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Interaes: Cultura e Comunidade

ISSN: 1809-8479
interacoes.pucminas@gmail.com
Pontifcia Universidade Catlica de Minas
Gerais
Brasil

Rocha, Gilmar
MARCEL MAUSS E O SIGNIFICADO DO CORPO NAS RELIGIES BRASILEIRAS
Interaes: Cultura e Comunidade, vol. 3, nm. 4, 2008, pp. 133-149
Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais
Uberlndia Minas Gerais, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=313027311009

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MARCEL MAUSS E O SIGNIFICADO DO CORPO NAS RELIGIES BRASILEIRAS

MARCEL MAUSS E O SIGNIFICADO DO CORPO


NAS RELIGIES BRASILEIRAS1

MARCEL MAUSS AND THE MEANING OF BODY IN BRAZILIAN RELIGIONS

Gilmar Rocha(*)

...graas a Mauss,
tudo, mesmo o gesto mais insignificante,
adquiria um sentido para ns
(Louis Dumont)

RESUMO
Marcel Mauss (1872-1950) um dos mais originais antroplogos modernos. Sua teoria
da magia representa, do ponto de vista epistemolgico, uma significativa contribuio
para os campos da Cincia e da Religio na medida em que nos convida a um fecundo
dilogo com a antropologia da performance (na vertente dos dramas sociais e da arte
verbal), mostrando assim a atualidade de seu pensamento na compreenso do simbo-
lismo corporal nos rituais religiosos. Uma reflexo que leve em conta o significado da
magia e da performance nos rituais religiosos luz da etnologia de Mauss deve, antes,
ater-se sua abordagem das tcnicas do corpo a fim de se atingir o homem total, por
ele imaginado no mbito da antropologia do concreto.
PALAVRAS-CHAVE: Magia.Tcnicas Corporais. Performance. Religies Brasileiras.

ABSTRACT
Marcel Mauss (1872-1950) is one of the most original modern anthropologists. Mauss theory

(*)
Doutor em Antropologia Cultural (Cincias Humanas) pela Universidade Federal do Rio de Ja-
neiro (2003). Professor Adjunto III, atua nos Cursos de Graduao em Cincias Sociais e Histria
e no Programa de Ps-Graduao em Cincias da Religio da Pontifcia Universidade Catlica de
Minas Gerais. Linhas de Pesquisa: Teoria Antropolgica, Pensamento Social Brasileiro e Cultura
Popular. Atualmente desenvolve pesquisas no ICA (Instituto da Criana e do Adolescente da PU-
CMinas) e nas reas da Religio e Educao.
E-mail: ppgcr@pucminas.br (institucional); gil@pucminas.br (pessoal).

1
Este texto parte de uma pesquisa mais ampla, em desenvolvimento, e parcialmente financiada
pela PUCMinas atravs do Programa de Incentivo Pesquisa. Uma verso preliminar foi apre-
sentada no GT Religio e Cincia Tenso, Dilogo e Experimentaes durante o X Simpsio de
Histria das Religies, realizado em Assis (SP), entre os dias 12 a 15 de maio de 2008.

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Gilmar Rocha

of magic represents, from the episthemological point of view, a meaningful contribution for
Science and Religion as it invites us to a deep dialogue on the anthropology of performance (so-
cial dramas and verbal art), showing the currentness of Mauss thought in understanding
the body symbolism on religious rituals. A reflection about the meaning of magic and perfor-
mance on religious rituals under ideas of ethnology of Mauss must, before, follow the study of
bodys techniques with the purpose of catching up the total man, imagined by him on the
scope of the anthropology of concretism.
KEYWORDS: Magic. Body techniques. Performance. Brazilian Religions.

EFICCIA SIMBLICA

Aparentemente, Marcel Mauss (1872-1950) no produziu obra coe-


rente e integrada como a de seu tio Emile Durkheim (1858-1917), de quem
herdou intelectualmente a responsabilidade pela institucionalizao da nascen-
te sociologia francesa. Na verdade, Mauss foi alm, forneceu as bases da an-
tropologia social francesa; em particular, produziu obra da maior relevncia no
campo da etnologia religiosa. Pode-se mesmo incluir o seu nome na lista dos
fundadores de discursivadade na antropologia moderna2.
Mesmo tendo influenciado inmeros pesquisadores com suas concorridas
aulas de Histria das Religies de Povos No-Civilizados, ministradas na Ecole
Pratique de Hautes Etudes, o maior legado de Mauss no foi o ensino, mas sim a
pesquisa. O que lhe permitiu, de um lado, um significativo avano terico-me-
todolgico no campo das Cincias Sociais, do outro lado, o desenvolvimento de
sua abordagem antropolgica do concreto. Dizia Mauss, preciso fazer como
eles [os historiadores]: observar o que dado. Ora, o dado Roma, Atenas, o
francs mdio, o melansio dessa ou daquela ilha, e no a prece, ou o direito em
si (1974, p. 181). Interessa observar o que dado e o que dado o que fazem
o romano, o ateniense e o francs, quando fazem suas rezas, suas leis etc. So os
homens concretos (como o francs mdio ou o melansio dessa ou daquela ilha)
com suas aes e representaes em torno do corpo, da religio, da culinria, das
expresses obrigatrias dos sentimentos, o objeto da antropologia do concreto
de Mauss. Sendo o que mais lhe importa o ato de rezar e no a reza sem vida,

2
Ver ROCHA (2006). Mesmo no tendo sido contemplado pelo antroplogo norte-americano
Clifford Geertz como um fundador de discursividade, Mauss , ao lado de Franz Boas, nos Estados
Unidos, e Bronislaw Malinowski, na Inglaterra, um dos mais fecundo e importante antroplogo
do mundo moderno. Mauss foge a toda classificao absoluta que queira enquadr-lo nos modelos
metodolgicos do holismo e do individualismo, sua riqueza consiste em situar-se em meio a esses
modelos. O seu legado intelectual pode ser melhor compreendido luz da noo de patrimnio,
no sentido amplo do termo.

