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Relaciones de pareja y bienestar psicolgico

Chapter January 2015

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2 authors, including:

Felipe E. Garca
University Santo Toms (Chile)
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Relaciones de pareja y bienestar
psicolgico

Carolina Alzugaray1 y Felipe Garca1

Definicin de bienestar
El bienestar alude a la capacidad del ser humano de sentir emociones
positivas y pensar en forma constructiva acerca de s mismo; posee una
naturaleza subjetiva vivencial y se relaciona estrechamente con aspectos
particulares del funcionamiento fsico, psquico y social. El bienestar
posee elementos reactivos, transitorios, asociados a la esfera emocional,
y elementos estables que son expresin de aspectos cognitivos y valorati-
vos, ambos estrechamente vinculados entre s e influenciados tanto por la
personalidad, como por un sistema de interacciones complejas y por las
circunstancias del ambiente (Victoria & Gonzlez, 2000).

Relacin de pareja y felicidad


En nuestra vida existe un rango de relaciones interpersonales que vara en
importancia y propsito, lo que constituye un aspecto clave en la mirada
ecolgica del desarrollo humano y el impacto de los sistemas (Luthar, 2006).
Dentro de estas relaciones, una de las ms intensas que se pueden establecer
entre seres humanos es la pareja sexual, correspondiendo al vnculo de mayor
significacin fuera de la familia de origen (Maureira, 2011).
Se han realizado muchos estudios que exploran la influencia de estar
en pareja sobre el bienestar, cuyos resultados han sido consistentes, y que
indican que las personas casadas, sin importar el sexo, son ms felices que
las personas solteras, divorciadas o viudas (Myers, 2000/2005; Myers &
Diener, 1995). Por ejemplo, Bagladi (2009) seala que las personas solas
1
Universidad Santo Toms, Concepcin.

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Carolina Alzugaray y Felipe Garca

solteras y viudas son menos felices que las casadas, siendo la calidad
de la relacin matrimonial un indicador importante de la satisfaccin y
actuara incluso como un factor protector para la salud. Moyano y Ra-
mos (2007) observaron en Chile el mismo resultado, sugiriendo que el
matrimonio actuara como un soporte emocional e instrumental frente
a los problemas. Similar resultado observaron Vivaldi y Barra (2012) en
adultos mayores chilenos, destacando que las relaciones positivas con
otros era ms alta en personas que tenan pareja, lo que explicaron con el
hecho de que las personas que se encuentran sin pareja estable (separados
o divorciados), al presentar menor apoyo social percibido, tendran ms
dificultades para adaptarse fsica y psicolgicamente, pues el apoyo social
constituye un importante recurso de afrontamiento del estrs psicosocial.

Lo que hace feliz a una pareja


Otra lnea de investigacin apunta a los aspectos especficos de la relacin
de pareja que inciden en el bienestar. Al respecto, Pozos, Rivera, Reyes y
Lpez (2013) plantean que esta influencia se produce debido a que en la
pareja es comn la dedicacin recproca y la consideracin de las necesi-
dades del otro. Argyle (1987) sugiere que para ser feliz en una relacin de
pareja se necesita satisfacer tres aspectos: 1) satisfaccin-instrumental, que
implica la satisfaccin de necesidades bsicas como la comida, el vestido y
el dinero; 2) satisfaccin-emocional, es decir, el apoyo social, la intimidad
y la sexualidad; 3) satisfaccin-ldica, que corresponde a actividades de
esparcimiento que provocan bienestar.
Daz-Guerrero (2003) sugiri que la felicidad en la pareja surge del
amor. En este sentido Sternberg (1986) plantea que el amor se compone
de tres dimensiones: a) intimidad (sentimientos de la relacin que promue-
ven el acercamiento en trminos de contacto, calidez, unin y vnculo);
b) pasin (la atraccin fsica y el intenso deseo de unin y consumacin
sexual); y c) compromiso (decisin de estar con una pareja). Al respecto
existen estudios que indican que las personas con mayor satisfaccin en
su relacin tienden a tener puntajes altos en los tres componentes del
amor: pasin, intimidad y compromiso (Daz-Loving, Rivera-Aragn &
Snchez-Aragn, 1996; Garca et al., en prensa).
La percepcin de cercana por parte de la pareja es un indicador
importante del bienestar, debido a que la persona cree que puede contar
con la presencia del otro en momentos de necesidad, es decir, tiende a
sentir ms apoyo. Ligado a lo anterior est el tiempo que se comparte en
pareja. Levinger (1999) plantea que en la medida en que los miembros de
una pareja pasen tiempo juntos realizarn ms inversiones dentro de la

