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a produo do conhecimento nas

Cincias Sociais e a provisoriedade


da realidade material e simblica*
The production of knowledge in Social Sciences and the
temporary aspect of the material and symbolic reality

Maria do Socorro F. Osterne**


Glaucria Mota Brasil***
Rosemary de Oliveira Almeida****

Resumo: O presente artigo aborda as polmicas e contradies que


tm acompanhado as discusses acerca da cientificidade no campo das
Cincias Sociais e suas controvrsias paradigmticas no intuito de
pensar a realidade social. Advoga a ideia do devir, a historicidade e o
carter ideolgico do processo de conhecimento, alm da inexistncia
de um nico mtodo cientfico. Destaca a relao sujeito e objeto no
processo de objetivao do conhecimento e do vnculo com o empri-
co, sem esquecer que a objetividade a utopia da cincia. Por fim,
enfatiza as exigncias do mtodo cientfico, na condio de constitui-
o de mtodos rigorosos e flexveis que consideram a dinmica e a
provisoriedade da realidade material e simblica.
Palavras-chave: Cincia. Cientificidade. Mtodos e cincias sociais.

* Artigo originado da reflexo e experincia das autoras pesquisadoras no trato de seus objetos de
pesquisa.
** Professora do curso de Servio Social e do programa de ps-graduao em polticas pblicas e so-
ciedade da Universidade Estadual do Cear (Uece), Fortaleza/CE, Brasil; doutora em Servio Social pela
Universidade Federal de Pernambuco. E-mail: socorro.osterne@uece.br.
*** Professora do curso de Servio Social e do programa de ps-graduao em polticas pblicas e
sociedade da Universidade Estadual do Cear (Uece), Fortaleza/CE, Brasil; doutora em Servio Social
(PUC-SP) e pesquisadora do CNPq. E-mail: gmotabrasil@gmail.com.
**** Professora do curso de Servio Social e do programa de ps-graduao em polticas pblicas e
sociedade da Universidade Estadual do Cear (Uece), Fortaleza/CE, Brasil; doutora em Sociologia. E-mail:
rosemary.almeida@uol.com.br.

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Abstract: This article deals with the controversies and contradictions that have followed the
d iscussions about the scientific character in the field of Social Sciences and its paradigmatic controver-
sies in order to think about the social reality. It supports the idea of the becoming, the historicity and the
ideological nature of the process of knowledge, as well as the absence of a single scientific method. It
emphasizes the relationship between subject and object in the process of objectification of knowledge
and the link with the empirical, having in mind that objectivity is the utopia of Science. Finally, it stres-
ses the requirements of the scientific method in relation to the constitution of flexible and rigorous
methods that consider the dynamics and the temporary character of the material and symbolic reality.
Keywords: Science. Scientific character. Methods and social sciences.

O
campo cientfico, apesar de sua natureza metdica, atravessado por
conflitos e contradies. Historicamente, no foram poucas as tentati-
vas de uniformizao de procedimentos para a produo do conheci-
mento nas Cincias Sociais como pr-requisito para seu estatuto de
cincia. So, portanto, inmeros os questionamentos em torno da cientificidade, e
muito j se falou sobre a crise de paradigmas no mbito das Cincias Sociais. O
fato que as Cincias Sociais sempre estiveram s voltas com acirradas polmicas
em torno de seus modelos tericos. Da os questionamentos sobre a possibilidade
de serem as controvrsias paradigmticas algo inerente prpria natureza dessa
rea do conhecimento.
A rigor, a discusso especfica sobre os paradigmas, em sua gnese mais atual,
no emergiu no marco das Cincias Sociais, mas no seio da Fsica, com fortes re-
batimentos na elaborao da chamada Nova Filosofia da Cincia.
Foi no interior desse processo que, em 1962, Thomas Kuhn, na sua famosa
monografia, A estrutura das revolues cientficas, definiu o paradigma como uma
constelao que compreende globalmente leis, teorias, aplicaes e instrumentos
e que possibilita um modelo que engendra uma tradio particular de investigao
cientfica (2006, p. 8).
importante destacar que Kuhn (2006) restringe sua anlise s cincias que
ele prprio caracteriza como paradigmticas, ou seja, aquelas que dispem de
um paradigma compartilhado pela dita comunidade cientfica e, para ele, as cincias
referidas ao social so pr-paradigmticas. No se pode ignorar que a prpria
noo de paradigma problemtica quando se trata das Cincias Sociais.
Por outro lado, Kuhn ensinou-nos que as observaes que fazemos sobre
um dado fenmeno da realidade no so puras, mas produzidas pelos nossos

