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La Historia de la Teora Econmica

desde la Heterodoxia'

La histoire de la pense xmomque, Ghislain Deleplace, Dunod, Pars 1999.

El manifiesto de los estudiantes franceses (que se publica en esta misma revista)


solicita que se ensee una ciencia econmica menos formalista, ms realista y,
sobre todo, basada en problemas y controversias. G. Deleplace- nos ofrece una
nueva visin y desarrollo de la historia de la teora econmica que puede satis-
facer, en parte, la solicitud de la nueva generacin. Es nueva porque, en primer
lugar, se propone una visin analtica donde el propsito es "menos de situar
las ideas econmicas en su contexto histrico que el de comprender la lgica
del desarrollo de la ciencia econmica, en su unidad y en su diversidad". En
segundo lugar, se ajusta a la peticin porque se desarrolla sobre el postulado
bsico "de que la historia del pensamiento econmico hace parte de la teora
econmica actual", ya que los resultados centrales de la ciencia actual no son
aceptables.

I Esta resea se recibi el 10 de agosto de 2001 y fue aprobada en el Comit Editorial el 27 de


agosto de 2001.
Profesor de la Universidad Pars VIII (Saint-Denis) y de la Escuela de Minas de Pars y miembro
de la direccin de Cahiers d'. xnanie politiqueo Por invitacin de la Universidad Nacional de Colom-
bia y de la embajada de Francia, G. Deleplace ofreci un seminario en Bogot sobre teoras mo-
netarias modernas en septiembre de 1998.
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En esta perspectiva dos opciones metodolgicas se rechazan. La de los neocl-


sicos que pretenden que la historia de la teora es la comprensin de los escalo-
nes que paulatinamente se elevan hasta la "buena" teora alcanzada por ellos.
Por esta va, se piensa que las teoras anteriores ya dieron lo que pudieron y,
por lo tanto, pueden ser olvidadas sin ningn costo. La segunda sera aquella
que pretendera abordar la historia desde el punto de vista de Adam Smith, es
decir, desde el pretendido origen de la disciplina. Seguir esta va inducira a
creer que la ciencia econmica posterior es el desarrollo de las intuiciones o de
la metodologa del autor de la Riqueza de las Naciones, excluyendo as la diversi-
dad de enfoques y discusiones de antes o despus. Deleplace, por el contrario,
propende por una visin donde la diversidad de enfoques y los impulsos doc-
trinales son los que organizan la historia y avance de las ideas econmicas. En
estos trminos, el autor escoge como ejes una divergencia metodolgica y una
doctrinal. En la primera, se postula la diferencia (propuesta inicialmente por
Schumpeter) entre enfoque real (postular la existencia de un mundo econmico
por fuera del dinero) y el enfoquemonetari.o (asumir que el dinero es un elemento
esencial de la representacin de una economa mercantil). En la doctrinal, la
actitud pro o anti-liberal se sitan como las fuerzas ideolgicas que permanen-
temente subyacen en la eleccin analtica de los distintos autores.

La tesis general de Deleplace es que paulatinamente los enfoques redes y pro-


liberales se van imponiendo a la ciencia, en contra de los mercantilistas, de los
clsicos, de Marx, de Keynes, aunque hoy se constata su fracaso por "su inca-
pacidad de dar un contenido al equilibrio del mercado y a la integracin del
dinero", es decir, porque no ofrecen una plataforma satisfactoria para construir
una buena ciencia econmica. Por tal motivo, esta ltima se presenta hoy como
una actividad intelectual que, primero, ha acentuado su tendencia a la parcela-
cin y, segundo, a la adopcin de instrumentos conceptuales especiales como
los costos de transaccin, las asimetras de informacin y la teora de juegos,
que, si bien permiten la multiplicacin de anlisis puntuales, no obtienen ni
buscan su articulacin con una teora bsica o general. Este fracaso indicara
entonces la debilidad del enfcxue real, y la necesidad de buscar su superacin
volviendo a estudiar y hacer progresar las ideas antiguas. En resumen, mientras
la mayora de los autores de la teora dominante piensan que la historia de la
teora es dar cuenta del recorrido de cmo llega a un triunfo, Deleplace preten-
de mostrar que, por el contrario, se ha llegado a un impasse que hace necesario
desarrollar polmicas y recoger otros enfoques para superar una crisis profunda
de la teora.

