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Antigo Testamento

A formao da Sagrada Escritura foi lenta e muito complicada. A maior parte dos seus livros
so obra de muitas mos e a composio de alguns deles durou sculos. Assim, o Pentateuco,
marcado pelo cunho de Moiss, s conheceu a forma definitiva muitos sculos depois da sua
morte (sc. V a.C.); a literatura proftica, iniciada com Ams e Oseias (sc. VIII a.C.), terminou
com Joel e Zacarias (sc. IV a.C.); os livros histricos, embora contendo tradies do sc. XIII
a.C., foram escritos aproximadamente entre os sc. V e I a.C.; e a literatura sapiencial, iniciada
com Salomo (sc. X a.C.), s a partir do sc. V a.C. recebeu a sua forma definitiva e alguns
livros so do limiar do Novo Testamento.

Portanto, a ordem dos livros que a Bblia apresenta no histrica, mas lgica; e a atribuio
do Pentateuco a Moiss, dos Salmos a David, dos livros sapienciais a Salomo e dos 66
captulos do Livro de Isaas a este profeta no corresponde realidade, mas uma
simplificao da Histria. Se quisermos captar o verdadeiro sentido dos textos, no podemos
contentar-nos com esta simplificao, pois cada um deles tem o seu contexto vivo, do qual no
pode ser separado. Por isso, antes de passarmos a outros problemas, vamos tentar resumir a
histria da formao dos livros sagrados.

HISTRIA LITERRIA DO ANTIGO TESTAMENTO

A revelao de Deus humanidade transmitiu-se, durante muitos sculos, atravs da tradio


oral. A Escritura s comea a ganhar corpo a partir de David. J antes de David existiam
documentos orais ou escritos, como o Cdigo da Aliana (Ex 20,22-23,33), o Declogo (Ex 20,2-
17; Dt 5,6-21), o poema de Dbora (Jz 5,1-31), o cntico de Moiss (Ex 15,1-18).

tambm a partir do reinado de David-Salomo que se escreve uma das quatro fontes que
se integrou no Pentateuco (a Javista), se inicia o Saltrio por meio de David e a literatura
sapiencial recebe o seu primeiro impulso.

Com a morte de Salomo, o reino divide-se em Israel, ou Reino do Norte, e Jud, ou Reino do
Sul. A histria destes dois reinos encontra-se nos livros dos Reis. Em Israel aparecem os
profetas Elias e Eliseu, defensores do culto a Jav; no tempo de Jeroboo II (783-743 a.C.),
Ams e Oseias e a tradio Elosta do Pentateuco. Em Jud, pouco depois de Ams e Oseias,
surgem Isaas e Miqueias (ao profeta Isaas pertence s a primeira parte do Livro de Isaas:
cap.1-39).

Em 722 a.C., o Reino do Norte cai sob o poder da Assria e muitos habitantes fogem para Jud,
levando consigo escritos e tradies sagradas; deste modo, unem-se duas das tradies do
Pentateuco: a Javista e a Elosta (Jeovista).

No tempo do rei Josias (640-609 a.C.), restaura-se o templo e procede-se a uma reforma
religiosa: o Reino do Norte tinha desaparecido e o do Sul estava a ser castigado, porque
tinham sido infiis a Jav. neste perodo e com esta perspectiva que aparecem os livros dos
Juzes, Samuel e Reis.

Em 587 a.C., Nabucodonosor avana sobre Jerusalm, toma a cidade e leva para Babilnia,
como refns, muitos dos seus habitantes. um momento importante na Histria do povo de
Deus. Os sacerdotes, longe do templo, voltam s tradies antigas, dando-lhes um cunho
litrgico e cultual. So ainda eles que, depois do Deuteronmio, do ao Pentateuco a sua
forma definitiva.

Os judeus que tinham ficado na Palestina vm chorar sobre as runas do templo e assim
nascem as Lamentaes, que a Vulgata, indevidamente, atribuiu a Jeremias. Ao mesmo tempo,
um profeta annimo, discpulo de Isaas (Segundo Isaas), conforta os desterrados na Babilnia
(Is 40-55). Depois do regresso da Babilnia, so compostos os captulos 56-66 de Isaas
(Terceiro Isaas) e, no sc. V a.C., completa-se a obra com os captulos 24-27 e 34-35
(Apocalipse de Isaas).