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o ato de dizer e no o dito sem sentido. Nesta perspectiva, Mauss abria espao
para o entendimento do fenmeno religioso com base numa teoria da ao, ini-
cialmente, alimentada pelos estudos sobre a magia3.
Seus estudos de religio condensam o esprito cientfico de sua poca,
de fins do sculo XIX a primeira metade do sculo XX. Assim, a compreen-
so da etnologia religiosa de Mauss deve ser vista luz de um amplo quadro
de crticas e revises que perpassam o positivismo de Comte, a sociologia da
religio de Durkheim e Weber, a antropologia social da religio na Inglaterra
com Evans-Pritchard e Mary Douglas, sem esquecer as anlises de Levy-Bruhl
e Maurice Lenhardt sobre a mentalidade primitiva, na Frana, e, por fim, os
trabalhos posteriores sobre religio, magia, totemismo e mito de Lvi-Strauss.
Em meio a esse quadro de reflexes sobre o fenmeno da religio que Mauss
se destaca pela originalidade e tentativa de superao das antinomias de sua
poca. Em outras palavras, em meio a esse quadro que situamos a etnologia
religiosa de Mauss como das mais originais e, curiosamente, pouco explorada
abordagem sobre a dimenso simblica, mgica e ritual da religio4.
Mauss abriu a possibilidade de renovao terico-metodolgica para os
campos das Cincias Sociais e da Religio no s com o Ensaio sobre a Ddiva,
de 1925, mas tambm com Esboo de Uma Teoria Geral da Magia (1903) e
sua anlise sobre As Tcnicas Corporais (1936), para citar alguns de seus mais
conhecidos ensaios. Estudos estes que sugerem uma teoria da ao social no
pensamento de Mauss, na maioria das vezes classificado como intelectual ho-
lista, herdeiro do coletivismo metodolgico e precursor do estruturalismo
francs. De resto, Mauss deposita na eficcia simblica (hegelianamente falando,
o esprito da ao) um valor sociolgico e epistemolgico de fundamental
importncia na compreenso da magia inscrita nos ritos religiosos.
Mauss pe em destaque o aspecto mgico da religio. O que faz com
que a religio opere a transformao do profano em sagrado e seja, ao mesmo
tempo, capaz de fundir as pessoas nas coisas e vice-versa? A magia portadora de
uma qualidade especial cuja eficcia simblica possibilita a transformao da na-
tureza das coisas. Em ltima instncia, o que garante a eficcia simblica da reli-
gio e o seu poder de significao social o fato de carregar o embrio da magia.

3
Uma leitura da obra de Mauss, de traz para frente, comeando dos ltimos trabalhos at os estu-
dos iniciais sobre magia, revela no s uma continuidade, mas tambm outras dimenses at ento
domesticadas pela viso tradicional e holista, no caso, o individualismo e a teoria da ao social.
4
Hiptese essa partilhada por Menezes (2007).

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DA MAGIA PERFORMANCE

A magia tem sido vista com desconfiana pelos cientistas sociais desde
h muito tempo. suficiente lembrar o clssico de Sir James George Frazer, O
Ramo de Ouro, cuja verso resumida publicada em 1922, reconhecia o carter
lgico da magia embora ratificasse o juzo evolucionista de que a magia um
sistema esprio de lei natural, bem como um guia enganoso de comportamen-
to: tanto uma falsa cincia quanto uma arte abortiva (1982, p. 34). Nessa
perspectiva, a magia no tendo o status de religio representaria o lado perigo-
so e sobrenatural das atividades humanas voltadas para o benefcio prtico do
indivduo. Como tambm destaca Firth, ainda em 1938, a magia , portanto,
apenas uma forma de resposta cultural a situao de incerteza (1978, p. 161).
A partir de Mauss, o status e a compreenso da magia mudam.
Magia ao simblica e o smbolo veculo de comunicao, ento,
seguindo a sugesto de Mauss, magia linguagem. Atravs da magia a socieda-
de fala. A as palavras apresentam um poder mgico, muitas vezes assumindo
uma funo mgica equivalente ao mana, categoria nativa (da Melansia) vista
como princpio vital que explica a fora das coisas, dos atos e das representa-
es mgicas. ele que faz a rede apanhar, com que a casa seja slida, que a
canoa v bem no mar. No campo, a fertilidade; nos remdios, a virtude sa-
lutar ou letal, observa Mauss (1974b, p. 140). Posteriormente, muitos outros
antroplogos reconheceriam no parentesco da magia com a linguagem uma
das causas do mundo5.
Mauss & Hubert em Esboo de Uma Teoria Geral da Magia (1974a),
apresentam uma definio ampla da magia como um fenmeno social compos-
to basicamente de trs elementos: atos, agentes e representaes. So conside-
rados mgicos somente os fatos que toda a sociedade julga como tal e que per-
tencem tradio. Os atos rituais mgicos esto presentes em vrias atividades