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Relaciones de pareja y bienestar psicolgico

relacin, lo cual aumenta gradualmente el valor y compromiso con dicha


relacin, impactando positivamente en la felicidad de la pareja.
Pozos et al. (2013) mostraron en su estudio que las variables que ms
influan en la felicidad de pareja eran el compromiso, la sexualidad, la
exclusividad y el romance. En cambio, los aspectos bsicos, relacionados
con el bienestar econmico y material, la tranquilidad, el mantenimiento
y la estabilidad social tenan una menor incidencia. Esto es interpretado
por los autores sealando que la ausencia de aspectos bsicos en una
relacin contribuye a aumentar la insatisfaccin; sin embargo, una vez
satisfecho lo bsico, los afectos y la interaccin con el otro se vuelve el
elemento central de felicidad en las personas. La investigacin de Pozo
et al. (2013) tambin muestra que los aspectos que definen la felicidad
en trminos generales no necesariamente son las cosas que se necesitan
para ser feliz en una relacin de pareja. Por ejemplo, en ambos casos se
sabe que la felicidad tiene componentes afectivos y materiales, pero en la
relacin de pareja se hacen ms importantes los afectivos y la bsqueda
de unin entre la pareja.
Con base en estos resultados, Pozo et al. (2013) definen la felicidad en
la relacin de pareja como la evaluacin emocional positiva de la relacin
en un momento particular, resaltada por el amor, el cario y la necesidad de
interaccin constante y comprometida de los miembros que la componen,
donde es importante contar con aspectos materiales y/o econmicos que
ayuden a mantener la relacin.

Satisfaccin marital y bienestar


La satisfaccin en las relaciones de pareja se ha transformado en un tema
de preocupacin para terapeutas de parejas, investigadores y profesionales
del rea de la salud, dado los hallazgos que indican que las parejas que
mantienen conflictos sostenidos presentan graves consecuencias en su salud
fsica y emocional (Gottman & Levenson, 1999), en cambio la satisfaccin
con la pareja se relaciona con un mayor bienestar fsico y psicolgico de
la pareja (Arias-Galicia, 2003).
La insatisfaccin con la relacin tambin se relaciona con otros fe-
nmenos tales como la violencia intrafamiliar, el alcoholismo y divorcios,
afectando adems otras esferas de la vida como el trabajo, los hijos y
los estudios. Myers y Diener (1995) sealan, por ejemplo, que a mayor
cercana e intimidad con la pareja, mayor satisfaccin con la misma; a
su vez, la percepcin de insatisfaccin en relacin a la pareja se vincula
con reas de conflicto (personalidad de la pareja, diferentes actividades,
gustos, creencias, celos, infidelidad, etc.).

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Carolina Alzugaray y Felipe Garca

En un estudio de Garca et al. (en revisin) con parejas chilenas ob-


servaron una relacin positiva entre el ajuste con la pareja, que incluye la
satisfaccin con la pareja como uno de sus factores y el bienestar psicol-
gico individual. Sin embargo, la relacin no es fuerte, lo que confirma que
son constructos distintos y que lo que hace feliz a una persona en trminos
generales no son necesariamente los mismos aspectos que la hacen feliz
en su relacin de pareja.

Satisfaccin marital y apego


Otra lnea de investigacin en el mbito de la satisfaccin marital es el
estudio de las relaciones de apego que establecen las personas, asumindose
que los patrones de apego (seguro, ansioso-ambivalente, ansioso evitativo)
que se establecen en la infancia se mantienen en la vida adulta y se acti-
van en determinadas circunstancias; en este caso, las caractersticas del
vnculo entre el nio y su cuidador son similares a las que, cuando adulto,
establece con sus relaciones significativas, particularmente las amorosas
#PXMCZ  

