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164 Literatura e Sociedade

Formao hoje uma hiptese analtica, alguns


pontos cegos e seu vigor

Lus Augusto Fischer


Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Resumo Palavras-chave
O ensaio prope uma interpretao crtica sobre o conceito Formao
de formao, central na obra de Antonio Candido. O conceito da literatura
analisado em suas conexes com a noo de nacionalidade; brasileira;
postula-se que, na trajetria do autor, haja dois momentos for- Antonio
tes de abordagem ao tema nacional, no primeiro dos quais, Candido;
anterior a 64, a formao vista como dependente da vali- Modernismo
dao das teses modernistas, circunstncia que impe alguns paulista;
pontos cegos ao conceito, aqui descritos, os quais, porm, no Histria da
esvaziam toda a fora da ideia formativa, que permanece vli- literatura
do para descrever processos culturais em certas periferias da
civilizao europeia.

Abstract Keywords
This essay proposes a critical interpretation of the concept of forma- Formation
tion, which is central in the work of Antonio Candido. The concept of Brazilian
is analyzed in terms of its connections to the notion of nationality, literature;
and it is argued that there are two significant moments in the au- Antonio
thors treatment of the national theme. In the first of them, prior Candido;
to 1964, formation is seen as dependent on the validation of the Paulistan
thesis of modernism, andis thus limited by certain blind spots,here Modernism;
described. These blinds spots, however,do not invalidate the idea of History of
formation, which remains useful for describing cultural processes in literature
certain peripheral areas of Western civilization.
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P ara tentar fazer jus desde o comeo ao valor da obra de Antonio Candido,
ser preciso imediatamente comentar o traioeiro ttulo Formao, hoje,1 que
toma como referncia central o clssico Formao da literatura brasileira Momen-
tos decisivos.2 A primeira vontade seria a de completar o enunciado com um ponto
de interrogao, nem que fosse para referir a dvida, que de todos ns, sobre a
pertinncia e o cabimento de uma viso construtiva, embutida na ideia genrica de
formao, neste tempo em que vivemos, carregado de decomposio, derrubada,
destruio, tudo imerso num notvel internacionalismo, tanto aquele positivo, que
entra na casa das pessoas cultas como informao diria, pela leitura de jornais e
revistas, pela televiso ou pela internet, quanto aquele negativo, muito mais deci-
sivo e nem sempre visvel, que rege as nossas vidas na forma de capital especula-
tivo, que chove neste ou naquele pas e hoje em dia nem precisa se preocupar em
estacionar por algum tempo onde quer que seja, num ritmo deletrio que est em
pleno vigor e que a recente crise, emergida no mercado financeiro, veio demonstrar
com clareza. Mas tal discusso nos levaria para muito longe do que aqui se pre-
tende e cabe: uma rpida reflexo sobre o lugar da ideia de formao, tal como es-
posada e desenvolvida por Candido, procurando flagrar e explicitar alguns pontos
cegos de sua visada, para ao fim afirmar seu interessante valor no mundo de hoje.
Dois comentrios atuais
Duas recentes publicaes, oriundas de dois ambientes acadmicos diversos e
a partir de pressupostos igualmente distintos, ajudaro a avaliar o quanto, e como,

1
Este ensaio deve parte substantiva das concepes que apresenta ao seminrio sobre Histria da
Literatura que temos levado adiante no Instituto de Letras da UFRGS. Os parceiros intelectuais dessa
jornada so vrios alunos e alguns colegas, dentre os quais preciso mencionar Homero Arajo, Ian
Alexander, Antnio Sanseverino e Marcelo Frizon
2
Edio em uso: Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp, 1975, 5 ed. (Edio original: 1959).
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ainda faz sentido frequentar essa palavra, esse conceito, ao mesmo tempo to cen-
tral na obra de Candido e em parte substantiva do melhor ensaio brasileiro do s-
culo 20, quanto passvel de arguio. Estamos falando do ensaio O cnone como
formao: a teoria da literatura brasileira de Antonio Candido,3 de Abel Barros
Baptista, e A passagem do trs ao um,4 de Leopoldo Waizbort. Baptista, professor de
Literatura Brasileira em Portugal, tem sido o mais notvel dos crticos do que ele
considera, com interessantes razes, o nacionalismo de Antonio Candido, no con-
texto de pensar o ensino de literatura brasileira fora do Brasil contra os condicio-
nantes nacionais imediatos; Waizbort professor da rea da Sociologia da Univer-
sidade de So Paulo (USP), e em seu livro promove uma aproximao de grande
alcance entre Candido (e Raymundo Faoro e Roberto Schwarz, figuras-chave na
renovao do debate machadiano) e a tradio dos crticos e historiadores da cha-
mada filologia alem, especialmente Ernst Curtius e Erich Auerbach.
Vale retomar de modo ultrassinttico o significado elementar da formao. Como
se sabe, Candido props um conceito novo para pensar a literatura brasileira em seu
estudo Formao da literatura brasileira, concebido nos anos 40, redigido entre 45
e 51, e publicado no final dos anos 50. Segundo ele, em parte respondendo a um
debate j antigo no Brasil de ento, no interessava tanto definir quando a literatura
brasileira havia supostamente nascido, mas sim especificar quando e como ela se for-
mava, isto , quando e como ela mostrava um processo que combinava, num mesmo
sistema de foras, a internalizao dos mecanismos de concepo e produo de lite-
ratura, em oposio mera cpia de modelos j assentes, e a criao de uma tradio
interna, em que autores, obras e pblico leitor circulassem continuadamente no pas.
A frmula enxuta e, vista distncia, tem um qu de mecanicista, ao opor
o nacional ao internacional e atribuir virtudes aparentemente excelsas constru-
o interna do sistema literrio; posta em circunstncia concreta, porm, a coisa
muda: Candido pensa justamente em dois momentos da literatura no Brasil, o
Arcadismo e o Romantismo, que so paralelos ao processo de Independncia do
pas, com o que aquele aspecto mecanicista, se no desaparece de todo, ganha ao
menos em concretude histrica, porque se tratava, para os escritores do tempo,
de defrontar a literatura com as grandes tarefas de inveno da nacionalidade.
Em muitos outros momentos da obra de Candido, essas questes voltaram ao
debate e ganharam matizamento, aqui num artigo ou captulo de livro, ali numa
conferncia, mais adiante em uma entrevista, isso para no falar de comentrios
de variada inspirao e extenso, levados a efeito por discpulos como Roberto
Schwarz (por exemplo, em Os sete flegos de um livro, em Seqncias brasilei-
ras)5 ou por antagonistas como Haroldo de Campos (por exemplo, em O seques-
tro do barroco)6. Mas as linhas gerais de seu esquema conceitual aqui esto.

3
Em O livro agreste. Campinas, Editora Unicamp, 2005.
4
So Paulo, Cosac Naify, 2007.
5
So Paulo, Companhia das Letras, 1999.
6
Por extenso O seqestro do Barroco na formao da literatura brasileira o caso Gregrio de Mattos.
2ed. Salvador, Fundao Casa de Jorge Amado, 1989.
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Quanto ao aparente mecanicismo, vale lembrar um artigo da mesma poca,