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conceitos; ou seja, no existem fatos dissociados das ideias que utilizamos para
descrev-los.
Aqui mais pertinente tratar o debate na rea do social numa abordagem
que o apreenda mais como polmica inerente aos conhecimentos referidos so-
ciedade do que como influxo da controvrsia na Fsica, como sugere Netto (1992).
Nessa linha de raciocnio, o autor considera que o embate no mbito das Cincias
Sociais passa por duas vias diferenciadas: a primeira seria o questionamento do
paradigma positivista; a segunda, o questionamento da racionalidade na crise da
modernidade.
O paradigma positivista alvo de crticas seculares. A mais importante dessas
crticas , sem dvida, aquela situada na tradio marxista, embora possam tambm
ser encontradas na sociologia compreensiva de Weber, na fenomenologia de Husserl,
enfim, nas derivaes do historicismo alemo.
Na esteira dessas crticas emergiu o questionamento da racionalidade na
crise da modernidade. O princpio que h uma crise de cultura e de civilizao
vinculada ao fracasso das promessas da modernidade, compreendidas como o
grande projeto histrico-social e cultural, herdeira do Iluminismo, relacionava a
racionalidade do controle sobre a natureza com a emancipao e a liberao dos
homens (Netto, 1992).
A defesa da razo, da racionalidade como instrumento de controle e explora-
o da natureza para garantir um produtivismo que possibilitaria a liberao e a
autonomia dos indivduos tornou-se uma promessa no realizada da modernidade.
Assim, as pessoas foram cada vez mais submetidas a uma progressiva heteronomia,
ou seja, a novas formas de dominao, explorao, opresso e de sujeio. A esse
tipo de racionalizao da vida em sociedade, Max Horkheimer (1990), da Escola
de Frankfurt, vai nominar, em sua teoria crtica, de razo instrumental, e a esta vai
opor arazo crtica. Assim como far Habermas (1994), tambm frankfurtiano, em
sua teoria da ao comunicativa.1

1. Jrgen Habermas (1929) um filsofo e socilogo alemo que tem seu nome associado Escola de
Frankfurt (esta responsvel pelo lanamento dos fundamentos da chamada teoria crtica ou um conjunto
de ideias sobre a cultura contempornea com base no marxismo no ortodoxo, abertas s influncias que o
pensamento exerce sobre todas as premissas tericas), cujos principais representantes so Adorno (1903-
1969), Marcuse (1898-1979), Benjamin (1892-1940) e Max Horkheimer (1895-1973). Embora haja diferen-
as de pensamento filosfico entre eles, um tema comum atravessa sua obra, que a crtica radical socie-
dade industrial moderna.

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Com a instrumentalizao da razo, a Cincia nega no s a possibilidade real
de acesso ao conhecimento cientfico, como o esprito iluminista de emancipao
da raa humana.
previsvel, portanto, que os modelos de anlise tenham assumido verses
contemporneas peculiares em face das determinaes histricas e da prpria evo-
luo do pensamento no interior das diferentes matrizes analticas. Em sntese, o
que se passou a questionar foram os paradigmas de racionalidade que se afirmaram
no processo da modernidade.
Feitas essas observaes de ordem mais geral, cabe-nos fazer a seguinte in-
dagao: o que est se destacando como novo na forma de pensar as realidades
sociais?
De fato, desde as ltimas dcadas do sculo XX, as Cincias Sociais vm
ampliando os limites de seus questionamentos, suas fontes de reflexo e seus meios
de pesquisa. Para Martins, Eckert e Novaes (2005), essa rea do conhecimento
transformou-se e se enriqueceu diante da multiplicidade de inovadoras e diversas
formas de expresso e reflexo na produo cientfica.

Posturas conceituais e epistemolgicas renovadoras e criativas dissolvem dicotomias


obsoletas, demarcaes seguras e duradouras. Revelam ou sugerem um grande elenco
de temas possveis e problemas que haviam sido ocultados nos cuidados prprios dos
formalismos acadmicos. (p.12)

Esses mesmos autores acrescentam que as Cincias Sociais tm uma tradio


de interdisciplinaridade e, sobretudo agora, abrem-se com mais vigor para as trocas
entre as disciplinas, aos dilogos tericos entre o uno e o mltiplo, alargando a
tradio crtica na produo terica e na troca de conhecimento com a sociedade
para alm das fronteiras estritamente acadmicas.
Sugerem que se vive hoje uma nova era nas Cincias Sociais, marcada pelo
questionamento das certezas e por uma visvel busca de reformulaes, alargamen-
tos, rupturas conceituais e tericas, questionamentos dos meios de pesquisa, de
tcnicas e de mtodo. Reconhecem que no Brasil j aparece uma significativa
criatividade nas instituies acadmicas, mesmo que, s vezes, tmida, assim como
uma conscincia da necessidade de reviso crtica e criativa do dilogo com a so-
ciedade, com os movimentos sociais enfim, com os chamados novos sujeitos.
Ainda para Martins, Eckert e Novaes (2005, p.13),

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[a]s novidades sociais, os novos relacionamentos, as novas modalidades de ao, as
novas necessidades sociais, surgidos com as rupturas relacionadas com o regime
militar, levaram a novas institucionalizaes, enrijecimentos, preocupantes certezas
definitivas, multiplicao de contradies e desafios para a sociedade e, portanto,
tambm para as cincias sociais.

O cotidiano inseguro, a experincia incerta e o sentido da ao so elementos


essenciais para o conhecimento nas Cincias Sociais. Manifesta-se, assim, a busca
de um saber pertinente, na medida em que este se volta no apenas para os aspectos
formais do mtodo cientfico e de seus estatutos racionalmente ordenados, como
tambm para a informalidade, para o inusitado do cotidiano desordenado. A cincia
tece junto campos antes considerados distintos, como a totalidade estruturada e
racionalizada do mundo econmico e poltico e as estruturas cotidianas constituti-
vas das experincias emocionais e psicolgicas, como nos ensina Morin na con-
cepo do conhecimento complexo:

O conhecimento pertinente deve enfrentar a complexidade. Complexus significa o que


foi tecido junto; de fato, h complexidade quando elementos diferentes so insepar-
veis constitutivos do todo (como o econmico, o poltico, o sociolgico, o psicolgi-
co, o afetivo, o mitolgico), e h um tecido interdependente, interativo e inter-retro-
ativo entre o objeto de conhecimento e seu contexto, as partes e o todo, o todo e as
partes, as partes entre si. (2000, p. 38)