El autor no pretende cubrir todos los temas sino que trata slo aquellos que le
parecen esenciales y uno no puede sino admirarse de su precisin, cultura y
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esfuerzo para que las grandes lneas, a veces no evidentes, de la lgica de la


teoras y autores aparezcan bien organizadas. Sera de utilidad comparar este
manual con otros recientes como el de Zamagni y Screpanti (1997, Ed. Ariel)
para que el lector pueda poner en valor el esfuerzo, la capacidad y la originali-
dad de puntos de vista del profesor de Pars VIII quien reconoce que es tributa-
rio en mucho de la investigacin francesa de los ltimos 25 aos y del grupo de
la llamada "heterodoxia monetaria" de Cahiers de l'.Eamome Politiqueo

Antes que generar un juicio que en mucho nos desbordara, presentamos las
ideas principales de la obra (tanto ms necesario cuanto que la obra est en
francs).

1. EL PERODO CLSICO (SMITH, RICARDO, MARX)

Frente a las diversas lecturas de los primeros grandes autores, Deleplace apoya
la interpretacin de los clsicos como una visin en lo fundamental diferente y
especfica a la de los posteriores Neoclsicos, gracias a los conceptos de repro-
duccin, excedente y circulacin entre clases sociales. Aqu es la versin de
Sraffa la que se prefiere frente a la de Marshall, Schumpeter y Blaug quienes
proponen que los clsicos anticipan a los neoclsicos por la va de la teora de la
renta.

El xito de Smith se asocia al hecho de plantear el liberalismo como funda-


mento de la sociedad al situar el mercado como un medio de relacin entre
individuos libres y creador creciente de riquezas para la grandeza de las nacio-
nes y de los individuos. El resultado fue mostrar que la comprensin de la so-
ciedad moderna pasaba por la comprensin del mercado y del sistema de pre-
cios que la organizaba. "Es entonces el economista y no ya el filsofo el que se
convierte en el terico por excelencia de la sociedad. Con Srnith, la economa
poltica no slo confirma su autonoma en relacin a la filosofa sino que pre-
tende remplazarla" [Deleplace 1999,38]. Para comprender el sistema de precios
se construye una teora del valor compuesta de dos fases: explicar que el valor
no se debe expresar en dinero (bsqueda de la "medida invariable") yen de-
terminar el nivel del valor (la "fuente" del valor). Smith plantea as su teora de
los precios "reales" y de la "gravitacin" de los precios de mercado que falla,
primero, en no poder determinar la tasa de beneficio antes de los precios y
estos antes del beneficio, y segundo, porque no pudo sustentar el liberalismo
econmico ya que la mano invisible es una idea sin real demostracin. Vemos
as que al nacer, el liberalismo econmico posee un ideal o una doctrina pero
no una base cientfica. El progreso posterior es intentar llenar este vaco.
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Ricardo toma las banderas pero su avance cientfico ha sido difcil de entender.
Deleplace expone los problemas de las dos grandes facetas de Ricardo. Como
terico de los precios, intenta solucionar el crculo vicioso de Smith determi-
nando los precios por el trabajo y deduciendo de all la tasa de beneficio y su
tendencia a declinar. Pero se enfrenta al problema de las diferentes composi-
ciones de capital que arruinan esta posibilidad. Deleplace argumenta que Sraffa
mostr aqu la riqueza del pensamiento de Ricardo. Frente al fracaso de la teo-
ra valor-trabaja-incorporado (determinar los precios antes de la distribucin)
Ricardo contiene otra solucin: determinar la tasa de beneficio antes de los
precios, es decir, por fuera de la teora del valor. "Si esto es posible, no se nece-
sita una teora del valor para alcanzar el objetivo primordial que se asigna Ri-
cardo: la teora de la distribucin" [Deleplace 1999,88]. Sraffa habra mostrado
en su famoso prefacio para la edicin de Ricardo de 1951 el camino: el modelo
trigo-trigo (insinuado en el Ensayo de 1815) Yque sirve,de referente para el mo-
delo de la mercanca patrn. donde la tasa de beneficio o tasa de sobreproducto
se determina por relaciones fsicas y no de valor. Este ricardianismo despus de
Ricardo, tiene el sorprendente resultado de que la teora del valor-trabajo no es
un constituyente ni lgico ni necesario de un enfoque ricardiano ni clsico.

