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FUNDAMENTOS DOUTRINRIOS

DO METODISMO
DE DUNCAN ALEXANDER REILY

SUMRIO
- Prlogo
- As Sagradas escrituras
- O Credo Apostlico
- Os 25 Artigos de Religio
- Os escritos de Wesley - Sermes e Notas sobre o Novo Testamento
- Eplogo
- Referncias (notas de rodap)

I - PRLOGO
Na mesma noite da Proclamao da Autonomia (2-9-1930), os delegados de
cada Conferncia Anual, previamente eleitos, se reuniram no I Conclio Geral da
Igreja Metodista do Brasil (IMB). O Conclio no elaborou um livro de cnones para
a nova Igreja autnoma, mas adotou a Disciplina de 1922 como sua lei.

A obra da Comisso Constituinte e do I Conclio Geral, porm, que inclua a


primeira Constituio da IMB, apresentou surpreendentes novidades. Eis algumas
delas:
1. O Metodismo brasileiro havia se tornado uma Igreja autnoma, no mais
uma mera misso da Igreja Metodista Episcopal do Sul dos EUA.Prova concreta disso
a eleio de John W. Tarboux como seu primeiro bispo.

2. A IMB criou um episcopado de tempo limitado e no vitalcio como o dos


Estados Unidos.

3. Desde a reuni o da Comis so Const ituin te, o Metod ismo j vinha


mostrando significativa independncia teolgica. (1)

4. De particu lar import ncia para o present e tratado , a IMB criou uma
Constituio, coisa que a Igreja Metodista Episcopal do Sul dos EUA nunca
possura, tendo apenas as Regras Restritivas de Josu Soule, que visavam
conservar a doutrina e prtica da Igreja e a itinerncia do seu ministrio. A
Constituio da IMB, por sua vez, apresentou a novidade de uma clara definio
dos fundamentos doutrinrios da Igreja. Seguem abaixo os artigos da Constituio
de 1930 e de 1934, que estabeleceram esses fundamentos:

O fundamento das doutrinas da Igreja Metodista doBrasil soas Sagradas Escrituras


do Velho e do Novo Testamento, divina revelao dada por homens piedosos,
movidos pelo Esprito Santo, as quais contm tudo quanto necessrio para a
salvao, sendo suficiente regra de f e prtica dos cristos. (2)
A interpretao metodista das Sagradas Escrituras se encontra no Credo Apostlico,
nos 25 Artigos de Religio e nos Sermes de Wesley.( 3)

Osprincpiosdefda IgrejaMetodista doBrasilso osmesmos aceitos pelo Metodismo


universal, os quais tm como fundamento as Sagradas Escrituras do Velho e Novo
Testamento, divina revelao dada por homens piedosos movidos pelo Esprito
Santo, as quais contm tudo quanto necessrio para a salvao e so suficiente
regra de f e prtica para os cristos.

dasSagradas Escriturasse baseia no Credo Apostlico, nos


A interpretao metodista
25 Artigos de Religio do Metodismo Histrico e nos Sermes e Notas de Joo Wesley
sobre o Novo Testamento.(4)

Corno se percebe, no de hoje que o Metodismo brasileiro tem os


fundamentos da sua doutrina claramente delineados. A falta de ateno a esses
fundamentos talvez tenha causado a ns, metodistas, uma certa impreciso e at
negligncia em questes doutrinrias. A no divulgao desses fundamentos deve
ter contribudo para criar a impresso entre nossos irmos de outras
denominaes crists de que ns, metodistas, "no temos doutrina."

Notem os que o funda mento essen cial da dout rina metod ista a Bblia,
tanto o Antigo como o Novo Testamento.

Em um nvel imediatamente inferior Bblia so trs os instrumentos que


usamos para a compreenso e interpretao da Bblia, a saber:
1) O Credo Apostlico;
2) Os 25 Artigos de Religio e;
3) Os sermes doutrinrios de Wesley e suas Notas explicativas sobre o Novo
Testamento.

Tan to a dis tin o com o a ord em aqu i so mui to imp ort ant es. Temos
duas categorias de fundamento, o primrio (as Sagradas Escrituras) e o
secundrio (O Credo, Os 25 Artigos de Religio, e Os Sermes e Notas de Wesley).

Reconhecendo essa hierarquia, vamos evitar, de vez, um grave erro


metodolgico de muitos adeptos de Wesley, o de fundamentar nossas doutrinas a
partir de Joo Wesley. O nico lugar correto para comear em matria doutrinria
a Bblia.

Um uso correto de nossos fundamentos tem a vantagem adicional de deixar


muito clara a grande rea de crena que ns, metodistas, temos em comum com
outros ramos de cristianismo, o que no seria igualmente evidente se
comessemos por Wesley! A verdade que ns temos muito mais em comum
com outro s crist os do que rea s de diver gnci a. O Plano para a Vida e a
Misso da Igreja, aprovado pelo XIII Conclio Geral, em 1982, reconhece e enfatiza
nossa herana ecumnica e conclama os metodistas a lutarem em favor da
unidade do Povo de Deus.

O Meto dism o part e da Igre ja de Jesu s Cris to .


Procura preservar o esprito de renovao da Igreja dentro da
unidade conforme a inteno da Reforma Protestante do sculo XVI e
do movimento wesleyano do sculo XVIII, que, por circunstncias
histricas, resultaram em divises. Por isto, d sua mo a todos cujo
corao como o seu e busca no Esprito os caminhos para o
estabelecimento da unidade visvel da Igreja de Jesus Cristo (Jo
17:17-23). (5)
Mesmo assim, sempre tm existido, desde os tempos de Joo Wesley, certas
doutrinas bblicas que os metodistas enfatizavam por serem particularmente
pertinentes sua vocao, a saber, o chamado divino para "reformar a nao,
particularmente a Igreja, e a espalhar a santidade bblica sobre toda a terra". (6)

Haver outros elementos que tomam possvel nossa Igreja enfrentar novas
situaes do nosso mundo. Esses elementos, elaborados pelo Conclio Geral ou
outra entidade autorizada a falar em nome da Igreja Metodista como um todo,
geralmente se aplicam conduta e so de durao menor do que os quatro
fundamentos j estabelecidos pela Constituio. A importncia desse terceiro nvel
de fundamento o fato de que o mundo muda, coisas indit as surgem , e a
Igreja no pode perman ecer muda diante de tais novidades e nem apenas repetir
as velhas frmulas, por valiosas que sejam.

Um dos grandes perigos da Igreja o de cair em


heresia, o que Santo Agostinho chamava de "Pecado contra a Verdade". O medo
da heresia leva a igreja a temer qualquer inovao como possvel heresia e a
aplicar literalmente o "Cnon Vicentino" que afirma ser a ortodoxia aquilo que
sempre, em todo lugar e por todos foi aceito. Ns, metodista s, cremos que
possvel evitar a heresia sem deixar de nos pronunciarmos frente os novos
acontecimentos, levando a srio seus fundamentos e, ao mesmo tempo, buscando
interpretar inteligentemente os acontecimentos do mundo contemporneo.

Esse terceiro nvel ou escalo inclui o Credo Social (7) e documentos de peso
do Plano para a Vida e Misso da Igreja. No se espera desse nvel de documento
a mesma permanncia ou intocabilidade dos quatro fundamentos. Mas,
enquanto vigorarem, os documentos desse terceiro escalo so de grande peso
como princpios ticos e base para a atuao hodierna da nossa Igreja.

No presente ensaio, vamos desenvolver apenas os dois primeiros escales.

Para facilitar a exposio vamos (sem perder de vista que o fundamento a


Bblia, os outros sendo parmetros e dicas para sua interpretao) tratar cada
um dos quatro elementos separadamente e por ordem.

II - AS SAGRADAS ESCRITURAS
No vou tentar historiar todo o processo da fixao dos Cnones do Antigo e
do Novo Testamento, mas quero, inicialmente, fazer e fundamentar certas
afirmaes que me parecem teis.

1. A primeira afirmao que a Bblia de Jesus era a totalidade das Escrituras


hebraicas, e que a Igreja apostlica adotou essa "Bblia de Jesus". Em vez
do cnon restrito do poderoso partido conservador, os saduceus, os quais
aceitavam apenas a "lei de Moiss", Jesus aceitava como Escritura
(inspirada) tambm os "profetas" e os "escritos" (cf. Mt 22:23-33).

Que Jesus considerava os Salmos como inspirados fica claro pela sua
palavra. "O prprio Davi falou, pelo Esprito Santo" ...e cita Salmos 110:1 (Mc.
12:36).

O exemplo de Jesus seguido pelos apstolos Pedro e Paulo, entre outros


(cf. At 2:25-28 cita o Sl 16:8-11; At 2:30 cita Sl 132:11; 1Pe 2:4 cita Sl 34:8; 1Pe
2:7-8 cita Sl 118:22; Rm 2:10-18 cita Sl 14:1-3 e Sl 51:1-3; Rm 5:9 cita Sl 140:3,
etc). A Igreja primitiva seguiu o exemplo de Jesus e dos apstolos, adotando como
sua Bblia as Escrituras judaicas na sua ntegra, que ns hoje chamamos de
Antigo Testamento.

2. O Antigo Testamento passou a ser, para os cristos, um livro que falava de


Jesus. Mesmo antes de existir o Novo Testamento, o Antigo passou a ser
visto pela Igreja como o livro que lhes falava de Jesus Cristo.
Provavelmente, o lugar em nosso Novo Testamento onde isso se toma
mais claro o captulo 24 de Lucas, do qual citaremos o verso 44: "A seguir
Jesus lhes disse: So estas as palavras que eu vos falei, estando ainda
convosco, que importava se cumprisse tudo o que de mim est escrito na
Lei de Moiss, nos Profetas, e nos Salmos" (ou seja, nas divises do Antigo
Testamento, segundo o uso judaico).

Certas passagens do Antigo Testamento, como as do Servo Sofredor de


Isaas (especialmente o captulo 53), vieram bem cedo a serem vistas como
profecias da morte sacrificial de Jesus (At 8:30-35; Lc 24:25; cf. 1Co 15:3). O
Evangelho de Mateus tem a tarefa especial de mostrar Jesus como o cumprimento
das Escrituras judaicas, enquanto a Epstola aos Hebreus como um todo
apresenta as grandes instituies judaicas como tipo de Jesus ou profecias
concernentes a sua pessoa e obra. Em outras palavras, a mensagem de Hebreus
que o Antigo Testamento, corretamente interpretado, aponta para Jesus como
seu cumprimento. A palavra de Jesus, "Examinai as Escrituras porque... so elas
que testificam de mim" (Jo 5:39), coincide com a opinio geral da Igreja antiga,
pois o que encontramos no Novo Testamento ainda mais explcito nos escritos
dos Pais Apostlicos.