Aspecto fundamental compreender que as Cincias Sociais se constituem


como experincia artesanal de cultivo da imaginao sociolgica, para desenvolver
o raciocnio (Mills, 1980), em busca do sentido do conhecimento e da compreenso
do mundo. possvel fazer cincia racional, nestes termos, na medida em que h
uma profunda imerso nas experincias da vida articuladas com a elaborao inte-
lectual, o que resulta na interpretao do mundo e das interaes sociais em sua
diversidade.
Assim, no se advoga um mtodo em detrimento de outro, mas a possibilida-
de de conhecer mediante conceitos e incurses metodolgicas, sem, no entanto,
utiliz-los como concludos, mas articulando com as experincias, os sentidos e as
urgncias de compreenso do mundo social. A pretenso :

dilatar os sentidos, ampliar o horizonte da compreenso, encontrar novos caminhos e


percorrer antigas trilhas. Fazer honra complexidade nos leva hoje a dedicar-nos

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tarefa de insuflar sentido. necessrio rastrear a rica rede de relaes na que um
acontecimento h sido tecido, tratar de expandir o universo dimensional de nossa
experincia e de nossa historizao, sabendo sempre que impossvel seguir todas as
pistas, ou suspeitar ao menos da sua existncia entre outras coisas porque vo
surgindo em nossa prpria atividade de elaborao. (Najmanovich, 2003, p. 25)

No , pois, ao acaso que se venha observando uma nfase destacada nas


expresses da experincia e, em especial, nos atores sociais. O que, de certa ma-
neira, corrobora com a contemporaneidade do pensamento poltico de Hannah
Arendt (1992), expresso na seguinte afirmao da autora: Eu no creio que possa
haver qualquer processo de pensamento sem experincia pessoal. Todo pensamen-
to repensado: ele busca depois da coisa (p. 41). O que, na verdade, pode ser
observado em toda sua obra, ou seja, a marca das suas experincias de vida com o
totalitarismo, a violncia e a barbrie. Coloca-se hoje em evidncia, portanto, a
relevncia dos sentidos das aes e a busca da construo dos significados, a valo-
rizao do estudo dos discursos, da linguagem, em suma, o sentido das palavras.
Pode-se, assim, afirmar que o universalismo dos filsofos iluministas j no
nos serve mais de guia (Ortiz, 2012, p. 6) ou como constata o autor em seu traba-
lho, a existncia de um mal-estar do universalismo. Para ele essa questo torna-se
paradoxal no

momento em que determinada situao histrica aproxima a todos, o universal, como


categoria poltica e filosfica, perde em densidade e convencimento. Ressurge, assim,
um debate antigo, mas que agora se reveste de formas distintas: o relativismo. Este
um tema clssico nas cincias sociais devido natureza do prprio saber sociolgico.
A existncia de diversas correntes tericas revelam as dificuldades para a constituio
de um paradigma nico, capaz de se impor para a disciplina como um todo. H ainda
outros importantes: eles so histricos, e a subjetividade de seus praticantes uma
dimenso decisiva no entendimento dos fenmenos sociais. Entretanto, apesar das
controvrsias, os embates tericos tendem a se concentrar num problema comum, qual
seja, em que medida as explicaes sociolgicas ou antropolgicas teriam ou no
abrangncia universal [...]. A dvida, como em qualquer outra atividade cientfica,
seria o de delimitar a validade do pensamento, retirando-o dos traos restritivos de
cada experincia. A discusso focaliza, portanto, temas de carter terico e metodo-
lgico. Mas a questo da diversidade das interpretaes pode ser abordada de outra
forma, considerando-se no tanto os impasses do mtodo, mas como as cincias sociais
se constituem historicamente. Neste caso, somos obrigados a nos perguntar sobre o
contexto no qual elas se realizam. (Ortiz, 2012, p. 7-8)

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Na esteira dessa discusso paradigmtica, observa-se, pois, como uma grande
virada, as anlises dos processos de simbolizao e representao, que o campo
da cultura propriamente dito. J possvel perceber um visvel crescimento dos
estudos literrios ou culturais, da teoria crtica, que terminam por evidenciar a li-
teratura, a filosofia, as artes e as humanidades de maneira geral. Do mesmo modo,
tambm constata-se nfase nas anlises dos processos de subjetivao e da cons-
truo da subjetividade, alm da valorizao da vida cotidiana como dimenso das
conquistas fundamentais do gnero humano. Tudo isso tem influenciado o cresci-
mento do interesse pela fenomenologia e pela hermenutica, abordagens j tradi-
cionalmente dedicadas aos estudos dessas questes.
Nessa busca de compreender o novo, nota-se o reconhecimento de grande
parte dos pesquisadores das Cincias Sociais sobre a impossibilidade de o pesqui-
sador fechar-se em um nico paradigma e a necessidade da comunicao, da inter-
conexo ou transconexo entre paradigmas como perspectiva terico-metodolgi-
ca de explicao da realidade.
Essas exigncias de intercomunicao, ou melhor, da transcomunicao nos
processos de descrio, compreenso e anlise, pode aparecer de diferentes formas,
tais como na sntese entre micro e macro nas abordagens tericas; na relao entre
estrutura e sujeito; na demanda de interligao entre processos estruturais e prticas
sociais e, ainda, quando os pesquisadores destacam a relao entre enfoque de es-
trutura e enfoques culturalistas.
Essas questes podem ser vistas, por alguns, como relativismo e para outros
significa relativizar (Da Matta, 1987) para criar condies de possibilidades para o
alargamento dos horizontes tericos e flexibilidade de anlise para ser o mais fiel
possvel ao dado da realidade, ou seja, estar aberto para incorporar as dimenses
criativas da realidade social, para acolh-la em suas mltiplas manifestaes, o que
significa no vesti-la com a camisa de fora de dogmatismos tericos e ideolgicos.
Afinal, toda realidade sempre muito mais rica e complexa do que a possibilidade
de compreenso, anlise e explicao que se faa sobre esta. O processo de conhe-
cimento da realidade tambm desconhecimento desta, uma vez que nenhuma
realidade ser desvelada na sua totalidade.
Para que o pesquisado possa estar aberto para incorporar as dimenses cria-
tivas da realidade social, tendo como perspectiva terico-metodolgica a comuni-
cao e as mltiplas conexes entre os paradigmas, precisar estar sempre atento
e atualizado no tocante aos processos de conhecimento e dos seus resultados. Do