En uno de los puntos ms originales de su libro, Deleplace nos muestra que


Ricardo es tambin un gran terico de la organizacin del sistema de emisin
hasta tal punto que mereci los elogios de Keynes, su enemigo en la macroeco-
noma. Primero que todo, el tema que plante el autor de Principios es el de
encontrar base adecuada para una correcta administracin del dinero por parte
de las autoridades pblicas de tal manera que evite los caprichos de los respon-
sables del instituto de emisin. Un sistema de patrn oro y una teora cuantita-
tiva del dinero parece ir a la par para situar a Ricardo como un estricto ortodo-
xo donde una cantidad de equilibrio del dinero determina su valor de equilibrio.
Para Deleplace 10 curioso es que Ricardo impulsa un sistema (el LinfIX plan)
donde existe un patrn oro especial donde el papel moneda se refiere al oro
pero no puede cambiarse por ste sino en la forma de lingotes que no circulan,
salvo en el exterior de la nacin, rompindose el vnculo entre la cantidad de
dinero circulante y su valor. Esta combinacin entre reglas institucionales y
circulacin del dinero constituyen el lado heterodoxo de la posicin de Ricardo
que ha pasado desapercibida por otros economistas. Sin embargo, este rasgo
heterodoxo no llega a un cambio fundamental: "Es necesario concluir que la
teora monetaria de Ricardo es particular. As como ella no es caracterstica de
la ortodoxia monetaria tampoco su teora de la distribucin anticipa la teora
marginalista. Pero, por otro lado, ella tamp~co constituye una heterodoxia mo-
netaria as como tampoco su teora de distribucin es la base para un enfoque
crtico del equilibrio general walrasiano" [Deleplace 1999, 109].
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Entre una teora del valor sin dinero y un dinero sometido a reglas institucio-
nales, Ricardo guard una estricta dicotoma. Esta separacin analtica sera la
debilidad principal del gran economista ingls aunque muy significativa ya que
es la misma gran falla que se encuentra hoy en la teora neoclsica moderna:
plantear una concepcin del valor por fuera del sistema de pagos del mercado y
verse en dificultad en explicar la existencia de los Bancos Centrales.

El captulo sobre Marx es de un inters y calidad particular. La lectura del pen-


samiento econmico del autor de El Capital revela los alcances del nuevo enfo-
que de la historia. Marx es el primer autor que, al mismo tiempo que se hace
heredero de los clsicos, abre la posibilidad de una superacin analtica. "Marx
se opone a una economa poltica real, basada en leyes econmicas universales y
esboza el anlisis de una sociedad monetaria dividida en clases, en la cual el
dinero es un vnculo social especfico [Deleplace 1999, 116].