Clemente Romano via o Filho de Deus como o autor do Antigo Testamento.


Ele emprega a frase "Jesus falou pelo Esprito Santo" ...e cita um trecho do Antigo
Testamento (como, por exemplo, no captulo 22, onde ele cita Sl 34:11-19 e Sl
32:10). A Epstola de Barnab afirma que os judeus, por causa do seu literalismo,
nunca compreenderam suas prprias Escrituras, enquanto os cristos, por meio
da sua interpretao alegrica, percebiam que o Antigo Testamento realmente
livro que fala de Jesus.

3. Paulatinamente, escritos cristos tomavam lugar ao lado das Escrituras


judaicas para formar a Bblia Crist. O uso da literatura produzida no meio
da comunidade crist e reconhecida por ela como um autntico retrato da
pessoa e da misso de Cristo e de seus seguidores na adorao e na
vivncia diria do povo de Deus, atestava seu poder inspirador e, portanto,
sua origem divina. Assim, a literatura de origem crist ia, pouco a pouco,
tomando seu lugar ao lado das Escrituras judaicas. Ns diramos hoje que
"ao lado do Antigo Testamento, ia se colocando o Novo Testamento", muito
embora na poca tal terminologia no existisse ainda. Esse "Novo
Testamento" no colocava em dvida e nem pretendia substituir o "Velho
Testamento", mas o reinterpretava luz de Jesus Cristo (cf. Hb 1:1-3; Mt
5:17). Portanto, apesar da ameaa de Marcio e dos gnsticos, os quais
queriam descartar o Antigo Testamento (por ser, como entendiam, dos
judeus e no dos cristos, e contaminado pelo seu legalismo), a Igreja
sabiamente fez do Antigo e do Novo Testamento a sua Bblia.

4. Os metodistas entendem que h convincentes razes que justificam o uso


da Bblia toda (Antigo Testamento e Novo Testamento) como as Escrituras
Sagradas dos cristos. Ns, metodistas, insistimos na validade da Bblia
toda, a saber, o Antigo e o Novo Testamentos. Concordamos com o esprito
da concluso de Santo Agostinho no seu conhecido tratado de catequese:
"No Antigo Testamento esconde-se o Novo, e no Novo encontra-se a
manifestao do Velho". (8)

Por que no concordamos com aqueles que consideram o Novo Testamento


suficiente para o povo cristo, sendo desnecessrio ou "superado" o Antigo
Testamento? Eu creio que devemos buscar nossa resposta, antes de mais nada,
naquilo que Jesus Cristo falou e fez. Quando o intrprete da lei lhe perguntou:
"Mestre, que hei de fazer para herdar a vida eterna?", Jesus no ditou um novo
decreto; ele achou suficiente citar Deuteronmio 6:5 e Levtico 19:18 (cf. Lc 10:15-
28). Tambm ele deixou muito claro no seu clebre discurso, o Sermo do Monte,
que sua funo no era abolir a Lei e os Profetas e, sim, cumprir. "No penseis
que vim revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para cumprir" (Mt
5:17). Jesus cumpria, por exemplo, a lei do amor, no apenas por sua perfeita
obedincia, seno tambm alargando e aprofundando seu sentido e sua aplicao
(cf. Mt 5:43-48; Lc 10:29-37; Jo 13:34).

Creio que para ns, como discpulos, a palavra do Mestre nos bastaria. Mas
temos ainda o testamento da pregao dos apstolos e da Igreja primitiva como
um todo de que o Antigo Testamento um livro (um conjunto de escritos) que,
essencialmente, fala de Jesus, como acabamos de ver acima.

Do lado negativo, pensemos o que perderamos se no tivssemos o Antigo


Testamento:
No teramos os Salmos como uma parte da nossa vida devocional, dos nossos
hinos, da nossa compreenso de Deus e dos seus propsitos.
No teramos os Dez Mandamentos, precioso compndio de tica e moral.
No teramos a mensagem dos grandes profetas, com sua insistncia na
justia como base da paz e da tranqilidade.
No teramos a histria da criao.

Finalmente, sem a mensagem do Antigo Testamento de um Deus que cria,


que se preocupa com a justia entre as naes, que faz e desfaz reis e governos,
que liberta, que se envolve em questes polticas, que se preocupa com a injustia
praticada contra os pobres, e que o verdadeiro dono deste mundo, sem esta
mensagem, seria fcil cair no erro de considerar que Deus s se preocupa com as
coisas religiosas e "espirituais," e no com as coisas materiais, ou seja, apenas
com a "alma" e no com o ser humano inteiro, corpo e alma, e o mundo
(sociedade) em que homens e mulheres vivem e exercem sua espiritualidade.

Isto posto, facilmente se compreende duas coisas que eram bsicas no uso
da Bblia por Joo Wesley, a saber:

1. Wesley insistia que ele era homo unius libri (homem de um s livro).
Obviamente, Wesley no queria dizer que lia s a Bblia. O seu Journal
(Dirio Pblico) est salpicado de referncias s leituras que fazia. Ele lia
livros devocionais (como A Imitao de Cristo, por Toms Kempis), teologia
(desde os Pais Apostlicos at pensadores seus contemporneos), histria
eclesistica, e lia tambm histria secular, filosofia, tratados de cincia,
medicina etc. Mesmo assim, a Bblia era sua leitura preferida e, em
questes de doutrina e prtica crists, a Bblia lhe era sempre o elemen to
fun dame nta l para qua lque r conc lus o ou def ini o todas as outras
leituras assumiam um lugar subordinado ou auxiliar.

2. Wesley procurava tratar principalmente dos grandes temas da Bblia, e no


das coisas que so mencionadas nas Escrituras meramente de passagem.
Felizmente, h sucintos resumos dos preceitos ticos, tanto no Antigo
quanto no Novo Testamento, alguns dos quais j mencion ados no
present e tratado . Temos, por exem plo, Miqu ias 6:8: "Que que o
Senh or pede de ti seno que pratiques a justia e ames a misericrdia, e
andes humildemente com Deus?" Wesley valorizava muito a Epstola de
Tiago e particularmente Tg 1:27, que ele designou como a definio "da
nica verdadeira religio, aos olhos de Deus". (9) tambm significativo o
quanto Wesley usava o Sermo do Monte, chegando a publicar 13
Discursos sobre o Sermo do Monte do total de 52 sermes doutrinrios. J
nos referimos acima ao resumo que Jesus fez do Antigo Testamento todo.
Parafraseando, teramos: "A Bblia toda se resume nisto: amar a Deus
acima de tudo e o prximo como a ns mesmos." Paulo, por sua vez, indica
as virtudes mais importantes e duradouras em 1Corntios 13. Nas suas
Notas, Wesley comenta 1 Corntios 13:13 assim: "F, esperana e amor so
a soma da perfeio na terra; s o amor a soma da perfeio no cu."

Foi a nece ssid ade de os meto dist as pode rem ler o Novo Test a mento com
devoo e compree nso que levou Joo Wesley a prepara r-lhes suas Notas
Explicativas sobre o Novo Testamento, aproveitando um perodo da sua vida
quando, conforme ele mesmo testemunhou no prefcio da mencionada obra,
estava "impossibilitado, pela minha enfermidade de viajar ou pregar, mas, graas a
Deus, posso ainda ler, escrever e pensar."

A Bblia, ento, e no a teologia, o fundamento. Wesley concorda com a


posio de Maninho Lutero que a "teologia no passa de uma gramtica das
palavras do Esprito Santo". (10)

Mas, finalmente, metodistas seguem Wesley na sua postura crtica. No


prefcio j mencionado diversas vezes acima, Wesley deixa transparecer sua
convico de se empregar os melhores textos (manuscritos) da Escritura
disponveis, um fato especialmente significativo quando se lembra que a cincia
da crtica textual estava apenas na sua infncia em 1754, quando ele preparava
suas Notas Explicativas. Ele confessa ter incorporado muito do contedo do
Gnomon Novi Testamenti, de J. Bengel, o pai da crtica textual, nas suas Notas.
Ele tambm menciona, no pargrafo 11 do prefcio, que a diviso da Bblia em
captulos e versos, "feita na Idade Mdia", muitas vezes "separava coisas
intimamente ligadas e ligava coisas inteiramente distintas." Da, para maior
clareza, Wesley preparou um esboo dos principais argumentos (contedo) de
cada livro do Novo Testamento , indepen denteme nte dos captul os e versos
convenc ionais. O texto do Novo Testamento que integra as Notas uma traduo
do prprio Wesley do grego original. Wesley demonstra sua capacidade de aplicar
na prtica os princpios da crtica bblica, resultando num texto (em ingls) mais
correto e compreensvel.

Wesley ordenava a seus pregadores nunca estarem ociosos e ocupados com


coisas de somenos importncia; e ele seguia seus prprios preceitos. luz disso,
podemos avaliar melhor a importncia para Wesley da preparao de suas Notas,
tanto do Novo quanto, mais tarde, do Antigo Testamento. Quantas horas preciosas
representam essas obras! Dedicou esse temp o pois via como esse ncia l que o
povo cham ado meto dist a pudesse ler com proveito e compreenso a Bblia.
Nunca pretendeu que suas Notas substitussem a leitura da Bblia e, sim, deviam
incentivar os metodistas a lerem Bblia, dela extraindo seus incomensurveis
tesouros.

Veremos, a seguir, como o Credo Apostlico, Os Artigos de Religio e Os


Sermes e Notas de Wesley nos ajudam em nossa compreenso da mensagem
bblica que os metodistas, em comum com os Protestantes em geral, consideram a
nica regra de f e prtica dos cristos. Perceberemos, por certo, a coern cia
desses trs elemen tos menore s com a revela o divina e tambm sua coerncia
entre si.

III - O CREDO APOSTLICO


O termo "credo", vocbulo latino que significa "eu creio", se refere a um
resumo, geralmente sucinto, de um determina do sistema de crena. Os israelitas
possuam um credo que, conforme a tradio rabnica, consistia originariamente
nas palavras, "Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor" (Dt 6:4).
Em conseqncia dessa profunda convico de que Yahweh o nico Deus e em
resposta aliana por ele estabelecida com seu povo, vinha a obrigao de lhe
consagrar o amor total: "Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao,
de toda a tua alma, e de toda a tua fora" (Dt 6:5).