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contrrio poder no saber reconhecer os limites entre a necessria abertura terica
e o ecletismo. Se o ecletismo est presente na composio de uma reviso de lite-
ratura que antecede a busca do estado da arte de um tema, por outro lado, provo-
caria efeitos nefastos no momento da adoo de um marco terico referencial.
Nesse cenrio, necessrio enfatizar a importncia de o pesquisador estar
atento s exigncias do alargamento do pensamento crtico e investigador. Para no
aceitar preciso conhecer, assim como para conhecer preciso exercitar a imagi-
nao sociolgica (Mills, 1980) no sentido mais amplo da produo do conheci-
mento nas Cincias Sociais. O indivduo que exercita o senso crtico um esprito
indagador que se estranha com o habitual e, como Bertold Brech, acredita que nada
deve parecer natural, nada deve parecer impossvel de mudar. S assim poder
acolher as dimenses criativas da realidade.
oportuno ainda destacar que no h como ficar apenas nos significados,
pois, o horizonte das transformaes pressupe romper com as estruturas arcaicas.
claro que o simblico e as representaes sociais tm grande importncia na
reproduo das estruturas objetivas e cognitivas. E exatamente por isso que se
torna necessrio entender mais profundamente como o simblico e as representaes
sociais produzem e so reproduzidos pelas estruturas econmicas, polticas, pela
famlia, pelo parentesco, pela sociedade enfim. As palavras (o dito) so muito im-
portantes para entendermos como as coisas se reproduzem, assim como tambm o
no dito. Ter conhecimento das palavras ditas e no ditas pr-requisito para pen-
sar e fazer as mudanas acontecerem.
Assim, parece ser perfeitamente factvel a possibilidade de dilogo do mar-
xismo com outros paradigmas contemporneos, com as verses culturalistas e com
as abordagens do cotidiano. Afinal de contas, o marxismo, para manter coerncia
com sua base terico-crtica, precisa estar posto como uma perspectiva terica
alargada. Por outro lado, sempre oportuno enfatizar a necessidade de os funda-
mentos de fonte marxista ser analisados por estudos consistentes. S assim ser
possvel enxergar os limites do marxismo e suas possibilidades atuais como refe-
rncia analtica no campo das Cincias Sociais. Como assevera Pierre Bourdieu,
[] evidente, por exemplo, que Weber viu o que Marx no via, mas tambm que
Weber pde ver o que Marx no via porque Marx viu o que viu (2004, p. 51).
Weber utilizou termos como infraestrutura e superestrutura, palavras-
-chave do materialismo histrico de Marx, sem, no entanto, compartilhar teorica-
mente com o autor. Analisou o capitalismo moderno utilizando-se de termos como

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fatores econmicos e materiais, parecendo corresponder ao marxismo, mas ao
mesmo tempo afastava-se do materialismo histrico ao negar a possibilidade de
encontrar-se um curso objetivo e determinado dos processos histricos (Cohn,
2000, p. 13). Ao fazer isto, ele queria se contrapor s verses idealistas da poca,
percebendo a tese da acumulao do capital e dos estudos econmicos marxistas,
mas buscava compreender, para alm, o processo de racionalizao da conduta dos
indivduos que s pode ser encontrada na particularidade histrica e emprica em
que se estuda de onde advinha a interpretao dos sentidos culturais da ao capi-
talista para alm do econmico.
Na concepo weberiana, tais sentidos subjetivos da ao so pensados por
sujeitos ao se referirem conduta de outros, a partir da qual encontram motivos e
se orientam na ao. So sentidos subjetivos, individuais, independentes daqueles
j dados, que buscam as causas da ao e so objetos de interpretao orientada por
um fim (Weber, 1991).
A relevncia dos dois autores clssicos para as Cincias Sociais permanece
incontestvel. Trata-se aqui de levantar questes pertinentes que englobam e ali-
mentam as teorias, na medida em que pem na ordem do dia a exigncia de uma
postura alargada e crtica que proporcione: o dilogo entre as teorias, evitando,
porm, o ecletismo e tambm o dogmatismo; a conexo das abordagens micro e
macro; as articulaes estruturais e intersubjetivas no enfoque de comportamentos
concretos, simples e insignificantes; a abordagem do cotidiano e a existncia do
sentido na busca da relao entre estrutura e sujeito para explicar a realidade social.
Tendncias estas, diga-se de passagem, destacadas desde a dcada de 1990.
Podemos afirmar que essas questes continuam fecundas no momento atual,
diferenciadas, contudo, pelo no crescimento, pela terceirizao e pelo sucateamen-
to de parte do ensino superior pblico, pela m qualidade das bibliotecas, pelos
parcos recursos para a pesquisa e pelo empobrecimento dos docentes e discentes
que se fragilizam no sentido de levar a efeito uma vida acadmica de qualidade.
Alm do mais, percebe-se que a pesquisa, principalmente em sua dimenso
epistemolgica e metodolgica, no vem, efetivamente, perpassando todo o pro-
cesso de formao dos profissionais nos cursos de graduao. Localiza-se em de-
terminadas disciplinas e ainda uma prtica assumida, por poucos grupos, como
atividade de iniciao acadmica. Observamos tambm que muitas pesquisas ter-
minam sendo reafirmaes de coisas j ditas, no acrescentando outras informaes
s experincias.