Deleplace lee a Marx como un terico del mercado y del salario y no como
aquel, que es lo ms frecuente, que quiso extender la teora del valor-trabajo
clsica para explicar el beneficio como plusvala. En efecto, al igual que Smith,
Marx propone comprender el capitalismo explicando primero las mercancas y
el mercado, pero a diferencia de l, coloca la produccin y venta de las mercan-
cas como aquello que permite una evaluacin social del trabajo privado. En
este sentido, Marx nos dara un sentido profundo y novedoso de lo que signifi-
ca el mercado como vnculo social: un mecanismo de sancin (o premio) de las
decisiones de los individuos. Para hacerlo, se tiene que introducir el dinero en
la teora misma del valor. "La transformacin de los trabajos privados a traba-
jos sociales en el intercambio slo es posible, segn Marx, gracias al dinero, el
medio que permite hacer conmensurables los bienes en el momento del inter-
cambio" [Deleplace 1999, 127]. Marx sera as el primero en plantear la no per-
tinencia de una dicotoma entre valor y dinero ya que el valor es en su esencia
una magnitud monetaria por lo que dinero y precio deberan explicarse por una
misma y sola teora.

Sin embargo, el planteamiento heterodoxo de Marx se bloquea, segn Delepla-


ce, por dos motivos: i) su insistencia en que el dinero es una mercanca; y i~ la
ausencia de una teora de la formacin de los precios monetarios. Aprovechan-
do los trabajos de Benetti y Cartelier, Deleplace invita a evitar estos escollos
considerando que el dinero "es la condicin de la evaluacin social de los indi-
viduos en la sociedad mercantil" [Deleplace 1999, 135] con lo que plantea que,
por definicin, el dinero no es neutral (pg. 143) ni, por ende, exterior al mercado.
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Respecto a la plusvala, Deleplace muestra que depende de cmo se resuelve el


enigma de la circulacin del dinero que respete el intercambio, la compra y
venta de la fuerza de trabajo y la aparicin de un excedente cuantitativo. Si la
solucin de este enigma se realiza en la produccin, como hace Marx, la teora
de la plusvala se vuelve una teora de un sobreproducto por fuera de las condi-
ciones monetarias de circulacin y lleva a la consideracin del capital como el
mero precio de los insumas. Deslizndose a estas nociones ortodoxas, Marx
desarrolla los esquemas de reproduccin, el problema de la transformacin de
valores a precios de produccin y la tendencia al descenso de la tasa de benefi-
cio. Como mostraron los debates posteriores, ninguna de las conclusiones de
Marx en estos temas posee un verdadero fundamento terico. Esto lleva a De-
leplace a plantear que el enigma no se puede resolver si se sigue planteando que
el valor y el plusvalor de Marx se explican por fuera de la circulacin monetaria.
Por lo tanto, la falta de desrrollo de la lnea realmente heterodoxa de Marx,
explica que termine leyndose como un heredero de Ricardo y, por ende, que
se convierta en un pensador destinado a fracasar por deslizarse al mundo de la
produccin de mercancas por medio de mercancas donde no es necesario el
dinero, la relacin salarial y la sancin del mercado.

2. LA REVOLUCIN MARGINALlSTA

Para Deleplace la diferencia entre clsicos y marginalistas no reside tanto en


mostrar que los primeros tratan una teora objetiu:t del valor y los otros una sub-
jetiu:t, ni tampoco en la importancia diferente que ambas teoras le atribuyen a la
produccin. La diferencia estara, ms bien, en que los primeros piensan la
distribucin por fuera de los precios, mientras que los marginalistas abogan por
una primaca del individuo y por la determinacin simultnea de cantidades,
precios y distribucin.

Si bien Menger y Jevons abren el camino de un anlisis de los precios a partir


de la utilidad marginal, Deleplace muestra que el enfoque slo puede ser consi-
derado completo con Walras y Marshall ya que stos proponen un modelo
donde cantidades y precios se determinen simultneamente. El autor hace una
presentacin muy precisa de la teora de Wairas (equilibrios, tatonnement, ley
de Wairas, etc.) y muestra que hay indicios de que su parentesco con el modelo
de Arrow-Debreu no es tan inmediato, como frecuentemente se cree, ya que la
concepcin de dinero propuesta por Walras rehusa considerar el dinero como
un activo antes de ser un medio de cambio. Wairas va a llevarse los mayores
mritos por proponer la visin y la problemtica del equilibrio general y simul-
tneo de todos los mercados frente al enfoque de Marshall, quien por razones
ms pragmticas que tericas se inclina por impulsar un anlisis de equilibrio
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parcial. Este ltimo se constituye alrededor de la idea de "simetra fundamen-


