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33 Dirio da Minha Viagem para Filadlfia,

Hiplito da Costa Pereira.


34 Histria Econmica do Brasil, Roberto C. Edies do Senado Federal
Simonsen.
35 Amap, a Terra onde o Brasil Comea, Jos 1 O Rio de Janeiro do Meu Tempo, Lus Edmundo.
Sarney e Pedro Costa. 2 Canudos e Outros Temas, Euclides da Cunha.
36 Dom Pedro e Dom Miguel A Querela da Apresentao Cyl Gallindo.
Sucesso, Oliveira Lima. 3 Memrias do Meu Tempo, Pereira da Silva.
37 O Velho Senado, Machado de Assis. 4 O Ensino Pblico no Brasil, A. de Almeida
38 Cdigo Filipino. Vols. I, II, III, IV. Oliveira. Prefcio Professor David Gueiros.
39 A Abolio, Osrio Duque Estrada. 5 A Campanha de Canudos, Aristides A. Milton.
40 O Presidente Campos Sales na Europa, Tobias 6 Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Le-
Monteiro. ....... gislativa do Imprio do Brasil 1823 Vols.
41 Memrias da Rua do Ouvidor, Joaquim Fiquei maravilhado da beleza dos stios que fui I, II e III.
Manuel de Macedo.
42 Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro,
atravessando. No me fartava de admirar as margens do rio, 7 O Abolicionismo, Joaquim Nabuco.
8 Misso Rondon. Apontamentos de autoria de
Joaquim Manuel de Macedo. a superfcie calma das guas, os macios de mangues, que Cndido Mariano da Silva Rondon.
43 O Brasil Holands sob o Conde Joo Maurcio . . . . . . . . .
de Nassau, Gaspar Barlu.
por toda a parte surgem no meio da corrente e se alinham 9 Ensaios e Estudos, Capistrano de Abreu.
10 Luiz Carlos Prestes, o Constituinte, o Senador
44 As Aventuras de Nh-Quim e Z Caipora, nas bordas, o cantar dos pssaros do pas, to novo para (1946 1948). Organizador: Srgio Braga.
ngelo Agostini.
45 A Casa de Cunha, Lus da Cmara Cascudo. mim; tudo concorria para mergulhar-me a alma em doce 11 A Iluso Americana, Eduardo Prado.

ao Amazonas de 1825 a 1829


12 Os Deputados Brasileiros nas Cortes Gerais de
melancolia. Depois de posto o sol, o espetculo mudou:

Viagem fluvial do Tiet


46 As obras dos engenheiros militares Galluzzi e

Viagem fluvial
1821, Gomes de Carvalho.
Sambuceti e do arquiteto Landi no Brasil Col- 13 Dois Anos no Brasil, F. Biard.
nia do sc. XVIII, Ricardo Fontana. ergueu-se a lua, e o suave claro veio dar mais formosura 14 Balmaceda, Joaquim Nabuco.
47 Histria dos Smbolos Nacionais, Milton Luz. quela noite serena e bela, a primeira que eu assim passava 15 Conselhos aos Governantes (reimpresso).

do Tiet ao
48 Histria do Positivismo no Brasil, Ivan Mon- Autores diversos.
teiro de Barros Lins. nesta parte da provncia. 16 Narrativa de Servios no Libertar-se o Brasil
49 A Amaznia na Era Pombalina, Marcos Car-
Navegvamos por entre ilhas de mangues, cujos da Dominao Portuguesa, Lorde Cochrane.