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Da Matta (1978), como articulista do livro A aventura sociolgica: objetivi-
dade, paixo, improviso e mtodo de pesquisa, fala do problema do divrcio
entre o pesquisador e a realidade:

[...] o divrcio entre o pesquisador e a tribo, a classe social, o mito, o grupo, o ritual,
o bairro, as pessoas, o sistema de relaes sociais, o modo de produo, o sistema
poltico e tantos outros domnios da realidade a ser conhecida. (p. 24)

Esse divrcio, na concepo do autor, no diz respeito somente ignorncia


do estudante. Ao contrrio, pode at estar relacionado ao excesso de conhecimento.
Um conhecimento, porm, terico, universal e mediatizado, no pelo concreto e
principalmente pelo especfico, mas pelo abstrato e pelo no vivenciado. Mediado
pelos livros, ensaios e artigos, enfim, pelos outros.
Essa discusso de cunho mais filosfico, epistemolgico e metodolgico da
pesquisa, no interior do processo de formao profissional, continua sendo um
desafio essencialmente pertinente ao momento atual e pressupe o exame dos cha-
mados paradigmas de anlise da realidade social nesse incio do sculo XXI.
Uma realidade desafiante que, ao lado de problemas mais remotos relacio-
nados ainda ampliada reproduo da misria e da fome, manuteno da opres-
so de classe, raa/etnia e gnero, s dificuldades no trato com a sade, educao
e segurana e do mau uso da poltica, passa a conviver com problemas mais re-
centes, tais como: a destruio do meio ambiente e a degradao das condies de
vida, a violncia em suas diversas formas de manifestao, os particularismos e
os individualismos, as hostilidades tnicas, as discriminaes, os preconceitos, o
uso e o trfico de drogas, o crime organizado e tantas outras situaes, que ao
expressar novos desafios, colocam novas temticas e apontam para novas tendn-
cias de anlise.
Sabe-se que, para a pesquisa, o movimento da realidade social e suas deman-
das, e as perspectivas terico-metodolgicas encarregadas de reconstruir essa
realidade, so dimenses fundamentais sua finalidade. A ideia bsica no esque-
cer que a teoria no pode ser outra coisa seno a (re)construo em nvel do pen-
samento do prprio movimento da realidade. Neste sentido, toda e qualquer teoria,
por maior que tenha sido o rigor do mtodo, ser sempre muito mais limitada do
que a realidade em si. Em outras palavras, qualquer conhecimento aproximado e
construdo, ou seja, o conhecimento pressupe um mtodo de raciocnio, nunca
uma verdade.

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Para Ladrire (1977), quando se quer chegar a um conhecimento da realidade
social preciso capt-la em sua prpria produo, isto , na ao. imperativo
considerar a ao nela mesma, no seu processo de efetuao, no em seu efeito.
Ora, os efeitos so passveis de observao. A ao em si no o . Porm ela pode
ser compreendida a partir dela mesma. Deduz-se dessas consideraes que algumas
cincias, como, por exemplo as Cincias da Natureza, podem ser explicadas; outras,
como o caso das Cincias Sociais, s podem ser compreendidas.
Os dilemas entre as condies de possibilidade do uso do esquema da expli-
cao, que, por sua vez, utiliza a linguagem do sistema e do uso do esquema da
compreenso que utiliza a linguagem do sentido, so inmeros.
Nesse sentido, Ladrire (1977) indaga se a opo por tratar os fatos sociais
como coisa, atravs das regras formais, no seria rejeitar o que da ordem das
significaes, das intencionalidades, das finalidades e dos valores inerentes face
interna da ao. Por outro lado, pergunta se ao acolher o caminho da compreenso
no estaria se arriscando a uma perspectiva essencialmente subjetiva. O autor sai
do impasse sugerindo que o essencial no encontrar efetivamente um acordo a
respeito de qual o contedo determinado do conhecimento, tampouco fundar um
mtodo universalizante.
Para ele, a cientificidade representa uma ideia reguladora, no um modelo
determinado e constitudo de uma vez por todas. Sua opinio que se torna impos-
svel definir uma metodologia das Cincias Humanas tendo como diretriz uma ideia
de cientificidade j construda. Acrescenta que: Na realidade histrica de seu devir,
o procedimento cientfico ao mesmo tempo aquisio de um saber, aperfeioa-
mento de uma metodologia, elaborao de uma norma (Ladrire, 1977, p. 11). Se
a epistemologia possvel, continua argumentando, deve-se ao fato de que a
cincia j funciona e, no funcionamento que lhe endgeno, certa ideia regulado-
ra j se manifestou parcialmente.
Dessa reflexo infere que a epistemologia dever dirigir sua ateno no para
os resultados, no para a cincia j construda, mas para os procedimentos, ou seja,
para o devir. Em sntese, para tudo aquilo que faz da atividade investigativa uma
tarefa categoricamente prospectiva.
Percebe-se, ento, que o mais importante nessa ordem de lgica compreen-
der, com preciso, de que forma a pesquisa pode ser criadora, como pode fazer
aparecer no somente novos resultados, mas novos mtodos para que a ideia de
cientificidade possa assumir, progressivamente, contornos mais precisos, controlar