5
Por exemplo, Malinowski atribui palavra, fala, um lugar de destaque no ritual da magia, afinal,
diz o antroplogo a palavra confere poder, permite ao indivduo exercer influncia sobre um objeto ou
uma ao () A palavra atua sobre a coisa e a coisa solta a palavra na mente humana. Isso, com efeito,
nada mais nada menos do que a essncia da teoria subjacente no uso da magia verbal (1976, p. 318),
ou ento, a fora da magia no reside nas coisas; ela est dentro do homem e s pode escapar atravs
da voz (p. 299). A eficcia simblica das palavras pode ser observada ainda em estudos de Lvi-
Strauss sobre religio nos quais o antroplogo destaca o papel da linguagem no campo da magia
chamando a ateno para os rituais encantatrios como missas e sesses de cura, onde o padre ou o
xam fornecem ao doente um mito, uma linguagem a partir da qual ele pode organizar e formular
suas dores, ansiedades, enfim, um sentido para a sua m sorte.

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e aes como gestos e prticas relacionadas s artes, cincia, medicina, indstria


etc, o que faz da magia um fato sociolgico e no nica e exclusivamente um
fenmeno religioso. A qualidade mgica dos agentes da magia decorre de suas
posies liminares na sociedade, por exemplo, certos personagens que atraem
a ateno, o temor e a malevolncia pblicos, por particularidades fsicas ou
por uma destreza extraordinria, como os ventrloquos, os malabaristas, os far-
santes; uma enfermidade basta, como no caso dos corcundas, dos aleijados, dos
cegos, etc. (p. 58). Assim, o poder mgico de muitos seres ou personagens
no pertence a eles, pertence em princpio s instituies que representam. Tra-
dicionalmente, esse o caso das diversas profisses vistas como mgicas ou que
esto ligadas (virtualmente) magia, tais como, mdicos, barbeiros, ferreiros,
artistas, coveiros etc.
Tambm certos lugares, como cemitrios e encruzilhadas, so conside-
rados preferenciais para o exerccio da magia. Assim, a condio liminar da
magia e do mgico contribui para a formao de uma imagem, muitas vezes
reproduzida e recriada nos contos, nos mitos, nas lendas, enfim, no imagin-
rio popular, por meio da tradio oral na qual o diz-se que ganha status de
verdade e realidade. Nesse mundo mgico ou mundo de magias, os mgicos
so capazes de confundir corpo e alma, matria e esprito, o animal e o huma-
no, haja vista as metamorfoses (para no dizer performances) dos xams nas
sociedades primitivas. Na verdade, o mgico algum que se faz, pois no h
mgico honorrio e inativo. Para ser mgico, necessrio fazer magia... (p.
116), observam Mauss & Hubert. A magia consiste numa idia prtica cuja
aes e representaes, ou seja, a performance ritual e o sistema de crenas que
a caracteriza, no esto separados, ao contrrio, formam um nico processo
simblico traduzido em termos de arte de fazer. A magia portadora de uma
significativa qualidade performativa que parece inscrita nos rituais da prece,
nas danas xamnicas, nos processos simblicos de trocas. Em suma, a magia
tem mesmo uma qualidade performativa cujos atos rituais so o melhor exem-
plo, pois, lembram Mauss & Hubert, so, por essncia, capazes de produzir
algo alm das convenes: so eminentemente eficazes; so criadores; fazem
(p. 48, grifo meu). Tudo isso nos coloca frente a idia de uma antropologia
da performance onde o dizer e o fazer se interpenetram no mundo da magia.
Nesta perspectiva, o dizer um modo de fazer e o fazer pode ser visto como
um outro modo de dizer.
A compreenso da magia como sistema de crenas (representaes) e

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prticas (rituais) simblicas, cuja eficcia consiste na produo de sentido, est


na base da antropologia de Mauss. Assim, o que o mgico faz quando faz ma-
gia , na verdade, acionar o sistema de smbolos e significados que iro forne-
cer o sentido de suas aes. Como na linguagem, em que a fala consiste numa
ao individualizada e reflexiva (performativa) dentro do sistema da lngua
(das regras inconsciente e coletiva), tambm o mgico opera nesse sentido, ou
seja, suas performances (verbal e corporal) so dramatizaes do sistema cul-
tural de crenas organizado simbolicamente. No entanto, mais do que simples
processo de reproduo do sistema de significados, a performance mgica
tem a dimenso de uma ao simblica, e como tal, designa a possibilidade de
criao de novos sentidos6.
No toa, suponho, Mauss se dedicou anlise dos ritos verbais como
a prece e das tcnicas corporais, duas instncias que alimentam, atualmente, o
campo de estudos da antropologia da performance. Portanto, antes de passar-
mos antropologia da performance e algumas possibilidades no campo religio-
so contemporneo, vale destacar um ou dois pontos sobre as tcnicas corporais.