No admira, portanto, que o credo da primeira gerao de cristos tenha sido


muito semelhante ao de Israel, a saber, "Jesus Senhor" (Rm 10:9; 1Co 12:3).
Nestas curtas palavras encontramos o cerne da crena da Igreja primitiva a
respeito de Jesus, que podemos resumir assim:

1. Jesus Deus! O termo "Senhor" reservado, no Antigo Testamento,


apenas para Deus. No Novo Testamento, aps a ressurreio, o termo
freqentemente atribudo a Jesus Cristo. As referncias so abundantes
demais para serem mencionadas, mas uma muito significativa a de Atos
2:36: "a esse Jesus a quem vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo".
Paulo escreveu na sua Epstola aos Romanos: "Declarado filho de Deus em
poder, segundo o Esprito de santificao, pela ressurreio dos mortos
Jesus Cristo, nosso Senhor" (Rm 1:4).

Citemos apenas mais uma testemunha antiga, o mrtir Incio de Antioquia.


Incio, nas suas sete epstolas, se referia, com toda a naturalidade, a Jesus como
"Deus nosso". (11) Esta afirmao que Jesus era Deus, tremenda declarao
teolgica, teria profundas conseqncias no desenvolvimento da teologia,
particularmente nas doutrinas da Trindade e da Cristologia.

2. A confisso "Jesus Senhor" era excludente, como o era o credo jud aic o,
"O Sen hor nos so Deu s o ni co Sen hor ." Com o Yahweh no admitia
que os israelit as dividis sem sua adora o com Baal, o Deus dos cristos
era seu nico Senhor; ele, e no Csar, era o Senhor da sua vida. Esta
lealdade suprema e absoluta levaria muitos cristos ao martrio, em imitao
ao prprio Jesus, que designado "a fiel testemunha" (ou seja, o fiel mrtir),
em Apocalipse 1:4.

O martrio de Policarpo, no ano 155, ilustra bem o caso. O capito da guarda,


encarregado do caso, tentou persuadir o velho bispo a oferecer uma pitada de
incen so a Csar como Deus, da salvan do -se da morte . "Que mal h em dizer,
'Csar Senhor?" Policarpo, aps um perodo de silncio, declarou: " Por 86 anos
tenho sido servo de Cristo, e ele nunca me fez mal. Como posso blasfe mar o Rei
que me salvou ?" Porta nto, o mais antigo credo dos cristos era um credo poltico,
pois era uma declarao sobre a verdadeira soberania da terra.

3. Como torna claro o testemunho de Policarpo, o credo era tambm uma


declarao de lealdade pessoal. Quem afirmava "Jesus Senhor " estava
dizend o "Jesu s meu Senhor ; eu sou o servo dele. No estou mais a
servio do meu prprio 'eu', do mundo ou mesmo da estrutura poltica do
mundo, pois meu Senhor Jesus Cristo."
Quem tomava esse tipo de deciso estava em condies de formalizar uma
deciso pelo rito de iniciao Igreja, o batismo. Alis, o batismo passou a ser o
momento de o novo convertido confessar sua f perante a congregao. Via de
regra, cada igreja local desenvolvia seu credo batismal, mas havia uma grande
semelhana entre os antigos credos que nos foram preservados e estes
acompanharam o desenvolvimento cristolgico dos antigos pais da Igreja, como
Incio e Tertuliano. Temos, por exemplo, um trecho de Incio que parece um credo,
e, possivelmente, esse ou um credo semelhante tenha sido empregado como tal
em Antioquia.

...Jesus Cristo, o qual era da raa de Davi, que foi o filho de Maria, que
realmente nasceu e que comia e bebia, foi realmente perseguido sob Pncio
Pilatos, foi verdadeiramente crucificado e ele morreu... o qual foi realmente
ressuscitado dos mortos, seu Pai tendo-o levantado, o qual da mesma forma
levantar a ns que cremos nele. (12)

O credo primitivo, que era cristolgico, ento deve ter-se unido com a frmula
batismal de Mateus 28:19 ("batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito
Santo") por ser a frmula trinitria mais apropriada ao batismo.

Tendo acontecido em poca de perseguio, cada igreja local tendia a


guardar a forma exata da sua confisso em sigilo. Portanto, no possvel traar
com absoluta preciso a evoluo da forma do Credo que passou a ser o
Apostlico, mas podemos afirmar que o Credo Apostlico repre senta o credo
bati smal tpic o da Igrej a Crist orien tal e que este credo passou a ser
largamente aceito no Ocidente aps o perodo da perseguio.

Em todos os grandes pontos, com exceo da frase "desceu ao Hades", a


forma do Credo Apostlico hoje virtualmente idntica entre as diversas confisses
protestantes e a Catlica Romana. No ritual que Joo Wesley preparou para os
metodistas norte-americanos, em 1784, celebrarem o "Culto Dominical", a frase
"desceu ao Hades" fazia parte, mas a Igreja Metodista Episcopal, na segunda
edio da sua liturgia, eliminou-a. Essas palavras foram as ltimas a serem
acrescidas ao Credo, presumivelmente devido fraca base bblica. (13)

J vimos como o I Conclio Geral da IMB, em 1930, decidiu restaurar a frase


mas, curiosamente, o Credo aparece nos Cnones de 1934 sem a frase, apesar
de o 2 Conclio reiterar a deciso. Eis a forma do Credo nos Cnones de 1934
(pgina 203):

Creio em Deus Pai, Todo-Poderoso, Criador do cu e da terra; e


em Jesus Cristo, seu Unignito Filho, nosso Senhor; o qual foi
concebido por obra do Esprito Santo; nasceu da virgem Maria;
padeceu sob o poder de Pncio Pilatos; foi crucificado, morto e
sepultado; ao terceiro dia, ressurgiu dos mortos, subiu ao Cu e
est direita de Deus Pai, Todo-Poderoso, de onde h de vir, no
fim do mundo, para julgar os vivos e os mortos.

Creio no Esprito Santo; na santa Igreja de Cristo; na comunho


dos santos; na remisso dos pecados; na ressurreio do corpo, e
na vida eterna. Amm.

Para que serviu o Credo na sua forma clssica?

J vimos que, na sua form a mais primi tiva ("Jes us Senho r"), o Credo era
uma afirmao de f em Jesus como Deus e Senhor, ou seja, um credo
cristolgico. Unido frmula batismal de Mateus 28:19 ("batizando-os em nome
do Pai e do Filho e do Esprito Santo"), o Credo passou a ser tambm uma
confisso de f batismal, de estrutura basicamente trinitria, o que continua a ser
at o dia de hoje. Positivamente, essa afirma o um pequ eno cat logo cris to
dos arti gos da f, por m, com muita nfase em Cristo, que, ao longo da histria,
tem sido a questo teolgica mais controvertida. Em outras palavras, a grande
questo teolgica : "Quem Jesus Cristo?". O Credo responde a essa pergunta
de forma ortodoxa, afirmando a plena divindade (ele , alm de "Cristo", o
"unignito Filho" do Deus Pai) e sua plena humanid ade (nasceu, sofreu, mor reu,
foi sepultado etc).

A histria das controvrsias cristolgicas mostra que tem sido mais difcil
acreditar-se na humanidade do que na divindade de Cristo! E, na realidade, no
Credo Apostlico, a divindade mais enfatizada do que a humanidade. Alm de
afirmar a f em Jesus Cristo como Deus encarnado, o Credo tambm trinitrio,
pois aquele que faz essa confisso de f afirma sua crena em um Deus que
Pai, Filho e Esprito Santo .

O ltim o par grafo do Credo , com brevi dade impre ssion ante, cobre as
outras grandes reas da nossa crena que, na teologia, recebem nomes gregos
compridos, a saber. eclesiologia (a doutrina da Igreja; convm notar aqui que, para
Martinho Lutero, "a comunho dos Santos" era a expresso da natureza da Igreja,
ou seja, a Igreja essencialmente o povo de Deus); soteriologia (redeno); e
escatologia (as "ltimas coisas). (14)

Mas, se o Credo fornecia ao cristo um breve resumo dos artigos princi pais
da sua crena (sua funo positi va), o Credo tambm tinha, desde sua
formulao, e continua a ter hoje, uma importante funo negativa, ou seja, a de
combater erros doutrinrios. Um dos mais sutis erros doutrinrios dos primeiros
sculos (ou seja, uma das mais perigosas heresias) era o docetismo. O termo vem
de um vocbulo grego que significa "aparncia", pois os docetistas negavam a
verdadeira humanidade de Jesus. Para eles, Jesus apenas parecia ser um
verdadeiro homem, de carne e osso, mas realmente ele era um ser s espiritual,
seu corpo sendo apenas uma iluso, uma aparncia e no uma realidade. O
docetismo atraa muitas pessoas, pois lhes soava bem "espiritual". Como vimos
acima, o Credo afirma a realidade da humanidade de Jesus, frisando o fato de
que ele realmente sofreu, morreu, e foi sepultado. (15)

O Cre do tam bm afi rma a cri a o do uni ver so por Deu s Pai ("Creio em
Deus Pai, Todo-Poderoso, criador dos cus e da terra"), um princpio central da
Bblia, e particularmente do Antigo Testamento. Tal afirmao , ao mesmo
tempo, uma refutao da idia gnstica de que o mundo, de forma alguma poderia
ter sido criado por Deus, de natureza bom, pois, para eles, o mundo (e toda a
matria) essencialmente mau (para eles, s o esprito bom). Portanto, o Credo
anti-gnstico na sua forma. Podemos dizer que o Credo tambm de ndole
hebraica e no helenstica. Ele reconhece a criao como coisa boa ("Viu Deus
tudo quanto fizera, e eis que era muito bom" Gn 1:31), percebe Jesus como
verdadeiro homem, tendo corpo verdadeiro, afirma a "ressurreio do corpo", etc.
O Credo se ope dicotomia que to freqentemente fazemos entre a "parte
espiritual" e a "parte material", reconhecendo o ser humano como um ser integral
(no uma alma "presa" num corpo), v a Igreja como "a comunho dos Santos",
etc. O Credo, portanto, est em harmonia com o conceito do "Shalom" dos judeus,
que significa paz, mas tambm significa bem-estar, colheitas abundantes, sade,
longa vida, certamente incluindo o que Jesus nos ensinou a pedir ao Pai, "o po
nosso de cada dia" (Mt 6:11).

H importantes implicaes aqui para ns hoje, como sugeri aos homens da


Quinta Regio no seu Congresso (1991); eis duas delas:

1. Deus criou o mundo, preserv a-o e cuida dele! Isto tem profun das
implicaes para ns hoje numa hora em que estamos
progressivamente desgastando as riquezas naturais, poluindo o planeta
(ar, gua e terra!) e criando condies em que a prpria sobrevivncia
humana na terra est sendo ameaada! Questes de ecologia e meio
ambiente assim se tomam assuntos ligados nossa f! Crimes contra o
meio ambiente so pecados contra o Criador!