O escritor e o pblico, de 1955, includo em Literatura e sociedade;7 ali, Candi-
do dir, matizando este esquema: A literatura pois um sistema vivo de obras,
agindo umas sobre as outras e sobre os leitores; e s vive na medida em que es-
tes a vivem, decifrando-a, aceitando-a, deformando-a. A obra no produto fixo,
unvoco ante qualquer pblico; nem este passivo, homogneo [...]. So dois ter-
mos que atuam um sobre o outro, e aos quais se junta o autor, termo inicial deste
processo de circulao literria, para configurar a realidade da literatura atuando
no tempo (p. 74).Veja-se que aqui temos a considerao de um papel central da
recepo na existncia da literatura, ainda antes que um Jauss apresentasse suas
provocaes teoria literria a partir justamente da valorizao do papel da lei-
tura, na famosa conferncia de 1967.8
O esquema que tem desdobramentos vrios. Um deles, percebido por muitos
e explicitado por Paulo Arantes, mostra que o sentimento de formao esteve pre-
sente em alguns dos melhores pensadores brasileiros do sculo 20: nos anos 30 e
40, floresceu em Srgio Buarque de Holanda, Gilberto Freyre, Caio Prado Jnior;
nos anos 50, ganhou novos contornos na gerao mais jovem, a de Antonio Can-
dido, Raymundo Faoro, Celso Furtado. Isso quer dizer que Candido de algum
modo e com sua especificidade entrou numa conversa de largo flego, que ocu-
pou gente da melhor qualidade, todos marcados por um vis renovador do pen-
samento: a ideia de formao, assim, foi um terreno comum para pensar o Brasil,
da sociedade colonial ou imperial, quanto ao Estado ou economia, sempre ten-
do como ponto de fuga e de convergncia a atualidade brasileira, que tanto nos
anos 1930/40 quanto mais ainda nos 1950 mostrava seu aspecto de enigma de
um lado um intenso desenvolvimento, capaz de emparelhar o Brasil com o que
de mais sofisticado havia no Ocidente, e de outro uma sociedade profundamen-
te desigual, incapaz de prover o mnimo de integrao aos de baixo, herdeiros
da condio servil que atravessou nossa histria. A ideia de formao, assim,
sempre empenhada, para usar tambm aqui uma ideia-fora do mesmo Candido.
O tempo passa, Candido e sua ideia de formao ganham estatura (seguido-
res, detratores, leitores fracos que banalizam seu pensamento, crticos argutos,
banalizao, diluio via livros didticos, mas igualmente dissertaes e teses
criativas, etc.); e neste novo sculo, j distantes daquelas conjunturas progressis-
tas que deram flego aos pensadores formativos primeiro a conjuntura ps-
Revoluo de 30, de combate s oligarquias regionais, desenvolvimento da in-
dstria, concesso de benefcios aos de baixo, e depois a conjuntura dos ltimos
anos 50, j no clima da Guerra Fria, em que o imperialismo norte-americano era
visvel e se ensejavam aes de esquerda e/ou renovadoras, como a alfabetizao
de Paulo Freire, a construo de Braslia, a radicalizao poltica pelas ditas re-
formas de base, a criao da Bossa Nova , como est a coisa? Verdade que,

So Paulo, Nacional, 1976, 5 ed. (1 ed, 1965).


7

Traduo brasileira: A histria da literatura como provocao teoria literria. Trad. Srgio Telaroli.
8

So Paulo, tica, 1994.


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tudo considerado, agora de novo convivemos com alguma perspectiva progres-


sista e renovadora: pois no estamos a a distribuir bolsas que fazem transferncia
direta de renda para os miserveis, como se imaginava dever fazer, e, pela boca
do presidente Lula, no estamos a badalar o etanol como uma sada para vrios
dos impasses centrais do mundo, este mundo que anda de automvel e transpor-
ta de caminho? Mas verdade tambm que em pelo menos uma dimenso central
a tese formativa balana: a atual onda de mundializao dos mercados derrubou
o valor do nacional, arrastando para a lata de lixo da histria muita coisa tida at
h pouco como intocvel.
Nesse quadro, Leopoldo Waizbort promove uma avaliao do trabalho de
Candido por uma pauta de grande valor, que comea por colocar o debate num
patamar indito trata-se de averiguar e medir as relaes entre Candido e
Auerbach. O estudo mostra que a noo de sistema em Candido muito prxi-
ma da noo de sistema em Curtius; e mostra que Candido, ao discutir, em sua
Formao, os momentos decisivos, revela total afinidade com a ideia de Auer-
bach em seu clssico Mimesis e a de Curtius em seu igualmente clssico Literatura
europia e Idade Mdia latina: nos trs, o que se busca a histria como totalida-
de, no como completude; a histria orientada por um problema, no a histria
como o acmulo linear de informaes; uma histria da literatura brasileira, ou
ao menos o debate sobre tal histria, pensada no mais como a busca de um es-
sencial nacional (ou mesmo nacionalista), como costumavam ser as histrias de
literatura nacional no sculo 19, mas como a construo de uma interpretao
autoconsciente.
Abel Baptista, vindo por outro lado em seu movimento mental, procura des-
velar a poro de nacionalismo inscrita na ideia de formao. Em leitura minu-
ciosa e inteligente, de inspirao desconstrucionista, desenvolve um extenso co-
mentrio sobre o continuum histrico que comea no Romantismo, passa pelo
Modernismo e alcana a criao da USP e a obra de Antonio Candido, continuum
que sempre vincula a literatura feita no Brasil tarefa de construir o Brasil, vn-
culo que Baptista acusa Candido de perpetuar e que teria como um desdobra-
mento fatal o que chama de sequestro nacionalista de Machado de Assis, que s
seria legvel, segundo o Candido de Baptista, num curto-circuito que obriga Ma-
chado a ser apenas nacional. A crtica interessante, mas creio que injusta nos
termos em que est feita: interessante porque desvela, com ar de escndalo, uma
quantidade realmente existente de nacionalismo na ideia de formao (de minha
parte, tenho discutido algo parecido, mas tendo em vista algo que est fora do
horizonte de Baptista, a saber, a ideia de formao como parte da construo da
hegemonia paulista no cenrio intelectual brasileiro, tal que, entre outras coisas,
restringe-se o alcance e o sentido da ideia de modernismo ao episdio paulis-
tano e a Mrio de Andrade, majoritariamente, em prejuzo de outros modernis-
mos havidos no Brasil adiante voltaremos ao ponto); mas injusta porque atri-
bui a Candido um poder que ele no tem, j que ali onde Baptista divisa um ato
de vontade crtica de Candido est mais uma construo histrica, justamente
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a construo da hegemonia do pensamento paulista/modernista, num pas que,


alm disso, realmente tem algo de um narcisismo e mesmo de autismo, em fun-
o talvez de sua riqueza ainda inesgotada, de sua extenso, de sua condio de
nico pas de sua lngua na vizinhana, da desproporo entre seu gigantismo e
a relativa pequenez da antiga metrpole, tudo isso ainda organizado numa tradi-
o de Estado centralista moda latina, que vive de hegemonias excludentes no
plano do pensamento e mesmo das artes fatos esses que, repito, Baptista des-
considera, para atribuir a Candido e ideia de formao a responsabilidade pelo
nacionalismo que de fato h no Brasil.
Valeria, a propsito, retomar um artigo secundrio (mas precioso para o pre-
sente raciocnio) de Candido a este respeito. Refiro-me a Uma palavra instvel
(em Vrios escritos9). Texto escrito em 1984, ele faz um recorrido dos sentidos va-
riados que a instvel palavra nacionalismo conheceu, desde a meninice do au-
tor, no comeo do sculo 20. Conhecendo altos e baixos, prestgios direita e
esquerda, o termo teve, nos anos 30, que so os da formao acadmica do autor,
assim como nos anos ps-Segunda Guerra, que so os da produo de parte subs-
tantiva de sua obra (nomeadamente o livro aqui em causa, a Formao da literatura
brasileira), uma positivao peculiar, todo um prestgio marcante. Evocando essas
duas conjunturas, Candido dir que, no decnio de 30, quando foram finalmente
organizadas faculdades de Filosofia, Letras e Humanidades no Brasil (como a USP,
modelo do raciocnio aqui), firmou-se um pequeno paradoxo, que consistiu em
desenvolver-se pensamento com um forte sentido nacional, mas derivado da atu-
ao de professores estrangeiros, isso tudo sendo uma espcie de desdobramento
das teses modernistas que, na figura de Mario de Andrade, se apresentaram dota-
das dessa nova valorizao do nacional, mas por instigao estrangeira; e no per-
odo seguinte, aps 1945, houve, para o autor, por parte das esquerdas, fuso da
luta de classes com a afirmao nacional (atravs do antiimperialismo) (p. 223).
Num e noutro momento, se pode constatar o valor positivo do nacional, do nacio-
nalismo mesmo, na viso de Candido positividade que, em 1984, na luta pela
redemocratizao ainda em curso e nos momentos finais da Guerra Fria (mas nin-
gum sabia que o eram) ele repete, ao dizer: Hoje, nacionalismo pelo menos uma
estratgia indispensvel de defesa, porque na escala da nao que temos de lutar
contra a absoro econmica do imperialismo (p. 224).
preciso levar em conta essas trs conjunturas, que correspondem a trs mo-
mentos importantes da trajetria de Candido, para evitar um anacronismo agora
em alta, a saber, o de fazer tbula rasa com todo e qualquer sentimento nacional
ou mesmo nacionalista, considerando qualquer coisa que envolva tomar a nao
positivamente como uma besteira: o caso que, neste comeo de sculo 21, aps
o desmonte neoliberal do welfare state onde ele existia e do desmonte das es-
tratgias nacionais de desenvolvimento mais ou menos autnomas (como foi o
caso do perodo getulista no Brasil e do Estado que ele engendrou, por exemplo),

