Nos Estados Unidos, em geral suas provas eram de ml
tipla escolha.
Era como a escola de ensino fundamental na Finlndia,
contou. Naquela aula de histria, ela recordou, a classe passava
uma quantidade excessiva de tempo fazendo cartazes. Fazamos
tantos cartazes. Eu me lembro de dizer aos meus amigos: Est
brincando comigo? Outro cartaz?. Era como uma aula de edu
cao artstica, s que mais chata. A professora dava a todos os
alunos as informaes para a confeco do cartaz, e tudo que as
crianas tinham a fazer era sair colando e recortando at obter o
produto pronto e acabado. Todos os cartazes da classe eram sobre
um mesmo tema.
De acordo com Elina, nos Estados Unidos as expectativas
eram mais baixas, e as conseqncias tambm. Na escola de Co-
lon ela fez um curso de jornalismo, matria oferecida por uma
professora excelente. Todo mundo, inclusive Elina, a adorava. Mais
importante, talvez, era o fato de que os alunos a respeitavam, e
sabiam que estavam aprendendo nas aulas dela. Porm, quando
no final do semestre a professora incumbiu os estudantes de pro
duzir dez artigos, Elina foi a nica que de fato se deu ao trabalho
de escrever os dez textos. A professora ficou irritada, mas mesmo
assim os demais alunos foram aprovados.
As impresses de Elina e Kim eram extremamente calcadas
em observaes de ordem prtica. At que ponto poderamos es
perar rigor cientfico de algumas recordaes de garotas? Mas era
fascinante ver o quanto tantos adolescentes de diferentes pases
concordavam nessa questo. Em uma abrangente pesquisa de m
bito nacional, mais da metade dos estudantes norte-americanos
de ensino mdio ecoaram a mesma impresso de Elina, alegando

158
que suas aulas de histria eram sempre ou quase sempre fceis
demais.38 Menos da metade declarou sentir que estava sempre ou
quase sempre aprendendo nas aulas de matemtica.
Em meu prprio estudo com 202 estudantes de intercmbio,39
a esmagadora maioria afirmou com todas as letras que suas aulas
nos Estados Unidos eram mais fceis do que as aulas em seu pas
natal (entre os alunos estrangeiros que foram estudar nos Estados
Unidos, nove em cada dez disseram que as aulas ali eram mais f
ceis; dos adolescentes norte-americanos que foram estudar no exte
rior, sete em cada dez concordaram com isso). Nos Estados Unidos
a escola era muitas coisas, mas no - em linhas gerais - difcil.
Durante o ano que passou nos Estados Unidos, Elina viu um
espetculo na Broadway e visitou o Monumento a Washington.
Praticou atletismo e trabalhou na confeco do anurio da escola.
Ficou surpresa ao constatar que os pais se envolviam intensamente
com a vida escolar, bem mais do que em seu pas natal. Porm,
nas salas de aula da Colon High School - um colgio que no se
via s voltas com problemas como pobreza, imigrao, gangues
ou nenhum dos males que invariavelmente levavam a culpa pela
nossa mediocridade na educao - ela no aprendeu muita coisa,
na acepo tradicional do termo.

A V ID A D EPO IS D A ESC O LA

Quando o dia letivo de Kim chegou ao fim, s i5h45, j estava es


curo. Seus colegas de classe tomaram diferentes rumos. Alguns
meninos que haviam montado uma banda de garagem foram en
saiar; algumas meninas foram fazer compras. Ningum que Kim
conhecia fazia aulas de reforo ou cursos extracurriculares aps o

159
horrio normal das aulas. Os estudantes finlandesas dispunham
de mais tempo livre do que seus pares norte-americanos, e no
apenas porque faziam menos dever de casa. Geralmente no ten
diam a praticar esportes, tampouco trabalhavam em empregos de
meio perodo.
Enquanto caminhava pela cidade afora rumo biblioteca, Kim
se sentiu cheia de esperana. Ela passava bastante tempo sozinha,
entretida com os prprios pensamentos. Mas descobrira, para seu
alvio, que a vida na Finlndia era diferente. As distines eram
sutis: a liberdade, a comida com ingredientes frescos recm-prepa-
rada no refeitrio, a civilidade. Era difcil descrever o efeito cumu
lativo dessas diferenas, mas em dias como esse a sensao era que
ela tinha recebido liberdade condicional por bom comportamento.
A cidade parecia mais limpa e mais agradvel do que Sallisaw,
como se tivesse sido construda para pessoas e no para carros. Se
guindo a p pelo calado de tijolos, ela passou por meninos com
cabelos Justin Bieber, meninas tatuadas e outdoors repletos de
anncios de biqunis h &m . A s pessoas vestiam-se um pouco me
lhor do que em sua terra natal, mas nada que fosse drasticamente
diferente. Kim no via nas ruas a mesma quantidade de mulheres
altas e loiras que tinha imaginado.
O bairro em torno da escola era coalhado de casas de madeira
dos sculos xvm e xix, construdas depois que os russos saquea
ram o vilarejo e expulsaram a maior parte dos aldees nos idos dos
anos 1700. Kim vinha mantendo uma lista mental das agruras que
Pietarsaari tinha enfrentado, de perodos de fome ao comunismo;
a cidade fora alvo da artilharia da Marinha britnica e bombardea
da pelos Aliados durante a Segunda Guerra Mundial. A mstica
terra de crianas inteligentes e da Nokia sobre a qual ela tinha lido
nos Estados Unidos era um acontecimento relativamente recente.

160
Depois da biblioteca, ela caminhou at o Caf Nemo, um de
seus lugares favoritos, e aonde ela ia com tanta frequncia que o
proprietrio britnico do estabelecimento a apelidara de Oklaho
ma. Ela fazia seus pedidos em finlands, orgulhosa de ter desen
volvido uma tolerncia ao forte caf da Finlndia.
Por fim, era hora de voltar para casa. O estoque de desculpas
tinha acabado. Embora adorasse Susanne, sua ativa e animada
me anfitri, ir para casa era uma das partes mais estressantes do
cotidiano de Kim. Apesar de todos os seus esforos, ela no cara
nas graas de suas duas irms anfitris. As gmeas de cinco anos
estavam ressentidas e melindradas por causa da ateno que sua
atarefada me solteira dava quela intrusa forasteira. No fazia
sentido para elas (e s vezes nem mesmo para Kim) que sua me
quisesse acolher outra filha.
Quando Susanne no estava por perto, as meninas chamavam
Kim de tyhm e caam na risada. Kim procurou no dicionrio; a
palavra significava idiota. Quando ela tentava estudar, as gmeas
esmurravam o teclado de seu laptop. A tecla do nmero 4 tinha
parado de funcionar recentemente. Todavia, o quarto onde Kim
dormia tambm fazia as vezes de espao de recreao das garotas,
de modo que ela no se sentia no direito de mandar que sassem.
As meninas estavam testando sua pacincia, como costumam
fazer muitas crianas pequenas. Kim no tinha irmos nem irms,
e no fazia ideia de como disciplin-las - tampouco sabia se essa
era a soluo. As gmeas no eram suas filhas, e na verdade Kim
no era a irm mais velha delas. Kim culpava a si mesma. Todo
santo dia renovava a promessa de que encontraria uma maneira de
fazer com que as pequenas finlandesas gostassem dela.
Em muitos sentidos, a Finlndia tinha sido a aventura que Kim
esperava que fosse. Ela j tinha pulado dentro de um buraco em

161
um lago congelado, uma tradio insana adequada orgulhosa
histria de resistncia dos finlandeses. Tinha aprendido a gostar e
aguardar com ansiedade o momento em que, aps a glida cami
nhada na volta da escola para casa, ela se aquecia no calor da pe
quena sauna caseira de sua famlia anfitri. Kim chegara at a fazer
alguns amigos, e nem todos eles eram estudantes de intercmbio.
Seu maior problema era o fato de que ela mesma no havia
mudado muito - pelo menos ainda no. Na maior parte do tempo
ela se sentia insegura. Na escola, raramente abria a boca. Em casa,
vida por agradar famlia anfitri, sufocava sua frustrao. E, en
quanto a frustrao se avolumava dentro dela, Kim ficava calada e
amuada. Dizia a si mesma que era a barreira da lngua; era difcil
encontrar sua voz quando ela literalmente no sabia as palavras.
Mas essa sensao parecia desagradavelmente conhecida, como
um mau hbito que ela havia trazido consigo at o outro lado do
oceano. Em seus momentos mais difceis, deitada de olhos abertos
no beliche em Pietarsaari, Kim ficava pensando com seus botes,
perguntando-se se essa sensao a perseguiria feito uma sombra
aonde quer que ela fosse.

162
mpeto
Eric entrou no lotado nibus nQ8o a fim de voltar para casa depois
das aulas de sbado. As meninas tinham parado de berrar. O status
de celebridade de Eric amainara. Agora ele passava uma boa parte de
seu tempo sozinho, lendo Ulysses.
Oi, tudo bem?
Eric levantou os olhos. Uma menina sul-coreana com cabelos
pretos na altura dos ombros e presos por uma tiara estava se diri
gindo a ele em um ingls com perfeito sotaque norte-americano.
Eric j a vira antes na escola Namsan e sabia que ela morava no
mesmo complexo de apartamentos que ele, mas desde que tinha
sado de Minnesota o rapaz no ouvia uma inflexo to familiar
na voz de algum.
Meu nome Jenny. A menina falava em voz baixa e tinha
uma expresso impassvel. Mas ento ela abriu um sorriso, e seu
rosto se iluminou. Eric sorriu tambm.
Por que o seu ingls to perfeito?
Jenny riu. Ela explicou que, embora tivesse nascido na Coreia do
Sul, quando criana tinha vivido em Lincoln, Nebraska, e em Pitts-
burgh, Pensilvnia. Havia passado boa parte da infncia no interior
dos Estados Unidos, o que explicava seu sotaque. Mas quando ela
estava na middle school sua famlia mudou-se de novo para a Coreia do
Sul. Voltar para uma escola sul-coreana tinha sido uma experincia
traumtica, e ela sabia exatamente como Eric estava se sentindo.

165
Mal pude acreditar quando vi todos aqueles alunos dormindo
na sala de aula, ela disse. Mas logo me tornei um deles.
Nos Estados Unidos, Jenny fazia aulas de natao e tocava
violoncelo. Na maioria dos dias ia dormir por volta das 22 horas.
Depois, de volta Coreia do Sul, comeou a freqentar hagwons,
como todos os outros adolescentes que ela conhecia. Quase sem
pre ficava estudando at depois da meia-noite. Jenny era a prova
viva de algo que os pesquisadores chamavam de efeito dos pares:
seu comportamento se modificava dependendo daqueles que es
tavam ao seu redor.
Aqui eu simplesmente senti necessidade de estudar, porque
todos os meus amigos estavam fazendo a mesma coisa.
Eric conversou com Jenny ao longo de todo o trajeto de volta
at o complexo de apartamentos. Sentiu-se aliviado por ter conhe
cido uma sul-coreana da gema que corroborava suas impresses.
Ele no era apenas um menino ocidental que no entendia a situa
o; de fato a escola de ensino mdio sul-coreana era objetivamen
te terrvel. Eles concordavam.
Os adolescentes so iguais nos dois pases, Jenny argumen
tou. So adolescentes! A diferena est na maneira como eles so
criados. Os jovens sul-coreanos tm essa coisa; essa coisa que os
impulsiona.
E agora Jenny tambm era impelida por esse mesmo estmulo.
Cursando o segundo ano do ensino mdio em Namsan, ela era a
27a melhor aluna dos cerca de quatrocentos estudantes de seu n
vel. Jenny tinha estabelecido para si mesma padres de exigncia
diferentes daqueles que a norteavam em seus tempos de Estados
Unidos. Eu preciso melhorar. Lamento no ter estudado com mais
afinco este ano, confidenciou a Eric, balanando a cabea. Parecia
genuinamente angustiada, apesar de seu excelente desempenho. Eric

166
ficou perplexo. Era como ouvir um campeo olmpico de natao
reclamando de que estava fora de forma. Jenny figurava na elite dos
10% melhores alunos de sua classe, mas isso no era suficiente. Eric
tinha comeado a perceber que havia em torno dos estudos uma
dose de masoquismo que unia os alunos sul-coreanos. Eles se re
preendiam e com isso seguiam em frente estudando cada vez mais.
Como a maior parte dos estudantes sul-coreanos que Eric
havia conhecido, Jenny alimentava altas expectativas e tinha uma
pssima opinio acerca do prprio desempenho. Ele ficou se per
guntando se ela teria julgado a si mesma de outra forma caso ti
vesse permanecido nos Estados Unidos. Ser que seus padres de
exigncia teriam despencado, da mesma maneira como haviam
subido vertiginosamente na Coreia do Sul? O estmulo que a im
pelia era completamente relativo?
Jenny estava prestes a descobrir. No ano seguinte, ela disse a
Eric, teria de voltar aos Estados Unidos, dessa vez para morar em
Nova Jersey. Sua famlia se mudaria de novo.
Eu no quero deixar meus amigos, disse Jenny, com os olhos
congestionados de emoo. Mas eles vivem repetindo o quanto
esto com inveja de mim - porque eu estou me safando.

A G E O G R A F IA D A E D U C A O DO S FILH O S

Chegando em casa, Eric tirou da mochila o Nintendo d s que havia


trazido consigo dos Estados Unidos. Seu irmo anfitrio mais novo
reconheceu o videogame porttil como um velho amigo e come
ou a fazer perguntas sobre todos os jogos de que Eric gostava.
Quer jogar?, Eric ofereceu.
No, eu no posso, ele respondeu, balanando a cabea.

167
Meses antes a me do menino flagrara seu irmo mais velho
jogando Nintendo d s antes de terminar o dever de casa e, por isso,
havia lhe confiscado o console. E isso no era tudo. De modo a
deixar bem clara e inequvoca sua desaprovao, a me confiscara
tambm o Nintendo d s do irmo mais novo, que, embora fosse
inteiramente inocente, at agora - mesmo depois de meses - ain
da no havia recuperado seu videogame. E no sabia se algum dia
voltaria a reav-lo.
Quando se tratava de educao, a me anfitri de Eric no dei
xava margem para dvidas. Ela preparava o jantar para os filhos
toda noite e trabalhava duro para propiciar aos meninos todas
as oportunidades; mas, quando o assunto era educao, ela no
negociava. Eles tinham de estudar com afinco - especialmente in
gls -, e a escola era a prioridade absoluta e tinha primazia sobre
tudo o mais.
Com o norte-americano ela no aplicava os mesmos critrios,
e Eric sentia-se grato por isso. Ela o tratava com pacincia e bonda
de, como se ele fosse um netinho adorvel. Entretanto, lidava com
os prprios filhos da mesma maneira como um treinador trata os
astros do time. O trabalho dela era treinar os meninos, motiv-los,
instig-los, e de vez em quando at deix-los no banco de reser
vas quando queria provar que tinha razo ou para comprovar a
pertinncia de um argumento. Sua funo no era proteg-los da
presso ou das dificuldades.
Pelo que Eric tinha visto, sua me anfitri no fugia dos pa
dres. A maioria dos pais sul-coreanos viam a si mesmos como
treinadores, ao passo que os pais norte-americanos tendiam a
agir mais como animadores de torcida. Eric pde ver que os sul-
-coreanos se deparavam com altas expectativas desde muito cedo,
e no apenas na escola.

168
A maneira de criar os filhos, assim como o estmulo e a dili
gncia, era um aspecto invariavelmente ignorado nos estudos in
ternacionais sobre educao. As evidncias concretas existentes
tendiam a concentrar-se somente em um nico pas, e em geral
mostravam o que era de se esperar: os filhos cujas famlias se en
volviam mais tinham notas mais altas, melhor desempenho nas
provas e maiores ndices de assiduidade. Essa dinmica era vlida
para todas as idades, raas e nveis de renda nos Estados Unidos.
Mas quais eram os tipos mais relevantes de envolvimento dos pais?
E os pais faziam coisas diferentes em diferentes pases?
Depois da aplicao do primeiro teste Pisa em 2000, o cien
tista Andreas Schleicher percebeu que o ambiente domstico de
um estudante afetava tremendamente suas notas. Ele queria saber
mais sobre como as famlias moldavam a educao, por isso ten
tou convencer todos os pases envolvidos a fazer um levantamento
de dados junto aos pais dos estudantes. Entretanto, os dirigentes
educacionais da maioria dos pases estavam mais interessados nas
alavancas tradicionais das polticas relativas educao: fatores
essencialmente ligados ao ambiente escolar, como verbas e o n
mero de alunos por classe, aspectos que eles julgavam ser capazes
de controlar. O que era uma pena, pois os pais tambm poderiam
controlar muita coisa, se soubessem o que era importante.
Em 2009, Schleicher e seus colegas tinham conseguido con
vencer treze pases e regies a incluir os pais no Pisa.1 Dos estu
dantes que fizeram o teste, 5 mil voltaram para casa levando um
questionrio a ser respondido pelos pais, com perguntas sobre
como tinham criado os filhos e sobre como participavam de sua
educao, desde quando estes ainda eram bem pequenos.
Estranhos padres vieram tona. Por exemplo, os filhos dos pais
que se ofereciam para tomar parte como voluntrios das atividades

169
extracurriculares das crianas tinham, em mdia, desempenho pior
em leitura do que os filhos dos pais que no participavam como vo
luntrios de atividades escolares - mesmo depois de controlados
outros fatores, como circunstncias socioeonmicas.2 De um total
de treze pases bastante diferentes, havia somente dois (Dinamarca e
Nova Zelndia) em que a atuao voluntria dos pais dos estudantes
tinha algum impacto positivo nas notas, e ainda assim pequeno.
Como isso era possvel? Os pais que participavam da comu
nidade escolar no eram os que mostravam aos filhos o quanto
valorizavam a educao? As mes que capitaneavam as excurses
e viagens de estudo do meio e os pais que levavam fatias de laranja
para as partidas de futebol no eram os que dispunham de mais
tempo e energia para dedicar aos filhos? Os dados eram descon
certantes. Outro estudo no mbito dos Estados Unidos revelou
a mesma dinmica misteriosa: a participao voluntria dos pais
nas escolas e o comparecimento a eventos escolares pareciam ter
pouco impacto no quanto seus filhos aprendiam.
Uma explicao possvel poderia ser que os pais que partici
pavam como voluntrios eram mais ativos justamente porque seus
filhos estavam tendo dificuldades na escola. E possivelmente o
desempenho desses estudantes seria ainda pior se os pais no se
envolvessem. Por outro lado, talvez os pais estivessem gastando o
escasso tempo de que dispunham treinando o time de basquete ou
organizando os leiles beneficentes da escola, o que lhes deixava
com menos energia para o tipo de aes que defato ajudavam os
filhos a aprender.
Em contrapartida, o estudo sugeria que outros esforos dos
pais ensejavam grandes retornos. No mundo inteiro, pais que liam
todo dia ou quase todo dia para os filhos pequenos os viam se tor
narem alunos - quando chegavam faixa dos quinze anos de ida

170
de - com desempenho bem melhor em leitura. Parecia um clich:
Leia para seus filhos. Ser que poderia ser to simples assim?
Sim, poderia, o que no eqivalia a dizer que era algo desinte
ressante. Afinal de contas, o que significava ler para os filhos? Feita
de maneira apropriada, essa iniciativa significava ensinar as crian
as sobre o mundo - compartilhando histrias sobre lugares re
motos, vulces em erupo e meninos e meninas que iam dormir
sem jantar. Significava fazer perguntas sobre os livros, perguntas
que instigavam as crianas a pensar por conta prpria. Significava
enviar a elas uma mensagem acerca da importncia no apenas da
leitura, mas de aprender sobre todo tipo de coisas novas.
Quando os filhos ficavam mais velhos, o tipo de envolvimen
to dos pais que parecia mais relevante era diferente, mas seguia o
mesmo padro. Em todo o mundo, os pais que conversavam com
seus filhos sobre filmes, livros e atualidades estavam criando ado
lescentes que se saam melhor em leitura. Mais uma vez, os pais
que envolviam os filhos em conversas sobre temas complexos ou
avanados para sua idade estavam essencialmente ensinando-os a
se tornarem adultos pensantes. Ao contrrio da participao vo
luntria em eventos e atividades na escola, esse tipo de iniciativa
dos pais dava resultados claros e convincentes, mesmo em um es
pectro de pases diferentes e com nveis de renda desiguais.
Na verdade, meninos e meninas de quinze anos que eram es
timulados pelos pais a conversar com eles sobre questes sociais
complicadas3 no apenas obtinham notas melhores no Pisa, mas
alm de tudo alegavam gostar mais de leitura. Na Nova Zelndia e
na Alemanha, os estudantes cujos pais liam para eles com regula
ridade em seus primeiros anos de ensino fundamental tinham um
desempenho escolar quase um ano e meio frente dos estudantes
cujos pais no tinham o hbito de ler para os filhos.

171
Pesquisas realizadas nos Estados Unidos ecoaram essas cons
tataes.4 O que os pais faziam com os filhos em casa parecia ser
mais importante do que aquilo que os pais faziam para ajudar na
escola. Todavia, essa descoberta ia na contramo dos ideais do es
tilo moderno de criao de filhos no pas.
Falando em termos de esteretipo, a forma norte-americana
de educar filhos no incio do sculo xxi poderia ter sido chamada
de estilo Associao de Pais e Mestres.5Os pais dessa linha preo-
cupavam-se profundamente com seus filhos e se desdobravam para
participar dos eventos e atividades da escola. Sabiam que a educa
o era importante e, de fato, tendiam a ter um grau de instruo
mais alto do que o dos pais da maioria dos pases desenvolvidos.
Ao mesmo tempo, muitos pais norte-americanos afligiam-
-se com a perspectiva de privar os filhos das alegrias da infncia
ao submet-los ensino formal. Eles desconfiavam que crianas
aprendiam melhor atravs de brincadeiras livres e sem supervi
so - e que a psique infantil sensvel e frgil. Durante as dcadas
de 1980 e 1990, pais e professores norte-americanos tinham sido
bombardeados por todo tipo de alegao dando conta de que, para
que as crianas fossem bem-sucedidas, sua autoestima precisava
ser protegida da competio (e da realidade). A despeito da falta
de provas concretas, o movimento da autoestima ganhou fora
nos Estados Unidos de uma maneira inaudita e sem paralelo no
resto no mundo. Assim, era compreensvel que os pais de estilo
apm concentrassem suas energias no lado no acadmico da es
cola dos filhos. Diligentemente, trabalhavam na venda de cupcakes
nas festinhas e eventos de arrecadao de fundos e ajudavam nos
treinos do time de futebol. Distribuam elogios e trofus com uma
generosidade incomparvel, sem igual em outros pases. Eram os
maiores incentivadores dos filhos, seus fs nmero 1.

172
Esses eram os pais que o diretor da escola de Kim em Oklahoma
louvava como os mais engajados e envolvidos. E sem sombra de
dvida eles contribuam para a cultura, o oramento e o senso
de comunidade da escola. Contudo, no havia muitas evidncias de
que esse tipo de pais ajudasse os filhos a se tornarem pensadores
crticos. Na maior parte dos pases em que os pais responderam
ao questionrio do Pisa, os adolescentes cujos pais faziam parte
de uma a p m tinham um desempenho pior em leitura.6
Em contrapartida, o estilo sul-coreano de criao de filhos
seguia a cartilha dos treinadores. Os pais treinadores tambm se
preocupavam profundamente com os filhos.7Todavia, passavam
menos tempo participando de eventos da escola e mais tempo
treinando os filhos em casa: lendo com eles, tomando a tabuada
enquanto preparavam o jantar e estimulando-os a estudar com
afinco extra. Esses pais viam a educao dos filhos como um de
seus deveres.
Esse estilo de criao era a norma na maior parte da sia -
e entre os imigrantes asiticos que residiam nos Estados Unidos.
Ao contrrio do esteretipo, isso no necessariamente acarretava
uma vida de sofrimento para os filhos. Na verdade, crianas e ado
lescentes educados nesse estilo nos Estados Unidos tendiam no
somente a ter um melhor desempenho escolar, mas tambm a gos
tar de leitura e da escola bem mais do que seus pares caucasianos
matriculados nas mesmas instituies de ensino.8
Enquanto nos Estados Unidos os pais entregavam aos filhos
jogos americanos de mesa com nmeros estampados e davam o
dia por encerrado, os pais asiticos ensinavam seus filhos a somar
antes mesmo que eles aprendessem a ler. E faziam isso de maneira
sistemtica - digamos, por exemplo, das i8h30 s 19 horas toda
noite, com um livro de exerccios - e no de maneira orgnica,

173
como muitos pais norte-americanos preferiam que seus filhos
aprendessem matemtica.
Os pais treinadores no necessariamente tinham que ganhar
muito dinheiro ou possuir um diploma universitrio. Eles tam
pouco tinham de ser asiticos, nem preciso dizer.9A pesquisa
mostrou que os pais europeus e norte-americanos que atuavam
mais como treinadores dos filhos tendiam tambm a criar meninas
e meninos mais inteligentes.10
Os pais que liam semanalmente ou todo dia para os filhos pe
quenos criavam estudantes que aos quinze anos de idade faziam
25 pontos a mais no Pisa.11 Isso eqivalia a quase um ano inteiro
de aprendizagem. Em praticamente todos os pases, os pais mais
abastados eram mais propensos a ler para os filhos, mas, mesmo
entre as famlias do mesmo grupo socioeconmico, os pais que
tinham esse hbito tendiam a criar estudantes que obtinham uma
nota 14 pontos mais alta no Pisa. Em contrapartida, os pais que
costumavam brincar regularmente com os filhos pequenos usando
alfabetos de brinquedo no viam esse benefcio.
E, na verdade, pelo menos uma forma (de alto impacto) de
envolvimento dos pais no envolvia nem as crianas nem a esco
la: se os pais liam em casa, simplesmente por prazer e por conta
prpria, seus filhos eram mais propensos a tambm gostar de lei
tura.12 Esse mesmo padro se verificava em pases bastante diferen
tes e em diferentes nveis de renda familiar. Os filhos podiam ver
o que os pais valorizavam, e isso era mais importante do que aqui
lo que estes diziam.
Somente quatro em cada dez pais que responderam ao ques
tionrio do Pisa liam habitualmente em casa por prazer. E se sou
bessem que essa nica mudana - da qual poderiam at acabar
vagamente gostando - ajudaria seus filhos a se tornarem eles pr

174
prios leitores melhores? E se, em vez de pedirem aos pais que doas
sem seu tempo, muffins ou dinheiro, as escolas lhes emprestassem
livros e revistas e os estimulassem a ler e conversar sobre o que
tinham lido, de modo a ajudar seus filhos? As evidncias sugeriam
que todos os pais tinham condies de fazer coisas que ajudariam
a criar leitores e pensadores vigorosos, assim que soubessem que
coisas eram essas.
Os pais poderiam acabar indo longe demais no que tange a
encarar os estudos dos filhos como um conjunto de treinos e pr
ticas, exatamente da mesma maneira como poderiam exagerar nos
esportes, e muitos, muitos pais sul-coreanos iam de fato longe de
mais. O oposto tambm era verdade. Uma infncia muito passiva,
acolchoada e marcada pelo excesso de indulgncia poderia resul
tar em jovens adultos que jamais tinham sentido na pele o fracasso
ou que jamais haviam desenvolvido autocontrole ou persistncia
- experincias to ou mais importantes que as competncias e ha
bilidades escolares.
Os dados sugeriam que muitos pais norte-americanos trata
vam seus filhos como se fossem flores delicadas. Em um estudo da
Universidade Colmbia, 85% dos pais americanos pesquisados dis
seram que julgavam ser necessrio elogiar a inteligncia dos filhos
de modo a lhes assegurar que eram de fato inteligentes.13 Contudo,
a pesquisa efetiva sobre elogios sugeriu que o oposto tambm era
verdade. Elogios vagos, insinceros ou excessivos tendiam a desa
nimar crianas e adolescentes, desencorajando-os de trabalhar
com afinco e tentar coisas novas. O efeito era txico, contrrio
inteno dos pais.
Para que funcionassem, os elogios tinham de ser especficos,
pontuais, autnticos e raros. Entretanto, a mesma cultura do incen
tivo autoestima havia se alastrado por muitas salas de aula dos

175
Estados Unidos. Na pesquisa com estudantes intercambistas que
realizei para a elaborao deste livro, cerca de metade dos estudan
tes norte-americanos e estrangeiros participantes disse que os pro
fessores de matemtica americanos costumavam fazer mais elo
gios ao trabalho dos alunos do que os professores de matemtica
de outros pases (menos de 10% afirmaram que seus professores no
exterior estavam mais inclinados a elogiar). Essa constatao era
particularmente irnica, uma vez que o desempenho dos estudan
tes norte-americanos em matemtica ficava abaixo da mdia do
mundo desenvolvido. E tambm sugeria que, qualquer que fosse a
inteno dos professores norte-americanos, provavelmente seus
elogios nem sempre eram especficos, pontuais, autnticos e raros.
Os adultos no precisavam ser severos ou indiferentes para
ajudar os filhos a aprender. Na verdade, o simples fato de pergun
tar-lhes como tinha sido o dia na escola e demonstrar interesse
genuno por aquilo que eles estavam aprendendo poderia ter o
mesmo efeito sobre as notas do Pisa que horas de aulas particula
res de reforo.14 Em outras palavras, fazer perguntas srias sobre
o livro que o filho est lendo vale mais do que parabeniz-lo pelo
fato de ter terminado de ler o livro.
No mundo todo, geralmente os estudiosos que pesquisavam
as formas de criao de filhos dividiam os vrios estilos em quatro
categorias bsicas. Os Pais Autoritrios eram disciplinadores rgi
dos, para os quais vigorava o porque eu estou mandando. Os Pais
Permissivos tendiam a ser tolerantes e avessos ao conflito. Agiam
mis como amigos do que como pais. De acordo com alguns es
tudos, os Pais Permissivos tendiam a ser mais ricos e ter um grau
de instruo mais alto do que o de outros pais. Os Pais Negligentes
eram exatamente o que pareciam ser: emocionalmente distantes e
quase sempre ausentes. Eram mais propensos a viver na pobreza.

176
E havia a quarta opo: os Pais Com Autoridade, habitantes
de um doce ponto intermedirio entre os pais autoritrios e os
permissivos: eram afetuosos, compreensivos, prximos dos fi
lhos; porm, medida que as crianas iam ficando mais velhas,
esse tipo de pais lhes dava a liberdade para efetuar descobertas,
arriscar e fracassar e fazer as prprias escolhas. O estilo de cria
o de filhos dos Pais Com Autoridade tambm era caracterizado
por limites claros e bem definidos, regras que no estavam sujei
tas a negociao.
A vida em sociedade nos leva a acreditar que afeto e rigor so
opostos, escreve Doug Lemov em seu livro Teach Like a Champion
[Ensine como um vencedor].15 O fato que o grau de afeto no
tem relao alguma com o nvel de severidade, e vice-versa. Pais e
professores que conseguem ser carinhosos e rgidos parecem sus
citar uma resposta emocional de crianas e adolescentes, falar a
mesma lngua que eles, ganhando sua confiana juntamente com
seu respeito.
Quando a pesquisadora Jelani Mandara,16 da Universidade
Northwestern, estudou 4.754 adolescentes norte-americanos e
seus pais, descobriu que os filhos de Pais Com Autoridade tinham
nveis mais altos de desempenho acadmico, menos sintomas de
depresso e menos problemas de agressividade, desobedincia e
outros comportamentos antissociais. Outros estudos constata
ram benefcios semelhantes. Pais Com Autoridade treinavam seus
filhos para que fossem pessoas persistentes, resistentes adversi
dade, e isso parecia funcionar.
perigoso fazer generalizaes abrangentes sobre as pessoas
com base em sua herana tnica, mas o fato que as pesquisas
sugerem padres. Nos Estados Unidos, os pais euro-americanos
so mais propensos a demonstrar o estilo dotado de autoridade

177
do que os pais hispnicos ou afro-americanos, por sua vez mais
inclinados ao estilo autoritrio de criao de filhos (embora todas
as etnias incluam todos os quatro tipos de pais). Todavia, o estilo
sio-americano de educao dos filhos talvez seja o que mantm,
de maneira mais uniforme e consistente, a autoridade.
Por exemplo, estudos mostraram que os pais sino-americanos
adotam uma atitude mais mo na massa em seu envolvimento
com os filhos quando pequenos, ensinando-lhes leitura e treinan
do-os nas peculiaridades da escrita e da matemtica, mas depois,
medida que os garotos vo ficando mais velhos, passam a dar-lhes
uma autonomia bem maior (um modelo que parece misteriosa
mente semelhante ao esteretipo dos pais finlandeses). No ensi
no mdio, os pais asiticos imigrantes realmente passam a bola e
adotam um enfoque de no interveno,17 afirma Ruth Chao, que
durante duas dcadas estudou estilos de criao de filhos. Eles dei
xam de dar instrues diretas. Deixam de supervisionar as tarefas
escolares dos filhos. Sentem que, se ainda precisarem fazer isso,
tm nas mos um problema.
Depois de analisar os dados do Pisa, Schleicher seguiu seu pr
prio conselho. Em Paris, seus trs filhos eram alunos de uma escola
pblica em um pas que, como os Estados Unidos, no tinha notas
muito altas no Pisa. Antes de ver a pesquisa, ele sempre partira do
princpio de que os pais ideais passavam vrias horas ajudando os
filhos a fazer a lio de casa ou a concluir outros projetos escola
res. Mas havia um problema: ele quase nunca dispunha de muitas
horas livres para monitorar as tarefas escolares dos filhos. Acabava
fazendo muito pouco.
Os dados mostravam que Schleicher tinha mais opes do
que imaginava. A partir de ento, mesmo em seus dias mais fre
nticos e atarefados, ele pelo menos perguntava aos filhos como

178
tinha sido o dia deles na escola, o que tinham aprendido e do que
mais haviam gostado. Conversava com eles sobre as notcias e as
questes sociais do momento. Ainda no era capaz de arranjar
tempo para ler com mais frequncia para a caula, mas pelo me
nos sabia do que poderia se sentir culpado - e em relao a que
no precisava sentir culpa. Como todos os pais, queria que seus
filhos se tornassem pessoas atentas, curiosas e inteligentes. Era um
alvio contar com estratgias que influenciavam a aprendizagem
das crianas - independentemente do que tinha acontecido com
o sistema educacional francs.

A O L IM P A D A D A A N SIE D A D E

Na vspera da grande prova, os colegas de classe de Eric realizaram


complexos rituais. Os mais novos limparam a sala de aula para os
mais velhos. Arrancaram da parede todos os cartazes e inclusive
cobriram a bandeira, de modo que os candidatos pudessem se con
centrar nica e exclusivamente na prova - a porta de entrada para
a universidade - sem nenhum tipo de distrao.
No supermercado, Eric viu expositores especiais com extrava
gantes e caprichados docinhos de boa sorte que as mes compra
vam para os filhos que fariam o exame, amuletos para proteg-los
durante aquela provao. Na rua, pais faziam fila diante de templos
e igrejas para ofertar suas ltimas oraes.
O pas inteiro ficava obcecado pela prova. A Companhia de
Fora e Luz da Coreia do Sul despachava equipes de funcionrios
para verificar as linhas de transmisso que abasteciam cada um dos
mil locais onde ela seria realizada. Na manh do exame nacional,
a feira abria uma hora mais tarde, de modo a deixar as ruas livres

179
e desimpedidas para os mais de 600 mil estudantes que rumavam
para os locais de prova. Os taxistas ofereciam corridas gratuitas para
os estudantes.
Naquele dia, Eric pegou o nibus rumo escola, como nor
malmente fazia. Porm, nada estava normal. Ao se aproximar,
ouviu o alarido de aplausos e gritos de incentivo. Alguns de seus
colegas de classe estavam perfilados na entrada da escola a fim de
distribuir ch para os candidatos, e alm disso seguravam carta
zes com os dizeres Tenham sucesso!. Os mais velhos passavam
por eles a passos largos, de cabea abaixada, como pugilistas
entrando no ringue para uma luta que duraria nove horas. Po
liciais patrulhavam o permetro escolar para desencorajar os
motoristas de apertar a buzina dos carros, o que distrairia os
estudantes. Eric encontrou um colega que lhe explicou que na
quele dia no haveria aula para os mais novos. Ento, ele e Eric
foram jogar videogame.
Mais tarde, na mesma manh, Eric foi fazer compras na Shin-
segae Centum City, a maior loja de departamentos do mundo.
Durante a parte da prova dedicada compreenso oral da lngua
inglesa - quando, por determinao do governo, os avies tinham
os horrios atrasados de modo a reduzir o barulho e no incomo
dar os candidatos -, Eric estava dentro de um cinema.
A essa altura, ele tinha tomado uma deciso. Desistiria da es
cola de ensino mdio sul-coreana. No conseguiria esperar at o
resto do ano daquela maneira. Sua sensao era que passava os
dias dentro de uma imensa gaiola, vendo outras crianas correr
em uma roda de hamster.
A roda nunca parava, arranhando monotonamente dia e noi
te. E ele estava cansado de ficar sentado em silncio na sombra da
roda, esperando sua vida na Coreia do Sul comear.

180
Ele precisava conversar com meninos e meninas se quisesse
aprender coreano e manter sua sanidade. Sabia que essa era a coisa
certa a fazer, mas no sabia exatamente como. Tinha a esperana
de que abandonar a escola sul-coreana no significaria ter de ir
embora do pas.
Naquela noite, enquanto Eric serpeava pela cidade a caminho
de casa, caminhes entregavam a edio vespertina dos jornais,
com a reproduo das questes e respostas da prova, tema sobre
o qual as famlias se debruariam durante o jantar. Eric achou que
todo aquele espetculo era melodramtico, como uma espcie
de Jogos vorazes da mente. Por que o pas inteiro tinha de fazer no
mesmo dia o exame de ingresso universidade? Em Minnesota
os adolescentes faziam o s a t vrias vezes por ano, sem nenhuma
perturbao da vida normal.
Todavia, uma criana que crescesse na Coreia do Sul no ti
nha meios de escapar da mensagem: a educao era um tesouro
nacional. Receber uma boa educao era mais importante do que
as negociaes no mercado de aes ou as decolagens de avies.
E todo mundo, dos pais e professores aos policiais, tinha um papel
a desempenhar.

a eq u a o m ist e r io sa

Ouvindo os relatos de Kim e Eric, comecei a perceber um tema


fundamental. Na Coreia do Sul e na Finlndia, a despeito de todas
as diferenas entre os dois pases, todo mundo - crianas, adoles
centes, pais e professores - via a educao como uma busca sria,
mais importante do que os esportes ou a autoestima. Esse consen
so acerca da importncia de receber uma educao rigorosa levava

181
a todo tipo de conseqncias naturais: no apenas um currculo
escolar mais sofisticado, especializado e bem direcionado, mas
faculdades de formao de professores mais srias, provas mais
difceis, e inclusive conversas mais rigorosas em casa mesa do
jantar. Tudo era substancialmente mais exigente, do incio ao fim.18
Nesses pases, as pessoas julgavam que aprender era algo to
importante que somente os cidados mais instrudos e mais talen
tosos, os alunos de notas mais altas, poderiam tomar-se professores.
O governo da Coreia do Sul e o da Finlndia investiam o dinheiro
dos contribuintes para formar, contratar e manter no cargo profes
sores talentosos, em vez de comprar iPads para alunos do primeiro
ano do ensino fundamental ou assinar decretos determinando clas
ses com menos alunos. No era o respeito pblico pelos professores
que levava aprendizagem, como alguns educadores norte-america-
nos alegaram depois de visitai-a Finlndia; o fato era que o respeito
pblico pela aprendizagem levava a um ensino melhor. claro que
as pessoas respeitavam os professores; seu trabalho era complexo e
exigente, e eles tinham de suar a camisa para chegar l.
Uma coisa levava a outra. Professores com alto nvel de for
mao acadmica tambm selecionavam material mais rigoroso, e
possuam o conhecimento e a fluncia para ensinar esse material.
Uma vez que eram pessoas srias fazendo um trabalho difcil - e
todo mundo sabia disso -, tinham uma boa dose de autonomia para
trabalhar. Essa autonomia era outro sintoma de rigor. Os professo
res e diretores dispunham de liberdade de movimentos para desem
penhar seu papel como verdadeiros profissionais. Eram responsa
bilizados pelos resultados, mas com autonomia em seus mtodos.
Os estudantes tambm tinham mais liberdade. Essa liberdade
era importante, e no era um presente. Por definio, o trabalho
rigoroso exigia o fracasso; simplesmente seria algo impossvel de

182
fazer sem conhecer o fiasco ou o insucesso. Isso significava que os
adolescentes tinham a liberdade de ser reprovados quando ainda
eram suficientemente jovens para aprender a se recuperar. Quando
no estudavam com afinco, tiravam notas piores. As conseqn
cias eram claras e indubitveis. Os estudantes no eram submeti
dos a uma batelada de testes padronizados, mas tinham de fazer
um exame bastante srio e rigoroso no final do ensino mdio, uma
prova que trazia implicaes reais para seu futuro.
Como Kim tinha notado, dos adolescentes esperava-se que ad
ministrassem seu prprio tempo, o que em geral eles conseguiam
fazer. De maneira interessante, essa era outra diferena que os estu
dantes de intercmbio percebiam. Seis em cada dez intercambistas
pesquisados afirmaram que os pais norte-americanos davam me
nos liberdade aos filhos do que os pais estrangeiros (somente um
em cada dez julgava que os pais americanos eram mais liberais).
Um estudante finlands que passou um ano nos Estados Unidos
explicou da seguinte maneira essa diferena:

Nos Estados Unidos, tudo era muito controlado e supervisionado.


A pessoa no podia ir sequer ao banheiro sem obter um passe de
autorizao. A pessoa tinha de entregar todo o dever de casa, mas
na verdade no precisava pensar usando o prprio crebro nem
tomar decises por conta prpria.

Eu vinha vasculhando o mundo inteiro procura de pistas


sobre o que outros pases estavam fazendo certo, mas as distines
relevantes no diziam respeito a gastos ou ao controle local do
currculo escolar; nada disso era muito importante. As iniciativas
funcionavam principalmente nas margens. A diferena fundamen
tal era de ordem psicolgica.

183
As superpotncias educacionais acreditavam em rigor.19
Nesses pases as pessoas acreditavam no propsito da educao: a
escola existia para ajudar os estudantes a dominar material acad
mico complexo. Outras coisas tambm eram decisivas, mas nada
era to importante quanto isso.
Essa clareza de propsito significava que todo mundo en
carava a escola de maneira mais sria, especialmente os alunos.
A diferena mais significativa que eu tinha visto at ento era o
empenho dos estudantes e das famlias. Era algo viral, e mais deter
minante do que eu imaginava. Eric e sua amiga Jenny fizeram com
que eu me lembrasse de algo de que havia me esquecido na vida
adulta: crianas e adolescentes alimentavam-se uns aos outros.
Esse ciclo contnuo de retroalimentao - em que os estudantes se
espelhavam continuamente no exemplo de seus pares - comeava
na pr-escola e simplesmente ia ficando cada vez mais poderoso
a cada ano, para o bem e para o mal. As escolas e os pais eram
capazes de incrementar o mpeto e a motivao dos alunos por
meio de provas e avaliaes mais inteligentes e relevantes, atrela
das a conquncias reais para a vida dos adolescentes; por meio da
concesso de generosas doses de autonomia, do tipo que envolvia
alguns riscos e algumas recompensas; e por meio de uma qualida
de mais alta, um trabalho mais instigante, dirigido pelos melhores
e mais bem formados professores do mundo. Mas essas iniciativas
originavam-se de uma ampla e onipresente crena no rigor. Sem
isso, as coisas simplesmente no aconteciam.
A questo, pois, no era o que outros pases estavam fazen
do, mas por qu. Por que nesses pases vigorava tamanho consenso
acerca do rigor? Nas superpotncias educacionais, todas as crian
as e jovens sabiam a importncia da educao. Nesses pases,
ainda era recente a memria do fracasso nacional que as pessoas

184
haviam sentido na pele; elas sabiam o que era uma crise existencial.
Em muitas escolas dos Estados Unidos, contudo, de to confusas e
desnorteadas, as prioridades estavam irreconhecveis.
Nos Estados Unidos os esportes ocupavam um papel cen
tral na vida dos estudantes e na cultura escolar,20 o que no se via
na maioria das superpotncias educacionais. Com relao a esse
ponto os estudantes de intercmbio eram praticamente unnimes.
Nove em cada dez intercambistas estrangeiros que responderam
ao meu questionrio de pesquisa afirmaram que as crianas e
adolescentes norte-americanos priorizavam os esportes, e seis
em cada dez intercambistas concordavam com eles. Outros pes
quisadores constataram que mesmo na middle school os estudantes
americanos dedicavam aos esportes o dobro do tempo dedicado
pelos estudantes sul-coreanos.21
Sem sombra de dvida os esportes trazem muitos benefcios,
incluindo lies de liderana e persistncia, sem mencionar o
exerccio fsico. Na maior parte das escolas de ensino mdio norte-
-americanas, contudo, somente uma minoria de estudantes efeti
vamente praticava esportes. Na verdade, eles no estavam fazendo
exerccios fsicos, o que se refletia nos altos ndices de obesidade
do pas, e as tais valiosas lies de liderana e persistncia tambm
poderiam ser ensinadas por meio de um trabalho acadmico rigo
roso, de maneiras mais factveis no mundo real. Em muitas escolas
dos Estados Unidos os esportes incutiam liderana e persistncia
em um grupo de alunos, ao mesmo tempo que privavam todos eles
da concentrao e dos recursos necessrios aos estudos.
A lio a se tirar no era que esportes e educao no poderiam
coexistir, mas sim que esportes nada tinham a ver com educao.
Em pases como a Finlndia, claro que existiam equipes espor
tivas, dirigidas pelos pais e por clubes independentes da escola.

185
medida que iam ficando mais velhos, os adolescentes mudavam
de foco e deixavam de lado a prtica esportiva para se dedicarem
aos estudos ou s qualificaes e habilidades vocacionais - o con
trrio do padro norte-americano. Cerca de 10% dos colegas de
classe de Kim na Finlndia praticavam esportes,22e faziam isso em
centros comunitrios separados da escola. Muitos deles desistiam
no ltimo ano do ensino mdio, de modo a ter tempo para estudar
para seus exames de concluso de curso. Quando perguntei pro
fessora de finlands se ela conhecia algum professor que tambm
fazia as vezes de treinador das equipes esportivas da escola, ela
conseguiu pensar em apenas um. Os professores trabalham muito
na escola, ela disse, e isso o bastante, creio eu.
Nos Estados Unidos, a riqueza tornou o rigor desnecess
rio, historicamente falando. Os alunos no precisavam dominar
material escolar complexo para ser bem-sucedidos na vida - pelo
menos, no at recentemente. Outras coisas foram se infitrando,
incluindo os esportes, e se introduziram de maneira sub-reptcia
nos interstcios dos sistemas educacionais, exigindo que os dire
tores das escolas contratassem professores que tambm atuavam
como treinadores de equipes esportivas (ou vice-versa). A profana
aliana entre escolas e esportes impeliu os estudantes-atletas a de
dicarem absurdas quantidades de tempo e energia aos treinamen
tos, antes e depois das aulas.
Tomados de modo isolado, os esportes nada tinham de errado,
claro. Mas acontece que a prtica esportiva no operava de modo
isolado. Combinada a um material menos rigoroso, ndices mais
altos de pobreza e padres mais baixos de seleo e formao de
professores, a glorificao dos esportes despedaou o mpeto aca
dmico dos estudantes norte-americanos. A primazia dos espor
tes enviou a mensagem de que aquilo que era importante - o que

186
realmente levava excelncia - tinha pouco a ver com o que acon
tecia na sala de aula. Essa falta de motivao dificultou o trabalho
dos professores, solapando toda a equao.
Peguei-me sentindo o desejo de poder fazer uma viagem de volta
no tempo. Agora que eu sabia o que essas naes haviam se tornado,
eu queria saber de que maneira elas tinham chegado l. Como haviam
chegado a um consenso acerca do rigor? Como a Finlndia e a Coreia
do Sul tinham feito o que Oklahoma no fora capaz de fazer?
No sculo xxi, a Finlndia era a inspirao bvia, um mode
lo para algum dia vindouro. Os finlandeses tinham alcanado um
equilbrio e uma qualidade humana que escapara Coreia do Sul.
Entretanto, para a maior parte do mundo, incluindo os Estados Uni
dos, a questo era saber o que precisava acontecer primeiro para
que isso se tornasse possvel.

M A P E A N D O A FO R A DE V O N T A D E

Em meados dos anos 1970, um pequeno grupo de economistas e


socilogos comeou a notar que as habilidades escolares no eram
to importantes. Parecia bvio, mas, no af de calcular e comparar
testes de quociente intelectual (q i ) e notas em avaliaes de leitura,
era fcil esquecer essa verdade simples. Ao longo das trs dcadas
seguintes, um nmero cada vez maior de estudos23mostrou que, no
que tangia a prever quais crianas se tornariam adultos prsperos
- bem-sucedidos na vida e no emprego -, o papel das habilidades
cognitivas era limitado e contava apenas at certo ponto.
Havia outra coisa igualmente importante, e s vezes at mais
importante, para as oportunidades de vida de uma criana. Essa
outra matria obscura tinha mais a ver com a atitude do que com

187
a habilidade de solucionar um problema de clculo. Em um estu
do com alunos americanos do oitavo ano do ensino fundamental,
por exemplo, o fator que melhor servia como indicador do futuro
desempenho acadmico no eram os pontos dos testes de q i , mas
a autodisciplina dos estudantes.24
Dominar o contedo de matemtica jamais fez com que uma
pessoa chegasse pontualmente ao seu local de trabalho, terminasse
sua tese de doutorado no prazo ou usasse camisinha. No, esses
conjuntos de habilidades tinham mais a ver com motivao, em-
patia, autocontrole e persistncia.25 So caractersticas essenciais,
traos de tenacidade e infatigabilidade s vezes resumidos por uma
palavra antiquada: carter - o temperamento, a personalidade, a
ndole de um indivduo.
O problema com a palavra carter era que dava a impresso
de tratar-se de algo inaltervel, impossvel de mudar. Porm, esses
mesmos pesquisadores descobriram algo maravilhoso: o carter
era malevel, na verdade mais malevel que o qi . O carter poderia
mudar de maneira drstica e relativamente rpida - para melhor e
para pior - de um lugar para outro e de tempos em tempos.
Por isso era sensato supor que diferentes comunidades e cultu
ras faziam mais - ou menos - para fomentar em suas crianas es
ses traos. Na Finlndia, Kim identificou uma diferena que julgou
ser muito importante: uma diferena, nas palavras dela prpria,
acerca do quanto adolescentes e professores se preocupavam com
a escola. Eric tambm testemunhou esse mpeto, embora em sua
verso sul-coreana, extremada e por vezes disfuncional.
Levar a escola a srio - interessar-se pela escola - no era o
trao de carter mais importante de um ser humano, para dizer
o bvio. Entretanto, em todo o planeta essa forma particular de es
tmulo tinha comeado a ser mais importante do que nunca, pelo

188
menos em termos econmicos. A pesquisa ainda tinha um longo
caminho a percorrer e estava longe de ser capaz de identificar to
dos os traos importantes na vida dos jovens, mas seria possvel
medir a quantidade de mpeto de diferentes pases? Havia alguma
maneira de quantificar o que Kim e Eric tinham percebido? E pode
ria o mpeto ser cultivado nos lugares em que era mais necessrio?
Poucas pessoas haviam tentado descobrir. Os estudos ten
diam a pedir s crianas que descrevessem sua prpria motiva
o e atitude, o que tornava impossvel separar suas respostas de
suas prprias inclinaes culturais. Um estudante sul-coreano que
dissesse que no havia estudado com afinco tinha uma compreen
so de afinco bastante diferente daquela de um estudante tpico do
Reino Unido ou da Itlia.
Em 2002, pesquisadores da Universidade da Pensilvnia tive
ram uma ideia.26Acharam que seria possvel medir a persistncia e
a motivao dos estudantes examinando no as suas respostas nos
testes internacionais, mas a meticulosidade com que respondiam
aos questionrios includos nesses testes.
Em geral o Pisa e outros exames internacionais traziam, aps
a seo dos testes propriamente ditos, formulrios com questes
acerca da famlia dos candidatos e outras circunstncias da vida de
les. No havia respostas certas para as questes desses formulrios
de pesquisa. Na verdade, os professores Erling Boe, Robert Boruch
e um jovem aluno de ps-graduao, Henry May, nem sequer es
tavam interessados nas respostas. Queriam mapear o esmero e o
interesse com que os alunos respondiam aos formulrios. Assim,
estudaram um questionrio includo em um teste de avaliao de
1995 a que foram submetidos jovens de diferentes idades de mais
de quarenta pases (chamado Estudo Internacional das Tendncias
em Matemtica e Cincias).