O SIGNIFICADO DAS TCNICAS CORPORAIS

Somos inicialmente surpreendidos por aquilo que gostaramos de cha-


mar de o modernismo do pensamento de Mauss (1974a, p. 2); com essas
palavras o antroplogo Claude Lvi-Strauss inicia sua Introduo Obra de
Marcel Mauss, na coletnea de textos organizada por George Gurvitch em
1950, intitulada Sociologia e Antropologia. Logo em seguida destaca o herdei-
ro de Mauss e pai da antropologia estrutural: Mauss permanece frente de
todos os desenvolvimentos ulteriores. Abrindo para as pesquisas etnolgicas
um novo territrio, o das tcnicas corporais, ele no se limitava a reconhecer
a incidncia deste gnero de estudos sobre o problema da integrao cultural:
sublinhava tambm sua importncia intrnseca (p. 3-4). De fato, a abordagem
das tcnicas corporais consiste numa das mais significativas contribuies de
Mauss ao lado, da ddiva e da magia. E, uma razo a mais para se evocar a atu-
alidade do seu pensamento, que com As Tcnicas Corporais Mauss parece
ter antecipado o corpus das preocupaes que hoje envolvem as reflexes em

6
inegvel aqui a evocao de noo de habitus, de Bourdieu, tambm presente na antropologia
de Mauss. Contudo, vale destacar que uma reflexo sobre o sentido do habitus, neste momento,
nos desviaria do propsito deste texto.

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torno do patrimnio cultural imaterial7.


Mauss entende as tcnicas corporais como sendo

um ato tradicional eficaz (e vejam que, nisto, no difere do


ato mgico, religioso, simblico). preciso que seja tradicio-
nal e eficaz. nisso que o homem se distingue sobretudo dos
animais: pela transmisso de suas tcnicas e muito provavel-
mente por sua transmisso oral.. (1974b, p. 217).

Por que Mauss insiste na idia de tradicional e eficaz? Tradicional porque


as tcnicas so aprendidas e transmitidas pela educao. Eficaz porque respon-
de a um efeito prtico. Como lembra o prprio Mauss, cometi durante muitos
anos, o erro fundamental de s considerar que h tcnica quando h instru-
mentos (p. 217). A verdade que sendo o corpo o primeiro e o mais natural
instrumento do homem, ento, o corpo , antes de qualquer coisa, tcnica.
Tcnica cuja eficcia (desempenho e performance) garantida pela tradio
atualizada a cada nova gerao e ao simblica. Considerando a observao de
Paul Ricouer, segundo a qual toda tradio vive graas interpretao; por
este preo que ela dura, isto , permanece viva (1988, p. 28), a performance
de uma tcnica corporal est longe de ser somente um processo de reproduo,
pois a cada nova representao, nova significao pode ser atribuda mesma.
Eis a razo principal de eficcia simblica dos ritos.
Portanto, sabido o quanto o corpo expressa obrigatoriamente os
padres culturais e sociais como, por exemplo, os estilos de ritmo, as manifes-
taes de dor, os valores estticos de um grupo. Entre outros exemplos forneci-
dos por Mauss, em seu Manual de Etnografia ele escreve, um belo Maori um
quadro vivo de uma arte consumada e tradicional (1993, p. 106). Assim, uma
dana, uma reza, uma atividade esportiva qualquer, sempre o resultado de
uma fora extra-gentica, ou seja, o resultado de um processo de inscrio his-
trico-cultural da sociedade sobre o corpo do indivduo. Em princpio, parece
haver muito pouco espao de ao para os indivduos posto que suas tcnicas
corporais e suas performances so sempre respostas a um script (roteiro) forne-
cido previamente. Assim, mais do que ao, estamos falando de reproduo?
Embora escrito em parceira com Hubert, Esboo de Uma Teoria Geral

7
O saber-fazer, mais do que os objetos resultantes de uma ao qualquer, ganha notvel ateno
no campo de reflexes sobre a natureza do patrimnio imaterial. Neste sentido, as tcnicas do cor-
po tornam-se referncia importante para este campo em expanso como sugerem as reflexes
antropolgicas de Gonalves (2007).

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da Magia, pode ser visto como um texto seminal no pensamento de Mauss.


Se se toma as ltimas obras de Mauss, cuja metodologia individualista parece
evidente em As Tcnicas do Corpo, Uma Categoria do Esprito Humano: A noo
de Pessoa, a noo de Eu, o Manual de Etnografia, pode-se mesmo sugerir a
existncia de uma linha de continuidade no pensamento de Mauss. A comear
pela idia de Esboo, a qual nos informa sobre o sentido do campo terico
e emprico de Mauss8. Em outras palavras, na prtica, Esboo de Uma Teoria
Geral da Magia orienta o pensamento de Mauss, o que significa dizer que o
Esboo, ele mesmo, uma espcie de idia prtica levada a termo. Assim,
no me parece sem sentido que os ltimos trabalhos de Mauss, embora explore
temticas marcadas pelo peso das representaes sociais, faa um apelo ao in-
divduo e ao social.
dentro deste quadro de referncia que As Tcnicas Corporais, sem per-
der de vista a magia basta lembrar as inmeras referncias de Mauss aos atos
tradicionais como atos mgicos , deve ser vista como referencial na medida
em que carrega a marca de seu tempo. Comunicao originalmente apresen-
tada em 1934 e, posteriormente publicado em 1936, As Tcnicas Corporais
falam, a exemplo do Manual de Etnografia, no s das sociedades primitivas,
mas principalmente das categorias, problemas e possibilidades de investigao
colocados pela sociedade e as cincias sociais de seu tempo. Mauss antes de ser
um etnlogo das sociedades primitivas ou historiador das religies dos povos
no-civilizados, ttulo que ele recusou veementemente, era um etngrafo de
sua prpria sociedade e da prpria antropologia social nascente. Estabelecendo
uma continuidade no tempo, da magia s tcnicas corporais, Mauss parece ca-
minhar em direo a uma perspectiva na qual as noes de tcnicas corporais e
as categorias de pessoa e de eu, tem correspondncia com a percepo dos in-
divduos e seus corpos concretos emergentes na realidade social de sua poca9.