9
Rio de Janeiro/So Paulo, Ouro sobre Azul/Duas Cidades, 2004, 4 ed. Revista pelo autor.
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parece aos liberais que qualquer nacionalismo igual a atraso; mas tal posio
tambm ela, claro, histrica, mas pretende-se acima da histria, como de resto
sempre ocorre com a ideologia do capital. Se no tomarmos tal historicidade em
conta, realmente fica fcil acusar toda a ideia de formao como uma velharia,
um conservadorismo, um retrocesso mental. (Fcil, fcil, na verdade apenas em
momentos de euforia: a crise de outubro de 2008, comparada em vrios graus
com a Quebra da Bolsa de 1929, fez os ardorosos defensores do Estado Mnimo
assim como, no plano mais ameno das Letras, os combatentes da ideia da for-
mao esquecerem o discurso antiestado alegremente, para passarem o cha-
pu arrecadando em seu favor o dinheiro do mesmo Estado.)
Duas fases na reflexo sobre o nacional
Candido, que como se v, tem realmente muito de nacional em seu pensa-
mento e de fato um iluminista (como diz Abel Baptista, mas num tom quase de
acusao) de esquerda, pensou a ideia de formao para a literatura e para o Bra-
sil, mas nunca intentando uma restrio de horizonte para os leitores brasileiros,
naturalmente. No entanto, vale um esforo a mais para discutir se e quanto essa
visada informada pelo nacional restringe o alcance do debate sobre a formao da
literatura brasileira. Arriscando uma generalizao, diria que a obra de Candido,
tomada a rgua dessa questo nacional como referncia, tem duas fases distintas
que, medida que o tempo passa, se tornam mais ntidas, creio. (Certo, qualquer
diviso em etapas tem o vcio de sugerir um abismo entre as partes, uma distin-
o total, como se de fato se tratasse de duas vidas em sucesso, sem uma comu-
nicar-se com a outra vcio em que no pretendemos incorrer agora, mantendo
como se deve uma perspectiva mais sutil, que considere as interpenetraes, as
continuidades, as mudanas delicadas, marcas estas que certamente vo ser en-
contradas na obra vasta de Candido; ainda assim, para efeitos de argumentao
vamos manter a postulao da diviso.)
A primeira fase, correspondente aos anos da maturao do autor (nascido em
1918), se estendem at a virada de 1950 para 1960, e pode ser simbolizada sin-
teticamente na edio da Formao, mas envolve vrios ensaios e livros, dentre os
quais, para os nossos fins, precisamos citar principalmente os escritos contidos
em Literatura e sociedade, em especial o j citado O escritor e o pblico (redi-
gido em 1955) e Literatura e cultura de 1900 a 1945 (em 1950). A segunda
fase a seguinte, englobando os livros posteriores. Do ponto de vista biogrfico,
a primeira fase transcorre principalmente no ambiente da Segunda Guerra e do
perodo democrtico que se lhe segue, no Brasil, sendo marcada pelo curso de
Cincias Sociais, pela tese de Sociologia Parceiros do rio Bonito e pela tese sobre a
obra de Slvio Romero, num perodo em que o autor, crtico militante em revista
e jornal, professor de Sociologia; a segunda fase corresponde ao tempo em que
Candido migra para o magistrio de Literatura, primeiro em Assis e depois em
So Paulo mesmo, num perodo que vai ser assinalado pelo golpe de 64 e por seu
recrudescimento em 68. Se certo que nos dois tempos Candido permanece um
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sujeito de esquerda, seja militando no PSB, seja ajudando a fundar o PT, tambm
certo que os ambientes dominantes sero muito distintos, quanto a liberdades
pblicas, para no ir muito longe, assim como quanto vida na cidade de So
Paulo, cuja populao passa do pouco mais de milho do comeo dos anos 30
para a massa que sobe dezena de milhes nos anos 90.
Por que essa diviso, se o que estamos averiguando a dimenso do nacio-
nal em sua obra? A resposta sinttica assim: na primeira fase, Candido parece
empenhar-se profundamente (e creio que quase sempre conscientemente) na va-
lidao do Modernismo, seja saudando as obras renovadoras oriundas daquele
mbito, seja interpretando e reinterpretando o passado da literatura e da cultura
do Brasil pela lente polida nos anos 20. Dizendo de modo mais direto e cru: a dita
primeira fase da obra de Candido sim marcada de nacionalismo aquele que
ele mesmo definiu como progressista nas conjunturas de 30 e de final dos 50,
aquele que dava flego a projetos nacionais progressistas, que tinham em vista
maior democracia formal, criao de riqueza e sua distribuio mais homognea,
oferta de escola de qualidade para todo mundo.10 A segunda fase, em parte con-
trariando esta primeira, ser menos marcada por tal empenho de validao do
Modernismo talvez porque o Modernismo, dos anos 1960 em diante, j havia
conquistado posio cannica nas novas descries da histria da literatura, no
ensino, no paradigma crtico e acadmico em sentido amplo, e mesmo no campo
da produo artstica (quando menos, veja-se o papel central que certa parte das
teses modernistas paulistas, bem como ao menos uma de suas figuras centrais,
Oswald de Andrade, ser reconhecido por Caetano Veloso como uma importan-
te referncia na formulao do chamado Tropicalismo), e por isso no era mais
o caso de tentar valid-lo, uma vez que, para dizer de modo um tanto bblico,
seu tempo havia chegado. Assim, no que a dimenso do nacional no tenha
frequentado a preocupao de Candido; que ela no era mais uma questo es-
truturante de seu pensamento. Vejamos alguma demonstrao dessa hiptese de
diviso. Na primeira fase, Candido produz ensaios notveis, como os dois que
mencionamos acima, redigidos em 50 e 55, poca em que estavam sendo escritos
os trs grandes ensaios, a Formao, a tese sociolgica e o exame da obra de Slvio
Romero. No o caso de apreciar cada um deles em particular, mas creio que se
pode dizer que atuava neles, como uma ideia-fora a unificar o sentido do traba-
lho, aquela busca da validao do Modernismo, como dito antes, o que se verifica
explicitamente no ensaio Literatura e cultura de 1900 a 1945,11 por exemplo,
na seguinte passagem: Na literatura brasileira, h dois momentos decisivos que
mudam os rumos e vitalizam toda a inteligncia: o Romantismo, no sculo XIX
(1836-1870) e o ainda chamado Modernismo, no presente sculo (1922-1945).
10
No citado ensaio, Roberto Schwarz descreve de modo mais extenso este perodo: O nacionalismo
desenvolvimentista, que tinha como adversrios inevitveis o latifndio e o imperialismo, imprimia ao
projeto de formao nacional uma dimenso dramtica, de ruptura, que por momentos se avizinhava
da ruptura de classes e da revoluo socialista (Op. cit. p. 56); eis aqui uma interpretao diretamente
poltica do nimo nacional dessa fase da obra de Candido.
11
Em Literatura e sociedade, op. cit.
172 Literatura e Sociedade