189
Os pesquisadores no demoraram a ter diversas surpre
sas. Para comeo de conversa, estudantes do mundo inteiro
mostraram-se surpreendentemente obedientes e generosos.
A maioria preencheu de maneira meticulosa a maior parte das res
postas, embora a pesquisa no tivesse impacto algum em sua vida.
Entre todos os pases, o ndice mais baixo de respostas foi de 90%.
Havia algumas variaes no mbito de um mesmo pas, mas essa
variao parecia no revelar muita coisa acerca dos respondentes.
Entre os pases, porm, as diferenas de interesse e cuidado
aplicado na execuo da tarefa eram relevantes - e muito. Na ver
dade, no fim ficou claro que essa diferena era o fator que melhor
servia como forma de prever o desempenho dos pases na efetiva
e substancial parte dos testes.
Essa medida simples - avaliar at que ponto os estudantes se
dispunham a responder de forma detalhada e exaustiva os formu
lrios - previa as notas dos pases nos testes de maneira mais eficaz
do que o status socieconmico ou o nmero de alunos por sala de
aula, ou qualquer outro fator at ento estudado.
Como isso era possvel? Quando May repetiu a anlise com os
dados do Pisa de 2009,27encontrou a mesma dinmica: metade da
variao entre as notas dos pases no teste Pisa de matemtica po
deria ser explicada pelo grau de diligncia com que os estudantes
de um dado pas preenchiam o questionrio pessoal.
Nos Estados Unidos, os participantes responderam em m
dia a 96% das perguntas dos questionrios, nmero que parecia
bastante respeitvel. Mesmo assim, o pas ainda figurava na 33a
posio do ranking de meticulosidade no preenchimento das pes
quisas. A Coreia do Sul estava em quarto lugar. A Finlndia, em
sexto. Os adolescentes finlandeses responderam a 98% das ques
tes. Apesar de parecer praticamente a mesma coisa, pequenas

190
diferenas na mdia dos ndices de respostas previram enormes
diferenas no desempenho acadmico no mesmo teste.
Os jovens finlandeses e sul-coreanos responderam a mais
questes de perfil demogrfico do que os estudantes dos Estados
Unidos, Frana, Dinamarca e Brasil. As causas desse padro con
tinuam sendo um mistrio. May perguntou-se se o Pisa e outros
testes internacionais estavam medindo no habilidades ou conhe
cimento, mas obedincia; alguns pases tinham culturas em que os
adolescentes simplesmente encaravam todos os testes - e figuras
de autoridade - com maior seriedade. No era preciso um grande
voo de imaginao para deduzir que entre esses pases se incluam
Japo, Coreia do Sul e outras naes com algumas das notas mais
altas no Pisa. Talvez fosse essa a razo pela qual os estudantes res
pondiam aos questionrios de maneira mais completa e meticulo
sa e se saam melhor tambm nas questes escolares. Esses jovens
eram apenas conformistas seguidores de regras. Outros pases, por
sua vez, valorizavam mais o individualismo do que a obedincia.
Talvez esses adolescentes simplesmente no se sentissem compe
lidos a levar a srio os questionrios. Em algumas naes, disse
May, h muitos estudantes que parecem no dar a mnima. Elas
puxam a mdia para baixo.
Ento por que os estudantes norte-americanos tinham um
desempenho to melhor nas questes de leitura, e iam to mal
na parte de matemtica? Se em geral os alunos norte-americanos
simplesmente no davam a mnima para testes ou figuras de auto
ridade, esperava-se que fossem mal em todos os testes. Do mesmo
modo, provavelmente no veramos pases como a Polnia subi
rem de maneira to vertiginosa nos rankings em curtos perodos.
Era difcil imaginar que a Polnia tinha cultivado uma cultura de
conformismo ao longo de um perodo de trs a nove anos.

191
Ningum sabe ao certo a resposta, mas possvel que a dili
gncia que os estudantes demonstraram ao responder aos ques
tionrios fosse um reflexo de sua diligncia em geral. Em outras
palavras, talvez alguns adolescentes tivessem aprendido na escola
a terminar o que comeavam: persistir mesmo quando alguma coi
sa no oferecia nenhum tipo de gratificao especial. O contrrio
tambm era verdadeiro. Alguns jovens no tinham aprendido a
persistir, uma vez que a persistncia tambm no era valorizada
em sua escola ou1na sua sociedade como um todo.
O zelo para responder a um questionrio de pesquisa parecia
uma questo banal. A diligncia - a tendncia a ser uma pessoa
responsvel, aplicada e organizada - era importante em todos os
pontos do ciclo da vida humana. E era um trao de carter capaz
de prever inclusive quanto tempo duraria a vida de uma pessoa - 28
com mais exatido do que a inteligncia ou o histrico familiar ou
a origem social.
Qual seria o aspecto de um mapa do zelo, da diligncia? Tal
vez fosse menos decisivo encontrar os jovens inteligentes, e mais
importante achar aqueles que davam conta de fazer o trabalho,
qualquer que fosse ele. Havia certas culturas que cultivavam a di
ligncia da mesma maneira que outras cultivavam a ginstica ou
jogadores de futebol?
Os resultados do questionrio forneciam algumas pistas, nem
todas elas bvias. Os pases cujos estudantes encaravam com maior
seriedade o questionrio no eram necessariamente os lugares onde
viviam as crianas mais ricas; a riqueza no necessariamente levava
persistncia, como todos ns sabemos. Na verdade, o pas com o
mais alto ndice de respostas no questionrio tinha praticamente os
mesmos ndices de pobreza infantil que os Estados Unidos.
Esse pas era a Polnia.

192
A metamorfose
Enquanto arrastavam malas atrs de suas mes, as crianas de
Breslvia1 assistiam lenta queda das folhas de papel no cho. Ao
erguerem os olhos semicerrados para o cu lmpido, conseguiam
vislumbrar a silhueta de um avio de guerra sovitico. Em torno
delas, os folhetos iam pousando suavemente na terra, feito flocos
de neve: Alemes! Rendam-se! Nada vai acontecer a vocs!.
Em 22 de janeiro de 1945, Breslvia era um importante centro
industrial na ento Alemanha Oriental. Em larga medida tinha sido
poupada pela Segunda Guerra Mundial. Os 800 mil moradores
da cidade, juntamente com sua praa medieval e suas fbricas de
armamentos, ficaram fora do alcance dos bombardeios aliados.
Para a maior parte dos moradores de Breslvia, tinha sido possvel
acreditar que um dia a vida voltaria ao normal.
Agora, porm, o Exrcito Vermelho estava avanando rumo
ao oeste, ao longo do rio Oder, fechando o cerco sobre a cidade.
Relatrios da inteligncia estimavam que os soldados russos ex
cediam em nmero os combatentes alemes numa proporo de
cinco para um.
Quando os oficiais nazistas finalmente permitiram que as
mulheres e crianas de Breslvia fossem embora da cidade, era
tarde demais. As famlias encaminharam-se s pressas para as es
taes de trem e as fronteiras, entupindo as ruas j atravancadas
de refugiados de outras cidades alems. As mulheres empurravam

195
carrinhos abarrotados de potes e panelas, ao passo que os ho
mens, obedecendo s ordens de lutar at a morte, subiam nos
campanrios das igrejas munidos de metralhadoras. A tempera
tura chegava a -16 C, e muitas das crianas em fuga morreram
congeladas antes de chegar cidade mais prxima. A natureza
se incumbiu de terminar o que o homem havia comeado. Antes
mesmo que uma nica bomba fosse despejada, cerca de 90 mil
pessoas morreram tentando escapar de Breslvia.
Na noite de 13 de fevereiro os tanques russos cercaram a ci
dade, avanando lenta e ruidosamente pelos subrbios. O fogo de
artilharia ao longe ficava mais barulhento a cada dia, at explo
dir em uma batalha nas ruas do corao de Breslvia. Enquanto
abriam caminho, os russos faziam voar pelos ares as fieiras de
casas histricas, parede por parede, a um s tempo ocupando e
destruindo a cidade.
Por sua vez, os alemes que bateram em retirada jogaram
granadas dentro das casas e atearam fogo a bairros inteiros, de
terminados a refrear o avano russo mesmo custa de arrasar
sua prpria cidade. O bombardeio areo chegou ao auge pouco
depois da Pscoa. Em 30 de abril, at Hitler desistiu e se matou
em seu bunker em Berlim. Porm, em Breslvia o cerco continuou,
feroz, desafiando a lgica.
Por fim, em 6 de maio, Breslvia capitulou. Trs quartos da
cidade tinham sido destrudos em dois meses e meio. Alguns
dias depois, a longa e cruel guerra europeia chegava ao fim.
O que restou da cidade foi saqueado ou incendiado pelos sol
dados russos.
Em questo de meses, os Aliados redesenharam o mapa da
Europa. Josef Stlin, Winston Churchill e Franklin Roosevelt
moveram Breslvia como a uma pea de xadrez. Com um pi-

196
parote, deslocaram a cidade para o lado da Polnia, sob o novo
nome de Wroclaw [pronuncia-se v r o t z - v f ]. A maior parte
dos alemes remanescentes foi expulsa da cidade, e centenas de
milhares de refugiados poloneses traumatizados correram para
tomar o lugar deles - literalmente -, mudando-se para as casas
outrora alems, por vezes sem nem sequer esperar que os anti
gos proprietrios as abandonassem.2
Era ali que Tom vivia. Entender o lugar era entender uma his
tria de desarranjo e deslocamento, deformada por vazios e desvir
tuada pela confuso de identidades. Ao longo dos sculos, a cidade
havia tido mais de cinqenta nomes diferentes. As pessoas que
viviam l, como de resto em boa parte da Polnia, jamais residiam
inteiramente no presente. O local era habitado por uma mirade de
fantasmas, tinha um sem-nmero de histrias paralelas.
Os poloneses pioneiros, como eram chamados, tentaram re
inventar sua cidade de adoo. A rua Adolf Hitler ganhou o nome
do poeta polons Adam Mickiewicz;3 o Estdio Herman Gring
tornou-se Estdio Olmpico. Mas eles estavam vivendo em um lu
gar assombrado. Por toda parte, nas esttuas vandalizadas e nos
contornos desbotados das susticas arrancadas ou apagadas das
paredes, viam lembretes dos seus perseguidores nazistas.
Os recm-chegados tiveram pouco tempo para refletir sobre
essas ironias. Logo aps o trmino da Segunda Guerra Mundial
a Polnia caiu sob o jugo comunista, que duraria quarenta anos.
Dezenas de milhares de poloneses, entre os quais centenas de
padres e ativistas polticos, foram parar na priso. A polcia se
creta infiltrava-se em todos os bairros. Em Wroclaw, os nomes
das ruas foram mudados mais uma vez. Um estigma de opresso
substituiu outro.

197
O M ILA G R E POLONS

Os defensores do pfio sistema educacional norte-americano, os


que culpavam a pobreza e a disfuno por nossos problemas, fala
vam como se os Estados Unidos detivessem o monoplio mundial
das atribulaes. Talvez jamais tivessem visitado a Polnia.
difcil descrever de maneira sucinta a desordem que asso
lou a Polnia no espao de meio sculo. Depois da derrocada do
comunismo, em 1989, a hiperinflao entrou em cena e domi
nou o pas.4 As prateleiras dos supermercados ficaram vazias, e
as mes no conseguiam encontrar leite para seus filhos. O pas
parecia estar beira do caos, se no da guerra civil. No obstante,
aos trancos e barrancos a Polnia passou por outra transforma
o, escancarando suas instituies para emergir como uma de
mocracia de livre mercado. Os cidados de Wroclaw rebatizaram
pela terceira vez as ruas. At uma pequena comunidade judaica
retornou cidade.
Em 2010, quando Tom chegou de Gettysburg, a Polnia tinha
se integrado Unio Europia. Contudo, o pas ainda lutava contra
a pobreza, a criminalidade e todo tipo de patologia. Enquanto Tom
estava l, os times de futebol locais comearam a disputar partidas
em estdios vazios, e o silncio era rompido somente pelo som dos
chutes dos jogadores na bola. A violncia entre os torcedores era
to grande e generalizada que as torcidas foram banidas, proibidas
de assistir in loco aos jogos de seus prprios times.
Aproximadamente uma em cada seis crianas polonesas vivia
na pobreza,5ndice semelhante ao dos Estados Unidos, onde uma
em cada cinco crianas pobre. difcil comparar nveis relativos
de tristeza, mas os dados sugerem que na Polnia as crianas po
bres levavam uma vida dura. Em um estudo das Naes Unidas

198
sobre o bem-estar material infantil, a Polnia figurava na ltima
posio do mundo desenvolvido.6
Como os Estados Unidos, a Polnia era um pas grande em que
as pessoas no confiavam no governo centralizado. Porm, algo
extraordinrio aconteceu ali. O pas tinha conseguido fazer o que
outras naes no foram capazes. De 2000 a 2006, a nota mdia em
leitura dos estudantes poloneses de quinze anos de idade subiu 29
pontos no Pisa.7 Era como se os poloneses tivessem de alguma ma
neira enfiado dentro do crebro quase trs quartos de um ano letivo
de aprendizagem extra.8Em menos de uma dcada, os alunos tinham
saltado de um desempenho abaixo da mdia do mundo desenvolvido
para uma nota acima da mdia. No mesmo perodo, as notas dos estu
dantes norte-americanos permaneceram inalteradas.
Tom estava vivendo ali a transio que a Finlndia e a Coreia
do Sul tinham concludo dcadas antes. Ver essa mudana de perto
era quase to bom quanto fazer uma viagem no tempo. A Polnia
ainda no tinha ingressado no primeiro time das superpotncias
educacionais. Mas, ao contrrio dos Estados Unidos, em poucos
anos melhorou drasticamente seus resultados - a despeito dos n
dices de criminalidade, pobreza e mil outras slidas razes para
fracassar. Era uma narrativa inconclusa, mas que, de maneira bas
tante inesperada, tinha dado uma guinada na direo da esperana.

DA P E N S IL V N IA P A R A A POLNIA

Encontrei-me com Tom no centro de Wroclaw, em um luxuoso


hotel onde Adolf Hitler, Pablo Picasso e Marlene Dietrich tinham se
hospedado. Ele estava usando jeans e uma camisa social amarrota
da, para fora da cala e com as mangas dobradas at os cotovelos.

199
Tinha dezoito anos, era magro e cursava o ltimo ano do ensino
mdio. Desde que chegara de Gettysburg, sua me anfitri polone
sa vinha tentando, sem sucesso, engord-lo um pouco.
Caminhamos pela cidade velha, que era exatamente como
Tom havia descrito para mim meses antes: uma ecltica colagem
de catedrais barrocas, ruas de paraleleppedos e enormes prdios de
apartamentos de arquitetura brutalista, ao estilo sovitico. Na praa
medieval, conhecida como Rynek, turistas bebiam cerveja Piast
nas mesas dos cafs sob um relgio do sculo x vi que marcava
as fases da lua. As babcias, avs polonesas, passavam arrastando
os ps, leno amarrado sob o queixo, pacotes enfiados debaixo
dos braos. A Rynek tinha sido construda e restaurada inmeras
vezes. Essa verso era um pouco resplandecente demais, a cor da
tinta um matiz mais vibrante do que deveria, mas ainda assim era
magnfica em escala e extenso.
Paramos para tomar um caf no Literatka, que representava,
como de resto tudo o mais, a razo pela qual Tom tinha ido em
bora da Pensilvnia. Era um caf pequeno e tranqilo, de aspecto
monstico, com espirais de fumaa flutuando pelo ar. Havia pou
cas pessoas sentadas sozinhas, encurvadas sobre livros ou laptops.
Ningum levantou os olhos quando entramos.
Tom guiou-me caf adentro com o mesmo orgulho que ou
tros adolescentes reservam para o momento de exibir seu carro
novo. As paredes eram forradas com estantes de livros, empilha
dos at o teto. Pequenos volumes sobre qumica apoiavam-se sobre
tomos desbotados de filosofia. Nos Estados Unidos, quando Tom
pensava na Europa Central, esse era exatamente o cenrio que ele
imaginava. Sem tirar nem pr.
Fazia seis meses que a professora de matemtica polonesa de
Tom o chamara at a lousa para resolver um problema - e ele no

200
tinha dado conta do recado. Desde aquele dia a professora nunca
mais voltou a cham-lo. Entretanto, Tom havia aprendido a tocar
Chopin ao piano (Preldio em mi menor), exatamente como ima
ginara que faria. Seu domnio da lngua polonesa tambm tinha
melhorado bastante, e agora ele falava muito bem o idioma. Embo
ra no escutasse muitas referncias a Nabokov, como ele esperava,
certa vez ouviu por acaso dois senhores idosos discutindo feio por
causa de questes filosficas, em uma das acanhadas mesas com
tampo de mrmore do Literatka. Escondido atrs de seu MacBook,
Tom ficou de olho na briga, encantado. Nie rozumieszfilozofji! (Voc
no entende nada de filosofia!), berrou um dos velhos enquanto se
levantava para ir embora. Agora, sim, estava tudo perfeito.

A S C R I A N A S DO T R I N G U L O DAS B E R M U D A S

Samos do Literatka e seguimos a p at a escola de Tom, a lo

x iii, conhecida como Nmero 13. Enquanto caminhvamos, o


ambiente mudou abruptamente. A escola de ensino mdio ficava
ao lado de uma rea barra-pesada conhecida como Trjkat Ber-
mudzki, ou Tringulo das Bermudas. O bairro fizera por merecer
o apelido anos antes, quando os forasteiros que zanzavam por l
aparentemente desapareciam e nunca mais ningum voltava a ter
notcias deles. Desde ento os ndices de criminalidade haviam
diminudo, mas o Tringulo continuava sendo um lugar compli
cado. Semanas antes um amigo de Tom tinha sido vtima de um
assalto com faca, em plena luz do dia, enquanto voltava a p da
escola para casa.
As ruas do Tringulo eram margeadas por altas e adorna
das casas geminadas que tinham sobrevivido Segunda Guerra

201
Mundial, mas que agora no passavam de cortios em runas. Das
fachadas deterioradas, esttuas enegrecidas fitavam o cho. As
caladas e entradas recendiam a urina, e os desbotados afrescos
nas paredes estavam cobertos de pichaes. A Finlndia pareceu
bem distante.
Uma criana passou correndo por ns a caminho de um pe
queno playground espremido atrs de uma fieira de casas gemi
nadas. At 2007 o local era um campo de terra, onde, por falta de
opes, a garotada do Tringulo das Bermudas brincava. Quan
do, um dia, uma escavadeira chegou para transformar o terreno
em estacionamento, as crianas protestaram, recusando-se a
abrir mo do naco de cho batido. Usando tbuas, improvisaram
cartazes com os dizeres Exigimos um lugar para brincar! Esca
vadeiras, vo embora!.9 O lder da manifestao, um rapaz de
dezesseis anos chamado Krystek, que provavelmente iria longe
na vida, tinha chamado os jornais. Os empreiteiros recuaram
e concordaram em construir alguns estacionamentos pequenos e
um modesto playground.
A garotada do Tringulo no tinha uma vida fcil. Os pais
de alguns estavam na cadeia; outros conviviam com mes que
bebiam vodca demais. Havia dias em que meninos e meninas
iam para a escola cansados e famintos. Aos olhos de um foras
teiro, aquilo no era muito diferente de um bairro pobre nos
Estados Unidos.
Entretanto, na dcada anterior, alguma coisa tinha mudado
drasticamente para os garotos do Tringulo, algo que era difcil de
ver nas ruas. Eles passavam seus dias em um sistema educacional
que estava reiventando a si mesmo. As mudanas no haviam
sido implementadas nas margens, onde a maioria das refor
mas ocorria nos outros pases do planeta; a ruptura se dera no

202
cerne, alterando de maneira essencial a estrutura e a substncia
da educao na Polnia, oferecendo a essas crianas e adoles
centes chances melhores do que teriam encontrado em muitas
diretorias de ensino nos Estados Unidos, um pas muito mais
rico. Eles ainda moravam no Tringulo das Bermudas, mas agora
era muito menos provvel - falando em termos estatsticos - que
se perdessem para sempre.

O A L Q U IM I S T A

Em 1997, quando Miroslaw Handke se tornou ministro da Edu


cao da Polnia, ele era um estranho no ninho. Qumico de for
mao, com um bigode branco e expressivas sobrancelhas pretas
arqueadas, parecia uma verso de Sean Connery do Leste europeu.
Handke tinha uma bem-sucedida carreira no mundo acadmico,
por seu trabalho na Universidade de Cincia e Tecnologia a g h ,
em Cracvia. J havia publicado mais de oitenta artigos sobre as
obscuras propriedades dos minerais e se tornara reitor da univer
sidade, uma das melhores da Polnia. Entretanto, no entendia
coisa alguma de poltica ou diretrizes educacionais. Sua ignorn
cia seria um elemento a seu favor, pelo menos durante um deter
minado perodo.
quela altura, os 38 milhes de cidados poloneses tinham
sido submetidos a anos de terapia de choque na rea econmica,
elaborada com o intuito de catapultar o pas rumo ao Ocidente
aps a derrocada do comunismo. At ento, a desregulao e a
privatizao tinham funcionado, fazendo da Polnia uma das
naes de crescimento econmico mais acelerado do planeta; o
desemprego vinha em queda livre, juntamente com a inflao.

203
Mas agora o pas estava novamente beira do precipcio;
sem reformas urgentes, os sistemas de sade, de previdncia so
cial e de educao poderiam sugar at exaurir de vez a economia,
mandando a inflao para as alturas outra vez e colocando em
risco a trajetria da Polnia de nao comunista atrasada a po
tncia europeia.
O fato mais ameaador era que os adultos poloneses no
tinham a capacidade e o conhecimento para competir no mun
do moderno. Somente metade dos adultos das reas rurais do
pas havia concludo o ensino fundamental. Sem melhoras na
educao, os poloneses seriam relegados a subempregos no
qualificados e de remunerao muito baixa, fazendo o trabalho
que outros europeus no queriam fazer.
Diante dessa crise existencial, Handke estudou os sistemas
educacionais de outros pases, inclusive o dos Estados Unidos,
onde ele tinha vivido por dois anos. Viajou pela Polnia a fim de
conversar com professores, pesquisadores e polticos. Na prima
vera de 1998, Handke e seu superior, o novo primeiro-ministro
Jerzy Buzek (outro professor de qumica), anunciaram uma srie
de reformas, que talvez jamais colocariam em prtica se tivessem
mais experincia com as sensibilidades polticas da educao.
Tivemos de mudar o sistema todo - arranc-lo de seu equil
brio de modo a chegar a um novo equilbrio, disse Handke.10 Ele
ainda estava dando aulas de qumica, dessa vez para 38 milhes
de pessoas.
Para alcanar o novo equilbrio, o pas entraria em um es
tgio que os cientistas chamaram de fase de transio e que, como
definiu Handke, daria uma chance aos estudantes.11 Essa fase
era composta de quatro partes, apresentadas em um livro alaran-
jado de 225 pginas que foi distribudo para as escolas de todo o

204
pas. Em primeiro lugar, as reformas injetariam rigor no sistema.
Um novo currculo bsico comum substituiria as velhas normas
e orientaes, intelectualmente pouco sofisticadas e exigentes,
e que at ento tinham obrigado os professores a dar conta de
um nmero excessivo de tpicos em um curto perodo, ensinan
do tudo de maneira excessivamente sucinta. O novo programa
forneceria os objetivos fundamentais, mas deixaria os detalhes
para as escolas. Ao mesmo tempo, o governo exigiria que um
quarto dos professores voltasse faculdade para aperfeioar sua
prpria formao.
Juntamente com o rigor vinha a responsabilizao. Como ma
neira de verificar se os estudantes estavam aprendendo, eles come
ariam a fazer testes padronizados a intervalos regulares ao longo
de sua trajetria escolar - no com a mesma frequncia que as
crianas norte-americanas, mas no final da pr-escola, no ltimo
ano do ensino fundamental e no trmino do ensino mdio. Esses
testes seriam os mesmos em todo o pas, aplicados para todos os
milhes de crianas e adolescentes poloneses.
No caso das crianas menores, os testes ajudariam a identi
ficar quais alunos - e professores e escolas - precisavam de mais
ajuda. Para os estudantes mais velhos, os testes tambm teriam
conseqncias, determinando em que escolas de ensino mdio - e
depois universidades - eles poderiam estudar. Pela primeira vez,
todos os estudantes fariam o exame de admisso universidade no
final do ensino mdio, e as provas no seriam mais avaliadas por
professores locais. Dessa maneira, universidades e empregadores
teriam um instrumento confivel para assegurar que os resultados
significavam a mesma coisa de uma ponta a outra do pas.
Os poloneses ainda no tinham como saber, mas esse tipo
de teste padronizado direcionado a um pblico-alvo especfico se

205
mostraria decisivo em todos os pases com ndices significativos
de pobreza, de acordo com uma anlise do Pisa que seria publica
da anos mais tarde. Em todo o mundo, os sistemas escolares que
lanavam mo de testes padronizados aplicados regularmente ten
diam a ser lugares mais justos,12 com menores lacunas entre o que
os alunos ricos e os pobres sabiam. Mesmo nos Estados Unidos,
onde historicamente os testes demonstravam falta de rigor e de
propsito, as notas dos estudantes afro-americanos e hispnicos
em leitura e matemtica aumentaram durante a era da aplicao
generalizada de testes padronizados.
Por que os testes faziam das escolas lugares mais justs, em
termos gerais? Os testes ajudavam as escolas a ver o que elas esta
vam fazendo certo e o que estavam fazendo errado, e quem preci
sava de mais ajuda. Esse discernimento era um pr-requisito, no
uma soluo. Tornar os problemas visveis no era garantia de que
eles seriam resolvidos, conforme milhares de diretorias de ensino
norte-americanas haviam provado sob o regime de testes obriga
trios do programa Nenhuma Criana Ser Deixada para Trs. Mas
a identificao dos problemas parecia ser um necessrio primeiro
passo em lugares onde se constatava uma desmedida variao no
nvel de conhecimento das crianas.
A terceira reforma era a mais importante: literalmente - e no
apenas como retrica - aumentar as expectativas acerca do que
os estudantes seriam capazes de realizar. Para tanto, as reformas
obrigariam todos eles a permanecer juntos no mesmo ambien
te escolar por mais um ano inteiro, um ano adicional que seria o
equivalente ao primeiro ano do ensino mdio. Em vez de serem
encaminhados para programas profissionalizantes/tcnicos ou
para o sistema regular/acadmico (que prepara o aluno para o ba
charelado) por volta dos quinze anos de idade, prtica conhecida

206
como categorizao ou tracking * os estudantes iriam para a mesma
escola de ensino mdio, juntos, e l ficariam at os dezesseis anos.
A diferena era de apenas doze meses, mas teria conseqncias
surpreendentes.
Na Polnia, adiar a categorizao significava criar mais 4 mil
novas escolas voltadas ao primeiro ano do ensino mdio,13 pratica
mente da noite para o dia. No havia outra maneira de acomodar
os alunos que normalmente teriam ido para uma escola tcnica/
profissionalizante aos quinze anos.
Handke poderia ter parado por a. Um novo currculo bsico
comum nacional, um regimento mais rgido de aplicao de testes
e milhares de novas escolas que representariam uma gigantesca
ruptura, coisa que nenhum estado norte-americano jamais tinha
visto ser realizada em um intervalo to curto.
Porm, havia um problema bvio. Os poloneses tinham lem
branas recentes e traumticas do comunismo. Para o governo
central, era politicamente impossvel impor mudanas como es
sas sem, em troca, conceder outras liberdades. A fim de obter mais
responsabilizao, Handke decidiu recompensar as escolas dando-
-lhes maior controle sobre seu funcionamento.

* Diferenciao curricular dentro de um mesmo nvel de ensino, o conceito de


tracking geralmente diz respeito a prticas que levam escolha de uma trajetria
especificamente acadmica ou tcnica/profissionalizante para os estudantes
- caracterstica de sistemas educacionais duais. Contudo, no contexto norte-
-americano o tracking referido como a escolha de disciplinas especficas, no
decorrer do ensino secundrio, de carter acadmico (pr-requisitos para a
entrada no ensino superior), ou de disciplinas mais tcnicas/profissionalizantes.
No deve ser confundido com a prtica de ability grouping ou agrupamento por
habilidades, que diz respeito diviso de turmas de uma mesma srie de acordo
com o desempenho escolar dos alunos, [n .t .]

207
A autonomia foi a quarta reforma.14 Os professores teriam
liberdade para escolher seus prprios livros didticos e seu prprio
currculo especfico - entre uma centena de opes aprovadas
juntamente com seu desenvolvimento profissional. Comeariam
a receber bonificaes baseadas em parte no incremento de seu
aperfeioamento profissional. Num pas que vinha experimentan
do um surto de prosperidade e onde as pessoas eram julgadas pelo
valor do salrio que ganhavam, a infuso de dinheiro sinalizava,
com todas as letras, que os professores j no eram trabalhadores
de nvel inferior. Os diretores, por sua vez, teriam total responsabi
lidade pela contratao dos docentes. As autoridades locais teriam
pleno controle das decises oramentrias, incluindo onde e como
abrir as novas escolas dedicadas ao primeiro ano do ensino mdio.
Em outras palavras, o novo sistema exigiria mais responsabiliza
o por resultados, ao mesmo tempo que concedia maior autonomia
de mtodos. Essa mesma dinmica podia ser encontrada em todos os
pases que haviam melhorado de maneira acentuada seus resultados,
incluindo a Finlndia, e, alis, em todas as organizaes de alta per
formance, da Guarda Costeira dos Estados Unidos Apple.
Todas essas mudanas aconteceriam, declarou Handke, no
decorrer de um ano.

T E R A P I A DE CHOQUE

O livro alaranjado suscitou reaes extremas. Alguns poloneses


aplaudiram a audcia do plano de Handke. Esse o nosso bilhete
de entrada na Europa e no mundo moderno, proclamou um arti
culista da Gazeta Wyborcza, um dos maiores jornais do pas.15 Entre
tanto, o Sindicato dos Professores Poloneses posicionou-se contra

208
as reformas, acusando Handke de querer mudar coisas demais em
um espao de tempo muito curto e sem dispor de recursos finan
ceiros. Em outro artigo do mesmo jornal, um diretor de escola
profetizou o desastre:

Podemos esperar a deteriorao do padro da educao para a


maioria dos jovens, um aprofundamento do analfabetismo e uma
disseminada relutncia dos estudantes em dar prosseguimento aos
estudos em programas de aperfeioamento, cursos de formao
continuada e ensino superior.16

A ocasio, porm, era excepcional: a Polnia tinha um novo


governo, repleto de autodenominados reformistas. Eles no po
deriam simplesmente alardear o epteto de reformistas e depois
obstruir as reformas. Mais importante era o fato de que havia um
bocado de agitao.17 O governo estava reformando ao mesmo
tempo os sistemas de sade e de previdncia social do ps. O rit
mo vertiginoso das mudanas deu cobertura a Handke.
Em ia de setembro de 1999,4 mil novas escolas de primeiro
ano do ensino mdio espalhadas pela Polnia abriram as portas.18
A metamorfose tinha comeado. Sabiamente, Handke iniciou o dia
rezando para que tudo corresse bem. Na antiga cidade de Gniezno,
participou de uma missa especial na catedral gtica. De l seguiu
para a escola nova em folha da cidade, uma estrutura de vidro e
concreto de trs andares conhecida como Nmero 3, para a soleni
dade de inaugurao da nova era educacional da Polnia. Prome
teu que o novo sistema seria mais criativo e seguro, sem martelar
informaes redundantes dentro da cabea dos alunos.19 Criado
com vista ao mundo do presente e no do passado, o novo sistema
ensinaria os estudantes a pensar.

209
Na realidade, foi um dia catico. Muitos professores e dire
tores no estavam prontos. Em muitas cidadezinhas rurais, onde
os estudantes moravam longe das escolas recm-construdas, os
nibus simplesmente no apareceram. Pais, professores e direto
res queixaram-se asperamente das mudanas. Os livros alaranjados
eram uma boa ideia, mas ainda no tinham conseguido convencer
a opinio pblica e o professorado de que as mudanas eram sen
satas. No final do ano letivo, uma pesquisa revelou que 60% dos po
loneses pesquisados no consideravam que as reformas garantiam
acesso igualitrio educao.20Ningum, nem mesmo o prprio
Handke, sabia se a aposta valeria a pena e renderia bons frutos.

N O Q UER EM O S F IC A R P A R A T R S

Enquanto o qumico Handke abalava o senso comum na Polnia, o


fsico Schleicher tentava persuadir os pases a participar do primei
ro Pisa de todos os tempos. Muitas naes j haviam confirmado
presena, mas a Polnia no estava entre eles.
A Polnia tinha pouca experincia em exames internacionais,
e muitos poloneses julgavam que era melhor gastar o dinheiro
em outras coisas. Entretanto, algumas autoridades, caso de Jerzy
Wisniewski, consultor do Ministrio da Educao e ex-professor de
matemtica do ensino mdio, fez lobby para que a Polnia tomasse
parte no experimento. Para elas, o Pisa representava a modernida
de - uma ferramenta racional e sofisticada para o Primeiro Mundo.
O nico outro pas desenvolvido que ainda se ope a Tur
quia, observou Wisniewski.21 No queremos ficar para trs.
A presso dos pares funcionou e, em 2000, os adolescentes
poloneses de quinze anos fizeram o Pisa. Na ocasio ningum

210
percebeu, mas o momento foi perfeito. O Pisa captou, inteira
mente por coincidncia, um instantneo da Polnia antes e de
pois das reformas.
Os jovens poloneses que participaram do primeiro Pisa em
2000 tinham crescido sob o velho sistema. Por meio da categori
zao, metade dos estudantes tinha sido encaminhada para esco
las profissionalizantes/tcnicas, metade para escolas acadmicas/
regulares. Eram o grupo de controle, por assim dizer.
Ningum na Polnia esperava um desempenho de campeo
mundial, mas ainda assim os resultados foram desanimadores. Os
poloneses de quinze anos ficaram em 2is lugar na prova de leitura e
em vigsimo em matemtica, abaixo dos Estados Unidos e abaixo
da mdia do mundo desenvolvido. Mais uma vez a Polnia se via
do lado de fora da festa. Se os alunos das escolas profissionalizan
tes/tcnicas fossem avaliados separadamente, as desigualdades se
riam alarmantes. Mais de dois teros ficavam no fundo do poo,
no ponto mais baixo do nvel de letramento.22
Trs anos depois, em 2003, um novo grupo de adolescentes
poloneses fez o Pisa. Esses estudantes tinham passado seus anos
de ensino fundamental no velho sistema, mas agora estavam fre
qentando as novas escolas propeduticas. Ao contrrio de seus
antecessores, ainda no tinham sido submetidos categorizao.
Eram o grupo experimental.
Os resultados foram chocantes - mais uma vez. A Polnia, alvo
de piadas ao redor do mundo, ficou em 13a em leitura e em i8Qem
matemtica,23 pouco acima do desempenho dos Estados Unidos
em ambas as disciplinas. No espao de trs anos, tinha alcanado
o mundo desenvolvido.
Como isso era possvel? Normalmente, qualquer reforma de
mora muitos anos para ter algum impacto, e a maioria se mostra

211
incua. Mas os resultados mantiveram-se constantes. Em 2009 a
Polnia j estava superando o desempenho dos Estados Unidos
em matemtica e cincias, embora gastasse menos da metade do
dinheiro por estudante.24Em leitura e matemtica, os adolescentes
mais pobres da Polnia tiraram notas mais altas que os adolescen
tes mais pobres dos Estados Unidos.25Um feito extraodinrio, uma
vez que em termos socioeconmicos sua situao era pior que a
dos adolescentes norte-americanos menos favorecidos.
Os resultados sugeriam uma possibilidade radical para o resto
do mundo: talvez as crianas mais pobres jossem capazes de apren
der mais do que estavam aprendendo. Talvez nem tudo estivesse
perdido. Um dado mais impressionante: naquele ano, 85% dos es
tudantes poloneses formaram-se no ensino mdio, em compara
o com 76% de adolescentes norte-americanos.26
No mesmo perodo, os Estados Unidos tinham passado por
sua prpria reforma educacional, incluindo mais aplicaes de
testes e o flagelo pblico das escolas com maus resultados sob o
programa Nenhuma Criana Ser Deixada para Trs. Enquanto
isso, porm, o tempo todo as notas dos jovens norte-americanos
no Pisa permaneciam em grande medida inalteradas.27 Os Estados
Unidos haviam aumentado a presso sobre as escolas, mas de resto
pouca coisa tinha sido feita no sentido de injetar rigor no sistema,
adiar a categorizao dos estudantes ou conceder autonomia aos
melhores professores.
Quando Wisniewski examinou atentamente os dados, viu
que boa parte da melhoria da Polnia se devia aos estudantes que
no fim terminavam em escolas tcnicas/profissionalizantes. Suas
notas deram um salto, levantando a mdia do pas inteiro. As es
colas polonesas ficaram tambm mais consistentes. A variao de
notas de uma escola polonesa para outra diminuiu mais do que em

2x2
qualquer outro pas desenvolvido.28A adolescncia tinha ficado
um bocado mais justa na Polnia, quase do dia para a noite. E esse
incremento no se deu em detrimento dos jovens mais adiantados
do pas, cujas notas tambm aumentaram. Mais de um tero dos
adolescentes poloneses figuravam nos dois nveis mais altos de le-
tramento,29superiores mdia do mundo desenvolvido.
O que tinha feito a diferena na Polnia? De todas as mudan
as, uma reforma havia sido a mais importante, de acordo com
uma pesquisa conduzida por Wisniewski e seus colegas: o adia
mento da categorizao.30Alunos que antes teriam sido transfe
ridos para escolas tcnicas/profissionalizantes fizeram em mdia
100 pontos a mais que seus conterrneos de 2000, estudantes
que quela altura j tinham sido divididos pela categorizao. As
expectativas haviam ficado mais altas, e agora esses adolescentes
tinham correspondido a elas.
Aparentemente, as 4 mil escolas inclusivas novatas haviam re
vigorado o sistema educacional de maneiras inesperadas. Os dire
tores que se ofereceram para administr-las tendiam a ser gestores
educacionais mais ambiciosos e tinham permisso para escolher
a dedo os seus professores. De modo um tanto acidental, o novo
sistema selecionou por conta prpria pessoas de talento, e as no
vas escolas adquiriram prestgio, que passou a ser uma qualidade
inerente a elas. As novas escolas mandaram para o restante do es-
tablishment educacional o recado de que as reformas eram reais, e
no apenas um espasmo poltico que poderia ser ignorado.
Handke ficou extasiado, e viu as notas do Pisa como uma jus
tificao e um triunfo de suas reformas. A nossa juventude tinha
comeado a pensar.
Entretanto, os dados revelaram tambm um perturbador ou
tro lado da moeda: as expectativas poderiam despencar na mesma

213
velocidade com que haviam subido vertiginosamente. Em 2006
e 2009, a Polnia aplicou o teste Pisa a uma amostragem de es
tudantes de dezesseis e dezessete anos, para ver o que acontecia
depois que eles tinham ido para as escolas tcnicas/profissiona
lizantes. Inacreditavelmente, todos os ganhos desapareceram.
O hiato de desempenho do primeiro Pisa retornava, um ano de
pois. Aos dezesseis anos, o desempenho dos alunos das escolas
tcnicas/profissionalizantes estava drasticamente pior que o dos
estudantes das escolas regulares. As reformas haviam adiado a
lacuna, mas no a eliminaram.31
Wisniewski ficou desnorteado. Como era possvel todo o pro
gresso desaparecer to rpido? Talvez seja a motivao, ele dis
se. preciso fazer mais pesquisas. Mas de alguma forma o efeito
dos pares tem influncia. Alguma coisa acontecia com os jovens
assim que entravam nas escolas tcnicas/profissionalizantes com
os outros alunos e professores. Aparentemente eles perdiam suas
habilidades, ou talvez seu mpeto, quase do dia para a noite.

A L U N O S T A L E N T O S O S E COM A L T A S H A B IL ID A D E S NOS
ES T A D O S U N ID O S

Intuitivamente, a categorizao fazia sentido. Uma sala de aula deve


funcionar de maneira mais eficaz se todos os alunos estiverem no
mesmo nvel. Na realidade, porm, a diviso de turmas de uma
mesma srie com base no desempenho escolar dos alunos quase
sempre vinha acompanhada de expectativas de segunda classe.
Do ponto de vista estatstico, onde quer que fosse colocada em
prtica, a categorizao tendia a degradar a qualidade da aprendi
zagem e fomentar desigualdades.32 Em geral, quanto mais jovens

214
os alunos eram separados pela categorizao, pior era o desempe
nho do pas inteiro no Pisa. Parecia haver uma espcie de efeito
gueto: assim que os alunos eram rotulados e segregados no grupo
inferior, sua aprendizagem desacelerava.
Na Pensilvnia, Tom foi submetido ao tracking j a partir do
terceiro ano do ensino fundamental. Uma professora recomen-
dou-lhe que fizesse o teste e o menino se saiu bem. Assim, aos
oito anos de idade Tom foi colocado no programa para alunos
talentosos e com altas habilidades de Gettysburg. No incio, essa
distino tinha pouco efeito prtico. Uma vez por semana ele e
outras crianas selecionadas iam para uma classe especial, onde
aprendiam rudimentos de latim e faziam exerccios de diviso lon
ga (contas de dividir com dois ou mais algarismos na chave) antes
dos outros alunos. medida que foi ficando mais velho, Tom aos
poucos foi integrado de forma mais explcita em uma turma espe
cial. Aos quinze anos, suas aulas bsicas eram todas consideradas
avanadas de certa forma. Ele tinha aulas de ingls, estudos sociais
e cincias no que era conhecido como accelerated track ou currculo
acelerado, juntamente com outros alunos de alto desempenho. As
nicas ocasies em que Tom via as crianas no aceleradas de
sua idade eram em aulas como educao fsica, artes ou outras
matrias no essenciais.
Era difcil saber que efeito teriam essa separao e classifica
o, mas era seguro afirmar que crianas que, aos oito anos, ou
viam dizer que eram talentosas provavelmente tendiam a se ver
exatamente assim, e o mais provvel era que crianas que no re
cebiam esse tipo de informao no se sentiam assim. Por si s
a palavra talentoso sugeria uma aptido ou capacidade inata que
nenhuma quantidade de trabalho rduo seria capaz de mudar. Em
certo sentido, era o contrrio do confucionismo, que sustenta que

215
o nico caminho para o verdadeiro conhecimento resultado do
estudo prolongado e minucioso.
Quando Tom era calouro do ensino mdio, a Gettysburg High
School tinha trs nveis ou currculos (tracks) principais. O mais ri
goroso era o acelerado, que no primeiro e no ltimo ano do ensino
mdio passava a ser chamado de Curso de Colocao Avanada
(advancedplacement track). O segundo nvel era destinado a todas as
crianas regulares. E havia ainda outro nvel, eufemisticamente cha
mado de currculo aplicado (applied track),33 que servia para os 10%
ou 15% dos colegas de classe que, por qualquer razo, tinham bai
xas expectativas. Em vez de aulas de ingls, esses alunos cursavam
algo chamado Ingls no Local de Trabalho. Todos os estudantes
tinham seu prprio nvel ou track, no importa qual fosse o rumo
para onde o currculo os levasse.
Quando a maioria das pessoas pensava em categorizao,
tinha em mente pases como Alemanha ou ustria, onde os es
tudantes eram distribudos por instituies de ensino separadas,
dependendo de suas aspiraes. O sistema de categorizao as
sumia formas diferentes em lugares como Estados Unidos, Reino
Unido, Canad, Japo, Noruega e Sucia. Mas isso no queria dizer
que era menos poderoso.
O sistema de tracking no ensino fundamental era uma prtica
exclusivamente norte-americana.34A categorizao comeava j
com as crianas ainda bem pequenas, na forma de magnet schools
(escolas-ms),* honor classes (classes especiais avanadas para

* Em geral regionais, as escolas-ms oferecem programas especializados e


temas e propsitos especficos, como msica e arte, cincia e tecnologia, cul
turas hispnicas, matemtica ou comunicaes, alm do currculo tradicional.
A inteno atrair alunos de todos os nveis da comunidade, [ n .t .]

216
alunos acima do padro), Cursos de Colocao Avanada ou pro
gramas International Baccalaureate. Na verdade, os Estados Unidos
eram um dos poucos pases onde as escolas no apenas separa
vam e classificavam crianas da mais tenra idade por habilidades,
mas efetivamente ensinavam contedos diferentes para os nveis mais
avanados. Em outros pases, incluindo Alemanha e Cingapura,
esperava-se que todos os alunos aprendessem o mesmo e comple
xo currculo comum; os de nvel mais avanado simplesmente se
aprofundavam mais no material.
Enquanto isso, a duradoura segregao das escolas norte-
-americanas por raa e renda criou outro sistema de categorizao
de fato, em que estudantes pertencentes a minorias e famlias de
baixa renda eram muito mais propensos a freqentar escolas infe
riores, com um nmero menor de turmas de Colocao Avanada
e menos professores experientes.
No incio do sculo xxi, muitos pases estavam - lentamente
e de maneira hesitante - adiando a categorizao. Quando faziam
isso, todos os estudantes tendiam a sair-se melhor. Na maior parte
das escolas polonesas, o tracking ocorria aos dezesseis anos. Na es
cola de Tom em Wrociaw, o processo de separao e classificao
j tinha acontecido; do total de estudantes que se candidatavam, o
nmero dos que eram aceitos variava de um tero metade. Tom
s via os alunos das turmas vocacionais (destinadas s escolas tc
nicas/profissionalizantes) quando tinha aula de educao fsica.
Eles saam assim que a sua turma chegava.
A Finlndia tambm aplicava o tracking. Como na Polnia, a
categorizao comeava mais tarde, em conseqncia de quarenta
anos de reformas, e a cada etapa de introduo de mudanas o
tracking era postergado um pouco mais. Contudo, at os estudantes
completarem dezesseis anos as escolas finlandesas obedeciam a

217
uma rgida tica de isonomia. Em geral, por norma os professores
no podiam reter os alunos e tampouco aprov-los quando no
estavam prontos. Assim, restava apenas uma opo: todos os
alunos tinham de aprender. Para tornar isso possvel, o sistema
educacional finlands direcionava o dinheiro para aqueles que
precisavam de ajuda. To logo as crianas pequenas davam sinais
de que estavam tendo dificuldade e ficando para trs, os profes
sores debruavam-se sobre elas como uma equipe de mecnicos
de carros de corrida, antes que elas ficassem ainda mais para trs.
Cerca de um tero dos estudantes recebia ajuda especial durante
seus primeiros nove anos de escola.35 Na Finlndia, somente 2%
dos alunos repetiam de ano no ensino fundamental36(nos Estados
Unidos, em comparao, eram 11%, nmero superior mdia do
mundo desenvolvido).
Na Finlndia o tracking no era um estigma to grande. O go
verno destinava verbas adicionais para as escolas de ensino mdio
tcnicas/profissionalizantes, que em muitas cidades menores eram
to prestigiosas quanto os programas regulares/acadmicos. Na
verdade, quanto mais remota ou desfavorecida a escola, mais di
nheiro ela recebia. Esse equilbrio era to importante quanto pos
tergar o tracking; assim que os estudantes eram direcionados para
uma trajetria vocacional, isso tinha de dar em alguma coisa. Nem
todos os alunos precisavam ir para a universidade, mas todos eles
tinham de aprender habilidades teis.
Na Finlndia e em todos os pases do topo da pirmide educa
cional, os gastos em educao estavam atrelados a necessidades, o
que era algo bastante lgico. Quanto pior o desempenho dos estu
dantes, mais dinheiro sua escola recebia. Na Pensilvnia, o estado
natal de Tom, as coisas funcionavam ao contrrio. As diretorias de
ensino mais pobres gastavam 20% menos por estudante,37 cerca de

218
9 mil dlares, ao passo que nas diretorias de ensino mais ricas os
gastos giravam em torno de 11 mil dlares.
Essa matemtica inversa era uma das diferenas mais bvias
entre os Estados Unidos e outros pases.38 Em quase todas as de
mais naes desenvolvidas39 as escolas com os estudantes mais
pobres tinham mais professores por aluno; somente em quatro
pases verificava-se o contrrio: Estados Unidos, Israel, Eslovnia
e Turquia, onde as escolas mais pobres tinham um nmero menor
de professores por aluno.
Era uma diferena contundente, e estava relacionada ao rigor.
Em pases onde as pessoas concordavam que a escola era sria,
a escola tinha de ser sria para todo mundo. Se o rigor era um
pr-requisito para o sucesso na vida, ento era um critrio a ser
aplicado de maneira uniforme. A igualdade - um valor essencial da
justia, amparado por verbas oficiais e institucionalizado por meio
do adiamento da categorizao - era um sinal evidente de rigor.

A C A V E R N A DE PLATO

Depois do primeiro ano de Tom na Gettysburg High School, a es


cola ganhou um novo diretor. Seu nome era Mark Blanchard, um
homem com uma misso. As notas da escola estavam mais baixas
do que deveriam, e ele j chegou procurando os motivos. Tinha
trabalhado em duas outras escolas pblicas - de melhor desempe
nho - na Pensilvnia e por isso imaginou que seria capaz de resol
ver o problema de Gettysburg to logo conseguisse identific-lo.40
Mas no conseguiu.
A Gettysburg High School era suntuosa. Estendia-se por um
terreno de cinqenta hectares, com um campus de vidro e tijolos

219
vermelhos junto de um gramado perfeito. Construda em 1998,
a escola contava com instalaes de 40 milhes de dlares que
incluam um laboratrio de engenharia, uma estufa, trs quadras
de basquete e um moderno e bem equipado auditrio de 1.600
lugares. A escola gastava por aluno quase duas vezes mais que o
colgio de Kim em Oklahoma,41 mesmo levando-se em conta os
ajustes de custo de vida e as diferenas nas necessidades dos estu
dantes. Se a Gettysburg High School precisava de alguma coisa,
no era de dinheiro.
A preocupao de Blanchard era que o problema talvez fos
sem os professores. Isso seria difcil de consertar. Porm, o diretor
ficou surpreso ao encontrar um punhado de docentes talentosos
e experientes. E tambm conheceu centenas de estudantes aplica
dos e criativos, entre os quais Tom. Um em cada cinco alunos da
Gettysburg vinha de famlias que viviam na pobreza, em um nvel
relativamente estvel, e a maior parte dos colegas de classe de Tom
pertencia a famlias de renda mdia ou alta.
Com o tempo, Blanchard percebeu que o problema era mais
insidioso. O desafio no era a falta de potencial, mas uma deficin
cia de imaginao. Alguns pais - incluindo os que trabalhavam
como professores no Gettysburg College, faculdade localizada
nas imediaes da escola - davam como lquido e certo que seus
filhos iriam para a universidade. Mas a maior parte queria apenas
que os filhos conclussem o ensino mdio e ponto final, constatou
Blanchard. Muitos desses pais trabalhavam na agricultura, e sua
instruo formal jamais tinha avanado alm desse nvel. Seus ob
jetivos eram excessivamente modestos.
Em alguns outros pases, essa mentalidade do sculo x x ti
nha sido rompida - invariavelmente por crises econmicas. As
famlias da Finlndia, da Coreia do Sul e da Polnia comearam a

220
pressupor que aps o ensino mdio seus filhos iriam para a facul
dade ou receberiam formao tcnica, e com a maioria deles isso
de fato aconteceu.
Porm, em Gettysburg e muitas escolas ao redor do mundo o
status quo tinha se calcificado. E no eram apenas os pais e estu
dantes que se contentavam com menos. Essa mesma mentalidade
havia se impregnado em muitas salas de aula. Em suas conversas
de corredor com os professores, Blanchard notou certa resignao.
Por que os docentes teriam motivao para ficar de p na frente da
classe e conversar sobre poltica, literatura ou matemtica avana
da, se tudo que seus alunos queriam era simplesmente terminar o
ensino mdio?
Blanchard comeou a pensar no problema em termos da ale
goria da caverna de Plato. As pessoas supunham que as sombras
que elas viam projetadas nas paredes eram reais, embora fossem
apenas reflexos de sua prpria imaginao. Ele precisava fazer com
que elas se virassem para olhar ao redor, de modo que descobris
sem que o mundo era diferente. As coisas tinham mudado, e elas
podiam sonhar mais alto.
Em primeiro lugar, Blanchard tentou inflamar a retrica. Co
meou a falar em transformar Gettysburg na melhor escola. Anun
ciou um plano para dobrar o tamanho das turmas de Colocao
Avanada. Disse ao professor de educao musical que queria ter
o mais vigoroso programa de msica do condado. Quero ser ex
celente em tudo, de modo que ningum possa dizer que esta a
escola do time de futebol americano.
Depois tentou tambm aumentar as expectativas escolares,
apenas um pouco. Quando ouviu acerca do currculo aplicado
(applied track), comeou a fazer perguntas. Nenhuma de suas esco
las anteriores tinha precisado dessas classes de cursos aplicados.

221
Por que Gettysburg precisaria? Blanchard comeou a se referir a
elas como as classes dos burros, e props sua extino.
Os estudantes cumprem as expectativas que estabelecemos
para eles, disse ele a sua equipe.
Alguns professores e orientadores educacionais se opuse
ram. Os alunos no vo passar, preveniram Blanchard. No
vo se formar.
Blanchard alegou que seu trabalho era ensinar todos os alu
nos, no apenas os mais ambiciosos. Assim, no segundo ano de
Tom no ensino mdio, a escola no disponibilizou as classes dos
burros. Dessa maneira, Gettysburg apagou do mapa seu nvel de
pior desempenho.
Curiosamente, nada aconteceu. Ningum abandonou a escola
pelo fato de que a aula de ingls para os burros saiu do currcu
lo.42 Logo os professores pararam de falar no assunto e foi como
se o currculo aplicado jamais tivesse existido.
Gettysburg e outras diretorias de ensino locais tambm se
uniram para criar uma nova escola tcnica, de modo que os alunos
que quisessem receber educao tcnica/profissionalizante pode
riam passar metade do dia no programa de mecnica de motores
a diesel e pr-enfermagem, ganhando crditos para a faculdade co
munitria. Porm, s poderiam fazer isso aps os dezesseis anos,
exatamente como na Polnia. At l, teriam de continuar cursando
ingls, matemtica e cincias.
Os alunos do curso de mecnica de motores a diesel prci-
savam saber geometria e fsica bsica para diagnosticar e con
sertar maquinrio pesado moderno. Tinham de ser capazes de
ler diagramas, projetos e manuais tcnicos. Tinham de entender
porcentagens e propores para medir os gases encontrados
nos escapamentos. Todas as tarefas dos empregos haviam se

222
tornado mais complexas, incluindo os trabalhos braais ou
fabris, ligados atividade industrial e a setores como o de trans
portes ou de construo.43
Contudo, exceto por essas importantes mudanas, muita coi
sa permaneceu inalterada na Gettysburg High School. A escola
ainda tinha mltiplos nveis ou tracks, nos quais os alunos eram
categorizados desde pequenos. O programa de Colocao Avan
ada havia crescido, mas no chegou a dobrar de tamanho. Em sua
maioria os professores ainda eram os mesmos. Embora muitos
fossem timos profissionais, outros tantos no eram, disse-me um
docente veterano da Gettysburg. Os pais se queixam deles, os alu
nos tambm reclamam, mas eles ainda esto aqui.
Na mdia, em 2011 e 2012 o estado da Pensilvnia recebeu do
Conselho Nacional de Qualidade dos Professores a nota D+ no
quesito gerenciamento de docentes, e, sem rodeios, ganhou uma
esmagadora nota F por suas prticas quanto demisso de profes
sores incompetentes.
Os esportes continuavam sendo a essncia da cultura da
Gettysburg High School. A cada partida de futebol americano
apareciam nada mais nada menos do que quatro reprteres locais
para cobrir o evento. Os dois jornais da cidade dedicavam sees
inteiras cobertura das atividades esportivas da escola. Muitos
jogos eram transmitidos pelo rdio. Os estudantes-atletas tinham
de cumprir um exaustivo cronograma de treinamentos que os dei
xava com pouco tempo e energia para estudar. Ao longo de todo
o vero esses alunos tinham de fazer musculao, mas no lida
vam com uma carga muito pesada de exerccios de matemtica.
Blanchard havia trabalhado com afinco para elevar o mpeto e o
quociente de igualdade em sua escola, mas o restante da equao
continuava praticamente o mesmo.