2. Deus valoriza sobremaneira o ser humano, criando mulher e homem


sua imagem (Gn 1:27), dando-lhes domnio sobre a criao (Gn 1:28; SI
8:6-8) e encarregando-os com a responsabilidade de "cuidar do jardim"
(que simboliza a criao toda cf. Gn 2:15). Ele faz o ser humano "um
pouco menor do que Deus" (Sl 8:5), cujo valor excede o de todas as
coisas (Mt 17:26). O ser humano, criado por Deus, uma unidade, cujo
corpo tambm tem imenso valor. Jesus teve compaixo dos doentes, dos
cegos, dos leprosos; ele considerou parte da sua misso divina trazer
sade a muitos. Ele no apenas alimentava multides famintas, mas
chegou a identificar-se com os famintos, os nus, os encarcerados e os
espezinhados (Lc 4:18-19; Mt 25:31-46).

Certamente os leitores percebero muitas outras implicaes dos princpios


mencionados aqui.

IV - OS 25 ARTIGOS DE RELIGIO
H duas mane iras prin cipa is de usar os Arti gos de Reli gio . Uma
maneira, certamente a mais comum, tratar os Artigos como um compndio de f
dos metodistas, ou seja, uma srie de breves definies das doutrinas principais
aceitas pelos metodistas. A segunda, que quero recomendar, a leitura histrica
dos Artigos, e a leitura deles em blocos.

Podemos comparar esse mtodo ao uso de um mapa de rodagem; assim,


cada bloco nos servir de uma seta de direo, dizendo o que a aceitao do
bloco indica sobre a nossa postura doutrinria. Para facilitar tal mtodo, vamos
transcrever os Artigos, por bloco.

O primeiro bloco so os Artigos de 1 a 4.

1 - Da f na Santa Trindade
H um s Deus vivo e verdadeiro, eterno, sem corpo nem partes; de
poder, sabedoria e bondade infinitos; Criador e conservador de todas
as coisas visveis e invisveis. Na unidade desta Divindade, h trs
pessoas da mesma substncia, poder e eternidade Pai, Filho e
Esprito Santo.

2 - Do Verbo ou Filho de Deus que se fez verdadeiro Homem


O Filho, que o verbo do Pai, verdadeiro e eterno Deus, da mesma
substncia do Pai, tomou a natureza humana no ventre da bendita
Virgem, de maneira que duas naturezas inteiras e perfeitas, a saber, a
divindade e a humanidade, se unir. am em uma s pessoa para jamais
se separarem, a qual pessoa Cm. to, verdadeiro Deus e verdadeiro
Homem, que realmente sofreu, foi crucificado, morto e sepultado, para
os reconciliar com seu Pai e para ser um sacrifcio no somente pelo
Fundamentos Doutrinrios do Metodismo Brasileiro Fundamentos Doutrinrios do Met

pecado original, mas, tambm, pelos pecados atuais dos homens.

3 - Da ressurreio de Cristo
Cristo, na verdade, ressuscitou dentre os monos tomando outra vez o
seu corpo com todas as coisas necessrias a uma perfeita natureza
humana, com as quais subiu ao Cu e l est at que volte a julgar os
homens no ltimo dia.

4 - Do Esprito Santo
O Esprito Santo, que procede do Pai e do Filho, da mesma
substncia, majestade e glria. com o Pai e com o Filho, verdadeiro e
eterno Deus.

Os Artigos de 1 a 4 tratam da resposta que a Igreja crist deu grande


pergunta: Quem Jesus Cristo? Na realidade, essa pergunta tem duas
ramificaes principais: 1) Quem Jesus em relao Deus Pai? e 2) Quem Jesus
em si mesmo?

A primeira pergunta tem a ver com a Santssima Trindade; a ela, a Igreja, nos
primeiros dois Conclios Ecumnicos, respectivamente em Nicia (325) e em
Constantinopla (381), respondeu: "Jesus Cristo plenamente Deus, a segunda
pessoa da Trindade" (ao lado do Pai e do Esprito Santo).

A segunda, a Igreja afirmou sua crena na encarnao, a saber, que Jesus


uma s pessoa que possui duas naturezas completas, a humana e a divina. A
soluo definitiva a essa questo s se obteve no quarto Conclio Ecumnico, o de
Calcednia (ano 451).

Portanto, os Artigos de 1 a 3 colocam os metodistas na tradio do cristianismo


histrico, o que inclui no apenas as Igrejas Protestantes, mas tambm a Igreja
Ortodoxa e a Catlica Romana.

O Artigo n 4 se relaciona doutrina da Trindade, e lembra a controvrsia no


Conclio de Constantinopla onde se defendeu no apenas a plena divindade do
Esprito Santo como tambm o Esprito Santo como pessoa (alis, muitos falam
ainda hoje como se o Esprito Santo fosse apenas uma fora ou poder
impessoal). Mas o Artigo ainda se refere a um momento na histria do pensamento
cristo quando Santo Agostinho, grande telogo do Ocidente, manifestava temor
com a tendncia Oriental, desde Orgenes, de subordinar hierarquicamente o Filho
ao Pai. Para contrabalanar essa tendncia, Agostinho insistia que o Esprito Santo
procedia igualmente ao Pai e ao Filho. Sculos mais tarde, quando a Igreja j havia
assumido um determinado modo de ser compatvel com as respectivas culturas do
Oeste (Roma) e Leste (Constantinopla), foi esse ponto doutrinrio (ou seja, a
questo da procedncia do Esprito Santo) que foi a gota que transbordou,
resultando na triste ruptura entre o Cristianismo Ocidental e Oriental, em 1554, ou
seja, entre a Igreja Catlica Romana e a Igreja Ortodoxa.

O Artigo 4, portanto, nos coloca, claro, com o Cristianismo Ocidental e no


com o Oriental (e como vamos ver logo, o pensamento de Agostinho vai se tornar
um elemento muito importante em nossa herana doutrinria, mormente na
controvrsia pelagiana e no pensamento dos grandes Reformadores do Sculo
XVI).

O nosso segundo bloco de artigos composto pelos artigos 5 e 6:

5 - Da suficincia das Santas Escrituras para a salvao


As Santas Escrituras contm tudo que necessrio para a salvao,
de maneira que o que nelas no se encontre, nem por elas se possa
provar, no se deve exigir de pessoa alguma para ser crido como
artigo de f, nem se deve julgar necessrio para a salvao. Entende-se
por Santas Escrituras os livros cannicos do Antigo e do Novo
Testamentos, de cuja autoridade nunca se duvidou na Igreja, a saber,
do Antigo Testamento: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros,
Deuteronmio, Josu, Juzes, Rute, 1 e 2Samuel, 1 e 2Reis, 1 e
2Crnicas, Esdras, Neemias. , Ester, J, Salmos, Provrbios,
Eclesiastes, Cnticos de Salomo, Isaas, Jeremias, Lamentaes de
Jeremias, Ezequiel, Daniel, Osias, Joel, Ams, Obadias, Jonas,
Miquias, Naum, Habacuque, Sofonias , Ageu, Zacarias. e Malaquias;
e do Novo Testamento: Evangelhos segundo So Mateus, So
Marcos, So Lucas e So Joo; Atos dos Apstolos; Epstolas de So
Paulo: Romanos, 1 e 2 Corntios, Glatas, Efsios, Filipenses,
Colossenses, 1 e 2 Tessalonicenses, 1 e 2 Timteo, Tito e Filemom;
Epstola aos Hebreus; Epstola de So Tiago; Epstolas 1 e 2 de So
Pedro; Epstolas 1, 2 e 3 de So Joo; Epstola de So Judas e o
Apocalipse.

6 - Do Antigo Testamento
O Antigo Testamento no est em contradio com o Novo, pois tanto
no Antigo como no Novo Testamento a vida eterna oferecida
humanidade por Cristo, que o nico mediador entre Deus e o homem,
sendo ele mesmo Deus e Homem; portanto, no se deve dar ouvidos
queles que dizem que os patriarcas tinham em vista somente
promessas transitrias. Embora a lei dada por Deus a Moiss, quanto
s cerimnias e ritos, no se aplique aos cristos, tampouco os seus
preceitos civis devam ser necessariamente aceitos por qualquer
governo, nenhum cristo est isento de obedecer aos mandamentos
chamados morais.

Esse pequeno bloco nos lembra o tempo quando a Bblia crist (ou seja, o
Cnon) estava ainda em formao.

J vimos como os gnsticos tendiam a rejeitar o Antigo Testamento como um


todo; mas muitos cristos perfeitamente ortodoxos e que reconheciam o grande
valor do Antigo Testamento tinham dificuldade com o sacerdcio, as liturgias,
comidas proibidas etc. Queriam saber como preservar os inquestionveis valores
do Antigo Testamento sem se envolver com as antigas festas, sacrifcios,
circunciso e coisas semelhantes.

Os grandes profetas j ofereciam importantes precedentes e at apontavam para


a soluo mais tarde oferecida por Irineu. Eis algumas palavras do grande profeta
do oitavo sculo antes de Cristo, Ams: "Aborreo, desprezo as vossas festas, e
com as vossas assemblias solenes no tenho nenhum prazer. E, ainda que me
ofereais holocaustos..., no me agradarei deles... Antes corra o juzo como as
guas, e a justia como um ribeiro perene (5.21, 22, 24; cf. Is 1.14-17). Assim
Irineu observou que h duas categorias de lei divina, a cerimonial, de durao
limitada, e a moral, de validade permanente. O princpio de Irineu aceito pelos
metodistas, pois concordamos com a grande maioria dos cristos no mundo todo
que "nenhum cristo est isento de obedecer os mandamentos do Antigo
Testamento chamados morais", mas no tem a obrigao, por exemplo, de ir a
Jerusalm trs vezes ao ano para a celebrao das trs maiores festas, etc.

Justi no Mrti r, escre vendo por volta de 150, descr eve detal hada men te o
cul to dom inic al. Ness a cel ebr ao , a leit ura do Novo e do Antigo Testamento
feita, significando que, na prtica, a Bblia crist j era uma s, muito embora o
cnon do Novo Testamento no se encontrasse fechado ainda. Justino diz: "Ali se
d a leitura das Memrias dos apstolos ou das Escrituras dos Profetas..." seguida
de uma prdica pelo "pre siden te" (Apologi a I, cap. LXVII ).