En un estudio de Hazan y Shaver (1987) en Estados Unidos, se report


que las personas con apego seguro describan sus experiencias amorosas
como ms felices, amistosas y de confianza. Solan experimentar el amor
como un estado que puede tener altibajos, pero que en general se mantiene
constante. Junto con lo anterior, tendan a tener relaciones de ms largo
plazo. En contraste, las personas con apego ansioso se encontraban ms
proclives a experimentar celos, obsesin o atraccin sexual extrema. Por
su parte, las personas con apego evitativo describan sus relaciones carac-
terizadas por el temor a la cercana y por frecuentes altibajos emocionales.
En Chile se han encontrado resultados en la misma lnea. Concreta-
mente, se ha encontrado que los patrones de apego ansioso y evitativo
disminuyen la satisfaccin marital (Guzmn & Contreras, 2008). Estos
autores no encontraron relacin entre el gnero, el tiempo de relacin
o la tenencia de hijos con la satisfaccin con la relacin de pareja, pero
s encontraron asociacin de esta ltima con los patrones de apego. En
concreto, observaron que las personas con estilo de apego seguro tenan
mayor bienestar individual y satisfaccin en sus relaciones; la pareja ade-
ms es percibida como ms respetuosa, responsiva y clida. Los estilos
ansiosos y evitativos se asocian a una percepcin de la pareja como menos
capaz de brindar apoyo y a evaluaciones negativas respecto del involucra-
miento, intimidad, compromiso y amor del otro. Por ltimo, respecto del
comportamiento de las dadas, existen mayores niveles de satisfaccin en
aquellas en las que ambos miembros presentan un estilo de apego seguro,

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Relaciones de pareja y bienestar psicolgico

pues ambos experimentaran comodidad con la cercana y dependencia, as


como un bajo temor al abandono y al rechazo. Los efectos negativos de
un estilo inseguro sobre la satisfaccin se vuelven ms intensos si ambos
tienen un estilo inseguro. El nivel ms alto de insatisfaccin corresponde
al estilo desatendido con una pareja con estilo temeroso, ya que el prime-
ro tendera a tomar distancia emocional, vivindose la experiencia de la
relacin como menos gratificante. Los resultados de este estudio apoyan
la relevancia y pertinencia de incorporar una perspectiva relacional en la
comprensin de la satisfaccin marital, pues esta no solo tendra que ver
con las caractersticas propias, sino tambin con las de la pareja y de lo
que emerge en ese espacio vincular.
En otro estudio realizado en Chile, Rivera (2006) evalu si el estilo
de apego tanto individual como didico se encuentra mediado por las
habilidades comunicacionales individuales y de pareja, en la determinacin
de la satisfaccin marital y de la depresin. Observ que los patrones de
apego ansioso y evitativo son variables determinantes tanto en la dismi-
nucin de la satisfaccin marital como en el aumento de la depresin. Las
personas con apego seguro presentan mayores habilidades de regulacin
emocional (manejo de conflictos), mayor satisfaccin marital y mayor
bienestar emocional que aquellas con apego inseguro. Las dadas en que
ambos tienen un apego seguro presentan mayor habilidad en regulacin
emocional y de satisfaccin marital personal.

Conflicto, ruptura y divorcio


Si bien la vida en pareja pareciera aumentar el bienestar de las personas, los
dos miembros que la componen deben construir una identidad particular
para lograr la integracin y acomodacin de ambas individualidades, lo
que no resulta fcil (Garca & Ilabaca, 2013). Pineda (2005) seala que
cuando se consolida una relacin y se crea un proyecto de vida en comn
ambos miembros de la pareja deben encarar cambios importantes en su
estilo de vida y en el sistema de seguridad emocional de cada cual a fin
de lograr un acoplamiento mutuo. De ese modo, en la pareja se abre un
espacio de vinculacin en el cual los dems quedan excluidos; as, perder
a una pareja es perder una fuente de seguridad. De modo similar, la ame-
naza de prdida despierta ansiedad y la prdida efectiva ocasiona tristeza
ZSBCJB #PXMCZ 

Domnech (1994) considera a la ruptura como un estresor que afecta
la sensacin de bienestar de la persona, especialmente si esta se niega a
aceptar el quiebre y no se desvincula de su pareja. Pinto (2008) afirma que
raras veces ambos integrantes estn de acuerdo con el fin de la relacin;