223
Em 2011, quatro em cada dez alunos do primeiro ano do
ensino mdio da Gettysburg ainda no dominavam o contedo de
matemtica de seu nvel escolar, de acordo com o teste aplicado
pelo prprio estado, que no era muito difcil.44 Quando os co
legas de classe de Tom fizeram o sat, tiraram notas um pouco
mais altas que a mdia nacional em leitura e um pouco abaixo da
mdia nacional em matemtica.45 Suas notas nas classes de Co
locao Avanada eram altas, mas apenas um tero dos alunos
estava matriculado nessas turmas. Era quase como se Gettysburg
tivesse duas escolas diferentes, uma com um conjunto de ideais
para os melhores alunos e outra para os demais. A metamorfose
tinha empacado.

OS F U N D A M E N T O S

Tom gostava do diretor Blanchard, embora no o conhecesse bem,


e estava relutante em fazer comentrios crticos sobre sua cidade
natal. Mas, enquanto caminhvamos por Wrodaw conversando
sobre as diferenas, ele descreveu da seguinte maneira o problema
com Gettysburg: A escola no se preocupava tanto em preparar as
pessoas para fazer coisas maiores. Essa tinha sido uma das razes
pelas quais quis conhecer novos horizontes em seu ltimo ano do
ensino mdio. Ele queria fazer grandes coisas.
Chegamos Nmero 13 pouco antes do incio da primeira
aula, em meio a uma multido de outros alunos. O edifcio era
feito de tijolo aparente em tons escuros de preto e vermelho, com
grades de ferro nas janelas. Como o restante da cidade, a Nmero
13 era um contraste entre o novo e o velho; metade do prdio fora
reconstruda aps a Segunda Guerra Mundial, ao passo que a outra

224
metade datava do sculo xix. Um guarda de expresso carrancuda
nos deixou passar pelo foyer e entramos no saguo principal.
A Nmero 13 era uma escola bilnge alem, considerada uma
das melhores instituies de ensino mdio da cidade. Tinha piso de
madeira nobre, p-direito alto e carteiras de madeira, mas estava
longe de se equiparar s instalaes de Gettysburg. No havia can
tina nem refeitrio, por exemplo. Os alunos traziam sanduches de
casa ou compravam o que comer num pequeno balco de petiscos
e salgados dentro da escola.
Tambm no tinha lousas digitais nem laptops. Em Gettys
burg, metade das salas de aula contava com um laptop para cada
aluno, e a outra metade usava um dos cinco laboratrios de in
formtica quando necessrio. Enquanto descamos as escadas,
perguntei a Tom que tipo de coisa eles faziam com os laptops. Jo
gvamos joguinhos em Flash, ou tentvamos descobrir um jeito
de entrar no Facebook, ele respondeu, sorrindo.
Os estudantes poloneses tambm perdiam tempo no Face
book, claro. Enrolavam jogando World of Warcraft, exatamente
como nos Estados Unidos. Todavia, tambm passavam muito tem
po estudando para sua prova de concluso do ensino mdio, bem
mais do que os colegas de classe de Tom tinham dedicado pre
parao para o s a t . N o dia em que prestavam esse exame de final
de curso, os adolescentes poloneses vestiam suas melhores roupas
- do mesmo jeito como nos Estados Unidos os estudantes-atletas
do time de futebol americano da escola agiam em dias de jogo.
E outra coisa: no havia esportes no colgio de Tom na Pol
nia. Os esportes simplesmente no faziam parte do dia a dia esco
lar; e por que fariam? Por conta prpria, muitos alunos praticavam
futebol e basquete fora do horrio das aulas, mas no havia confu
so acerca de qual era a finalidade da escola - e com relao ao que

225
era importante para as oportunidades de vida dos adolescentes.
Ao contrrio do diretor Blanchard na Pensilvnia, a diretora do
colgio de Tom no precisava perder tempo se preocupando em
saber se o novo professor de matemtica tambm poderia treinar
os times de beisebol.
Quando o sinal tocou ao final da aula, acompanhei Tom at
a rua em um dos vrios intervalos para fumar dirios. Ficamos
ao lado do prdio, com dezenas de outros alunos. Um bonde pas
sou resfolegando e fez tremer o cho ao nosso redor. Tom tinha
adquirido o hbito de fumar assim que chegou Polnia. Em
Gettysburg, teria sido suspenso por sair da escola para saborear
um cigarro.
Como muitos alunos de intercmbio norte-americanos, Tom
adorava a liberdade de que desfrutava no exterior. Depois da esco
la, gostava de ir para uma das doze ilhas localizadas no rio Odra,
que cortava a cidade. L, com uma multido de outros estudantes,
bebia cerveja e fumava. Tom tinha a sensao de ser adulto, livre
para decidir o que fazer, mesmo que fizesse mal para ele.
Porm, essa autonomia nem sempre era divertida. Se os ado
lescentes eram capazes de cuidar da prpria vida fora da escola,
deles esperava-se tambm que fossem capazes de encarar os fa
tos de sua vida escolar. Ningum os protegia das verdades nuas e
cruas. Certo dia, em uma das aulas, o professor anunciou em voz
alta as notas da prova. Tom ficou perplexo quando ouviu os resul
tados: de um total de 26 alunos, 22 tinham ficado abaixo da nota
mnima, uma proporo inimaginvel na maior parte das escolas
norte-americanas. Na opinio dele, a escola no parecia necessa
riamente melhor na Polnia, mas de fato parecia menos clemente.
Nesse dia, pedi a Tom que me apresentasse a sua diretora, Urs-
zula Spalka. Ele me levou at a sala dela, onde nos sentamos sob

226
uma enorme guia, o smbolo nacional da Polnia, pendurada na
parede violeta-claro. Spalka usava uma blusa decotada e um terni-
nh marrom com joias volumosas. Ela comeara a carreira como
professora de matemtica, mas j era a diretora da Nmero 13 fazia
quase vinte anos.
Como nos Estados Unidos, a Polnia administrava suas esco
las em nvel local. O pas estava dividido em 2.500 municpios. Em
mdia, Spalka e os outros diretores de escola dispunham de cerca
de 4.681 dlares para gastar anualmente por aluno,46ao passo que
em Gettysburg esse valor era de cerca de 11 mil dlares.47
Spalka respondeu s minhas perguntas de forma sucinta, sem
demonstrar muita emoo. Quando eu quis saber sobre as refor
mas, as que tinham feito da Polnia um exemplo a ser seguido pelo
resto do mundo, sua expresso azedou.
No nos empolgamos muito com as reformas, ela respon
deu secamente.48 Escolas no gostam de mudanas radicais.
E aquelas mudanas foram radicais.
A despeito das notas mais altas da Polnia no Pisa, muitos
poloneses ainda achavam que tinha sido um erro manter juntos
todos os estudantes nos volteis anos da adolescncia. Ou talvez
eles estivessem se concentrando em outros problemas: muita gente
achava que o exame de concluso do ensino mdio tinha ficado
fcil demais, e os professores do pas estavam se digladiando com
o governo, que fizera uma manobra para aumentar o nmero de
horas de trabalho dos docentes.
Para onde quer que eu fosse, em todos os pases, as pessoas
reclamavam de seu sistema educacional. Essa era uma verdade uni
versal e estranhamente reconfortante. Ningum estava contente,
e com razo. Educar em alto nvel era difcil, e todos os pases
- todos, sem exceo - ainda tinham trabalho a fazer.

227
No vero de 2000, depois de concluir a primeira fase das
reformas, Handke havia pedido demisso do cargo. Tinha falha
do na tarefa de assegurar os recursos necessrios para pagar um
prometido aumento aos professores e, alm disso, estava cansado.
Voltou para a qumica, e pouco depois seu partido sofreu uma der
rota acachapante nas eleies.
A Polnia estava mais rigorosa que antes; tinha um nvel mais
alto de mpeto e motivao, certa medida de autonomia e uma
dose de igualdade. Porm, assim como a Gettysburg High School,
no havia mudado o suficiente.49A qualidade das faculdades de
formao de professores do pas variava tremendamente. Os pro
fessores que conseguiam arranjar trabalho ainda no ganhavam
salrios suficientemente bons. Enquanto no redobrasse o rigor e
resolvesse o problema da qualidade do seu ensino, a Polnia jamais
seria a Finlndia.
Ainda assim, a Polnia tinha feito um avano revolucionrio
e espetacular, provando que mesmo os pases s voltas com trans
tornos e adversidades poderiam fazer o melhor para seus educan-
dos em questo de poucos anos. O rigor era algo que poderia ser
cultivado. No tinha de aparecer de maneira orgnica. Verdade seja
dita, no havia evidncias de que tivesse surgido organicamente
em pas nenhum. Era possvel aumentar as expectativas. Gestores
e dirigentes educacionais ousados que no se considerassem sa
biches poderiam ajudar a formar toda uma gerao de crianas
mais inteligentes.
Antes de serem separados pela categorizao, os adolescen
tes poloneses haviam terminado de responder ao formulrio de
pesquisa que vinha anexado ao teste Pisa, e no quesito diligncia
ficaram em primeiro lugar no mundo. Parecia que, em algum mo
mento ao longo do caminho, eles tinham se convencido da ideia de

228
que deveriam encarar a escola com seriedade. Talvez porque deles
se esperava que fizessem isso.
Quando falei com Handke em 2012, ele estava convalescendo
de um problema cardaco, que atribua, meio brincando e meio a
srio, aos trs anos que passara tentando reformar o sistema edu
cacional de seu pas. Olhando para trs, Handke afirmou que gos
taria que ele e seus colegas tivessem feito um trabalho melhor no
sentido de promover e defender as reformas. Tinham concentrado
as atenes mais nos planos de ao e nas medidas prticas do que
nas relaes pblicas, quando deveriam ter feito o inverso. Esse
era outro erro comum, lamentado nos quatro cantos do mundo.
A poltica, a histria e o medo eram mais importantes do que as
estratgias e as iniciativas prticas, sempre e em todos os lugares.
Contudo, ele se consolava com o fato de saber que a controvrsia
seria inevitvel.
Toda reforma di. As pessoas querem paz. Quando voc est
acostumado com alguma coisa, melhor quando nada acontece.
Perguntei a Handke o que ele faria se pudesse voltar no tempo
e se empenhar por uma derradeira mudana antes de morrer. Ele
no hesitou.
Professores. Tudo baseado nos professores. Precisamos de
bons professores - bem preparados, bem escolhidos. Eu no mu
daria outra coisa.

229
PARTE III

Primavera
Diferena
Numa sexta-feira daquele longo e sombrio inverno, a me anfitri
de Kim lhe disse que a menina precisava procurar ajuda. Alguma
coisa tinha acontecido com Kim perto de seu aniversrio de dezes
seis anos em fevereiro; ela havia comeado a chorar sem motivo
aparente, na escola e em casa. Kim no sabia por qu. O inverno
fora um dos mais rigorosos da histria da Finlndia, e o sol aparecia
somente seis horas por dia. Talvez essa fosse a explicao. Ou talvez
fosse a guerra fria com as gmeas de cinco anos que estavam que
rendo sua me de volta. Talvez, no fim das contas, as gmeas tives
sem vencido o cabo de guerra. Tudo que Kim sabia com certeza era
que se sentia exausta, como se a luz dentro dela tivesse se apagado.
Em conversa com sua me anfitri, ela confidenciou que s
vezes se sentia desesperanada. Susanne falou com o pessoal do
programa de intercmbio, e decidiu-se que Kim teria de ir a Hel
sinque a fim de consultar um psiclogo, a quem caberia definir se
ela deveria voltar mais cedo para os Estados Unidos.
Kim no protestou. Pegou a mala e em silncio arrumou todas
as suas coisas. Guardou as luvas que sua irm Kate lhe dera de pre
sente, e o suter irlands de uma amiga da tia, tudo aquilo que Kim
julgara necessrio para sobreviver na Finlndia. Boas intenes, ela
pensou com seus botes.
Despediu-se das duas menininhas, finalmente capitulando e
entregando o quarto para as gmeas vitoriosas. Carregou consigo

233
todos os seus pertences, para o caso de sua viagem terminar em
Oklahoma. Sentia-se entorpecida, como se aquilo estivesse acon
tecendo com alguma outra pessoa. Recolheu-se ao silncio, lugar
que era um velho conhecido dela.
Sentada no trem-bala rumo a Helsinque, passando feito um
raio pelos lagos azuis e pinheiros nevados, Kim fechou os olhos.
Viu as guloseimas de flocos de arroz cuidadosamente embrulha
das que ela tinha vendido para arrecadar dinheiro, os beliches de
seu novo lar finlands, o livro infantil que sua professora lhe dera.
Pensou na perspectiva de ir embora da Finlndia meses antes do
prazo, tendo fracassado na nica coisa digna de nota que havia
feito na vida.
Kim j tinha sido alertada por e-mails em massa do a f s - seu
programa de intercmbio - de que isso poderia acontecer. Adoles
centes vivendo no exterior tendiam a passar por fases previsveis,
e a que ocorria no meio do ano era sombria. Muitos se sentiam
deprimidos e isolados. A empolgao inicial tinha minguado; as
frias chegaram; e a brincadeira havia se transformado em uma
ocupao, que acabaria um dia, mas no to cedo. Entretanto, Kim
no achara que seria acometida por esse esmorecimento, no de
pois de tudo que tinha feito para chegar l.
Olhando pela janela do trem, Kim viu sua imagem refletida.
Tinha a sensao de que era duas pessoas.1 Uma parte dela se sentia
resignada, conformada com a derrota, disposta a admitir que todo
mundo estava certo. No fim das contas, talvez devesse ter ido para
a Itlia, um lugar quente e luminoso, ou quem sabe o mais acertado
seria ter ficado exatamente onde ela estava, em Oklahoma, como
sua me lhe tinha dito.
Porm, havia tambm outra parte sua, que estava apenas aca
bando de despertar, que comeava a se movimentar aps um longo

234
silncio. Essa era a menina que escrevera para sessenta empresas de
Sallisaw pedindo que patrocinassem sua viagem para a Finlndia.
E que, uma vez que ningum respondera, foi vender petiscos de
carne-seca de porta em porta. Essa parte dela ainda estava l, em
algum lugar. Em sua mente, Kim imaginou essa menina amarran
do os cadaros de suas botas de combate. Imaginou essa menina
desenhando uma listra de tinta preta sob os prprios olhos. Essa
menina no tinha inteno de voltar mais cedo para Oklahoma.
Em Helsinque, Kim se consultou com o psiclogo. Conversaram
sobre as razes que a levaram a viajar para a Finlndia, o divrcio dos
pais e sua adaptao vida no exterior. Ele excluiu o diagnstico de
depresso grave e marcou uma nova consulta com a menina.
Entre uma sesso e outra, Kim zanzou por Helsinque, visi
tando museus, andando de nibus e observando todas as pessoas.
Depois de dezesseis anos na rea rural de Oklahoma e seis meses
numa cidadezinha da Finlndia, era empolgante ver tantos seres
humanos num nico lugar. Certa tarde, parada junto ao porto, Kim
ficou impressionada com o nmero de crianas que viu. As aulas
j tinham terminado, mas ver aquela crianada caminhando de
sacompanhada pelas ruas de Helsinque era desconcertante. Havia
um menino, com no mais de dez anos, sentado num banco; mais
adiante, duas meninas brincavam perto de um chafariz. Ela j tinha
visto crianas sozinhas em Pietarsaari, onde inclusive as menorzi-
nhas iam a p por conta prpria para a escola. Contudo, Kim no
esperava ver uma coisa daquelas na maior cidade da Finlndia. Sen
tiu uma estranha espcie de inveja delas. Ficou imaginando como
teria sido crescer com esse tipo de liberdade.
Depois de duas semanas, o psiclogo disse que Kim poderia
permanecer na Finlndia. Ela tinha recebido uma segunda chance.
Aliviada, sentiu que um peso estava sendo tirado de cima de seus

235
ombros. Foi como obter o passaporte de novo. O a f s encontrou
um casal mais velho que morava num casaro em Pietarsaari e
hospedaria Kim pelo resto do ano. Ela poderia voltar para a mesma
cidade, e teria um quarto s para si.
Dessa vez, Kim sabia, ela precisava se expressar, falar com
franqueza. Deveria ter dito a Susanne que a adorava, mas que pre
cisava de uma famlia anfitri com espao fsico e mental suficiente
para ela. Kim no queria ofender ningum, por isso tinha ficado
tanto tempo em silncio.
Existe uma palavra em finlands, sisu [pronuncia-se si-su],
cujo significado fora diante de grandes adversidades, porm,
mais que isso, uma espcie de fogo interior. Kim descobriu o que
era sisu quando, ainda em Oklahoma, estava pesquisando sobre
a Finlndia. uma mistura de autoconfiana e bravura, de fero
cidade e tenacidade, escreveu a revista Time numa matria sobre
a Finlndia em 1940, a capacidade de continuar lutando mesmo
depois que a maioria das pessoas j desistiu, e de lutar com vontade
de vencer.2
Talvez fosse a palavra que, mais do que qualquer outra, me
lhor definia o esprito finlands. Era preciso ter sisu para cultivar
batatas no solo do Crculo rtico; o sisu tinha ajudado a Finlndia
a sair da quase irrelevncia para tornar-se uma superpotncia edu
cacional. O sisu ajudava a explicar como um pas menor do que
o estado de Montana tinha inventado a Nokia, a Marimekko e o
sistema operacional Linux, sem mencionar o jogo de videogame
Angry Birds. O sisu a verso finlandesa do mpeto, da motivao,
uma fora silenciosa de quem jamais tira o time de campo. Na
lngua inglesa no existe um equivalente exato para sisu, embora
o sinnimo mais prximo talvez seja grit [coragem, valentia, fir
meza, resoluo].

236
Nesse dia, chegando estao nos arredores de Pietarsaari,
Kim sentiu que tinha entendido o que era o sisu. No sabia quanto
tempo a sensao duraria, mas esperava ser capaz de lembrar-se
dela. Quando desceu carregando sua mala em meio aos outros
passageiros, sentiu-se quase como se fizesse parte daquele lugar.

R E A L ID A D E V IR T U A L

Numa noite daquela primavera, fui jantar com Kim e suas duas
famlias anfitris. A essa altura a neve j tinha finalmente derreti
do. Combinamos de nos encontrar em um enorme restaurante de
madeira branca, beira-mar. Apesar de ter se mudado de casa, Kim
mantinha contato estreito com Susanne. Escrevia regularmente
uma coluna para o jornal de Susanne, que por sua vez estava tra
balhando num artigo sobre Kim para uma revista finlandesa.
Comemos bacalhau e amora branca silvestre. Kim estava usan
do uma jaqueta vermelha e sentou-se no meio, contando histrias
sobre seus primeiros dias em terras finlandesas. Parecia mais segura
de si do que poucos meses antes. Nesse dia ela me contou que estava
arquitetando um plano para seu regresso aos Estados Unidos.
Vou me inscrever no ensino mdio virtual, anunciou.
Kim chegara concluso de que no poderia voltar para a
Sallisaw High School. Ela no queria ser a pessoa que era antes, e
temia no ser capaz de mudar se todas as outras coisas continuas
sem iguais.
Minha preocupao que a indiferena comece a me afetar
de novo. Que eu simplesmente acabe retrocedendo e assumindo a
postura dos meus colegas.
Que postura essa?

237
A postura do Tanto faz; a escola um saco, ento por que a
gente tem de estudar?. Minha vontade me afastar dessa situao.
Kim havia vasculhado a internet procura de internatos, da
mesma maneira como havia feito pesquisas sobre a Finlndia. Essa
era a fantasia. Ento ela encontrou um link para uma coisa cha
mada Oklahoma Virtual High School, a Escola de Ensino Mdio
Virtual de Oklahoma. Descobriu que era um colgio de verdade,
embora existisse apenas on-line. E era gratuito, ao contrrio de
um colgio interno. Kim e a me conversariam mais a respeito,
mas ela parecia confiante de que havia encontrado uma maneira
de encarar e sobreviver aos seus ltimos anos do ensino mdio nos
Estados Unidos.
Mais tarde samos para andar sob um crepsculo azul. Eram
dez da noite e ainda havia luz, a poca do ano em que os pases
nrdicos pagam suas dvidas do inverno. Kim deixou-me tirar al
gumas fotos dela defronte ao mar, depois montou em sua bicicleta
e pedalou de volta para casa, como uma verdadeira finlandesa.

T E S T E DE EST R E SS E

Dois dias depois, acompanhei Kim at a escola. Assisti s aulas


com ela, que me apresentou ao diretor e aos professores. Por aca
so era a semana em que os estudantes do ltimo ano recebiam
os resultados do grande exame que tinham feito meses antes - a
prova que determinava onde provavelmente cursariam a uni
versidade.3A professora de finlands de Kim, Tiina Stara, estava
preocupada com seus alunos. Eles esto sentindo uma presso
enorme. No como no Japo ou na Coreia do Sul, mas mesmo
assim esto tensos.

238
O exame de concluso do ensino mdio era aplicado havia mais
de 160 anos e estava profundamente arraigado no sistema. Todos os
pases com os melhores resultados educacionais realizavam essas
provas de final do ensino mdio. Era uma das diferenas mais bvias
com relao aos Estados Unidos - onde havia um excesso de testes,
pouqussimos deles com efeitos significativos na vida dos estudantes.
Exames de concluso do ensino mdio como o da Finlndia
ajudavam a injetar mpeto e motivao nos sistemas educacionais
- criando uma linha de chegada bem definida que norteava edu-
candos e escolas e em direo qual ambos poderiam trabalhar. Os
adolescentes dos pases em que existe esse tipo de teste obtinham
no Pisa 16 pontos a mais do que os adolescentes dos pases em que
o teste no existe.4
Contudo, a inquietao de Stara dizia respeito ao fato de julgar
que o exame estressava demais os seus alunos e direcionava boa parte
do planejamento de ensino dos professores. s vezes sinto uma enor
me vontade de fazer alguma coisa divertida com eles, ela disse, cer
rando o punho no colo. Acho muito importante que eles gostem de
estudar. Alm do exame de concluso de ensino mdio, os estudantes
finlandeses faziam ainda todas as provas regulares e exames finais a
cada seis semanas no trmino de cada minissemestre. Nos questio
nrios de pesquisa, eles citaram o elevado nmero de testes e provas
como uma das razes pelas quais no gostavam da escola.5 Provas
eram algo polmico no mundo inteiro, outra verdade universal.
Stara apressou-se em acrescentar que, se dependesse dela, o
exame de concluso do ensino mdio no seria abolido. uma
prova muito boa, afirmou, meneando a cabea.
Depois ela descreveu o que era rigor de verdade: o exame fin
lands estendia-se por trs exaustivas semanas e durava cerca de
cinqenta horas. Professores acompanhavam os estudantes ao ba

239
nheiro para se certificarem de que no colariam. A seo de fin
lands durava dois dias. No primeiro dia de provas, os candidatos
liam diversos textos, os quais eles analisavam escrevendo peque
nos ensaios, durante seis horas. No segundo dia, escolhiam um
tpico - entre catorze opes diferentes - e escreviam um nico
e longussimo ensaio, novamente ao longo de seis horas. Um dos
temas recentes era: Por que difcil chegar a um acordo de paz no
Oriente Mdio?. Outro era: Escrevo um blog, logo existo.
Para ir bem, os estudantes tinham de demonstrar que eram
capazes de estruturar um texto longo, expressar ideias simples e,
claro, fazer bom uso da ortografia e da gramtica. Stara sentia
uma tremenda responsabilidade de ajudar seus alunos a ter um
bom desempenho nesse exame.
Era difcil conceber uma prova como essa nos Estados Unidos.
O s a t e o a c t tinham propsitos semelhantes, mas no eram to
abrangentes e tampouco estavam to arraigados na cultura escolar.
Muitos estados norte-americanos realizavam algum tipo de exame
de concluso de ensino mdio,6mas os estudantes no precisavam de
muito sisu para passar.7O exame New York State Regents era consi
derado um dos mais difceis. Contudo, as questes da parte de ingls
eqivaliam a um quarto da parte de finlands do teste aplicado na
Finlndia. Inclua somente uma redao e duas respostas curtas -
cada uma deveria ter apenas um pargrafo de extenso.
O teste de ingls costumava durar seis horas, mas em 2009
o New York Board of Regents, conselho responsvel pela adminis
trao do exame, decidiu cortar pela metade o tempo da prova,8
alegando problemas logsticos na aplicao de um teste longo, prin
cipalmente devido a outras perturbaes como dias de nevoeiro,
raciocnio que teria provocado gargalhadas nos finlandeses. No total
o exame Regents durava um tero do tempo do exame finlands.9

240
Na Finlndia a escola era exigente, e as provas afetavam a vida
dos estudantes. A neve no era uma boa desculpa. Isso talvez expli
que por que somente 20% dos adolescentes finlandeses afirmaram
aguardar ansiosamente as aulas de matemtica,10 em comparao
com 40% dos alunos norte-americanos. Os finlandeses tinham de
estudar com afinco, e as expectativas eram altas. Cerca de metade
dos estudantes finlandeses afirmou tirar boas notas em matem
tica,11 contra trs quartos dos norte-americanos (na verdade, os
norte-americanos de quinze anos eram mais propensos do que
os adolescentes de 37 outros pases a dizer que tinham boas notas
em matemtica). O problema com a educao rigorosa estava no
fato de que era difcil Idealmente, ela era divertida tambm, mas
nem sempre podia ser, nem mesmo na Finlndia.
Havia muita coisa a ser dita tambm sobre os professores nor
te-americanos, que em muitas escolas, trabalhando em salas de aula
interativas, davam duro para entreter e cativar os alunos e despertar
seu interesse. Em minha pesquisa com 202 estudantes de intercm
bio, fiquei impressionada ao constatar que muitos deles trouxeram
tona o carinho que sentiam pelos professores norte-americanos.
Um intercambista alemo que respondeu ao meu questionrio de
pesquisa explicou nos seguintes termos a diferena:

Os professores norte-americanos so muito mais amigveis e sim


pticos. So como amigos dos alunos [...]. Na Alemanha a gente no
sabe nada sobre os nossos professores. Eles so apenas professores.
Ns jamais conversaramos com eles sobre problemas pessoais.

Esse vnculo entre professores e educandos era importan


te, e os educadores dos Estados Unidos mereciam crdito por
estabelecer uma relao com seus alunos. Mas aprender a exer

241
citar o pensamento de ordem superior, a leitura e a matemti
ca tambm era importante. A Finlndia parecia ter encontrado
uma maneira de criar uma presso gerencivel, algo com que
professores compadecidos se preocupavam, mas no algo que
obrigava milhes de adolescentes a estudar de quinze a dezoito
horas por dia. Os finlandeses tinham ido bastante longe em ter
mos de qualidade de ensino, autonomia, igualdade e imparcia
lidade, o que significava que poderiam abrandar um pouco na
motivao. Na Finlndia, os jovens podiam ter uma vida e uma
educao tambm.

NEGROS N A F IN L N D I A

Quanto mais tempo eu passava na Finlndia, mais admirava o raro


equilbrio que ela havia alcanado. O pas tinha conseguido obter
rigor sem runa. Era impossvel no perceber tambm outra coisa.
Durante o perodo em que estive em Pietarsaari, vi apenas uma
pessoa negra. Nas aulas de Kim, todos tinham mais ou menos a
mesma aparncia, pareciam ser a mesma pessoa. Em mbito nacio
nal, somente 3% dos estudantes finlandeses tinham pais imigran
tes12 (ao passo que nos Estados Unidos eram 20%).
Na verdade, Finlndia, Coreia do Sul e Polnia eram, todos, pa
ses homogneos com poucos imigrantes ou minorias raciais. Ja
po e Xangai, na China, duas outras superpotncias educacionais,
eram igualmente uniformes. Talvez a homogeneidade fosse um
pr-requisito para o rigor em larga escala. Ser que a uniformidade
gerava harmonia, que de alguma forma impulsionava a aprendi
zagem? Se sim, a Finlndia era irrelevante para um lugar enorme e
dissonante como os Estados Unidos?

242
Diversidade era uma daquelas palavras usadas tantas vezes de
forma arbitrria que acabavam perdendo muito de seu sentido.
Parte do problema estava no fato de que havia milhares de manei
ras de ser diverso. Nos Estados Unidos, em geral as conversas acer
ca da diversidade giravam em torno da raa. A raa dos estudantes
era minuciosamente esquadrinhada e categorizada por causa da
histria de racismo institucionalizado; em outros pases isso no
ocorria, o que dificultava a comparao.
Porm, no mbito dos Estados Unidos o desempenho dos es
tudantes afro-americanos no Pisa era to ruim que chegava a ser
desolador. No teste de leitura de 2009, eles ficaram na mdia 84
pontos abaixo dos estudantes brancos.13 Era como se os alunos
brancos tivessem freqentado a escola dois anos a mais,14 embora
fossem da mesma idade. A profunda distncia entre estudantes
brancos e afro-americanos manifestava-se tambm de dezenas
de outras maneiras, dos ndices de formatura s notas no s a t . De
modo geral, at metade desse abismo podia ser explicada pela eco
nomia; estudantes negros tendiam a vir de famlias de baixa renda,
com pais que tinham grau mais baixo de instruo.
A outra metade era mais complicada:15 pais negros tendiam
a ter menos livros e a ler menos para seus filhos, em parte porque
tendiam a ser menos instrudos. Ento, quando os estudantes ne
gros saam de casa e iam para a escola todo dia, as disparidades se
misturavam. Eles estavam mais sujeitos a encontrar professores
inferiores e expectativas mais baixas na escola, e acabavam sendo
categorizados de maneira desproporcional nos grupos mais fracos
nas aulas de leitura e matemtica.
Todos os dias letivos, meninos e meninas afro-americanos
recebiam a mensagem em muitas escolas do pas inteiro. Era um
recado sutil, mas constante: seu tempo no valioso, e suas chan

243
ces no so boas. Esse tipo de sinal fincava raiz na mente dos alu
nos, ecoando ao fundo toda vez que eles ponderavam sobre o que
era possvel. Em um estudo de longo prazo feito com adolescentes
australianos, os pesquisadores descobriram que as aspiraes que
um jovem tinha aos quinze anos eram capazes de predizer seu
futuro.16Aqueles que nutriam expectativas mais altas para si mes
mos, que planejavam terminar o ensino mdio e ir para a faculda
de, tinham chances muito mais altas de concluir o ensino mdio.
Na verdade, em termos estatsticos o status socieconmico de seus
pais parecia no afetar suas possibilidades de formatura, contanto
que eles mantivessem essas aspiraes.
Contudo, apesar de todas as insidiosas desvantagens que en
frentavam, os adolescentes afro-americanos no eram respons
veis pelo pfio desempenho dos Estados Unidos como um todo.
Para comeo de conversa, cinco em cada seis estudantes no eram
negros. Em segundo lugar, as crianas brancas tambm no se
saam to bem em matemtica. Em mdia, os adolescentes norte-
-americanos brancos obtinham resultados piores do que todos os
estudantes em uma dezena de outros pases,17 incluindo todas as
crianas do Canad, Nova Zelndia e Austrlia, onde havia propor
es maiores de imigrantes. Em termos de porcentagem, o estado
de Nova York tinha um nmero de crianas brancas com desempe
nho de alto nvel em matemtica menor do que o nmero total de
crianas da Polnia e da Estnia.18
Nada era simples. A diversidade podia aumentar ou reduzir
as notas nos testes, e isso ocorria de fato. Um em cada cinco estu
dantes dos Estados Unidos provinha de famlia imigrante, o sexto
ndice mais alto do mundo desenvolvido. Mas os imigrantes do
pas eram, afinal, diversos: por exemplo, no Pisa os estudantes
hispnicos tiravam notas mais altas que os adolescentes negros e

244
notas mais baixas que as crianas brancas, mas os estudantes sio-
-americanos se saam melhor do que todo mundo.19
Feitas as contas, nos Estados Unidos a discrepncia entre as
notas no teste de leitura do Pisa de estudantes nativos e imigran
tes era de 22 pontos20- melhor do que na Alemanha ou na Fran
a, onde o abismo era de 60 pontos, mas no to impressionante
quanto no Canad, em que a lacuna era zero. Muita coisa dependia
da educao e da renda dos pais imigrantes, o que tinha bastante a
ver com a histria e as polticas de imigrao de cada pas.
O resto dependia do que os pases/aziam com seus alunos. Nos
Estados Unidos, a prtica do custeio de escolas com fundos basea
dos em impostos locais sobre a propriedade motivou as famlias a
se mudarem para os bairros mais caros que elas tinham condies
de pagar, comprando, de certa forma, uma vaga em boas escolas.
O sistema estimulava a segregao.
Uma vez que estudantes negros, hispnicos e imigrantes ten
diam a vir de famlias menos endinheiradas, geralmente acabavam
freqentando escolas sem recursos, na companhia de mais alu
nos como eles. Entre 1998 e 2010, ficou maior a concentrao de
estudantes norte-amricanos pobres em escolas onde estudavam
outros alunos pobres.21
O maior problema com esse tipo de diversidade que ela
no era de fato diversa. A maior parte dos estudantes brancos ti
nha como colegas de classe outros estudantes brancos.22 Em 2005
- bem mais do que em 1980 -, os estudantes negros e hispnicos,
por sua vez, estavam mais propensos a freqentar escolas predo
minantemente negras ou hispnicas.23
Povoar as escolas com estudantes em sua maioria de baixa
renda, hispnicos ou afro-americanos geralmente significava
agregar notas baixas, vida familiar instvel e baixas expectativas.

245
Os alunos alimentavam-se uns aos outros, dinmica que podia
funcionar para o bem e para o mal. Na Polnia, os estudantes
perdiam seu diferencial assim que eram encaminhados para as
escolas tcnicas/profissionalizantes; do mesmo modo, nos Es
tados Unidos parecia haver um ponto de inflexo nas expecta
tivas. Na mdia, nas escolas cuja maioria de alunos era de baixa
renda, sistematicamente inexistiam os sintomas do rigor. Essas
escolas eram caracterizadas pela qualidade de ensino inconsis
tente, baixos nveis de empenho acadmico e menos igualdade.
Juntando alunos desfavorecidos nas mesmas escolas, os Estados
Unidos aproximavam problemas complicados e os tornavam
ainda mais complicados.
Em Cingapura, acontecia o contrrio.24L, a populao tam
bm era diversa: cerca de 77% de chineses, 14% de malaios, 8% de
indianos e 1,5% de outras etnias. As pessoas falavam chins, in
gls, malaio e tmil e seguiam cinco diferentes religies (budismo,
cristianismo, islamismo, taoismo e hindusmo). Contudo, no Pisa
os cingapurenses figuravam entre os primeiros do mundo, bem
ao lado da Finlndia e da Coreia do Sul. Praticamente inexistiam
lacunas entre as notas dos estudantes imigrantes e as dos nativos.
Claro que, em comparao com a maioria das naes, Cinga
pura era essencialmente outro planeta. O pas era governado por
um regime autoritrio com uma burocracia singularmente efi
ciente. O governo controlava a maior parte das variveis de rigor,
desde o calibre dos aspirantes a professor mistura de etnias nos
bairros e conjuntos habitacionais. Em Cingapura no havia o tipo
de segregao extrema que existia nos Estados Unidos, porque os
responsveis pelas diretrizes polticas a tinham proibido.
Na maior parte das democracias livres, os governos no de
tinham esse tipo de poder. Agindo por conta prpria, os pais ten

246
diam a se autossegregarem. Se as distines de classe eram menos
bvias e a qualidade das escolas mais consistente, essa tendncia
era gerencivel.
Sentada na sala de aula de Kim e observando os alunos, alguns
deles animados, outros desinteressados, mas todos brancos, eu me
perguntei o que aconteceria se subitamente a populao da Finln
dia mudasse. Os finlandeses ainda compartilhariam sua crena no
rigor se todos os estudantes fossem de diferentes cores? Ou tudo
seria destrudo?

q u ero p en sa r q u e eles s o t o d o s ig u a is

A Finlndia era um lugar homogneo, mas essa uniformidade vi


nha diminuindo. O nmero de estrangeiros tinha aumentado mais
de 600% desde 199o,25e a maior parte dos recm-chegados acabava
indo morar em Helsinque.
A fim de descobrir de que maneira a diversidade mudou a cul
tura do rigor, fui at a escola Tiistil, nos arredores da capital, onde
um tero dos alunos era de imigrantes, muitos deles refugiados.
Na escola estudavam crianas de seis a treze anos. O lugar era ro
deado por blocos de apartamentos de concreto que pareciam mais
comunistas do que nrdicos.
Numa sala de aula no segundo andar, Heikki Vuorinen estava
diante de sua turma do sexto ano do ensino fundamental. Quatro
alunos eram africanos; duas meninas usavam lenos na cabea.
Um menino albans do Kosovo estava sentado ao lado de um chi-
nesinho. Havia poucas crianas brancas nascidas na Finlndia.
Vuorinen passou uma tarefa para a turma e saiu da sala para con
versar comigo.

247
Usando jeans, camiseta de cor roxa e culos pequenos e retan
gulares, Vuorinen orgulhosamente me informou que naquele ano
tinha alunos de nove pases diferentes, entre eles China, Somlia,
Rssia e Kosovo. Em sua maioria, filhos de mes solteiras.
No quero pensar demais na origem social e familiar deles,
disse-me o professor, passando a mo pelos cabelos loiros que j
rareavam. Depois sorriu. Tenho vinte e trs prolas na minha sala
de aula. No quero arranh-las.
Quando o pressionei, ele me falou de uma de suas alunas em
particular. Ela tinha seis irmos; o pai era zelador e a me cuidava
dos filhos de outras pessoas. O dinheiro era pouco. Mas ela era a
melhor aluna da classe.
Vuorinen estava visivelmente desconfortvel em rotular seus
alunos. No quero sentir muito carinho por eles, explicou, por
que tenho de educ-los. Se pensasse muito nisso, acabaria dando
notas melhores mesmo para um desempenho ruim. Eu pensaria:
Ah, coitadinho. Ora, o que eu posso fazer?. Isso facilitaria demais
o meu trabalho.
Ele parecia ter uma aguda conscincia do efeito que as expec
tativas poderiam ter sobre o trabalho docente. A compaixo pela
vida familiar das crianas podia anular o rigor em sua sala de aula.
Quero pensar que eles so todos iguais.
Eu nunca tinha ouvido um professor norte-americano falando
nesses termos. Pelo contrrio, nos Estados Unidos as leis federais e
estaduais exigiam que professores e diretores pensassem que seus
alunos eram diferentes; eles tinham de monitorar a raa e a ren
da dos alunos e repassar os dados ao governo. As escolas eram
julgadas pelas notas nos testes em cada categoria. A maioria dos
diretores sabia de cor as propores de estudantes de baixa renda
e minorias raciais, assim como os jogadores de beisebol conhecem

248
as estatsticas do esporte. Havia razes importantes para toda essa
classificao; o governo norte-americano estava tentando ressaltar
a injustia a fim de acabar com ela. Ainda assim, eu me perguntava
at que ponto essa conscincia intensificada havia suprimido as
expectativas ao longo do caminho.
Durante anos a fio Diane Ravitch, uma das mais conhecidas
analistas educacionais dos Estados Unidos, insistiu que os norte-
-americanos deveriam pensar mais - e no menos - na origem so
cial dos estudantes. Nosso problema a pobreza, no as escolas,
ela disse para uma ruidosa multido de milhares de professores
durante uma manifestao em Washington, em 2011. Em outras
palavras, as crianas no eram todas iguais, e as diferenas entre
elas as precediam.
Na Finlndia, Vuorinen disse o contrrio do que Ravitch esta
va dizendo nos Estados Unidos.
A riqueza no significa coisa nenhuma, ele afirmou. O que
conta o nosso crebro. Essas crianas sabem disso desde peque
nas. Ns somos todos iguais.
Quanto mais tempo eu passava na Finlndia, mais comeava a
pensar que a narrativa da diversidade nos Estados Unidos - a mes
ma que atribua classe social dos estudantes e aos bairros onde
eles moravam a culpa por nossa mediocridade - era to txica
quanto o financiamento de desigualdades. Havia nesse enredo um
fatalismo, o que no queria dizer que estivesse errado. Os Estados
Unidos tinham defato muita pobreza; os estudantes das minorias
no estavam aprendendo o bastante. Os pais eram importantes, as
sim como a sade e a nutrio. Obviamente.
Entretanto, a narrativa tambm endossava baixas aspiraes,
moldando a maneira como os professores encaravam seus alunos,
exatamente o que Vuorinen temia. Desde a dcada de 1960, estudos

249
demonstravam que, se os pesquisadores testassem uma classe e
dissessem aos professores que certos estudantes teriam sucesso
acadmico nos meses vindouros, os professores comportavam-se
de modo diferente com relao a esses alunos escolhidos.26Assen-
tiam mais, sorriam mais, davam a eles mais tempo para responder
s perguntas e faziam crticas e comentrios mais especficos sobre
o seu desempenho.
Na verdade, os alunos tinham sido escolhidos aleatoriamente.
O rtulo era ficcional, mas pegava. No final do ano letivo, os pro
fessores ainda descreviam esses alunos como os mais interessantes,
mais bem ajustados e com maiores chances de ser bem-sucedidos
na vida. E quanto aos outros estudantes que haviam tido um bom
desempenho, mas no foram escolhidos? Os mesmos professores
os descreveram como menos agradveis e com menores chances de
sucesso. O crebro humano depende de rtulos e padres; se um
pesquisador (ou uma narrativa cultural) oferece aos professores
um padro atraente, a tendncia que o acabem acatando.
O que significava, ento, o fato de que nos Estados Unidos
respeitados dirigentes educacionais e docentes de faculdades de
formao de educadores estavam doutrinando jovens professores
com a mentalidade de que a pobreza prevalecia sobre todas as ou
tras coisas? O que significava o fato de que os professores eram le
vados a acreditar que havia um limite para aquilo que eram capazes
de fazer e que a pobreza era geralmente um destino inescapvel?
Talvez seja da natureza humana criar esteretipos, mas alguns
pases reforavam sistematicamente o instinto, ao passo que algu
mas naes o inibiam. A meu ver, estava ficando bvio que o rigor
no poderia existir sem o aspecto da igualdade e da imparcialidade,
que no era apenas uma questo de categorizao ou oramento;
era um ponto de vista.

250
interessante observar que na Finlndia essa concepo se es
tendia tambm educao especial.27 Os professores consideravam
que a maior parte dos alunos de educao especial apresentava difi
culdades de aprendizagem temporrias, e no incapacidades perma
nentes. Essa postura ajudava a explicar por que a Finlndia tinha uma
das mais altas propores de crianas e adolescentes em educao
especial do mundo;28o rtulo era temporrio e no pejorativo. Os
finlandeses partiam do pressuposto de que todos os estudantes eram
capazes de melhorar. De fato, aos dezessete anos de idade, metade
dos estudantes finlandeses j havia recebido algum tipo de servio
de educao especial em algum momento, geralmente nos primeiros
anos do ensino fundamental, para que no ficassem muito para trs.
Durante o ano letivo 2009-10, aproximadamente um em cada
quatro estudantes finlandeses recebeu algum tipo de educao es
pecial29- quase sempre na escola normal, apenas durante parte do
dia (em comparao, naquele ano, por volta de um em cada oito es
tudantes norte-americanos recebeu servios de educao especial).30
Enquanto observava Vuorinen conversar com seus alunos,
pensei numa escola pblica de Washington que eu havia visita
do algumas vezes um ano antes. A escola ficava numa rea pobre
da cidade, e muitas das famlias lutavam para pagar as contas do
ms. Uma professora veterana que l conheci tinha uma sala de
aula bem-arrumada e iluminada. Ela comprara com dinheiro do
prprio bolso parte do material usado em aula.
Contudo, quando falava da origem social e familiar de seus
alunos do quarto ano, ela salientava acima de tudo a situao de
inferioridade das crianas. Falava das suas famlias como se fossem
uma causa perdida: Aqui os nossos pais no tm o conhecimento
necessrio para criar seus filhos. No sabem ao certo do que os
filhos precisam para vencer na vida.31

251
A professora lamentava sinceramente e sentia pena de seus alu
nos, mas de que adiantava a compaixo? Depois de um ano em sua
classe, as crianas estavam muito fracas em leitura, bem abaixo do
nvel mnimo esperado para sua srie, e com um progresso irrisrio
com relao ao incio do ano. O desempenho da turma era pior
do que o de outras crianas de baixa renda que haviam comeado
o ano na mesma srie e na mesma cidade. Contudo, a professora
parecia estranhamente otimista com os resultados. A narrativa da
diversidade explicava tudo, mesmo quando no explicava.

MEDO E M ER C A D O

Na escola de Vuorinen, todos os alunos do quinto ano tinham sido


submetidos a um teste de matemtica dois anos antes. Era uma das
maneiras pelas quais o governo finlands se certificava de que as
escolas estavam funcionando. Ao contrrio do que acontecia nos
Estados Unidos, os testes de responsabilizao tinham alvos pre
cisos; o governo testava somente uma amostragem de estudantes.
A prova geralmente demorava apenas meia hora.
Em comparao com o restante da Finlndia, os alunos da
Tiistil tinham um desempenho acima da mdia. Isso era impres
sionante. Acima da mdia na Finlndia significava acima da mdia
em praticamente qualquer lugar do mundo.
Os alunos da Tiistil eram diversos e bons em matemtica.
A escola era inspiradora. E tambm era diferente da maioria das
escolas norte-americanas em quase todos os aspectos. Em primei
ro lugar, era verdadeiramente diversa, tanto em termos econmicos
como tnicos. Seus trezentos alunos vinham de famlias pobres e
numerosas, que viviam em apartamentos acanhados, e de famlias

252
ricas com belas casas beira-mar. Em segundo lugar, o governo
dava escola dinheiro extra para ser gasto com os alunos imigran
tes, ajudando a custear cursos intensivos de finlands.
A outra diferena era que a Tiistil contava com professores
de slida formao. Vuorinen no havia conseguido uma vaga na
faculdade de formao de professores em sua priineira tentativa.
Nem na segunda. Suas notas no exame de admisso no foram
suficientemente altas.
Por fim, depois de ganhar anos de experincia atuando como
professor substituto, Vuorinen foi aceito em sua terceira tentativa.
A seu ver, os anos que ele passou na universidade no foram to
teis para sua carreira no magistrio quanto o perodo de expe
rincia prtica como professor substituto, mas ele no se ressentia
do processo. Quando lhe perguntei se tinha algum conselho para
dar aos Estados Unidos, ele disse: Vocs deveriam comear a sele
cionar seus professores de maneira mais cuidadosa e a motiv-los
mais. Uma forma de motivao dinheiro. Outra respeito. Puni
o nunca um bom modo de lidar com escolas. Para Vuorinen,
autonomia era to importante quanto dinheiro.
Em quinze anos, Vuorinen tinha trabalhado em dez escolas
diferentes, mas a de que ele mais gostava era Tiistil. E o motivo
era o mesmo citado por professores felizes em todos os lugares
do mundo: Eu gosto da diretora; ela sabe o que fazer, disse-me
ele. Sinto que ela confia em mim e, toda vez que preciso de ajuda,
posso ter a certeza de que ela vai estar l.
A diretora, Mirja Pirinen, trabalhava na escola havia quinze
anos, desde o tempo em que Tiistil tinha muito menos diversida
de. Ela me mostrou as instalaes, que terminavam no playground,
onde um grupo de meninas muulmanas usando coloridos hijabs
(lenos para a cabea) brincavam de pular corda ao sol.

253
Em seus oito anos como diretora, Pirinen no demitira
nenhum dos professores permanentes de.tempo integral de
Tistil. Como nos Estados Unidos, os docentes finlandeses rara
mente perdiam o emprego em razo de seu desempenho. Eram
protegidos por um forte contrato sindical. Contudo, era mais
fcil lidar com uma mo de obra inflexvel quando, desde o seu
primeiro dia de trabalho, os funcionrios tinham slida forma
o educacional, passavam por treinamento rigoroso e recebiam
um salrio decente.
Para mim, Tiistil parecia uma escola-modelo. Pirinen era
inteligente e organizada. De todas as diretoras que conheci em
todos os continentes, foi a nica capaz de me dizer quanto di
nheiro o governo gastava por estudante (na maior parte das es
colas, essa informao era uma cifra misteriosa que exigia um
sem-nmero de telefonemas para ser descoberta). Por qualquer
indicador que se levasse em conta, Pirinen tivera xito ao con
duzir Tiistil a uma transio de grande envergadura, adaptando
a escola a uma leva de famlias que no sabiam falar uma nica
palavra de finlands.
Mas nem todo mundo na regio depositava tanta confiana
na escola.
Alguns pais aqui da rea disseram que no queriam seus filhos
nesta escola, Pirinen contou-me sem rodeios e sem demonstrar
emoo. E s vezes os pais que optavam por matricular os filhos
em Tiistil tinham de justificar sua deciso perante os outros pais.
Por qu? Os pais preocupavam-se com as crianas imigran
tes. Se j se preocupavam quando havia 6% de estrangeiros, agora
que esse nmero chegava a 30% sua inquietao era ainda maior.
Pirinen tinha de se desdobrar para convenc-los de que a escola
era boa apesar da diversidade.

254
Na Finlndia praticamente no havia escolas particulares,
tampouco vouchers ou charter.* Contudo, fui descobrindo que a es
colha da escola assumia muitas formas. Crianas e adolescentes
que viviam nos arredores da Tiistil podiam candidatar-se a uma
vaga em escolas internacionais especiais, de cincias, de msica ou
de lnguas estrangeiras, que eram escolas pblicas que aceitavam
somente alunos de alto desempenho (uma prtica que s vezes fa
vorecia famlias de alta renda ou de melhor formao).
Os adolescentes finlandeses podiam tambm optar por esco
las de ensino mdio de formao profissional, e cerca de meta
de deles fazia isso. Havia pouco, o governo finlands distribura
entre as escolas tcnicas/profissionalizantes generosas verbas e
polpudas bonificaes por desempenho, de modo que as escolas
regulares como a de Kim tinham de trabalhar com afinco redobra
do para manter seus alunos.

* Surgidas nos Estados Unidos no incio da dcada de 1990, as charter schools


so escolas de ensino fundamental e mdio financiadas pelo setor pblico e
administradas por associaes, universidades ou empresas e que tm maior
autonomia em relao s escolas pblicas tradicionais. Nesse modelo de gesto
compartilhada, firmada por um contrato de gesto (chartef) entre o governo
e uma instituio privada, as escolas charter- que funcionam com fundos p
blicos e, por isso, no podem cobrar mensalidades - devem atingir as metas de
qualidade assumidas no contrato que as instituiu e esto livres para propor um
projeto pedaggico supostamente inovador, desde que respeitem as diretrizes
impostas pelo Ministrio da Educao. Alm disso, as escolas charter tm mais
liberdade que os colgios da rede oficial para administrar seus recursos e con
tratar e demitir professores. Nos Estados Unidos, devido ao elevado nmero
de alunos que pleiteiam um nmero restrito de vagas, a distribuio feita por
meio de sorteio. O sistema de voucher schools consiste no subsdio (voucher)
oferecido pelo Estado s famlias, para que elas paguem a escola em que desejam
que seus filhos estudem, [n .t .]

255
Em geral, as escolas finlandesas no divulgavam publicamente
os resultados de seus testes, mas Pirinen havia disponibilizado as
notas no site da escola como forma de ajudar a tranqilizar os pais.
Com a maior diversidade na escola, os dados dos testes tinham
se tornado mais valiosos, no apenas para atestar a eficincia da
escola, mas para amenizar a ansiedade da famlia.
Em todos os pases, eles tentavam pr os filhos nas melhores
escolas. Essa era outra verdade universal, e quem poderia culp-
-los? O problema estava em definir o conceito de melhor. Despro
vidos de informaes, os pais tendiam a julgar as escolas com base
em boatos, ou na cor da pele, etnia e nvel de renda dos estudantes
e suas famlias.
Se todo mundo concordava que todas as escolas atendiam a
certos padres bsicos, como na Finlndia, ento a competio
era no mais das vezes amigvel. Entretanto, medida que foram
chegando mais imigrantes, diminuiu a confiana dos pais. Mesmo
na Finlndia, com sua longa histria de igualdade, houve relatos
de pais que se mudaram para outras partes de Helsinque a fim de
evitar escolas com 10% de alunos imigrantes apenas.
Sem dvida, todos ns queremos viver numa atmosfera mul
ticultural e tolerante, disse uma me finlandesa ao jornal Helsin-
gin Sanomat em 2011, explicando por que razo sua filha estudava
numa escola longe de seu bairro.32Mas o fato que, se h muitos
alunos que no falam finlands, os professores gastam com eles
todo o seu tempo. A me no conhecia nenhum estudante na
escola local, mas tinha ouvido histrias a respeito.
Fiquei me perguntando o que aconteceria em um mercado livre
de verdade, em que os pais tivessem uma viso clara sobre o rigor de
uma escola e a qualidade de seus professores, no apenas a esttica
do prdio ou a etnia dos estudantes. Nos Estados Unidos, alguns po

256
lticos e reformistas educacionais estavam convencidos de que uma
maior competio levaria justamente a esse tipo de cenrio, impulsio
nando as escolas a alcanar melhores resultados, ou fechar as portas.
Na poca, 11% das crianas dos Estados Unidos estavam ma
triculadas em escolas particulares33 - nmero abaixo da mdia do
mundo desenvolvido.34 De acordo com dados do Pisa, as escolas
privadas no agregavam muito valor;35os alunos de escolas particu
lares saam-se melhor no Pisa do que os alunos de escolas pblicas,
mas seu desempenho no era muito melhor do que seria de esperar
caso tivessem freqentado uma escola pblica, dado seu status so-
cioeconmico. As escolas charter eram responsveis por outros 5%
dos estudantes. Mas aqui tambm os benefcios variavam tremen
damente, dependendo da escola charter.
A competio existia em quase todos os lugares, mesmo que
s vezes fosse difcil de ver. Em todo o mundo desenvolvido, trs
quartos dos adolescentes freqentavam escolas de ensino mdio
que competiam por alunos de uma forma ou de outra.36 Mas nos
Estados Unidos e na maior parte dos outros pases a competio
era modesta e distorcida pela falta de informaes. At onde eu sa
bia, havia um nico lugar no mundo em que existia um verdadeiro
mercado livre para a educao, onde a oferta e a demanda deter
minavam os preos e onde os clientes contavam com informaes
que beiravam a perfeio. Esse lugar no eram os Estados Unidos.
Tampouco era improvvel encontr-lo em qualquer sistema de es
cola pblica no planeta.
Agora que eu havia compreendido bem a importncia do rigor,
eu queria ver se o rigor podia ser encetado pela competio. Para
descobrir, teria de penetrar as sombras das hagwons da Coreia do Sul,
um laboratrio para o melhor e o pior de tudo ao mesmo tempo.