Amazonas
neiro de Mendona. Tomos I, II e III. 17 Viagens pelo Amazonas e Rio Negro, Alfred
50 Inventrio de Documentos Histricos Brasileiros, grupos dividem o rio em vrios canais, alguns to estreitos, Russel Wallace.
Ivoncsio Meira de Medeiros. 18 A Independncia e o Imprio do Brasil, A. J. de
51 A Verdade como Regra das Aes, Farias Brito. que as rvores entrelaam os ramos e formam dossis de Melo Morais.
52 O Mundo Interior, Farias Brito.
53 A Base Fsica do Esprito, Farias Brito.
54 Inditos e Dispersos Notas e Variaes sobre
verdura ao viajante. Em ponto algum coavam os raios da
lua; mas aquela escurido me aprazia, condizendo com o de 1825 a 1829 19 Histria do Imprio, Tobias Monteiro.
20 Histria da Independncia do Brasil, Francisco
Adolfo Varnhagen (Visconde de Porto Seguro).
Assuntos Diversos, Farias Brito.
55 Finalidade do Mundo, Farias Brito. Vols. I,
silncio, que s o bater dos remos e os gritos das aves no- 21 A Interveno Estrangeira Durante a Revolta
de 1893, Joaquim Nabuco.
II e III. turnas de quando em quando interrompiam. 22 Relatrio da Comisso Exploradora do Planalto
56 O Estado Independente do Acre e J. Plcido de Central do Brasil Relatrio Cruls, Lus Cruls.
Castro Excertos Histricos, Genesco de Castro. 23 Histria da Cidade de So Paulo, Afonso de
57 500 Anos de Histria do Brasil, Olavo Leonel Hrcules Florence E. Taunay.
Ferreira. 24 Na Capitania de So Vicente, Washington Lus.
58 A Vida de Luiz Viana Filho, Joo Justiniano Hrcules Florence 25 Histria da Capitania de So Vicente, Pedro
da Fonseca.
59 Campanha Abolicionista no Recife Eleies
Hrcules Taques de Almeida Pais Leme.
26 O Ocaso do Imprio, Oliveira Viana.
de 1884, Joaquim Nabuco. Florence 27 Populaes Meridionais do Brasil, Oliveira Viana.
60 O Meio Circulante no Brasil, Julius Meili. 28 Jornal de Timon, Joo Francisco de Lisboa.
61 Viagem ao Rio Prata e ao Rio Grande do Sul, 29 Notas para a Histria do Cear, Guilherme
Arsene Isabelle. Studart.
62 ABC das Alagoas Dicionrio Bibliogrfico, 30 Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par,
Histrico e Geogrfico de Alagoas, Francisco Edies do Edies do Antnio Ladislau Monteiro Baena.
Reinaldo Amorim de Barros Tomos I e II. 31 Fundao de Belm do Par, Ribeiro do Amaral.
63 Batalha de Caiboat Episdio Culminante Senado Federal
Senado Federal 32 Os Muckers Episdio Histrico Extrado da
da Guerra das Misses, General Ptolomeu de Vida Contempornea nas Colnias Alems no
Assis Brasil. Volume 93
Volume 93 Rio Grande do Sul, Padre Ambrsio Schupp.
Trajeto da viagem do Baro de Langsdorff do Tiet ao Amazonas.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Viagem fluvial do
Tiet ao Amazonas
de 1825 a 1829
Mesa Diretora
Binio 2007/2008

Senador Renan Calheiros


Presidente

Senador Tio Viana Senador lvaro Dias


1 Vice-Presidente 2 Vice-Presidente

Senador Efraim Morais Senador Gerson Camata


1 Secretrio 2 Secretrio

Senador Csar Borges Senador Magno Malta


3 Secretrio 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio

Senador Papalo Paes Senador Antnio Carlos Valadares


Senador Joo Vicente Claudino Senador Flexa Ribeiro

Conselho Editorial

Senador Jos Sarney Joaquim Campelo Marques


Presidente Vice-Presidente

Conselheiros

Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pontes Cunha Neto


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Edies do Senado Federal Vol. 93

Viagem fluvial do
Tiet ao Amazonas
de 1825 a 1829

Hrcules Florence

Traduo do
Visconde de Taunay

Braslia 2007
EDIES DO
SENADO FEDERAL
Vol. 93
O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em
31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico
e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica,
econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto


Senado Federal, 2007
Congresso Nacional
Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 DF
CEDIT@senado.gov.br
Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm
Todos os direitos reservados
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Florence, Hrcules, 1804-1879.


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829 /
Hrcules Florence ; traduo do Visconde de Taunay. --
Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2007.
XLIV + 282 p. (Edies do Senado Federal ; v. 93)

1. Expedies cientfica, Brasil. 2. Usos e costumes,


Brasil. 3. Brasil, descrio. 4. Langsdorff, Grigory
Ivanovitch, 1774-1852. I. Ttulo. II. Srie.
CDD 918.1

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sumrio

Introduo
Ataliba Florence
pg. XI

Duas palavras como prefcio


Afonso de E. Taunay
pg. XXI

A expedio do cnsul Langsdorff ao interior


do Brasil
Alfredo dEscragnolle Taunay
pg. XXVII

Esboo da viagem feita pelo


Sr. de Langsdorff no interior do Brasil
pg. 1

Viagem de Porto Feliz cidade de Cuiab


pg. 20

Descrio de Cuiab. Usos e costumes de seus habitantes.