tal" entre la oferta y la demanda cuyo xito depende de la existencia de una
relacin no proporcional entre costo y cantidad producida. Aqu se explican las
observaciones crticas de Sraffa (1924, 1926) sobre las dificultades para estable-
cer esta relacin y, por lo tanto, el derrumbe de una trora simtrica del calor a
menos que ella recupere el marco del equilibrio general (el retomo a Walras que
hace Hicks) o de la competencia imperfecta (el retomo a Coumot que hacen
Chamberlain y J. Robinson).

3. EL NACIMIENTO DE LA MACROECONOMA

Es conocido que Wicksell plantea los problemas que derivarn en Keynes y en


la constitucin de la macroeconoma como una rama de la ciencia econmica a
lo largo del siglo xx. Para Deleplace, Wicksell parte de una concepcin "real"
de la determinacin de las variables principales del sistema econmico: precios
y tasa de inters. La existencia del crdito y sus efectos sobre la tasa de inters
monetaria permiten plantearse los efectos de estos sobre las variables reales y la
posibilidad de la creacin de un equilibrio monetario global paralelo o super-
puesto a la formacin de un equilibrio real. Keynes utiliza en el Tratado del Dine-
ro (1930) el arsenal de Wicksell pero planteando que su antecesor ni ve todos
los efectos posibles ni estudia todas las posibilidades de controlar los desbor-
damientos, especialmente mediante la regulacin de las tasas de inters de los
bancos. Pero se interpone el debate Hayek-Sraffa sobre la teora de Wicksell
para acabar con las ilusiones iniciales de Keynes de que este ltimo nos daba las
herramientas correctas de anlisis para dar nacimiento a la macroeconoma, o
mejor, a la teora del equilibrio global. El resultado del debate es que, lo que se
le atribua al dinero, es ms bien un atributo del proceso de ajuste de la econo-
ma sin dinero: "la paradoja es que cuando se hacen explcitos [los fundamentos
microeconmicos] el carcter monetario de la macroeconoma wickselliana se
desvanece" [Deleplace 1999,252]. El resultado es que Keynes tiene que renun-
ciar a establecer su teora sobre bases wicksellianas.

3.1 El keynesianismo en la Teora General de 1936

Deleplace hace un formidable captulo sobre Keynes para mostrar su ambicio-


so proyecto terico y las conclusiones que colocan a este autor al borde de
crear, no slo una rewlucin, sino una heterodoxia. La tesis keynesiana central
sera la posibilidad de la existencia del desempleo en un equilibrio econmico
global de una economa competitiva, es decir, que una sociedad monetaria y
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competitiva no posee la cualidad de la autorregulacin propuesta por el libera-


lismo. Esto implica cambiar algunas formas de pensar respecto a los "clsicos".
Keynes habra propuesto tres rupturas principales con la ortodoxia marginalis-
ta: i) la determinacin del empleo por fuera del mercado de trabajo (teora de la
demanda efectiva); ii) una nueva teora de la inversin por fuera del comporta-
miento del ahorro (una nueva teora de la inversin); y iii) la determinacin de
la tasa de inters por fuera del mercado de capital de prstamo (teora moneta-
ria de la tasa de inters). As, estas nuevas ideas deben fundamentar la actitud
anti-liberal que implica la justificacin de una administracin permanente de la
marcha del sistema econmico capitalista.