257
O professor de
4 milhes de dlares
Nas aulas de ingls que ministrava, Andrew Kim falava baixinho
num minsculo microfone acoplado orelha. Escrevia com giz em
uma lousa antiquada. No parecia estar fazendo nada de extraordi
nrio, mas em suas aulas, ao contrrio do que acontecia em muitas
outras escolas sul-coreanas, os alunos no dormiam.
Andrew Kim ganhou 4 milhes de dlares em 2010.1 Ele era
conhecido na Coreia do Sul como o professor astro do rock, uma
combinao de palavras que eu jamais tinha ouvido antes. Kim
lecionava havia mais de vinte anos, sempre em hagwons, os cur-
sinhos preparatrios ou academias de reforo privadas do pas.
Isso significava que ele era pago de acordo com a demanda por
suas habilidades, ao contrrio da maior parte dos professores do
mundo. E havia uma grande demanda por seus servios.
Entrevistei Kim em seu escritrio num luxuoso arranha-cu
de Seul em junho de 2011. Um de seus assistentes recebeu-me na
porta e me ofereceu uma garrafinha de gua. Ns nos sentamos ao
redor de uma mesa e Kim explicou que trabalhava cerca de sessen
ta horas por semana, embora desse apenas trs aulas presenciais.
A internet havia transformado suas aulas em commodities. A s aulas
e palestras de Kim eram transmitidas e arquivadas on-line, e os es
tudantes podiam compr-las pagando 3,5 dlares a hora. No resto
do tempo ele respondia (tambm on-line) s dvidas dos estudan
tes, elaborava planos de aula, escrevia livros didticos e cadernos

259
de exerccios. J publicara cerca de duzentos livros. Quanto mais
trabalho, mais eu ganho, ele disse. Eu gosto disso.
Kim no parecia excessivamente orgulhoso de seu salrio,
mas tampouco constrangido. A maior parte de seus rendimentos
vinha dos 150 mil alunos que assistiam s suas aulas on-line todo
ano. Kim era uma marca, com todas as despesas e custos que isso
acarretava. Ele dava emprego a trinta pessoas que o ajudavam a
administrar seu imprio do ensino. Era dono de uma editora que
publicava seus prprios livros.
Chamar isso de aulas de reforo ou tutorias era subestimar treslou-
cadamente a escala e a sofisticao da coisa. A Megastudy, a hagwon
on-line para a qual Kim trabalhava, tinha aes negociadas na bolsa
de valores sul-coreana. Trs em cada quatro estudantes sul-coreanos
participavam do mercado de ensino privado.2 Em 2011, seus pais
gastaram quase 18 bilhes de dlares em cursinhos preparatrios,3
mais do que o governo federal dos Estados Unidos empregava na
guerra contra as drogas. O chamado negcio das academias de re
foro privadas era to lucrativo que atraiu investimentos de grupos
financeiros como Goldman Sachs, Carlyle Group e a i g .4
O envolvimento de banqueiros multinacionais na educao
era, falando em termos gerais, funesto. Entretanto, havia algo de
empolgante em conhecer pessoalmente Andrew Kim. Pela primei
ra vez, eu estava na presena de um professor que ganhava uma
soma em dinheiro que era paga a atletas profissionais. Ali estava
um professor - um professor - que fazia parte do 1%. Nos Estados
Unidos, algum com sua ambio e capacidade poderia ter se tor
nado banqueiro ou advogado, mas na Coreia do Sul ele trabalhava
como professor e, mesmo assim, era rico.
A ideia era sedutora: havia maneira mais adequada de garantir
que os mais capazes e mais brilhantes escolhessem a carreira de

260
educador do que transformar os melhores professores em milio
nrios? No fim das contas, talvez a Coreia do Sul oferecesse um
modelo para o mundo.
Todavia, o mundo das hagwons era misterioso. Para um fo
rasteiro, era difcil compreender como esse segmento funcionava
- e prosperava. A fim de aprender os mecanismos do negcio,
marquei um encontro com Lee Chae-yun, dona de uma rede de
cinco hagwons em Seul, a Academia Myungin. Almoamos num
restaurante sul-coreano tradicional, sentadas sobre almofadas e
manuseando hashis de metal.
Lee entendia extraordinariamente bem o mundo privado e o
pblico. Ela mesma tinha trabalhado como professora por quase
duas dcadas em escolas pblicas e numa universidade. Mas agora
falava como o presidente-executivo de uma corporao.
Os estudantes so os clientes, ela afirmou.
E estava falando literalmente. Para arrebanhar alunos, as
hagwons organizavam festas e dias de escola aberta para visita
o, enviavam e-mails em massa e publicavam na porta de entrada
de cada unidade da rede as notas de seus alunos nas provas de con
cluso do ensino mdio e os ndices de aprovao na universidade.
No mercado sul-coreano, os resultados eram mais importantes do
que qualquer outra coisa.
Assim que os alunos se matriculavam, os funcionrios da
hagwon no perdiam tempo para envolver os pais, e reclamavam
quando as famlias dos estudantes no se envolviam; a hagwon
infiltrava-se na vida de seus clientes. Os pais recebiam men
sagens de texto quando os filhos chegavam hagwon. Depois
recebiam outra mensagem relatando o progresso deles. Duas
ou trs vezes por ms os professores telefonavam para a casa
dos alunos com informes detalhados sobre seu desempenho.

261
Se os pais no se envolvessem, isso era considerado uma falha
da hagwon, e no da famlia. Vi poucas escolas dos Estados Uni
dos se desdobrarem tanto, sem medir esforos para servir bem
seus clientes.
A diferena mais acentuada estava no fato de que os estu
dantes se matriculavam no apenas numa determinada hagwon,
mas para ter aulas com professores especficos, de modo que os
docentes mais respeitados recebiam mais alunos. Andrew Kim
tinha cerca de 120 estudantes por aula, embora nas aulas de um
professor comum de hagwon houvesse um nmero bem menor de
alunos. Na Coreia do Sul, o mercado educacional privado havia
desmembrado as partes da educao, reduzindo-a varivel que
mais importava: o professor.
Isso era o mais prximo que se podia chegar da merito-
cracia pura, e era impiedoso. Nas hagwons os professores eram
agentes livres, profissionais autnomos e independentes sem
contrato de exclusividade que podiam trabalhar em qualquer
escola que lhes aprouvesse. No precisavam de diploma ou cer
tificao. No tinham benefcios, nem mesmo a garantia de um
salrio-base; sua remunerao era determinada pelo nmero de
estudantes que se matriculavam para assistir s suas aulas, pela
evoluo das notas e do desempenho de seus alunos e, em mui
tas hagwons, pelos resultados das pesquisas de satisfao feitas
junto aos pais e estudantes.
A fim de encontrar professores astros, os donos e diretores
de hagwons como Lee vasculhavam a internet, lendo comentrios
de pais e assistindo a aulas. As hagwons concorrentes viviam ten
tando roubar os professores mais famosos umas das outras. Po
rm, assim como estrelas de cinema e atletas de primeira linha, os
professores celebridades vinham com bagagem.

262
Os professores realmente bons so difceis de manter - e so
difceis de gerenciar. Voc precisa proteger o ego deles, Lee disse,
abrindo um sorriso.
Contudo, em sua maioria os professores de hagwons no eram
astros do rock. Os estrangeiros que se mudavam para a Coreia do
Sul a fim de dar aulas de ingls contavam como trabalhavam uma
quantidade exorbitante de horas em condies inviveis por sa
lrios baixssimos. Em sua maioria, os docentes das hagwons ga
nhavam menos do que os das escolas pblicas, e, uma vez que
as faculdades de educao sul-coreanas formavam um excesso de
aspirantes a professor, a competio por empregos era intensa.
Nas hagwons de Lee, cerca de um em cada cinco aspirantes ao
cargo de professor chegava fase da entrevista, em que se pedia
ao candidato que desse duas aulas-teste que a empresria acom
panhava de perto, algo que os professores norte-americanos ra
ramente eram solicitados a fazer antes de ser contratados.5Dessa
maneira, Lee podia ter uma razovel noo acerca da capacidade
dos candidatos de dar boas aulas. Era uma estratgia de contrata
o radicalmente lgica.
To logo contratava um professor, Lee monitorava de perto
seu desempenho. Se as notas dos alunos de um determinado pro
fessor diminussem - ou se ele no se mostrasse capaz de angariar
novas matrculas -, ela o colocava sob observao. Se os nmeros
continuassem baixos depois de seis meses, ela demitia o profes
sor em questo. Todo ano, Lee dispensava cerca de 10% de seus
educadores (em comparao, as escolas dos Estados Unidos de
mitiam anualmente cerca de 2% de seu corpo docente6por causa
do desempenho insatisfatrio).
Na opinio de Lee, essa flexibilidade fazia toda a diferena. Ela
podia corrigir seus erros (eliminando as contrataes equivocadas)

263
e motivar os outros professores a trabalhar com mais afinco. Os
professores de escolas pblicas normais, ao contrrio, no con
tavam com esse tipo de incentivo, o que os tornava menos com
petentes e direcionava a demanda dos pais pelas hagwons. Sem as
hagwons, a Coreia do Sul seria um desastre no Pisa.

H IG H EST LTDA.

Quando Jenny, a amiga de Eric, se mudou dos Estados Unidos de


volta para a Coreia do Sul, ela matriculou-se numa hagwon, como
todos os seus colegas do oitavo ano. L, Jenny via praticamente tudo
que, em teoria, estava aprendendo na escola regular durante o dia: co
reano, matemtica, cincias e estudos sociais. Na maioria das noites,
ficava na hagwon at as dez da noite; antes das provas, at meia-noite.
Jenny disse que aprendia mais na hagwon do que na escola
diurna. Quando perguntei por qu, ela me deu uma explicao
simples: Acho que eles so melhores porque ensinam de um jeito
mais eficiente.
A maioria dos adolescentes sul-coreanos preferia os professo
res das hagwons aos professores normais.7Em uma pesquisa com
6.600 estudantes de 116 escolas de ensino mdio, eles atriburam
aos professores das hagwons notas mais altas em todos os quesitos:
na sua opinio, os professores das hagwons eram mais bem prepara
dos, mais dedicados ao ensino e respeitavam mais as opinies dos
alunos. Segundo os jovens sul-coreanos, os professores das hagwons
tambm eram melhores porque tratavam os alunos de modo justo
e imparcial, independentemente de seu desempenho acadmico.
Os incentivos do livre mercado pareciam estar funcionando,
pelo menos na opinio dos estudantes. Os professores os trata

264
vam mais como consumidores. Seria a Coreia do Sul a prova de
que o florescente modelo norte-americano de escola charter podia
dar certo? Estava claro que a competio havia levado a lucros e
a prticas atraentes e favorveis para os clientes. Mas as crianas
realmente aprendiam mais nas hagwons?
Era muito difcil isolar o fator responsvel pelas notas da
Coreia do Sul no Pisa; as escolas pblicas regulares estavam aju
dando os adolescentes a se sarem bem, ou era mrito das hagwons?
Estatisticamente falando, os cursinhos ou academias de reforo
privadas pareciam de fato levar os estudantes a tirar notas mais
altas,8em especial em matemtica, mas em leitura os benefcios
diminuam conforme os alunos ficavam mais velhos. Os dados do
Pisa relativos ao mundo inteiro sugeriam que a qualidade das aulas
de reforo escolar era mais importante que a quantidade.9Fora da
Amrica do Norte e da Europa, os cursinhos de reforo e ativi
dades extracurriculares eram uma prtica difundida e, em todos
os continentes, a qualidade variava - e muito.
Como em muitos mercados livres, o preo estava vagamente
atrelado qualidade. E esse era o problema.
Havia uma hierarquia na procura por aulas de reforo. Os
colegas de classe mais endinheirados de Jenny pagavam por au
las particulares individuais, com tutores que cobravam caro. Esse
era considerado o servio de luxo, de melhor qualidade. Junta
mente com outros colegas, Jenny freqentava uma grande hagwon
chamada Highest [O lugar mais alto], o tipo de cursinho que
oferecia tutoria para as massas. No eram baratos, mas mesmo
muitos sul-coreanos pobres raspavam as economias para bancar
as mensalidades. E havia tambm os jovens cujos pais no tinham
condies de pagar nem uma nem outra opo; estes estudavam
por conta prpria ou nos programas extracurriculares em suas

265
prprias escolas. Oito em cada dez pais sul-coreanos afirmavam
sentir presso financeira dos custos das hagwons.10 Ainda assim,
continuavam pagando as mensalidades, convencidos de que, quan
to mais dinheiro gastassem, mais seus filhos aprenderiam.11
A desigualdade incomodava Andrew Kim. Embora esse sis
tema tivesse feito dele um professor milionrio, no o via como
modelo para ningum. No acho que seja o caminho ideal, ele
disse. Isso leva a um ciclo vicioso de famlias pobres que transmi
tem a pobreza para seus filhos.
Ele, tambm, julgava que a demanda pelas hagwons refletia o
fracasso das escolas pblicas normais - crena popular que era
difcil de provar ou de refutar. Claramente, os pais pensavam que
as escolas regulares eram inadequadas, mas era difcil saber se ti
nham razo. Em todo caso, assim como o ministro da Educao
sul-coreano, Kim acreditava que a Finlndia era um modelo bem
melhor para o mundo.
Enquanto isso, ele estava ganhando fortunas com o crculo
vicioso, e planejava continuar assim at 2017, quando vencia seu
contrato com a Megastudy. Depois disso, seu desejo era retribuir
para a sociedade o que recebera, talvez ajudando a preparar pro
fessores da rede pblica. Kim era pai de um filhinho de seis anos e
no queria cri-lo dentro de uma panela de presso.

A G U E R R A S HAGWONS

No conheci ningum na Coreia do Sul que elogiasse o sistema


educacional, nem mesmo as pessoas que estavam enriquecendo
com ele. A lio parecia ser a seguinte: sem igualdade - ou seja,
oportunidades significativas para todo mundo, no apenas para

266
a elite o sistema seria manipulado e distorcido. As angstias
dos pais levariam a uma corrida armamentista educacional. Na
Coreia do Sul a recompensa para a educao tinha se tornado algo
grandioso demais e raro demais, baseado numa mtrica que era ex
tremamente rgida. Todo ano os jornais sul-coreanos publicavam
reportagens sobre escndalos envolvendo estudantes, professores
de hagwons e, em alguns casos, pais de alunos. Em 2007, cerca de
novecentos estudantes sul-coreanos tiveram canceladas as suas
notas por causa do vazamento de questes das provas.12
Durante dcadas o governo sul-coreano tinha tentado domar
a cultura de masoquismo educacional do pas. Polticos fizeram
promessas e ameaas, e chegaram inclusive a banir por completo
todas as hagwons nos anos 1980, quando a Coreia do Sul era gover
nada por uma ditadura. Porm, em todas as ocasies as hagwons
voltaram ainda mais fortes. Depois que o governo regulamentou
o valor das mensalidades que as hagwons estavam autorizadas a
cobrar, metade dos cursinhos burlou as regras, cobrando o dobro
e s vezes o quntuplo dos preos permitidos.13
Nada funcionou porque os incentivos mais poderosos continua
vam sendo os mesmos. Os adolescentes sul-coreanos se matavam
de tanto estudar porque queriam uma vaga numa das universida
des mais prestigiosas do pas. E quem poderia culp-los? Em 2007,
nove em cada dez juizes da Suprema Corte e dos tribunais de Justia
eram ex-alunos da Universidade Nacional de Seul, uma das trs mais
respeitadas da Coreia do Sul.14 Quatro em cada dez presidentes das
maiores empresas sul-coreanas estudaram na mesma instituio.
Para mudar esses incentivos, os empregadores sul-coreanos
- e no apenas as escolas - tinham de mudar. Aparentemente,
a meritocracia pura que regia a vida das crianas no se estendia
vida dos adultos.

267
Era impossvel dizer com certeza, mas essa hierarquia talvez
pudesse ajudar a explicar os ndices de suicdio na Coreia do Sul,
que seguiam um padro inesperado. Apesar do excesso de estudo,
entre os adolescentes sul-coreanos as taxas de suicdio no eram
altas. Na verdade, o percentual de suicdios dos adolescentes en
tre quinze e dezenove anos na Coreia do Sul15 era menor do que
na Finlndia, Polnia, Estados Unidos e pelo menos catorze ou
tros pases. Contudo, entre os adultos sul-coreanos essa taxa era
bastante alta. Feitas as contas, as estatsticas de suicdio no pas
estavam entre as mais altas do mundo.16 As razes por trs dos
ndices de suicdio so misteriosas e complexas, mas parece que os
pontos de estrangulamento do sistema sul-coreano eram os locais
de trabalho e as universidades dos adultos, e no apenas as salas de
aula de crianas e jovens.
Enquanto o restante da sociedade no mudasse, os polticos
sul-coreanos continuariam lanando ataques quixotescos contra
a cultura dos estudos 24 horas por dia. Era como uma brincadei
ra infinita de Pirata Vermelho,* em que os burocratas do governo
desferiam repetidos ataques contra uma muralha de mes e pais
sul-coreanos dez vezes mais fortes.
Quando cheguei Coreia do Sul, a mais recente manobra
do governo tinha sido impor s hagwons um toque de recolher,

* O jogo infantil Pirata Vermelho (Red Rover) tem origem na Inglaterra e faz
referncia coragem dos marinheiros britnicos que desafiavam os ataques
dos piratas. A brincadeira consiste em duas filas de crianas de mos dadas;
uma das filas desafia a outra a enviar um participante, que deve tentar quebrar
a corrente em determinado ponto. Se conseguir, ele escolhe um dos dois lados
que se dividiram para se juntar ao seu time. Se no conseguir, deve juntar-se ao
time adversrio. Ganha o time que conseguir juntar todas as crianas, sobrando
apenas uma do outro lado. [n .t .]

268
organizando rondas e batidas nos cursinhos no meio da noite e
mandando os alunos de volta para casa, instruindo-os a dormir.
Era impossvel imaginar agentes do governo vencendo esse brao
de ferro, mas eu quis ver de perto a ao da polcia do estudo.

N A P A T R U L H A COM A POLCIA DO E S T U D O 17

Numa chuvosa noite de quarta-feira de junho, o esquadro no


turno da polcia do estudo de Seul reuniu-se para uma ronda. Os
preparativos para a patrulha foram amenos. Tomamos ch e co
memos biscoitos de arroz numa sala de reunies iluminada por
lmpadas fluorescentes, rodeada de cubculos do governo.
O lder do peloto era Cha Byoung-chul, um burocrata de n
vel intermedirio da Secretaria de Educao do distrito de Gang-
nam. Ele usava pequenos culos ovais e um palet de risca de giz
por cima de uma camisa amarela e branca.
Por volta das 22I120, Cha foi fumar um cigarro no estacio
namento. Ns no samos s 22 horas em ponto, ele explicou,
enquanto um trovo ribombava no cu. Queremos dar a eles uns
vinte minutos. Dessa maneira, no h desculpas.
As hagwons que fossem flagradas funcionando depois das
22 horas recebiam trs avisos. Depois eram obrigadas a fechar
as portas por uma semana. Se o flagrante ocorresse depois da
meia-noite, .a hagwon era lacrada imediatamente e deixava de
funcionar por duas semanas. A fim de encontrar os infratores, o
governo tinha comeado a pagar recompensas para cidados que
fornecessem informaes. Segundo boatos, um informante sul-
-coreano teria recebido 250 mil dlares simplesmente denuncian
do diversas hagwons.18 Por sua vez os empresrios das hagwons,

269
sempre geis para farejar uma oportunidade, comearam a ofe
recer novas aulas sobre como os cidados poderiam descobrir e
denunciar violaes das hagwons. No tinha fim o ciclo de puni
es e lucro. At aquele momento o governo j pagara 3 milhes
de dlares em recompensas.
Por fim nos amontoamos num Kia Sorento prata e rumamos
para Daechi-dong, um dos mais movimentados distritos de hag
wons de Seul. As ruas estavam apinhadas de centenas de pais e
mes que tinham ido buscar os filhos nas inmeras hagwons que,
obedecendo ao toque de recolher, fecharam na hora certa. Os seis
inspetores andavam pela calada procurando rstias de luz suspei
tas atrs das venezianas cerradas.
Por volta das onze da noite eles se dirigiram para um estabe
lecimento sobre o qual, no passado, j haviam recebido denncias
por telefone. Subiram a escada encardida, pisando em um saqui
nho de batatas fritas vazio. No segundo andar, a nica mulher do
esquadro bateu porta: Oi? Oi?, ela chamou. Uma voz abafada
respondeu: S um minuto!.
Os inspetores entreolharam-se. Cha fez sinal para um de
seus colegas, instruindo-o a descer de novo a escada e bloquear
o elevador.
Um instante depois, um senhor j curvado pela idade abriu a
porta. Tinha no rosto uma expresso preocupada, mas permitiu
que os inspetores entrassem. Eles tiraram os sapatos e esquadri
nharam as dependncias.
Tecnicamente, o estabelecimento era uma biblioteca de estu
do individual, e no uma hagwon. Num covil de saletas com teto
baixo e lmpadas fluorescentes, havia cerca de quarenta adoles
centes sentados em minsculos cubculos, concentrados e quei
mando as pestanas. Quando passamos por eles, mal levantaram

270
o rosto, pouco interessados, com um olhar meio vidrado. O lugar
era claustrofbico, como uma oficina de costura clandestina ps-
-moderna, mas que em vez de camisetas produzia conhecimento
em massa.
As bibliotecas de estudo individual tinham autorizao para
funcionar aps o horrio do toque de recolher, mas Cha sentiu que
alguma coisa estava errada. Todos os estudantes estavam usando
folhas de exerccios idnticas, e havia um punhado de adultos an
dando de um lado para o outro. Cha desconfiou que se tratasse de
uma hagwon disfarada, em uma tentativa engenhosa de burlar o
toque de recolher.
Um dos adultos, uma mulher de meia-idade de camiseta ver
de, comeou a discutir com Cha. Estamos apenas fazendo o nosso
trabalho aqui. Ns no damos aulas, ela alegou, franzindo o ce-
nho. Cha balanou a cabea.
Eu vi voc com os alunos, ele disse.
Nesse momento, um menino gorducho, que parecia ter uns
quinze anos, saiu de um dos cubculos. Pendendo a cabea de lado,
encarou os inspetores de alto a baixo e depois, arrastando os ps
em seus chinelos prprios para ser usados dentro de casa, cami
nhou at a mulher de verde, entregou-lhe a folha de exerccios e
esboou uma pergunta. Ela pediu que ele se calasse e voltasse para
uma das saletas.
Cha informou ao senhor idoso que provavelmente a biblioteca
seria suspensa, e instruiu-o a comparecer a um rgo do governo
competente no dia seguinte. O homem ouviu tudo em silncio,
com a mesma expresso aflita no rosto.
Mais tarde o esquadro fez mais algumas paradas em outras
bibliotecas de estudo individual, mas aparentemente os agen
tes no encontraram irregularidades. Por volta da meia-noite,

271
Cha parou numa esquina e acendeu um ltimo cigarro, fitando as
luzes de uma cidade que ainda estava bastante desperta. Depois
voltou para casa e foi dormir, confortado pela satisfao de ter li
bertado quarenta adolescentes num universo de 4 milhes.

E S C A P A N D O DA RODA DE H A M S T E R

Eric teria ido a qualquer lugar, teria feito qualquer coisa para es
capar da escola de ensino mdio sul-coreana. A fim de cumprir as
exigncias de seu programa de intercmbio, contudo, ele precisava
continuar formalmente vinculado aos estudos. Por isso, quando
ouviu falar de uma faculdade tcnica que aceitava estrangeiros,
pediu aos responsveis por seu programa de intercmbio que au
torizassem a transferncia. Para conseguir uma vaga, Eric teria de
cursar chins comercial, mas no hesitou. Para fugir da panela de
presso, teria estudado at chins para jogar boliche.
Seu primeiro dia de aula foi em maro. A faculdade ficava
numa colina e era construda ao redor de um enorme chafariz
que funcionava de maneira intermitente. Os edifcios eram sem
graa, no muito diferentes da escola. Eric entrou na sala do
curso de chins comercial e encontrou estudantes conversan
do e rindo, animados. Um rapaz estava de jeans tipo skinny e
botas. Sentados em torno de uma mesa, os alunos esperaram
o professor. Uma moa chamada Go-un apresentou-se a Eric e
perguntou o que ele vinha fazendo desde que tinha chegado
Coreia do Sul.
Eu estava na escola de ensino mdio.
Ela fitou-o durante alguns segundos.
Durante quanto tempo?

272
Seis meses.
Ela arregalou os olhos. Depois inclinou a cabea, com uma
expreso solidria. Oh, eu sinto muito. Ningum deveria ser obri
gado a estudar na escola de ensino mdio sul-coreana.
Depois da aula os estudantes ficaram na faculdade, batendo
papo. Perguntaram e anotaram o nmero do celular de Eric, depois
saram a p para almoar, tranquilamente. Na faculdade os alu
nos tinham tempo para conversar com o garoto norte-americano.
Pensavam em outra coisa alm das notas das provas. Tinham uma
vida, e agora Eric tambm tinha.

273
Voltando para
casa
Estava nevando quando Tom recebeu o e-mail. Hospedado num
albergue na Polnia, ele leu e releu inmeras vezes as palavras:
Esperamos que voc celebre em grande estilo a sua admisso no
Vassar College.
A tradicional faculdade Vassar, em Poughkeepsie (no estado
de Nova York), tinha sido sua primeira opo, a mesma instituio
onde sua me e seu irmo haviam se formado. Ele se imaginou es
tudando literatura ali, assim como havia sonhado com aprender a
tocar Chopin na Polnia. Tom queria estudar literatura inglesa, e
Vassar oferecia um curso para calouros sobre Virginia Woolf, sua
escritora predileta. Na Polnia, naquela primavera, relera Mrs. Dal-
loway e Ao farol Mal podia esperar para comear o ensino superior.
No vero de 2011, os alunos de intercmbio norte-americanos
voltaram para casa. Foi um perodo estranho da vida desses jovens,
uma elipse antes da idade adulta. Kim, Eric e Tom tinham muito pela
frente, muita coisa a aguardar com ansiedade, supondo que cursariam
a faculdade at o final. Quando retornaram aos Estados Unidos, o
valor de uma educao superior l era maior do que em praticamente
qualquer outra parte do mundo. Podia at demorar, mas, assim que
conseguissem um diploma, eram boas as chances de que arranjassem
um emprego decente. Naquele vero, os ndices de desemprego eram
de moderados 4%. O mundo era vasto e estava vido por norte-ameri
canos com diploma universitrio e capacidade de mudar e se adaptar.

275
Se no fossem para a faculdade, receberiam metade do salrio.
Teriam de lidar com um ndice de desemprego duas vezes maior.
Talvez at conseguissem arranjar um emprego decente, embora
isso fosse improvvel. Quando voltassem para casa noite, conti
nuariam pagando o preo: os norte-americanos que no se forma
vam na faculdade tendiam a se divorciar e acabavam criando sozi
nhos os filhos. E inclusive morriam mais cedo que os diplomados.
Se abandonassem os estudos no ensino mdio, entrariam
num mundo de labuta perptua, com salrios baixos, benefcios
parcos e 14% de desemprego. Era um destino improvvel para Kim,
Eric e Tom, mas um desfecho determinado de antemo para cerca
de um quarto de seus pares. Quando Kim completasse vinte anos,

276
haveria mais ou menos 6 milhes de norte-americanos sem diplo
ma de ensino mdio1 e sem emprego.
Em outras palavras, dependendo do que acontecesse a seguir,
Kim, Eric e Tom poderiam essencialmente viver em pases dife
rentes daquele em que residiam os jovens que haviam freqentado
com eles o ensino fundamental. Muita coisa acerca de seu futuro
permanecia desconhecida, mas estava ficando mais difcil mudar
o destino de uma pessoa nos Estados Unidos. As categorizaes
que haviam comeado a separar e classificar as crianas no ensi
no fundamental continuavam em vigor tambm na vida adulta.
A menos que houvesse alteraes drsticas no modo como o pas
funcionava, os caminhos j traados jamais se alterariam.

T O N O R T E -A M E R IC A N O Q UANTO T O R T A PO LO N ESA

Quando Tom foi embora da Polnia, outra norte-americana estava


desembarcando no pas. Paula Marshall partiu de Oklahoma, no
muito longe de onde Kim morava. Mas ela no estava na Polnia
para estudar e tampouco para fazer turismo; estava l para inau
gurar uma fbrica.
Marshall era executiva-chefe da Bama Companies, uma institui
o de Oklahoma.2Sua av havia comeado a vender tortas caseiras
para os restaurantes locais na dcada de 1920. Ento, o pai de Paula
vendeu para o McDonalds uma ideia brilhante: tortinhas portteis
que os fregueses podiam comer no prprio carro; era uma histria
de sucesso profundamente norte-americana: um jovem que trans
formava em ouro mas fritas mergulhadas em leo fervente.
Dcadas depois, Paula assumiu a empresa, abrindo novas
fbricas em Oklahoma e na China. Os negcios tinham crescido

277
exponencialmente, e a Bama passou a fornecer tambm breadsticks
[torradas em forma de basto] para a Pizza Hut e pezinhos para
o McDonalds. A maior parte de seus mil funcionrios ainda tra
balhava em Oklahoma.
Mas agora ela estava na Polnia para abrir sua nova fbrica.
Havia uma poro de razes para isso, uma delas o fato de que os
empregos nas fbricas modernas exigiam funcionros qualifica
dos, capazes de pensar criticamente em seu trabalho. Os poloneses
tinham garantido a Paula que ela no teria problemas em preen
cher as vagas na filial do pas. Ouvimos dizer que h muita gente
instruda aqui, ela disse.
Quando me encontrei pessoalmente com Paula para um caf,
ela falou em termos muito prticos sobre as dificuldades de preen
cher vagas de emprego nos Estados Unidos. Veja, por exemplo,
o caso dos empregos na rea de manuteno, disse Paula. Eram
colocaes que pagavam de 25 a 30 dlares por hora, mas que exi
giam mais qualificao do que o nome do cargo sugeria. Hoje em
dia, tcnicos de manuteno tinham de ser capazes de compreen
der plantas e esquemas tcnicos, comunicar por escrito tudo que
se passava em seu turno, testar solues possveis para problemas
dinmicos e complexos e, claro, diagnosticar e reparar compli
cados sistemas mecnicos.
A Bama Companies tinha dificuldades para encontrar tcnicos
em manuteno em Oklahoma. Havia anos em que era difcil arran
jar funcionrios at para as funes menos qualificadas da linha de
produo, porque mesmo esses funcionrios tinham de ser capazes
de pensar e se comunicar. Marshall estava disposta a pagar pelo trei
namento tcnico de seus funcionrios, mas descobriu que muitos
candidatos eram incapazes de ler ou realizar operaes matemticas
bsicas. Ela constatou que no podia confiar em algum com um

278
diploma de ensino mdio; variava tremendamente o nvel de conhe
cimento dos alunos formados em diferentes escolas de ensino mdio
de uma mesma delegacia de ensino de Oklahoma. ( interessante
apontar que os militares constataram a mesma coisa. Um quarto
dos concluintes do ensino mdio de Oklahoma que tentavam se
alistar no conseguia passar nos testes de aptido da seleo militar.)
Para corroborar o diploma, o pessoal da rea de recursos hu
manos da Bama teve de aprender a pedir que as pessoas preenches
sem os formulrios e documentos na frente dos responsveis pela
seleo, de modo que estes pudessem ver se os candidatos real
mente compreendiam os enunciados e as informaes solicitadas.
Depois pediam aos candidatos que respondessem a questes sobre
situaes hipotticas para verificar se eram capazes de articular
seus pensamentos e solucionar problemas. Por fim os candidatos
eram submetidos a um exame toxicolgico, uma verificao de
antecedentes criminais e um teste fsico; aps todas essas etapas,
sobrava pouca gente.
Em 2012, Marshall comeou a contratar duzentas pessoas para
trabalhar na nova fbrica na Polnia. Seu discurso era otimista.
A Polnia me parece ser o que devem ter sido os Estados Unidos
no sculo xix, ela disse. Tive a mesma sensao em Xangai. As
pessoas so atarefadas.

PRIMEIRO D IA

Depois do ano que passou na Finlndia, Kim voltou para Okla


homa cheia de emoes complexas. Dessa vez, pensou consigo
mesma, ela seria diferente, mesmo que todo o resto continuase
igual. Em seu primeiro dia de volta escola de ensino mdio norte-

279
-americana, Kim usou pantufas felpudas com orelhas de cachorro.
Bebeu caf numa xcara que ela tinha trazido da Finlndia. Depois,
instalou-se confortavelmente numa poltrona com seu gato George
para estudar biologia on-line.
Kim adorou a ideia da Oklahoma Virtual High School. Dessa
forma, pensou, poderia recriar a autonomia que havia experimen
tado na Finlndia. Poderia decidir a que horas acordar e quando es
tudar geometria. E poderia almoar com garfos e facas de verdade
da sua prpria cozinha, exatamente como fizera no refeitrio de
sua escola finlandesa.
A liberdade ajudaria a motiv-la, era essa a sua esperana. Kim
no tinha como controlar aspectos como igualdade ou qualidade do
ensino, mas talvez conseguisse evocar autonomia e mpeto. Se con
seguisse, estaria a meio caminho da Finlndia, teoricamente falando.
Em seu primeiro dia na escola virtual, Kim fez login, acessou
sua rea e verificou seu progresso num painel. At ali o grfico de
barras permanecera totalmente verde, o que significava que ela es
tava no rumo certo, avanando conforme o planejado. Kim ainda
tinha 149 dias pela frente. Ela assistiu a vinte minutos de videoaulas
sobre geometria bsica. Os professores estavam disponveis cinco
dias por semana, 24 horas por dia. Ela podia comunicar-se com eles
por e-mail, telefone ou mensagens. Era um novo tempo, nada terrvel.
Ao longo de oito horas ela no conversou com ningum, no
teve interao alguma com outras pessoas. s 15I130, sua me che
gou em casa, de volta do trabalho. meia-noite, Kim ainda estava
acordada, lendo sobre faculdades on-line na Irlanda, seu novo so
nho. Nem de longe parecia algo mais inconcebvel do que a ideia da
viagem para a Finlndia. O relgio marcava uma da manh quan
do Kim comeou a estudar o tema Mesopotmia para sua aula de
histria geral.

280
Eu estou gostando muito, de verdade, ela me disse no segun
do dia, pouco depois de escrever um texto sobre pombos-correio.
No sinto falta de pessoas, nem um pouco.
No se preocupa que possa acabar ficando isolada?, indaguei.
Sempre me perguntam isso, ela respondeu. Mas as pessoas
se esquecem de que eu era muito isolada na minha escola de ensino
mdio norte-americana.
Dessa forma, comecei a compreender. Kim era solitria em
seus prprios termos. O nico aspecto negativo que ela tinha no
tado era a tendncia a personificar seu cachorro e seu gato. Eu
converso muito com eles, admitiu. Tudo que eles fazem passa a
ser adorvel.
Para combater a insanidade, Kim juntou-se a um clube de es
critores que se reunia num caf numa cidadezinha vizinha. E se
matriculou em aulas de dana irlandesa, uma noite por semana.
Sua me a levava e buscava de carro, grata por ter a filha de volta,
mas sem saber ao certo at quando a menina ficaria. Nesse esque
ma, Kim ainda via outras pessoas com frequncia. Sentia saudade
da Finlndia, mas por enquanto, para ela, a realidade virtual era
melhor do que uma escola convencional.
A escola de Kim era administrada pela Advanced Academics,
empresa sem fins lucrativos baseada na cidade de Oklahoma que
oferecia cursos on-line em trinta estados. Essa empresa era parte
da DeVry, uma corporao com aes negociadas na bolsa de valo
res que em 2011 divulgou lucros de 2 bilhes de dlares. Para Kim, a
escola virtual era gratuita, assim como a escola pblica; o dinheiro
do estado que normalmente iria para a Sallisaw High Scholl ia para
a Advanced Academics.
Em trs anos, o nmero de estudantes da rede pblica de
Oklahoma participando em alguma forma de educao virtual tinha

281
aumentado 4oo%.3 Contudo, ningum sabia se as escolas virtuais
eram melhores ou piores do que as regulares. Situao mais ou me
nos parecida com os primeiros tempos das hagwons. Sem a obsesso
cultural pelos resultados, porm, a analogia caa por terra. Um mer
cado livre era de fato livre se ningum sabia a qualidade do produto
ou se nem sequer havia consenso sobre qual deveria ser o produto?
Aquele ano letivo trouxe outro marco para o estado de Kim. De
pois de dcadas de debate, Oklahoma finalmente decidiu exigir um
teste de concluso de curso, exatamente como faziam na Finlndia,
Polnia e Coreia do Sul. Pela primeira vez, para obterem o diploma os
alunos do ltimo ano do ensino mdio teriam de ser aprovados em
provas de matemtica, ingls, biologia e histria, acertando quatro de
sete questes. O jornal The Oklahoman apoiou a mudana, que vinha
sendo planejada havia sete longos anos. No esperar muito que
os estudantes de Oklahoma tenham um conhecimento funcional e
dominem contedos bsicos de matemtica, cincias e ingls.
As provas no eram difceis. A expectativa era de que nove em
cada dez alunos do ltimo ano do ensino mdio fossem aprovados.
Os que no conseguissem poderiam refazer a prova pelo menos
trs vezes por ano, fazer uma prova alternativa ou apresentar um
projeto. Os alunos de educao especial no precisavam tirar notas
to altas quanto as dos demais.
Contudo, os legisladores de Oklahoma passaram o ano com
batendo o exame de concluso de curso. Alguns chegaram a con
siderar rgido demais esse minsculo passo na direo de uma
educao mais rigorosa. Jerry McPeak, professor e legislador do
Partido Democrata, introduziu um projeto de lei para revogar a
obrigatoriedade da prova,4comparando o teste a abuso infantil:
Vamos brutalizar e intimidar esses jovens porque eles no pos
suem a capacidade intelectual de outros jovens?.5

282
Na Finlndia a prova era obrigatria havia 160 anos; era uma
maneira de motivar alunos e professores no sentido de um objetivo
claro e comum, e fazia com que o diploma do ensino mdio signi
ficasse alguma coisa. A Coreia do Sul redirecionava o trfego areo
no dia da sua prova. Os estudantes poloneses passavam as noites
e os finais de semana se preparando para suas provas, e compare
ciam ao exame usando terno, gravata e vestido.
Nos Estados Unidos, porm, muitas pessoas ainda acredita
vam em um padro diferente, que explicava muita coisa sobre a
longeva e persistente mediocridade educacional do pas. De acordo
com essa lgica, os estudantes que fossem aprovados nas mat
rias obrigatrias e fossem para a escola no nmero requerido de
dias letivos deveriam receber seu diploma, independentemente do
que tivessem aprendido ou do que aconteceria com eles quando se
candidatassem a um emprego na Bama Companies. Esses jovens
mereciam uma chance de fracassar mais tarde, no agora. Era uma
espcie perversa de compaixo, destinada a um sculo diferente.
Dessa vez, Janet Barresi, a superintendente de ensino de
Oklahoma, manteve-se firme. Se recuarmos e continuarmos em
purrando para trs os limites, os estudantes no levaro a coisa a
srio, ela disse.6Estou mais preocupada com a capacidade do
estudante de arranjar um emprego do que de caminhar pelo palco
com seus colegas no dia da formatura.
Naquela primavera, menos de 5% dos 39 mil alunos do ltimo
ano do ensino mdio de Oklahoma7 foram malsucedidos e no
conseguiram atender s novas exigncias para a obteno do di
ploma, um nmero bem menor do que muitos superintendentes
haviam previsto. Os adolescentes de Oklahoma tinham sido ab
surdamente subestimados. ( interessante observar que o ndice
de reprovao foi mais ou menos semelhante aos 6% de alunos

283
finlandeses do ltimo ano do ensino mdio que no conseguiam
ser aprovados num exame bem mais rigoroso.)8
Alguns estudantes de Oklahoma recorreram dos resultados,
alegando um ou outro tipo de circunstncia estressante, e seus
conselhos escolares locais acabaram concedendo-lhes os diplo
mas. A flexibilidade estava inserida no sistema. Contudo, muitos
conselhos escolares do estado protestaram contra os testes, apro
vando resolues e pedindo misericrdia. H alguns jovens que
simplesmente no conseguem ir bem nos testes. E isso terrivel
mente injusto com eles, declarou a presidente do conselho escolar
de Owasso ao jornal Tulsa World.9 O fato de os estudantes terem
opes diferentes, incluindo elaborar um projeto em vez de fazer
a prova, no atenuava as preocupaes dela.
Quando Kim concluiu seu primeiro ano letivo j de volta
aos Estados Unidos, o pas figurou na stima posio na lista de
competitividade global do Frum Econmico Mundial.10Era uma
posio muito boa, sem dvida, embora o pas viesse caindo pelas
tabelas por quatro anos consecutivos. E qual era o pas nmero 3
da lista? Uma pequena e remota terra nrdica com poucos recur
sos, a no ser uma coisa que os locais chamavam de sisu.

UM C A LO U R O NOS ESTAD OS UNIDOS

Quando retornou da Polnia para Gettysburg, Tom se autoim-


ps um rigoroso regime em que se obrigava a ler pelo menos cem
pginas por dia. Naquele vero, encarou Michel Foucault, apenas
para ver se era capaz. Parou de fumar. Mas sentia falta da liberdade
de poder zanzar vontade pelas ruas de uma cidade grande e be
ber cerveja morna com os amigos enquanto o sol se punha sobre

284
Wrodaw. Em sua primeira noite de volta a Gettysburg, Tom quis
chamar os amigos para visit-lo em casa meia-noite, e seus pais
se perguntaram se o rapaz tinha perdido o juzo. Tom queria ficar
batendo papo ou lendo nos cafs, mas os cafs de Gettysburg fecha
vam assim que anoitecia. Ele pedia sua me - a chefe da defensoria
pblica da cidade - que lhe comprasse cerveja, mas ela se recusava.
No outono, Tom pegou seus livros e suas camisetas de bandas
indie e se mudou de mala e cuia para Poughkeepsie, Nova York. No
Vassar College, foi morar num dormitrio, um prdio antigo de
tijolos vermelhos e teto pontudo, num quadriltero gramado. Era,
em todos os sentidos, a quintessncia de um ambiente acadmi
co. Seu colega de quarto decorou as paredes com luzes de Natal e
bandeiras de oraes tibetanas. Tom matriculou-se no curso sobre
Virginia Woolf, conforme o planejado.
Entretanto, quando as aulas comearam ele teve uma sensao
desconfortvel. Sentado no seminrio sobre Virginia Woolf, perce
beu que no estava to bem preparado como esperava. Quatro em
cada dez alunos da faculdade Vassar tinham estudado em escolas
particulares, inclusive internatos de elite no nordeste do pas. Pa
reciam ter uma fluncia em anlise literria que ele no possua.
Faziam referncias casuais mitologia grega que Tom no entendia.
Segundo a descrio de um de seus colegas de curso, o romance
O quarto de Jacob comeava in media res, como se todo mundo sou
besse do que ele estava falando. Eles tinham lido Virglio; Tom, no.
Enquanto isso, a 1.300 quilmetros dali, Eric estava sentindo
na pele exatamente o contrrio.
Ele tinha se mudado para Chicago a fim de freqentar a Uni
versidade DePaul. Graas ao ano que havia passado na Coreia do
Sul, sabia que se sentia melhor e mais vivo no clamor de uma cidade
grande, um lugar onde pudesse comer sushi s quatro da manh

285
- mesmo que nunca decidisse sair de casa a essa hora para ir a um
restaurante japons. Estava ansioso para estudar poltica e filosofia.
Mas, naquele outono, quando se sentou no curso de redao obri
gatrio para todos os calouros, descobriu algo surpreendente. Na
verdade, ele estava preparado demais.
No era como o curso sobre Virginia Woolf na Vassar. As aulas
da turma de Eric eram ministradas por alunos de ps-graduao, e
seu objetivo era equiparar todos os estudantes em um mesmo nvel
bsico de competncia. Eric estava entediado. Era como fazer de
novo o ensino fundamental, quando para se entreter ele respondia
aos problemas de matemtica desenhando as iniciais de seu nome.
Eric j tinha aprendido a formular uma tese e realizar pesquisas
bsicas em sua escola de ensino mdio em Minnesota; ele supunha
que todos os demais estudantes tambm tivessem aprendido essas
coisas. Sentado na aula na DePaul, com o caderno em branco, ele
sentiu-se vazio, como um balo murcho caindo do cu.
Na universidade, Eric e Tom estavam testemunhando em pri
meira mo a mesma variao que definia as escolas de uma ponta
a outra dos Estados Unidos e do mundo, e a razo de ser deste livro.
Quando os estudantes comearam a revisar e editar o trabalho dos
colegas, Eric pde ler os textos dos seus pares. Descobriu que mui
tos no sabiam estruturar um ensaio, desenvolver um argumento
ou comunicar com clareza uma ideia. Os textos eram desconjunta-
dos e desconexos, e a gramtica era sofrvel. No que os estudantes
no estivessem dispostos ou fossem incapazes de fazer melhor;
que nunca tinham aprendido a fazer aquilo.
Eric encontrou outras matrias e turmas menores, de que gos
tou mais. Esquadrinhou Chicago, e comeou a pensar em se trans
ferir para outra faculdade. Isso tinha funcionado na Coreia do Sul;
talvez desse certo nos Estados Unidos tambm.

286
No caso de Tom, a adaptao foi fcil; ele leu Virglio. Pesqui
sou o significado de in media res e descobriu que era uma expresso
latina (no meio das coisas) que se referia a uma tcnica literria
em que a narrativa comea no meio da histria, e no no incio. Ele
aprendia rpido e logo alcanou os outros, e na primavera j era
capaz de disparar suas prprias aluses mitologia grega nas aulas
de literatura inglesa. Tom constatou que boa parte dos coment
rios e gracejos no passava de baboseira, mas precisava aprender o
vernculo. No fim de seu ano como calouro, estava trabalhando a
quatro mos com seu professor de literatura clssica em um artigo
sobre o poeta romano Catulo.
Mas Tom teve um vislumbre do que poderia ter acontecido. Se
sua me no tivesse feito das visitas Barnes & Noble um ritual de
todas as noites de sexta-feira, se ele no tivesse devorado literatura
por conta prpria, talvez no acabasse adquirindo o hbito to
arraigado de ler todo santo dia. Sem essa prtica, ele se deu conta,
certamente teria sido massacrado na Vassar. De nada adiantaria ter
cursado literatura avanada na Gettysburg High School; de nada
teriam adiantado suas boas notas. Tom precisava de mais rigor do
que suas escolas tinham a oferecer. Por sorte, ele acabou desco
brindo isso sozinho.

U M A S U L -C O R E A N A EM NOVA J E R S E Y

Como Kim, quando voltou para os Estados Unidos Jenny ainda


estava no ensino mdio. Ambas tinham mais dois anos de escola
pela frente antes de se formarem. Jenny j havia se revezado entre
a Coreia do Sul e os Estados Unidos antes, de modo que fazia al
guma ideia do que esperar quando, no vero de 2011, sua famlia

287
se mudou para a regio central de Nova Jersey. Jenny imaginava
que a sua escola norte-americana seria muito mais benevolente
do que a situao que ela e Eric encontraram na Namsan High
School, e estava certa. Suas aulas eram menos puxadas, os profes
sores e colegas de classe mais tranqilos.
Porm, havia surpresas.
Durante o primeiro teste de lgebra II naquele outono, a me
nina sentada ao lado de Jenny queixou-se de que no havia enten
dido um dos problemas - que Jenny resolveu num piscar de olhos,
provavelmente porque j aprendera a matria dois anos antes. Mas
a garota insistia em dizer que precisava de ajuda. Ento aconte
ceu uma coisa inacreditvel: a professora foi ajud-la! Na frente
de todos os outros alunos, orientou a aluna at que ela chegasse
soluo - durante aprova.
Jenny assistiu a tudo atnita. Ela se perguntou o que acontece
ria quando a menina fizesse o s a t sem a professora l para ajud-la.
Ento um garoto da mesma turma fez a mesma coisa e, mais uma
vez, a professora foi ajud-lo. Jenny revirou os olhos. Ela gostaria
que seus amigos sul-coreanos vissem aquilo; ficou ansiosa para
contar-lhes a histria pelo Skype, assim que chegasse em casa.
Nem tudo era mais fcil na escola de ensino mdio norte-ame-
ricana. Isso foi outra surpresa. Naquela primavera, Jenny descobriu
que nas escolas de todo o pas faziam - nas aulas de educao f
sica - algo chamado Teste Presidencial de Aptido Fsica, que era
aplicado havia dcadas, e todas as vezes os padres eram impres
sionantemente altos, de maneira quase inexplicvel.
Para dar conta do recado, Jenny e seus colegas de classe tinham
de correr 1,6 quilmetro em oito minutos e fazer 44 flexes abdo
minais em sessenta segundos. Era estritamente proibido trapacear
fazendo o quadril saltar do cho entre as flexes; ao contrrio

288
da prova de lgebra, no teste de aptido fsica no havia atalhos.
Os meninos tinham de fazer treze flexes de brao na barra fixa,
e as meninas, 25 flexes de brao no cho. O desempenho no teste
no contava para compor a nota de educao fsica, mas alunos
e professores levavam a coisa extremamente a srio, como se esti
vessem treinando para uma competio de verdade.
Jenny mal podia acreditar. Fazer 25 flexes de brao no cho
no era brincadeira. Por que as expectativas eram to altas? E por
que, mesmo com um nvel de exigncia to elevado, os Estados
Unidos tinham um problema to gritante de obesidade?
Na Coreia do Sul, Jenny havia feito um teste de aptido seme
lhante na aula de educao fsica, mas os padres eram mais bai
xos. Em vez de oito minutos para correr 1,6 quilmetro, os alunos
dispunham de nove minutos e meio. E, em todo caso, nenhum
deles dava a mnima; simplesmente caminhavam pela pista. Os
estudantes sul-coreanos preocupavam-se mesmo era com os testes
de matemtica.
Jenny no deixou a ironia passar em branco, e contou aos
seus amigos sul-coreanos sobre a intensidade maluca do teste
fsico nos Estados Unidos. Para as coisas fsicas, os padres so
mais altos aqui. Para os estudos, os padres so mais altos na
Coreia do Sul!
Felizmente, Jenny estava confiante de que seria aprovada no
teste fsico de Nova Jersey. Afinal de contas, vinha treinando para
isso, da mesma forma como costumava treinar para as suas pro
vas de matemtica na Coreia do Sul. A essa altura ela sabia que
fazer jus a altas expectativas era o mais das vezes uma questo de
trabalho rduo.

289
RO DAS DE H A M S T E R E E S T U D A N T E S C H A P A D O S

Quando voltei aos Estados Unidos no final do ano letivo, passei um


bom tempo tentando atribuir sentido a tudo que havia visto. Fiquei
espantada de constatar como muitos dos nossos problemas eram
universais. Em todos os lugares aonde eu tinha ido, os professores
reclamavam dos testes, dos diretores de escola e dos pais; por sua
vez, os pais se angustiavam com a educao dos filhos, baseando-se
em medo e emoo quando no conseguiam encarar ou entender os
fatos. Os polticos desfaziam-se em lamrias ao falar dos sindicatos,
e os lderes sindicais lamentavam a atuao dos polticos.
Enquanto isso, adolescentes eram adolescentes, como Jenny
dissera a Eric no nibus naquele dia em Busan, na Coreia do Sul.
Havia os professores de que eles gostavam, e os professores de que
eles no gostavam. E em todos os pases que visitei, eles jogavam
videogame, escreviam mensagens de texto no celular durante as
aulas e assistiam televiso. O que era diferente, mais do que qual
quer outra coisa, era o grau de seriedade com que encaravam a sua
educao. Essa dedicao flutuava como uma linha de eletrocar-
diograma, dependendo do lugar onde eles viviam.
Por que eles se importam tanto? Kim tinha feito a pergunta na Fin
lndia, destilando e resumindo a indagao deste livro numa ni
ca frase. Depois de ir at l visitar Kim, comecei a desconfiar que
a resposta era absolutamente simples e direta: eles levavam a escola
mais a srio porque a escola era mais sria. E era mais sria porque
todo mundo concordava que devia ser.
Na Finlndia, na Coreia do Sul e na Polnia havia o consenso
de que todos os estudantes deviam aprender a articular o pensa
mento de ordem superior de modo a prosperar no mundo. Em
todos os casos, o consenso havia nascido da crise: imperativos

290
econmicos que tinham mobilizado e norteado a mente nacional
de uma maneira que as boas intenes jamais seriam capazes de
fazer. Esse consenso acerca do rigor havia mudado tudo.
Na Finlndia, na Coreia do Sul e na Polnia o ensino mdio
tinha um propsito, assim como nos Estados Unidos tinha um
propsito a prtica de futebol americano no ensino mdio. No fim
havia uma grande e importante disputa, um teste cuja nota con
tava. Os professores tambm eram mais srios; tinham excelente
formao acadmica, eram bem preparados e cuidadosamente
escolhidos. Dispunham de autonomia suficiente para realizar um
trabalho srio; isso significava que eram maiores e melhores as
suas chances de se adaptarem e mudar ao longo do caminho jun
tamente com seus alunos e a economia. Os estudantes tambm
tinham mais independncia, o que fazia com que a escola fosse
mais suportvel e cultivasse alunos mais motivados, cheios de
iniciativa e autossuficientes. Quanto mais perto eles chegavam da
vida adulta, mais tinham de agir como adultos.
Nos Estados Unidos e outros pases, postergvamos esse ajus
te de contas, convencidos de que nossos jovens sempre teriam se
gundas e terceiras chances at depois da entrada na vida adulta.
Tnhamos a mesma atitude com relao aos educadores: qualquer
um poderia se tornar professor, contanto que aparecesse para dar
aulas, obedecesse s regras e tivesse boas intenes. Em certo senti
do, tnhamos as escolas que queramos. Os pais no estavam incli
nados a ir at a escola exigindo que seus filhos fossem incumbidos
de ler livros mais instigantes ou que suas crianas ainda na pr-es-
cola aprendessem matemtica enquanto ainda amavam nmeros.
Mas tendiam a visitar a escola ou para reclamar de notas baixas ou,
munidos de cmeras de vdeo e cadeiras de praia, para assistir de
bom grado aos campeonatos esportivos dos filhos.