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Carolina Alzugaray y Felipe Garca

por lo general, uno de ellos sigue amando mientras el otro no, por lo que
hay que considerar los procesos emocionales que siguen a una ruptura
como un verdadero proceso de duelo.
Dentro de esta lnea, Garca e Ilabaca (2013) realizaron una investiga-
cin en relacin a la ruptura de pareja en adultos jvenes chilenos y cuyos
resultados muestran que las estrategias de afrontamiento correspondientes
a la bsqueda de apoyo social, expresin emocional y evitacin suelen
relacionarse con mayores niveles de bienestar psicolgico. La importancia
del apoyo social y la expresin emocional en una situacin de prdida
resultan comprensibles y coincide con lo manifestado por numerosos
autores que han abordado el duelo (Neimeyer, 2002; Worden, 1997), en
cambio, la influencia de la evitacin resulta inusual y al parecer tiene que
ver con la naturaleza de la relacin que se establece con una expareja. Los
estudios que han abordado la evitacin sealan que esta tiene una valencia
positiva cuando el individuo no tiene control sobre el estresor (Rodrguez,
Pastor & Lpez, 1993); de ese modo, creemos que la evitacin contribuye
al bienestar de las personas que han enfrentado una ruptura cuando no hay
posibilidad de recomponer la relacin, en la medida que ayuda a terminar
con la esperanza de una reconciliacin, que por lo general prolonga el
malestar y las emociones negativas tras una ruptura.
En la misma lnea del estudio anterior, Yrnoz-Yaben (2010) encontr
en personas divorciadas espaolas que una mayor afectividad positiva se
relacionaba con bajos niveles de soledad social, un apego seguro y poca
preocupacin por la expareja. La afectividad negativa a su vez estaba
explicada por una mayor ansiedad hacia las relaciones, un menor nmero
de hijos y soledad romntica.

Violencia en la pareja y bienestar


La relacin entre la violencia en la pareja y el bienestar psicolgico ha
sido estudiada en Chile por Garca, Wlodarczyk, Reyes, San Cristbal y
Solar (2010) con estudiantes universitarios. La violencia en la pareja por
lo general se inicia en la juventud y genera una disminucin en el bienestar
psicolgico, satisfaccin con la vida y calidad de vida (Callaham, Tolman
& Saunders, 2003; Coker et al., 2000). Estos efectos podran estar media-
dos o moderados por el apoyo social percibido por la persona, que podra
amortiguar los efectos de la violencia. Este estudio no encontr diferencias
significativas entre hombres y mujeres respecto del apoyo social percibido
y bienestar psicolgico. Entre los tipos de violencia evaluados, la coercin
y el desapego tuvieron los niveles ms altos en hombres y mujeres; los
hombres adems sealan recibir ms castigo emocional por parte de las

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Relaciones de pareja y bienestar psicolgico

mujeres que cualquier otro tipo de violencia; las mujeres en cambio se-
alaron recibir en mayor medida humillacin. Se encontraron relaciones
positivas y significativas entre el bienestar psicolgico y los diferentes
tipos de apoyo social. Adems se encontr una relacin negativa entre la
autonoma (como dimensin del bienestar) y el apoyo instrumental, as
como una relacin negativa entre violencia y bienestar.
Tambin se observ un rol moderador del apoyo social en la relacin
entre violencia por humillacin y bienestar. En ella, el apoyo social amorti-
guaba los efectos de la violencia sobre el bienestar, siempre que la frecuencia
de humillacin sea baja; en cambio, cuando los niveles de humillacin eran
altos, cualquier apoyo efectivo era insuficiente para generar bienestar.

Rol sexual y bienestar


El rol sexual se refiere a la presencia de rasgos instrumentales o expresivos
presentes en una persona, los primeros atribuidos a un rol masculino y
los segundos a un rol femenino (Barra, 2010). Los rasgos instrumentales
promueven el ajuste y el bienestar facilitando el equilibrio afectivo que
sirve como amortiguador del estrs, haciendo que los individuos valoren
los eventos estresantes como menos amenazantes y adopten estrategias
ms activas de afrontamiento. En cambio los rasgos expresivos, ms
orientados hacia lo interpersonal y lo emocional, pueden afectar negati-
vamente el ajuste y el bienestar haciendo que el individuo experimente
y exprese ms sus emociones negativas. Para Barra (2010), el ambiente
acadmico promueve la posesin y despliegue de rasgos instrumentales
al mismo tiempo que minimiza la importancia de los rasgos expresivos,
por lo cual los individuos que poseen ms rasgos instrumentales tendran
potencialmente mayor capacidad de adaptacin a ese ambiente.
Barra (2010) realiz una investigacin con estudiantes universitarios
chilenos en la que observ que los sujetos con un rol sexual indiferenciados
(niveles bajos de masculinidad y feminidad) obtienen puntajes inferiores
en bienestar psicolgico general, mientras que los sujetos con un rol
sexual masculino (hombres y mujeres) obtienen puntajes superiores en
autoaceptacin, dominio ambiental y autonoma, como dimensiones del
bienestar. Los niveles ms alto de bienestar en todas sus dimensiones a
excepcin de autonoma, la obtuvieron los individuos calificados como
andrginos, es decir, quienes tenan niveles altos tanto en los roles sexuales
femeninos y masculinos.
Barra (2010) explica estos resultados sealando que los individuos
indiferenciados en su rol sexual presentaran una menor capacidad de
adaptacin a diversas demandas debido al menor desarrollo de algunos