Digresses Vila de Guimares e Vila Maria.
Partida para a Vila de Diamantino
pg. 123

Digresso Vila de Guimares e s lavras


de diamantes do Quilombo
pg. 129
Partida de Cuiab e viagem fluvial pelos rios Preto,
Arinos, Juruena e Tapajs
pg. 197
De Santarm a Belm
pg. 266

Concluso
pg. 276

ndice Onomstico
pg. 279
Hrcules Florence
1804 - 1879
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduo
Ataliba Florence

E ntre as descries de viagens pelo interior do Brasil est me


recendo bastante ateno da parte de cientistas, principalmente de
etngrafos e gegrafos, mas tambm dos leitores em geral, a que foi
escrita por Hrcules Florence da expedio do cnsul da Rssia Ba
ro de Langsdorff, nos anos de 1825 a 1829, pelas ento provncias
de So Paulo, Mato Grosso e Par. Florence escreveu seu manuscrito
em forma de dirio, sem nunca perder o fio da narrao, no correr
da viagem, e para admirar como ele conseguia isso, pois se a ex
pedio parava s vezes meses em cidades e vilas, outras vezes ela
percorria por outro tanto tempo campos e matas, ou descia e subia
em bateles e canoas rios caudalosos e perigosos por causa de saltos,
corredeiras e cachoeiras. O manuscrito escrito em francs, que era
a lngua materna de H. Florence, pois ele nascera em 1804 em
Nice, capital (chef-lieu) do departamento francs dos Alpes Marti
XII Hrcules Florence

mos. Pelo Tratado de Viena essa regio passou em 1815 para o do


mnio da Casa de Savia, mas voltou em 1859 para o da Frana.
Dizem os entendidos que o estilo de Hrcules Florence nada deixa a
desejar, sbrio onde deve s-lo, mas se eleva altura dum escritor
nato em muitos trechos, principalmente nas descries da natureza,
paisagens, ou quando trata de questes morais, p. ex. da escravido
ento reinante em quase toda a Amrica.
para admirar tambm o esprito de observador que se
nota em Florence desde o comeo do seu dirio, pois ele contava en-
to s 21 anos de idade. Sua profisso era de pintor, mas chegando
ao Brasil em 1824 na fragata francesa Marie Thrse, comanda-
da pelo Capito de Rosamel, ele pediu licena para desembarcar e
empregou-se na casa de negcio do francs Sr. Dillon, conhecido do
capito, para poder viver e sustentar-se. Depois de quase um ano
passou para a livraria e tipografia do francs Sr. Pierre Plancher, o
fundador do Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro. Estava havia
4 meses ali, quando um vizinho veio lhe mostrar um anncio, pelo
qual o cnsul da Rssia procurava um desenhista para acompanh-
lo em uma expedio cientfica pelo interior do Brasil. o que con-
tam Estvo Lon Bourroul em sua biografia de Hrcules Florence,
pgina 49, e Flix Pacheco na sua de Pedro Plancher no quarto
captulo, intitulado Hrcules Florence.
Em vista do anncio apresentou-se Florence ao cnsul
Langsdorff e foi sem dificuldade contratado como 2o desenhista.
Com o posto de 1o desenhista tinha vindo da Alemanha o pintor
Maurcio Rugendas, natural de Augsburgo, mas este desligou-se ain-
da no Rio do corpo da expedio e para substitu-lo, o cnsul conse-
guiu contratar o jovem Amado Adriano Taunay, pintor de grande e
j comprovado talento e filho da ilustre famlia Taunay, que tantos
artistas, cientistas e escritores tem dado ao Brasil. Quem no conhece
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XIII