Al final, Deleplace no puede sino constatar que, a pesar del entusiasmo inicial,
los economistas paulatinamente abandonaron a Keynes hasta tal punto que
hoy, como dice Lucas, "nadie en los seminarios de investigacin lo toma en
serio". Explicar el fracaso terico del keynesianismo (el prctico es otra discu-
sin) es un gran tema de los historiadores modernos y Deleplace propone l-
neas valiosas para entenderlo. En efecto, tras la muerte de Keynes, la teora
econmica se dirige a neutralizar su influencia o olvidarlo por dos vas, a saber:

a) El perfeccionamiento de la teora del valor en la lnea de Walras que conclu-


ye en el modelo bsico de Arrow-Debreu: y b) el desarrollo de una macroeco-
noma basada en el anlisis real que paulatinamente deriva en una restauracin
de la teora a la cual Keynes se haba opuesto. Estos dos temas ocupan el grue-
so del desarrollo de la teora de los ltimos sesenta aos.

4. EL DESARROLLO DE LA TEORA MODERNA

4.1 El modelo Arrow y Debreu

La obtencin de este modelo es uno de los hechos intelectuales ms importantes


para la economa terica ya que con l se pretende haber logrado la teora general
de la economa mercantil y una plataforma bsica para desarrollar todos los cam-
pos del anlisis econmico moderno y as unificar el pensamiento econmico
sobre las bases neoclsicas. La crtica de este modelo la hace Deleplace evaluando
si el modelo alcanza su objetivo, esto es, representar el xito de la mano invisible.
En primer lugar, se anota que los resultados no dependen de la hiptesis de ra-
cionalidad individual ya que el trabajo de Sonnenschein, Mantel y Debreu con-
cluye que la ley de la oferta y la demanda (el aumento del precio de la mercanca i
hace descender su demanda) antes de ser una conclusin es una hiptesis arbitra-
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ria. "El concepto central de la Teora del equilibrio general walrasiano es el de la


demanda excedente agregada y no el del agente individual" [Deleplace 1999,350].
En segundo lugar, la estabilidad global, al depender de la sustituibilidad bruta
entre los bienes o de que los individuos se supongan iguales, se convierte en algo
imposible y as se arruina la idea de autoregulacin de los individuos diferentes
por medio del sistema de precios neoclsico. En tercer lugar, cuando la teora
estudia la realizacin de los intercambios no los puede explicar a menos de intro-
ducir un elemento centralizador o el dinero. El primero es contradictorio con la
hiptesis de descentralizacin y el otro con el enfoque "real", tal como lo de-
muestran los diversos fracasos de integracin del dinero a la teora del valor. Hoy
sabemos que este fracaso en dar una teora de la sociabilidad por medio del mer-
cado en lugar de dar nfasis a la bsqueda de una alternativa se convirti en un
tema que los economistas tericos eluden o simplemente ignoran a pesar de que
precisamente la intensin es defender o comprender la economa mercantil.

4.2 La restauracin clsica en macroeconoma

Para Deleplace el repudio creciente de la macroeconoma keynesiana se explica


por varias razones, a saber:

a) Con "la Teora General" [Keynes] deja la ciencia econmica dividida" entre
microeconoma (sin dinero) y macroeconoma (con dinero) [Deleplace 1999,
326]. Esta divisin slo puede ser un estado temporal de la ciencia que de-
ber en algn momento decidir si una parte es la base de la otra. Con el
tiempo la macroeconoma va a someterse a una paulatina absorcin por la
micro y el anlisis real gracias al predominio de la teora del valor.

b) La macroeconoma keynesiana no naci entera sino que tuvo que clarificarse


antes de discutir con la microeconoma. Esto significa establecer rigurosa-
mente el "modelo keynesiano" y el primero que se propone es el famoso y
exitoso modelo IS-LM de Hicks, donde la divergencia inicial se sita respecto
a la ecuacin monetaria y no sobre las bases microeconmicas. Deleplace
piensa que Hicks va perpetuar la divisin ya que "en el mismo momento en
que retoma el equilibrio general de W alras y aboga por una teora microeco-
nmica del dinero integrada a la teora real del valor, su presentacin de la
macroeconoma clsica es exclusivamente monetaria, sin ninguna conexin
(aun en el dinero) con algn fundamento micro econmico real" [Deleplace
1999,397].
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c) El clebre intento de R. Clower de generar una macroeconoma monetaria


conduce, en realidad, a privilegiar los desequilibrios explicados por las rigi-
deces de precios sin tocar el esquema competitivo.