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Carolina Alzugaray y Felipe Garca

recursos psicolgicos caractersticos de las dimensiones de masculinidad y


feminidad. Por el contrario, los individuos andrginos mostraran mayo-
res niveles de bienestar porque la adecuada adaptacin psicolgica de un
individuo dependera de su posesin de caractersticas tanto masculinas
(o instrumentales) como femeninas (o expresivas), ya que de esa manera
tendran mayor capacidad para comportarse de modo flexible segn lo
requieran las circunstancias (Bem, 1975).
El encontrarse una diferencia de gnero altamente significativa en la
dimensin de feminidad a favor de las mujeres, que no se observ en mas-
culinidad en el caso de los hombres, puede ser interpretado a la luz de una
UFOEFODJBTFBMBEBQPSEJWFSTPTBVUPSFT "VTUFS0IN 5XFOHF 
1997), en el sentido que a travs del tiempo se observa una progresiva
disminucin en las diferencias de gnero en la dimensin de masculinidad,
la cual se explicara porque los puntajes de masculinidad de las mujeres se
han ido incrementando con el transcurso del tiempo por una progresiva
mayor valorizacin social de tales caractersticas.
El hecho de que no se observen diferencias significativas de gnero
en el bienestar psicolgico y en la mayora de sus dimensiones, y que
al mismo tiempo existan diferencias significativas en tales dimensiones
entre las distintas orientaciones de rol sexual, permitira concluir que el
bienestar psicolgico de los individuos no estara determinado primaria-
mente por su pertenencia a uno u otro sexo, sino que por la integracin
de caractersticas tanto instrumentales como expresivas y el desarrollo de
sus diversas potencialidades humanas.

Orientacin sexual y bienestar


Ridley, Ogolsky, Payne, Totenhagen y Cate (2008) realizaron en Estados
Unidos una investigacin con parejas heterosexuales, gays y lesbianas
en la que evaluaron los sentimientos positivos y negativos y su relacin
con la expresin sexual. Los sentimientos evaluados incluan la ira,
ansiedad, tristeza, amor, felicidad, satisfaccin, afecto e intimidad. Las
variables sexuales examinadas correspondieron a los deseos sexuales, los
comportamientos sexuales esperados y el acto sexual. Observaron que
los sentimientos positivos (amor, felicidad, satisfaccin) estn asociados
directamente con las tres variables sexuales. Los sentimientos negativos
(ira, ansiedad, tristeza) estn asociados con el aumento del comportamien-
to sexual en las parejas heterosexuales y los hombres gay, pero no en las
lesbianas. La tristeza muestra una asociacin positiva con el deseo sexual,
los comportamientos sexuales esperados y el acto sexual, para las parejas
heterosexuales y hombres gays, pero no para las lesbianas. La rabia y la

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Relaciones de pareja y bienestar psicolgico