Em 538 a.C., de novo em Jerusalm, o Deuteronmio separa-se dos livros histricos e une-se
ao Pentateuco; aparece Rute e os profetas Ageu e Zacarias. tambm neste sculo que
floresce a literatura sapiencial, editando-se o livro dos Provrbios e, pouco depois, o Livro de
Job. Com a reconstruo do templo, nascem novos salmos e adaptam-se os antigos nova
liturgia.

No sc. IV a.C., j deveria estar completo o Saltrio; nasce o Cntico dos Cnticos; escreve-se
Jonas, que canta a providncia e a salvao universal de Deus, e Tobias, que exalta a
providncia de cada dia. A historiografia deste sculo est representada por 4 livros: 1 e 2 das
Crnicas (ou Paralipmenos), Esdras e Neemias, que so obra de um s autor, chamado
Cronista.

No ano 333 a.C., com a conquista da Palestina por Alexandre Magno, comea, na literatura
bblica, o perodo helenista. Como reaco, nasce um novo gnero literrio tipicamente
hebreu: o midrache bblico. Pertencem a este perodo o Eclesiastes (ou Qohlet) e Ben Sira (ou
Eclesistico).

Em 175 a.C., Antoco IV obriga todos os seus sbditos a adoptar a vida e a religio dos gregos.
Esta medida provoca a revolta dos Macabeus. neste ambiente que Daniel publica um livro
apocalptico, para animar os seus compatriotas na luta. Anos depois (100 a.C.), aparece o livro
de Ester, 1. e 2. dos Macabeus e o livro de Judite.

Enquanto os judeus da Palestina resistiam helenizao, alguns judeus de Alexandria


procuraram assimilar o pensamento grego, sem sacrificar os seus valores prprios. Esta atitude
exprime-se no livro da Sabedoria.

CNON DO ANTIGO TESTAMENTO

O Antigo Testamento a parte mais longa da Bblia. Constitui a lista oficial ou cnon de livros
aceites como inspirados e referentes ao tempo da religio hebraica anterior ao cristianismo.
Mas esta lista ou Cnon da Sagrada Escritura conheceu algumas divergncias, j desde os
tempos antigos. Tais divergncias nascem das prprias vicissitudes da formao da Bblia entre
os antigos hebreus.

A Bblia que tem a lista mais longa de livros, chamada dos Setenta, , na verdade, a mais antiga
e provm do judasmo de Alexandria. Apresenta uma traduo dos textos bblicos para o
grego, feita nos trs sculos imediatamente anteriores ao cristianismo.

Curiosamente, a lista mais recente aquela que nos prope apenas o texto original hebraico; a
lista final dos livros desta Bblia Hebraica foi fixada por uma assembleia de rabinos em Jmnia,
s pelos finais do sc. I a.C., e os critrios a seguidos levaram a diminuir a lista de livros at
ento reconhecidos como pertencendo Bblia. Ficaram assim de fora, no todo ou em parte,
alguns livros includos h sculos na Bblia do judasmo de Alexandria.

Por vrias circunstncias, nomeadamente pelo facto de estar na lngua grega de uso
internacional no Mediterrneo oriental, depressa o cristianismo fez sua a Bblia Grega da
Traduo dos Setenta (LXX) e sempre aceitou sem grandes dificuldades o cnon do Antigo
Testamento por ela apresentado. Entre os cristos, a posio a tomar diante destes dois
cnones s foi discutida mais significativamente depois da Reforma Protestante. Hoje em dia,
as confisses protestantes em geral s aceitam os livros que pertencem ao cnon hebraico, o
chamado cnon curto.

Os livros que se encontram a mais na lista grega judaica e crist antiga so chamados
deuterocannicos (apcrifos, entre os protestantes) ou pertencentes ao segundo cnon,
chamado cnon longo. Convencionou-se dar o nome de primeiro cnon lista de livros
que so coincidentes tanto na Bblia Hebraica como na Bblia Grega livros chamados
protocannicos.

NOMES DE DEUS

Nesta Bblia adoptamos diferentes termos para os diferentes nomes de Deus no AT hebraico.