8
Afinal, o prprio Mauss diria em sua tese inacabada sobre A Prece, que a definio consiste em,
bem entendido: no se trata (...) de definir imediatamente a prpria substncia dos fatos. Tal definio
s pode vir no termo de uma cincia, aquela que devemos enunciar no incio s pode ser provisria. Est
destinada apenas a encaminhar a pesquisa, a determinar o objeto do estudo, sem antecipar os resultados do
estudo. Trata-se de saber quais so os fatos que merecem ser chamados oraes. (...) Com efeito, facilita a
pesquisa porque limita o campo da observao (1976, p. 251).
9
importante lembrar que a direo do pensamento de Mauss nos leva a encontrar no fim, o que
est no comeo, ou seja, o homem total (biolgico, psicolgico e scio-histrico). Basta lembrar
as investigaes de George H. Mead sobre Self nos Estados Unidos nos idos de 1930; o discpu-
lo Louis Dumont seguiu as pistas do mestre com seus estudos sobre a ideologia do individualismo
(e da pessoa) nas sociedades modernas.

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Evidentemente, no h como negar a estreita relao que se estabelece


entre o sistema mgico e as tcnicas corporais, afinal, o mgico um ator mani-
pulador de objetos e representaes sociais. Embora Mauss no tenha conclu-
do sua tese de doutoramento, A Prece, a despeito do domnio social da religio
sobre o ato da prece como rito oral diretamente relacionado s coisas sagradas,
exige na sua execuo, onde quer que seja, uma tcnica corporal. Seja rezando
em coletivo ou individualmente, neste momento, o corpo se faz portador de
outros significados, portando, de outras tcnicas corporais. Contudo, no se
deve perder de vista que os ritos no se separam de outros comportamentos
sociais cotidiano. Poder-se-ia evocar ainda as expresses obrigatrias dos senti-
mentos, no qual inmeras tcnicas corporais elaboradas so acionadas exigindo
a participao dos indivduos nos dramas rituais. Momentos extra-ordinrios,
os atos mgicos so atos de natureza ritual e, como tal, so capazes de mudar
ainda que, temporariamente, a natureza das coisas. Nesta perspectiva, tambm
o prprio mgico sofre um processo de transformao, metamorfose como
tem sugerido alguns estudos etnolgicos brasileiros sobre o xamanismo.
No preciso muito esforo para demonstrar o quanto nas chamadas
religies mgicas as tcnicas corporais so ritualmente fundantes, ou seja,
elas podem ser vistas como estruturas basilares na constituio do sistema. Por
exemplo, segundo Jacqueline Plvora,

no Batuque uma das modalidades de religio afro-brasileira


de Porto Alegre, assim como na maioria das religies no Bra-
sil que tm suas origens na frica tem, em sua herana, o
compromisso de transmitir sua tradio tanto de forma oral
quanto, e principalmente, de forma corporal. Desta forma,
sero as pessoas mais velhas (pedaos de memria coletiva,
como designou Carvalho), ou ainda, os que tm mais tem-
po na religio que portaro em seus corpos o fundamento,
ou seja, a tradio religiosa. Tem-se ento que o corpo, as-
sim como a pessoa batuqueira, so ritualmente construdos
atravs de longas etapas de aprendizagem e incorporao dos
fundamentos batuqueiros na sua vida cotidiana e religiosa,
sob a orientao de um magistrio inicitico, os pais e mes-
de-Santo. medida em que o filho-de-Santo vai avanando
nos passos de sua iniciao, estar tambm ingressando numa
ordem scio-cosmolgica, onde o corpo e suas sensaes ocupam
lugar de destaque (1995, p. 125).

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A corporalidade constitui-se num dos mais importantes idioma


simblico10, capaz de nos permitir apreender processo de construo de iden-
tidades religiosas em meio cultura da magia hoje, como destaca Guerriero
(2003). O que, neste momento, nos aproxima ento da antropologia da per-
formance e da religiosidade no mundo contemporneo.