ansiedad no fueron asociadas nicamente a la experiencia sexual en las


parejas heterosexuales as como homosexuales.
En Argentina, Araguez (2012) evalu la relacin entre bienestar
psicolgico y rol sexual con parejas gays y heterosexuales (excluyendo a
lesbianas). Los resultados sealan que no existen diferencias significativas
en los niveles de bienestar psicolgico de masculinidad ni de femineidad
entre las parejas gays y heterosexuales. Adems, ninguno de los dos grupos
se aleja significativamente de la media de la poblacin general. Se encontr,
sin embargo, que los individuos heterosexuales poseen mayores niveles
en la dimensin de propsito en la vida. Los sujetos gays con rol sexual
masculino tienen mayor nivel de autonoma, y los de rol femenino tenan
mayor autoaceptacin, dominio del entorno y propsito en la vida. En
el caso de los sujetos heterosexuales de rol sexual masculino obtuvieron
mayor nivel de autoaceptacin, propsito en la vida y de autonoma, y
los de rol femenino solo de autonoma.
Por su parte, un estudio realizado por Garca et al. (en revisin), que
midi los componentes del amor segn Sternberg (1986), resolucin de
conflictos, ajuste de la pareja y bienestar psicolgico en parejas homo y
heterosexuales, esta vez incluyendo un grupo de lesbianas, encontr que
no existan diferencias entre los grupos en su nivel de bienestar individual,
contradiciendo opiniones que sealaban que los homosexuales tienen
una vida ms sufrida que los heterosexuales (ver Peplau & Fingerhut,
2007). Tambin observaron que la convivencia o cohabitacin no mo-
difica la relacin en el caso de los varones, tanto heterosexuales como
homosexuales, sin embargo, en el caso de las mujeres heterosexuales y
lesbianas esta s parece mejorar la calidad de la relacin, aumentando el
bienestar psicolgico. Respecto a la satisfaccin con la pareja, se observ
que las tcticas de resolucin de conflicto de confrontacin y sumisin
afectan negativamente la satisfaccin, pero solo en el caso de las lesbianas.
Independiente de la orientacin sexual, se observa tambin que en el grupo
total de participantes resultan predictores positivos del ajuste en la pareja
la intimidad y la negociacin.
Respecto de los predictores del bienestar psicolgico, solo en las les-
bianas aparecen predictores significativos, el compromiso como predictor
positivo y la intimidad como predictor negativo. Esto ltimo puede deberse
a que si bien la intimidad fortalece la relacin de pareja, algunos estudios
acerca del apoyo emocional (un aspecto relacionado a la intimidad) indican
que en ocasiones parece amplificar las emociones individuales negativas
o generar la percepcin de que no se puede afrontar solo los problemas

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Carolina Alzugaray y Felipe Garca

(Hahn, 2000; Stephens & Long, 2000; Wong & Cheuk, 2000), lo que
afectara el bienestar individual.
Por otro lado, el nico predictor significativo del bienestar psicolgico
en el grupo total de participantes fue el compromiso. Al parecer, el estar en
una relacin estable y que se proyecta en el futuro fortalece la satisfaccin
personal, brindando seguridad y mirada de futuro.

Sexualidad y bienestar
Un estudio cualitativo, realizado por Carmona (2011), seala que las
demandas culturales de igualdad y de reciprocidad dentro de una pareja,
la obligacin de satisfaccin mutua en el mbito sexual, as como la posi-
bilidad de autonoma individual en la eleccin entre diversas alternativas
posibles, coexisten an hoy, al menos en algunos sectores de la sociedad
chilena, con un orden ms tradicional de divisin de gneros. Es as como
se encontraron algunos significados y prcticas ms asociados al modelo
de masculinidad hegemnica y del doble estndar en moral sexual, los que
parecen persistir frente al lento desarrollo de nuevos escenarios culturales.
El estudio seala la existencia de discursos sociales asociados a la
importancia del bienestar en las relaciones de pareja, as como una sexua-
lidad acordada y negociada desde los propios individuos, convirtiendo a
esta ltima en un asunto individual y de libre eleccin. Sin embargo, pese
a la existencia de discursos ms igualitarios en relacin a la sexualidad y
a las relaciones de pareja, los que prescriben la autonoma individual, la
negociacin interindividual y la satisfaccin sexual mutua como fuente de
bienestar de la relacin, se evidencia la persistencia de otros ms tradicio-
nales, los que reflejan una concepcin de la sexualidad masculina como
ilimitada y de la femenina como ms controlada, manteniendo la idea de
que hombres y mujeres son esencialmente diferentes.
Frente a esto, Carmona (2011) seala que el no hablar y el ceder
son las principales prcticas ante las discordancias en materia sexual. Se
discute el concepto de negociacin sexual verbal, sugiriendo que se trata
ms bien de un ajuste implcito de significados, el que no siempre implica
el reconocimiento de las necesidades del otro, sino que muchas veces con-
lleva la postergacin de uno de los miembros de la pareja, generalmente
de la mujer, en pos del nuevo estatus de la sexualidad en la mantencin
de la relacin.
Otro estudio chileno que explor la sexualidad en la tercera edad
y su relacin con el bienestar subjetivo (Cayo, Flores, Perea, Pizarro &
Aracena, 2003) seala que a mayor educacin y nivel econmico existira
un concepto de sexualidad ms enriquecedor y una menor percepcin de