Ambos representam fases culminantes de particularismo literrio na dialtica do


local e do cosmopolita; ambos se inspiram, no entanto, no exemplo europeu
(p.112). O leitor de Candido deve ter reconhecido a expresso momentos deci-
sivos de outra fonte, justamente no subttulo da Formao da literatura brasilei-
ra, sendo de registrar que nela os momentos so o Arcadismo e o Romantismo.
Sim, os trs so decisivos, e talvez pudssemos dizer o mesmo de outros mo-
mentos, igualmente, como o Realismo (no final do sculo 19, assim como na
dcada de 1930, quando menos). O caso que, mesmo havendo adjetivao di-
ferenciada para tal decisividade (no ensaio se trata de dois momentos localistas,
enquanto no livro se trata de um momento cosmopolita e outro localista, com
atitudes estticas opostas, ainda que ambos estejam ligados pela vocao hist-
rica de fazer existir sistema literrio entre ns), no se pode deixar de ver que
h permanncia de um valor fundante em tudo, a saber, o valor do nacional, seja
como cenrio social do sistema, seja como matria-prima. Lendo-se o ensaio para
mais adiante, vai-se verificar que a toda hora volta a vontade de marcar o Moder-
nismo como vitorioso, com aplauso do autor (visto distncia, o movimento do
esprito do autor d a ntida sensao de estar imbudo da certeza revolucionria,
neste caso a modernista antiparnasiana e antiacadmica, o que lhe confere sere-
nidade no exerccio dos juzos, para alm daquela que deriva do temperamen-
to e da qualidade pessoal do autor): a Semana de Arte Moderna diagnosticada
como catalisador dos anseios de libertao em relao literatura de permann-
cia; Macunama dado como a obra central e mais caracterstica do movimen-
to, e esta ltima palavra tomada em sentido amplo, fazendo equivaler Moder-
nismo com renovao, ainda que nem sempre se explicitem os laos entre os
modernistas paulistas e as vrias renovaes do perodo; a literatura renovadora
dada como fruto de desrecalque localista e assimilao da vanguarda europeia,
ou seja, positivada pelos dois lados, o brasileiro e o internacional; a libertinagem
espiritual do Modernismo vista como uma contribuio para o confronto com
o conservadorismo e a tal literatura de permanncia. Assim por diante. Candido
no diz nunca, mas ns c adiante podemos dizer, interpretando-o, que o Moder-
nismo, visto em seu epicentro paulista e em seus (para Candido) desdobramen-
tos por toda parte (no romance realista de 30, por exemplo), a forma esttica da
acelerao do vibrante sculo 20, que se d numa atmosfera leiga, no-catlica
e, fundamental, fora do Rio de Janeiro, a capital e a sede da literatura de perma-
nncia; , em menos palavras ainda, a forma moderna leiga a que So Paulo d
forma, em sua disputa para tomar a hegemonia em mos cariocas at ento. (Mas
isso so palavras e ideias minhas, no de Candido, que adiante retomo.)
Isso quanto primeira fase. A segunda, como dito antes, se caracteriza na bio-
grafia do autor como a fase de sua profissionalizao acadmica na rea de Letras,
propriamente, e ser acompanhada na histria do pas pelo Golpe Militar e seus
desdobramentos terrveis, especialmente na rea da inteligncia, no que nos in-
teressa aqui. Mais ainda, nesta segunda etapa de seu pensamento quanto ao tema
do nacional, o que de mais significativo encontraremos em matria de produo
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intelectual parece menos ligado a essa preocupao brasileira, e mais conectado


com temas tpicos da literatura, brasileira ou no. De imediato, qualquer leitor
de Candido vai lembrar alguns ensaios luminosos, como a Dialtica da malan-
dragem e Literatura e subdesenvolvimento, ambos publicados em 1970; Os
primeiros baudelairianos no Brasil, de 1973; A passagem do dois ao trs, de
1974; uma srie de artigos contendo anlise particulares de obras, poemas, ro-
mances, brasileiros e estrangeiros, alguns reunidos num volume como Na sala de
aula (So Paulo, tica, 1985); isso ainda se contar uma poro generosa de textos
de combate ditadura e apoio redemocratizao do pas, temas abordados di-
reta ou indiretamente, sempre com clareza e disposio.12
De tal forma vai a coisa que temos, nesta fase, uma diminuio das preocu-
paes de leitura sistmica da literatura brasileira (sem prejuzo de haverem sido
concebidas e escritas algumas visadas empenhadas na histria, como o caso
especial de Iniciao literatura brasileira13), ao lado de uma marcante preocupa-
o com as discusses literrias de obras isoladas, em ensaios que, pode-se dizer,
ganham em matizamento e profundidade tericas, como o caso exemplar do
artigo sobre as Memrias de um sargento de milcias (a mencionada Dialtica da
malandragem) e aquele sobre O cortio (De cortio a cortio), ou aquele sobre
o romance Os Malavoglia (O mundo-provrbio).14
Pontos cegos da ideia de formao
No famoso ensaio Literatura e subdesenvolvimento, citado h pouco, pode-
mos iniciar outro momento deste comentrio sobre o vigor e a vigncia da ideia
de formao. Este texto, bastante conhecido, discutiu, no calor da pior hora da
ditadura brasileira, algumas mazelas da vida nacional, mas agora em perspectiva
latino-americana. Era o comeo dos anos 70, por sinal a mesma poca em que o
movimento cepalino, tambm ele latino-americanista, se expressou de modo for-
te, da parte de pensadores brasileiros envolvidos com aquela instituio, como
Fernando Henrique Cardoso; e aqui temos um sintoma da sincronia das preo-
cupaes: agora, tambm para Candido se tratava de pensar as coisas brasileiras
num quadro mais amplo, ao menos subcontinental, vendo as marcas comparti-
lhadas entre o Brasil e os demais pases da regio, muitos deles, de resto, mergu-
lhados em ditaduras militares igualmente.
Candido ancora suas consideraes, neste caso, no nos momentos decisivos
antes mencionados, mas sim num tema e em seu tratamento literrio: o tema a
vida rural, e seu tratamento literrio vem a ser aquilo que em geral aparece sob
o rtulo de regionalismo. Vai ver o ensasta que h muitas realizaes narrati-

12
Para todas essas referncias, preciso mencionar o imprescindvel trabalho de Vincius Dantas
em Bibliografia de Antonio Candido. So Paulo, Duas Cidades/Editora 34, 2002.
13
Trata-se de um panorama para estrangeiros, escrita em 1987 para obra coletiva que seria lanada como
parte das comemoraes do quinto centenrio do descobrimento da Amrica, e publicada em portugus, no
Brasil, em 1997. Edio atual, Rio de Janeiro, Ouro sobre Azul, 2004, 4 ed., revista pelo autor.
14
Esses trs ensaios esto editados no volume O discurso e a cidade. So Paulo, Duas Cidades, 1993.
174 Literatura e Sociedade

vas sobre essa matria, algumas idealizadoras (durante o Romantismo), outras


crticas (no mbito do romance realista ps-30), que seriam fruto de diferentes
conscincias sobre o atraso, a primeira amena, a segunda catastrfica, tudo
isso alcanando um ponto novo na obra de Guimares Rosa, que teria transfigu-
rado a mesma matria, agora alcanando algo da ordem do sublime (mas Candi-
do no usa este termo: ele fala, alis, na vinculao desse super-regionalismo,
dessa sublimao do regionalismo em Rosa, como vinculado a uma conscincia
dilacerada do subdesenvolvimento, dilacerao que me parece difcil de detectar
na obra do autor de Grande serto: veredas, autor que em parte celebra o mundo
patriarcal rural ao mesmo tempo que faz o luto por sua ultrapassagem histrica).
Essas observaes, de grande alcance descritivo, vm casadas com uma leitura
sombria do presente e do futuro, eis que os de baixo, merc da urbanizao ace-
lerada e do xodo rural concomitantes, estavam passando de um estgio folcl-
rico primitivo para outro igualmente folclrico urbano, com a mediao mais ou
menos diablica dos meios de comunicao massivos.
Os laos entre os termos presentes no ttulo, literatura e subdesenvolvimento,
vo sendo tramados para mostrar, por exemplo, que a permanncia do segundo
implica um rebaixamento do horizonte mental, a manuteno da dependncia
cultural (termo usado pelo autor), numa equao que no contexto dos anos 70
tem sentido de combate ditadura que, bom lembrar, negava que o Brasil fos-
se subdesenvolvido, termo que a esquerda usava como uma acusao contra
os militares, estes preferindo dizer que ramos um pas em desenvolvimento
mas que, vista agora, padece de certo esquematismo, ao aproximar subdesen-
volvimento, mundo rural, naturalismo e literatura regionalista ruim. como se
Candido estivesse fazendo, digo eu agora em sntese um tanto irreverente, o luto
pelo fim do projeto iluminista, moderno, certamente francfilo, que ele identi-
ficava na construo do sistema literrio no Brasil at ento, do Arcadismo ao
Modernismo, passando pelo Romantismo (os trs momentos decisivos) e pelo
final do sculo 19.
Alis, este final do sculo 19 merece uma considerao aqui, para entender me-
lhor os anunciados pontos cegos da formao. Esta vinculao feita por Candido
entre subdesenvolvimento, naturalismo e tema rural (o regionalismo) d o que
pensar. Por que no comparece em seu raciocnio, digamos, Alusio Azevedo? Aca-
so sua notvel literatura no uma smula de subdesenvolvimento e naturalismo,
apenas que debruado sobre matria urbana? E, tomando ns o problema por um
outro lado, por que Machado de Assis s aparece no ensaio como uma exceo to-
tal, e no como quem tivesse tambm lidado com o que nos anos 1970 se chamava
de subdesenvolvimento, eis que tambm sua obra lida com certas dimenses da
dependncia do Brasil em relao Europa? Esta segunda pergunta fcil de res-
ponder: Candido no alinhou Machado em seu ensaio que mostra os nexos entre
literatura e subdesenvolvimento porque tal dimenso no era clara, ou no esta-
va explicitada claramente, feito que justamente alguns anos depois deste ensaio
que vir a pblico, especialmente pela obra de um discpulo de Candido, Roberto
Lus Augusto Fischer Formao hoje uma hiptese analtica, alguns pontos cegos e seu vigor 175