PERFORMANCE E RELIGIOSIDADE CONTEMPORNEA

A ao de alguns lderes religiosos, hoje, lembram s vezes as perfor-


mances dos mgicos nas tradicionais sociedades primitivas. Com efeito, essa
uma boa razo para que as reflexes a partir da etnologia religiosa de Mauss
sobre a magia e, na seqncia, as tcnicas corporais, nos ajudem a compreender
melhor o sentido das performances verbais e corporais no mbito das religies
mgicas (principalmente, afro-brasilerias, carismticas e neopentencostais, sem
excluir expresses do kardecismo, catolicismo popular e seitas esotricas) no
cenrio brasileiro contemporneo. Afinal, como observam alguns estudiosos
ao contrrio do que Weber apontava, a secularizao no desencantou o mundo,
como tambm no significou o declnio da magia (Guerriero, 2004, p. 167)11.
A abordagem da antropologia da performance possibilita estabelecer
um dilogo fecundo com a etnologia religiosa de Mauss. Independente das
controvrsias que envolvem a performance no interior do campo antropolgi-
co, dois enfoques tem sido predominantes nos estudos da performance na an-
tropologia: de um lado, a performance verbal encabeada pelos estudos de Ri-
chard Bauman; do outro lado, a performance cultural de Victor Turner, cujos
exemplos principais so os ritos, os espetculos, os dramas sociais, os festivais,
as rezas etc. Particularmente a abordagem do antroplogo social ingls Victor
Turner tem sido til para se pensar os processos rituais.
Se Mauss definia o homem [como] um animal rtmico (1993, p. 93),
Turner o define como um animal peformativo, significando isso que o homem
um ser auto-performativo, portanto, reflexivo, e capaz de revelar ele para ele

10
Vale destacar o fato de que na perspectiva de Seeger, DaMatta & Viveiros de Castro (1987), o
corpo constitui no trao diacrtico da antropologia amerndia, ou seja, a corporalidade um idio-
ma simblico focal na constituio da pessoa nas terras indgenas das Amricas.
11
Com a relativizao da tese da secularizao racional weberiana, abordagens sociolgicas como
a durkheimiana e, particularmente, a maussiana encontram um terreno frtil para expandir-se. No
Brasil, Antnio Pierucci e Paula Montero so alguns dos nomes que apontam o processo de refle-
xividade vivido pelos cientistas sociais frente as novas religiosidades atualmente.

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MARCEL MAUSS E O SIGNIFICADO DO CORPO NAS RELIGIES BRASILEIRAS

mesmo (1988, p. 81). A performance para Turner consiste numa espcie de


meta-comentrio social, ou seja, uma experincia dramtica e de significativa
reflexividade na qual os agentes envolvidos transmitem seus conhecimentos,
resolvem seus conflitos, exageram suas emoes, enfim, avaliam o significado
de suas identidades sociais.
Experincia reflexiva classificada como ps-moderna, a antropologia da
performance apresenta grande afinidade com a temtica da identidade. Haja
vista a intensificao dos estudos de identidade a partir dos anos 70, coincidir
com as discusses sobre os ritos luz dos modelos do teatro a partir deste
perodo12. Via de regra, tanto identidades e performances tem em comum o
fato de produzirem situaes de reflexividade nas quais os agentes envolvidos
relativizam a estrutura social criando realidade alternativa preenchida, tempo-
rariamente, pela experincia da liminaridade. Os conflitos que marcam os pro-
cessos de construo de identidades podem ser vistos, segundo a abordagem
de Turner, como dramas sociais. Nas performances os grupos refletem sobre
eles mesmos e a sociedade da qual so parte, podendo, neste momento, serem
agentes ativos de mudana social. Ser junto aos rituais que as performances se
mostram mais eficazes posto que, a definio de performance parece confundir-
se com a de ritual no pensamento de Turner, na medida em que expressam uma
seqncia complexa de atos simblicos. Em outras palavras, como destaca
Langdon o rito no conceituado [por Tuner] como uma mera repetio de
atos em seqncia, mas como um ato performtico com poder de transformar
o indivduo e a sociedade (1999, p. 22). De resto, os ritos so momentos mar-
cantes na constituio de uma identidade, ou tomando emprestado os termos
da etnologia amerndia, na construo da pessoa. Neste processo, o corpo,
uma vez mais, revela-se de fundamental importncia e sua presena notvel no
cenrio das religiosidades contemporneas um sinal da sua tangibilidade,
ou melhor, entrada em cena13.

12
Em 1969, vinha a pblico o clssico de Fredrik Barth Identidade tnicas e Suas Fronteiras;
logo em seguida, Lvi-Strauss organizaria o famoso seminrio intitulado Identidade em 1974-
1975; mas, desde meados dos anos 60, no Brasil, Roberto Cardoso de Oliveira, se dedicava ao
estudo das identidades tnicas tendo por modelo o que ele batizou de frico intertnica.
13
Ratificando a correspondncia da relao identidades, performances e religiosidades no contexto
da ps-modernidade, destaco uma observao de Rubens Silva que se aplica ao mercado religio-
so brasileiro contemporneo: Conforme Turner (...) diferenciou, nas sociedades complexas os atores
sociais desfrutam do livre arbtrio para decidirem, por si mesmos, a participao ou no em determinado
tipo de atividade cultural a escolha uma questo de conscincia individual e no, como nas sociedades
tradicionais, imperativo da ordem das representaes coletivas. No caso das atividades culturais (teatro,

INTERAES - Cultura e Comunidade / v. 3 n. 4 / p. 133-150 / 2008 143


Gilmar Rocha

Turner considera a antropologia da performance como parte constitu-


tiva da antropologia da experincia. Aqui, reencontramos a antropologia do
concreto de Mauss. Ns adquirimos nossa sabedoria no por meio de um
pensamento abstrato solitrio, mas por participao imediata ou indireta atra-
vs dos gneros de performances nos dramas socioculturais (1988, p. 84,
traduo livre), observa o antroplogo ingls. Tambm para Mauss, a base da
antropologia do concreto a experincia dos homens. Ponto este de grande
relevncia epistemolgica para caracterizao do pensamento de Mauss, embo-
ra fosse considerado um antroplogo de gabinete o sobrinho de Durkheim
procurou ampliar seu quadro de referncias com boa dosagem de empiria,
declara Oliveira (1988, p. 37). Assim, uma reflexo que leve em conta o sig-
nificado da magia e da performance nos rituais religiosos luz da etnologia
de Mauss deve ater-se sua antropologia das tcnicas do corpo, bem como,
s expresses obrigatrias do sentimento a fim de atingir o homem total.
Uma pequena incurso pelo imaginrio das religies brasileiras nos pos-
sibilita lanar luz sobre o simbolismo corporal e sua significao no processo
de hierarquizao da sociedade. Vejamos.