A decis o final da inclu so ou no no Novo Testamento de certos livros de


grande valor seria feita, finalm ente, no princp io estabel ecido pelo telogo bblico
Irineu e que se harmoniza bem com a terminologia de Justino Mrtir. O ensino
autnt ico de Jesus seria aquele que o prprio Mestre havia transmi tido aos
seus seguidores e continuadores da sua obra, os Apstolos; assim, para fazer
parte do cnon do Novo Testamento, o escrito tinha que ser "apostlico".

A aceitao dos Artigos 5 e 6 nos coloca na linha do Cristianismo histrico,


que aceita como sua Escritura o Antigo Testamento (porm, sem compromisso
com a lei cerimonial) e o Novo Testamento apostlico e, da, harmonioso com o
ensino de Jesus.

O terceiro bloco, composto pelos Artigos 7 e 8, lembra a luta entre Agostinho e


o monge irlands Pelgio, no Sculo V.

7 - Do pecado original
O pecado original no est em imitar a Ado, como erradamente
dizem os pelagianos, mas a corrupo da natureza de todo
descendente de Ado, pela qual o homem est muito longe da
retido original e de sua prpria natureza inclinado ao mal e isto
continuamente.

8 - Do livre-arbtrio
A condio do homem, depois da queda de Ado, tal que ele no
pode converter-se a preparar-se pelo seu prprio poder e obras,
para a f e invocao de Deus; portanto, no temos foras para
fazer boas obras agradveis e aceitveis a Deus sem a sua graa
por Cristo, nos predispondo para que tenhamos boa vontade e
operando em ns quando temos essa boa vontade.

Agos tinh o ente ndeu que o peca do ori gina l havi a to rnado o ser humano
incapaz de alcanar a salvao sem a graa de Deus, enquanto Pelgio confiava
grandemente na capacidade do ser humano. Os metodistas, em comum com os
Protestantes em geral (que seguem Agostinho no seu ensino de salvao pela
graa), crem que a posio de Agostinho est mais de acordo com o ensino
bblico e com a experincia, portanto insistem (Artigo 8) que o ser humano
"natural" no pode nem se arrepender e muito menos ter f sem que a graa de
Deus tome isso possve l. Alis, este bloco fundamental para entendermos as
doutrinas de Joo Wesley de graa preveniente e arrependimento.

Eis o quarto e o maior bloco de Artigos, de 9 a 25.


9 - Da justificao do homem
Somos reputados justos perante Deus somente pelos
merecimentos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, por f
e no por obras ou merecimentos nossos; portanto, a doutrina de
que somos justificados somente pela f mui s e cheia de
conforto.

10 - Dasboas obras
Posto que as boas obras, que so o fruto da f e seguem a
justificao, no podem tirar os nossos pecados, nem suportar a
severidade do juzo de Deus, contudo so agradveis e aceitveis
a Deus em Cristo, e nascem de uma viva e verdadeira f, tanto
assim que uma f viva por elas conhecida como a rvore o
pelos seus frutos.

11 - Das obras de superrogao


As obras voluntrias que no se achem compreendidas nos
mandamentos de Deus, as quais se chamam obras de
superrogao, no se podem ensinar sem arrogncia. e
impiedade; pois, por elas, declaram os homens que no s
rendem a Deus tudo quanto lhe devido, mas tambm de sua
parte fazem ainda mais do que devem, embora Cristo claramente
diga: "Quando tiverdes feito tudo o que se vos manda, dize:
Somos servos inteis".

12 - Do pecado depois da justificao


Nem todo pecado, voluntariamente cometido depois da
justificao, o pecado contra o Esprito Santo e imperdovel;
logo, no se deve negar a possibilidade de arrependimento aos
que caem em pecado depois da justificao. Depois de termos
recebido o Esprito Santo, possvel apartar da graa recebida e
cair em pecado, e pela graa de Deus levantar de novo e
emendar nossa vida. Devem, portanto, ser condenados os que
dizem que no podem mais pecar enquanto aqui vivem, ou que
neguem a possibilidade de perdo queles que verdadeiramente
se arrependam.

13 - Da Igreja
A Igreja visvel de Cristo uma congregao de fiis na qual se
prega a pura Palavra de Deus e se ministram devidamente os
sacramentos, com todas as coisas a eles necessrias, conforme a
instituio de Cristo.

14 - Do purgatrio
A doutrina romana do purgatrio, das indulgncias, venerao e
adorao, tanto de imagens como de relquias, bem como a
invocao dos santos, uma inveno ftil, sem base no
testemunho das Escrituras e at repugnante Palavra de Deus.

15 - Do falar na congregao em lngua desconhecida


claramente contrrio Palavra de Deus e ao costume da Igreja
primitiva celebrar o culto pblico na Igreja, ou ministrar os
sacramentos, em lngua que o povo no entenda.

16 - Dos sacramentos
Os sacramentos institudos por Cristo no so somente
distintivos da profisso de f dos cristos; so, tambm, sinais
certos da graa e boa vontade de Deus para conosco, pelos quais
ele invisivelmente opera em ns, e no s desperta, como
fortalece e confirma a nossa f nele. Dois somente so os
sacramentos institudos por Cristo, nosso Senhor, no Evangelho,
a saber: o batismo e a Ceia do Senhor. Os outros cinco,
vulgarmente chamados sacramentos: a confirmao, a
penitncia, a ordem, o matrimnio e a extrema uno, no
devem ser considerados sacramentos do Evangelho, sendo,
como so, em parte, uma imitao corrompida de costumes
apostlicos e, em parte, estados de vida permitidos nas
Escrituras, mas que no tm a natureza do batismo, nem a da
Ceia do Senhor, porque no tm sinal visvel, ou cerimnia
estabelecida por Deus. Os sacramentos no foram institudos
por Cristo para servirem de espetculo, mas para serem
recebidos dignamente. E somente nos que participam deles
dignamente que produzem efeito salutar, mas aqueles que os
recebem indignamente recebem para si mesmos a condenao,
como diz So Paulo (1Co 11:29).

17 - Do batismo
O batismo no somente um sinal de profisso de f e marca
de diferenciao que distingue os cristos dos que no so
batizados, mas , tambm, um sinal de regenerao, ou de
novo nascimento. O batismo de crianas deve ser conservado na
Igreja.

18 - Da Ceia do Senhor
A Ceia do Senhor no somente um sinal do amor que os
cristos devem ter uns para com os outros, mas antes um
sacramento da nossa redeno pela morte de Cristo, de sorte
que, para quem reta, dignamente e com f o recebe, o po que
partimos a participao do corpo de Cristo, como tambm o
clice de bno a participao do sangue de Cristo. A
transubstanciao ou a mudana de substncia do po e do vinho
na Ceia do Senhor, no se pode provar pelas Santas Escrituras,
e contrria s suas terminantes palavras; destri a natureza
de um sacramento e tem dado moti vo a muita s super st ies .
O corpo de Cristo dado, recebido e comido na ceia, somente
de modo espiritual. O meio pelo qual recebido e comido o
corpo de Cristo, na ceia a f. O sacramento da ceia do
Senhor no era, por ordenao de Cristo, custodiado, levado
em procisso, elevado nem adorado.

19 - De ambas as espcies
O clice do Senhor no se deve negar aos leigos, porque
ambas as espcies da Ceia do Senhor, por instituio e
mandamento de Cristo, devem ser ministradas a todos os
cristos igualmente.

20 - Da oblao nica de Cristo sobre a cruz


A oblao de Cristo, feita uma s vez, a perfeita redeno,
propiciao e satisfao por todos os pecados de todo o mundo,
tanto o original como os atuais, e no h nenhuma outra
satisfao pelo pecado, seno essa. Portanto, o sacrifcio da
missa, no qual se diz geralmente que o sacerdote oferece a Cristo
em expiao de pecados pelos vivos e defuntos fbula
blasfema e engano perigoso.

21 - Do casamento dos ministros


Os ministros de Cristo no so obrigados pela lei de Deus, quer a
fazer voto de celibato, quer a abster-se do casamento; portanto,
to lcito, a eles como aos demais cristos, o casarem-se sua
vontade, segundo julgarem melhor prtica da piedade.

22 - Dos ritos e cerimnias da Igreja


No necessrio que os ritos e cerimnias das Igrejas sejam
em todos os lugares iguais e exatamente os mesmos, porque
sempre tm sido diferentes e podem mudar conforme a
diversidade dos pases, tempos e costumes dos homens,
contanto que nada seja estabelecido contra a Palavra de Deus.
Entretanto, todo aquele que, voluntria, aberta e
propositadamente quebrar os ritos e cerimnias da Igreja a que
pertena, os quais, no sendo repugnantes Palavra de Deus,
so ordenados e aprovados pela autoridade competente, deve
abertamente ser repreendido como ofensor da ordem comum da
Igreja e da conscincia dos irmos fracos, para que os outros
temam fazer o mesmo. Toda e qualquer Igreja pode estabelecer,
mudar ou abolir ritos e cerimnias, contanto que isso se faa
para edificao.

23 - Dos deveres civis dos cristos


dever dos cristos, especialmente dos ministros de Cristo,
sujeitarem-se autoridade suprema do pas onde residam e
empregarem todos os meios louvveis para inculcar obedincia
aos poderes legitimamente constitudos. Espera-se, portanto,
que os ministros e membros da Igreja se portem como cidados
moderados e pacficos.

24 - Dos bens dos cristos


As riquezas e os bens dos cristos no so comuns, quanto ao
direito, ttulo e posse dos mesmos, como falsamente apregoam
alguns; no obstante, cada um deve dar liberalmente, do que
possui, aos pobres.

25 - Do juramento do cristo
Assim como confessamos que proibido aos cristos, por nosso
Senhor Jesus Cristo e por Tiago, seu apstolo, o jurar em vo e
precipitadamente, assim tambm julgamos que a religio crist
no probe o juramento quando um magistrado o requer em
causa de f e caridade, contanto que se faa segundo o ensino
do profeta, em justia, juzo e verdade.

Estes Artigos foram elaborados no Sculo XVI, por ocasio da Reforma


Protestante. Nesse perodo, a Igreja da Inglaterra separou-se da Igreja de Roma e
aderiu Reforma Protest ante, sofrend o maior impacto de Calvino do que de
Lutero. Assim, j no reinado de Eduardo VI, a Igreja da Ingla terra elabo rou 42
Artig os de Relig io; estes foram revis ados no tempo da Rainha Isabel
(Elizabeth I) e reduzidos aos 39 Artigos que a Igreja da Inglaterra e a Comunho
Anglicana mundial ainda reconhecem.