Schwarz; da no ter o ensasta arrolado Machado entre as evidncias daqueles ne-


xos. Mas e a primeira pergunta, sobre Alusio Azevedo, como se pode responder?
Por que motivos Candido no acolheu o autor de O cortio entre os casos fortes de
literatura envolvida com subdesenvolvimento e vazada em linguagem e estrutura
naturalista e mais ainda sabendo ns que Candido aprecia muito este romance
brasileiro? A resposta difcil de encontrar, mas, uma vez encontrada, salvo enga-
no, nos ajuda a entender os tais pontos cegos da ideia de formao.
Ocorre que, no ensaio que estamos apreciando, a nfase toda comea pela li-
gao biunvoca entre subdesenvolvimento e mundo rural, o que deixa o mundo
urbano fora do foco, que se concentra nas obras regionalistas. Mas os de baixo
que Azevedo enfoca, no so eles tambm algum ndice do subdesenvolvimento?
No o caso de v-los talvez mesmo em linha com o atraso do mundo rural? Se
no, por que no? Minha resposta para tais questes vai na direo de mostrar que
Candido cultiva uma perspectiva urbanocntrica, a partir do modernismo paulista,
e por isso pensa as obras ligadas a temas urbanos como pertencendo a um mundo
mais desenvolvido, que se rege pelas leis gerais da literatura sem adjetivo ptrio;
por isso, ficam fora do debate sobre literatura e subdesenvolvimento Machado,
Alusio Azevedo e, poderamos acrescentar, Lima Barreto e toda a dita literatura
de permanncia acima mencionada, para no falar dos romancistas que frequen-
taram o tema urbano nos anos 1930 e 1940. como se Candido tomasse em con-
ta duas literaturas brasileiras, ou melhor, duas ordens de literatura brasileira: uma
delas, que aparece no centro desse ensaio e j havia ganhado destaque na primeira
fase de sua obra, aquela que se vincula ao tema nacional, busca de identidade,
tentativa de superao da dependncia cultural, etc., quer dizer, aquela que cabe
bem no debate sobre construo do sistema nacional de literatura; a outra litera-
tura brasileira aquela que ele tomar como literatura, no como nacional, e tem
seus exemplos mais subidos em casos como o de Alusio Azevedo, Manuel Ant-
nio de Almeida, Machado de Assis (ainda que este seja uma espcie de sombra na
obra de Candido, muito mais do que objeto: Machado est no ponto de chegada
da Formao, mas sem merecer descrio naquele livro; Machado objeto de uma
conferncia que virou artigo, e ali sua obra apresentada de modo panormico,
sem ganhar iluminao analtica profunda; Machado est por tudo, como o crtico
que entendeu no ter cabimento a priso nacionalista, como disse em seu famoso
Notcia da atual literatura brasileira Instinto de nacionalidade, sem deixar de
ler a tradio local, a ser superada por ele mesmo).
Assim, se for razovel esta proposio de que h na obra crtica de Candido
essas duas literaturas brasileiras uma ligada ao tema nacional, que o autor cen-
traliza em sua obra anterior a 1960 e que em Literatura e subdesenvolvimento
mais uma vez ocupa o centro da cena como objeto e como limite, e a outra que
escapa disso, que simplesmente literatura, como Machado, o Realismo-Natura-
lismo e a literatura de permanncia, uma literatura no-nacional, cosmopolita
, podemos avanar um passo mais no rumo j traado, de discernir o que me
parece serem os pontos cegos na concepo de formao. Antes de mais, poder-
176 Literatura e Sociedade

amos dizer que Machado um ponto cego: o esquema conceitual da formao ao


mesmo tempo o coloca no centro de sua concepo e fora dela no centro, por-
que ele a evidncia de um sistema formado, Machado sendo visto aqui como o
crtico que entendeu as virtudes e as limitaes da tradio local, e fora, porque
ele no alcanado pelas restries do mesmo sistema, Machado sendo visto aqui
como o ficcionista que superou os acanhados debates localistas emancipando-se
das injunes nacionais. Em posio mais sutil esto outros pontos cegos: um,
uma certa naturalizao da concepo do Brasil; dois, uma certa naturalizao
da concepo de Europa; e trs, o menos relevante desta sequncia para os fins
de nossa anlise, uma certa naturalizao da concepo da sociedade de classes.
O terceiro caso pode ser sumariamente apresentado aqui na forma de evocar
o tipo de anlise feito por Pierre Bourdieu (mas poderamos pensar tambm em
Raymond Williams e no multiculturalismo, que compartilha muito com Bour-
dieu), que, no sendo um crtico literrio, mas pura e duramente um socilo-
go, mostra o carter de classe de hbitos culturais, dentre os quais o apreo pela
chamada alta cultura, tudo isso sendo analisado como contingente, como histo-
ricamente condicionado. Candido, ao contrrio e com ele todos os crticos
literrios e a maioria dos que se dedicam ao estudo da literatura, entre os quais
este comentador aqui , naturaliza a excelncia de certos livros que, em outro
contexto, so chamados de cannicos, e procura ver neles, em seus movimen-
tos internos e em suas entranhas, mais do que nos contextos de origem, o modo
como grandes artistas registraram, estilizaram, transmutaram a experincia vital,
inclusive das classes sociais da sociedade em causa. Os grandes artistas, no os
pequenos, os tentativos, no os que produziram obra dita menor. Repito que tal
a tendncia histrica dos estudos literrios, o que no pode nos impedir de ver
a uma naturalizao, ainda mais quando temos hoje tantas vises alternativas
produzindo interpretaes relevantes, mesmo em termos estritamente literrios,
como o caso de Franco Moretti, que, alis, discute abertamente esta naturaliza-
o15 para contrapor-se a ela (e ao estudo exclusivo dos cannicos).
Os outros dois pontos cegos so talvez de mais difcil enunciao em detalhe,
mas, sabendo dos limites deste ensaiozinho aqui, vamos apresent-los tambm
brevemente. So duas naturalizaes: a de Brasil e a de Europa. Como se pode
v-las? Quanto Europa, est ainda por ser feita uma anlise extensiva sobre a fi-
gurao que sobre ela Candido faz em sua obra, em vrios momentos. Para men-
cionar apenas um, vale retomar o famoso prefcio da primeira edio da Forma-
o da literatura brasileira, momento em que o autor props uma imagem que lhe
trouxe bastante incmodo, ao afrontar suscetibilidades nacionalistas brasileiras
(quando nomeou a literatura brasileira como galho secundrio da portuguesa,
por sua vez arbusto de segunda ordem no jardim das Musas,16 momento que

