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Os livros do Novo Testamento foram escritos na segunda metade do primeiro

sculo da era crist, ou seja, no perodo que vai de mais ou menos 50 a 100 d. C. Tudo
indica que os primeiros livros escritos foram as cartas do apstolo Paulo e o ltimo o
de Apocalipse.
Essas cartas e outros escritos eram recebidos e preservados com todo o cuidado.
No tardou para que esses manuscritos fossem circulados entre as igrejas (leia Cl 4.16),
passando ento a ser copiados e difundidos nas igrejas crists dos primeiros sculos.
A necessidade de ensinar novos convertidos e o desejo de relatar o testemunho
dos primeiros discpulos sobre a vida e os ensinamentos de Jesus Cristo resultaram na
escrita dos Evangelhos. Tambm estes foram copiados e distribudos medida em que
a igreja crescia.

Os autgrafos ou documentos originais do Novo Testamento no foram


preservados. Documentos com pores maiores de texto, que chegaram at ns,
datam do segundo e terceiro sculos. Este um intervalo relativamente breve entre a
data de composio dos livros e as cpias mais antigas, especialmente numa
comparao com outros escritos daquela poca.
O mais antigo fragmento do Novo Testamento grego hoje conhecido um
pedacinho de papiro escrito no incio do segundo sculo d. C. Trata-se do Papiro 52 (ou
P52) e nele esto contidas algumas palavras de Joo 18.31-33, 37-38. Em poca recente,
foram descobertos muitos outros papiros com texto bblico, tanto assim que hoje so
conhecidos 125 papiros do Novo Testamento (embora a maioria contenha apenas um
pequeno trecho do Novo Testamento).

Para preparar uma edio do Novo Testamento Grego, os eruditos dispem, em


tese, de mais de cinco mil manuscritos gregos (muitos deles fragmentrios). Alm
disso, levam em conta tambm o testemunho de tradues antigas (como a latina,
siraca, copta, entre outras) e a transcrio de textos do Novo Testamento nos escritos
de telogos da igreja antiga, particularmente aqueles que escreveram em grego. Disso
resulta uma edio do Novo Testamento grego que chamada de ecltica, ou seja, um
texto que resulta do estudo e da combinao de um grande nmero de manuscritos.
Na prtica isto significa que o texto reproduzido em O Novo Testamento
Grego (diferentemente do que ocorre na Bblia Hebraica) no se encontra em um
nico manuscrito, pois resulta da comparao e combinao (em tese) do que se
encontra em todos os manuscritos que
chegaram at ns. (Para mais detalhes, confira Origem e Transmisso do Texto do
Novo Testamento e O Texto do Novo Testamento.)
A edio do texto grego do Novo Testamento mais utilizada por tradutores em todo
o mundo O Novo Testamento Grego, uma publicao das Sociedades Bblicas Unidas
que est em sua quarta edio revisada. Uma edio em roupagem portuguesa foi
impressa no Brasil, em 2009. Juntamente com a Biblia Hebraica Stuttgartensia, esta
a melhor edio dos textos originais de que se dispe hoje em dia.