Por ocasio da formao da Igreja Metodista Episcopal na Amrica do Norte


(1784), Joo Wesley revisou os 39 Artigos, eliminando as partes que no se
aplica vam aos Estado s Unidos , to recent ement e indepe ndente da Inglaterra, e
tambm eliminando artigos que favoreciam a predestinao.

Assim ele dotou a nova Igreja Metodista Episcopal com 24 Artigos, aos quais a
jovem Igreja acresceu um, "Dos Deveres civis dos Cristos", e que recebeu o
nmero 23.

Portanto, quando perguntamos: "onde que este longo bloco de Artigos nos
coloca?", a resposta se toma um pouco complexa, mas no de difcil
compreenso.

1. Em contraste com os Artigos de 1 a 8, que mostram nossas ligaes


histricas com outros ramos do Cristianismo, particularmente com o
Catolicismo Romano, do qual o Protestantismo se separou no Sculo XVI,
os Artigos de 9 a 25 exibem muitos pontos que nos diferenciam de Roma.

2. Como um todo, portanto, o bloco nos diz: Somos Protestantes, no


Catlicos Romanos, pois seguimos a linha protestante, a sua compreenso
da justificao, da natureza da Igreja, dos Sacramentos etc.

3. Somos da ala Anglicana da Reforma, pois somos filhos e filhas da Igreja da


Inglaterra (nossos 25 Artigos provm dos 39 Artigos da Igreja da
Inglaterra).

4. No somos da Reforma Radical ou Anabatista, cujas convices religiosas


levaram alguns deles ao "comunismo cristo" (n 24) e a abster-se de
qualquer envolvimento com o estado ou a poltica, pois seu ideal era a
restaurao da Igreja pr-Constantiniana, quando no existi a nenhum
vncul o entre Igreja e Estad o (n 25).

Cada um desse s artigo s merec e um estudo partic ular pelo leitor , mas aqui
vamos apenas apontar os mini-blocos, que indicam as principais nfases dos
Artigos sob considerao:

1. Justificao pela f e no por obras ou mrito nosso (artigos 9 a 11).


2. O arrependimento depois da justificao (artigo 12).
3. Definio Protestante da Igreja; a Igreja o povo, no a hierarquia (artigo
13).
4. Repdio de diversos erros da Igreja Catlica Romana (artigo 14).
5. A lngua do culto deve ser a lngua do povo; isto se refere ao uso do latim
nas celebraes catlicas de ento e no ao "falar em lnguas" (artigo 15).
6. O conceito Protestante dos Sacramentos - batismo e Santa Ceia (artigos
16 a 20).
7. O casamento de ministros lcito (aplicao da doutrina do sacerdcio dos
crentes) (artigo 21).
8. A liberdade de cada povo ou Igreja de estabelecer sua prpria liturgia
(artigo 22).
9. Os deveres civis dos cristos e prticas anabatistas (artigos 23 a 25).

V - OS ESCRITOS DE WESLEY - Sermes e


Notas sobre o Novo Testamento
Como tentamos tomar muito claro, de acordo com a nossa prpria
Constituio, ns, metodistas, baseamos nossa doutrina na Bblia. Afirmamos que
as "Santas Escrituras contm tudo que necessrio para a salvao, de maneira
que o que nelas no se encontre, nem por elas se possa provar, no se deve
exigir de pessoa alguma para ser crido como artigo de f..." A nossa interpretao
da Bblia leva a srio as intenes do Credo Apostlico bem como a orientao dos
Artigos de Religio.

Algum poder estar pensando: "Mas como Joo Wesley teve a ousadia de
modificar os venerveis 39 Artigos da Igreja da Inglaterra?" A resposta princip al
que Wesle y pretend eu assim tornar os 39 Artigos mais compatveis com as
prprias Escrituras, pois, eliminando a predestinao, ele pde enfatizar (como
efetivamente enfatizou!) o amor de Deus a cada um dos seres humanos e no
apenas a um nmero limitado de eleitos por ele. Foi tambm a convico de que o
artigo do Credo Apostlico, "desceu ao Hades", carecia de adequada
fundamentao bblica que levou o Metodismo Americano a eliminar a frase do
Credo. Esses dois exemplos so indcios de que os metodistas, historicamente,
tm sempre atribudo a autoridade mxima s Escrituras; os outros fundamentos
da nossa f devem ser adequados a elas.

Qual, ento, a funo dos Sermes e Notas de Wesley como fundamento


doutrinrio para o Metodismo? No meu entender, devemos procurar o especfico
da contribuio de Wesley na sua compreenso do processo da Redeno, no
que tange ao contedo. fcil provar, pelos escritos de Wesley, que ele estava
bem instrudo na teologia e que ele teria sido perfeitamente apto para escrever
uma teologia sistemtica, o que no chegou a fazer. Livros como a Coletnea da
Teologia de Joo Wesley, compilada por Robert W. Burtner e Robert E. Chiles (16)
tomam evidente que ele realmente tratou dos grandes temas da f crist.

Ele escreveu, por exemplo, um sermo "Sobre a Trindade", baseado em


1Joo 5:7; ele o pregou na Irlanda, presumivelmente em Cork, no domingo, dia 7
de maio de 1775 (17). No sermo, Wesley afirma sua crena na grande doutrina, a
primeira a ser oficialmente aceita pelos antigos Conclio s Ecum nic os e, ao
mesm o temp o, most ra seu desi nte ress e nos aspectos meramente
especulativos da doutrina. Wesley recusou-se a perder tempo em especular sobre
o "modo" por que Deus poderia ser UM e, no mesmo tempo, TRES.

Deus havia revelado o "fato" mas no o "modo", por isso, Wesley disse do
"modo": "Isso no me interessa." (18)

Mas, o que interessava muito a Wesley era a participao das trs pessoas
da Santssima Trindade na obra da redeno, como revela seu comentrio nas
Notas, sobre Hebreus 9:14 e o que segue.

Quanto mais o sangue de Cristo O mrito de todo o seu


sofrimento. Que pelo Esprito eterno A obra de redeno sendo
o trabalho da Trindade toda. Nem envolvida apenas a
Segunda Pessoa mesmo da surpreendente condescendncia
necessria para completar tal obra. O Pai entrega o Reino ao
Filho, e o Esprito Santo se torna ddiva do Messias, sendo, por
assim dizer, enviado segundo o seu beneplcito, se ofereceu,
infinitamente mais precioso do que qualquer vtima criada, e
(aquela) imaculada a Deus. Purificar nossa conscincia a
profundeza da nossa alma das obras mortas De todas as obras
interiores e exteriores do diabo, as quais nascem da morte
espiritual na alma. Para servir ao Deus vivo na vida da f, em
amor perfeito e santidade sem mcula. (19 )

Ser-nos-ia til termos uma sistemtica preparada por Wesley, mas a exemplo de
Lutero, Wesley escolheu no faz-la. Possivelmente, tenha ele considerado
adequados os tratados de teologia existentes. Mas quer me parecer que ele tenha
entendido que de maior urgncia e de valor prtico (preocupao constante de
Wesley) era a exposio, por meio de sermes, de "o meio bblico de salvao". (20)
Para tanto, ele j tinha um bom precedente: Os dois livros de homilias indicados para
serem lidos nas igrejas. (21)

Quando em 1747 Joo Wesley comeou a publicar os seus Sermes, ele no


tinha nenhuma inteno de fundar uma nova Igreja e certamente no sentia
nenhuma necessidade de reformar as venerveis doutrinas da Igreja da
Inglaterra, da qual ele era presbtero. Alm do mais, sermes serviam melhor
aos seus propsitos de explicar o caminho bblico da salvao do que
sucintas definies doutrinrias.

No que vou expor agora , prete ndo enfati zar o papel do Espri to Santo na
obra redentora, na tica de Wesley, por diversas razes. Em primeiro lugar, isso
mostra uma importante contribuio de Wesley ao equilbrio da teologia, uma vez
que o Catolicismo tende a privilegiar Deus Pai e o Protestantismo Deus Filho. Em
segundo lugar, em meio s tendncias carismticas e pentecostais de hoje,
salutar perceber a atuao do Esprito Santo, principalmente na obra de redeno
que Deus efetua em todo crente e no apenas nas manifestaes extraordinrias
do seu poder. Em terceiro lugar, metodistas, desde o tempo de Wesley, tm
percebido sua vocao em termos de reforma da nao e de espalhar a
santidade bblica por toda a parte, vocao esta que d grande lugar ao do
Esprito, enquanto evita o fanatismo espiritualista.

Sem, portanto, tratar de todo o processo da redeno, desde a atuao da


graa preventiva nas pessoas "mortas nos seus delitos", vamos mostrar a parte do
Esprito Santo, sem perder de vista que toda a obra redentora obra trinitria.

1. O Arrependimento. Joo Wesley dificilmente admitia a f sem anterior


arrependimento (cf. Mc 1:15). O teor da doutrina para Wesley era o
chamado proftico ao povo para "voltar" virar as costas para o
comportamento e envolvimento antigos e voltar-se para Deus e seus
propsitos. (22) Seu modelo especfico a pregao de Joo Batista, o
ltimo dos profetas de Israel, e particularmente Lucas 4:7-14.

Conforme a pregao de Joo Batista, o primeiro elemento do


arrependimento autoconhecimento. Joo mostrou aos seus ouvintes que
no passavam de uma "raa de vboras", to longe dos propsitos de
Deus e despreparados como os gentios para participarem do seu Reino,
tanto que deveriam submeter-se a um rito antes reservado para no-
judeus, a saber, o batismo. Percebendo seu verdadeiro estado,
perguntaram: "Que faremos?" Deviam, disse Joo, produzir os frutos
dignos do arrependimento, o segundo passo no processo.
Especificamente, quem tinha duas tnicas devia dar uma para quem no
tivesse nenhuma e, quem tinha comida, deveria fazer da mesma forma (Lc
3:11).

A parte do Esprito Santo no processo patente em Joo 16:8, pois ele quem
convence "do pecado, da justia, e do juzo."

s pessoas que buscavam Joo Wesley e pediam seus conselhos de como


"fugir da ira vindoura", ele pediu "frutos", na forma de obedincia s Regras
Gerais, elaboradas pelos Wesley em 1743 como evidncia de sincero
arrependimento. A primeira Regra, "Evitar o Mal", exigia honestidade, sobriedade,
vivncia pacfica etc. Tambm proibia o uso de ouro, de roupas caras, ou mesmo
"ajuntar tesouros na terra".