15
Veja-se, por exemplo, seu Signos e estilos da modernidade Ensaios sobre a sociologia das formas
literrias (trad. Maria Beatriz Medina). Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2007, a contar do primeiro
ensaio, A alma e a harpia Reflexes sobre as metas e os mtodos da historiografia literria.
16
Op. cit., p.9.
Lus Augusto Fischer Formao hoje uma hiptese analtica, alguns pontos cegos e seu vigor 177

aqui pode ser mais uma vez invocado mas com outra finalidade, a de mostrar que
Candido, a bem de salientar a precariedade da literatura de lngua portuguesa, a
feita em Portugal e a feita no Brasil, compara essas ralas tradies com as de ou-
tras lnguas europeias (francs, italiano, ingls, alemo e, com certa restrio, rus-
so e espanhol), em que a literatura dada como maior, mais madura, por serem
arbustos de primeira ordem naquele jardim metafrico e proverem seus leitores
com tudo de que eles podem necessitar para elaborar a viso das coisas, expe-
rimentando as mais altas emoes literrias, numa sucesso argumentativa em
que as comunidades de lngua e de nao so niveladas, sem que sejam sempre
coincidentes (o alemo o exemplo mais eloquente no territrio europeu, por
ser lngua de mais de uma nao, e o ingls o mais forte para alm das frontei-
ras nacionais). Dizendo de outro modo: por certo este suposto leitor que l in-
gls como sua lngua materna incorporaria a seu acervo potencial obras escritas
em toda parte, digamos Inglaterra, Irlanda, Esccia e mesmo Estados Unidos; e
por que no seria assim para o leitor do portugus como lngua materna entre as
obras escritas em Portugal e no Brasil?17 Quer dizer: na tenso Brasil-Portugal
preciso separar, mas nos casos alemo e ingls, sem ir mais longe, no . Por qu?
Certo, entre as naes de lngua alem no h a relao entre metrpole e colnia;
mas no ingls h, mais ou menos como no portugus e no espanhol. Mas vejamos
outro exemplo da naturalizao da ideia de Europa, colhido em texto j mencionado,
aquele ensaio Literatura e cultura 1900-1945; nele, como em vrias outras partes
(talvez especialmente em textos do que chamei aqui de primeira fase de Candido),
aparece a oposio simples entre o Brasil e a Europa, por exemplo, assim: O intelec-
tual brasileiro, procurando identificar-se a esta civilizao [americana, nova, tropical
LAF], se encontra todavia ante particularidades de meio, raa e histria, nem sem-
pre correspondentes aos padres europeus que a educao lhe prope.18 O leitor de
2008 tem o direito de perguntar: qual padro europeu? Quer dizer francs, no? Por
certo no se trata de um suposto padro ingls, ou britnico, nem alemo, ou germ-
nico, ou mesmo espanhol andaluz, etc. E, bem, nem francs bem isso, porque h
a Bretanha, h o sul, h a fronteira com a Alemanha. provvel que ao dizer padro
europeu Candido estivesse dizendo, mais especificamente, o padro parisiense, mais
ou menos tal como filtrado pela intelectualidade lisboeta.
Candido que viveu um tempo de formao pessoal na Frana, com a fam-
lia, e um leitor apaixonado de Proust, embora pouco o mencione em sua obra ,
Candido mesmo diz, como se sabe, que nomeadamente na Formao tomou o ngu-

17
Outro exemplo, este diagnosticado por Ian Alexander, em debate: no citado ensaio Literatura
e cultura de 1900 a 1945, Candido menciona As terrveis ousadias de um Picasso, um Brancusi, um
Max Jacob, um Tristan Tzara, europeus vanguardistas, como mais coerentes com a nossa herana
cultural do que com a deles (Literatura e sociedade, p. 121); o caso que tais autores, consideradas as
suas origens individuais, so na verdade menos europeus genricos e mais europeus da periferia (um
andaluz, um romeno, um breto, mais um romeno), que acorreram a Paris, o centro, para fazer carreira
e encontrar eco. Ver o ensaio de Ian Alexander Leituras novo-mundistas, em Outra travessia. Revista
de Literatura (UFSC), n. 6, p. 7-30, 1 semestre de 2007.
18
Op. cit., p. 110.
178 Literatura e Sociedade

lo dos romnticos brasileiros como ponto de partida, como termo a partir do qual as
coisas so observadas. Pode ser verdade; mas tambm pode ser, penso eu, que nessa
fuso entre o comentarista de literatura na metade do sculo 20 e o escritor ou o in-
telectual romntico brasileiro de meados do sculo 19 v um tanto de modernismo
paulista Candido pde mover seu ponto de vista para aquela conjuntura nacio-
nalista porque estava animado, cem anos depois, de um sentido construtivo tam-
bm nacional19, e tambm fundador (refundador), por certo no ufanista, sentido
cuja fora vem das teses e da leitura de mundo do Modernismo tal como concebido
e praticado em So Paulo. Neste ponto, minha coincidncia com a viso de Abel
Baptista grande: realmente palpvel este continuum Independncia-Romantismo-
Modernismo-USP-Candido/Formao (e seria possvel acrescentar, vistas as coisas
em 2008, que h ainda o desdobramento deste continuum no plano poltico imedia-
to, com a criao e a prtica dos partidos modernos brasileiros, que se chamam PT e
PSDB, esquerda e direita deste mesmssimo continuum, para o bem e para o mal);
s que, deste ponto em diante, de minha parte preciso marcar uma grande distn-
cia em relao s concluses de Abel Baptista, que, por absolutizar a ideia de nacio-
nal, retirando-a da histria histria em que o nacional objeto de disputa a cada
conjuntura, como o prprio Candido examinou, no artigo antes citado, Uma pala-
vra instvel, em Vrios escritos, e portanto ostenta matizes de esquerda e de direita,
progressistas e regressivos, conforme o caso , como que condena a viso formati-
va aos infernos do nacionalismo, isto , do que ele considera um conservadorismo,
cujo desdobramento ele chama de sequestro nacionalista de Machado de Assis,
autor que, no sendo de fato um nacionalista, Baptista considera que foi embretado,
pela crtica brasileira, numa entalada brasileira exclusivista20.
De todo modo, preciso ver que Candido de fato naturaliza uma noo de
Brasil, que aparece em sua obra empenhada no debate do nacional num pata-
mar de generalidade parecido com aquele em que est a noo de Europa, como
vimos acima, no aludido padro europeu com que se media o intelectual bra-
sileiro. E o faz a partir de um motor que se chama, implcita ou explicitamente
conforme o texto que tomarmos em conta, Modernismo, motor que eu considero
necessrio qualificar como Modernismo paulista. O prprio Miceli foi quem pri-
meiro iluminou a questo, ao menos na minha leitura: em seu conhecido Poder,
sexo e letras na Repblica velha (Estudo clnico dos anatolianos)21, ensaio publicado
em 1977, j no primeiro pargrafo, a propsito de apresentar o termo pr-mo-
dernismo, se l: A histria literria adotou tal expresso com vistas a englobar
um conjunto de letrados que, segundo os critrios impostos pela ruptura leva-
da a cabo pelos modernistas, se colocariam fora da linhagem esttica que a vitria
poltica do modernismo entronizou como dominante, com itlico meu. Quer dizer:

19
Na descrio de Schwarz, Candido encara com simpatia o empenho patritico e formador
daquela gerao (op. cit., p. 53), com grifo meu.
20
O argumento do autor est exposto de modo extenso em A formao do nome Duas interrogaes
sobre Machado de Assis. Campinas, Editora Unicamp, 2003, especialmente na Parte I.
21
Edio atual: Intelectuais brasileira. So Paulo, Companhia das Letras, 2001.
Lus Augusto Fischer Formao hoje uma hiptese analtica, alguns pontos cegos e seu vigor 179

se trata de apresentar a dimenso poltica da criao da categoria pr-modernis-


mo, fruto de uma vitria e quem diz vitria diz luta, naturalmente.
Luta pelo poder de nomear, neste caso no plano aparentemente inofensivo
da histria literria; e quem conquistou este poder de dar nome aos bois, s va-
cas e a todos os seres vivos da paisagem literria brasileira foi exatamente o Mo-
dernismo, e, acrescento eu, o Modernismo em sua verso paulista (bem, talvez
haja sido o nico modernismo no Brasil a merecer um nome assim, que agrega
a noo de vanguarda heroica de movimento consistente, ponta de lana e a
tropa comum, como, alis, o mesmo Candido vai defender, com anlise muito
mais fina do que esta aqui, exemplarmente no citado artigo Literatura e cultura
1900-1945, texto que neste particular segue de perto o raciocnio de Mrio de
Andrade no conhecido ensaio O movimento modernista, conferncia proferida
em 1942 em que, a ttulo de fazer um balano dos vinte anos da Semana de Arte,
diz ele, num notvel golpe de palavras, que, contra a opinio negativa de que a
esttica do Modernismo ficou indefinvel, essa indefinio a milhor razo-de-
ser do Modernismo!22, na prtica afirmando que ento toda a liberdade Moder-
nismo. A equao do ensaio Semana de Arte Moderna igual a Modernismo, de
um lado; de outro, a liberdade e a saudvel indefinio de rumos igual a Moder-
nismo faltou evidenciar a outra igualmente, o que me encarrego de fazer aqui:
para Mrio de Andrade, como creio que em parte para Candido, da Semana de
Arte Moderna depende a liberdade de que os escritores desfrutam.
Difcil para mim aceitar que tanta coisa, da vigorosa poesia variada crtica
passando pelo exuberante romance dos anos 30 e 40, tenha dependido da Semana
de Arte Moderna; parece mais sensato ver nessa equao um golpe retrico, golpe
no sentido tambm poltico-militar, tanto quanto a metfora da vanguarda a que
se afeioa a viso modernistocntrica. Golpe que se soma dita naturalizao da
ideia de Brasil, presente no Candido que colabora decisivamente para entronizar o
Modernismo como vitorioso naquela luta. Tal naturalizao fica visvel talvez em
particular para quem, como este comentador aqui, observa o fenmeno da litera-
tura brasileira a partir de uma formao regional (a gacha) que alia muito de reati-
vo contra a viso nacional construda primeiro no Rio do Romantismo e depois na
So Paulo do Modernismo, e sendo reativo h muito de conservador, com muito
de legtimo pela organizao interna de um genuno sistema literrio, com o fun-
cionamento do clebre tringulo de autores-obras-pblico leitor e a consecuo de
uma tradio local. Essa circunstncia no a nica que permite ver aquela natu-
ralizao, mas certamente uma das mais favorveis, eis que toma como ponto de
partida e de observao um sistema local firmemente constitudo que, ademais, e
atipicamente em relao experincia brasileira, compartilha temas e formas, as-
sim como base econmica e paisagem, com sistemas literrios no-brasileiros, es-
pecificamente os platinos (se que no se trata de apenas um sistema platino, a en-
volver o Uruguai e a Argentina, ou ao menos as provncias platinas da Argentina).