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a si mesma e se tornar mais eficaz para adaptar-se de forma cada vez mais estreita
a seu objeto.
Neste ponto oportuno voltar a Morin (1991), com o paradigma da simpli-
cidade, referido para se contrapor ao mtodo cartesiano e enaltecer a presena do
outro, a humildade, a abertura, o rigor e a tolerncia, a provisoriedade do conheci-
mento e a emergncia do incerto e do aleatrio na vida das pessoas. Nessa mesma
linha de raciocnio Martins (2000), em sua defesa da sociabilidade do homem
simples, afirma que

[] nos limites, nos extremos da realidade social que a indagao do cientista se


torna fecunda. A explicao sociolgica incompleta e pobre se no passa pela
mediao do insignificante. So nessas situaes de protagonismo oculto e mutila-
do dos simples, do homem sem qualidade, que a sociedade prope ao socilogo suas
indagaes mais complexas, seus problemas mais ricos, sua diversidade teorica-
mente mais desafiadora. So os simples que nos libertam dos simplismos. O rele-
vante est tambm no nfimo, na vida cotidiana fragmentria e aparentemente sem
sentido. (Contracapa)

Ainda, sobre a possibilidade do simples na cincia e na pesquisa, Ginzburg


(1989) apresenta a metfora do caador, aquele que busca conhecer mediante uma
longa aprendizagem de observao detalhada, aprendendo a farejar, registrar, in-
terpretar e classificar pistas (p. 151). Significa no descartar o aparente insignifi-
cante, o simples, facilmente negligenciveis pelos pesquisadores, mas profunda-
mente notveis para outros atentos aos resultados e produo de um saber dos
pormenores empricos reveladores de fenmenos profundamente enraizados na
dinmica da realidade estrutural e estruturante.
, portanto, partindo da construo do objeto que se conseguir captar o aspec-
to dinmico do procedimento cientfico. Essa construo, contudo, uma operao
contnua. Nunca poder ser considerada conclusa, uma vez que, a partir do instante
em que se consegue descolar o objeto da situao problemtica na qual se encontra-
va, ele logo suscitar, em seu prprio movimento, novos problemas.
Com o testemunho da histria, sabe-se que sempre existiu uma forte preocupa
o do homem com o conhecimento da realidade. Por intermdio dos mitos, das
religies e das filosofias muito se tem produzido sobre o significado do mundo da
vida. Minayo (1994) lembra que a poesia e a arte continuam desvendando lgicas
do consciente coletivo, do cotidiano e do destino humano. Enfatiza que a cincia

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apenas uma dessas formas de buscar o conhecimento, no exclusiva, no conclu-
siva, no definitiva, embora hegemnica na sociedade ocidental (p.10).

A cincia no simplesmente o prolongamento da viso espontnea do mundo, ou


uma formulao um pouco sofisticada do que se oferece percepo. Ela s consegue
fazer com que captemos aspectos inditos da realidade na medida em que comea por
substituir o campo perceptivo por um domnio de objetos que ela constri por seus
prprios meios. (Ladrire, 1977, p. 19)

Assim, a unidade da cincia ser sempre problemtica, pois ela constitui-se


muito mais um campo de heterogeneidade entre disciplinas que se articulam e
entre saberes que se encontram alimentados por interaes conceituais. No una,
mltipla como conhecimento possvel. Insere-se num devir constante e contnuo.
Em decorrncia possvel concluir que no existe um mtodo cientfico. No mxi-
mo o que se tem uma noo de mtodo cientfico. Ou seja, procedimentos met-
dicos que permitem penetrar a essncia dos fenmenos naturais, humanos e sociais
por intermdio da experimentao.
Passeron (1995) prefere a compreenso ampliada da aproximao de duas
cincias histricas e sociais a sociologia e a histria a partir da qual compe
a possibilidade do raciocnio sociolgico como cincia emprica da interpretao,
mesclada pela argumentao metodolgica experimental ou quantitativa e pela
contextualizao histrica, no chamado vaivm argumentativo entre os dois saberes.
Portanto, no se trata de um raciocnio meramente experimental ou formal. Seus
estudos tratam do lxico sociolgico que se constitui mediante o conflito entre a
linguagem terica, conceitual e formal e as exigncias da observao diante da
realidade histrica. Estamos no campo das Cincias Sociais ou Histricas, que, para
o autor, so cincias sintticas, cujo objetivo reconstruir a realidade pela inter-
pretao. Assim, capaz de construir teorias sobre as experincias sociais, ao
mesmo tempo em que a experincia tambm age sobre as teorias. Entretanto, pro-
duzem saberes provisrios diante da realidade infinita.
Tais asseres comprometem uma forma de raciocnio sequencial, mas que
constri suas bases em mtodos diversos que recorrem a pesquisas diferenciadas,
com a elaborao de conceitos gerais e mais precisos, particulares. Diz Passeron:
A sociologia ao mesmo tempo este conjunto sequencial de conhecimentos e este
conjunto retalhado de raciocnios (1995, p. 40). Relevante no desindexar con-
ceitos e saberes das relaes constitutivas da realidade.