291
Essa mentalidade tinha funcionado muito bem para a maio
ria das crianas e adolescentes norte-americanos, historicamente
falando. A maioria deles nunca havia precisado de uma educao
muito rigorosa, e no recebera uma. Nos Estados Unidos a pros
peridade tinha tornado o rigor opcional. Mas tudo havia mudado.
Numa economia globalizada e automatizada, eles precisavam ser
estimulados; precisavam saber se adaptar, uma vez que fariam isso
a vida inteira. Precisavam de uma cultura de rigor.
Havia diferentes maneiras de alcanar o rigor, e nem todas eram
boas. Na Coreia do Sul, a roda de hamster criava problemas tanto
quanto os resolvia. A aprendizagem destituda de prazer resultava
em boas notas, mas no gerava uma populao resistente adver
sidade. Era impossvel manter aquele tipo de estudo incessante, e
havia evidncias de que o famoso empenho dos jovens sul-coreanos
diminua drasticamente assim que eles entravam na faculdade.
Entretanto, se eu tivesse de optar entre a roda de hamster e o
faz de conta que caracterizava muitas escolas nos Estados Unidos e
outros pases - uma falsa escolha, nem preciso dizer -, creio que,
relutantemente, escolheria a roda de hamster. Sim, ela era implac
vel e excessiva, mas tambm me parecia mais honesta. As crianas
dos pases da roda de hamster sabiam o que era enfrentar ideias
complexas e pensar fora de sua zona de conforto; comprendiam o
valor da persistncia. Sabiam o que era fracassar, trabalhar com mais
afinco e fazer melhor. Estavam preparadas para o mundo moderno.
No faz de conta, os estudantes estavam sendo iludidos. Na
maior parte do tempo, eram alimentados com uma dieta inspida
por profissionais medocres. Se fracassassem, havia poucas con
seqncias bvias. Somente mais tarde, aps o ensino mdio, des
cobririam que tinham sido enganados. O mundo real nem sempre
dava segundas ou terceiras chances; ele no concedia crditos para

292
uma pessoa simplesmente porque ela deu as caras. Nos momentos
difceis, na hora do aperto, na hora do vamos ver, nenhuma pro
fessora de matemtica se materializava para fornecer as respostas.
A aprendizagem tinha se tornado uma moeda corrente que
comprava a liberdade. Aprender no era tudo que importava na
vida, mas era mais importante do que nunca. Nesse sentido, pa
ses como a Finlndia - e o Canad e a Nova Zelndia - tiravam
proveito do recurso natural mais essencial e definitivo. Em muitos
aspectos, suas crianas e adolescentes eram mais livres do que os
dos pases da roda de hamster, porque tinham ficado mais inteli
gentes sem sacrificar o resto da vida.
No tocante felicidade, a Finlndia figurou em segundo lugar
(atrs da Dinamarca) no Relatrio Mundial da Felicidade encomen
dado pela o n u em 2 0 12 .11
Os finlandeses tinham muitas razes para ser felizes, incluindo
o fato de que a educao aumentava a renda, e a renda aumentava a
felicidade. Se voc quiser o sonho americano, disse Ed Miliband,
lder do Partido Trabalhista ingls numa conferncia sobre mobili
dade urbana em 2012, v para a Finlndia.12 No sculo xxi, para
uma pessoa pobre era mais fcil obter uma excelente educao na
Finlndia do que em qualquer outro pas do mundo, inclusive os
Estados Unidos (ne lugar em felicidade).
Quando eu pensava no futuro da educao, ficava preocupada
com adolescentes como Kim, que durante anos receberam do siste
ma um servio de pssima qualidade e nem um pouco inspirador.
Eu me perguntava o que aconteceria com os estudantes chapados
da Finlndia - e de Oklahoma. Porm, eu me senti tambm mais
esperanosa do que antes de ter viajado mundo afora. Era bvio
que nenhum pas havia solucionado esse problema; todos os luga
res tinham problemas, na maior parte passveis de conserto.

293
Uma coisa estava clara: para darmos aos nossos estudantes o
tipo de educao que eles mereciam, primeiro tnhamos de concor
dar que o rigor era o aspecto mais importante de todos; que a escola
existia para ajud-los a pensar, a trabalhar com afinco e, sim, a fracas
sar. Esse era o consenso essencial que tomava possvel todo o resto.
Voltei para um pas humilhado pela recesso e dilacerado pela
poltica. Ser que o momento representava uma crise suficiente para
os Estados Unidos? Seria nossa hora da Finlndia? Nossa epifania
sul-coreana? Em que decidiramos de uma vez por todas que uma
educao de verdade uma educao rigorosa para todo mundo, in
cluindo professores, estudantes ricos e estudantes pobres? Mudan
as nas diretrizes polticas educacionais fixadas de cima para baixo,
do programa Nenhuma Criana Ser Deixada para Trs do presiden
te George W. Bush Corrida ao Topo do presidente Barack Obama,
haviam tentado impor o rigor ao sistema, injet-lo na marra nas
escolas e lares titubeantes de todo o pas. Isso poderia at dar conta
de assentar o assoalho, mas no de construir o teto. As pessoas ti
nham de acreditar no rigor; tinham de decidir, talvez sob coero,
que era hora de levar as coisas a srio. As pessoas at poderiam ser
foradas a enxergar essa revelao, mas precisavam senti-la na pele.
Mas elas seriam capazes disso?
Quando regressei, a maioria dos norte-americanos parecia
sentir a urgncia, a inquietante proximidade da mudana e da
competio. Historicamente falando, isso no era o suficiente.
Afinal de contas, a maior parte dos pases que passaram por crises
econmicas no havia feito o que a Coreia do Sul, a Finlndia e a
Polnia tinham feito. Faltara-lhes a liderana ou a sorte de ver que
o bem-estar econmico e social dependia da sade intelectual dos
cidados comuns, e que a nica maneira de ficar mais inteligente
era trabalhar com afinco e aprender bem.

294
Em 2014, entraria em vigor em Oklahoma um conjunto
de padres mais claros, rigorosos e coerentes, os Parmetros
do Ncleo Comum [Common Core Standards]. Essas normas,
adotadas em 44 outros estados, foram elaboradas com o intuito
de ensinar os estudantes a pensar. Foram moldadas de acordo
com referenciais internacionais acerca do que eles deveriam
saber. Entretanto, essa mudana tambm foi alvo de ataques
dos legisladores de Oklahoma. Os Parmetros do Ncleo Co
mum so a federalizao da educao, e isso viola o controle
local, declarou a deputada estadual do Partido Republicano
Sally Kern a seus colegas da Assembleia, exortando-os a rejeitar
os novos padres.13
Enquanto Kim, Eric e Tom concluam seu primeiro ano letivo
depois da volta aos Estados Unidos, ningum poderia dizer que havia
consenso quanto ao rigor. Em uma cultura assolada por distraes,
de lousas digitais interativas, passando pela construo da autoes-
tima at o futebol americano nos colgios de ensino mdio, essa
clareza de propsito era difcil de encontrar. Mas no impossvel.

M EN IN O S SEM M O C H ILA S , M E N IN A S SEM N O T A F

William Taylor lecionava matemtica numa escola pblica tradi


cional de Washington.14 Ele tinha sido criado na capital do pas e
sempre adorou matemtica. Assim que se formou, acabou indo tra
balhar numa escola cuja diretora entendia a importncia do rigor.
Ela no era perfeita, mas ensinou coisas importantes ao professor
recm-chegado. Ensinou-lhe, por exemplo, a jamais punir os alu
nos bagunceiros expulsando-os da sala de aula para o corredor,
encontrando outra maneira de fazer que eles se comportassem.

295
A escola no era uma fbrica de bom comportamento; era uma
fbrica de aprendizagem. Essa era a viso muito clara da diretora. Se
os alunos ficassem no corredor ou no ptio, no estariam aprendendo.
Ela tambm o ensinou a jamais permitir que um aluno fosse
embora da escola sem carregar uma mochila. Onde estava o dever
de casa deles? A escola girava em torno da aprendizagem; fazer o
dever de casa era importante. Aqueles meninos e meninas viviam
num bairro onde um em cada cinco adultos estava desempregado;
todos os alunos daquela escola eram afro-americanos, e a maioria
era pobre ou quase isso. Aqueles jovens tinham de aprender muita
coisa se quisessem vencer na vida. Suas mochilas eram seus coletes
salva-vidas, sem os quais certamente morreriam afogados.
Depois de alguns anos, Taylor tornou-se um professor excep
cionalmente competente. Ano aps ano, o conhecimento de seus
alunos avanava mais um nvel acima de sua srie. Quando se forma
vam, estavam no nvel de sua srie ou acima dele. E tambm haviam
aprendido a estudar com afinco, o que era igualmente importante.
Taylor acreditava no rigor e o inseria em sua sala de aula. Ele
no era um heri. Simplesmente acreditava que os estudantes eram
mais inteligentes e mais tenazes do que outras pessoas supunham,
e agia em conformidade com essa convico. Ele tambm era bom
no seu trabalho, e tinha uma chefe que o ajudava a tornar-se ain
da melhor. Conforme o complexo esquema de avaliao de Wa
shington, Taylor era pago de acordo com seu valor, uma raridade
nas escolas do mundo inteiro. Ele tinha sido classificado como um
professor altamente eficiente por trs vezes consecutivas, uma
faanha inslita e imponente. Graas ao controverso sistema de
bonificaes implantado pela ex-secretria de Educao Michelle
Rhee, Taylor estava recebendo um salrio de seis dgitos. Tinha
acabado de comprar sua primeira casa.

296
Em 2011, Taylor se transferiu para uma nova escola pblica em
uma regio igualmente complicada da capital. Estava empolgado
por trabalhar l. O diretor era simptico e apoiava os professores,
que, por sua vez, eram entusiasmados, e os pais pareciam relativa
mente envolvidos. Ele demorou um pouco para descobrir que no
lugar que deveria ser ocupado pelo rigor havia somente um vcuo.
Taylor fez o que sempre tinha feito: ensinou aos seus alunos
todo tipo de jogos, gestos manuais e sistemas para ajud-los a
aprender sem perder tempo. Usou truques para se certificar de
que estava atendendo a todos os alunos, e agrupava-os de manei
ra estratgica para que pudessem ajudar-se uns aos outros quando
ele no podia.
Nas primeiras semanas, Taylor teve de gastar mais tempo do
que o habitual para fazer com que os estudantes levassem a srio
suas aulas e para controlar o comportamento deles. Mas, assim
que conquistou o respeito dos alunos, nunca mais teve de pedir
silncio de novo.
At que, um dia, uma menina que raramente abria a boca foi
at a mesa dele e disse algo importante.
A minha me quer saber por que o senhor me deu um F.
Taylor encarou os minsculos culos com armao de arame
da menina e, sem pestanejar, argumentou:
Eu no te dei um F. Voc mereceu um F.
Bom, eu estou tentando, ela alegou, em voz baixa.
Eu no dou nota para o seu esforo. Eu dou nota para os re
sultados.
O professor no mudou a nota da menina. Ele no acreditava
em ajudar os alunos a fracassar. Acreditava em dizer-lhes a verdade.
Taylor averiguou junto aos outros professores e descobriu
que seus colegas estavam baseando 60% da nota dos alunos

297
somente no esforo - 60%. Quem ia dizer para os adolescentes que
.o esforo de nada valia no s a t ? O que contava era matemtica, e
a resposta certa.
No demorou para que Taylor comeasse a ouvir outras re
clamaes dos pais. Ele estava mandando os alunos para casa com
livros, e nem os pais nem os alunos gostavam disso. Os livros eram
pesados demais, e o dever de casa era difcil demais. Ele perguntou
aos outros professores por que razo tambm no mandavam os
alunos levarem os livros para casa. Seus colegas alegaram que
os estudantes no cuidavam dos livros. Taylor ergueu as sobrance
lhas. Como os alunos poderiam aprender sem livros?
Taylor comeou a reparar em outras coisas. Quando andava
pelos corredores da escola, quase sempre via alunos do lado de fora
das salas de aula, toa. Geralmente eram meninos, jovens afro-
-americanos que o faziam se lembrar de si mesmo na juventude. Ele
perguntou aos garotos o que estavam fazendo, e a resposta foi que
tinham sido expulsos da aula por mau comportamento.
Certa tarde, observando os alunos que saam pela porta da frente
da escola para o mundo - alguns arrastando os ps, outros correndo,
outros andando sorrateiramente -, Taylor percebeu algo que lhe cau
sou um aperto no corao: a maioria no estava carregando mochila.
Naquele semestre, a menininha tirou um F no boletim. Mas,
depois disso, foi como se ela tivesse acordado. Comeou a fazer o
dever de casa e a dar menos desculpas. Formou um grupo de es
tudos com alguns dos colegas, e na hora do almoo ficava na sala
de aula para estudar. No semestre seguinte ela tirou D. No final do
ano, sua nota em matemtica era C.
Quando Taylor a informou da nota, a menina comeou a cho
rar. No acredito que eu fiz isso, ela disse. E Taylor pde dizer, com
toda a honestidade: Voc fez.

298
G U E R R E IR O S DO DESERTO

Existem professores como Taylor em todo o pas. H inclusive


escolas inteiras construdas em torno dos ideias de aprendizagem
rigorosa e da vontade de dizer a verdade aos alunos. So espaos
diferenciados, cujos lderes dedicam bastante tempo a convencer os
pais de que seus filhos so melhores do que eles pensam.
Nas escolas charter pblicas b a s i s no Arizona e em Washing
ton,15 os professores preparam os estudantes para conquistas
acadmicas da mesma forma que a maioria das escolas de ensino
mdio dos Estados Unidos treina jogadores de futebol americano
para as partidas das noites de sexta-feira. No dia dos exames de
Colocao Avanada, os alunos entram em fila na classe ao som
de Eye of the Tiger, a msica-tema da srie de filmes Rocky.
Em 2 0 12 , adolescentes de duas escolas b a s i s do Arizona fo
ram submetidos a uma nova e especial verso do Pisa criada com
o objetivo de comparar estabelecimentos de ensino segundo par
metros internacionais.16At ento o Pisa havia mostrado somente
resultados em termos de pases ou estados, no de instituies de
ensino individuais.
Os resultados foram de tirar o flego. O estudante mdio das
escolas b a s i s no apenas tinha um desempenho superior ao dos
estudantes norte-americanos tpicos (de quase trs anos a mais em
leitura e cincias e quatro anos a mais em matemtica), mas tambm
deixava para trs o aluno mdio da Finlndia, da Coreia do Sul e da
Polnia. Esses jovens se saram melhor inclusive do que o aluno
mdio de Xangai (China), a regio que havia figurado na posio
nmero 1 do mundo no Pisa em 2009.
Sem dvida, estudantes americanos podem ter um desempe
nho de campees do mundo em um sofisticado teste de pensamento

299
crtico. Alunos de escolas pblicas tradicionais de Fairfax, Virgnia,
tambm fizeram o teste e bateram adolescentes do mundo todo.
No mesmo exame, contudo, estudantes de outra escola de en
sino mdio norte-americana de um estado da Costa Oeste tiveram
um desempenho em matemtica pior do que o de alunos de 23
outros pases. Os organizadores do Pisa no divulgaram o nome
dessa escola, mas no havia desculpas bvias. Nela predominavam
alunos brancos e de classe mdia; somente 6% dos estudantes vi
viam perto da linha da pobreza. O estado havia acabado de agra
ciar a escola em questo com uma nota A.
Mesmo assim, menos de um em cada dez estudantes tinha
alto nvel de pensamento crtico em matemtica, em contraste com
seis em cada dez estudantes b a s i s . A s notas dos adolescentes dessa
escola ficaram abaixo das dos adolescentes da Finlndia, da Coreia
do Sul e da Polnia, sem mencionar a Eslovquia e a Estnia.
Os pais dos alunos dessa escola talvez nunca venham a tomar
conhecimento dos resultados, mas os estudantes vo descobrir,
de uma forma ou de outra. Se no for no primeiro ano da facul
dade, quando sero colocados em turmas de reforo e cursos de
nivelamento em matemtica ou tero de se esforar para acom
panhar uma aula de fsica bsica, ento ser no mercado de traba
lho, quando interpretarem de maneira equivocada um grfico no
banco onde forem funcionrios ou quando, trabalhando no posto
de enfermagem do hospital, calcularem errado uma dose de me
dicamento. Essa revelao - de que lhes faltam instrumentos que
se tornaram essenciais na economia moderna - provavelmente se
manifestar de forma particular, uma espcie de desconfortvel
sentimento de vergonha que eles no conseguiro explicar direito.
Talvez eles sintam isso na pele como uma sensao de fracasso
pessoal. Mas espero que no ocorra.

300
Espero que, em vez disso, eles encarem a situao como um
ultraje. Talvez, ao contrrio das geraes que os precederam, esses
jovens norte-americanos decidam que seus filhos, como os estu
dantes da Finlndia, merecem ser ensinados pelos melhores e mais
bem preparados profissionais do mundo. Quem sabe eles se deem
conta de que, se os adolescentes sul-coreanos podem aprender a
fracassar e a tentar de novo antes de abandonar a escola no ensino
mdio, seus filhos tambm podem. Talvez concluam que a Polnia
no o nico lugar do mundo onde a mudana possvel.
A histria nos mostra que grandes lderes so importantes,
bem como a sorte. A poltica fundamental, assim como o poder.
Contudo, todas as grandes mudanas exigem tambm um senti
mento que se espalha entre as pessoas como um juramento sus
surrado, mesa a mesa, at que um nmero suficiente de pessoas
esteja de acordo que alguma coisa precise ser feita.
As histrias da Finlndia, da Coreia do Sul e da Polnia so
complexas e inacabadas. Mas revelam o que possvel. Para pros
perarem no mundo moderno, todos os estudantes devem aprender
o pensamento de ordem superior. A nica maneira de fazer isso
criar uma cultura intelectual sria nas escolas, algo que os alunos
possam sentir que real e verdadeiro. Se escolas e pases seguirem
divulgando quantidades cada vez maiores de dados e os prprios
estudantes continuarem buscando maneiras de dizer ao mundo
que eles podem fazer muito mais, essas contranarrativas se torna
ro, espero, barulhentas demais para no serem ouvidas.

301
Apndices
i. Como identificar uma educao
de alta qualidade

Como a maioria dos jornalistas, no gosto de dar conselhos. Prefiro


simplesmente relatar histrias de outras pessoas e deixar que cada
um tire suas prprias concluses. Isso melhor para todo mundo.
Mesmo assim, aonde quer que eu v, pais me pedem sugestes
de ao especficas que eles possam efetivamente usar na vida real.
Eles me indagam no supermercado, no playground. como se eles,
ao contrrio de mim, vivessem no mundo real, onde o falatrio
no tudo que importa.
Na maioria dos pases, boa parte dos pais tem alguma opo
na hora de mandar os filhos para a escola. Contudo, essa uma
deciso muito complicada, e muito difcil encontrar informaes
teis. Por isso, exponho aqui a minha tentativa mais empenhada
para dar s pessoas o que elas querem.
Todas as crianas e adolescentes so diferentes uns dos outros.
Uma escola espetacular para uns talvez seja o inferno na Terra para
outros. Entretanto, no que diz respeito a encontrar uma escola que
seja ao mesmo tempo rigorosa e cheia de vida, plena de entusiasmo
e aprendizagem, h algumas perguntas certas que precisam ser fei
tas. Aqui est a minha colinha para quem quiser encontrar uma
escola de primeira qualidade, com base no que vi em minhas andan
as por escolas em diferentes continentes, quando ouvi alunos, pro
fessores e pais e estudei as pesquisas feitas por outras pessoas, mais
inteligentes que eu. uma receita incompleta, mas um comeo.

303
O BSER V E OS E ST U D A N T E S

Se voc est tentando entender uma escola, pode ignorar a maior


parte das informaes que recebe. Dias de escola aberta para vi
sitao de pais e filhos? Completamente inteis. Gastos por estu
dante? Alm de um certo nvel bsico, o dinheiro no se traduz em
qualidade de educao em nenhum lugar. Os pases mais inteligen
tes do mundo gastam menos por aluno do que os Estados Unidos.
O nmero de alunos por sala de aula?1 No to importante
quanto pensa a maior parte dos pais, exceto nos primeiros anos de
escolarizao. Na verdade, geralmente os pases de melhor desem
penho acadmico do mundo tm salas de aula com mais estudantes
do que nos Estados Unidos. As pesquisas mostram que a qualidade do
ensino mais importante que o nmero de alunos por classe.
Dados sobre testes? So mais teis, mas extremamente di
fceis de decifrar na maioria dos lugares. At que ponto o teste
bom? Quanto valor a escola agrega alm do que as crianas j
esto aprendendo em casa? Cada vez mais as diretorias de ensino
norte-americanas dispem de informaes desse tipo, mas no as
divulgam publicamente.
Em vez disso, a melhor maneira de medir bem a qualidade de
uma escola gastar um tempo - mesmo que sejam apenas vinte
minutos - visitando salas de aula enquanto a escola estiver em ple
no funcionamento.
Contudo, quando voc chegar l, importante saber para onde
olhar. Os pais tendem a passar muito tempo encarando quadros
de avisos nas salas de aula. Aqui vai uma sugesto melhor: em vez
disso, observe os estudantes.
Procure sinais de que todos os alunos esto prestando ateno,
interessados no que esto fazendo e trabalhando com afinco. No

304
procure sinais de ordem; s vezes a aprendizagem ocorre em luga
res barulhentos, em que os estudantes trabalham em grupos sem
receber muita informao dos professores. Algumas das piores
salas de aula so ambientes silenciosos e bem-arrumados, que aos
olhos dos adultos parecem reconfortantemente calmos.
Lembre-se de que a aprendizagem rigorosa parece de fato ri
gorosa. Se os alunos esto escrevendo s pressas e em cima das
pernas em uma folha de exerccios, isso no aprendizagem. Isso
preencher um formulrio. Eles devem se sentir desconfortveis
de vez em quando; no h problema nisso. No devem se sentir
frustrados nem desesperados; pelo contrrio, devem receber ajuda
quando precisarem, e muitas vezes um colega deve ajudar o outro.
O ideal que no passem perodos longos e vazios fazendo fila
para o almoo, sentados em crculo para atividades de roda de
conversa ou distribuindo folhas de exerccios. Deve haver uma
sensao de urgncia que seja palpvel.
Resista ao impulso de concentrar todas as atenes na figura
do professor. Nas melhores salas de aula do mundo, talvez o do
cente seja uma pessoa alma. Ou um sujeito carismtico ou mes
mo um pouco maluco ( assim que a maioria de ns se lembra dos
nossos prprios tempos de escola). O que voc pensa do professor
durante uma breve visita no to importante quanto o que os
alunos - que convivem com o professor o ano inteiro - acham dele.
Fiz isso em todos os pases que visitei. At que ponto os estu
dantes se interessaram por minha presena? Os alunos atarefados e
comprometidos com os estudos no prestavam muita ateno em
mim; tinham coisas mis importantes para fazer. Os alunos ente-
diados me olhavam de relance e sorriam, ensaiavam um aceno tmi
do e me ofereciam um leno de papel quando eu espirrava. Estavam
desperdiando seu tempo, e desesperados por uma distrao.

305
Vi estudantes entediados em todos os pases. O tdio o espec
tro que assombra meninos e meninas da pr-escola formatura, nos
quatro cantos do mundo. Em salas de aula norte-americanas, vi uma
aluna desenhando uma rosa no brao com caneta esferogrfica; era
uma tatuagem feita com vagar e meticulosidade, como se a garota
estivesse cumprindo pena de priso perptua. Vi um menino danar
em silncio, remexendo seus tnis brancos de cano alto debaixo da
carteira. A parte de cima de seu corpo nem sequer se mexia.
Na Finlndia, vi um adolescente se interessar de maneira in
slita pela corda da persiana ao seu lado, como se fosse a corda de
um paraquedas que talvez pudesse lev-lo para algum outro lugar.
Na Coreia do Sul, vi fileiras inteiras de estudantes dormindo - a
sono solto - com a cabea pousada sobre a carteira. Alguns tinham
travesseiros. A Coreia do Sul era o pas onde o tdio ia dormir, e
mais tarde acordava para passar a noite estudando.
O tdio variava tremendamente de uma sala de aula para outra,
em geral dentro de uma mesma escola. Nas melhores escolas, entre
tanto, o tdio era a exceo, e no a regra. Nelas, o observador entra
em cinco salas de aula e v apenas um ou dois alunos - e no oito ou
dez - desgarrados dos demais, deriva, boiando fsica ou mental
mente. assim que voc sabe que est em um local de aprendizagem.

C O N V E R SE COM OS EST U D A N T E S

Raramente as pessoas, incluindo os jornalistas, se do ao trabalho


de conversar com os estudantes a fim de lhes perguntar sobre suas
ideias e impresses. Todo mundo concentra as atenes no pro
fessor, no diretor, no prdio ou nos quadros de avisos. As crianas
pequenas so tidas como novas demais para entender as coisas; as

306
mais velhas j esto, supostamente, exaustas, saturadas. Na minha
experincia, nada disso verdade. Contanto que voc faa pergun
tas inteligentes, os estudantes so as fontes de informao mais
sinceras, imparciais e teis em qualquer escola.
No pergunte coisas como voc gosta desse professor? ou
voc gosta da sua escola?. E se um desconhecido sorridente en
trasse no seu escritrio e perguntasse voc gosta do seu chefe?.
bem provvel que voc pensaria tratar-se de um consultor in
cumbido de demitir voc. As crianas e os adolescentes tm a
mesma reao. E, de qualquer modo, gostar de um professor no
o mesmo que aprender com um professor. Em vez disso, faa
perguntas que sejam especficas, respeitosas e significativas.
Geralmente a primeira coisa que pergunto bem direta:
"O que voc est fazendo agora? Por qu?".
Voc ficaria espantado de ver o nmero de alunos que conse
guem responder primeira pergunta, mas no so capazes de res
ponder segunda. Porm, a segunda pergunta imperativa. Para
acreditarem na escola e se interessarem por ela, os estudantes pre
cisam ser lembrados da razo de estarem ali o dia inteiro, todo dia.
Em 2011, um gigantesco estudo financiado pela Fundao
Gates2constatou que as respostas dos alunos para perguntas espe
cficas eram surpreendentemente profticas a respeito do aumento
das notas dos estudantes nos testes, e eram mais confiveis a longo
prazo do que as observaes feitas nas salas de aula por analistas
treinados. Nessa investigao - a Pesquisa Tripod, idealizada por
Ronald Ferguson, da Universidade Harvard -, dezenas de milha
res de alunos de todas as idades responderam a um questionrio
em que se pedia que concordassem ou discordassem de 36 itens
diferentes. Quando voc visitar uma escola, obviamente no ter
condies de realizar um inqurito cientificamente vlido como

307
esse. Mas, em todo caso, as questes do referido estudo que mais
se relacionavam aprendizagem dos estudantes talvez nos ajudem
a formular perguntas que valem a pena fazer. Por exemplo:

1. Nessa aula voc aprende bastante todo dia?


2. Nessa aula os alunos geralmente se comportam como o
professor quer?
3. Nessa aula os alunos esto sempre ocupados e no perdem
tempo?

Esse o tipo de pergunta a que os estudantes - e somente os


estudantes - podem responder.
Algumas escolas comearam a usar variaes do mesmo ques
tionrio de pesquisa para ajudar os professores a melhorar, uma
ideia inteligente e relativamente barata. Se um diretor ou professor
usa esse tipo de levantamento na sala de aula e dedica um tempo
considervel anlise dos resultados, um sinal promissor.
E aqui apresento mais uma pergunta a ser feita aos estudan
tes, esta formulada por Dwan Jordon, ex-diretor da John P. Sousa
Middle School em Washington, D. c.: "Quando voc no entende
alguma coisa, o que voc faz?".
Em salas de aula rigorosas, os alunos sabem a resposta.

O U A OS PAIS

Em 2011, fui conhecer de perto as instalaes de uma escola parti


cular de Washington, D. c., em que era difcil conseguir uma vaga
e que custava cerca de 30 mil dlares por ano. Na verdade eu no
tinha condies de pagar essa instituio de ensino, mas j havia

308
visitado muitas escolas pblicas e escolas charter, e queria saber o
que meu filho podia estar perdendo.
A luz do sol entrava pelas clarabias. Quando desci para o
hall, o som de meninas e meninos aprendendo em diferentes ln
guas enchia os corredores. Na sala da diretora havia muffins. O lugar
parecia um spa de aprendizagem - o sonho de todos os pais.
Mas coisas estranhas aconteceram nessa visita. Quando a di
retora falou sobre a escola, nada do que ela disse fez sentido para
mim. Em seu discurso havia uma poro de jarges sobre o cur
rculo e vagas promessas de maravilhosas excurses de estudo do
ambiente e projetos holsticos. Todos os pais que me acompanha
vam na visita assentiram; fiquei com a sensao de que ningum
queria dizer algo dissonante que pudesse prejudicar as chances dos
filhos de conseguir uma vaga na tal escola.
Depois uma me com trs filhos matriculados ali nos conduziu
em um passeio pelas dependncias. Vimos pisos reluzentes, paredes
e murais coloridos e repletos de projetos de arte emoldurados e ou
tros emblemas sedutores. Por fim, um dos pais fez uma boa pergunta:
Toda escola tem seus pontos fracos. Qual o ponto fraco desta?.
Ergui a cabea, aguando os ouvidos num esforo para escu
tar o que a nossa guia tinha a dizer.
Sabe de uma coisa? Eu diria que o programa de matemtica
fraco.
Fiquei perplexa. Imagine visitar um hospital particular gr-fi
no que aceita somente pacientes suficientemente ricos para pagar
por seus servios, e descobrir que nesse hospital de luxo a prtica
de cirurgia fraca. O que significava um programa de matemtica
fraco numa escola que exigia que crianas pequenas fizessem teste
de q i antes mesmo de serem aceitas? Aquela me em particular
preenchia um cheque de 90 mil dlares todo ano para pagar as

309
despesas com a educao dos trs filhos. Ela no tinha de exigir
em troca boas aulas de matemtica?
Mas ningum disse nem uma palavra sequer. Talvez todos os
pais estivessem atnitos, como eu. Por fim, a me-guia acrescen
tou mais uma coisa: Ah, e eu gostaria que o programa de futebol
americano fosse melhor.
De repente, todos os pais despertaram.
Srio? Como assim? A escola no tem time de futebol ameri
cano? Com que idade as crianas comeam a jogar?
Sa de fininho para o estacionamento, espantada. Talvez aquilo
explicasse por que a maior parte dos nossos estudantes mais abasta
dos - em comparao com crianas ricas de outros pases - figurava
na 18aposio no ranking dos testes internacionais em matemtica:
mesmo os pais endinheirados dos Estados Unidos se preocupavam
mais com futebol americano do que com matemtica.
Havia uma grande diferena entre Estados Unidos e Finln
dia, Coreia do Sul e Polnia. Nas superpotncias educacionais do
mundo os pais concordavam que uma educao rigorosa era fun
damental para as oportunidades que seus filhos teriam na vida.
Onde quer que voc viva, se conseguir encontrar uma comuni
dade ou escola em que os pais e educadores compartilhem dessa con
vico bsica, ento voc j encontrou algo mais valioso para os seus
filhos do que o melhor programa de futebol americano do planeta.
Em sua busca por uma escola de primeira qualidade, pea aos
pais de cada lugar que falem dos pontos fracos da escola. Oua
com ateno. Se os pais disserem que so muito envolvidos com
a escola, pergunte-lhes como. Os pais norte-americanos tendem a
se envolver mais com a escola do que os pais das superpotncias
educacionais; porm, de modo geral, no de maneiras que resul
tam em aprendizagem.

310
Arrecadar dinheiro, ir a partidas de futebol e integrar comits
de organizao de eventos no Dia do Professor so coisas mara
vilhosas que as pessoas podem fazer. Entretanto, no costumam
ter impacto sobre a qualidade da educao das nossas crianas e
adolescentes, conforme foi documentado ao longo deste livro.
Em todo o mundo, os pais exercem uma influncia tremenda
sobre a maneira como seus filhos aprendem. Mas no nas reu
nies da Associao de Pais e Mestres que acontece a aprendiza
gem. Pesquisas mostram que os pais mais ativos nas escolas dos
filhos no so os que criam os filhos mais inteligentes. O verdadei
ro impacto se d em casa.
Os pais que veem a si mesmos como treinadores educacionais
tendem a ler todo dia para os filhos pequenos; quando as crianas
ficam mais velhas, esses pais conversam com elas sobre como foi
seu dia e sobre as notcias do mundo. Deixam que seus filhos co
metam erros e depois voltem ao trabalho rduo. Ensinam a eles
bons hbitos e lhes do autonomia. Em outras palavras, tambm
so professores e acreditam no rigor. Querem que os filhos fracas
sem enquanto ainda so crianas. Sabem que essas lies - sobre
trabalho com afinco, persistncia, integridade e conseqncias -
sero teis para o filho durante as dcadas vindouras.
Por diferentes razes culturais e histricas, a maior parte dos
pases mais inteligentes do mundo parece entender a importncia
da resilincia acadmica - do mesmo modo como os pais norte-
-americanos entendem por que os tcnicos colocam seus filhos
no banco de reservas quando eles faltam ao treino. Um diretor
de escola de primeiro nvel mantm os pais concentrados no que
importa, mesmo que isso signifique perder, todo semestre, 500
dlares de lucro em vendas de bolo na escola.

311
IG N O R E OS O BJETO S R ELU ZEN T E S

Uma escola moda antiga tambm pode ser uma boa escola.
O colgio de ensino mdio de Eric em Busan, na Coreia do Sul,
tinha salas de aula austeras com laboratrios de informtica dos
mais simples. Os alunos jogavam futebol num campo de terra. Vis
to sob certos ngulos, o lugar parecia uma escola norte-americana
da dcada de 1950. A maioria das salas de aula de Kim na Finlndia
era igual: fileiras de carteiras diante de uma lousa simples ou um
quadro branco antiquado, do tipo que s tem conexo com uma
coisa: a parede.
Na escola de Tom na Polnia no havia sequer refeitrio, muito
menos um teatro modernssimo como o da escola pblica de sua
cidade natal na Pensilvnia. Em sua escola nos Estados Unidos, todas
as salas de aula tinham uma lousa digital interativa, como a que se
tomou onipresente em tantas escolas norte-americanas (na verda
de, quando visitei o colgio de ensino mdio de Tom em 2012, elas
j estavam sendo substitudas por modelos de ltima gerao). Na
escola polonesa, nenhuma sala de aula contava com lousa digital.
Infelizmente, h poucos dados disponveis para uma compa
rao dos investimentos em tecnologia feitos por cada pas. Mas
as evidncias baseadas na observao sugerem que os norte-ame
ricanos gastam extraordinrias somas de dinheiro dos contribuin
tes em brinquedos de ltima gerao para professores e alunos,
equipamentos em sua maioria sem valor educacional comprova
do. Como em todas as outras reas, computadores so mais teis
quando poupam tempo ou dinheiro, ajudando a descobrir o que
os estudantes sabem e em que precisam de ajuda. Inversamente,
munici-los com controles remotos sem fio para que eles possam
votar nas aulas seria algo impensvel na maioria dos pases (em

312
boa parte do mundo os alunos simplesmente levantam o brao, e
isso funciona muito bem).
Na maioria dos pases de alto desempenho educacional, a
tecnologia est espantosamente ausente da sala de aula, disse-me
Andreas Schleicher, o guru internacional da o c d e . No tenho ex
plicao para isso, mas de fato parece que esses sistemas concen
tram seus esforos essencialmente na prtica pedaggica, e no em
equipamentos eletrnicos.
Na pesquisa realizada para este livro, sete em cada dez estu
dantes de intercmbio estrangeiros e norte-americanos concor
daram que as escolas dos Estados Unidos tinham mais tecnologia.
Nenhum estudante norte-americano que respondeu ao questio
nrio de pesquisa afirmou que nas escolas do pas havia conside
ravelmente menos tecnologia.
Os pases mais inteligentes priorizam os salrios e a isonomia
dos professores (canalizando mais recursos para os estudantes que
mais precisam). Quando voc procurar uma educao de primeira
qualidade, lembre-se de que pessoas so sempre mais importantes
do que objetos.

FA A AO D IR ETO R A S PER G U N T A S D IFC EIS

Quando voc conversar com um diretor de escola, faa as perguntas


que faria a um potencial empregador. Tente formar uma ideia das
prioridades e da cultura da escola. No tenha medo de serto asserti
vo como seria na hora de comprar um carro ou aceitar um emprego.
Quando se trata de procurar uma escola, o diretor o fator
mais importante de todos. Sim, os professores tambm so abso
lutamente relevantes, mas no nosso sistema voc no pode esco

313
lher o professor do seu filho. Por isso, tem de confiar no diretor da
escola para fazer isso por voc.

Como voc escolhe seus professores?


Finlndia, Coreia do Sul e todas as superpotncias educacionais
selecionam seus professores de maneira relativamente eficiente,
exigindo que os aspirantes aceitos pelas faculdades de formao de
educadores se formem entre os 30% melhores de suas turmas de en
sino mdio. Essa seletividade no suficiente por si s, mas garante
um nvel de prestgio e formao educacional que torna possveis
outras medidas e iniciativas.
Uma vez que a maior parte dos pases no d esse passo l
gico, o diretor ainda mais importante. Esse lder age como um
filtro que substitui a faculdade ou o sistema de certificao dos
professores, que na maioria dos pases no robusto. Nada mais
importante do que as decises que o diretor toma acerca de quem
contratar, como treinar e preparar os professores, e quais deles
dispensar. Uma grande viso sem grandes pssoas irrelevante,
escreveu Jim Collins em seu clssico livro Empresasfeitas para vencer.'
Descubra se o diretor pode escolher que candidatos entrevis
tar e contratar. Esse tipo de autonomia de bom senso raro em
muitas escolas. Depois pergunte se o diretor assiste de fato a aulas-
-teste dos candidatos vaga de professor. Em muitos pases, inclu
sive os Estados Unidos, essa prtica no comum - embora seja
uma maneira bvia de saber se o aspirante a professor tem as ex
traordinrias habilidades necessrias para ser um timo educador,
um dos empregos mais complexos e exigentes da era moderna.
Mesmo que, como parte do processo de contratao, o candidato
apenas finja que est dando uma aula - para uma platia adulta -,
isso bem melhor que nada.

314
O que vocfaz para tomar os seus professores ainda melhores?
Quanto mais detalhes especficos voc ouvir em resposta a essa
pergunta, melhor. A maioria dos professores atua de maneira iso
lada, sem receber retorno pertinente, comentrios ou opinies
significativos. Isso indefensvel hoje em dia. O desenvolvimento
profissional, que o jargo para o treinamento no mundo educa
cional, deveria ser customizado para os pontos fortes e fracos de
cada um dos professores. No deveria consistir em uma centena de
professores sentados num auditrio, ouvindo uma palestra.
Nenhum pas solucionou de vez esse problema, mas algumas
naes se saem melhor do que outras. Na Finlndia, os professores
so mais propensos a assistir s aulas de seus colegas - durante o
treinamento e ao longo da carreira. Muitos pases do aos docen
tes mais tempo para trabalhar de forma colaborativa e planejar
em conjunto; nesse quesito o desempenho norte-americano p
fio. Nos Estados Unidos os anos letivos so relativamente curtos,
mas na maioria das escolas os professores tm pouco tempo para
compartilhar ideias e receber retorno. Pergunte aos diretores de
escola de que maneira eles ajudam os professores a trabalhar em
conjunto e que tipo de papel de liderana atribuem aos seus me
lhores profissionais.

Como voc mede o seu sucesso?


Lderes fortes sabem explicar com clareza sua viso. Se voc ouvir
uma resposta longa, vaga, repleta de disparates, talvez acabe desco
brindo que foi parar numa escola sem um objetivo - ou seja, uma
escola mediana. Nos Estados Unidos, a maioria dos diretores vai
mencionar dados sobre notas em testes como medida de sucesso,
o que justo, mas insuficiente. Talvez o diretor mencione tambm
ndices de formatura ou pesquisas de satisfao dos pais.

315
Tudo bem. Mas como medir resultados intangveis que so
igualmente importantes? Como eles sabem se esto preparando
os estudantes para lidar com o pensamento de ordem superior e
solucionar problemas que jamais viram antes? A maior parte dos
testes padronizados no mede essas habilidades. Como os direto
res julgam se esto ensinando aos alunos os segredos por trs das
maiores histrias de sucesso do mundo, habilidades como persis
tncia, autocontrole e integridade?
Eles perguntam aos seus alunos o que precisa ser melhora
do? Essas opinies mudam em aspectos fundamentais a maneira
como a escola funciona - a cada semestre? Educadores de primeira
qualidade possuem uma viso clara sobre o caminho que esto
seguindo, ferramentas para determinar se acabaram se perdendo
e uma cultura de perptua mudana a fim de fazer melhor.

De queforma voc se certifica de que o trabalho est suficientemente rigoroso?


Como voc continua elevando o nvel de exigncia para descobrir o que os
alunos so capazes defazer?
Na rede de escolas charter Success Academy na cidade de Nova
York, os estudantes passam uma hora e meia por dia lendo e dis
cutindo livros. Depois passam mais uma hora e meia escrevendo.
As crianas comeam a aprender cincias ainda na pr-escola, dia
riamente. Isso rigor. Na maioria das escolas pblicas da cidade
de Nova York, os alunos comeam a estudar cincias somente na
middle school, os ltimos anos do ensino fundamental.
E isso no tudo. Os alunos da Success Academy tambm
tm aulas de arte, msica e dana; aprendem a jogar xadrez. Quase
nunca deixam de aproveitar o recreio, mesmo com mau tempo
- diretriz que compartilham com a Finlndia. Chamam sua estra
tgia de rigor prazeroso.4

316
Isso funciona? Todos os alunos do quarto ano das escolas Suc-
cess Academy so proficientes em cincias, de acordo com o teste
da cidade de Nova York, e 95% apresentam desempenho de nvel
avanado. O nvel de competncia da unidade Success Academy
Harlem 1, onde em sua maior parte os alunos de baixa renda so
aceitos aleatoriamente por um sistema de sorteio, equipara-se ao
das escolas de alunos habilidosos e talentosos de toda a cidade.
Nessas escolas exige-se que os professores sejam intelectual
mente fascinantes e hiperpreparados. Em vez de se preocuparem
com a autoestima dos alunos, eles so treinados para superestimar
o que estes so capazes de fazer. L os professores da pr-escola
so proibidos de conversar com as crianas pequenas usando uma
vozinha infantilizada. difcil respeitar as crianas quando se fala
com elas de maneira condescendente.
um insulto inteligncia dos estudantes, escreveu a fun
dadora e executiva-chefe Eva Moskowitz e Arin Lavinia, coautoras
do livro Mission Possible (2012). O que o professor diz deve ser to
interessante que os alunos fiquem sentados na ponta da cadeira,
vidos por cada palavra. uma centelha intelectual que chama e
prende a ateno deles, e no conversa fiada.
Nas escolas Success Academy, o significado de envolvimento
dos pais algo diferente; no se pede a eles que faam quitutes ou
vendam papel de presente. Em vez disso, pede-se que leiam para os
filhos seis noites por semana. Deles espera-se que ajudem a acelerar
a aprendizagem em casa e preparem seus filhos para a faculdade,
assim como fazem os pais sul-coreanos. Os pais tm o nmero do
telefone celular dos professores dos filhos e do diretor da escola.
Em 2011, a rede Success Academy abriu uma nova unidade no
Upper West Side em Manhattan, uma rea bem mais abastada do
que a de seus endereos anteriores. Ao contrrio da maioria das

317
escolas dos Estados Unidos, incluindo as melhores escolas charter
pblicas, essa nova escola era de fato diversificada, no sentido literal
do termo. Moskowitz queria uma mistura de estudantes brancos,
asiticos, afro-americanos e hispnicos, numa variada gama de
nveis de renda, e conseguiu. assim que crianas e adolescentes
aprendem melhor-juntos, com um amlgama de expectativas,
vantagens e complicaes de acordo com as lies aprendidas a
duras penas em pases de todo o mundo.
H histrias como essa espalhadas por todo o pas: as esco
las charter Success Academy na cidade de Nova York, o que existe
nos Estados Unidos de mais parecido com a Finlndia; William
Taylor, professor de escola pblica que tem expectativas quase sul-
-coreanas para seus alunos de baixa renda em Washington, d . c.; e
Deborah Gist, em Rhode Island, lder que ousou elevar o nvel de
exigncia com relao ao que os professores devem saber, como
fizeram os reformadores na Coreia do Sul e na Polnia.
Esses educadores de primeira qualidade existem, mas esto
lutando contra a corrente, a cultura e as instituies. Essa batalha
os deixa extenuados, exaure sua energia e seu tempo. Se um dia
chegarem a vencer, ter sido porque os pais e estudantes se mo
bilizaram para lutar ao seu lado, convencidos de que os nossos
educandos no apenas so capazes de dar conta de uma educao
rigorosa, mas anseiam por ela como nunca antes.

318
ii. Questionrio de pesquisa sobre a
experincia do estudante de intercmbio
do American Field Service (a f s )

IN TR O D U O

Nenhum pas do mundo encontrou uma soluo para como ajudar


todas as crianas e adolescentes a atingir na plenitude seu potencial
de aprendizagem. Assim como os sistemas de sade, os sistemas
educacionais so extraordinariamente complexos e sempre preci
sam de mudana. Para melhorarem, os pases podem aprender uns
com os outros; o truque descobrir quais das nossas diferenas
so as mais importantes.
Testes podem medir habilidades e competncias, e estudos
e pesquisas no mbito de um mesmo pas podem mensurar ati
tudes. Entretanto, difcil comparar resultados de diferentes pa
ses, porque cada populao pesquisada vive em um contexto
cultural nico.
Contudo, as pessoas que viveram e estudaram em mais de
um pas podem transcender algumas barreiras culturais e identi
ficar distines significativas. Suas vozes, em combinao com a
pesquisa quantitativa, podem nos ajudar a diminuir a dimenso
desse mistrio.
Todo ano, dezenas de milhares de adolescentes arrojados de
todo o planeta saem de casa para viver e estudar em outros pases
por meio de programas de intercmbio. Durante o ano letivo de
2011-12,1.376 norte-americanos rumaram para o exterior,1 e outros

319
27.688 estudantes estrangeiros desembarcaram nos Estados Unidos.
Imersos em novas culturas, famlias e escolas, esses jovens estu
dantes tiveram condies de comparar sistemas educacionais de
uma maneira de que nenhum pesquisador adulto seria capaz.

A E L A B O R A O DO Q U ESTIO N R IO DE PESQ U ISA

Em maio de 2012, eu e Marie Lawrence, pesquisadora da New


America Foundation, trabalhamos em conjunto com o a f s In-
tercultural Programs, uma das mais antigas e mais respeitadas
organizaes de intercmbio do mundo, a fim de tentar aprender
com esse batalho de jovens viajantes. O a f s (antigo American
Field Service) uma entidade sem fins lucrativos que facilita e in-
termedeia intercmbios em mais de cinqenta pases.
Realizamos uma pesquisa on-line com todos os estudantes de
intercmbio do a f s que deixaram os Estados Unidos para viver no
exterior ou que vieram de outros pases para estudar nos Estados
Unidos durante o ano letivo de 2009-10 (escolhemos esse perodo
em parte porque todos os intercambistas teriam mais de dezoito
anos e poderiam participar sem precisar da permisso dos pais).
O objetivo primordial da pesquisa era entender se as diferenas
observadas pelos intercambistas que protagonizam este livro tam
bm haviam sido percebidas por um nmero maior de estudantes.
Queramos tambm descobrir se as opinies dos intercambistas
tinham mudado desde uma pesquisa anterior realizada em 2001
e 2002, antes de uma dcada de reformas no sistema educacional
norte-americano. Por fim, estvamos curiosos para investigar, na
medida do possvel, se as diferenas nas experincias dos estudan
tes poderiam estar associadas s diferenas de desempenho no Pisa.

320
J foi demonstrado que os estudantes so observadores extre
mamente confiveis de seus professores e de seu ambiente de sala
de aula. O Measures of Effective Teaching Project [Projeto Medi
das de Ensino Eficaz],2iniciativa da Fundao Bill & Melinda Gates
para compreender o ensino de boa qualidade, constatou que as
avaliaes e opinies de diferentes grupos de estudantes educados
por um mesmo professor se mantm consistentes e tm forte re
lao com ganhos em termos de desempenho escolar. Faz sentido
perguntar aos estudantes o que eles sabem.
Para iniciar a pesquisa, o a f s - e u a enviou por e-mail um con
vite a 242 estudantes norte-americanos que haviam deixado o pas
para estudar no exterior (em 33 pases), ao passo que o a f s Inter
nacional enviou o convite a 1.104 estudantes de 19 diferentes pases
que haviam optado por estudar nos Estados Unidos.
O questionrio de pesquisa inclua treze perguntas (o texto
completo aparece no final deste apndice). A maioria das ques
tes evoluiu a partir de dezenas de conversas que a autora manteve
com outros estudantes de intercmbio no decorrer de vrios anos.
Duas perguntas, acerca das dificuldades gerais da escola no exte
rior e da importncia dos esportes, foram reelaboradas a partir das
pesquisas realizadas pelo Instituto Brookings com estudantes
intercambistas norte-americanos e estrangeiros em 2001 e 2002.3
O questionrio de pesquisa inclua duas oportunidades para res
postas abertas, com o intuito de captar observaes que poderiam
no ter sido expressas nas respostas s questes fechadas. Por ra
zes de privacidade, nenhuma das questes solicitava informaes
que pudessem identificar os participantes.
Para fins de anlise das respostas, ns as dividimos em dois
grupos com base no pas dos estudantes (Estados Unidos versus
estudantes estrangeiros) e, entre os estudantes estrangeiros, por

321
pas de alto desempenho (p a d ) e pas de baixo desempenho (p b d ).
Cada pas foi categorizado com base na mdia de suas notas em
matemtica no Pisa. Escolhemos essa disciplina porque o desempe
nho nela mais fcil de comparar entre diferentes pases e porque
as habilidades em matemtica, melhor do que outras matrias e
contedos, tendem a funcionar de modo mais objetivo para prever
rendimentos futuros e outros resultados econmicos.4
Os pases com notas em matemtica no Pisa significativa
mente acima da mdia das naes desenvolvidas foram clas
sificados como de alto desempenho; os pases cujas notas em
matemtica no eram significativamente diferentes da mdia e
tampouco consideravelmente abaixo da mdia foram classifica
dos como de baixo desempenho.
Entre os pases participantes desse projeto, os de alto de
sempenho foram: Dinamarca, Finlndia, Alemanha, Hong Kong,
Islndia, Japo, Holanda, Nova Zelndia e Sua. Os pases de
baixo desempenho foram: Brasil, Colmbia, Costa Rica, Frana,
Honduras, ndia, Itlia, Letnia, Filipinas e Rssia.

LIM ITA E S DOS D AD O S

Dos 1.346 estudantes convidados, um total de 202 respondeu ao


questionrio de pesquisa (ver tabela nas pginas 324-5), um ndice
de respostas de 15%. H vrias razes possveis para explicar por que
um nmero maior de estudantes no participou, incluindo o fato de
que muitos haviam mudado seu endereo de e-mail desde a ltima
vez que o a f s entrara em contato com eles. Ainda assim, o ndice de
respostas foi suficientemente alto para formar concluses mais am
plas acerca das percepes dos estudantes, com algumas ressalvas.

322
Dos norte-americanos que responderam ao questionrio de
pesquisa, um nmero significativo (19%) tinha ido estudar na Itlia.
Dos participantes estrangeiros, um grupo grande (37%) saiu da Ale
manha para estudar nos Estados Unidos. Essas propores refletiam
a distribuio dos estudantes do a f s em termos gerais, mas preciso
considerar os resultados tendo em mente essas tendncias.
A Alemanha, por exemplo, foi includa entre os pases de alto
desempenho porque as notas de matemtica dos adolescentes ale
mes no Pisa ficaram acima da mdia. Isso significa que 54% da nossa
amostragem internacional de alto desempenho veio da Alemanha.
Contudo, a Alemanha no est no mesmo nvel da Finlndia ou da
Coreia do Sul, dois pases que figuram no topo do ranking mundial
de desempenho em matemtica, leitura e cincias no teste Pisa.
Alm do mais, em geral os estudantes de intercmbio es
trangeiros no so necessariamente representativos de seus pares
no pas de onde vieram, claro. Alguns intercambistas (mas no
todos) vm de famlias de nvel de renda mais alto e freqenta
ram escolas de alto rendimento. Tambm tm nveis mais altos de
motivao e audcia do que os estudantes que no participavam
de programas de intercmbio. Em seus pases anfitries, esses es
tudantes no so tratados da mesma maneira que seus colegas de
classe; essa distino, combinada s bvias barreiras lingsticas,
talvez limite a capacidade dos intercambistas de avaliar as culturas
e os sistemas educacionais de outros pases.
Apesar dessas ressalvas, as observaes desses 202 estudantes
revelam padres intrigantes. Eles concordaram mais do que discor
daram. Somos gratos a eles e ao a f s por nos ajudarem a compilar
dados da experincia de um dos atores da educao que raramen
te consultado nos debates educacionais em todo o mundo - os
prprios estudantes.