Essas ltimas exigncias da primeira Regra tornavam vivel a obedincia


Segunda, "Praticar o Bem", pois ela requeria a prtica do bem aos corpos dos
outros, no sentido de alimentar os famintos, vestir os nus, etc, como ensinavam
Joo Batista e Jesus (vejamos, por exemplo, Mt 25). Requeria tambm a prtica
do bem s "almas", em segundo lugar. E, finalmente, a Terceira Regra , "Usar os
Meios de Graa ", exigi a assid uidad e ao culto e sacra mento e a prtica das
disciplinas da vida crist. Todas as Regras Gerais pretendiam ser provas de
verdadeiro arrependimento, e no uma espcie de religio tipo "faa-o voc
mesmo", ou seja, uma maneira de o metodista ganhar sua salvao por meio de
obras. Pelo contrrio, Wesley esperava que aquelas pessoas no estado de
arrependimento viessem a conhecer o Deus gracioso em Jesus Cristo e que, pela
f, vivessem.
2. O Testemunho do Esprito Santo. Aps o dom da f e a conseqent e
justi fica o (perd o) e novo nasci mento (tran sform ao), vem a
convico ou a certeza da salvao, o Testemunho do Esprito Santo.
Apesar de a doutrina do Testemunho do Esprito encontrar-se nas Epstolas
Paulinas (especialmente em Rm 8:16 e Gl 4:6) , os Protestantes tm
entendido a doutrina em termos da atestao ntima da verdade da Palavra
de Deus. Mas muito claro em Romanos 8:16 que o Esprito testemunha
ou testifica ao esprito da pessoa que Deus a aceita como filha (e no mais
escrava). A pessoa passa a ter urna certeza ntima que pertence a Deus,
que Deus a aceita como filha, que lhe perdoa os pecados. Ela agora goza
da condio daqueles para quem "j nenhuma condenao h" por estar
em Cristo Jesus (cf. Rm 8:1). Joo Wesley teve contato com a doutrina
desde sua primeira conversao com o bispo morvio August Gottlieb
Spangenberg, no dia 8 de fevereiro de 1736, apenas dois dias aps sua
chegada colnia da Gergia, nos (Journal). Wesley havia pedido conselho
espiritual ao bispo morvio: Spangenberg, porm, fez a Wesley certas
pergunt as introdut rias, inclusi ve "T ens o testemu nho dentro de ti?"
Wesley parece ter compreendido muito pouco do sentido da pergunta na
ocasio.

Dois anos depois, na manh do dia 24 de maio de 1738, encontramos o


mesmo Wesley a escrever a um amigo no identificado, onde pergunta: "O seu
Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus? Infe lizm ente ,
com o meu, ele no o faz. " Mas naqu ela mesm a noite, aps sua experincia de
entrega pessoal a Deus, ele pde declarar: "... uma segurana me foi dada que
ele tirara meus pecados, sim os meus, e me salvara a mim da lei do pecado e da
morte". (23) Wesley cria e pregava que tal certeza normalmente acompanhava a
ddiva da f e ele encorajava todos os metodistas a buscar esse dom se j no o
tivessem recebido.

3. Santificao e Perfeio Crist. o mesmo Esprito, no apenas Santo


na sua pessoa divina, mas santificador, que particularmente atua em todo o
processo da Santificao e da eventual Perfeio Crist , que Wesl ey
concl amava todos os crist os a busca rem com todo o empenho.

O tema duplo de santificao e perfeio, to comum no Antigo Testam ent o,


enc ont ra-se tam bm nos lb ios de Jes us (cf . Mt 5 :48; Lv 11:44,45; Dt 18:12)
e em outras partes do Novo Testamento (como Fp 3:12; 1Pe 2:9; Hb 6:1, etc). O
desafio de Jesus ao jovem rico, "Se queres ser perfeito, vai, vende o que tens, d
aos pobres, depois, vem, e segue" (Mt 19:21) tem levado milhares de homens e
mulheres a buscarem uma perfeita imitao de Cristo. O tema da perfeio e da
santidade povoa as pginas do Cristianismo primitivo. Mas, na Inglaterra, no
tempo de Wesley, o francs Montesquieu testificou: "Todo o mundo ri se algum
fala em religio. (24) Foi justamente nessa Inglaterra onde Joo Wesley ergueu a
bandeira da santidade e repetia com freqncia: "Segui a paz com todos, e a
santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12:14; cf. Mt 5:8).

Joo Wesley teve a conscincia de estar envolvido em algo extraordinrio que


o prprio Deus fazia no mundo. Assim ele escreveu no prefcio da terceira parte do
seu Journal (25) que pretendia descrever "o que Deus j fez e ainda faz em nossa
terra. Pois no obra que apareceu recentemente. Todos os que observam
tranqilamente devem declarar: 'Isto procede do Senhor, e maravilhoso aos
nossos olhos'" (Sl 118:23). Essa convico crescia at, em 1744, na primeira
Conferncia. Wesley e mais nove companheiros consideravam, em esprito de
orao, a razo por que Deus teria levantado o povo chamado metodista,
concluindo que era para reformar a nao e particularmente a Igreja, e espalhar a
santidade bblica pela terra afora.
Wesley nunca mudou de opinio a respeito. A menos de seis meses da sua
morte, Joo Wesley escreveu uma carta a Robert C. Brackenbury, onde dizia:
"Essa doutrina (plena santificao ou perfeio crist) o grande depositum que
Deus tem entregue ao povo chamado metodista; e para o propsito de propagar
ele parece ter, principalmente, nos levantado." (26)

Havia sempre equilbrio no tratamento wesleyano de doutrina. Mas tal equilbri o


pouco se assemelha ao centro ideolgico ou religioso que J.B. Libnio descreve:
"O centro sinttico, por isso parado. Nem tem a afirmao ao clara da tese, nem
a contestao virulenta da anttese", (27) pois o equilbrio wesleyano o equilbrio
dinmico de crena e ao, da santificao pessoal e da expresso social da
religio. , para usar um texto favorito de Wesley, "a f que atua pelo amor" (Gl
5:6), sendo que tanto a f quanto o amor so princpios ativos.

Curiosamente, isto foi exatamente o intento de Lutero no seu Prefcio


Epstola de Paulo aos Romanos, particularmente o pargrafo que, com toda a
probabilidade, Wesley ouvia quando "confiava s em Cristo para a salvao" e
sentiu seu corao aquecido estranhamente. Escreveu Lutero:

F verdadeira, entretanto, uma obra divina que o modifica e faz


renascer de Deus (Jo 1:13), alm de matar o velho Ado,
transformando em pessoas bem diferentes de corao,
sentimento, mentalidade e todas as foras, trazendo consigo o
Esprito Santo. Ah, h algo muito vivo, atuante, efetivo e poderoso
na f, a ponto de no ser possvel que ela cesse de praticar o bem.
Ela tambm no pergunta se h boas obras a fazer, e sim, antes
que surja a pergunta, ela j as realizou e sempre est a realizar.
Quem, porm, no realiza tais obras, pessoa sem f, que anda
s apalpadelas procura da f e de boas obras e nem sabe o
que f nem boas obras, e ainda fica falando e conversando fiado
sobre as mesmas. (28)

Um excelente exemplo de "equilbrio" mencionado o comentrio sobre Tiago


1:27, nas Notas sobre o Novo Testamento:
A nica verdadeira religio, aos olhos de Deus, isto, visitar, com
conselho, conforto e ajuda os rfos e as vivas aqueles que
mais precisam disso. Nas suas aflies no seu estado mais
desamparado e sem esperana. E manter-se imaculado do mundo,
dos slogans, sentimentos e costumes dele. Mas isto no pode
acontecer antes de darmos nosso corao a Deus, e amarmos o
prximo corno a ns mesmos".

Este comentrio corresponde inteiramente com o esprito da sua declarao


no quarto discurso sobre o Sermo da Montanha, a saber. "O cristianismo ,
essencialmente, uma religio social; torn-lo uma religio solitria destru-lo". (29)

Para economia de espao, vamos ilustrar esse princpio de equilbrio em


apenas uma doutrina, a da Perfeio Crist. (30)
1. A perfeita imitao de Cristo. "Aquele, entretanto, que guarda a sua
palavra, nele verdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de Deus.
Nisto sabemos que estamos nele; aquele que diz que permanece nele,
esse deve tambm andar assim como ele andou" (1Jo 2:5-6). Wesley
freqentemente parafraseava o trecho nas palavras "andarmos
uniformemente como ele andou".

2. Perfeio em amor. Aqui as referncias bblicas so sobremaneira


abund antes, mormen te na prime ira Epsto la de Joo, epsto la que
Wesley conside rava o melhor coment rio sobre perfei o em amor. Eis
alguns dos versculos mais pertinentes: "Se algum disser: amo a Deus, e
odiar a seu irmo, mentiroso... (1Jo 4:20a); "Se amarmos uns aos
outros, Deus permanece em ns, e o seu amor em ns aperfeioado"
(1Jo 4:12b). "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida,
porque amamos os irmos" (1 Jo 3:14a). "Deu s amor e aquel e que
perm anec e no amor perm anec e em Deus, e Deus nele" (1 Jo 4:16b). E,
finalmente: "Filhinhos, no amemos de palavra, nem de lngua, mas de
fato e de verdade" (1Jo 3:18).

3. Comunho perfeita e ininterrupta com Deus. "Regozijai sempre. Orai


sem cessar. Em tudo dai graas..." (1Ts 5:16-18).

4. A Restaurao da Imagem de Deus. A imagem de Deus, to


desfigurada pela queda, ser restaurada, completando a obra divina da
nossa redeno. Tal restaurao ensinada em diversos textos do Novo
Testamento, como 1Co 15:49, Cl 3:10 e outros. Um texto favorito dos
irmos Wesley 2Co 3:18. "E todos ns com o rosto desvendado,
contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos
transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo
Senhor, o Esprito." No seu magnfico hino sobre a perfeio crist,
Carlos Wesley escreveu: "Transformados de glria em glria, at que
tomemos nosso lugar no Cu". (31)

Finalizando, eu estou convencido de que, nos quatro principais pilares de


nosso sistema doutrinrio, qualquer metodista poder ter uma razovel
compreenso das crenas do Metodismo brasileiro. E, conhecendo essas bases,
importante que aceitemos o desafio adicional de conhec er melho r tais
docume ntos como nosso Credo Social , o Plano para a Vida, a Misso da Igreja
e outros.

Por que? Para que tudo isso se tome em mola propulsora para nossa atuao
como cristos metodistas bem informados e agentes do Reino de Deus.

VI - EPLOGO
Minha esposa Phyllis e eu recentemente tivemos o privilgio de ministrar
breves cursos para obreiras e obreiros por todos os principais centros da Regio
Eclesistica do Nordeste. Em um desses centros, um dedicado irmo metodista
me fez uma pergunta que, quero crer, representa uma preocupao de muitos
metodistas e no metodistas: "O que ensinou Joo Wesley sobre a questo
"lnguas (falar em lnguas estranhas)?