d) Dado que Keynes no cuestion la teora marginalista del valor y los avances
en la teora del valor neoclsica (Hicks, Samuelsan y Arrow-Debreu, Patin-
kin) la lnea que se impuso fue la bsqueda del vnculo por medio de los
fundamentos microeconmicos de la macroeconoma de Hicks o sea de su
IS-LM. Por lo tanto, por medio de Modigliani, Patinkin y despus por Fried-
man y Lucas, se lograr la paulatina restauracin de la macroeconoma clsica
y no el desarrollo de una nueva macroeconoma monetaria como Keynes y
Clower pretendieron.

e) La persistencia de la bsqueda de los resultados keynesianos por medio de


rigideces nominales o reales (los Nuevos Keynesianos) se viene a descartar
que se coloque a Keynes en un marco competitivo.

En resumen, son los desarrollos al interior de la teora neoclsica, impulsados


por Hicks y Samuelson y prolongados por Friedman, Lucas y los Nuevos Ke-
ynesianos, lo que marginan la heterodoxia keynesiana y determinan al final del
siglo XX que las realidades macroeconmicas se piensen en trminos de una
macroeconoma no deseada por el maestro de Cambridge.

5. LAS PERSPECTIVAS HETERODOXAS

Para el pensador francs las heterodoxias modernas se constituyen respecto al


"mundo de Arrow y Debreu" y se fundamentan en evoluciones provenientes
de las posiciones de Ricardo, Keynes y Marx. Resumimos a continuacin lo que
nos dice de los tres enfoques principales.

5.1 La heterodoxia de Sraffa

Sraffa se describe cmo un pensador que construye una teora de precios que
no depende ni de la oferta y la demanda, ni de ninguna hiptesis sobre las deci-
siones de los agentes, ni sobre rendimientos, ni variacin de cantidades. Para
Deleplace, "la demostracin rigurosa del ejercicio de una relacin inversa entre
los salarios y la tasa de beneficio es el resultado ms impactan Fe de Sraffa" [pg.
448] ya que permite una visin del conflicto propio de la distribucin de los
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ingresos opuesta a la armona que surge de la explicacin de los ingresos por la


oferta y demanda.

Si bien Sraffa triunfa en la polmica del rewitching (ya que arruina la preten-
sin de explicar el beneficio como un rendimiento de un factor fsico), esta
victoria no derrota al enemigo ya que este se traslada al campo del equilibrio
general walrasiano donde no existe la idea de capital homogneo. Sin embar-
go, esto no impide que las funciones de produccin agregadas reaparezcan
con vitalidad en la teora del crecimiento y en la macroeconoma, como si
nada hubiera pasado. Deleplace encuentra aqu una enfermedad de la ortodo-
xia (cuyo origen no es claro): una inmensa ceguera frente a las crticas que
pueden, a decir verdad, ser fecundas para ellos mismos. Ante el desconoci-
miento neoclsico de las contribuciones de Sraffa y el silencio que ellas con-
llevan sobre el funcionamiento del mercado, el dinero y la acumulacin, el
autor concluye que "la teora de Sraffa provee un ejemplo de paradigma per-
dido para la ciencia econmica" [pg. 460].