323
NDICE DE RESPOSTAS DE ESTUDANTES
NORTE-AMERICANOS E ESTRANGEIROS*
Estudantes dos EUA Estudantes estrangeiros

Pas nativo/ N n % N n %
anfitrio
Alemanha (1) 16 3 18,8% 334 61 18,3%
Argentina 16 0
ustria 9 1 11,1% |
Blgica 12 1 8,3% |
Brasil (II) 4 2 50,0% 47 1 4 | 8,5% |
...........i
Chile 3 0 0 ,0% Ii I 1 ! ! ............. :1
China 5 0 1 0,0% 1 i 1
1 ....... ]............!............. i
Colmbia (II) j 19 | 2 10,5%
Costa Rica (II) 3 0 I1 0,0% 5! 0 0,0% |
Dinamarca (1) 4 0 i| 0 ,0% |1 ............
51 6 11,8% |
Egito 3 0 0,0% |
Equador 6 1 16,7% i
Espanha 28 4 14,3% i
Filipinas (II) i 14 0| 0,0% |
Finlndia (1) 4 2 50,0% 38 10 26,3%
Frana (II) 29 3 10,3% 62 14 22,6%
Holanda (1) 8 3 37,5% 24 4 16,7%
Honduras (II) 4 0 | 0,0%
Hong Kong (1) 2 1 50,0% 22 3 | 13,6%
Hungria 1 0 0,0%
ndia (II) 1 1 100,0% 15 0 0,0%
Islndia (1) 1 0 0,0% 11 4 36,4%
Itlia (II) 33 7| 21,2% 234 30 12,8%
Japo (1) 136 6 4,4%
Letnia (II) 5 1 | 20,0%
Noruega 5 0 0,0%
Nova Zelndia (1) 1 0 0,0% 3 1 | 33,3%

324
; Estudantes dos EUA |Estudantes estrangeiros

Pas nativo/
anfitrio
N n %
N !
n
1 %i
Panam 4 0 0,0%
Paraguai 9 4 44,4%
Peru 1 0 0,0%
Portugal 8 0 0,0%
Rep. Dominicana 2 0 0,0%
i Repblica Tcheca 2 0 0,0%
Rssia (II) 2 1 50,0% 7 1 0 0,0%
Sucia 7 1 14,3%
Sua (1) I 10 2 20,0% 73! 19 26,0%
Tailndia 2 0 0,0%
Turquia 1 0 0,0%
Total dos 692 j 114 16,5% |
pafses de alto - j
desempenho !
j: j 1
Total dos pases | 412 51 12,4%
de baixo ;
desempenho j |
^TOTL** J 242 3 7 15*3%" U 0 4 j . J # * ; 14,9% ]

* Pesquisa sobre experincia educacional realizada durante o ano letivo de


2009-10 com estudantes intercambistas dos Estados Unidos no exterior
e estrangeiros nos Estados Unidos. A Srvia e o Canad concordaram em
participar, mas no enviaram estudantes para os Estados Unidos por meio do
programa AFS de intercmbio em nmero relevante durante o ano letivo 2009-10.

** Exclui respostas de quatro estudantes. Trs estudantes no indicaram


os Estados Unidos nem como pas nativo nem como anfitrio. Um assinalou os
Estados Unidos como ambos, pas nativo e anfitrio.

N nmero total de estudantes convidados a participar do questionrio,


n nmero total de estudantes que completaram o questionrio.

(D Pases de alto desempenho que enviaram estudantes para os Estados Unidos.


(II) Pases de baixo desempenho que enviaram estudantes para os Estados Unidos.

325
R ESU LT A D O S E D ISCU SS O

Em nome da clareza, invertemos as perguntas e respostas para as


diferentes populaes ou universos. Por exemplo, aos estudantes
estrangeiros perguntamos: Em comparao com a escola de seu
pas de origem, quanta tecnologia (computadores, laptops, lousas
digitais etc.) voc viu em uso em sua escola nos Estados Unidos?.
Aos estudantes americanos fizemos a mesma pergunta, formulada
de forma inversa: Em comparao com a escola nos Estados Uni
dos, quanta tecnologia (computadores, laptops, lousas digitais etc.)
voc viu em uso em sua escola no exterior?. A fim de compararmos
facilmente os resultados, entretanto, expressamos todas as respos
tas em termos das opinies dos estudantes do sistema educacional
norte-americano em comparao com sua experincia no exterior.

Tecnologia

Os estudantes estrangeiros e os norte-americanos concordaram


que havia mais tecnologia nas escolas dos Estados Unidos. No to
tal, 70% dos estudantes estrangeiros e 73% dos estudantes america
nos afirmaram isso; todavia, na comparao com os estrangeiros,
os norte-americanos eram mais propensos a dizer que havia um
pouco mais de tecnologia do que muito mais tecnologia (ver Gr
fico 1). Nenhum estudante norte-americano disse que havia muito
menos tecnologia nas escolas dos Estados Unidos.
At o momento so extraordinariamente escassas as pesqui
sas comparando os investimentos relativos em tecnologia nas es
colas no mundo. Sabemos pouca coisa acerca de quanto os pases
gastam em tecnologia, e menos ainda se esses gastos resultam efe
tivamente na aprendizagem dos alunos.

326
GRFICO 1
VIRAM MAIS TECNOLOGIA EM USO
NAS ESCOLAS DOS ESTADOS UNIDOS
Opinio de estudantes norte-americanos e estrangeiros

ESTUDANTES NORTE-AMERICANOS
13% 30%
um pouco um pouco mais
menos

no sabem mais ou
ao certo menos igual

ESTUDANTES ESTRANGEIROS
46% 11% 24%

4% 115%
muito mais ou menos igual
menos

Nossos resultados sugerem que os Estados Unidos inves


tem pesadamente em tecnologia nas salas de aula, mais at do
que os pases de alto desempenho (na nossa pesquisa, 6i% dos
estudantes dos pases de alto desempenho - p a d s - afirmaram
que nos Estados Unidos havia mais tecnologia nas salas de aula).
Isso no necessariamente significa que a tecnologia tem uma cor
relao negativa com a performance educacional; muitas coisas
interagem para levar a resultados educacionais, e nossos cmpu-
tos sugerem que os pases de baixo desempenho usam ainda me
nos tecnologia do que os pases de alto desempenho (quase trs

327
quartos dos estudantes dos p b d s afirmaram que os Estados Uni
dos tinham muito mais tecnologia, em contraste com um tero
dos estudantes dos p a d s ).
Entretanto, essa diferena talvez ajude a explicar (em parte)
por que os Estados Unidos gastam mais dinheiro por estudante
do que praticamente qualquer outro pas do mundo. Faz muito
tempo que o nosso romance com a tecnologia educacional tem
sido uma distrao cara e unilateral.

Dificuldade

Os estudantes estrangeiros e os norte-americanos tiveram a mes


ma opinio e afirmaram que a escola nos Estados Unidos era mais
fcil do que a escola no exterior. No total, 92% dos estudantes es
trangeiros e 70% dos estudantes norte-americanos afirmaram que
as aulas nos Estados Unidos eram mais fceis do que em outros
pases. Os americanos eram mais propensos a dizer que a escola
nos Estados Unidos era um pouco mais fcil do que muito mais
fcil (ver Grfico 2).
Esses resultados corroboram as constataes das pesquisas
realizadas pelo Instituto Brookings com estudantes de intercm
bio norte-americanos e estrangeiros em 2001 e 2002.5 Naquelas
pesquisas, 85% dos estudantes estrangeiros e 56% dos estudantes
norte-americanos achavam que as aulas nos Estados Unidos eram
mais fceis.
A semelhana nos resultados sugere que, no mbito da nossa
amostragem, os dez anos de reformas educacionais sob o progra
ma federal Nenhuma Criana Ser Deixada para Trs no fizeram
a escola norte-americana ficar nem um pouco mais difcil em com
parao com as escolas do exterior.

328
GRAFICO 2
AS AULAS NOS EUA ERAM MAIS FCEIS
Opinio de estudantes norte-americanos e estrangeiros

ESTUDANTES NORTE-AMERICANOS

3% [5%
no sabem um pouco um pouco
ao certo mais difceis mais fceis

ESTUDANTES ESTRANGEIROS
< 1%

no sabem um pouco
ao certo mais
difceis

Outra descoberta interessante aponta para a falta de rigor no


trabalho em sala de aula nos Estados Unidos. Os estudantes es
trangeiros tanto dos pases de alto desempenho como dos de baixo
desempenho concordaram que a escola norte-americana era mais
fcil. Contudo, os estudantes estrangeiros dos pases de alto desem
penho tendiam a dizer que a escola nos Estados Unidos era muito
mais fcil do que a escola em seu pas de origem. Especificamente,
73% dos estudantes dos pases de alto desempenho disseram que
a escola nos Estados Unidos era muito mais fcil, em contraste
com 53% dos estudantes dos pases de baixo desempenho. Essa
descoberta compatvel com a hiptese deste livro: em pases com

329
sistemas educacionais fortes, a escola de fato mais difcil. O rigor
perpassa o modo como esses pases pensam a aprendizagem e a
criao dos filhos e molda tudo, da formao e do treinamento dos
professores confeco dos testes padronizados.
interessante notar, contudo, que mesmo os estudantes dos
pases de baixo desempenho responderam de maneira esmagadora
que a escola nos Estados Unidos era mais fcil. Talvez eles tives
sem certo pendor no sentido de defender o rigor da educao de
seu pas de origem, mas isso no explica por que os participantes
norte-americanos tambm disseram que as aulas em sua terra na
tal eram mais fceis.
Essa diferena talvez tenha a ver com a maneira como os estu
dantes percebem a dificuldade na escola. Em muitos pases, de alto e
de baixo desempenho, a escola um ambiente mais formal e estru
turado do que a escola nos Estados Unidos. Os cdigos de conduta
so mais rgidos, e as conseqncias do fracasso acadmico so
mais srias, particularmente no ensino mdio. Em alguns casos, os
estudantes talvez estivessem reagindo a essas diferenas de cultura
escolar em oposio aos efetivos nveis de desafio que encontra
vam. Seja como for, uma vez que outras pesquisas mostram falta
de rigor nos livros didticos, currculos escolares e formao e trei
namento de professores nos Estados Unidos, essa diferena acerca
do rigor percebido merece pesquisas adicionais mais aprofundadas.

Liberdade dada pelos pais

Os estudantes estrangeiros e os norte-americanos mostraram-se


de acordo tambm quanto ao fato de que os pais americanos da
vam aos filhos menos liberdade dos que os pais de outros pases.
De todos os estudantes que responderam ao questionrio de pes

330
quisa, 63% dos estrangeiros e 68% dos americanos concordaram
com essa afirmao (ver Grfico 3).
De maneira interessante, os estudantes estrangeiros de pases
de alto desempenho estavam muito mais inclinados do que os de
pases de baixo desempenho a dizer que os pais norte-americanos
davam aos filhos muito menos liberdade. Especificamente, 70%
dos estudantes estrangeiros de pases de alto desempenho disse
ram que os pais dos Estados Unidos davam aos filhos menos li
berdade, em contraste com 45% de estudantes de pases de baixo
desempenho.

GRFICO 3
NOS ESTADOS UNIDOS OS PAIS DAVAM
MENOS LIBERDADE AOS FILHOS
Opinio de estudantes norte-americanos e estrangeiros

ESTUDANTES NORTE-AMERICANOS
13% 3% 38%
mais ou muito mais muito menos
menos igual

13% 3%
um pouco no sabem
30%
um pouco menos
mais ao certo

ESTUDANTES ESTRANGEIROS
28% 2% 35%
mais ou muito mais
menos igual

7% 28%
um pouco mais muito menos

331
Esses resultados corroboram a literatura existente que sugere
que crianas e adolescentes norte-americanos levam vida muito
controlada.6As razes para essas diferenas so um emaranhado
difcil de desenredar. A atitude mais protetora dos pais americanos
com relao aos filhos talvez se deva a preocupaes onipresen
tes com a criminalidade e a violncia, por exemplo. Em algumas
reas dos Estados Unidos, em especial bairros de baixa renda, essas
preocupaes quem sabe sejam baseadas em evidncias concretas;
em outras regies, de nvel de renda mais alto, os ndices de crimi
nalidade podem at ser baixos, mas ainda assim a inquietao dos
pais quanto violncia talvez seja alta.
Independentemente das razes, o que significa em termos
de resultados educacionais se os pais norte-americanos de fato
concedem aos filhos menos autonomia? Mais uma vez, difcil
especular, mas a literatura existente acerca da criao de filhos
resilientes sugere que bastante saudvel deixar que eles tomem
decises e cometam erros (dentro de certos limites) enquanto ain
da so crianas. Do contrrio, adolescentes criados em escolas de
ensino mdio e lares muito controlados s descobrem os perigos
e emoes da independncia quando j esto crescidos, e em larga
medida por conta prpria.

Importncia dos esportes

Os estudantes estrangeiros e os norte-americanos concordaram


quanto importncia dos esportes na vida dos adolescentes ame
ricanos. De todos os que responderam ao questionrio, 91% dos
estrangeiros e 62% dos norte-americanos disseram que os estu
dantes dos Estados Unidos davam mais importncia que os de ou
tros pases a um bom desempenho nos esportes do (ver Grfico 4).

332
GRFICO 4
ALUNOS DAVAM MAIS IMPORTNCIA A
DESEMPENHO NOS ESPORTES NOS EUA
Opinio de estudantes norte-americanos e estrangeiros

ESTUDANTES NORTE-AMERICANOS

mais ou
menos igual

no sabem um pouco
ao certo menos

ESTUDANTES ESTRANGEIROS
1%

no sabem um pouco um pouco


ao certo menos mais

Os estrangeiros eram mais propensos a dizer que os norte-ameri-


canos se importavam muito mais com a performance esportiva.
Esses resultados corroboram as constataes das pesquisas
realizadas pelo Instituto Brookings, de acordo com as quais 85%
dos estudantes estrangeiros e 82% dos estudantes norte-ame
ricanos julgavam que os estudantes americanos davam mais
importncia do que os estudantes de outros pases a um bom
desempenho nos esportes.
Nem de longe est claro se atribuir muita importncia ao de
sempenho esportiva tem associaes negativas com a performance

333
acadmica. Entre os estudantes estrangeiros, 88% dos oriundos de
pases de alto desempenho disseram que os adolescentes norte-
-americanos davam mais importncia do que os de outros pases ao
xito nos esportes, ao passo que praticamente todos os estudantes
(96%) de pases de baixo desempenho afirmaram que os adoles
centes dos Estados Unidos davam mais importncia ao sucesso na
prtica esportiva. Isso sugere que os estudantes de pases de alto
desempenho se importavam mais com esportes do que os de pases
de baixo desempenho - embora, ao que tudo indica, nem um nem
outro se importem tanto quanto os estudantes norte-americanos.
Em todo caso, a importncia sem paralelo que se atribui ao
desempenho esportivo nas escolas de ensino mdio norte-ameri-
canas deveria ser tema de um srio debate. A despeito de seu valor,
os esportes tambm tiram dinheiro e ateno da aprendizagem em
sala de aula. O que preocupante a sua importncia relativa - e
no a sua existncia absoluta.

Elogios

Os estudantes estrangeiros e norte-americanos concordaram


que os professores de matemtica nos Estados Unidos eram mais
propensos a elogiar os alunos com mais frequncia do que os de
outros pases. Cerca de metade dos estudantes estrangeiros e norte-
-americanos afirmaram que seus professores de matemtica nos
Estados Unidos tendiam a elogiar o trabalho dos alunos; aproxi
madamente um tero dos estudantes julgou que seus professores
de matemtica elogiavam os alunos na mesma medida em ambos
os pases; e menos de 10% de ambos os grupos afirmaram que seus
professores de matemtica estrangeiros costumavam elogiar o tra
balho dos alunos (ver Grfico 5).

334
Note-se que essa pergunta foi feita a uma amostra ligeiramente
menor. Pedimos aos estudantes especificamente que comparassem
suas experincias nas aulas de matemtica em seu pas de origem e
no exterior. Dos estudantes internacionais que responderam ao ques
tionrio de pesquisa, 82% tiveram aulas de matemtica nos Estados
Unidos, o que lhes permitiu responder pergunta. Dos estudantes
americanos, 89% cursaram matemtica e responderam pergunta.
Os resultados suscitam a seguinte questo: justificvel que os
professores de matemtica norte-americanos elogiem tanto assim

GRFICO 5
PROFESSORES DE MATEMTICA NOS EUA
ELOGIAM ALUNOS COM MAIS FREQUNCIA
Opinio de estudantes norte-americanos e estrangeiros

ESTUDANTES NORTE-AMERICANOS
52% 6%
professores nos EUA elogiam professores em outro
com mais frequncia pas elogiam mais

no sabem ambos elogiam


ao certo na mesma medida

ESTUDANTES ESTRANGEIROS
45% 9%
professores nos EUA elogiam j professores em outro
com mais frequncia j pas elogiam mais

>% 130%
no sabem ambos elogiam
ao certo na mesma medida

335
seus alunos, na proporo demonstrada por esse questionrio de
pesquisa? Os Estados Unidos figuram solidamente entre os pases
de baixo desempenho em matemtica, e ainda assim as crianas
americanas so muito mais propensas a dizer que tiram notas altas
em matemtica, conforme foi discutido em outra parte deste livro.
Quais so os efeitos de elogiar os estudantes por um trabalho
que no consegue alcanar o desempenho mdio de estudantes de
outras naes desenvolvidas? De que forma a prtica do elogio dis
seminado exerce impacto sobre o ambiente de aprendizagem e as
expectativas que os estudantes criam para si mesmos? Os elogios
esto relacionados tendncia (tambm sugerida por esse questio
nrio de pesquisa) dos pais norte-americanos de dar aos seus filhos
menos liberdade? Os professores e pais americanos tratam suas
crianas e adolescentes como seres mais frgeis do que realmente
so? Ou os outros pases que tratam suas crianas e adolescentes
com muito menos cuidado?
Os elogios no so de todo ruins, para dizer o bvio. A verda
de que os nmeros mostram uma relao complexa entre elogios
e resultados: os estudantes dos pases de baixo desempenho eram
muito mais propensos do que os de pases de alto desempenho a
dizer que nos Estados Unidos os professores eram mais elogiosos.
Dos estudantes internacionais, 38% dos oriundos de pases de alto
desempenho afirmaram que os seus professores norte-americanos
elogiavam com mais frequncia os alunos; por sua vez, 62% dos
estudantes dos pases de baixo desempenho disseram isso. Os elo
gios talvez no levem aprendizagem, mas a ausncia de elogios
no necessariamente faz bem.
Na verdade, alguns dos estudantes que participaram desta pes
quisa celebraram explicitamente - em suas respostas abertas - a
cultura positiva de suas salas de aula norte-americanas. Um inter-

336
cambista italiano que foi estudar nos Estados Unidos deu a seguinte
definio: [Nos Estados Unidos] os professores acreditam na gente,
no nosso potencial, e nunca nos criticam ou nos humilham.
Um estudante francs contrastou desta maneira as duas expe
rincias: Na Frana, os professores fazem muito mais presso nos
alunos - com relao ao dever de casa, s notas. Nos Estados Unidos,
os professores geralmente parabenizam os alunos por seu trabalho.
Posto isso, o elogio uma moeda corrente arriscada. Para
funcionar, ele deve ser especfico, sincero, pontual - e usado com
moderao. Esses resultados sugerem que a distribuio de elogios
praticada nas salas de aula dos Estados Unidos talvez no corres
ponda a essas exigncias. Elogios excessivos, vagos ou vazios tm
efeitos corrosivos,7conforme j foi demonstrado por mltiplos es
tudos, uma vez que incentivam as crianas a se arriscarem menos
e a desistir com mais facilidade. A autoestima importante, mas
vem do trabalho rduo e da realizao autntica, e no da adulao.

RESULTADOS CONTRADITRIOS OU INCONCLUSIVOS

As respostas dos estudantes norte-americanos e as dos estrangei


ros foram discrepantes e inconclusivas em quatro perguntas, que
giravam em torno dos seguintes tpicos:

A importncia de ir bem na escola


A maior parte dos estudantes estrangeiros disse que os estudan
tes nos Estados Unidos e no exterior atribuam a mesma dose
de importncia ao bom desempenho escolar, ao passo que a
maioria dos estudantes norte-americanos disse que seus pares
davam menos importncia questo de ir bem na escola. O nico
ponto em que houve claro consenso foi quanto ao fato de que os

337
estudantes americanos no se importavam muito mais com a
necessidade de ir bem na escola. Apenas 4% dos estudantes es
trangeiros e 3% dos norte-americanos escolheram essa resposta.
No est imediatamente claro por que os estudantes americanos
e os estrangeiros no concordaram quanto a essa questo, em
bora seja possvel supor que os participantes tiveram dificuldade
de avaliar a importncia que outros estudantes do escola em
um contexto transcultural.

O tttvel de exigncia das aulas de matemtica


As respostas dos estudantes norte-americanos foram contradit
rias nessa questo, mas os estudantes estrangeiros mostraram uma
preferncia mais clara por uma das respostas em detrimento de
outras. Especificamente, 58% dos estudantes estrangeiros disseram
que suas aulas de matemtica no exterior eram mais exigentes e
estimulantes do que nos Estados Unidos.

Tendncia da aula de matemtica de manter os alunos atarefados e no


desperdiar tempo 8
Nessa questo as respostas tanto dos estudantes norte-america-
nos como dos estrangeiros foram incompatveis. Em ambos os
grupos, cerca de um tero dos participantes disse que se manti
nha atarefado nas aulas de matemtica nos Estados Unidos, um
tero escolheu no exterior, e um tero informou que sua expe
rincia de salas de aula atarefadas foi mais ou menos igual tanto
nos Estados Unidos como em outros pases.

Tendncia dos professores de matemtica de no aceitar nada menos do que


0 nosso esforo mximo 9
Assim como no caso imediatamente anterior, os estudantes norte-

338
-americanos e os estrangeiros no mostraram preferncia acen
tuada por nenhuma das opes de resposta. Parece provvel que
o enunciado da questo no tenha ficado claro, j que um nmero
significativo de participantes respondeu no sei ao certo. No to
tal, 18% dos estudantes estrangeiros e 12% dos norte-americanos
escolheram a resposta no sei ao certo.

Q U E ST IO N R IO DE PESQ U ISA

No incio do questionrio de pesquisa, os participantes foram di


vididos em dois grupos separados - estudantes norte-americanos
e estudantes estrangeiros - aps a pergunta: Qual foi o seu pas
anfitrio?. Dessa maneira as questes puderam ser formuladas
com maior clareza para cada grupo, uma preocupao fundamen
tal para os falantes de ingls no nativos.
No questionrio, apresentado a seguir, as perguntas dirigidas
aos estudantes estrangeiros aparecem em caracteres regulares; as
dirigidas aos estudantes norte-americanos, em itlico. Nos enuncia
dos em que no aparece itlico, o texto da questo no foi alterado
para os dois grupos.
Adicionalmente, o questionrio indaga aos estudantes se
fizeram algum curso de matemtica durante seu intercmbio.
Os estudantes que respondiam sim eram direcionados para
a pgina seguinte de questes a fim de comparar suas aulas de
matemtica em seu pas de origem e no exterior; os estudantes
que respondiam no eram automaticamente direcionados para
a ltima pgina de questes concernentes a sua experincia edu
cacional geral.

339
BEM-VINDO

Obrigado por sua ajuda nesta pesquisa!


As questes a seguir devem levar cerca de cinco minutos para
serem respondidas. Por favor, responda ao maior nmero possvel
de questes. Se voc no souber alguma resposta, escolha no sei
ao certo. Clique em pgina anterior para voltar.
O objetivo deste questionrio de pesquisa aprender sobre
as suas experincias educacionais em seu pas de origem e no pas
anfitrio em que voc foi estudar. Os resultados sero publicados
em um livro sobre educao internacional de autoria de Amanda
Ripley, jornalista da revista Time e bolsista da New America Foun
dation, organizao no partidria de pesquisas em polticas p
blicas nos Estados Unidos.
Ao clicar em prximo, voc confirma que concorda em par
ticipar desta pesquisa, e autoriza o a f s e Amanda Ripley a coligir e
processar as respostas. Os resultados deste questionrio de pesqui
sa sero mantidos em completo anonimato, e o a f s no divulgar
a terceiros o nome ou o endereo de e-mail dos participantes. Se, a
qualquer momento, voc desejar interromper a sua participao,
basta clicar na opo sair desta pesquisa, no canto superior di
reito da janela do seu navegador.
Assim que o estudo estiver concludo, o a f s entrar em conta
to com voc para compartilhar os resultados. Voc tambm pode
ler sobre os resultados no livro de Amanda Ripley, a ser publicado
no incio de 2013, nos Estados Unidos.
Perguntas, dvidas ou problemas tcnicos? Por favor, envie
um e-mail para lawrence@newamerica.net.
Esta pesquisa se encerrar na sexta-feira, 4 de maio de 2012,
s 23h59.

340
Voc pode ler sobre a poltica de privacidade da Survey Monkey
aqui: http://www.surveymonkey.com/mp/policy/privacy-policy/.

INFORMAES BSICAS

1. Voc se formou no ensino mdio antes de deixar o pas e


partir para o seu programa de intercmbio?

Sim | No

2. Voc recebeu crditos acadmicos por seu ano de intercmbio?

Sim | No

3. Qual era seu pas nativo quando voc fez seu intercmbio?

Alemanha | Brasil | Canad | Colmbia | Costa Rica | Dinamar


ca | Estados Unidos | Filipinas | Finlndia | Frana | Holanda |
Honduras | Hong Kong | ndia | Islndia | Itlia |Japo | Let
nia | Nova Zelndia | Rssia | Sua

4. Qual foi o seu pas anfitrio?

Alemanha | Brasil | Canad | Colmbia | Costa Rica | Dinamar


ca | Estados Unidos | Filipinas | Finlndia | Frana | Holanda |
Honduras | Hong Kong | ndia | Islndia | Itlia |Japo | Letnia
| Nova Zelndia | Rssia | Sua | outro (por favor especifique)

EXPERINCIA DO ESTUDANTE

1. Em comparao com a escola de seu pas nativo, quanta


tecnologia (computadores, laptops, lousas digitais etc.) voc
viu em uso em sua escola nos Estados Unidos?

34i
Muito mais tecnologia nos Estados Unidos | Um pouco mais
de tecnologia nos Estados Unidos | Mais ou menos a mesma
tecnologia em ambos os lugares | Um pouco menos de tec
nologia nos Estados Unidos | Muito menos tecnologia nos
Estados Unidos | No sei ao certo

2. Compare as aulas na escola do seu pas de origem e nos


Estados Unidos. As aulas eram...

Muito mais fceis nos Estados Unidos | Um pouco mais fceis


nos Estados Unidos |Mais ou menos iguais em ambos os luga
res | Um pouco mais difceis nos Estados Unidos | Muito mais
difceis nos Estados Unidos | No sei ao certo

3. Em comparao com os pais em seu pas de origem, quanta li


berdade os pais norte-americanos geralmente davam aos filhos?

Muito mais liberdade nos Estados Unidos | Um pouco mais


de liberdade nos Estados Unidos | Mais ou menos a mesma
liberdade em ambos os lugares |Um pouco menos de liberda
de nos Estados Unidos | Muito menos liberdade nos Estados
Unidos | No sei ao certo

[a s QUESTES EM ITLICO ERAM DIRIGIDAS AOS ESTUDANTES


NORTE-AMERICANOS]

1. Em comparao com a escola nos Estados Unidos, quanta tecnologia


(computadores, laptops, lousas digitais etc.) voc viu em uso em sua
escola no exterior?

Muito mais tecnologia no exterior | Um pouco mais de tecnologia no


exterior | Mais ou menos a mesma tecnologia em ambos os lugares |
Um pouco menos de tecnologia no exterior | Muito menos tecnologia
no exterior | No sei ao certo

342
2. Compare as aulas na sua escola dos Estados Unidos e as suas aulas
no exterior. As aulas eram...

Muito mais fceis no exterior | Um pouco mais fceis no exterior |


Mais ou menos iguais em ambos os lugares | Um pouco mais difceis
no exterior | Muito mais difceis no exterior | No sei ao certo

3. Em comparao com os pais nos Estados Unidos, quanta liberdade


os pais estrangeiros geralmente davam aosfilhos?

Muito mais liberdade no exterior | Um pouco mais de liberdade no


exterior | Mais ou menos a mesma liberdade em ambos os lugares |
Um pouco menos de liberdade no exterior | Muito menos liberdade no
exterior | No sei ao certo

EXPERINCIA DO ESTUDANTE (CONTINUAO)

1. Em comparao com os estudantes de seu pas de origem,


o quanto seus amigos nos Estados Unidos consideravam im
portante ir bem na e s c o l a ?

Muito mais importante nos Estados Unidos | Um pouco mais


importante nos Estados Unidos | Mais ou menos a mesma im
portncia em ambos os lugares |Um pouco menos importan
te nos Estados Unidos | Muito menos importante nos Estados
Unidos | No sei ao certo

2. Em comparao com os estudantes de seu pas de origem,


o quanto seus amigos nos Estados Unidos consideravam im
portante ir bem nos e s p o r t e s ?

Muito mais importante nos Estados Unidos | Um pouco mais


importante nos Estados Unidos |Mais ou menos a mesma im
portncia em ambos os lugares |Um pouco menos importante

343
nos Estados Unidos | Muito menos importante nos Estados
Unidos | No sei ao certo

1. Em comparao com os estudantes dos Estados Unidos, o quanto


seus amigos no exterior consideravam importante ir bem na e s c o l a ?

Muito mais importante no exterior | Um pouco mais importante no


exterior | Mais ou menos a mesma importncia em ambos os lugares
| Um pouco menos importante no exterior | Muito menos importante
no exterior | No sei ao certo

2. Em comparao com os estudantes dos Estados Unidos, o quanto seus


amigos no exterior consideravam importante ir bem nos e s p o r t e s ?

Muito mais importante no exterior | Um pouco mais importante no


exterior | Mais ou menos a mesma importncia em ambos os lugares
| Um pouco menos importante no exterior | Muito menos importante
no exterior | No sei ao certo

EXPERINCIA DO ESTUDANTE (CONTINUAO)

i. Voc frequentou aulas de m a t e m t i c a durante o seu in


tercmbio?

Sim | No

EXPERINCIA DO ESTUDANTE - AULAS DE MATEMTICA

i. Pense nas suas aulas de matemtica nos Estados Unidos e na


ltima aula de matemtica a que voc assistiu na sua prpria
escola em seu pas de origem antes do intercmbio. Para cada
afirmativa, escolha a aula que melhor se encaixa na descrio.

344
Nosso trabalho em sala de aula era exigente e instigante.

Aula de matemtica no meu pas de origem | Aula de mate


mtica nos Estados Unidos | A frase descreve ambas as aulas
igualmente | No sei ao certo

Em nossa aula os alunos se mantinham atarefados e no


desperdiavam tempo.

Aula de matemtica no meu pas de origem | Aula de mate


mtica nos Estados Unidos |A frase descreve ambas as aulas
igualmente | No sei ao certo

Nosso professor no aceitava nada menos do que o nosso


esforo mximo.

Aula de matemtica no meu pas de origem | Aula de mate


mtica nos Estados Unidos | A frase descreve ambas as aulas
igualmente | No sei ao certo

Nosso professor elogiava frequentemente o trabalho dos


estudantes.

Aula de matemtica no meu pas de origem | Aula de mate


mtica nos Estados Unidos | A frase descreve ambas as aulas
igualmente | No sei ao certo

. Pense nas suas aulas de matemtica no exterior e na ltima aula


de matemtica a que voc assistiu nos Estados Unidos antes do inter
cmbio. Para cada afirmativa, escolha a aula que melhor se encaixa na
descrio.

Nosso trabalho em sala de aula era exigente e instigante.

Aula de matemtica no exterior | Aula de matemtica nos Estados


Unidos | A frase descreve ambas as aulas igualmente | No sei ao certo

345
Em nossa aula os alunos se mantinham atarefados e no desper
diavam tempo.

Aula de matemtica no exterior \ Aula de matemtica nos Estados


Unidos |A frase descreve ambas as aulas igualmente | No sei ao certo

Nosso professor no aceitava nada menos do que o nosso esforo


mximo.

Aula de matemtica no exterior | Aula de matemtica nos Estados


Unidos |A frase descreve ambas as aulas igualmente |No sei ao certo

Nosso professor elogiavafrequentemente o trabalho dos estudantes.

Aula de matemtica no exterior | Aula de matemtica nos Estados


Unidos |A frase descreve ambas as aulas igualmente | No sei ao certo

EXPERINCIA DO ESTUDANTE (CONTINUAO)

1. Qual foi a maior diferena entre a escola que voc frequen-


tou nos Estados Unidos e a escola em que voc estudava em
seu pas de origem imediatamente antes do intercmbio?

[resposta aberta]

2. Durante o seu intercmbio, onde se deu a maior parte de


sua aprendizagem?
Dentro da sala de aula | Fora da sala de aula | No sei ao certo

Opcional: Por favor, explique sua resposta.

1. Qual foi a maior diferena entre a escola que vocfrequentou no ex


terior e a escola em que voc estudava em seu pas de origem imediata
mente antes do intercmbio?

[resposta aberta]

346
2. Durante o seu intercmbio, onde se deu a maior parte de sua apren
dizagem?
Dentro da sala de aula | Fora da sala de aula | No sei ao certo

Opcional: Porfavor, explique sua resposta.

OBRIGADO

Obrigado por responder ao questionrio de pesquisa! Por fa


vor, clique em pronto para enviar suas respostas.

347
Notas

P R L O G O - O M IS T R IO

1 Ripley, Rhee Tackles Classroom Challenge.


2 Idem, What Makes a Great Teacher?. A informao acerca da taxa de
desemprego do Distrito 7 vem do Plano de Investimento da Fora-Tarefa
Estratgica do Distrito de Columbia.
3 O grfico, atualizado em julho de 2012 para este livro, tambm dever
ser publicado na prxima obra de Hanushek e Woessmann The Knowledge
Capital of Nations.

4 o c d e , Pisa 2009 Results (v. 11), Tabela 11.1.1,152.

5 O Pisa, o mais sofisticado teste internacional de habilidades de pensamen


to crtico de adolescentes, administrado pela o c d e . Para este livro, fiei-me
essencialmente, mas no de forma exclusiva, em dados do Pisa. Em um es
foro de manter a consistncia e a imparcialidade, no inclu no pases (por
exemplo, Hong Kong, Xangai e Macau-China) quando me baseei nos dados
desse teste para extrair rankings.
Alm disso, considerei que pases que obtiveram exatamente a mesma
nota mdia no Pisa ocupavam uma mesma posio no ranking (em outras
palavras, uma vez que os adolescentes mais ricos da Austrlia e da Alema
nha tiveram a mesma pontuao em matemtica, defini que ambos os pases
ocupavam a dcima posio no ranking mundial, e no dcima e 11a).
O teste Pisa no coleta dados sobre a renda dos pais dos estudantes, em
parte porque estes geralmente no sabem quanto dinheiro seus pais ganham.
Entretanto, o teste mede o status socioeconmico, perguntando aos estudan
tes sobre o nvel de instruo dos pais, sua profisso e o nmero de livros
e computadores que possuem em casa, e assim por diante. Essas respostas
compem o que a o c d e chama de ndice de status econmico, social e cultural
dos estudantes. As respostas deles para esse tipo de pergunta tendem a ser
surpreendentemente precisas - e os resultados podem funcionar como um
fator capaz de prever, melhor do que a renda por si s, o sucesso educacional.
Esse ndice revela que os estudantes norte-americanos que figuram no
quartil mais alto ocupavam em 2009 a 18aposio no ranking de matemti

348
ca, na comparao com estudantes do quartil mais alto do resto do mundo
(ver Departamento de Educao dos Estados Unidos, Tabela 8.1.71, disponvel
em: http://nces.ed.gov/surveys/international/tables/B_1_71.asp).
Em 2003, quando a matemtica era o foco primordial do teste Pisa (que
a cada trs anos enfatiza um assunto ou matria diferente), os estudantes
mais favorecidos dos Estados Unidos figuraram na 25aposio (ver Departa
mento de Educao dos Estados Unidos, Tabela B.1.70, disponvel em: http://
nces .ed.gov/ surveys /international/tables/B_i_70 .asp).
Exceto por um punhado de pesquisadores da ocde e do Departa
mento de Educao dos Estados Unidos, poucas pessoas parecem ter
tomado conhecimento desse ndice, possivelmente porque ele era bastan
te difcil de encontrar. Em vez disso, vrios blogueiros e comentadores
educacionais apoderaram-se de outra anlise, de mais fcil acesso. Esses
dados mostram a diferena de desempenho das escolas no Pisa no mbito
dos Estados Unidos, levando-se em conta a porcentagem de alunos que
recebiam almoo grtis ou a preo reduzido naquelas escolas. Nada de
errado com isso. E, de fato, esses dados, includos numa publicao do
Departamento de Educao dos Estados Unidos, mostram que as escolas
norte-americanas com um reduzido nmero de alunos de baixa renda
se saram muito bem no Pisa quando comparadas a escolas com grande
nmero de crianas de baixa renda. E uma maneira til de comparar as
escolas dentro dos Estados Unidos.
Contudo, esses mesmos blogueiros concluram que os alunos de es
colas americanas abastadas tiveram um desempenho melhor que o de todos
os estudantes da Finlndia ou de outro pas do topo do ranking. Autoridades
educacionais e a cientista e pesquisadora da Universidade de Nova York Dia-
ne Ravitch afirmaram isso reiteradas vezes - na televiso e em textos. Se
olharmos para as notas dos testes internacionais mais recentes, nossas esco
las em que h pouca pobreza so as melhores do mundo, declarou Ravitch
no comcio Save Our Schools em 2011, no National Mall. Elas esto frente
da Finlndia! Esto frente da Coreia do Sul. So as nmero 1. A escolas em
que h menos de 10% de pobreza e as escolas em que h 25% de pobreza so
iguais s escolas da Finlndia e da Coreia do Sul, os lderes mundiais. Nosso
problema a pobreza, no as nossas escolas.
Isso besteira. Outros pases no possuem dados sobre quais estudan
tes esto aptos a receber almoo gratuito ou a preo reduzido sob as leis dos
Estados Unidos; essa uma diretriz poltica norte-americana com definies
norte-americanas. Essa anlise das notas do Pisa vem de um levantamento

349
junto a diretores conduzido somente nos Estados Unidos. A o cde no coleta
dados comparveis de diretores de nenhum outro pas. Assim, no podemos
usar os dados do almoo gratuito como parmetro para comparar resulta
dos de diferentes pases.
Por exemplo, a Finlndia tem menos de 5% de pobreza infantil levando-
-se em conta uma definio padro de pobreza (isto , a porcentagem de
pessoas que recebem menos de 50% da renda mdia para a Finlndia). Essa
definio de pobreza totalmente diferente e no tem relao com os cri
trios usados para qualificar estudantes para o almoo gratuito ou a preo
reduzido nos Estados Unidos (ou seja, pais que recebem menos de 185% do
nvel de pobreza norte-americano).
Em suma: a nica maneira existente de comparar o desempenho de
estudantes de diferentes nveis de renda no Pisa usar o ndice de status
socieconmico do prprio Pisa. So esses os dados que citei aqui e ao longo
de todo o livro. Tais dados no mostram que as escolas norte-americanas
com baixos ndices de pobreza figuram na primeira posio em muita coisa,
exceto talvez nos gastos por estudante.

6 Greene e McGee, When the Best is Mediocre.


7 Conselho Nacional de Cincia, Science and Engineering Indicators. Em valores
absolutos, os Estados Unidos ainda investem mais dinheiro em pesquisa e
desenvolvimento do que qualquer outra nao do mundo. Vale observar,
contudo, que em termos de porcentagem do p ib os Estados Unidos agora fi
cam atrs de outras potncias educacionais, como Finlndia e Coreia do Sul.

8 Entrevistas da autora com Craig Barrett, ex-presidente e diretor-executivo


da Intel, 27/3/2012; sir James Dyson, fundador da Dyson Company, 1/6/2011;
Bill Gates, presidente da Microsoft, 18/8/2010; sir John Rose, ex-diretor-
-executivo da Rolls-Royce, 5/12/2011; executivos da Adecco, agncia global
de recursos humanos, recrutamento e seleo, 14/12/2011; bem como com
economistas, funcionrios pblicos e outros grandes nomes do mundo cor
porativo ao redor do mundo.
9 Entrevistas da autora com Paula Marshall, executiva-chefe da Bama Com-
panies, em 9/11/2011, e Shelly Holden, vice-presidente dos sistemas de pes
soal e recursos humanos da Bama Companies, em 16/12/2011.
10 Joerres, debate da revista The Atlantic. O nvel de exigncia aumentou,
afirmou Joerres. O pessoal de vendas o mais difcil de encontrar - no
apenas porque as pessoas no querem fazer isso. As empresas mudaram
totalmente a definio do que vender.

350
11 Os ndices de formatura no ensino mdio para 2009 so extrados de
o c d e , Education at a Glance 2 ou, Tabela A2.1.

12 Os ndices de pobreza infantil constam do Estudo de Renda Luxemburgo


(Luxembourg Income Study, l is ), uma anlise da pobreza no mundo. Uma
criana considerada pobre se vive numa famlia cuja renda inferior a
50% da renda familiar mdia do pas em que ela reside. Os nmeros sobre a
alfabetizao cientfica so extrados de o c d e , Pisa 2 0 0 9 Results (v. I). A escala
mdia da Noruega foi de 500, contra 502 dos Estados Unidos.

13 Em seu discurso do Estado da Unio de 2011, o presidente Obama elogiou


a reputao dos professores sul-coreanos como construtores da nao. Em
2009, ele falou em tom admirado dos pais sul-coreanos em cmentrios
para a campanha Educao para Inovar.
14 Esta pesquisa, realizada em colaborao com o afs na primavera de
20 12, incluiu 202 ex-estudantes de intercmbio de quinze pases. Marie Law-
rence, da New America Foundation, ajudou-me a elaborar e administrar o
questionrio e analisar os resultados. Um resumo detalhado da metodologia
e dos resultados podem ser encontrados no Apndice.

0 M A PA DO TESO U R O

1 Os detalhes sobre a histria do Pisa vm de muitas entrevistas com An-


dreas Schleicher, pessoalmente, por telefone, via e-mail e Skype, entre 2 0 10
e 2 0 12 ; entrevistas com Thomas Alexander; e recortes de jornal de diversos
pases. Mais detalhes sobre Schleicher podem ser encontrados no artigo
The Worlds Schoolmaster, de Ripley.

2 o cde, Messagesfrom Pisa 2000. A questo sobre as moedas est em Pisa


Released Items, o cde.

3 Existem outros testes alm do Pisa, e cada um fornece dados valiosos por
seus prprios mritos. Para os propsitos deste livro, eu estava interessada
principalmente em saber quais pases preparavam os estudantes para pen
sar, aprender e prosperar na economia moderna. O Pisa foi criado com esse
objetivo em mente. O relatrio da o c d e de 1999, Measuring Student Knowledge
and Skills, descreve da seguinte maneira a diferena entre o Pisa e outros
testes internacionais: O conhecimento e as habilidades testados [...] so
definidos no primordialmente em termos de [...] currculos escolares nacio
nais, mas em termos de que competncias so consideradas essenciais para
a vida futura. Essa a caracterstica nova mais fundamental e ambiciosa do

351
OCDE/Pisa [...]. O Pisa examina o nvel de preparao dos jovens para a vida
adulta e, at certo ponto, a eficcia dos sistemas educacionais. Sua ambio
avaliar o xito em relao aos objetivos subjacentes (definidos pela socie
dade) dos sistemas educacionais, no em relao ao ensino e aprendizagem
de um conjunto de conhecimentos. Tais medies de resultados autnticos
so necessrias se o intuito estimular os sistemas educacionais a priorizar
os desafios modernos.

4 Taylor, Finns Win, But Australian Students Are a Class A ct.

5 Entrevista da autora com Jouni Vlijrvi, professor do Instituto Finlands


de Pesquisa Educacional, Universidade de Jyvskyl, em 13/5/2011. Vlijrvi
participou da entrevista coletiva em Helsinque e mais tarde foi entrevistado
na televiso.
6 Bildungsstudie - Durchweg schlechte Noten, Focus, e Bracey, Another
Nation at Risk.

7 Heckmann, Schlechte Schler wegen schlecht gebildeter Lehrer?.

8 Os dados sobre o desempenho de adolescentes mais ricos e menos ricos


nos Estados Unidos e ao redor do mundo no Pisa 2000 esto no grfico 6.i?
p. 14 1 do relatrio da o c d e Knowledge and Skills for Life.

9 Paige, U.S. Students Average among International Peers.


10 o c d e , Strong Performers and Successjul Reformers in Education, 29.

11 Na comparao com muitos outros pases, os Estados Unidos no tm


uma grande proporo de estudantes em escolas particulares. Contudo, a
amostragem do Pisa para os Estados Unidos inclui os alunos matriculados na
rede privada, o c d e , Strong Performers and Successjul Reformers in Education, p. 47.
12 o cde, Strong Performers, p. 28.

13 Entrevista da autora com Arne Duncan, secretrio de Educao dos Es


tados Unidos, em 21/3/2011.
14 Gove, The Benchmark for Excellence.

15 Para uma crtica originalssima do Pisa, ver Schneider, Education Next.


Minha prpria concluso que esses crticos levantaram pontos impor
tantes, particularmente acerca das dificuldades de extrapolar a causalidade
dos dados do Pisa. claro que Schleicher e seus colegas da ocde dispem
de informaes incompletas e suas prprias tendncias e preconceitos. En
tretanto, pesando tudo na balana, os dados do Pisa representam um im
portante portal para um problema amplo e complexo. Parece melhor tentar

352
entender o que diferencia os sistemas de educao (com cautela) do que nos
abstermos completamente da conversa.

16 o c d e , Take the Test.


17 Idem, ibidem.

18 Idem, Pisa Released Items.


19 O pessoal do Pisa recusou-se a traduzir o meu desempenho para uma
nota numrica precisa, j que a nota mdia de um pas normalmente de
riva da nota agregada de todas as crianas que fizeram o teste. Existem
diferentes verses do livreto de questes dado aos diferentes estudantes
para definir uma amostragem equilibrada. Por isso, no posso dizer com
preciso de que maneira comparei todos os estudantes da Finlndia ou da
Coreia do Sul. Contudo, parece seguro afirmar que estamos no mesmo
nvel, uma vez que acertei todas as questes, menos uma. Evidentemente,
sou muito mais velha que os estudantes que fazem o Pisa, portanto isso
no grande coisa. Porm, falando com base mais numa observao ca
sual do que em anlise cientfica rigorosa, posso dizer que no teste no
havia coisa alguma que eu no gostaria que meu filho soubesse e fosse
capaz de resolver aos quinze anos de idade. O Pisa muitas coisas, mas
no nenhum bicho de sete cabeas.
20 Scott, Testimony by Professor Joan Wallach Scott.
21 o cde, 2009 Results (v. I). Vale notar que os estudantes de Xangai, que faz
parte da China, obtiveram na mdia a nota mais alta do mundo no Pisa em
2009. No inclu Xangai nos meus rankings para este livro porque no se
trata de um pas e no representa a China como um todo (milhes de crian
as chinesas ainda no tm acesso educao bsica, apesar do exagerado
alarde da mdia sobre o domnio da China na educao). Se eu tivesse inclu
do Xangai e Hong Kong, os Estados Unidos ficariam numa posio ainda
mais baixa no ranking em todas as matrias.
Os dados do Pisa podem ser facilmente acessados por meio do Pisa Interna
tional Data Explorer, disponvel em: http://nces.ed.gov/surveys/pisa/idepisa.
22 Idem, 2009 Results (v. iv), Tabela iv.3.2ib. H muitas maneiras de compa
rar gastos em educao, todas elas imperfeitas. Depois de examinar as opi
nies, pareceu mais proveitoso e imparcial fiar-me em dados da o c d e sobre
os gastos cumulativos por instituies educacionais por estudante entre seis
e quinze anos de idade. As cifras eqivalem a dlares norte-americanos,
convertidos usando a paridade do poder de compra.

353
Um aspecto negativo dessa cifra que ela no inclui todo o ensino
mdio (ou a educao infantil). Uma vez que as notas do Pisa so baseadas
em crianas de quinze anos, esses nmeros correspondem aos anos mais
relevantes para os nossos propsitos.
Um aspecto ainda mais negativo que esses nmeros no incluem os
gastos das famlias com aulas particulares de reforo e outros complemen
tos educacionais (embora incluam os gastos com escolas privadas na maior
parte dos pases, inclusive nos Estados Unidos). Conforme foi discutido com
mais detalhes nos trechos do livro dedicados Coreia do Sul, esses gastos
podem ser bastante elevados nos pases asiticos em especial. Mas, em todos
os casos, a maior parte dos gastos com educao flui atravs dos sistemas
escolares, que de onde vm esses nmeros.
23 Robelen, Study Links Rise in Test Scores to Nations Output, e o c d e ,
The High Cost ofLow Educational Performance.

2 4 McKinsey & Company, Economic Impact.

25 O poder proftico do Pisa foi analisado em um estudo longitudinal de


30 mil adolescentes canadenses que fizeram o teste em 2000. o c d e , Pathways
to Success.

IN D O E M B O R A

1 Ingram, Family Plot.

2 Os ndices de pobreza da diretoria de ensino de Sallisaw so provenientes


do Departamento de Censo, levantamento do relatrio anual American Com-
munity Survey, Tabelas 2005-09, geradas usando-se o American FactFinder.
3 Em 2009, quando Kim estava terminando o oitavo ano do ensino funda
mental, seis em cada dez de seus colegas de classe de Sallisaw foram consi
derados proficientes ou tiraram nota ainda melhor no teste padronizado de
Oklahoma. Departamento de Educao do Estado de Oklahoma, Sallisaw
Public School No Child Left Behind Act Annual Report Card 2008-2009".
4 Peterson e Lastra-Anadn, State Standards Rise in Reading, Fali in Math.

5 Aqui estou falando da Avaliao Nacional de Progresso Educacional (Na


tional Assessment of Educational Progress), o maior teste de mbito nacio
nal aplicado de maneira contnua nos Estados Unidos. Em Oklahoma e ou
tros Estados, a amostragem no inclui um nmero suficiente de estudantes
para oferecer resultados em nvel de diretoria de ensino. Porm, uma vez que
as notas de Sallisaw no diferiam drasticamente das mdias estaduais em

354
outros testes, razoavelmente seguro supor que os resultados de Sallisaw na
avaliao seriam comparveis aos resultados em mbito estadual (se esses
resultados existissem).

Para contextualizar a experincia de Kim, aqui lidei com os resultados do


teste de 2009. Naquele ano, 23% dos alunos do oitavo ano do ensino funda
mental de Oklahoma alcanaram proficincia ou tiraram notas avanadas
em matemtica. Em 2011, esse nmero subiu ligeiramente, para 27%, ainda
abaixo da mdia nacional de 34%. Departamento de Educao dos Estados
Unidos, Avaliao Nacional de Progresso Educacional.

6 A posio de Oklahoma no ranking mundial vem do relatrio Globally


Challenged (Peterson et al., 2011), que cria um cruzamento estatstico entre
dados do Pisa e da Avaliao Nacional de Progresso Educacional para clas
sificar o desempenho dos estados com relao aos pases. A figura nas pp.
8-9 do relatrio mostra que Oklahoma ocupa a posio de nmero 81 na
lista de pases e estados (no incluindo os territrios).

7 Em leitura crtica, Kim saiu-se melhor do que 40% dos alunos do ltimo
ano do ensino mdio de Oklahoma que pretendiam ir para a faculdade. Mas
seu desempenho foi melhor do que colossais 69% dos alunos do ltimo
ano do ensino mdio determinados a cursar uma faculdade. Por que uma
diferena to grande? Acontece que somente 6% dos formandos do ensino
mdio de Oklahoma prestaram o s a t (em mbito nacional, foram 48%). A s
sim, as notas mdias de Oklahoma no s a t foram mais altas do que as mdias
nacionais. A maioria dos estudantes de Oklahoma preferiu prestar o a c t .
Por outro lado, Kim foi muito pior em matemtica, como ela j espera
va. Em matemtica, teve notas melhores do que somente 5% dos estudantes
de Oklahoma que prestaram o s a t e 15% dos estudantes em mbito nacional.
Em escrita, seu desempenho foi pouca coisa melhor, com notas mais altas
do que 14% dos estudantes do ltimo ano do ensino mdio de Oklahoma e
34% de todo o pas.
Em alto nvel, os pontos fortes e fracos de Kim no eram to diferentes
daqueles dos estudantes norte-americanos do pas como um todo. Ela era
excelente em leitura e um desastre em matemtica.
8 O aumento dos investimentos de Oklahoma em educao est expresso
em dlares constantes e vem das estatsticas do Departamento de Educao
dos Estados Unidos sobre gastos por estudante.
9 Durante o ano letivo de 1986-87 (os dados mais antigos disponveis), Ok
lahoma tinha 3.825 auxiliares educacionais; no ano letivo 2010-11, o estado

355
empregava 8.362 auxiliares. Justia seja feita, durante o mesmo perodo a
populao estudantil cresceu 11%. Mas a proporo estudante/professor foi
de 155:1 para 79:1. Enquanto isso, no mesmo perodo a proporo estudante/
professor em Oklahoma foi de 17:1 para 16:1. Tabelas compiladas por meio
dos Dados da Base Curricular Comum do site Construa uma Tabela, Centro
Nacional de Estatsticas Educacionais (http://nces.ed.gov/ccd/bat/).

10 Trabalhando junto ao Departamento de Educao do Estado de Oklaho


ma, os dados mais antigos que pude encontrar foram propores estudante/
aluno do ano letivo 1976-77. Desde ento, a proporo tinha ido de 20,21 es
tudantes por professor para 15,01 no ano letivo 2000-01. Desde ento, subiu
discretamente para 16,11 no ano letivo 2011-12.
11 No oramento de Oklahoma para o ano fiscal de 2011, a educao bateu
na casa dos 3,6 bilhes de dlares - de um total de 6,7 bilhes em gastos.
12 Em todo o mundo desenvolvido, os estudantes de sistemas escolares
que exigem exames externos de concluso de ensino mdio com base em
padres obtm em mdia 16 pontos a mais no Pisa do que os estudantes
de escolas em que tais testes no so exigidos. Esse tipo de exame existe na
Finlndia, na Coreia do Sul e na Polnia, entre outros pases. Existe tambm
em alguns estados norte-americanos, mas geralmente no muito rigoroso.
Para a tortuosa e torturada histria desse teste em Oklahoma, ver Hin-
ton, Legislature Junks High School Grad Test Requirement; Killackey e
Hinton, Outlook Uncertain for Literacy Passport; Hinton, Governor to
Require Literacy Passports; e Price e Hoberock, Legislature Roundup.
Para saber mais sobre como os testes do concluso do ensino mdio
exercem impacto no desempenho ao redor do mundo, ver o c d e , Strong Per-
formers and Successful Reformers in Education, pp. 49-50 e 243. A meu ver, a parte
mais memorvel dessa seo do livro a seguinte: Nos Estados Unidos, os
estudantes do ensino mdio podem ser levados a acreditar que o resultado
o mesmo, caso faam um curso fcil e tirem nota D, caso encarem um en
sino exigente e tirem A. Seja como for, talvez pensem eles, tanto faz: podem
entrar numa faculdade comunitria local e tocar a vida adiante. Compare
mos isso com um estudante da mesma idade que mora na cidade de Toyota,
no Japo, e quer trabalhar na linha de produo de uma fbrica da Toyota.
Esse estudante japons sabe que precisa tirar boas notas em matrias difceis
e fazer por merecer uma recomendao do diretor da escola, por isso encara
as matrias difceis e estuda com afinco na escola [...]. Uma das caractersti
cas mais marcantes do sistema educacional norte-americano, em contraste
com os sistemas educacionais dos pases mais bem-sucedidos, seu fracasso

356
no que tange a oferecer aos alunos medianos incentivos vigorosos para suar
a camisa na escola.