Eu respondi que Wesley pouco se preocu pava com o assunt o. O irmo , um


tanto desapo ntado com minha resposta, exigia mais. O que ento respondi,
gostaria de compartilhar com os leitores:

1. Joo Wesley, como "Homo unius libri", se preocupava com os grandes


temas da Bblia, e a questo de lnguas muito pouco tratada na Bblia,
limitando-se quase experincia de Pentecostes e prim eira Epst ola de
Paul o aos Corn tios (cap s 12 e 14). Paulo, que o escritor bblico que
mais escreve sobre o assunto, reconheceu que "lnguas" era um dom do
Esprito Santo (1Co 12:10), mas ele colocou esse dom em ltimo lugar na
sua escala decrescente (1Co 12:28). Wesley teria concludo, como ns
conclumos, que "lnguas" simplesmente no era um dos grandes temas
bblicos; da sua pouca preocupao com essa questo.

2. Eu no en con tr o em nen hum lu gar no Jo urn al (o Di rio Pb lico ) de


Wes ley refe rnc ias a pess oas nas suas reun ies falando em lnguas,
muito embora tenham ocorrido outrasmanifestaes emocionais.

A pergunta do irmo pode estar ligada a uma idia equivocada de muitas


pessoas, a saber, que Joo Wesley , de alguma forma, o "pai" do movimento
pentecostal.

A pergunta do irmo, portanto, poderia ter sido formulada assim: " verdade
que Joo Wesley pode ser considerado como o precursor ou mesmo o fundador
do movimento pentecostal?"

Eu teria que dar uma resposta negativa. Mas poderiam pairar dvidas ainda.
Se a afirmao falsa, donde surgiu o equvoco?

Quero crer que o equvoco surgiu de um conhecimento muito superficial de


Wesley e do movimento metodista, do qual ele era o fundador. Seno, vejamos.

1. Wesley reconheceu a realidade e a importncia da emoo na religio. Isto


evidente na sua prpria experincia religiosa, com destaque para aquela
da Rua Aldersgate, na noite de 24 de maio de 1738, quando sentiu seu
corao strangely warmed (estranhamente aquecido). Mas a experincia
no se limitou a uma forte emoo. Wesley deixou uma descrio
minuciosa da experincia na qual ele cuidadosamente analisou,
racionalmente, o sentido teolgico da experincia marcante. Mesmo na
experincia de Aldersgate est presente muito mais Joo Wesley, homem
do Sculo das Luzes, do que Wesley, homem de sentimento e de emoo.

2. We sle y enf ati zou a atu a o do Esp ri to San to na red en o humana,


como vimos no present e tratado . E ele insiste que no h cristo ou crist
sem o Esprito Santo. (32) Wesley procura atribuir o lugar que a Bblia
atribuiu ao Esprito Santo na obra divina da salvao, mas nisso no
subestima a parte de Deus Pai e Deus Filho. Tampouco menciona em
qualquer lugar o falar em lnguas como um principal fruto ou dom do
Esprito Santo.

3. Diferente de Lutero, cuja luta contra a nfase Catlica Romana nas obras
meritrias do ser humano o levou a se preocupar quase exclusivamente
com a justificao s pela f, Joo Wesley tambm se preocupou com a
santificao e a perfeio crists. Receio que seja principalmente aqui que
os pentecostais e carismticos erroneamente detectam em Wesley um
precursor, pois:

o Corretamente percebem que Wesley cria que cada pessoa perdoada dos
seus pecados pelo dom da f em Cristo devia esperar e buscar ainda
outros dons. Para Wesley, nenhuma pessoa convertida devia se contentar
apenas com a justificao (perdo).

o Corretamente perceberam que Wesley enfatiza o lugar do Esprito Santo


nesse processo.

o Corretamente perceberam que Wesley exortava pessoas a buscarem tais


dons no seu "aqui e agora", no apenas numa futura existncia celestial.
o Mas erroneamente identificaram esses outros dons com a ddiva do prprio
Esprito Santo ao cristo sem o Esprito Santo. A vida crist no outra
coisa que a vida no Esprito Santo. (33)

o Erronea mente identif icam o dom concedi do pelo Esprit o Santo com o
dom de falar em lnguas. Para Wesley, a bno maior a ser almejada
pela pessoa que j tenha recebido o dom da f (e a conseqente
justificao e regenerao) a bno da perfeio crist, a qual, antes de
mais nada a perfeio em amor para com Deus e para com o prximo.

o Erronea mente identif icam a santifi cao e a perfei o crist com uma
vida "monstica" e individualista, onde toda a nfase o cultivo da piedade
pessoal e estar "incontaminado do mundo". Para Wesley o amor bblico,
porm, implica servio, identificao com o necessitado, em solidariedade
com o pisoteado, em luta pela justia.

Talvez isto nunca tenha ficado to claro quanto na ltima carta que Wesley
escreveu, apenas seis dias antes da sua morte. Wesley escreveu a carta ao
metodista William Wilberforce, lder no parlamento ingl s na luta cont ra o
trfi co de escra vos. Wilb erfo rce tivera, pouco antes, uma profunda
experincia de f, e estava disposto a abandonar sua atuao na vida
pblica para poder melhor cultivar a vida espiritual.Wesley, na carta referida,
desafiou o parlamentar a voltar luta contra o trfico, exatamente como
uma expresso prtica da sua f crist!

Quem v Wesley como o pai dos pentecostais, antigos ou modernos, est


equivocado! Inspira-se em um Wesley que nunca existiu, ou seja, em uma
interpretao totalmente inadequada do verdadeiro Reformador da Inglaterra.

VI - NOTAS
(1) Guaracy Silveira pediu que se reconsiderasse a reincluso no Credo da
expresso desceu ao Hades. Foi referido com aprovao, Conferncia Geral
(pgina 13 da Ata da Comisso Cosntituinte). Devidamente referido ao I Conclio
Geral, o prprio proponente justificou a proposta a restaurar no Credo Apostlico a
frase desceu ao Hades. A proposta da reincluso foi aprovada (cf. pgina 45
das Atas da primeira sesso do Conclio Geral). Mas na prtica a deciso no
aconteceu. Assim o mesmo assunto apareceu no II Conclio Geral, em 1934,
ocasio em que Antnio Campos Gonalves esclarece e pede que conste em ata
que o Conclio Geral de 1930 no aumentou o Credo Apostlico, mas
simplesmente restaurou a expresso desceu ao Hades (cf. pgina 45 das Atas
do II Conclio Geral da Igreja Metodista).

(2) Constituio de 1930.

(3) Atas da Comisso Constituinte, p. 18.

(4) Atas do II Conclio Geral, p. 11 e 13 e Cnones de 1934, p. 18 e 19.

(5) Plano para a Vida e a Misso da Igreja, seo A (pargrafo i).

(6) Cf. pargrafo j do Plano para a Vida e a Misso da Igreja.

(7) O Credo Social tem sido reformado de tempos em tempos, de acordo com a
evoluo da sociedade e da nossa compreenso da tica social.

(8) A Instruo dos Catecmenos. Petrpolis: Vozes, 1973, cap. 8.

(9) Cf. Notas. No final do presente ensaio, transcrevemos uma traduo do


comentrio de Wesley a respeito, conforme suas Notas Explicativas.

(10) Citado por Wesley no pargrafo 12 do prefcio das Notas.

(11) Por exemplo, na Epstola de Incio de Antioquia aos Efsios, cap. 15; epstola de
Incio de Antioquia aos Romanos, tanto na sua Introduo quanto no captulo 3; a
Policarpo, cap. 8, etc.

(12) Aos Tralianos, cap. 9.

(13) Joo Wesley achou muito fraca a base bblica do artigo desceu ao Hades,
como fica evidente nos seus comentrios sobre Atos 2:27, 1 Pd 3:19 e outros,
conforme Notas Explicativas sobre o Novo Testamento.

(14) Tanto a Trindade quanto a Cristologia so retomadas nos 25 Artigos de Religio


e nos escritos de Wesley, como ainda abaixo.

(15) Veja tambm a citao de Incio aos Tralianos, mencionada antes no presente
tratado.

(16) Publicada pela Junta Geral de Educao Crit (JUGEC) em 1960.

(17) Cf. Journal, VI, 61.

(18) Do sermo Sobre a Trindade, em BURTNER, Robert W. e CHILES, Robert E.,


Coletnea de Teologia de Joo Wesley, p. 44.

(19) Nesse texto, como sempre nas Notas, as palavras


citadas diretamente da Bblia so grifadas por Wesley.

(20) Aproveito aqui o ttulo do seu sermo n XLIII

(21) O primeiro livro, publicado em 1547, continha 12 sermes; seu prefcio. em


nome do Rei Eduardo VI, ordenou que uma poro de cada homilia fosse lida cada
domingo, caso o ministro no pregasse um sermo prprio (pois a pregao
freqentemente no fazia parte do culto dominical de ento). O segundo continha 24
sermes.

(22) Cf. o "Volta o prfida Israel" e "Voltai o filhos


rebeldes" de Jeremias 3:12 e 22.

(23) Do Journal; citado por REILY, Duncan A.


Metodismo Brasileiro e Wesleyano. So Bernardo do Campo: Imprensa Metodista,
1981, p. 64 e 73.

(24) Citado por REILY, Duncan A. Metodismo.... p. 149.

(25) Que cobre o perodo de 17 de setembro de 1738 a primeiro de novembrode 1739.

(26) Letters, VIII, 238.

(27) LIBNIO, J.B. A volta Grande Disciplina. So Paulo: Loyola, 1984, p. 7.


(28) LUTERO, Martinho. Pelo Evangelho de Cristo.
Porto Alegre: Concrdia; So Leopoldo: Sinodal, 1984, p. 184.

(29) Sermes, de Wesley, XX; I, 501.

(30) Para tanto, valho de um artigo publicado no Expositor Cristo, em novembro


de 1991. No referido artigo, procurei, atravs dos principais trechos bblicos que
aliceram a doutrina, mostrar algo tanto da riqueza quanto do equilbrio da
mesma.

(31) Hino 293 no Hinrio Evanglico, "Grande Amor".


Infelizmente, a quarta estrofe, em que ocorrem essas palavras, no foi vertida para
o portugus.

(32) Cf. citao de Lutero acima.

(33) Cf. Romanos, cap. 8; cf. tambm a citao onde


Lutero diz que f, uma obra divina em ns, traz junto o Esprito Santo.