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Ento, no existe um mtodo cientfico. Seria, reconhecidamente, imposs-
vel para qualquer texto listar a totalidade dos mtodos utilizados nas cincias, at
porque o aprendizado dos mtodos que interessaro ao pesquisador acompanha-
r sua especializao em determinado campo de conhecimento. O objeto de es-
tudo de cada cincia terminar por desenhar quais mtodos especficos devem ser
utilizados.
O campo dos problemas que constituem objeto de curiosidade das Cincias
Sociais, por exemplo, por demais vastos para ser absorvido ou reduzido a uma
nica disciplina. Trata-se, de acordo com Bruyne, Herman, Schoutheete (1977), de
um campo pluridisciplinar, onde cada disciplina, seja a Sociologia, a Histria, a
Economia, a Antropologia, a Psicologia etc., pina um aspecto particular desse
espao para estabelecer com ele uma relao de conhecimento.
Assim sendo, pode-se considerar que as Cincias Sociais, antes e agora,
continuam na condio de constituir-se possibilidade de conhecimento cientfico
como enfatiza Minayo (1994). Pensando dessa maneira, a autora, sob a forma de
questionamentos, pe em destaque alguns dos dilemas inerentes cientificidade
das Cincias Sociais, entre os quais: como os pesquisadores podem garantir a ob-
jetividade dos resultados de seus estudos sendo eles prprios agentes da realidade
pesquisada? A busca da objetividade, prpria das cincias da natureza, no desca-
racterizaria o essencial dos fenmenos e processos sociais cujos sentidos so dados
pela subjetividade? Que mtodo geral poderia ser proposto para explorar uma
realidade to marcada pela especificidade e pela diferenciao? Enfim, como ga-
rantir a possibilidade de um consenso fundado num compartilhamento de princpios
e no de procedimentos?
Difcil no observar que existe hoje, categoricamente, uma ideia de devir na
noo de cientificidade. Sendo assim, seria muito complicado enfrentar a experin-
cia das Cincias Sociais com a norma de uma cientificidade anteriormente consti-
tuda. Contudo, Minayo (1994) lembrra que [a] pesquisa social sempre tateante,
mas, ao progredir, elabora critrios de orientao cada vez mais preciosos (p. 13).
Importa, ainda, comentar sobre a historicidade do objeto das Cincias Sociais.
As sociedades humanas vivem em espaos determinados que expressam formao
social e configurao especficas. E, no dizer de Cury (1985, p. 30), cada realida-
de no seu devir limitado por outra, e assim a totalidade sempre aberta a novas
determinaes. Nesse movimento, cada elemento contm os anteriores e se abre a
novas determinaes.

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Dessa forma, a marca da provisoriedade, do dinamismo e da especificidade
esto presentes em qualquer questo social com fortes reflexos sobre a sua possi-
bilidade de explicao.
Outra noo significativa no interior da teoria do conhecimento a da relao
do sujeito (aquele que observa e conhece o fenmeno) por muitos considerados
polo ativo do conhecimento , com o objeto (aquilo que observado e conhecido)
por alguns entendido como o polo passivo do ato de conhecer. Hoje j existe
uma profunda compreenso da existncia de uma ntida identidade entre sujeito e
objeto em todo e qualquer ato de investigao. Sujeito e objeto se determinam
mtua e incessantemente. Essa compreenso muito importante para a concretiza-
o do desejo da objetivao, e no da objetividade, esta, utopia da Cincia. A viso
de mundo do pesquisador e de seu campo de estudo est presente em todo o pro-
cesso do conhecimento desde a escolha e concepo do objeto, passando pelos
resultados do trabalho e sua aplicao.
Na verdade, o sujeito do conhecimento no constri seu objeto isolando-se
ou fazendo interrogaes a si mesmo. Ele, como j referido anteriormente, o (re)
constri, em nvel do pensamento, formulando indagaes sobre a realidade a qual
ele prprio pertence em determinado tempo e espao definidos. Alm do mais, no
apenas o pesquisador que empresta sentido sua produo intelectual, mas todas
as pessoas envolvidas, os grupos e as sociedades.
Outra evidncia que todo conhecimento se vincula a necessidades reais.
Todo problema cientfico ser sempre, antes, um problema da vida prtica, vincula-
-se a necessidades reais, faz parte da vida. Toda investigao, portanto, inicia-se
com um problema que, por sua vez, articula-se a conhecimentos anteriores. Assim,
cai por terra qualquer pretenso de um conhecimento puro. Sobre esse aspecto,
Mirian Limoeiro se pronuncia:

[...] o conhecimento puro fruto de uma pura extrao de verdades prontas e j


contidas como tal na realidade, ou de uma pura construo lgica inteiramente conti-
da no plano terico uma iluso, iluso que s possvel pela abstrao de mo-
mentos da produo de um conhecimento, desconhecendo a sua trajetria e os est-
mulos, impulsos e resistncias ligados a ela. (Cardoso, 1982, p. 10)

O vnculo com a prtica perpassa necessariamente todo o curso do conheci-


mento, seja como produto, seja como processo. A saber, tanto na condio de teoria
quanto na condio de mtodo. Admitida a historicidade e a teoricidade do sujeito

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e do objeto, numa empreitada investigativa, no h como almejar que o conheci-
mento consiga produzir teoricamente uma completa e definitiva representao do
objeto investigado.