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Relaciones de pareja y bienestar psicolgico

la mujer como madre, siendo vista con mayor autonoma. Igualmente, la


buena sexualidad es compartida por el aumento de poder en las mujeres.
En el nivel medio-bajo el concepto de sexualidad se encuentra ligado al
coito, centrado en la relacin de pareja, completamente dependiente de
esta, excluyndose el goce, el placer y la capacidad ertica de la mujer,
persistiendo el mito mariano mujer-madre.

Conclusin
Desde hace tiempo se ha establecido empricamente que las relaciones de
pareja influyen en el nivel de bienestar de las personas. Incluso algunos
estudios mostraban que el hecho de estar en pareja influa en el bienestar,
independientemente de la calidad de relacin. Estudios ms actuales han
mostrado que son algunas caractersticas propias de la relacin de pareja
las que producen un aumento en el nivel de bienestar respecto a personas
que se encuentran solteras, separadas o viudas.
Entre las caractersticas propias de la relacin de pareja que inciden
en el bienestar se ha encontrado que la posibilidad de un apoyo social
recproco, que permite satisfacer la necesidad de expresin de afectos,
sexualidad e intimidad, en una relacin comprometida (lo que Sternberg
califica como los componentes del amor), resulta un aspecto esencial.
Sin embargo, los estudios coinciden en que lo que produce bienestar
en la persona no es lo mismo que lo que produce bienestar en la relacin
de pareja. De ese modo, la satisfaccin de la persona con su relacin de
pareja se ha estudiado a travs del constructo de satisfaccin marital o
ajuste marital. Al respecto, se ha determinado la importancia de los pa-
trones de apego establecidos con la pareja como una variable importante
que incide en la satisfaccin. Estos estudios muestran que las relaciones
de apego seguro, individual o de la dada, son las que ms inciden en el
bienestar y en la satisfaccin marital, lo que se debera a que estas per-
sonas se sienten cmodas con la cercana y la dependencia generadas en
una relacin de pareja, con bajo temor al abandono y al rechazo. No se
ha visto influencia del gnero, el tiempo de la relacin o tener hijos sobre
la satisfaccin marital.
Factores que inciden fuertemente en el bienestar de las personas son
la ruptura de pareja y la violencia. En estos casos, los estudios muestran
que la respuesta psicolgica ante la ruptura equivalente a un duelo, se
sobrelleva mejor en la medida que las personas perciban apoyo social y
puedan expresar sus emociones, influyendo en un mayor nivel de bienestar
tiempo despus de la prdida. Sin embargo, la influencia positiva de la
evitacin sobre el bienestar, algo no comn en investigaciones acerca del

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Carolina Alzugaray y Felipe Garca

duelo, puede explicarse en este caso en la medida que el evitar a la expareja


contribuye a disminuir la esperanza en la reconciliacin y por lo tanto
retomar el rumbo de la propia vida por otros caminos. En relacin a la
violencia, se ha observado un fuerte impacto negativo sobre el bienestar,
pudiendo el apoyo social servir de amortiguador de ese impacto solo si
la violencia es baja.
Finalmente, en orientacin sexual, los estudios mostraron que no
existen diferencias entre homosexuales y heterosexuales en bienestar psi-
colgico ni en satisfaccin con la pareja. Sin embargo, se observ que la
convivencia tenda a aumentar los niveles de bienestar solo en las mujeres
(lesbianas y heterosexuales).
Los estudios sobre las relaciones de pareja en Chile son incipientes y
ms aun aquellos que se enfocan en el bienestar y la satisfaccin marital.
An quedan muchos vacos que necesitan ser llenados, por ejemplo, es-
carbar en el rol sexual de parejas homosexuales, la similitud o diferencia
de valores, intereses y rasgos de personalidad, adems de enfocarse en
grupos que han aumentado en los ltimos aos como las parejas en fa-
milias reconstituidas.

Referencias
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Relaciones de pareja y bienestar psicolgico

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Attachment and Loss: Vol. 3. Sadness and depression. /FX
York: Basic Books.
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