os nomes e as obras do Visconde de Taunay e as de seu filho Afonso


dEscragnolle Taunay! A ambos deve-se estar se tornando sempre
mais conhecido o nome do viajante Hrcules Florence, que conheceu
a famlia Taunay desde 1824 e lhe conservou sempre grata amizade,
alis recproca. Ao passar pelo Rio de Janeiro em 1829, de volta da
expedio, Florence deixou seu dirio nas mos da famlia Taunay,
que tinha grande interesse em conhecer como decorrera a expedio,
pois nela perdera seu to esperanoso filho Amado Adriano Taunay,
sucumbido afogado ao querer atravessar a cavalo o longnquo rio
Guapor, afluente do rio Madeira. Na casa Taunay ficou deposita-
do e depois esquecido tanto pelo autor como por seus amigos o ma-
nuscrito durante os longos anos de 1829 a 1874, e conta o Visconde
de Taunay que s por ocasio duma mudana ele encontrou um
grande volume manuscrito, bem escrito e conservado e com alguns
desenhos, e que, examinando-o, ele viu com surpresa que se tratava
do dirio de Hrcules Florence, narrando minuciosamente o decurso
e os acontecimentos da Expedio Langsdorff pelo interior do Brasil,
da qual no existia nenhum outra descrio na literatura.
O visconde dirigiu-se logo a Hrcules Florence, ltimo
sobrevivente da expedio e residente em Campinas, e pediu seu
consentimento para traduzir o dirio para o portugus e para pu-
blic-lo na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
de Janeiro. Obtido o consentimento e feita a traduo, a publicao
apareceu em 1875 no tomo 38 da Revista trimensal daquele ins-
tituto sob o ttulo: Esboo da viagem feita pelo Sr. de Langsdorff
no interior do Brasil, desde setembro de 1825 at maro de 1829.
Escrito em original francs pelo 2o desenhista da Comisso cientfica
Hrcules Florence. Traduzido por Alfredo dEscragnolle Taunay.
Foi um simples e feliz acaso o dirio ter permanecido tan-
tos anos esquecido no Rio de Janeiro para afinal cair nas mos do
XIV Hrcules Florence

erudito Visconde de Taunay que tanto se interessava pela histria,


geografia e etnologia do Brasil, e logo promoveu aquela publica-
o. Habent sua fata libelli. Assim ficou conhecido o histrico da
Expedio Langsdorff, que tinha sido organizada e preparada com
grande cuidado e aparato, que dispunha de recursos suficientes for-
necidos pelo Czar da Rssia, Alexandre I, contava entre seus mem-
bros cientistas e artistas de reconhecido valor e se tinha embrenhado
no interior do Brasil durante 4 anos. Entretanto os resultados dela
nunca tinham sido publicados, o que vrios interessados, que dela
sabiam e dos seus estudos, vivamente lastimavam. A razo era que
a expedio tinha sofrido srios reveses, a retirada e morte de al-
guns companheiros e principalmente o enlouquecimento, nos sertes
do rio Tapajs, do seu chefe Baro de Langsdorff, que nunca mais
recuperou as faculdades mentais. A publicao do dirio de Flo-
rence veio preencher at certo ponto a lacuna existente, pois ele no
s narra os acontecimentos e descreve as paisagens e paragens per-
corridas, mas estende tambm suas observaes ao aspecto geral do
pas, sua administrao, ao comrcio, aos habitantes e cultura,
costumes, hbitos e meios de vida destes, e diferentes raas dos imi-
grados e s tribos indgenas encontradas, aos gneros de lavoura e de
extrao de plantas das matas, s minas em parte ricas em metais e
pedras preciosas, constituio do terreno e ao vasto sistema fluvial,
possibilidade do desenvolvimento futuro, s molstias endmicas,
entre as quais p. ex. ele j menciona o bcio ou papo complicado
com idiotismo, que foi depois to bem estudado por Carlos Chagas
e recebeu o nome deste grande cientista brasileiro.
Todos os comentadores da obra de Hrcules Florence, em
primeiro lugar os dois Taunay, E. Bourroul, Flix Pacheco, Karl V.
D. Steiner, Koch-Grnberg, so unnimes em realar o fato de que
as descries e os desenhos dele so a expresso da pura verdade, que
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XV