HIERARQUIA CORPORAL NO SISTEMA RELIGIOSO BRASILEIRO

Na impossibilidade de, neste momento, explorar em profundidade um


objeto religioso qualquer que, ao mesmo tempo, sirva de exemplo e funcione
como espcie de fato social total por meio do qual a magia, as tcnicas corpo-
rais, as performances, as expresses obrigatrias dos sentimentos estejam todas
reunidas a um s tempo, gostaria de sugerir uma pequena reflexo sobre a re-
lao corpo e sociedade no mbito das religies espiritualistas no Brasil a partir
do estudo de Robert Hertz sobre A Preeminncia da Mo Direita (1980).
Robert Hertz foi um dos companheiros de Mauss no campo dos estu-
dos de histria das religies dos povos no-civilizados. Seu ensaio sobre a po-
laridade religiosa a partir das mos (direita/esquerda), alm de representar uma
importante contribuio ao campo de estudos das representaes cosmolgicas
em torno do sagrado e do profano tambm pem em evidncia a dimenso

msica, pintura, esporte, etc.), nas sociedades complexas, de um lado, o destaque se d para a autoria do
criador, sendo esta nomeada e individualizada (mesmo quando a produo em equipe); do outro lado,
considera-se a questo da pluralidade de ofertas que se tem, de eventos variados, que tornam possvel, de
acordo com o gosto e o interesse particular, a seleo do tipo de atividade cultural ou estilo singular prefe-
rido pelo respectivo sujeito que se pretende no papel de platia ou pblico (1999, p. 41).

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MARCEL MAUSS E O SIGNIFICADO DO CORPO NAS RELIGIES BRASILEIRAS

da corporalidade na organizao dos sistemas religiosos. Assim, em simetria


horizontalidade da polaridade direita/esquerda : sagrada/profana (o que no
exclui a hierarquia, ou seja, a mo direita considerada hierarquicamente su-
perior esquerda), a verticalidade alto/baixo das mos e dos ps apresenta cor-
respondncia com as performances corporais no plano hemisfrico. Em outras
palavras, quando vista numa perspectiva hemisfrica ou, nos termos bakhtinia-
nos de uma topografia corporal, o alto e o baixo em correspondncia a
diviso hemisfrica norte/sul parece acompanhar o movimento das representa-
es que fazemos dos corpos. exemplo da preeminncia da mo direita sobre
a esquerda, e sua correspondncia cosmolgica com o sagrado e o profano,
no hemisfrio norte a preeminncia das mos (alto/superior) sobre os ps (sul/
inferior) parece evidente. no mnimo curioso o fato de alguns dos principais
esportes-smbolos de identidade nacional nos pases do hemisfrio norte ter
como referncia bsica as mos como, por exemplo, tnis, beisebol, futebol
americano, basquetebol, boxe. Em contrapartida, as principais manifestaes
esportivas e culturais, ao menos no Brasil, evidenciam a importncia dos ps,
da ginga e do andar rebolado como tcnicas corporais. Assim, abaixo da linha
da cintura reside o samba, o futebol, a capoeira, o passo de urubu malandro.
A questo : este sistema de representaes aplica-se a outros fenmenos? Em
outras palavras, de que modo esse idioma corporal se expressa no campo das
religies brasileiras?14
Sem pretender estabelecer um continuum religioso entre Candombl
e o Kardecismo15 - nesse momento, a aproximao dessas religies represen-
ta somente uma estratgia metodolgica -, podemos ver na comparao des-
ses sistemas uma hierarquia de valores correspondente s tcnicas corporais
hierarquicamente distintas. No Kardecismo, a preeminncia a das mos; no
Candombl, prevalecem os ps - isto no exclui, por exemplo, o jogo de b-
zios enquanto ritual relacionado s mos. O fato que, predominantemente,
a dana, embora exija o movimento dos braos, pem em destaque os ps, a

14
No consensual o sistema de classificao das religies: em particular, o uso de algumas prticas
comuns s religies consideradas medinicas como o caso do Kardecismo, e outras consideradas
mgicas, como o caso do candombl, ambas com forte influncia do imaginrio cristo (apostlico
catlico), contribuem para aumentar a confuso. Neste estudo, estamos considerando o kardecismo
e o candombl como religies espritas ou espiritualistas e, como tais, portadoras de eficcia mgica.
Isto no exclui tambm certas expresses do neopoentecostalismo e do catolicismo popular.
15
notria a inspirao do trabalho de Camargo (1961). Contudo, fica a sugesto de se pensar
numa outra ocasio, a questo das performances corporais na Umbanda, enquanto expresso reli-
giosa intermediria ao Kardecismo e ao Candombl.