13 Killackey, State Education Secretary Urges High School Graduatin Test.


14 Archer, Bill Would Lift Required Graduation Testing.
15 Em comparao, a Finlndia tem 399 superintendentes para o pas inteiro -
uma rea bem maior com 1 milho de habitantes a mais do que Oklahoma. Ver
Kanervio, Challenges in Educational Leadership in Finnish Municipalities.

16 A renda familiar mdia de Sallisaw entre 2006 e 2010 era de 30.229 d


lares, de acordo com o Departamento de Censo. A informao sobre os
salrios dos superintendentes do Departamento de Educao do Estado
de Oklahoma.

17 Em geral, ningum presta ateno no retorno dos gastos em educao -


embora esse seja um dos itens mais dispendiosos no oramento de qualquer
estado. Numa ruptura radical e sem precedentes, em 2011 Ulrich Boser reali
zou um estudo sobre a produtividade das diretorias de ensino. Essa anlise
mostrou uma enorme variao de lugar para lugar, e as diretorias de ensino
que mais gastavam figuraram entre as menos eficientes.
Vistos por esse prisma, os resultados da educao de Sallisaw, ainda
que pouco impressionantes em termos absolutos, eram uma relativa pe
chincha, dada a pequena quantia de dinheiro gasta por estudante. Para saber
mais, confira o mapa interativo que acompanhava aquele relatrio, dispon
vel em: http://www.americanprogress.org.
18 A maneira como os norte-americanos enxergam o envolvimento dos
pais (e todas as coisas) varia dependendo de como a pergunta feita. Mas
parece justo dizer que o envolvimento dos pais uma preocupao muito
difundida. Uma pesquisa realizada pela revista Time em 2010 com mil adul
tos norte-americanos incluiu a seguinte pergunta (entre parnteses aparece
o percentual de respostas):
Na sua opinio, que fator tornaria ainda melhor o desempenho edu
cacional dos estudantes?
Maior envolvimento dos pais (52%)
Professores mais competentes (24%)
Recompensas aos estudantes (6%)
Dias letivos com maior carga horria (6%)
Maior tempo de preparao para as provas (6%)
No responderam/No sabem (6%)

357
i MetLife, The MetLife Survey of the American Teacher.
20 Herrold e 0 Donnell, Parent and Family Involvement in Education, 2006-07
School Year.
21 Departamento de Educao do Estado de Oklahoma, Sallisaw Public School
No Child Left Behind Act Annual Report Card 2010-2011.
22 Projeto Indicadores do Ensino Mdio em Oklahoma, Remediation Report,
Fali 2010.
Para os estudantes de Sallisaw que se formaram no ensino mdio em
2010 e ingressaram como calouros na universidade, o ndice de matriculados
em cursos de nivelamento foi de 55%. Levando-se em conta os dados para
o estado inteiro, naquele outono o ndice de concluintes do ensino mdio
de Oklahoma que ingressaram em faculdades e universidades estaduais e
freqentaram algum curso de nivelamento foi de 38%.
Ainda no estavam disponveis os dados de mbito nacional para os
formandos do ensino mdio em 2010, e comparaes entre uma localidade
e o pas inteiro so sempre complicadas. Porm, guisa de ponto de refern
cia, cerca de 36% dos primeiranistas universitrios de todo o pas informa
ram ter feito algum curso de nivelamento em 2007 e 2008. Em instituies
pblicas com cursos de dois anos de durao, cerca de 42% alegaram ter
freqentado algum curso de nivelamento. Ver Aud et al., The Condition of
Education 2ou, Indicador 22: Cursos de Nivelamento.
23 Denhart e Matgouranis, Oklahoma Higher Education.
2 4 Poehlman, 2011-2012 International Youth Exchange Statistics.

25 o c d e , Mathematics Teaching and Leaming Strategies in Pisa.

26 A turma de alunos formados em 2011 em New Hampshire teve mais ou


menos o mesmo nvel de desempenho dos estudantes da Hungria e da Fran
a. Os adolescentes de New Hampshire foram melhores que seus pares de
dezoito outros pases, incluindo Canad, Japo, Nova Zelndia e Finlndia.
Ver Peterson et al., Globally Challenged.

27 Lemer at al., The State of State Science Standards: Oklahoma. Nesse relatrio a
proposta curricular de cincias de Oklahoma recebeu nota F. O documento
a que o relatrio se refere (e que no menciona a palavra evoluo) Priority
Academic Student Skills, parmetros curriculares que foram atualizados em 2011.
28 Therma-Tru to Close Oklahoma Manufacturing Facility.
29 Adcock, Sallisaw: A Blue Town.

358
A PA N E LA DE PR ESS O

1 Antigamente Busan era chamada de Pusan. Os dois nomes referem-se ao


mesmo lugar. A grafia foi oficialmente alterada em 2000.

2 O governo sul-coreano baniu os castigos corporais pouco antes da chega


da de Eric. Foi uma deciso polmica, com a qual o diretor da escola de Eric
e o superintendente local no concordavam inteiramente. Os professores
reclamaram, preocupados com o fato de que teriam ainda menos controle
sobre seus sonolentos alunos se no pudessem bater neles.
Mas certos tipos de punies corporais ainda eram permitidos - como dar
golpes leves com as chamadas varetas do amor, ou mesmo obrigar os alunos
a ficar durante vinte minutos na posio de flexo de brao ou correr em volta
de um campo. De vez em quando voltavam tona hbitos mais draconianos.
Certa tarde, um homem mais velho, que Eric nunca tinha visto, en
trou na sala de aula e chamou trs meninos que horas antes haviam feito
baguna. Ele perfilou os garotos na frente da classe e pediu que mostrassem
as mos, com as palmas voltadas para baixo. E ento golpeou com uma
rgua os ns dos dedos dos trs, um de cada vez. Eric viu os meninos se
encolherem de medo. Depois, de cabea baixa, eles se arrastaram de volta
para a respectiva carteira.
No mundo inteiro, as punies corporais nas escolas foram banidas
em cerca de cem naes, entre elas Afeganisto, China, Finlndia, Alemanha,
Sucia, Reino Unido e Polnia, de acordo com a Iniciativa Global para o Fim
de Todo Castigo Corporal a Crianas. At aqui os Estados Unidos so um
desses pases, embora em 33 estados a proibio no esteja em vigor.
Mais informaes sobre comparaes internacionais, incluindo en
trevistas com crianas sobre a humilhao causada por castigos corporais
na escola, esto disponveis em: http://www.endcorporalpunishment.org/.

3 Funcionrios do alto escalo do Ministrio da Educao da Coreia do Sul.


Esse nmero refere-se parcela de todos os estudantes - de cursos de dois e
quatro anos de durao - ingressantes em 2012 nas chamadas universidades
sk y sul-coreanas: Universidade Nacional de Seul, Universidade da Coreia do
Sul e Universidade Yonsei.
4 Em um levantamento realizado em 2011 pela Scholastic e pela Funda
o Gates junto a 10 mil professores de escolas pblicas, somente 45% dos
professores alegaram que seus alunos levavam a srio os testes padroniza
dos. Ver Scholastic e Fundao Bill & Melinda Gates, Primary Sources: 2012
- Americas Teachers on the Teaching Profession.

359
5 Em alguns lugares os professores estavam sujeitos a mais presso e maio
res riscos, mas at 2012 a vasta maioria dos educadores norte-americanos
no era avaliada com base em notas de testes, apesar da disseminada ansie
dade acerca dessa prtica. Em alguns lugares - como Washington, d . c ., e
Memphis - , uma minoria de professores comeou a ser submetida a ava
liaes em parte com base no aumento das notas de seus alunos em testes
no decorrer do tempo (em comparao com outros estudantes que haviam
iniciado o ano em um nvel de desempenho semelhante). O restante de suas
avaliaes era baseado em outros elementos, incluindo observaes em sala
de aula. Em 2011, cerca de 6% dos professores de Washington e menos de
2% dos professores de Memphis perderam o emprego depois de receber
avaliaes excepcionalmente ruins, de acordo com entrevistas que fiz com
dirigentes educacionais de ambas as cidades em 2012.
6 Entrevista da autora com o ministro da Educao sul-coreano, Lee Ju-ho,
em 9/6/2011 em Seul.

7 Lee, The Best of Intentions, p. 23.

8 Sorensen, Success and Education in South Korea.

9 Cavanagh, Out-of-School Classes Provide Edge. A atual proporo da


Coreia do Sul de 28:1.

10 Seth, Education Fever.


11 Lee, The Best of Intentions.
12 Os nmeros do p ib so do Servio Sul-Coreano de Cultura e Informao.
Facts About Korea, p. 87.

13 Kim, Consequences of Higher Educational Expansion in Korea.

14 A informao sobre a taxa de evaso escolar da Minnetonka High School


do Centro de Dados do Departamento de Educao do Estado de Minne
sota, acessado em novembro de 2012. A taxa de evaso escolar de Namsan,
a escola de ensino mdio de Eric na Coreia do Sul, foi obtida em minha
entrevista com o diretor da escola em junho de 2011.
Justia seja feita, Namsan aceita somente 70% dos estudantes que se
candidatam a uma vaga, ao passo que Minnetonka tem de aceitar todos os
estudantes de sua jurisdio. Contudo, mesmo com sua seletividade, Nam
san tem um corpo discente mais pobre: cerca de 17% dos alunos esto aptos
a receber uma bolsa de estudos integral, subsdio que se deve aos baixos
nveis de renda de seus pais (essa frmula complexa, mas geralmente as
famlias habilitadas devem receber menos de 20 mil dlares). Em contras
te, em Minnetonka somente 8% dos estudantes se qualificam para receber

360
almoo gratuito ou a preo reduzido sob normas federais (a renda deve ser
de 29 mil dlares ou menos para uma famlia de quatro membros). Ainda
que sejam dois instrumentos de medio totalmente diferentes, eles nos
fornecem um indicador aproximado da riqueza relativa do corpo discente
de Minnetonka.
15 Os professores de Minnetonka recebiam em mdia 61 mil dlares, de
acordo com estatsticas do Departamento de Educao do Estado de Min
nesota. Segundo o diretor da Namsan, a escola de Eric na Coreia do Sul, os
professores recebiam em mdia cerca de 45 mil dlares. Ajustando-se esse
valor pela paridade do poder de compra, o salrio sul-coreano de cerca de
61 mil dlares, ou seja, muito prximo ao de Minnetonka.
Existem, bvio, diversas maneiras de comparar o salrio dos profes
sores. Porm, basta dizer que os professores das duas escolas de Eric tinham
condies de bancar um padro de vida semelhante (embora os sul-corea
nos ganhassem menos por hora, uma vez que na Coreia do Sul o ano letivo
era mais extenso e a carga horria diria era maior).
16 Rahn, Student Kills Mother, Keeps Body at Home for 8 Months; Lee,
18-year-old Murders Mom, Hides Body in Apartment.
17 Jae-yun, Shadow of Higher Education. A citao sobre a me exigente
e agressiva vem de um editorial no assinado de 2011 do Korea Times.

18 Korea Times, Education Warning.


19 Kim, b a i Finds Several Big Loopholes in Admission System.
20 O prprio ministro Lee confirmou isso de maneira um tanto abrupta
numa entrevista a Kang Shin-who, do Korea Times: Nossos professores so
melhores que os dos Estados Unidos.
21 Barber e Mourshed, How the Worlds Best-Performing School Systems Come
Out on Top, p. 19. Fato interessante que nem sempre os professores de
educao infantil e fundamental sul-coreanos foram escolhidos com tanto
cuidado. Durante muitos anos, os aspirantes a professor estudavam em
duas faculdades menos prestigiosas. Entretanto, na dcada de 1980 essas
faculdades de educao tornaram-se universidades mais rigorosas com
cursos de quatro anos de durao, o que impulsionou o status da profis
so. A histria quase idntica da Finlndia, que tambm melhorou a
qualidade de seus at ento medocres programas de formao de profes
sores e os consolidou em um sistema universitrio mais elitizado (embora
l isso tenha ocorrido uma dcada antes). Coolahan, Attracting, Developing
and Retaining Effective Teachers.

361
Apesar de sua bvia lgica, esse sistema testado e com provado - ele
var a seletividade e o rigor da atividade docente j no incio da carreira dos
professores - jamais foi posto em prtica nos Estados Unidos.

22 Schmidt et al., The Preparation Gap.


23 Idem, The Economist, How to Be the Top.
24 Barber e Mourshed, How the Worlds Best-Performing School Systems Come
Out on Top, p. 16.

25 Em 2011, cerca de 750 professores sul-coreanos com desempenho abai


xo do esperado foram encaminhados para um perodo de dois meses de
treinamento; outros cinqenta teriam de passar por seis meses de recicla
gem e treinamento. Ao todo, oitocentos professores de um universo total
de 400 mil receberam o treinamento, o que eqivale a meros 0,2%. Stephen
Kim, tradutor profissional e colaborador freelancer da revista Time em Seul,
obteve esses nmeros junto a dirigentes educacionais sul-coreanos do alto
escalo em setembro de 2011.
26 Entrevistas da autora com educadores sul-coreanos em Seul, que pedi
ram que no tivessem o nome citado por medo de represlias.

27 Entrevista da autora com o ministro Lee.

28 So surpreendentemente escassos os dados disponveis sobre os inves


timentos em tecnologia ao redor do mundo. possvel que ela tenha um
grande potencial de uso nas escolas, especialmente porque pode persona
lizar a aprendizagem. At aqui, contudo, apesar dos extravagantes aportes
financeiros em tecnologia, as escolas norte-americanas ainda no perce
beram grandes benefcios em produtividade e eficincia. E os adolescentes
americanos que segui para a elaborao deste livro foram unnimes em
dizer que no sentiram falta dos equipamentos de tecnologia de ponta de
que dispunham em suas salas de aula nos Estados Unidos.
Para mais detalhes sobre o que outros alunos de intercmbio disseram
sobre tecnologia, ver os resultados do questionrio de pesquisa no Apndice
e Ripley, Brilliance in a Box.
29 o c d e , Pisa 2009 Results (v. iv), Tabela iv.3.i7b.

30 Yun, My Dream Is to Reshape Koreas Education.

31 o c d e , Pisa 2009 Results (v. iv), Tabela iv.3.i7b.

362
U M P R O B L E M A D E M A T E M T IC A

1 o cde, Pisa 2009 Results (v. 1).

2 act, Crisis at the Core, e Hanushek et al., Teaching Math to the Talented.

3 Departamento de Educao dos Estados Unidos, Tabela B.1./1.

4 Leinwand, Measuring Up. Esse estudo demonstrou que, mesmo em Mas-


sachusetts, o estado de melhor desempenho do pas, as crianas do terceiro
ano estavam enfrentando questes de matemtica bem mais fceis e muito
menos exigentes do que os problemas apresentados s crianas da mesma
idade em Hong Kong.

5 act, The Condition of College & Career Readiness 2011. Somente 45% dos for-
mandos do ensino mdio que prestaram o a c t em 2011 atendiam ao parme
tro de proficincia mnima para dar conta das demandas do curso de mate
mtica da faculdade. Esse parmetro era baseado na nota mnima necessria
para que o estudante tivesse 50% de chance de tirar um B ou nota mais alta
no curso de matemtica do primeiro ano da faculdade (tenha-se em mente
que, para comeo de conversa, apenas metade dos concluintes do ensino
mdio prestou o a c t , portanto de supor que os nveis de competncia da
populao estudantil como um todo fossem significativamente mais baixos).

6 Langworth, Churchill by Himself, p. 579.

7 Peterson et al., Globally Challenged, pp. 8-9, e SciMathMN, Minnesota t i m ss .

8 Schmidt e McKnight, Inequalityfor Ali.


9 m su News, m s u Scholars Help Minnesota Become Global Leader in Math.
10 Em seu livro The One World Schoolhouse, Salman Khan, fundador da Aca
demia Khan, escreve de maneira convincente sobre o problema do ensino
calcado no isolamento e na falta de integrao entre as disciplinas na escola
norte-americana: Gentica se ensina em biologia, ao passo que probabili
dade se ensina em matemtica, embora uma seja a aplicao da outra. F
sica uma matria separada das aulas de lgebra e clculo, apesar de ser
uma aplicao direta das duas [...]. No nosso equivocado af por categorias
devidamente arrumadas e mdulos que se encaixem com perfeio numa
determinada durao de aula, negamos aos estudantes o benefcio - o be
nefcio fisiolgico - de identificar conexes.
11 Boser e Rosenthal, Do Schools Challenge Our Students?

12 Schmidt e McKnight, Inequalityfor Ali.


13 Johnson, Rochkind e Ott, Are We Beginning to See the Light?.

363
U M A N O R TE -A M E R IC A N A EM UTOPIA

1 Quando visitei Kim na Finlndia, eu me perguntei se as impresses dela


sobre seus colegas estudantes estavam sendo enviesadas pelo fato de ter ido
estudar numa escola de ensino mdio regular em Pietarsaari - e no numa
escola tcnica/profissionalizante, que poderia acabar sendo o destino dos
alunos menos motivados e empenhados. Kim discordou, apontando para o
fato de que estava comparando o mpeto dos alunos de suas turmas de honor
classes (classes especiais avanadas para alunos acima do padro) e cursos
de Colocao Avanada nos Estados Unidos iniciativa dos alunos de sua
escola regular finlandesa - e ainda assim notava disparidades no empenho
dos estudantes.
Em todo caso, os ndices de evaso das escolas tcnicas/profissionali
zantes finlandesas (cerca de 8%) ainda era muito menor do que o da vasta
maioria das escolas de ensino mdio dos Estados Unidos. Em parte devido
a uma injeo de investimentos do governo, as escolas tcnicas/profissiona-
lizantes da Finlndia eram geralmente mais populares que suas congneres
norte-americanas. Por isso, era mais provvel que o nvel de empenho dos
estudantes fosse mais alto na grande maioria das escolas da Finlndia, e no
apenas na de Kim.

2 ocde, Strong Performers and Successful Reformers in Education, p. 238. Muitos


reformistas educacionais insistem que os sindicatos so a razo dos medo
cres resultados da educao dos Estados Unidos. Afinal, os sindicatos dos
professores tm um histrico de relaes conflituosas com o governo, e no
decorrer do tempo lderes sindicais especficos obstruram mudanas bsi
cas e norteadas pelo bom senso, em detrimento de milhes de estudantes.
Posto isso, nos pases de melhor desempenho nos rankings educacio
nais do mundo tambm existem sindicatos. Esses pases oferecem evidn
cias irrefutveis de que possvel (e prefervel) aperfeioar drasticamente
sistemas inteiros com os sindicatos de professores, e no contra eles. muito
mais provvel que essa cooperao d certo se a carreira de professor j tiver
evoludo para uma categoria profissional de trabalhador do conhecimento,
com alto nvel de exigncia na admisso e rigoroso treinamento (avano
que ainda no se deu nos Estados Unidos e na maioria dos outros pases).
Vejamos o seguinte trecho do relatrio Strong Performers, da o cd e: Muitos
dos pases com os estudantes de mais slido desempenho acadmico tm
tambm os mais poderosos sindicatos de professores, a comear por Japo e
Finlndia. Parece no haver relao entre a presena de sindicatos, incluindo
e especialmente os de professores, e o desempenho acadmico dos estudan

364
tes, mas parece haver uma relao entre o nvel de profissionalizao do
trabalho docente e o desempenho acadmico dos estudantes.
3 Entrevistas da autora com Tiina Stara, pessoalmente, por e-mail e via Sky-
pe, em 2011 e 2012.

4 A informao sobre o ndice de admisso da Universidade de Jyvskyl em


meados da dcada de 1980 foi fornecida por Ossi Prnil, que trabalha no
Departamento de Literatura Finlandesa e, a meu pedido, gentilmente pesqui
sou os nmeros. Hoje em dia os ndices de admisso variam dependendo do
departamento e da universidade a que os estudantes aspiram, mas geralmente
os programas de formao de professores aceitam de 5% a 20% dos candidatos.
5 U. S. News and World Report, College Ranking Lists.
6 Walsh, Glaser e Wilcox, What Education Schools Arert Teaching about Reading
and What Elementary Teachers Aren't Learning.
7 Jauhiainen, Kivirauma e Rinne, Status and Prestige through Faith in Edu
cation, p. 269.

8 o c d e , mproving Lower Secondary Schools in Norway 2ou.


9 Afdal, Constructing Knowledge for the Teaching Profession.
10 Departamento de Educao dos Estados Unidos, Tabela B.1.70. Os ado
lescentes mais ricos da Noruega figuram na vigsima posio no ranking de
desempenho em matemtica, na comparao com os estudantes do primei
ro quartil de outros pases.

11 Entrevistas da autora com Scott Bethel via telefone e e-mail em 2012.


12 Comisso de Preparao de Professores de Oklahoma, Teacher Preparation
Inventory 2012.
13 Koedel, Grading Standards in Education Departments at Universities.
14 Universidade Estadual Northeastern, Fact Book, Academic Year 2010-2011.
A universidade no respondeu s minhas solicitaes de informaes acerca
dos ndices de admisso da poca em que Bethel foi aceito.
15 Universidade Estadual Northeastern, Fact Book, Academic Year 2010-2011,
e a c t , 2010 a c t National and State Scores. Em 2010, a nota mdia dos calouros
ingressantes da universidade no act foi 20,1, ao passo que a mdia geral
nacional foi 21 (a mdia de Oklahoma em 2010 foi 20,7).
16 Para um resumo dessa pesquisa e outras reflexes sobre o que aparen
temente torna (e no torna) os professores melhores, ver Walsh e Tracy,
Increasing the Odds.

365
17 Greenberg, Pomerance e Walsh, Student Teaching the United States. Todo ano
formam-se cerca de 186 mil novos professores nos Estados Unidos. Por volta
de 77 mil acabam assumindo de fato um emprego para exercer o magistrio.

18 Simola e Rinne, Pisa under Examination, e Landers, Finlands Educa-


tional System a Model for Dallas.

19 Aho, Pitknen e Sahlberg, Policy Development and Reform Principies of Basic


and Secondary Education in Finland Since 1968.
20 Jauhiainen, Kivirauma e Rinne, Status and Prestige through Faith in
Education, pp. 266-7.
21 o cd e, Strong Performers and Successful Reformers in Education, pp. 117 -35 :
De incio as autoridades universitrias resistiram ideia de que a carreira
docente era algo mais do que uma semiprofisso, temerosas de que os
defensores de outras semiprofisses como enfermagem e servio social
agora exigiriam que fosse conferido a seus programas de formao status
universitrio. Sua verdadeira preocupao era que a admisso de candidatos
a professor levaria diluio dos padres acadmicos e a uma conseqente
perda de status. Com o tempo, entretanto, medida que os novos programas
de formao de educadores, baseados em parmetros universitrios, foram
sendo concebidos e implementados, esses temores no se sustentaram.

22 Justia seja feita, outros escritores, alguns deles finlandeses, depreciaram


a fase de centralizao e de medidas impostas de cima para baixo pela qual
passou o pas, considerando-a um completo erro. E citaram a fase posterior
- em que as escolas receberam mais autonomia - como o principal fator res
ponsvel pelo sucesso educacional da Finlndia. E tambm recomendaram
que outros pases pulassem imediatamente para essa fase.
Todavia, professores e reformistas veteranos na Finlndia disseram-me
que o pas precisou passar por ambas as fases, nessa ordem. A fase centrali
zadora, das medidas impostas de cima para baixo, que incluiu a criao de
programas mais rigorosos de formao de professores, criou as condies
que possibilitaram o subsequente perodo de descentralizao nas dcadas
de 1980 e 1990. Sem elevar todos os parmetros de exigncia a um nvel
mnimo respeitvel, jamais poderia haver confiana.
Irmeli Halinen, ex-professora, ex-reformista e membro do Conselho
Finlands de Avaliao da Educao, definiu assim a questo em nossa en
trevista em 2011: dificl especular, mas creio que teria sido muito difcil ser
mais colaborativo na primeira fase. As pessoas tm de aprender a trabalhar
juntas. As autoridades nacionais tm de aprender a confiar nos professores,

366
e os professores tm de aprender a confiar nas autoridades nacionais. E esse
um processo lento - aprender a confiar. No creio que estvamos prontos
para isso no incio da dcada de 1970.
23 Jordan, A Higher Standard.
24 Idem, ibidem.

25 Em 2012, com os padres de exigncia mais altos em vigor, as minorias


representavam 9,24% dos estudantes matriculados na escola de formao de
professores do Rhode Island College - nmero ligeiramente maior do que a
mdia de 8,8% dos quatro anos anteriores. Esse ndice poderia mudar, mas
era um auspicioso sinal inicial de que elevar os padres no necessariamente
resultaria em um contingente mais branco de professores. Os nmeros rela
tivos ao perodo de 2008 a 2012 foram fornecidos via e-mail por Alexander
Sidorkin, reitor da Escola Feinstein de Educao e Desenvolvimento Huma
no do Rhode Island College.

26 August, Kihn e Miller, Closing the Talent Gap. Na turma de 1999, cerca de
23% dos novos professores americanos tinham notas no sa t e no act que
estavam entre as 30% melhores na distribuio para todos os formandos
universitrios do pas. Somente 14% dos professores de escolas com alto
ndice de pobreza tinham notas que figuravam entre as 30% melhores.
27 Conselho Nacional de Qualidade dos Professores, Its Easier to Get into
an Education School than to Become a College Football Player.

28 Os detalhes sobre as notas exigidas para admisso, no passado e no pre


sente, na Universidade Estadual Northeastern foram obtidos por meio de
um exame das diretrizes em vigor e de uma lista dos requisitos para admis
so no programa de Formao de Professores a partir de 1990, bem como via
correspondncia por e-mail com o ex-reitor Kay Gant, que passou a integrar
o corpo docente da Northeastern em 1985.
29 Departamento de Educao dos Estados Unidos, Tabela 135.

30 Schmidt e McKnight, Inequalityfor Ali.


31 Johnson, Oklahoma Teacher Education Programs under the M icroscope.
32 Education Trust (Fundo de Educao), Not Good Enough.
33 Centro de Pesquisa em Educao Matemtica e Cientfica, Breaking the
Cycle. Uma frase do sumrio executivo merece ser reproduzida: Os futu
ros professores de matemtica dos Estados Unidos esto recebendo uma
formao matemtica fraca, e simplesmente no esto preparados para en

367
sinar o contedo do exigente currculo de matemtica de que precisamos,
especialmente nas middle schools, se temos esperana de competir em mbito
internacional.

34 Wang et al., Preparing Teachers Around the World, pp. 21-3. Para uma des
crio mais detalhada e completa da formao dos professores nos Estados
Unidos, ver Greenberg, Pomerance e Walsh, Student Teaching in United States.

35 Comparados aos professores com diplomas universitrios, em 2010


os professores espanhis ganhavam mais do que os docentes de todos os
outros pases desenvolvidos pesquisados, incluindo Alemanha, Finlndia,
Frana, Coreia do Sul, Polnia e Estados Unidos, o c d e , Building a High-Qua-
lity Teaching Profession, p. 13.
36 Poehlman, 2011-2012 International Youth Exchange Statistics.

37 Li sobre Elina numa matria de jornal (ver Gamerman, What Makes


Finnish Kids so Smart?). Para saber mais, entrei em contato com Elina e a
entrevistei em 2010, e novamente em 2012.
38 Boser e Rosenthal, Do Schools Challenge our Students?
39 Detalhes sobre esse estudo e meu questionrio de pesquisa esto
contidos no Apndice. Alguns dos resultados estavam refletidos em um
estudo realizado uma dcada antes pelo Centro Brown de Polticas Edu
cacionais, que inclua uma amostragem maior, de modo que os resultados
podem ser mais robustos. No total, Loveless pesquisou 368 estudantes de
intercmbio estrangeiros e 328 intercambistas norte-americanos estudan
do no exterior. Em ambos os grupos, a maioria dos estudantes pesqui
sados concordou que as aulas nos Estados Unidos eram mais fceis. Ver
Loveless, How Well Are American Students Learning? With Special Sections on
High School Culture and Urban School Achievement, e Loveless, How Well Are
American Students Learning? With Sections on Arithmetic, High School Culture,
and Charter Schools.

MPETO

1 Borgonovi e Montt, Parental Involvement in Selected Pisa Countries and


Economies. Os pases e regies que participaram do questionrio de pes
quisa dos pais foram: Crocia, Dinamarca, Alemanha, Hong Kong, Hungria,
Itlia, Coreia do Sul, Litunia, Macau (China), Nova Zelndia, Panam, Portu
gal e Qatar. Uma vez que os Estados Unidos e outros pases preferiram no
participar da pesquisa, no sabemos ao certo se a dinmica seria comparvel

368
nesses lugares. Mas foi interessante ver que padres claros vieram tona
mesmo entre esses treze lugares muito vastos e diferentes entre si.
Para um relatrio menos acadmico, mais acessvel e de fcil leitura
sobre o mesmo estudo, ver o c d e , Lets Read Them a Story!
2 Borgonovi e Montt, Parental Involvement in Selected Pisa Countries and
Economies, Tabela 3.i.b. O questionrio de pesquisa perguntava especifica
mente se os pais se ofereciam para participar como voluntrios de atividades
extracurriculares - como clubes do livro, peas de teatro ou excurses de
estudo do meio - ao long do ltimo ano letivo.
3 Idem, ibidem, p. 18.
4 Henderson e Mapp, A New Wave of Evidence, e Dervarics e 0 Brien, Back
to School.
5 Para ler mais sobre os perigos dos elogios e do movimento da autoestima
(e ideias especficas sobre o que os pais podem fazer de maneira diferente),
ver Bronson e Merryman, Nurture Shock, e Seligman et al., The Optimistic Child.
Para saber mais sobre as diferenas nos estilos asitico e caucasiano de
criao dos filhos nos Estados Unidos, ver Chao, Chinese and European Ame
rican Mothers Beliefs about the Role of Parenting in Childrens School Success.
Ver tambm Parmar, Teacher or Playmate, um estudo de 2008 com
pais sio-americanos e europeu-americanos de alto nvel de instruo com
filhos matriculados nas mesmas pr-escolas. O estudo revelou que, embora
os pais asiticos e europeus passassem a mesma quantidade de tempo com
os filhos - e permitissem que estes passassem a mesma quantidade de tem
po vendo televiso faziam coisas diferentes com eles. Os pais asiticos
dedicavam mais de trs horas por semana a atividades pr-acadmicas com
os filhos pequenos - aprendendo letras e nmeros, brincando de alfabeto
e jogos de nmeros e visitando a biblioteca. Os pais europeus passavam
apenas vinte minutos por semana ocupados com essas atividades.
6 Borgonovi e Montt, Parental Involvement in Selected Pisa Countries and
Economies, Tabela 3.1b. A pesquisa perguntou a pais de treze pases e re
gies se no ltimo ano letivo haviam participado de alguma forma da admi
nistrao escolar local, como o conselho escolar ou o corpo de diretores. Em
todos os casos, menos de um tero dos pais afirmou ter participado. Os pais
que haviam participado tendiam a ter filhos com notas significativamente
mais baixas em leitura do que os pais que no tomaram parte.
7 Para uma anlise intrigante dos pais como treinadores, ver Chao, Beyond
Parental Control and Authoritarian Parenting Style.

369
8 Carol Huntsinger e seus colegas realizaram uma fascinante pesquisa sobre
os estilos de criao dos filhos e os resultados na aprendizagem de crianas
sino-americanas. Ver Huntsinger e Jose, Parental Involvement in Childrens
Schooling.

9 Uma questo bvia se os pais finlandeses eram mais parecidos com os


pais norte-americanos ou sul-coreanos. difcil obter dados comparativos a
esse respeito, e muitos finlandeses relatam - com base mais em observaes
casuais do que em anlise cientfica rigorosa - que a brincadeira o objetivo
primordial da educao infantil em seu pas. Entretanto, brincadeira pode
significar muitas coisas; algumas formas de brincadeira parecem resultar em
uma boa dose de aprendizagem e crescimento, e outras formas no. H evi
dncias de que o papel das brincadeiras totalmente livres e desestruturadas
no to central para a educao infantil na Finlndia como nos Estados
Unidos (Hakkarainen, Learning and Development in Play).
Minha sensao que, de modo geral, os finlandeses no so to sis
temticos ou competitivos como os pais sul-coreanos, e tm uma viso
mais holstica acerca da educao em casa e na escola. Posto isso, ambas as
culturas valorizam a autoconfiana, a humildade e a comunicao direta,
de maneiras que talvez fizessem muitos pais norte-americanos se sentirem
desconfortveis. Desconfio que as sutis sugestes e indiretas que os pais sul-
-coreanos e finlandeses fazem para os filhos sobre sua capacidade e sobre
como as crianas podem fazer melhor talvez sejam semelhantes e dignas de
um estudo mais aprofundado.
10 Huntsinger et al., Mathematics, Vocabulary, and Reading Development
in Chinese American and European American Children over the Primary
Schol Years, p. 758.
11 o c d e , Pisa in Focus n. 10 .
12 Idem, Lets Read Them a Story!, cap. 5.
13 Dweck, Caution - Praise Can Be Dangerous.
14 Andreas Schleicher fez essa afirmao em Friedman, How about Better
Parents?.

15 Lemov, Teach Like a Champion.


16 Mandara, An Empirically Derived Parenting Typology.
17 Entrevista da autora com Ruth Chao em 7 / 9 / 2 0 11.

18 Essa diferena est evidente nos dados, mas tambm pessoalmente.


Quando visitei a Finlndia e a Coreia do Sul, ficou bvio que ambos os pa

370
ses tinham seus problemas. Mas ir at l foi como assistir a uma partida de
futebol profissional depois de ter passado a vida inteira jogando futebol no
campeonato da faculdade. Era o mesmo jogo, mas tudo parecia mais fluido,
menos aleatrio. O rigor disseminado e onipresente tinha elevado a outra
categoria o nvel desses sistemas educacionais.

19 O relatrio da ocde Strong Performers and Successjul Reformers in Education


descreve essa diferena na p. 231: Muitas naes declaram que esto com
prometidas com as crianas e que a educao importante. O verdadeiro
teste vem quando esse comprometimento comparado a outros [...]. No
fim das contas, o que importa mais, a classificao de uma comunidade na
tabela de um campeonato esportivo ou sua posio nos rankings de desem
penho acadmico? Os pais esto mais inclinados a estimular seus filhos a
estudar com mais afinco e durante mais tempo ou querem que seus filhos
passem mais tempo com os amigos e praticando esportes?.

20 O papel central dos esportes nas escolas dos Estados Unidos fascinante
e merece pesquisas mais aprofundadas. Sabemos pelo conjunto de dados do
Pisa 2009 que 98% das escolas norte-americanas de ensino mdio ofereciam
esportes como atividade extracurricular, em comparao com a Finlndia,
em que esse nmero caa para 71%. Entretanto, no compreendemos as mui
tas maneiras como essa diferena afeta a vida dos alunos.
Um levantamento junto a estudantes de intercmbio realizado uma
dcada antes deste constatou um consenso semelhante acerca dos espor
tes. Oito em cada dez intercambistas disseram que para seus amigos norte-
-americanos - mais do que para os estudantes de outros pases - era mais
importante ter um bom desempenho nos esportes (ver Loveless, How Well
Are American Students Leaming?With Special Sections on High School Culture and
Urban School Achievement, e Loveless, How Well Are American Students Leaming?
With Sections on Arithmetic, High School Culture, and Charter Schools).
Esses relatrios apontaram tambm que as escolas e os estudantes
podem ser excelentes em ambos, esportes e estudos. No so coisas mu
tuamente excludentes, e os atletas podem, claro, ser estudiosos. Ainda
assim, difcil medir de que maneira a glorificao dos esportes solapa o
desempenho escolar na mente de todos os outros estudantes norte-ameri
canos (que em sua maioria no so e nunca sero atletas importantes com
carreiras slidas).
Para ler mais sobre as (raramente reconhecidas) relaes entre esportes
e estudos, ver Conn, In College Classrooms, the Problem is High School
Athletics.

371
21 Won e Han, Out-of-School Activities and Achievement among Middle
School Students in the United States and South Korea.
22 Correspondncia via e-mail entre a autora e a professora Tiina Stara em
27/5/2012.

23 O estudo sobre como a personalidade exerce impacto nos salrios come


ou com socilogos e economistas marxistas como Samuel Bowles e Her-
bert Gintis, que escreveram um livro intitulado Schooling in Capitalist America.
As pesquisas sobre todos os tipos de habilidades no cognitivas ganharam
flego nas dcadas de 1980,1990 e 2000, encabeadas por acadmicos como
James Heckman, da Universidade de Chicago, e Angela Lee Duckworth, da
Universidade da Pensilvnia, entre outros.
24 Duckworth e Seligman, Self-Discipline Outdoes iq in Predicting Aca
demic Performance of Adolescents.

25 Almlund et al., Personality Psychology and Economics.

26 Boe, May e Boruch, Student Task Persistence in the Third International Mathe-
matics and Science Study.
27 May, Duckworth e Boe, Knowledge vs. M otivation.
28 Almlund et al., op. cit.

A M ETAM ORFO SE

1 Para um relato detalhado e comovente do cerco a Breslvia - e a histria


da cidade antes e depois - , ver Davies e Moorhouse, M icrocosm.
2 Davies e Moorhouse, ibidem, p. 432.
3 Kamm, The Past Submerged.
4 Sachs, entrevistado num programa da p b s , Commanding Heights.

5 Medir a pobreza infantil uma tarefa complicada. H diferentes manei


ras de faz-lo, e nenhuma delas muito boa. Para este livro, escolhi usar o
Estudo de Renda Luxemburgo (Luxembourg Income Study, lis ). Por essa
ferramenta de medio da pobreza no mundo, uma criana considerada
pobre se vive numa famlia cuja renda inferior a 50% da renda familiar
mdia de seu pas.
Os dados mais recentes para a Polnia so referentes a 2004, o que signi
fica que no refletem a recesso global que teve incio no final de 2007. Con
tudo, o conjunto de dados do Estudo de Renda Luxemburgo foi o nico que
encontrei que permitia comparaes entre a pobreza infantil de Finlndia,

372
Estados Unidos, Coreia do Sul e Polnia. Sob essa definio, em 2004 cerca de
16% das crianas polonesas viviam na pobreza. No mesmo ano, aproximada
mente 21% das crianas viviam na pobreza nos Estados Unidos.
Vale notar que a anlise da ocde acerca do status socieconmico dos
estudantes ao redor do mundo (conhecido como ndice de Status Econmi
co, Social e Cultural) chegou a uma concluso diferente das medies basea
das em renda. Por essa medio mais holstica, que leva em conta os nveis
de instruo dos pais, sua profisso e o nmero de livros e computadores
que as famlias possuem em casa, entre outros fatores, 21% dos poloneses
de quinze anos de idade viviam na categoria menos favorecida em 2009, em
comparao com 10% dos adolescentes norte-americanos. Ver o cde, Pisa
2009 Results (v. 1), Tabela 1.2.20.
6 Unicef, Child Poverty in Perspective, pp. 2-4.
7 Pisa International Data Explorer, acessado em dezembro de 2012.
8 o c d e , The High Cost of Low Educational Performance, p. 3.
9 Czajkowska, Kids Revolt.

10 Entrevista da autora com Miroslaw Handke em 16/4/2012. Traduo de


Justine Jablonska.

11 Mourshed, Chijioke e Barber, How the Worlds M ost Improved School Systems
Keep Getting Better.
12 o c d e , Pisa 2009 Results (v. iv).
13 Mourshed, Chijioke e Barber, How the Worlds Most Improved School Systems
Keep Getting Better.
14 Entrevista da autora com Handke.

15 Kruczkowska, Reform without Miracles.


16 Kalbarczyk, Against Gymnasium.
17 Entrevista da autora com Jerzy Wisniewski em 18/5/2011.
18 Entrevista da autora com Handke e Catholic Information Agency, Gniezno.
19 Kaczorowska, The New Need to Improve.

20 Rich, Minister who Got His Sums Wrong Is Forced to Quit.


21 Entrevista da autora com Wisniewski.
22 o c d e , Strong Performers and Successful Reformers in Education, p. 225.
23 Idem, LeamingforTomorrows World, pp. 81, 281.

373
24 Idem, Pisa 2009 Results (v. iv), Tabela iv.3.21b. Em 2007, a Polnia estava
gastando cerca de 39.964 dlares para educar cada estudante dos seis aos
quinze anos, idade em que o jovem fazia o teste Pisa. Por sua vez, os Estados
Unidos gastavam cerca de 105.752 dlares para fazer a mesma coisa. Os va
lores eqivalem a dlares norte-americanos, convertidos usando a paridade
do poder de compra.

25 Para os resultados na prova de leitura, ver o c d e , Pisa 2009 Results (v. 11),
152; para os resultados de matemtica, ver Departamento de Educao dos
Estados Unidos, Tabela B.1.70.
26 o c d e , Education at a Glance 2012, Tabela A2.1.
27 O desempenho dos estudantes americanos em matemtica e leitura
permaneceu praticamente o mesmo entre 2000 e 2009; as notas em cin
cias aumentaram um pouco em 2009 comparadas s de 2006, e no pico
aproximaram-se da metade da nota dos estudantes do mundo desenvolvido.
o c d e , Strong Performers and Successjul Reformers in Education, p. 26.

28 idem,ibidem.
29 Idem, The Impact of the 1999 Education Reform in Poland.
30 Idem, ibidem.
31 Idem, ibidem.
32 Hanushek e Woessmann, Does Educational Tracking Affect Performance and
Inequlity?
33 Entrevista da autora com o diretor Mark Blanchard e professores da
Gettysburg High School.

34 Schmidt e McKnight, Inequlity for AH. Professores, diretores, superin


tendentes de diretorias de ensino e membros de conselhos escolares talvez
vejam suas diretrizes acerca do tracking (categorizao) em termos prticos
e inofensivos [...]. Na verdade, o que estamos testemunhando a destruio
das esperanas de milhes de crianas.

35 Hancock, W hy Are Finlands Schools so Successful?.

36 Pisa in Focus n. 6 e dados do Pisa 2009.


37 Departamento de Educao dos Estados Unidos, Painel de Educao.
38 Tucker, Surpassing Shanghai.

39 o cd e, Strong Performers and Successful Reformers in Education, p. 32. A s


propores estudante/professor no necessariamente refletiam qualidade,

374
mas de fato essa proporo reflete poder de gastos e valores da sociedade
mais ampla.

4 0 Entrevistas da autora com Blanchard pessoalmente e via e-mail na pri


mavera e no vero de 2011.
41 Boser, Retum on Education Investment.
42 Entrevistas da autora com Blanchard.

43 Para um brilhante estudo sobre as mudanas nos empregos referentes a


operrios e trabalhos braais, ver Davidson, M aking it in America.

44 A falta de rigor no teste estadual da Pensilvnia evidenciada pelo fato


de que nele 78% dos estudantes do oitavo ano do ensino fundamental alcan
aram nvel de proficincia em matemtica - mas somente 39% alcanaram
proficincia na Avaliao Nacional de Progresso Educacional.
45 Departamento de Educao do Estado da Pensilvnia, sa t and a c t Scores.
46 o cd e, Country Statistical Profile: Poland, Education Expenditure per
Student: Non-tertiary.

47 Idem, ibidem. Na estimativa do diretor Blanchard, Gettysburg gastava


11 mil dlares por aluno em 2012.

48 Entrevista da autora com Urszula Spalka em 20/5/2011. Traduo de


Mateusz Kornacki.
49 Para uma formidvel e aprofundada anlise das fases de reformas pelas
quais passam os pases em sua transformao de pobres a satisfatrios, de
satisfatrios a bons, de bons a timos e, por fim, de timos a excelentes, ver
Mourshed, Chijioke e Barber, How the Worlds M ost Improved School Systems
Keep Getting Better. O relatrio inclui uma detalhada avaliao da trajetria
da Polnia e dezenove outros pases, ilustrando a importncia de reformas
- baseadas em sistemas - que ocorrem em seqncia.

D IFER EN A

1 A descrio da depresso de Kim baseada em parte em um post de seu


blog: Eu juro que um lado da minha cabea estava metaforicamente en-
rodilhado em sorvete e assistindo a uma comdia romntica e acariciando
uma caixa de lenos de papel, e o outro lado estava amarrando os cadaros
de suas botas de combate, desenhando aquela listra de graxa preta sob os
olhos e encontrando a mais recente edio de Eu juro que sou mentalmente
estvel. Permita que eu, racionalmente, convena voc disso.

375
2 Time, Northern Theatre: Sisu.
3 Os detalhes sobre o exame de concluso do ensino mdio na Finlndia
vm de Sahlberg, Finnish Lessons, e de entrevistas da autora com educadores
finlandeses.
4 o c d e , Strong Performers and Successjul Reformers in Education, p. 256.

5 Kupiainen, Hautamki e Karjalainen, The Finnish Education System and Pisa, p. 22.

6 Centro de Polticas Educacionais, State High School Exams. Em 2012,25 es


tados tinham exames de concluso, diretriz que afetava sete em cada dez
estudantes das escolas pblicas nos Estados Unidos.
7 Idem, ibidem. Na maior parte dos estados que realizavam exames de con
cluso de ensino mdio, os testes no tinham o intuito de medir a prepa
rao dos estudantes para uma carreira ou a aptido para a faculdade, e as
faculdades no levavam em considerao os resultados em suas decises de
admisso. Na maior parte dos estados, os estudantes que fossem reprovados
poderiam refazer a prova de quatro a seis outras vezes no decorrer de seu l
timo ano do ensino mdio. Em 22 estados era permitido que os estudantes se
esquivassem do teste fazendo outro tipo de exame completamente diferente,
elaborando um portflio ou solicitando dispensa da prova.
A oposio aos testes foi feroz em alguns estados. Entre os crticos
incluam-se invariavelmente sindicatos dos professores e defensores de es
tudantes com necessidades especiais.

8 Despite Focus on Data, Standards for Diploma May Still Lack Rigor.

9 Para se formarem, os estudantes de Nova York tinham de fazer cinco exa


mes Regent, cada um com trs horas de durao, num total de quinze horas
de prova (na Finlndia, em comparao, eram cinqenta horas).
10 o c d e , Leamingfor Tomorrows World, Figura 3.2.
11 Idem, ibidem, Figura 3.6.
12 Idem, Education at a Glance 2ou, Tabela A5.2.

13 Fleischman et al., Highlightsfrom Pisa 2009, p. 14.

14 o c d e , Lets Read Them a Story!, p. 31. Em geral, a marca de 39 pontos no Pisa


considerada o equivalente a um ano de instruo formal.
15 Magnuson e Waldfogel (Org.), Steady Gains and Stalled Progress.
16 Homel et al., School Completion.
17 Globally Challenged.

376
18 Hanushek, Peterson e Woessmann, U. S. M ath Performance in Global Pers
pective, p. 17.
19 Highlightsfrom Pisa 2009, p. 14.

20 o c d e , Education at a Glance 2ou, Tabela A5.2.


21 Rothwell, Housing Costs, Zoning, and Access to High Scoring Schools.
22 Aud, Fox e KewalRamani, Status and Trends in the Education of Racial and
Ethnic Groups.
23 Orfield e Lee, Historie Reversals, Accelerating Resegregation, and the Needfor
New Integration Strategies.
24 o c d e , Strong Performers and Successful Reformers in Education, pp. 159-76.
25 Idem, International M igration Outlook 2012, Tabela A.i.

26 Tauber, Classroom Management.

27 No mundo todo as pesquisas sobre educao especial deixam a desejar.


Diferentes lugares definem necessidades especiais de diferentes maneiras -
s vezes dentro do mesmo pas. Portanto, extremamente difcil estabelecer
comparaes pertinentes.
Na maior parte dos pases desenvolvidos os estudantes de educao
especial participam do Pisa - mas em 2003 representavam somente 1,4% da
amostragem mundial total. Mais uma vez por causa das diferentes defini
es, foi quase impossvel fazer comparaes. (Para saber mais sobre dados
do Pisa acerca da educao especial, ver o c d e , Students with Disabilities.)
Sabemos que a maioria dos pases parece estar evoluindo no sentido
de deixar de lado a prtica de segregar os alunos com necessidades especiais
em escolas separadas a fim de adotar o modelo finlands, ou seja, incluir os
alunos especiais na salas de aula tradicionais e preparar professores para
diferenciar adequadamente a instruo.
De fato, a Finlndia talvez seja o campeo mundial nessa rea, mas
justo dizer que os Estados Unidos esto frente de muitos pases asiticos de
alto desempenho educacional. De todos os estudantes de educao especial
nos Estados Unidos, cerca de 95% recebem atendimento em escolas regula-
res, de acordo com estatsticas do Departamento de Educao.
Na panela de presso da Coreia do Sul, por outro lado, as crianas com
necessidades especiais so invariavelmente ignoradas ou denegridas. Tm
chances remotas de vencer a competio da Criana de Ferro, por isso habi
tam as margens. Aos olhos das pessoas os estudantes com deficincia so
sempre teimosos, irresponsveis, antissociais e incapazes, de acordo com

377
Huynsoo Kwon, em um artigo publicado em 2005 no peridico International
Journal ofDisability, Development & Education. Em um texto escrito para o Korea
Times, Kim Song-ha, aluno do ensino mdio, apontou que, embora estudan
tes de educao especial freqentassem aulas regulares durante parte do dia,
ningum, nem os colegas de classe nem os professores, dava a mnima para
a presena deles [...]. Francamente, somos completamente indiferentes a
eles. Segundo o Ministrio da Educao, Cincia e Tecnologia, menos de 1%
dos estudantes sul-coreanos se beneficiaram de algum servio de educao
especial em 2007. Mais de um tero deles estudavam em escolas separadas.
Ironicamente, quanto mais crianas um pas categoriza como portadoras
de necessidades especiais, em termos proporcionais, mais igualitrio o sistema
parece ser. Contudo, mesmo rotuladas como tais elas ainda devem permanecer
em salas de aula mistas pelo maior tempo possvel, com professores altamente
treinados e preparados para atender s suas necessidades. Esse padro cor
robora um tema recorrente nas pesquisas internacionais: manter crianas de
diferentes habilidades e origens sociais juntas na mesma sala de aula tende a
melhorar o desempenho de todos, em qualquer parte do mundo.

28 Kivirauma e Ruoho, Excellence through Special Education?.


29 Estatsticas Oficiais da Finlndia, Special Education.

30 Departamento de Educao dos Estados Unidos, Digest of Education Sta-


tistics, 2010: Tabela 45.
31 Ripley, What Makes a Great Teacher?.

32 Lyytinen, Helsinki Parents at Pains to Avoid Schools with High Propor-


tion of Immigrants.

33 Departamento de Educao dos Estados Unidos, Digest of Education Sta-


tistics, 2010: Tabela 3.
34 o c d e , Education at a Glance 2ou, Tabela C1.4.
35 Idem, Strong Performers and Successfal Reformers in Education, p. 47.
36 Idem, ibidem, pp. 45-6.

0 PROFESSOR DE 4 MILHES DE D LARES

1 Entrevista da autora com Andrew Kim em Seul em 7/6/2011. No consegui


confirmar por minha prpria conta o salrio de Kim, mas a cifra era con
dizente com os valores que, sabidamente, os mais competentes professores
das hagwons recebiam.

378
2 Statistics Korea, The 2012 Survey of Private Education Expenditure.

3 Lee, Private Education Costs Fali for 2nd Year.

4 Yoon, Foreign Investors Eye Education Market.

5 Conselho Nacional de Qualidade dos Professores, Teacher Quality Roadmap,


p. 12. Nesse levantamento junto a professores de Los Angeles, somente 13%
dos educadores recm-contratados foram solicitados a dar uma aula-teste
como parte de suas entrevistas de emprego.

6 Departamento de Educao dos Estados Unidos, Tabela 8.

7 Kim e Su-ryon, Students Rely on Hagwon More than Public Schools.


8 Choi, Calero e Escardbul, Hell to Touch the Sky.

9 o cde, Quality Timefor Students, p. 14. Os estudantes dos pases de alto de


sempenho educacioal passam, em mdia, menos tempo em cursos e aulas
de reforo e estudando por conta prpria.

10 Kang, 67 Percent of Private Cram Schools Overcharge Parents.

11 Na, Cram Schools Turning to n e a t to Boost Revenue.

12 Arenson, South Korea.

13 Kang, 67 Percent of Private Cram Schools Overcharge Parents.

14 Chae, Hong e Lee, Anatomy of the Rank Structure of Korean Universities.

15 o c d e , Child well-being Module - C04.1.

16 Idem, Suicides, 2010.

17 Entrevista da autora com Cha Byoung-chul em 8/6/2011, e Ripley, Tea


cher, Leave Those Kids Alone.

18 Na, Bounty Hunters.

vo ltan d o p a r a c a sa

1 Manyika et al., An Economy that Works, p. 2.


2 Neste livro no fui capaz de fazer justia fascinante histria de Paula
Marshall. Para saber mais sobre como ela se transformou de me adolescente
em diretora-executiva da Bama, confira o livro de sua autoria Sweet as Pie,
Tough as Nails.
3 Eger, www.school.com.
4 Projeto de Lei 2.755, intitulado Liberdade para substitur o decreto.

379
5 Greene, Graduation Testing Bill Advances.
6 Rolland e Pemberton, Raising Bar for Final Tests Leaves Some Feeling
W orry.
7 Estimativa de funcionrios do alto escalo do Departamento de Educao
do Estado de Oklahoma em setembro de 2012.

8 Em ingls, mais informaes sobre o exame de concluso do ensino m


dio finlands podem ser encontradas em http://www.ylioppilastutkinto.fi/
en/index.html. A verso finlandesa do site inclua o ndice de reprovaes
de 2010, os dados mais recentes disponveis em agosto de 2012. Traduo
de Tiina Stara.
9 Archer, Owasso Board Joins High-Stakes Testing Project.

10 World Economic Forum, The Global Competitiveness Report 2012-2013.

11 Helliwell, Layard e Sachs (orgs.), Relatrio Mundial da Felicidade.

12 Miliband, On Social Mobility.


13 Rolland, National Groups Plan to Be Used.

14 Ripley, What Makes a Great Teacher?, e entrevistas com autora entre


2009 e 2012.
15 Entrevista da autora com Olga e Michael Block, cofundadores das escolas
charter pblicas b a s i s , em Washington, em 9/4/2013.
16 America Achieves, Middle Class or Middle of the Pack?