ele no descreve e no desenha seno aquilo que pde ver e observou


conscienciosamente, que seu juzo e suas apreciaes a respeito de
pessoas, coisas e ambiente so sempre prudentes, circunspectos e bem
fundados, seu estilo singelo, claro, fluente, mas por vezes cheio de co-
lorido e prprio duma alma de artista. Todos eles insistem em que a
famlia proceda publicao integral de tudo que existe digno desta
de trabalhos de Hrcules Florence em seus arquivos, incluindo nela
seus desenhos e pinturas. Em relao a estes j foi feito um grande
servio por iniciativa do Sr. Dr. Washington Lus Pereira de Sousa,
quando prefeito de So Paulo, e do Sr. Dr. Afonso de E. Taunay,
diretor do Museu Paulista. Reuniu este certo nmero dos desenhos e
retratos que estavam espalhados em diversas mos, mandou repro-
duzi-los, alguns em dimenses aumentadas, por pintores paulistas
de nomeada e colocar estas cpias em diversas salas do grandioso e
artstico Palcio do Museu no Ipiranga. A monografia de Hrcules
Florence sobre a Expedio Langsdorff est sendo agora reeditada
por A. Taunay nos Anais do Museu. Taunay intitulou a Florence,
por causa dos muitos quadros que este deixou representando cenas,
paisagens, vilas e cidades e pessoas paulistas, o Patriarca da Icono-
grafia Paulista. Como o Instituto Histrico Brasileiro publicou
o dirio de Florence em verso portuguesa, a Sociedade Cientfica
de So Paulo teve o mrito no pequeno de ter publicado em 1905
por iniciativa do seu presidente Dr. Edmundo Krug, parente da
famlia, e outros, em sua revista o original em francs, o que tornou
a obra mais acessvel aos compatriotas franceses do autor. Mas como
essa publicao foi feita em srie no de crer que existam muitas
colees completas.
Um grande apreciador dos trabalhos de E. Florence foi
o conhecido Dr. Koch-Grnberg, professor de etnografia e geogra-
fia na Universidade de Tbingen, que esteve duas vezes no Brasil
XVI Hrcules Florence

em viagens de exploraes cientficas, publicou livros amplamente


ilustrados sobre nossas origens e afinal faleceu e foi enterrado nas
margens do rio Orinoco, cujas fontes ele procurava descobrir com a
expedio Ryce. Em conversa com o autor destas linhas disse-lhe
Koch-Grnberg em 1912: Seu pai foi um observador finssimo
e em tudo que escreveu e desenhou duma vivacidade e fidelidade
absolutas, de sorte que a obra dele no parece dum simples artista
viajante, mas sim dum verdadeiro profissional, dum etngrafo e ge
grafo. Ela j apareceu em portugus e francs, mas ns americanis
tas alemes no podemos prescindir dela em alemo e pedimos
famlia que procure public-la tambm nesta lngua, para o que
eu contribuirei no que for possvel. Devo mencionar uma peque-
na circunstncia especial, que no havia desenhos dos ndios do
tempo daquela expedio e que os ndios mudam de moda nos seus
penteados e tatuagens, de sorte que s agora viemos a conhecer as
modas usadas por eles naquela poca. Depois me perguntou Koch-
Grnberg: E o que feito dos desenhos do seu pai mandados para a
Rssia? Respondi que tanto os desenhos como as colees botnicas,
zoolgicas, etc. da Expedio Langsdorff se achavam no Museu de
Moscou, conforme informaes prestadas em 1905 ao meu irmo
Guilherme Florence por seu colega, o russo Czernik. Continuou
ento o meu interlocutor: Creio que os desenhos do seu pai no
esto mais l, pois quando eu era assistente de Karl von den Steiner
no Museu Etnogrfico, o Voelkerkundemuseum de Berlim, foram
oferecidos a este para comprar quatro mapas de desenhos de Hr-
cules Florence, mas por preo to alto que o negcio no se efetuou.
A famlia deve empregar esforos para descobrir o paradeiro desses
desenhos. Esses esforos foram feitos, mas at agora com pouco resul-
tado, de maneira que a famlia Florence dirige um apelo s pessoas
que souberem alguma cousa a respeito, o obsquio de lhe dar parte.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XVII