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Gilmar Rocha

regio inferior do corpo; no Kardecismo, a ausncia da dana, de certa forma


j denuncia a prevalncia das mos no ritual do passe.
Mais do que defender um reducionismo estruturalista, estas consideraes
tem o objetivo de desencadear um processo de reflexo sobre cosmologias reli-
giosas e sua correspondncia com o sistema cultural no Brasil luz do idioma
corporal. Nesta perspectiva, as performances desenvolvidas no passe, do Kar-
decismo, e nas danas, do Candombl, descrevem no s um conjunto de tcni-
cas corporais que as sustentam seno todo um sistema de valores cujo significado
deve ser compreendido em sintonia com a ideologia da hierarquia na sociedade
brasileira. Ideologia esta apreendida nos estudos de DaMatta (1983), e que tem
como uma de suas fontes de inspirao a abordagem desenvolvida pelo discpulo
de Mauss, o antroplogo francs Louis Dumont, sobre o sistema hierrquico de
castas na ndia. No Brasil, o princpio da hierarquia atravessa no s o catolicis-
mo tradicional, mas tambm o interior e as relaes entre as outras expresses
religiosas. Devendo-se entender por ideologia da hierarquia o sistema de valores
que organiza a sociedade e as religies tendo por princpio o englobamento do
contrrio, quando a igualdade cede lugar diferena e hierarquia. Se, do ponto
de vista fisiolgico no existe diferena entre a mo direita e a mo esquerda, do
ponto de vista sociolgico, a mo direita engloba a mo esquerda na medida em
que esta identificada totalidade do sistema.
O mesmo princpio aplica-se ao caso da relao entre as mos e os ps,
onde a posio das mos em relao ao corpo pertence ao plano da superio-
ridade. Curiosamente, suficiente lembrar, neste momento, a interpretao
marxista de Engels para quem mais do que os ps ou a ao de ficar em p, a
chave do processo de hominizao, ou seja, o processo da transformao do
macaco em homem encontra-se nas mos enquanto instrumento do trabalho.
Assim, quando comparada aos ps, a mo est ao lado da escrita, da arte erudi-
ta, do fazer culto, ficando prxima da esfera da razo, superando o movimento
das pernas e dos ps, ento, veculos do nomadismo, da errncia, da dana,
portanto, membros localizados sob a regio do prazer16.
dentro deste quadro de referncias que localizamos as tcnicas corpo-
rais inscritas nos passes, no Kardecismo, e as danas dos orixs, no Can-
dombl, como expresses da corporalidade brasileira cujo significado deve ser

16
Do ponto de vista das religies afro-brasileiras, aquilo que a ideologia da hierarquia tende a
destacar como inferior, impuro, negativo, adquire significado positivo, por exemplo, o de religio
ecologicamente integrada.

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MARCEL MAUSS E O SIGNIFICADO DO CORPO NAS RELIGIES BRASILEIRAS

apreendido luz da ideologia da hierarquia. Afinal, na formao histrico-cul-


tural da sociedade brasileira o Candombl ocupou lugar marginal sendo dura-
mente perseguido pela polcia e proibido pelas classes superiores como atestam
inmeros pesquisadores do assunto17. Presente no Brasil desde fins do sculo
passado, o Kardecismo encontrou amplo desenvolvimento nos anos 50, satis-
fazendo assim parte dos anseios de setores das classes mdias, principalmente,
profissionais liberais, frente ao processo de modernizao18. Do ponto de vista
sociolgico, a varivel classe social contribui para o aprofundamento da ques-
to, pois no s no passado histrico das religies mgicas no Brasil, tambm
hoje a correspondncia entre o popular e a corporalidade bastante evidente e
forte como se pode ver, por exemplo, nas danas e festas dos catolicismos po-
pulares, nas danas e rituais das religies afro-brasileiras, nas manifestaes de
cura dos neopentecostalismos e nas sesses e jornadas esotricas. O contrrio
acontece com as representaes oficiais das religies tais como a Igreja Catlica
Apostlica Romana, os Protestantismos Histricos e o Kardecismo, em que o
corpo objeto de grande vigilncia e acentuada disciplina, ficando muitas vezes
em segundo plano.
Em suma, estas reflexes visam mostrar no s a atualidade do pensa-
mento de Mauss, em particular, sua contribuio para a antropologia da reli-
gio, mas tambm apresentar um objeto de pesquisa ainda em construo,
cuja trajetria parte da magia, destaca o papel das tcnicas corporais e aproxi-
ma-se da antropologia da performance, com fins a permitir uma investigao
no campo da religio no Brasil. Portanto, este um primeiro passo em direo
uma abordagem sobre o significado das performances corporais na constru-
o das identidades sociais no mbito das religies brasileiras.

REFERNCIAS

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o Sociolgica. So Paulo, Pioneira, 1961.

17
Mas aqui, um nico exemplo suficiente, pela autoridade e legitimidade dada ao assunto.
Trata-se de Nina Rodrigues (1976).
18
Vale destacar o estudo de Cavalcanti (1983), cujo foco reside na construo da pessoa no Kar-
decismo, o que leva discutir os valores relacionados ao individualismo, cultura escrita, desenvolvi-
mento intelectual etc.

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Recebido em 7/10/2008
Aprovado em 30/10/2008

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