Algumas consideraes
Por fim, importa enfatizar que o conhecimento cientfico se concretiza com o
recurso e exigncias da metodologia cientfica. A metodologia parte da lgica dos
procedimentos cientficos. Ela ajuda a compreender e interpretar os produtos e
tambm o prprio processo de investigao. Em sua composio, as diversas abor-
dagens cientficas revelam igualmente a diversidade de mtodos que desempenham
papel preponderante.
Relevante compreender que os conhecimentos, por mais rigorosos que sejam
seus mecanismos de controle, exatido e transparncia, mesmo assim so incom-
pletos e parciais, pem em dvida a objetividade, essa utopia da cincia moderna.
Toda resposta cientfica depender da fase de desenvolvimento do seu objeto
assim como do desenvolvimento terico alcanado at ento. O pesquisador, por
sua vez, partir da problemtica do seu tempo, da realidade em que se encontra
inserido. Assim, a seleo do objeto, os objetivos da investigao, os recursos
disponveis, a maior ou menor nfase na atividade cientfica definem prioridades
postas pelas prprias relaes sociais em cada momento histrico. Todo conheci-
mento , portanto, ideolgico, comprometido, veicula intenes e vises de mundo
historicamente constitudas mesmo que seus resultados e contribuies ultrapassem
os interesses de seu desenvolvimento.
Por outro lado, o conhecimento cientfico estar sempre aberto a novas con-
tribuies. O resultado de uma pesquisa, operacionalizada com o rigor do mtodo,
consegue dar conta da realidade, porm no de toda realidade. O mais importante
ser dar conta do que seja mais essencial nessa realidade. Essa busca o que se
convencionou chamar objetivao, ou seja, o rigor no manuseio do instrumental
terico e tcnico para se penetrar nas experincias profundas do real.

As Cincias Sociais possuem instrumentos e teorias capazes de fazer uma aproxima-


o da suntuosidade que a vida dos seres humanos em sociedades, ainda que de
forma incompleta, imperfeita e insatisfatria. Para isso, ela aborda o conjunto de

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expresses humanas constantes nas estruturas, nos processos, nos sujeitos, nos signi-
ficados e nas representaes. (Minayo, 1994, p. 15)

importante dizer que se trata de um rigor flexvel para alcanar a objetivao.


Este artigo chama a ateno para a crtica que pesquisadores tm feito sobre a
perspectiva da anterioridade do mtodo, da mesma forma que j foi comentado
sobre a tradio da razo cartesiana, que tenta produzir conhecimento em linha reta,
segura, sem se importar com o desalinhamento incerto e provisrio das teorias e
das realidades materiais e simblicas. Para alguns desses pesquisadores, o mtodo
que se coloca anterior pesquisa, insero no campo uma fbula, uma iluso,
como se fosse anterior aos contedos do mundo vivido, desconsiderando a histria
viva do pensamento e com ela as dificuldades, os erros e as confuses da experin-
cia. (Najmanovich, 2003).
A perspectiva passa pela compreenso da realidade em sua diversidade, preo-
cupa-se menos com essncia e a totalidade e mais com contextos relacionais varian-
tes diante dos movimentos concretos e invisveis que fazem parte das experincias e
tambm da dinmica de construo do pesquisador. Os mtodos ajudam a referenciar
a perspectiva dialgica entre conceitos e empiria, auxiliando a interao com a rea-
lidade, constituindo novas relaes e experimentando novas articulaes. Os mtodos
servem para observar fenmenos e indivduos que nem sempre so os mais signifi-
cativos e notados, mas que escondem, por trs da sua invisibilidade, possibilidades
de alcanar mais conhecimento. Como diz Esteban (2003, p. 128), preciso ressal-
tar a parte, o episdico, o ordinrio a partir dos instrumentos da pesquisa que con-
tribuam para maior compreenso das relaes institudas e instituintes do universo
pesquisado.
Contudo, esta concepo no significa abandonar o rigor metodolgico, a
conduo necessria do pesquisador, imprescindveis pesquisa. Mas isto no fecha
o caminho. Ao contrrio, flexvel diante dos dilemas do impondervel, do incerto.
A meta articular teorias e caminhos metodolgicos, conquistados e acumulados
pela cincia e sua racionalidade, com caminhos arriscados constitutivos de novas e
incessantes racionalidades cotidianas, em que o pesquisador precisa se aventurar
diante das contradies que compem sempre as experincias de homens e mulheres.
Como se nota, os desafios so imensos quando algum se prope a buscar
explicaes para a dinmica social. Esses desafios, porm, no so intransponveis.
preciso preparo para acolher a surpresa. Isto significa que a teoria dever assumir
sua tenso entre o que est posto em forma de abstrao ampla da realidade social

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e o que est reposto com base naquilo que a dinmica do real pe para ser pensado.
Afinal de contas, concordando com Shakespeare, h mais coisas entre o cu e a
terra que supe nossa v filosofia.

Recebido em 18/6/2012 Aprovado em 10/12/2012

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