22
Em Aspectos da literatura brasileira. So Paulo/Braslia, Martins/INL, 1972, 4 ed., p. 251.
180 Literatura e Sociedade

Para dar um exemplo concreto: vistas as coisas a partir do sistema gacho,


a poesia modernista paulista, em qualquer das verses consagradas (Mrio e
Oswald em particular), obedece a um padro reconhecvel logo, porque toda ela
se organiza esttica e politicamente como um enfrentamento ao Parnasianismo, e
isso fez sua fortuna, at hoje, como se l em qualquer livro didtico; ora, a poesia
moderna no Sul teve nada que ver com o Parnasianismo e foi mais que tudo um
desdobramento ou uma superao do Simbolismo, esttica experimentada inti-
mamente pelos mais interessantes poetas gachos do perodo (Augusto Meyer,
Athos Damasceno, Felippe de Oliveira, Ernani Fornari e mesmo Mario Quinta-
na23); e esta diferena o motivo suficiente para que tais poetas no sejam aco-
lhidos no cnone modernista paulistocntrico. (Claro que estamos aqui falando
apenas da dimenso retrica da coisa; mas valeria a pena um mergulho no empu-
xo histrico mais decisivo para essas diferenas, que se marcariam na distino
entre a fora da economia paulista, que experimentou um arranco incomparvel
em termos brasileiros, um solavanco de todo inegvel, e a relativa normalidade
do desenvolvimento da economia gacha no mesmo tempo, aliando uma arran-
cada industrial importante base agropecuria, mas sem aquele salto paulista,
em ltima anlise justificador do af modernista pela atitude vanguardista.)
Uma ltima palavra sobre a naturalizao da ideia de Brasil, que gera o ponto
cego que estamos trazendo luz: no prefcio que Candido escreve para Intelec-
tuais e classe dirigente no Brasil (1920-1945), de Srgio Miceli24, lemos o enorme
desconforto (que vem, porm, imerso numa elegante aceitao da tarefa do pre-
faciador, que admite a fora da anlise que est apresentando) que nosso autor
sente ao ver enunciada com toda a clareza a dimenso de luta poltica da ao
modernista, empreendida por amigos seus, aliados seus. Candido abre o texto
afirmando a inutilidade dos prefcios, inclusive o dele, elogia o pesquisador em-
penhado em desvendar seu objeto e, a seguir, apresenta-se como solidrio com
os intelectuais que so analisados por Miceli, eis que todos, incluindo o autor do
estudo, pertencem ao que um proustiano poderia por extenso talvez indevida,
mas sugestiva chamar de a grande e lamentvel famlia dos intelectuais.25 Aque-
le proustiano foi italicizado por mim para marcar a adjetivao que parece sada
das profundezas do prefaciador, que viu no estudo de Miceli muitos mritos, mas
tambm algo perturbador, que funciona, para Candido, como uma condenao
das aes daqueles intelectuais modernistas condenao que, a juzo deste lei-
tor aqui, no existe, condenao que na verdade um desvendamento de tipo so-
ciolgico, puro e duro, como leremos no corpo da anlise, por exemplo, quando
Miceli analisa certos instrumentos de luta poltica da oligarquia paulista, derro-
tada em 32, tais como a criao da Escola de Sociologia e Poltica e a Faculdade
de Filosofia, Cincias e Letras, na USP, assim como a criao do Departamento

23
Escusada a autocitao, veja-se, para dados, meu ensaio Literatura gacha Histria, formao
e atualidade. Porto Alegre, Leitura XXI, 2003.
24
Op. cit. Este ensaio teve sua primeira edio em 1979.
25
Idem, ibidem, p. 71.
Lus Augusto Fischer Formao hoje uma hiptese analtica, alguns pontos cegos e seu vigor 181

Municipal de Cultura. Chamar de instrumentos de luta26 poltica a criao da


escola em que estudou e o setor em que trabalhou Mrio de Andrade talvez te-
nha parecido a Candido uma demasiada politizao do debate. Alis, igual des-
vendamento Miceli vai operar tambm quanto outra dimenso do fenmeno,
ao mostrar que a ao dos modernistas no campo amplo em que atuaram, para
alm da criao artstica e alcanando a gesto cultural propriamente dita, foi
uma permanncia da galomania de seus antecessores anatolianos,27 observao
que igualmente pode ter parecido um pequeno escrnio, a demonstrar uma in-
tensa continuidade bem ali onde os modernistas queriam que se visse ruptura ou
mesmo pura inveno.28
So esses, enfim, alguns pontos cegos da ideia formativa de Candido, que se
tornam visveis quando olhados a partir de uma outra conjuntura histrica, este
comeo de sculo 21, e de outra formao sistmica, neste caso a sulina. (Pode-
ria tambm alinhar outro ponto de onde parte esse olhar em busca de pontos
cegos, seguindo aqui a observao de Schwarz no artigo citado j algumas ve-
zes: diz ele, em texto publicado em 1999, que No momento, o sistema literrio
nacional parece um repositrio de foras em desagregao.29 Mas tenho mais
dvidas do que certezas quanto a este diagnstico. Ser mesmo que se encontra
em desagregao o sistema literrio nacional? Ou ser que de fato o que se en-
contra desagregado o projeto modernista tal como concebido e, importante
lembrar, levado a efeito completamente, do mais sofisticado debate acadmico
ao plano cotidiano das salas de aula pelo territrio afora , estando o sistema
literrio emprico no Brasil (os autores, os livros, os leitores, a indstria editorial,
o sistema escolar, etc.), enquanto isso, desenvolvendo sua trajetria em pas sem
projeto autnomo, ou melhor, sem a iluso autonomista que nos anos 50 dava f-
lego para aquelas leituras formativas? O projeto modernista, quer dizer: o projeto
unitarista do Modernismo de feio paulista, aquele que reinterpretou o passado
contra a interpretao hegemnica centrada no Rio imperial, agora em favor de
uma ideia que era ao mesmo tempo moderna, pela liberdade que postulou e pra-
ticou (representando a fora burguesa paulista daquele momento), e antiga, pelo
centralismo de sua concepo, que perpetua a viso luso-brasileira, catlica, de
hegemonia excludente.)
Por isso, dadas essas condies de leitura, vimos que o autor elide alguns as-
pectos que, de um ngulo sociolgico igualmente materialista, mas mais prximo
do marxismo (Bourdieu, Miceli) e menos nacional (Abel Barros Baptista, alm
deste comentador aqui, em galhos diferentes), merecem reflexo: de fato, a ideia
de formao em Candido no busca fora em seu raciocnio na luta (ou na dife-
rena) de classes, assim como no considera com nfase a diversidade de foras,