APN DICE i: COMO ID EN TIFIC A R U M A ED UCAO DE QUALID ADE

1 Rotherham, When it Comes to Class Size, Smaller Isnt Always Better.


2 Fundao Bill & Melinda Gates, Leaming about Teaching.
3 Collins, Good to Great.
4 Moskowitz e Lavinia, M ission Possible.

A P N D IC E li: Q U ESTIO N RIO DE PESQUISA SOBRE A EX P ER IN C IA DO


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1 Poehlman, 2011-2012 International Youth Exchange Statistics.


2 Fundao Bill & Melinda Gates, Leaming about Teaching.
3 Loveless, How Well Are American Students Leaming? With Special Sections on

380
High School Culture and Urban School Achievement, e Loveless, How Well Are
American Students Learning? With Sections on Arithmetic, High School Culture, and
Charter Schools.
4 Hanushek, Peterson e Woessmann, Teaching Math to the Talented, p. 12.
5 Loveless, How Well Are American Students Learning? With Special Sections on
High School Culture and Urban School Achievement, e Loveless, How Well Are
American Students Learning? With Sections on Arithmetic, High School Culture, and
Charter Schools.
6 Hofferth, Changes in American Childrens Time, 1997-2003.
7 Henderlong e Lepper, The Effects of Praise on Childrens Intrinsic Mo-
tivation.

8 Essa pergunta foi em parte inspirada em uma questo usada na Pesquisa


Tripod - instrumento criado por Ronald Ferguson, da Universidade Har-
vard, e analisada pela Fundao Gates no mencionado estudo m e t (ver Fun
dao Bill & Melinda Gates, Learning about Teaching). claro que no estamos
tentando copiar aquele estudo. Contudo, essa questo especfica parecia
uma boa maneira de ajudar os estudantes respondentes do questionrio de
pesquisa a avaliar o rigor relativo de suas aulas de matemtica.

9 Idem.

381
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399
Nota da autora

Escrever este livro foi uma flagrante tentativa de fuga. No incio


do sculo xxi, os debates em torno da educao nos Estados Uni
dos tornaram-se, na minha opinio, to perversos, provincianos
e redundantes que j no levavam a nenhum lugar para onde valia
a pena ir. Eu quis escapar, evadir-me para o mais longe possvel, a
fim de ver se a conversa mudava de rumo.
Os dados propiciaram-me a desculpa perfeita: um pequeno
nmero de pases havia conseguido ensinar maior parte de seus
estudantes o pensamento de ordem superior. Como isso tinha
acontecido? O que estava impedindo que isso acontecesse em
outras plagas? Eu no me importava muito com escolas charter,
vouchers, professores com estabilidade no emprego ou outros pro
blemas nas polticas de educao. Os adultos estavam olhando
para o prprio umbigo, trocando farpas em prefeituras e sales
de baile de hotis, enquanto ao redor do mundo bilhes de jovens
estavam aprendendo - ou no - a raciocinar e resolver problemas.
Ento, pensei, simplesmente vou sair de fininho pela porta dos fun
dos e passar algum tempo investigando o mistrio.
Demorei cerca de seis meses para me dar conta de que eu tinha
perdido o juzo. Escrever sobre um pas estrangeiro difcil; escre
ver sobre trs beira a fraude. Um forasteiro que cai de paraquedas
num pas distante acaba, como dizem os sul-coreanos, lambendo
a casca de uma melancia, incapaz de ir alm da superfcie e chegar
ao cerne do que realmente importante.
Eu precisava de um bocado de ajuda: de muitas pessoas, na
frente da cena e nos bastidores, como rium musical da Broadway.

400
S que eu no dispunha de um oramento da Broadway. E, embora
eu tivesse pouco a oferecer, as pessoas fizeram coisas extraordi
nrias. Acho que o fizeram porque achavam que o mistrio era da
maior importncia. Ou talvez tenha sido por pena de mim. Essas
pessoas podiam ver que sem elas eu jamais daria conta de encon
trar um caminho em meio ao labirinto de dados e burocracias dos
pases estrangeiros. No fim das contas, mais de cem pessoas - pes
quisadores, professores, tradutores, facilitadores, polticos, gente
do mundo dos negcios, diplomatas, estudantes e pais - ajudaram-
-me a driblar as dificuldades e manter a rota.
Do comeo ao fim, contei principalmente com Kim, Eric, Tom
e Jenny, os jovens em quem me fiei e que me levaram para dentro de
suas escolas e lares em trs continentes e que, com toda a pacincia
do mundo, me explicaram tudo que sabiam - vezes sem conta. Sem
eles, eu jamais teria vislumbrado a vida comum de adolescentes
e suas famlias, as cenas que me possibilitaram entender por que
as polticas educacionais funcionam ou, quase sempre, erram por
completo o alvo. Eles responderam a milhares de perguntas tedio
sas e s vezes tolas, feitas por Skype, telefone, e-mail, Facebook,
mensagens de texto e pessoalmente. Com a maior resignao, acei
taram ficar sentados diante de templos budistas, em corredores de
escolas e sagues de hotel, enquanto eu gravava seus depoimentos
sobre suas experincias (em trechos em vdeo arquivados e dispo
nveis em www.AmandaRipley.com). Eles me deixaram falar com
suas famlias, professores e amigos. Estou certa de que os cons
trangi de maneiras que jamais serei capaz de me dar conta. Muitas
vezes esperei que revirassem os olhos de impacincia, me dessem
as costas e sassem andando, furiosos, mas nunca fizeram isso.
Visitei pessoalmente Kim, Tom, Eric e Jenny na Finlndia,
na Polnia e na Coreia do Sul. Tambm visitei a cidade natal de

401
Kim e Tom nos Estados Unidos. Em todas as ocasies em que no
pude testemunhar in loco uma cena, recorri a entrevistas, recortes
de jornal e outros documentos histricos, que me ajudaram a re
construir as situaes com a maior exatido possvel. Tenho uma
particular dvida de gratido com Kim e Tom por seus blogs ricos
em detalhes e escritos com esmero, e que preencheram quaisquer
lacunas eventualmente deixadas por nossas conversas (o blog de
Kim aparece citado na bibliografia; o blog de Tom no citado
porque o endereo inclui seu sobrenome).
Uma lio que aprendi nessa experincia foi que escrever so
bre jovens tornou-se alarmantemente fcil; muitos adolescentes
(mas nem todos) deixam atrs de si um longo rastro de pegadas
digitais, algo de que um dia talvez se arrependam. De minha parte,
estou feliz de que a fita v h s que a minha amiga gravou de mim, aos
doze anos de idade, fingindo ser apresentadora de telejornal, no
esteja no YouTube.
Por essa razo, decidi no incluir os sobrenomes dos adoles
centes que protagonizam este livro. Eles demonstraram nveis de
autoconscincia, modstia e simplicidade que no vejo na maior
parte dos adultos que entrevisto. Contudo, apenas por precauo,
eu quis dar a eles a chance de mudar de ideia, de reinventar a si
mesmos e, um dia, contar sua prpria histria.
Ao permitir que eu falasse com seus filhos, os pais desses jo
vens informantes correram riscos. Sinto-me muito grata por sua
confiana. Em alguns casos, eles passaram horas conversando co
migo sobre os filhos e sobre suas prprias teorias acerca de como
cri-los e sobre a educao nos Estados Unidos e no exterior. Meus
sinceros agradecimentos, tambm, a todos do a f s , da Youth for
Understanding, das filiais do Rotary Club e ao Council on Stan
dards for International Educational Travei [Conselho de Padres

402
para Viagens Educacionais Internacionais] (c s i e t ), que generosa
mente me puseram em contato com estudantes de intercmbio
de todo o mundo.
Cuidar dos arranjos e providncias para que jovens possam
ir viver e estudar a milhares de quilmetros de casa um neg
cio complicado e arriscado; as pessoas que fazem isso bem so
devotadas ideia simples de que o mundo um lugar grande e
maravilhoso, e quanto antes ensinarmos isso a nossos estudantes,
melhores as coisas sero.
Por acreditar que era possvel escrever um livro sobre educa
o que no fosse chato e por jamais abrir mo dessa ideia radical,
quero agradecer minha amiga e editora de longa data Priscilla
Painton, juntamente com Jonathan Karp e o restante da sua equipe
na Simon & Schuster. Obrigada por tornarem possvel que eu par
tisse em extensas jornadas e buscas e compartilhasse os tesouros
com o resto do mundo.
Meu agente de longa data Esmond Harmsworth sabiamente
insistiu que, antes de qualquer outra coisa, eu encontrasse perso
nagens. Obrigada, Esmond, por me poupar anos de sofrimento, e
por apoiar essa ideia do comeo ao fim. O sbio e talentosssimo
Dan Baum resgatou-me de um lodaal criativo, lembrando-me de
que o mais importante de tudo so as histrias.
Hoje em dia ningum consegue ganhar a vida como escritor de
textos longos sem uma multido de patrocinadores. Sem o apoio
da Bolsa Bernard L. Schwartz, da Laurence Powell Jobs, de Stacey
Rubin e do Coletivo Emerson - organizao que concede bolsas e
investe em projetos de educao ,e sem o aconselhamento e o
apoio de Steve Coll, Andrs Martinez, Faith Smith e Caroline Esser,
da New America Foundation, este livro jamais teria se concreti
zado. Devo um agradecimento especial a Marie Lawrence, inteli

403
gente e meticulosa pesquisadora da New America, que propiciou
condies para que a pesquisa junto ao a f s acontecesse e que deu
enormes contribuies na forma de valiosas anlises sobre a po
breza infantil e a primazia dos esportes nas escolas de ensino m
dio dos Estados Unidos. Meu agradecimento tambm a Rebecca
Shafer, ex-professora e membro da equipe da New America, que
me ajudou a compreender a pesquisa sobre educao especial ao
redor do mundo.
As sementes de muitas dessas histrias vieram de artigos
e matrias de revistas, do tipo que consome muito tempo para
escrever, um tremendo empenho para editar e um considervel
patrimnio quando publicado. Muito obrigada a Michael Duffy,
Nancy Gibbs e Rick Stengel, da revista Time, e a James Gibney, Scott
Stossel, Corby Kummer e James Bennet, da The Atlantic, p o r me
ajudarem a contar essas histrias de jovens, professores e pais de
todo o mundo, antes e depois da publicao deste livro.
Os gurus dos dados da o c d e , incluindo Andreas Schleicher,
fazem um trabalho de importncia fundamental e que no fcil
de entender. Agradeo a eles por me ajudarem ao longo do cami
nho. Nos momentos de maior confuso, tambm recebi inestim
vel orientao de boas pessoas do Education Trust, dos American
Institutes for Research (a i r ), do Departamento de Educao dos
Estados Unidos, das embaixadas e ministrios da Educao da Fin
lndia, da Polnia e da Coreia do Sul.
Os dirigentes educacionais em Seul e Busan, na Coreia do Sul;
Wrodaw e Varsvia, na Polnia; Helsinque, Espoo e Pietarsaari,
na Finlndia, bem como em Gettysburg, Pensilvnia, Washington,
D.C. e Sallisaw, Oklahoma, generosamente me autorizaram a ver
de perto suas escolas. Muitos professores em muitos pases, in
cluindo Binh Thai, da cidade de Nova York, Lynn Hommeyer e Will

40 4
Taylor, de Washington, D.C., e Sung Soon Oh, de Busan, cederam
seu precioso tempo para me explicar seu mundo, complicando de
maneiras cruciais o cenrio.
Para traduo e pesquisa na Polnia, contei com o intrpido
e perspicaz Mateusz Kornacki. Na Coreia do Sul, Stephen Kim,
extraordinrio tradutor e gil reprter, conduziu-me por escolas,
hagwons e gabinetes governamentais em duas cidades, a qualquer
hora do dia ou da noite. Tambm recebi assistncia para traduo
e pesquisa de Justine Jablonska e Theresa Buchsttter em Washing
ton, Jenni Santaholma em Helsinque, e Sarah Zarrow em Varsvia.
Para a verificao de fatos num livro denso de fatos, agradeo in
domvel Rachael Brown por seu trabalho cuidadoso e inteligente.
Pela segunda vez, Kaitlyn Andrews-Rice, uma mulher capaz de
fazer praticamente qualquer coisa, ajudou-me a pesquisar, refletir
sobre e refinar este livro. Obrigada, Kaitlyn, por me dizer sem ro
deios e com toda a franqueza o que era entediante e o que no era.
At onde sei, ningum consegue terminar de escrever um livro
sem ter colegas, amigos e familiares com quem falar sobre ele ad
nauseam. Romesh Ratnesar, Lesley Chilcott, Michael Schaffer, Dave
Ripley, Ben Ripley, Ta-Nehisi Coates, Robert Gordon, Lisa Green,
Rachel Dolin, Steven Farr, Karen Marsh, Lennlee Keep e Courtney
Rubin ajudaram-me a entender do que tratava este livro e por que
ele era importante. Kate Walsh, do Conselho Nacional de Qualida
de dos Professores, propiciou-me uma generosa e proveitosa orien
tao acerca da preparao dos professores norte-americanos.
Timothy Daly, do The New Teacher Project (t n t p ), ajudou-me a
traduzir para o consumo dos Estados Unidos o que eu tinha visto.
Minha querida amiga Catherine Brown passou anos a fio e muitos
quilmetros de corrida trocando ideias comigo, compadecendo-se
de mim e guiando-me at a linha de chegada. Obrigada, Catarina.

405
John, meu marido e melhor amigo, ajudou-me a conceber este
livro, e fez dele uma obra melhor a cada etapa do caminho. Ouviu
mais arengas sobre a disfuno da educao do que qualquer outro
ser humano deveria suportar. E me fez o enorme favor do sculo
xxi de me dizer que eu poderia trabalhar por conta prpria, e me
mostrou como fazer isso (com garra, determinao e o hbito de,
literalmente, bater na madeira). Meu filho Max desenhou ideias de
capas, rejeitou diversos ttulos, fez pesquisas sobre os pases em
seu globo e entendeu o que eu estava tentando fazer com mais
clareza do que muita gente com mais de seis anos de idade.
Minha me, Louise Ripley, morreu enquanto eu escrevia este
livro. Muitos anos atrs ela dava aulas numa escola de ensino fun
damental em Iowa - um trabalho que ela adorava. Minha me acre
ditava que a educao uma ocupao sria, que jamais deveria
ser deixada ao acaso. Acreditava nisso com veemncia. Este livro
dedicado ao esprito dela - um tero simpatia, dois teros luta.

406
ndice remissivo

sia 35,85,88,94,173
Academia Myungin (hagwon ou escola Coreia do Sul e antigas tradies
de reforo sul-coreana) 261 asiticas 94
estudantes sio-americanos 104,369
act (exame de admisso americano) 138,
Associao de Pais e Mestres (a p m )
240,355,375,382,386-7
172-3,311
de professores 143,147,3 67
Associao dos Conselhos Escolares
Advanced Academics (empresa de
de Oklahoma 59
educao de Oklahoma) 281
Associao Norte-Americana de
Afeganisto 359
Professores Universitrios 43
afro-americanos 178,206,243-5,296,318
atitude 79,155,178,187,189,291,332
afs (American Field Service
atividades extracurriculares 265
[Servio Am ericano de Campo])
envolvimento dos pais e 369
(organizao de intercmbio) 23,65,
ver tambm esportes
72-4,234,236,319-23,325, 3 4 0 ,351
aulas de reforo 54,63,159,176,260,265,
agressividade 177
354 , 379
Alemanha 29,171,195,217,276,341 e cursos de nivelamento 63,150,
categorizao (tracking) na 216 300,358
mudanas no nvel de desempenho
Austrlia 15,244,276,348
na 15
professores na 241 ustria, categorizao (tracking) na
teste Pisa e a 33,245,322-4 216

lgebra 59,63,69,112,119,123,125,156, autoconfiana 236,370


288-9,363 autocontrole 175,188,316
almoo grtis ou a preo reduzido e autoestima 93,172,175,181,295,317,337,
desempenho escolar 349-50 369
aprendizagem 35,61,96,102-3,174,179, autonomia 142,153,178,187,189,291,142,
182,199,214-5,242,251,292-3,296,299, 153,178,182,184,208,212,226,228,242,
303,305-6,308-11,317,319,326,330,334, 253,255,280,291,311,314,332,366
336,246-7 autoridades universitrias 366
disparidades na 14,243,364
Avaliao Nacional de Progresso
educao de primeira qualidade e a
Educacional 354-5,375
303,310,313
seriedade dos estudantes
finlandeses sobre a 132 B
Arizona, escolas b a s i s no 299 Bama Companies 11,72,277-8,283,350

407
Barresi, Janet 283 Catulo 287
b a s is , escolas 299,380 caverna de Plato 221

Blgica 15,17,324 Centro Brown de Polticas


Educacionais 368
Bethel, Scott 9,137-8,146-50,365
Beverly Hills (Califrnia) 17 Cha Byoung-chul 10,269,379

bibliotecas 96-7,271 Chao, Ruth 178,369-70,384

biologia 59,68,280,282,363 Charlotte (me de Kim) 9,52-5,57,66,


68-70,78
Blanchard, Mark 9,219-24,226,374-5
Chteau de la Muette (sede da ocde) 32
Boe, Erlingi89,372,383,393
China, chineses 11,44,72,85,242,246,
Boruch, Robert 189,372,383
Boser, Ulrich 357,363,368,375,383
,
248,277,299,324, 348 353, 359 ,368
ver tambm Macau; Xangai
Bowles, Samuel 372,384 Chopin, Frdric 111,201,275
Brasil 52,191,322,324,341 Churchill, Winston 116,196,363,392
Breslvia 114,195-6,372 ciclo contnuo de retroalimentao 184
ver tambm W roclaw
cincia
brincadeiras 172,370 na Coreia do Sul, 86,94
Busan (Coreia do Sul) 359,404 padres de Oklahoma em 68
autora em 104 pensamento crtico em 173,299-300,
descrio de 79 348
Eric em 10,79-93,97, 290,312 testes de 21,39,59,138,317,374
ver tambm Namsan Cingapura 44,149,217,246
Bush, George W. 34,51,294 civilidade 160
Buzek,Jerzy 204 Colon High School 156,159
Colon (Michigan) 10,156,158
C comida 48,54,67-8,160
calculadoras 39,115,122 almoo gratuito ou a preo
reduzido 349-50,361
clculo 115,121-2,125,137,147,188,363
na Coreia do Sul 87-8,105
Canad 17,33,114,117,216,224,245,276,
Common Core Standards (Parmetros
293,325, 3 4 i, 358
estudante de intercmbio do 82-3, do Ncleo Comum) 120,295

91, 34 i competio 33,44,256-7,263,265


mudanas no nvel de desempenho na Coreia do Sul 93,95-6,289,377
no 15 nos Estados Unidos 103-4,172, 294
pobreza infantil no 16 comunicao 31,42,147,370
carter 188,192,207 comunismo 160,197-8,203-4,207,247
castigos corporais 359 confiana 65,140-1,145,177,402
categorizao na Finlndia 142,236,254,256,
ver tracking 366,370

408
conformismo 191 lngua coreana 79,95,105,181,264
Confcio 94,215 Minnesota comparada 97
modelo panela de presso da 44,
Congresso, eu a 36, 60
93-4
Conselho Nacional de Qualidade dos mudanas no nvel de desempenho
Professores 223,367,379,385,388, na 15
3 9 9 405 necessidades especiais na 377-8
conversa 13, 23,37,47, 52, 56,71,85, 87, Pisa na 44,92,95,97,104,112,190-1, -
105,131,140,154,171,175,179,181-2, 221, 246,264-5, 299-300,323
233, 243, 272-3, 305-6, 311, 317, 353 pobreza na 102
cooperao com os sindicatos 133 professores na, ver professores,
sul-coreanos
Coreia do Sul 10-1,17,21,23-4,41,44,
propsito da escola na 24,102-3,
77-8,80-1,87-8,91-7,100-2,104-6,112,
184,291
114-5, U7,120-2,165,167,180-2,187,190-
protocolo na 79
1,199,220,238,242,246,257,259-68,
roda de hamster na 180,272,290,
272,282-3,285-7,289-92, 294,299-301,
292-3
306, 310, 312, 3H, 318, 323, 349-50, 353-4 ,
suicdio na 268
356, 359 - 61 , 368, 370, 373, 377 , 388,401,
toque de recolher para coibir o
4 0 4 -9 excesso de estudo na 10,44,91,
castigos corporais na 359
268,270-1
claustrofobia na 104
trabalho escolar no acadmico
como potncia de talento 95
na 90
como manifestao de antiga
ver tambm Busan; Namsan
tradio asitica 94
viso norte-americana sobre a
Companhia de Fora e Luz da
educao na 95
Coreia do Sul 179
visita da autora 24,44
conformismo na 191
cursinhos preparatrios ou Corrida ao Topo (programa
academias de reforo privadas, educacional americano) 294
ver hagwons crescimento econmico 43,203
durao do dia letivo na 90-1 na Coreia do Sul 95,99
educao como vacina antipobreza notas do Pisa e 43
na 96 criao dos filhos 330,369-70
educao reduzida a nmeros na 88
Criana de Ferro (competitividade na
escolas tcnicas/
Coreia do Sul) 96,104, 377
profissionalizantes na 272-3
esportes e exerccios na 96,175,181,185 criatividade 32,35
exame de concluso do ensino criminalidade 198-9,201,332
mdio na 283 Crocia 49,276,368
Finlndia comparada 104,238,242
cultura 16,19,110,152,173,175,185,191,
formao de professores na 100-1
223,240,247,292,295,301,313,316,318,
gastos com educao na 101,104,182,
3 3 0 ,3 3 6
218,354
na Coreia do Sul 97-8,267-8
Korea Times (jornal) 99,361,378

409
curiosidade 50,64,85,106,130 Duckworth, Angela Lee 372,387,393
currculo acelerado (accelerated track) Duncan, A m e 36,352
215-6 Duncan, sra. 78
currculo aplicado (applied track) 216,
221-2
E
Curso de Colocao Avanada
eBay (site de vendas) 70
(Advanced Placement) 216-7,221,223-
economia 16-7,93,96,145,243,292,300
4,299,364
da Finlndia 291
CyW orld (rede social sul-coreana) 88
de Oklahoma 71-2
de Sallisaw 71
D da Polnia 204,291
democracias 45,198,246 Pisa e 351
de Sallisaw 71
Departamento de Educao do
Estado de Minnesota 360-1 Economist, The (revista) 33,362,387

Departamento de Educao do educao artstica 124,158


Estado de Oklahoma 354,356-8,380 educao de primeira qualidade,
Departamento de Educao dos identificao da 303-18
Estados Unidos 349,354-8,360-1,363, educao especial 251,282,377-8,404
365,367, 374 - 5, 377-8o, 404 educao fsica 148,215,217,288-9
depresso 177,235,375 educao
desemprego 14,72,203,275-6,348 comparaes internacionais da,
desigualdade 211,214,249,266,388 ver Pisa
de primeira qualidade 313
desobedincia 177
gastos em 35,218,353,357
dever de casa 67,132,160,168,183,296, mistrio sobre 14,16,21,114-5,319
298,337 mudanas no nvel de desempenho
D eV ry (empresa de educao) 281 nacional na 15
Diamond Bridge (Coreia do Sul) 80 "efeito dos pares 166,214
diligncia 169,190,192,228 "efeito gueto 215
Dinamarca 170,191,276,293,322,324, Eldrige, Roger G., Jr. 144
341,368 Elina (estudante de intercmbio
diretores 20,61,186,248,262,290,350, finlandesa) 10,156-9,368
369,374 elogios 172,175-6,334,336-7,369
na Finlndia 142,151,182 em Oklahoma 59-60,138
na Gettysburg High School 219
empatia 188
na Polnia 208,210,213,227
perguntas para 315-6 empregos 14,18-9,23,30,58-9,63,72,88,
92,95-6,113,124,133-4 , 137,149-50,155,
diversidade 19,34,243-5,247,249,252,
160,187,203-4,222,254,260,263,314,375
254,256
dificuldade de preencher vagas 278
divrcio 53,99,110,235 e estresse 111

410
ensino mdio virtual 237-8 esportes 78,96,102,110,130,137,160,175,
envolvimento voluntrio dos pais 35, 181,185-6,223,291,321,343-4* 37i
60-2,169,171, 174178, 317,357 futebol americano 137
na Polnia 225
Eric (estudante de intercmbio norte-
questionrio de pesquisa do
americano) 10,23-4,166-8,179-81,184,
estudante do a f s e os 332-4
188-9,264,272-3,275-7,288,290,295,
359-61,401 Estados Unidos
adiamento do ingresso no ensino almoo gratuito ou a preo
superior 87-8 reduzido 349-50,361
curiosidade de 86 atividades extradasse nos 103
em Busan 10,77,79-93,97,290,312 castigos corporais nos 359
estilo de adaptao 23,79-80,82-4, categorizao (tracking) nos 207,
87,89,91,105 211-17, 219, 228, 250,374,407,409,411,
habilidades matemticas 89,117,122 416,420-21
isolamento e solido 105-6 controle local da educao nos 119
na Minnetonka High School 78 Coreia do Sul comparada aos 78,
no Programa International 80-1,91-3,95-7,100-1,112
Baccalaureate Diploma 78,81,87 deficincia em matemtica nos 17,
primeira visita escola Namsan 80-1 103, 113-4
primeiro dia de aula de 81-5,88-91 diversidade e 19,34,243-5,249
status de celebridade 83,165 escolas privadas nos 35,257,354
tdio 87,286 esportes nos 78,96,102,110,137,156,
volta para casa 285-6,295 185-6,223,321,332-4 , 343 37 i, 404
exames de concluso do ensino
escndalos de vazamento de provas 267
mdio 57,59,282
Escola de Ensino Mdio Virtual de "faz de conta nos 292
Oklahoma 238 Finlndia comparada aos 69,112,129,
escolas 131, 133-7 ,139-40,146,149-51,156-60,
alems 30 185-7,190,240, 242,249,251-2,255, 283,
charter 255,257,265,299,309,316,318, 291,293-4,299-301,310,318,349-50
380,400 ndices de concluso do ensino
middle schools 53-4,148-9,165,185, mdio nos 19,81
316,368 Jenny nos 166-7,287-9
privadas 35 ,113,255,257,285,352 ,3 5 4 matemtica nos 16-7,34,43,49,57-8,
propsito das 102,184 78,103,112-24, 137-8 ,147-9 , 156, 159,174,
Sallisaw 48, 53,60-1,63-4,68,130,137, 176,191,206,212,216,223-4,244,276,
237, 281 278,282,300,309-10,334-6,338-9,344-
tcnicas/profissionalizantes 212-4, 6, 3 4 9 , 355 , 363, 367-8, 374-5
217,246,255,364 mudanas no nvel de desempenho
nos 15
escrita 40,124,137,178,355
Noruega comparada aos 135
Eslovquia 276,300
pobreza nos 16,19-21,44, 67,159,186,
Eslovnia 113,219 192,198,220,249-50,300,349-50,354,
Espanha 150,276,325 367,3 7 3

411
Polnia comparada aos 112-15,192, F
198-9,211-12,225-8,246,276,279,294, Facebook 73,88,93,225,401
301,310,374
Fairfax, Virgnia 300
programas de educao da primeira
infancia nos 124 famlias 24,47,77,103,111,113,169,174,
reforma da educao nos 34,151, 195,220,245,254-6,261,320,323,354,
206,211-12,320,328 373,401
sindicatos nos 133,290,364,376 anfitris 237
tecnologia nos 102-3,216,313,326-8, chinesas 94
341-2,362 de baixa renda 99,146,217,220,243,
teste Pisa e os 35,37-8,43,95 112,178, 251-2,266
190-1,206,212,243-5 disfuncionais 62
vantagens 18,318 sul-coreanas 97,99,181,184,220,360
volta dos estudantes de ver tambm pais, criao dos filhos
intercmbio para os 233,235 Farmer, Scott 10,60,62
estatsticas 37,249,268,355,361,377-8 Ferguson, Ronald 307,381
esteretipos 35,250 filosofia 116,200-1,286
Estnia 114,224,276,300 financiamento estudantil 63
estresse 20,63,238 Finlndia
estudantes alunos chapados na 131-2,293
abastados vs. de baixa renda 112 arrecadao de dinheiro de Kim
"chapados , 132,293 para o intercmbio 234
imigrantes vs. nativos 34,173,244-7 aulas e cursos extracurriculares na
159 , 37 i
estudantes de intercmbio 22-4
autonomia local na 153,178,182,184
estudantes do a f s 23,65,72-4,234,
categorizao (tracking) na 190,217-8
236,320-3,325, 3 4 0 , 351
confiana na 142,236,254,256,366,370
volta para casa dos 167,233,235-7,
Coreia do Sul comparada 181-2,
275-9,284-301
187-8,242,268,290-1,301,306,349
ver tambm Eric; Kim; Tom
educao especial na 251
Estudo Internacional das Tendncias escolas profissionalizantes/tcnicas
em Matemtica e Cincias 189 na 218,221,255,364
estudo m e t 381 esportes na 185-6
estudos sociais 215,264 estrangeiros na 256
Estados Unidos comparados ,
etnia 14,178,246,256
ver Estados Unidos, Finlndia
evoluo 15,68,141-2,358 comparada aos
exerccios 173,215,223,260 exames de concluso do ensino
expectativas 62,102,106,142,167-8,241, mdio na 239-40
244,248-9,289,336 filosofia da educao e reforma na
na Polnia 206,213,228 139-40,143,3 6 6
nos e u a 122,158,216,221-2,246,289,318 formao de professores na 69,133-
para os afiro-americanos 243 5,137-40,142,146, 149-53

412
gastos com educao na 218-9, 253-4 Gettysburg High School 115,216,219-
homogeneidade da 247 25, 228, 287, 374-5
Kim na, ver Kim, na Finlndia Gettysburg, Pensilvnia 9,11,110-1,115,
modelo utpico da 44 198,200,215,226-7,284-5,404
mudanas no nvel de desempenho
Gintis, Herbert 372,384
na 141,218
N ew Hampshire em comparao Gist, Deborah 10,142-3,145,318
67,358 Globafy Challenged (relatrio) 276,355,
Pisa na 43,246 358 ,36 3, 376 ,396
pobreza na 21,350 Gove, Michael 36,352,388
Polnia comparada 220,242,246,
governo autoritrio 140,246
268,290-1,301
professores na, ver professores, Grande Depresso 47-8
finlandeses Grcia 33,276
seleo de Kim 135 Guangzhou 72
sindicatos na 133,135,142,254,364
Guerra Civil americana 110
visita da autora 44,151
Frum Econmico Mundial 284,388
H
fracasso 19,62,95,116,175,182,184,266,
300,330,356 habilidades comportamentais 124,188

Frana 17,36, 66,191,245,276,322,324, hagwons (cursinhos preparatrios ou


337 3 4 i, 358,368 academias de reforo privadas sul-
mudanas no nvel de desempenho coreanas) 10,91-2,97,99-101,106,257,
na 15 261-6,282,378,405
Andrew Kim e as 11,259
fumo 226
Jenny nas 166
Fundao Gates 307,359,381 oposio s 267-70
futebol americano 9, 50,56,61,69,80, "polcia do estudo e as 269
110,137,146,148,172,221,223,225,291, Halinen, Irmeli 366
295,299,310-1
Hamburgo, Universidade de 29
Handke, M iroslaw 11,203-4,207-10,213,
G
228-9, 373
gastos com estudos 21,35,43,104,141, Hanushek, Eric 15,348,363,374,3 77,
218-9,326,350, 353-7 381-2,389
Gazeta Wyborcza (jornal polons) 208 Heckman, James 352,372
geometria 59,113,119,121-2,124,222,280 Helsingin Sanomat (jornal) 256,393
gerenciamento do tempo 22,24,43,62, Helsinque 10-1,32,73,129,156,233-5,247,
90,92,116,119-20,124,135,150,158,160,
256,352,385,388,392,404-5
170,173,179,183,185-6,223,225,240,
high schoots (ensino mdio) 9-11,18,30,
256, 297, 3 0 5 , 308, 313, 338 , 345 - 6 , 357 ,
43, 52-9,61-5, 68,78,80,84,87-9,110-1,
369, 371, 379
114,116-7,121-2,124-5,137-8,147-8,156,
Gettysburg College 220 158,178,185, 216, 220-2, 224, 238, 244,

413
257* 276-7, 279,281-2, 283-4, 287-8, 292, Iniciativa Global para o Fim de Todo
295, 299-301, 330, 332, 334, 341,404 Castigo Corporal 359
em Minnesota 81,97,286 inspetores escolares (Finlndia) 141
exames de concluso em 88,151,183,
Instituto Brookings 321,328,333,393,397
186,225,227,239-40,261
ndice de concluso em 19 inteligncia 31,97,175,192, 195,317
na Coreia do Sul 80,95,97-8,100,122, intercmbios culturais 65
166,180,264,272-3,291,312,314 International Baccalaureate Diploma
na Finlndia 21,129,133,146,154,158, Programme 78,81,87
186,218,255,283,291,314
internet 71,238,259,262
na Polnia 200-1,205-10,212,291
taxas de evaso escolar em 19,97 Irlanda 276,280
virtual 237-8 Israel 219
Highest (hagwon) 264-5,392 Itlia 66,189,234,276,322-4,337,341,368
hispnicos 178,206,244-5,318 mudanas no nvel de desempenho
na 15
histria 59,78,136,157-9, 280,282
Holanda, mudanas no nvel de
desempenho na 15 J
homossexualidade 81,105 Japo, japoneses 16-7,85,191,216,238,
242,322,324,341
Hong Kong 114,322,324,341,348,353,
mudanas no nvel de desempenho
363,368,392
no 15
humildade 370 sindicatos no 364
Hungria 113,276,324,358,368 Estados Unidos comparados ao 356
Jenny (estudante sul-coreana) 10,24,165,
I 167,184,287,290,401
na hagwon 166,264-5
igualdade 219,223,228,242,246,250,
em Nova Jersey 167,288-9
256,266,280
Ji (adolescente sul-coreano) 98-9
imigrantes 11,34,173,178,242,244-7,
253-4,256 Jordon, Dwan 308

mpeto junior high school (do stimo ao nono


diferenas no 189,368 ano do ensino fundamental) 53
dos estudantes sul-coreanos 166-8, Jyvskyla, Universidade de 133,136,
173,189 352 ,365
na Finlndia 188,236,239,364
na Polnia 214,228
K
nos Estados Unidos 184,186,223,280
Kate (irm de Kim) 64-5,233
ndice de Status Econmico, Social e
Cultural 348,373 Kern, Sally 295

ingls 11,52,59,63-4,68,75,79-80,82, Khan, Salman 363,391


109,131,136,147,156,165,168,180,215-6, Kim (estudante de intercmbio norte-
222,240,246,259,263,282,339,380 americana) 9-11,23,47-9,51-2,54,56,59,

414
64-6, 68 - 9 , 72 , 75 , 7 $, 123, 137- 8 ,146, 149 , Lee Chae-yun 10,261
173,183,189, 220, 234-5,236-7,242,255, Lee Ju-ho 10,93-4,360
275-7,282,284,287, 290,293,295,312
leitura 17,33-4,43,55,86,112,120,123-4,
arrecadao de dinheiro para o
138,150,187,191,199,206,224,242-3,
intercmbio de 70-1
252,265,299
atitude de 53
de Tom 111,275
atividades extradasse de 281
dos pais 174
ausncia de mudana em 162
envolvimento dos pais e a 170-1,173,
avs de 49,71-4
178
bolsas de estudos concedidas a 73-4
matemtica comparada 123
contrria aos experimentos com
padres para 120
ratos 50-1
para as crianas 16
curiosidade de 50
pensamento crtico em 32
deciso de cursar o ensino mdio
testes de 30,39-40,43,211-2,243,245,
virtual 237-8,280-1
323
deciso de tomar-se estudante de
intercmbio 56,65-7,70 Lemov, Doug 177,392
depresso de 233 Leste Europeu 111,203
diferenas percebidas por 51,188-9,235 ver tambm Polnia
entrevista do a f s com 73-4 levantamento junto a professores de
Eric comparado a 181,188 Los Angeles 379
matemtica temida por 54,69
liberdade 177,182-3,207-8,226,255,280,
na Finlndia 129-33,142,153-6,158,160-
284,293, 3 4 2 - 3,3 7 9
2,186,233-5
na Finlndia 153,160,235
posts no blog de 73
restries dos pais 330-1,336
programa de vero da Universidade
Duke 66 liderana 13,185,294,315
s a t de 52,54-6,64 lngua finlandesa 72,130,131-3,137,161,
teste estadual e 49 186,236,238,240,254,256
visita ao Texas 64 lngua polonesa 109,201
volta para casa de 279-81,284,295
lnguas estrangeiras, aprendizagem
Kim Song-ah 391 de 124,255
Kim, A ndrew 11,259-60,262,266,378 literatura finlandesa 130,134,136
Kim, Stephen 405 livros didticos e livros-texto 95,118-9,
Kimball, Escola de Educao 140-1,208,259,330
Fundamental 14 livros infantis 131,133,234
Krystek (adolescente polons) 202 lo x in (escola na Polnia) 201
Kwon, Hyunsoo 378,392 lgica, matemtica como linguagem
da 113-4
L Luxembourg Income Study (Estudo
Lavinia, A rin 317,380,393 de Renda Luxemburgo) 351,372,388

Lawrence, Marie 320,351,403 Luxemburgo 43

415
M mentira 81,99
Macau 348,368 meritocracia 96,262,267
Manpower (empresa de r h ) 19 mestrado 136,138-9
Marshall, Paula 11,277-9,350,379,393 meticulosidade 189-90,306
Martens, Em ie 10,61-2,64 Mxico 42
Massachusetts 117,134,363,392 tniddle school (sexto, stimo e oitavo
matemtica 17,31,33-4,44,52,86,92-5, anos do ensino fundamental) 53-4,
100,102,109,113,116-9,121-5,135,138, 148-9,165,185,308,316,368,372
148-50,156,159,174,178,188,190-1,200, Miliband, Ed 293,380,393
206,221-4,226,241,243-4,252,264-5, Ministrio da Educao da Coreia do
276,278,282,286,291,298-300,309-10, Sul 359,378
322-3,338-9, 3 4 4 -6
Ministrio da Educao da Finlndia
como linguagem da lgica 113
33
deficincia dos Estados Unidos em
ver tambm Departamento de
17,103,112-4,123,176,336
Educao dos Estados Unidos
dificuldades de Tom com a 112,116
em Minnesota 78,89,116-8,120,122 Minnesota (Estados Unidos) 10,23,77,
em Oklahoma 49,57-8,64,147 81,116-8,120-2,165,181,286
futuro previsto pela habilidade em Coreia do Sul comparada a 78,84,
113 91,97,121
na Polnia 113,115,211-2 exames de concluso de ensino
parmetro de proficincia mnima mdio 89
em 117 Oklahoma comparada a 78
pavor de Kim da 54,69 proficincia em matemtica de 117
pensamento crtico na 16,300 Minnetonka (Minnesota) 10,77-8,84,
professores de, ver professores, 87,9 7
matemtica Minnetonka High School 360-1
questionrio de pesquisa do
minorias 217,242,248-9,367
estudante do a f s e 39-40,43
formao de professores e 144-5
testes de 32-4,39-40,52, 54,89,100,
112,114,252,289 Mission Possible (Moskowitz e Lavinia)
317,380,393
May, Henry 189-91,383,393
mochilas 115,295-6,298
McDonakTs 18,72,277-8
Moskowitz, Eva 317-8,380,393
McPeak, Jerry 282
motivao 97,152,184,187-9,214,221,
Measures o f Effective Teaching
228,236,239,242,253,323
Project (Projeto Medidas de Ensino
Eficaz) 321,388 mundo desenvolvido 17,31,33,102,
104,112,176,199,211,213,218,244,257,
mecnica de motores a diesel 222
356,374
Megastudy 11,260,266
msica 116,216,221,255,316
meias 84,105
Memphis (Tennessee) 360

416
N obesidade 185,289
Naes Unidas 198 o c d e , ver Organizao
para
Namsan (escola de ensino mdio na Cooperao e Desenvolvimento
Coreia do Sul) 93,105,165-6,288,361 Econmico
dorminhocos em 86,359 Oklahoma 9-11,23,47,49,52-5,58-61, 63,
primeiro dia de aula de Eric 83-90 68,72,133,147,154,161,173,233-6,238,
primeira visita de Eric 80-1 278-81,283-4
refeitrio em 87-8,90 alunos "chapados em 132,293
taxas de evaso escolar em 97,360 economia de 72
nazistas 195,197 exames de concluso de ensino
mdio em 57, 282
Nenhuma Criana Ser Deixada
falta de rigor no currculo de 18-9
para Trs [No Child Left Behind]
Finlndia comparada a 129,131,137,
(programa governamental norte-
146,155, 187
americano) 34,206,212,294,328
formao de professores em 133,
verso finlandesa do 139,141
137-9,148-9
N ew Hampshire (Estados Unidos) 67, gastos em educao em 220
358 Marshall em 277
N ew York State Regents, exame 240 Minnesota comparada a 78
Newsweek (revista) 78 Parmetros do Ncleo Comum
(Common Core Standards) 295
Nintendo ds 167-8
posio no ranking mundial de 49,57
Noruega 21,216,324,351,365 tentativa de melhoria das escolas
formao de professores na 135,146 de 57
mudanas no nvel de desempenho teste estadual em 49
na 15-6
Oklahoman, The (jornal) 282
Nova Jersey 167,287-9
Om 149
Nova York, Estado de 244,376
Organizao para Cooperao e
Nova York (N.Y.) 19,244,285,316-8,349, Desenvolvimento Econmico
404 (o c d e ) 9 , 31-2, 36, 313, 348-54, 356, 358,
Nova Zelndia 17,170-1,244,293,322, 362-6, 368-71, 373- 9 , 4 0 4
324 ,341, 358 ,368
mudanas no nvel de desempenho
P
na 15
Prnil, Ossi 365
nmero de alunos por sala de aula
190,304 padres 17,68
acadmicos 140,366
de Jenny 166-7,288
O em cincia 68,86,94
Obama, Barack 71,105,294,394 em leitura 170,174
sobre a Coreia do Sul 21,94,351 em matemtica 124
estaduais vs. locais 117,120
obedincia 191
formao de professores 100,134,141

417
Parmetros do Ncleo Comum p ib (Produto Interno Bruto) 43,96,
(Common Core Standards) 120-1, 350,360
295 Pietarsaari (Finlndia) 11,75,129,132,160,
Paige, Rod 34,396 162,235-7,242,364,404
pais Pisa (Programme for International
assassinato de 98 Student Assessment [Programa
autossegregao 246-7 Internacional de Avaliao de
como animadores de torcida 168 Alunos]) 9,31-2,348-56,371,374,377
criao dos filhos 172-3, 176-7,330, a autora faz o teste 38-43
332,369-70 ambiente domstico e 169
de Oklahoma 173 categorizao (tracking) e 216
em Gettysburg 220-1,223,285 crescimento econmico e 43
envolvimento dos 35,60-2,159,171, crticas ao 36,41,352
297,317 demolio de esteretipos pelo 35
estilos de 44 desenvolvimento do 31,351
finlandeses 153-4,169-70,178,181,185, educao especial e 377-8
242-3,254,256 estudante do a f s e 320-3,340,351
grau de instruo dos 17,172,176, estudantes e 169,173-4
220, 243, 248, 369, 373 incluso dos pais no Pisa 169-79
leitura dos 174-5 pobreza e 95
no Pisa 169173-4 questionrio de pesquisa do
norte-americanos 19,21,24,34, questionrios de pesquisa junto a
58,60,62,124,170-5,177-8,183, resultados de 20 0 1 do 32
220-1,223 testes anteriores comparados ao 30
poloneses 202,210 testes de concluso de ensino
renda dos 67,170-1,174,243-4,265, mdio e 57
310,348 Pisa International Data Explorer 353,
solteiros, 75,161,248 373
sul-coreanos 22,95-101,168-9,173, 179,
pobreza 16,19,21,30,176,266,351,372
181,260-2,264,266-8,270,317
definio de 350
Paris 32,178 em Sallisaw 354
pensamento crtico 42-3,52,300 na Finlndia 20-1,350
Pensilvnia 9,11,23,103,110,115-6, na Coreia do Sul 95-6,102
165,199-200,218-9,223,226,312, na Polnia 44,192,198-9,373
nos Estados Unidos, ver Estados
3 7 5 ,4 0 4
ver tambm Gettysburg Unidos, pobreza em
Pisa e a 206
Pensilvnia, Universidade da 189,372
poltica, polticos 19-20,23,25,45,57,
persistncia 116,175,185,188-9,192,292,
62,94,99,142,169,197,203-4,221,229,
311,316
245-6,267-8,286,290,294,301,340,
personalidade, rendimentos e 372 3 4 9 ,401
pesquisa e desenvolvimento 18,350

418
Polnia 23-4,109-11,115,149,191-2,197-9, educao de primeira qualidade e
203-4,209-10 os 303,305, 313- 5,317
categorizao (tracking) na 207 elogios por parte dos 176-7,334-7
Coreia do Sul comparada 122 em Gettysburg 220-3
Estados Unidos comparados em Minnesota 118
, ver Estados Unidos, Polnia em Oklahoma 57-8,133,137,139,147
comparada aos em Washington 297-
exames de concluso do ensino estereotipagem dos estudantes
mdio na 356 pelos 248-50
fase de transio na 204 excesso de 100,139,143,152
Finlndia comparada 199,202,208, finlandeses 20,69,132-3,136,139,142,
217-8 146,151,153,182,186,188,218,238-9,
gastos com educao na 212 242,251,253,255-6,280,283,315,366
Marshall na 11 formao dos 100,102,121,134-5,137-
metamorfose da 44 41,144-6,149-53,182,184,186,253,266,
Pisa na 210-12 330,361,365-8
pobreza na 44 poloneses 149,204-5,208,210,214,
professores na, ver professores, 227-9,259
poloneses proporo de estudantes por 219
reforma educacional na renda dos 97,102,134,150-1,208,228,
visita da autora 44 261,263,313,361,368
Portugal 113,276,325,368 sindicatos dos 133,208,364
sul-coreanos 21,87,90,98,100-2,182,
Postlethwaite, Thomas Neville 9,29-31
261-7,288-9,351,359,361-2
Praxis (exame de certificao de
professores-auxiliares 57,355
professores) 143
programas de educao da primeira
pr-escola 18,117,146,184,205,291,306,
infncia 124
316-7,369
categorizao (tracking) na 117 programas para estudantes talentosos
na Finlndia vs. nos Estados Unidos 56,214-5,3i7
146 provas para o ingresso no
professores da 146,317 funcionalismo pblico 94
privilgio 15 psiclogos 233,235
probabilidade 43,113,133,150,363 punies 253,270,295,359
professores 13-4, 22-3,33,35,118-9,140,
144-6,154,172,187,212-3,217,220,241, Q
243,250,290-1,294,308,317,357, 359 ,367
questionrio de pesquisa sobre a expe
alemes 241
rincia do estudante do a f s 319-47,380
aspirantes a 263
avaliao dos 92,100-1,134,143, H9,
152,360 R
como semiprofissionais 3 66 raa 14,30,34,113,169,217,243,248
de matemtica 138,147-9,176,334-5,
racismo 143,243
338,367

419
Ravitch, Diane 249,349,396 S
Reino Unido 15,36,189,216,276,359 Sallisaw High School 60-1,63,68,130,
Relatrio Mundial da Felicidade 293, 137,237

380,389 Sallisaw (Oklahoma) 9-11,47-9,52-3,56,


renda 59-65,69,71-4,132,160,235
dos professores 57,60,97,102,150-1, gastos em educao em 63
228,254,260,262-3,296,313,357,361,378 renda em 149
em Sallisaw 60,149,357 teste estadual em 52
envolvimento dos pais e 169,171,174, sa t (Scholastic Assessment Test)
2 43 , 245, 332 , 373 (teste de admisso universitria) 52,
felicidade e 293 54-6,59,64,84,88,181,224-5,240,243,
habilidades matemticas e 113,348-9 288,298
personalidade e 372 dos professores 143,147,152
Pisa e 348-9
Schleicher, Andreas 9,29-34,36-8,169,
sucesso educacional e 348-50
178,210,313,351-2,370,404
resilincia 311
Schmidt, William 118,362-3,367,374,397
responsabilizao 139,142,205,207-8,
Schooing in Capitalist America (Gints)
252
372 ,384
reunies da Associao de Pais e
segregao 217,245-6
Mestres 311
Segunda Guerra Mundial 110,160,195,
reverncia 79
197 ,224
Rhee, Michelle 13-4,296
Sequoyah County Times (jornal) 56
Rhode Island 10,142-5,318
Sete irmos cachorros (livro infantil) 131,
Rhode Island College 144 -5, 367 133
rigor 22,68,93,102,113,120,134,138, sete irmos, Os (clssico da literatura
158,177,184-7,205-6,212,216,219,228, finlandesa) 130
241-2,246,250,256-7,282,284,287,
Seul 10,93,98,261,267
291-2,294-7,299,303,305,308,310-1,
autora em 93-4,104,259,261,270,360,
316,318,329-30,353,356,361-2,364,366,
362,378
371, 375 , 381
em Cingapura 246 sindicato dos professores 58,135
na Finlndia 135,140-1,150-1,181-2, Sindicato dos Professores Poloneses 208
233,239,242,247-8,254,284 sino-americanos 178
na Polnia 205,228
sistema de castas 96
nos Estados Unidos 183,186,206,212,
216,250 sisu (palavra finlandesa para bravura,
autoconfiana) 236-7,240,284
riqueza 186,192,249,361
soluo de problemas 42
Roosevelt, Franklin 59,196
sono 97
Rotary Club 23,84,402
nas salas de aula sul-coreanas 86-7,
Rssia 248,276,322,325,341 91,166,259,269,306

420
Spalka, Urszula 11,226-7,375 testes 9,13,15,17,21,30-1,33-44 , 49,52,54,
Spiegel, Der (jornal alemo) 33 59,67,80,86,89,92,94,100-1,112,114
admisso na faculdade 52,138,205,
Stlin, Josefi
253
Stara, Tiina 11,131-3,135-6,146,149-50, Avaliao Nacional de Progresso
238-9 Educacional 354-5,375
Steinbeck, John 47,398 de concluso do ensino mdio 57-9
Strong Performers and Successful de Elina 156-8
Reformers (relatrio da ocde) 351-2, de letramento 43, 58
divulgao pblica das notas dos
356,36 4,366,371,373-4 376-8
alunos e os 36,89,256,304
Success Academ y (escolas charter)
em Sallisaw 49,354-5
316-8
nfase sul-coreana nos 93
sucesso 116,141,180 219,250,277 mentiras sobre
educao de primeira qualidade e ver tambm a c t ; testes
o 303,310 internacionais; Pisa; s a t
Sucia 65,216,325,359 testes de letramento 58
mudanas no nvel de desempenho
testes internacionais 17, 67,86,93,112,
na 15
117,189-91,310,351
suicdio 268 que no o Pisa 21,30-1
superintendentes 283,357,359* 374 ver tambm Pisa
em Oklahoma 59-60,138 Texas 64,121
Suprema Corte (na Coreia do Sul) 267 Tiistil (escola na Finlndia) 11,247,
Susanne (me anfitri ou me de 252-5
intercmbio de Kim) 75,161, 233, Time (revista) 13,236,340,357,362,404
236-7 Tom (estudante de intercmbio norte-
filhas de 75,161,233
americano) 9,11,23,109-10,123,125,
199-201,217-8,224-5,275-7,286,295,
T 401-2
diferenas percebidas por 115,226
Tailndia 149,325
histria e famlia de 111
talentoso , uso do termo 215 leituras de 111,116,287
Taylor, Williams 10,295-9,318 na Gettysburg High School 110,216,
Tchekhov, Anton 111-2,116 219-20,222
na Polnia 114-5, 122,197-8,225-6,312
Teach Like a Champion (Lemov) 177
parcas habilidades em matemtica
tecnologia 10,102-3,203,216,308,312-3, de 112,116
326-8,341-2,362,378 volta para casa de 284-5
questionrio de pesquisa do
Toyota 356
estudante do a f s 313
tracking (categorizao) 207,215-8,374
televiso 2 9 ,33,50 ,6 3,8 0 ,111,156 ,29 0 ,
349,352,369 treinadores
de equipes esportivas 186
teste estadual da Pensilvnia 215,375
pais como 168,173-4,311,369

421
trigonometria 121 Virgnia (Estados Unidos) 121,300
Tripod, pesquisa 307,381 Vuorinen, Heikki 11,247-9,251-3
trofus 130,172
Tulsa World (jornal norte-americano) W
59 , 284 Washington, D.C. 13-4,16,38,110,159,
Tulsa (Oklahoma) 55,73 249,251,360,404-5
Turquia 49 , 210,219,276,325 escolas b a s i s em 299,380
escolas privadas em 308
tutorias ou aulas de reforo na Coreia
Schleicher em 37
do Sul, ver hagwons
Taylor lecionando em 10,295-6,318
Winiewski, Jerzy 210,212-4,373
U
Woessmann, Ludger 15,348,374,377
Unio Sovitica 195-6 381-2,389
Universidade Columbia 175 Woolf, Virginia 275,285-6
Universidade DePaul 88,285 W ro d aw 11,114,197-9,217,224,285,404
Universidade Duke, programa de
vero da 56,66
X
Universidade Duke, Busca de
Xangai 44 , 2 42,279, 299, 348 , 353
Talentos do Stimo A no da 52
Universidade Estadual Northeastern
Y
138,365,367
Universidade Nacional de Seul 93,267 Youth for Understanding (instituio
universidades e faculdades de intercmbio) 23,402
aulas extras de reforo e cursos de
nivelamento 63
da Iv y League 103
exames de admisso para 52,138,
205,253
formao de professores nas 100,
102 , 121, 134- 5, 137-41 , 144 - 6 , 149 - 53 , 182 ,
184, l86, 253, 266
matemtica nas 114
Pisa e as 43-4
polonesas 228
sul-coreanas 99,263,359

V
varetas do amor (love sticks) 87,359
Vassar College 275
vinhas da ira, As (Steinbeck) 47,398

4 22
Sobre a autora

Amanda Ripley jornalista norte-americana e escreve para Time,


The Atlantic e outras revistas. autora do livro The Unthinkable: Who
Survives When Disaster Strikes - and Why. Seu trabalho como reprter
ajudou a Time a ganhar dois prmios National Magazine Awards.

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