5.2 Postkeynesianos

Las limitaciones de Keynes sobre el largo plazo invit a una serie de admirado-
res a lanzarse a una exploracin sobre la acumulacin de capital y el equilibrio
global de largo plazo. Harrod, Robinson, Pasinetti y Kaldor fueron los pioneros
logrando establecer las condiciones de un equilibrio global dinmico donde la
tasa de beneficio se hace depender de la tasa de crecimiento, que no es sino una
manera de decir que la inversin determina el beneficio, independientemente
de la conducta de los obreros y de los ahorradores. Por otro lado, la explicacin
de la tasa de acumulacin promovi un estudio de la inversin, insinuado por
Kalecki, que deriv en la teora de Davison y Minsky en donde los activos y las
condiciones de su fragilidad van a condicionar el ciclo econmico de tal manera
que la viabilidad del sistema depende de la intervencin del Estado y del Banco
Central.

5.3 La teora francesa del circuito o enfoque de la circulacin monetaria

Desde Cantillon y los fisicratas algunos economistas franceses haban pro-


puesto representar el funcionamiento econmico como un circuito monetario
pero este enfoque fue sepultado por las teoras de los precios reales. Gracias a
los debates alrededor de Keynes renaci esta tradicin que en los ltimos aos
ha tenido un desarrollo considerable tanto como alternativa a la macroecono-
ma estndar (Schmitt, Graziani, Parguez, Lavoie) o como alternativa al Equili-
brio General walrasiano (Benetti y Cartelier) aunque todava subsisten puntos
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de desacuerdo o insuficiencias internas que impiden hablar de un escuela unifi-


cada y madura. Deleplace puede hablar con gran sabidura de este enfoque
porque no slo simpatiza con muchas de sus posiciones sino que ha contribui-
do a su desarrollo) El resultado ms importante, puesto en relacin con el
fracaso del sistema de precios de los neoclsicos y su pretensin de absorber la
macroeconoma, es que el proceso mercantil y capitalista se realiza en un marco
monetario (es decir, social) donde las asimetras sociales (asalariados,rentistas y
ahorradores son pasivos frente al poder de empresarios) y el juego de las insti-
tuciones (y el sistema de pagos y el Banco Central, principalmente) permiten la
existencia y la viabilidad, a veces con dificultades, del sistema econmico. En
este contexto, no se puede esperar ni que el individualismo metodolgico sea el
punto de partida ni que tampoco tengan cabida las ideas de ptimo y de equili-
brio con pleno empleo. Es decir, ciertas ideas de los grandes heterodoxos,
Marx y Keynes, parecen poder encontrar una esperanza de legitimacin al tratar
problemas bsicos que puede crear elementos para una nueva teora funda-
mental diferente a la neoclsica.

En resumen, en esta poca donde la ideologa liberal aparece como hegemnica


en el debate pblico y donde la mayora de los economistas tienden a pensar
que, como slo falta aplicar la teora ya madura, la historia del pensamiento no
es necesaria ni til; el libro de Deleplace viene a decirnos que ese proyecto
smithiano no tiene un real fundamento cientfico ya que todava no poseemos
los instrumentos para decidir cientficamente si el sistema de mercados y el
capitalismo puede funcionar sin el Estado o sin regulacin. Indudablemente
sabemos ms que Smith y los clsicos pero la mayora del conocimiento es
sobre las vas que fracasaron, aquellas que no hay que volver a ensayar. Por eso
toma sentido la ltima frase del libro, inspirada en Marx: "la ciencia econmica
es una ciencia de la sociedad: En toda sociedad aquellos que ignoran la historia
estn condenados a repetir sus errores" [Deleplace 1999,483].

Jos Flix Gtafio4


Profesor Asociado
Universidad Nacional de Colombia

Deleplace es coautor con E. Nel1 de Money in Motion: Ibe post Keynesiand ard cDmlation apprrudJes,
London, Macrnillan (1996) donde se exponen las diversas posiciones y se intenta abrir la posibili-
dad de una sntesis entre todos las teoras que toman el dinero como esencial al entendimiento de
la econona.
El Profesor Jos F. Catao es Miembro del Observatorio de Teora Econmica de la misma
institucin.