26
Idem, ibidem, p. 101.
27
Idem, ibidem, p. 186.
28
Eu mesmo tenho escrito sobre o tema algumas vezes. Seja-me permitido mencionar outro livro,
Literatura brasileira Modos de usar. Porto Alegre, L&PM, 2007.
29
Op. cit., p. 58.
182 Literatura e Sociedade

interesses, tenses e formaes regionais existentes dentro do Brasil e cuja exis-


tncia impe problemas ideia genrica de identidade nacional brasileira, e da
mesma forma no leva em conta a diversidade que se encobre sob o rtulo gen-
rico de Europa. E eis aqui trs questes de amplo interesse para o debate liter-
rio, penso eu que especialmente aquele que queira honrar a mesmssima tradio
materialista de que Candido um expoente brasileiro dos mais altos.
A fora da ideia de formao, hoje
Feitas todas essas ressalvas crticas, que pretendem ser uma conversa dentro
da tradio formativa com vistas a seu avano epistemolgico, hora de encerrar
esta reflexo evocando agora a fora positiva da perspectiva da formao nos tem-
pos de hoje. Encerramento que ser sumrio, como convm a um texto que j se
estendeu demais e como cabe a um quadro histrico em que as coisas so menos
claras do que j foram, especialmente no debate sobre histria da literatura pelo
ngulo da tradio materialista. Certo que temos um repertrio muito estimulan-
te de trabalhos que tentam encontrar caminhos para quem, como o caso deste
que aqui escreve, quer manter em mente a visada formativa, no pelos motivos
nacionalistas efusivos de tempos atrs, mas pelo que ela oferece de interpretao
orgnica da histria quando vista a partir de uma posio perifrica, o Brasil, o
sul do Brasil ou o Prata, por exemplo. o caso dos trabalhos de Roberto Schwarz
e de Franco Moretti, para ficar em dois grandes nomes, que entre si apresentam
notveis diferenas, mas importantes convergncias.
A fora principal da noo de formao e de tudo que ela implica esta: a ca-
pacidade de oferecer uma visada de conjunto sobre literaturas, autores, circuitos
de leitura, e mesmo sobre outras instncias e linguagens artsticas, como a cano
ou a escultura, o cinema ou o desenho, nascidas e desenvolvidas em pases colo-
nizados, e em particular para os que foram colonizados por pases europeus em
regies sem cultura letrada desenvolvida anteriormente, o que significa dizer as
Amricas, a Oceania e partes da frica subsaariana,30 talvez no mais do que isso
(quer dizer, ficam fora desse horizonte, creio, pases que passaram por perodos
de colonizao europeia, mas dispunham de histria cultural letrada anterior,
como a ndia, o Oriente Mdio, o Sudeste Asitico). Mas tambm no menos que
isso: seja para pensar a arquitetura ou a pintura, a organizao das instituies
culturais ou a maneira de se pensar no mundo, especialmente para discutir a lite-
ratura e as coisas a ela associadas, a noo de formao est viva porque capaz
de mostrar e descrever o esforo dos pases e das regies (supranacionais, talvez,
como queria ngel Rama, e infranacionais tambm, como creio) em verem-se no
processo de conquista de autonomia, seja ela a poltica formal (como a Indepen-
dncia do Brasil pode ser um paradigma), seja ela ideolgica mas no institucio-
nal (como o caso do Rio Grande do Sul, talvez de Pernambuco, possivelmente

30
Este conjunto de pases e regies Ian Alexander, no citado artigo, chama apropriadamente de
Novo Mundo.
Lus Augusto Fischer Formao hoje uma hiptese analtica, alguns pontos cegos e seu vigor 183

de outros casos). Vale a propsito lembrar que o recm-citado ngel Rama cogi-
tou descrever a literatura das Amricas a partir do que chamou de comarcas,
entidades ou supra ou infranacionais, sempre conectadas a um sentido formati-
vo; Jorge Ruedas de La Serna estudou o caso mexicano pelo filtro formativo; no
Brasil, inmeros estudos demonstram a vitalidade da perspectiva formativa para
descrever quadros especficos, como o caso da arquitetura no trabalho de Otlia
Arantes, ou de uma visada de conjunto, como o caso de alguns ensaios de Pau-
lo Arantes;31 Homero Arajo estendeu o raciocnio formativo a Joo Cabral;32 o j
citado Ian Alexander tem pensado a situao da literatura da Austrlia em dilogo
com a noo de formao; desculpada a deselegncia de mais uma autocitao,
venho de publicar um estudo em que aproximo Machado e Jorge Luis Borges (e
depois Poe) exatamente pelo vis formativo, que tanto um desempenhou no Bra-
sil quanto o outro na Argentina (e o terceiro nos Estados Unidos).33
Em cada um desses casos, a lente formativa permite discernir uma construo
objetiva ocorrida nas periferias do mundo ocidental, composta pelo desejo (mais
e menos consciente por parte dos atores, conforme o caso) de obter expressivida-
de formal e conquistar audincia para sua voz, que se nutre, como sempre ocorre,
preponderantemente de materiais locais e formas no-locais, com a mediao de
uma voz e/ou um pensamento local;34 expressividade e audincia que s se conse-
guem numa tenso entre repetir o j-feito e ousar fazer o nunca-feito; noutra tenso
entre pertencer a um sistema no-local e criar um sistema local; e, noutra ainda,
entre proximidade e distncia do criador e do pblico, cada um por sua vez, em
relao tanto ao mundo local quanto ao mundo no-local, como igualmente em
relao s formas locais, que antes do processo formativo ou no existem ou no
se evidenciaram ainda, e s formas no-locais. De modo mais sinttico: formao
se cria num sistema de trs tenses, que se combinam diversamente, entre centro e
periferia (no necessariamente nacional, repitamos), entre criador e pblico, entre
matria e forma. Uma teia complexa de foras em confronto, que nunca vo dar
como resultado uma coisa meramente bvia e esperada, salvo se estivermos falando
de arte trivial; teia complexa que, nos melhores casos, ser enunciada por artistas e
intelectuais no momento em que maturarem as relaes intelectuais e sociais, per-
mitindo o vislumbre da realidade local atravessada por aquelas tenses (foi o caso
de Borges para a literatura argentina, ou de Noel Rosa na cano brasileira), e/ou,
em casos talvez no muito regulares, no momento em que aparecer um gnio ca-
paz de discernir essa rede de tenses ainda antes que ela esteja visvel para muitos
(Machado para o Brasil, Poe para os Estados Unidos).

31
Veja-se, para os dois casos, Gilda de Mello e Souza e Lcio Costa. Sentido da formao Trs
estudos sobre Antonio Candido. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1997.
32
O poema no sistema A peculiaridade do antilrico Joo Cabral na poesia brasileira. Porto Alegre,
Editora da UFRGS, 1999.
33
Machado e Borges (e outros ensaios sobre Machado de Assis). Porto Alegre, Arquiplago, 2008.
34
Essa sntese ultrabreve est no ensaio Conjecturas sobre a literatura mundial, de Franco Moretti
(no livro Contracorrente: o melhor da New Left Review em 2000, organizado por Emir Sader, com traduo
de Maria Alice Mximo e outros. Rio de Janeiro, Record, 2001).
184 Literatura e Sociedade

E vale uma ltima nota histrica sobre o papel da ideia de formao no de-
bate brasileiro. Cada vez que se olha para o quadro mental da cultura de nosso
pas nos anos entre, digamos, 1920 e 1950, mais se salienta o enorme valor das
proposies de Antonio Candido, pelo contraste que fazem, agora menos do que
antes no plano poltico, mas agora mais do que antes no plano cientfico: que
Candido, como a maior parte de seus companheiros de gerao em So Paulo
(Paulo Emilio e Srgio Buarque em particular), protagonizou no apenas o deba-
te conceitual ilustrado, como se sabe que ele de fato protagonizou, mas tambm
esteve frente de uma atitude mental rara e preciosa, que era simultaneamente
leiga significando particularmente no-catlica, o que no contexto significa
no-espiritualista, pr-materialista, pr-empirista e de esquerda no-estalinis-
ta quer dizer, sem as preocupaes doutrinrias que desembocaram na defesa
do realismo socialista, portanto longe da atitude que fazia da crtica literria uma
mera sucursal do projeto poltico comunista naquela conjuntura. No pouca
coisa o que essa duas virtudes trouxeram ao quadro do debate; para alm do em-
penho conceitual derivado da cincia social que revolucionou a discusso sobre
crtica e histria da literatura, esses marcos do pensamento leigo e de esquerda
democrtica fizeram fazem uma diferena decisiva em favor da obra por
eles gerada, pela mo do mestre Candido.

Agosto-outubro de 2008