Somente o Dr. Afonso Taunay soube por informao do Dr. Alberto


Rangel que este tinha visto na Bibliothque Nationale de Paris de-
senhos de H. Florence em nmero de 30 a 40.
Esta coleo tinha sido dada de presente quela Biblioteca
por um Conselheiro de Estado polons e estava por ela guardada sob
o nome de Hrcules Florence, como em 1930 verificaram minha
filha e meu sobrinho, Dr. Delfino Pinheiro Cintra.
A traduo do dirio de Hrcules Florence para o alemo
foi comeada mas no levada a fim por seu filho e sua filha Paulo
e Isabel. Somente Karl von den Steiner publicou em dois nmeros
do peridico alemo Globus um artigo com ilustraes e intitulado
Indianerskizzen von Hercules Florence. Steiner tinha dito no seu
livro Viagem no Centro do Brasil que nas margens do rio Xingu
encontrou uma tribo de ndios que se chamavam bacairis e que
nunca tinham visto europeus. Existindo no arquivo da famlia um
retrato de bugre com a designao bacairi, Paulo Florence mos
trou-o com alguns outros desenhos quele senhor e este ento expli
cou seu engano, dizendo que os ndios mudam s vezes de localida-
de e que os bacairis vistos por Hrcules Florence foram depois com
certeza para o Xingu, onde de fato ainda no tinham sido vistos por
brancos. Em conseqncia da publicao de K. von den Steiner o
nome de Hrcules Florence foi citado em dicionrio publicado pelo
Museu Etnogrfico de Leipzig com o ttulo Viajantes alemes na
Amrica na 1a metade do sculo XIX, e trazendo uma biografia
abreviada dele.
O chefe da expedio russa em 1825 no Brasil era o ale-
mo Jorge Henrique Langsdorff, nascido em 1773 em Wllstein, no
Gro-Ducado de Hessen, formado em medicina e cincias naturais
na Universidade de Goetingen e nomeado mais tarde baro e cnsul
da Rssia no Rio de Janeiro. Em moo ele fez uma viagem de estu-
XVIII Hrcules Florence

dos a Portugal e depois outras ao Kamtchatka e aos Montes Urais.


Em 1808 ele tomou parte na viagem de circunavegao do globo
do almirante russo Krusenstern. De todas essas excurses ele trouxe
grande cpia de material cientfico e de observao e fez a respei-
to deles largas publicaes em vrios volumes com ilustraes. H
plantas com seu nome, as Langsdrffias, e sua reputao de cientista
estava firmada, quando ele fixou residncia no Rio de Janeiro, onde
continuava seus estudos e p.ex. reuniu centenas de espcies de bor-
boletas. Em sua casa no Rio e em uma fazenda de nome Mandioca,
perto da cidade, encontravam sempre os intelectuais, as pessoas das
cincias e artes, brasileiros e estrangeiros, larga hospitalidade tan-
to da parte dele como de sua esposa, senhora culta e boa pianista.
Na Mandioca ele tentou, de sociedade com o primeiro Lindenberg
vindo ao Brasil, introduzir a plantao do ndigo para produo
do anil. Em 1820 ele publicou um pequeno livro, o Guia para o
imigrante no Brasil. A. de Saint Hilaire conheceu Langsdorff em
1816 e diz que aprendeu com ele a viajar e que era a pessoa mais
ativa e infatigvel que jamais encontrou em sua vida. Era esse o
homem que o Czar Alexandre I e o Governo da Rssia incumbi-
ram em 1824 de organizar uma expedio cientfica para estudar
certas regies do Brasil e de algumas repblicas vizinhas. Talvez
fosse o prprio Langsdorff quem soube despertar o interesse daque-
les poderosos elementos por to importante empresa, para a qual
eles forneceram desinteressadamente meios suficientes, nunca aban-
donando seu protegido. J na composio do corpo expedicionrio
Langsdorff mostrou corresponder confiana nele depositada. Para
os cargos de botnico e zologo contratou Lus Riedel e Cristiano
Hasse, para observaes astronmicas e determinaes topogrficas
Rubzoff, oficial da marinha russa, para desenhista a princpio o
pintor Maurcio Rugendas, natural de Ausgsburgo, e como este se
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XIX

desligou ainda no Rio de Janeiro da comisso os franceses Adriano


Amado Taunay como primeiro e Hrcules Florence como segundo
desenhista. Em Porto Feliz retirou-se tambm Hasse da expedio e
sobre a sorte dele nada se sabe de certo. Dizem alguns que ele se sui-
cidou logo depois, outros que ele viveu por muitos anos em Capivari
como boticrio.
O prprio chefe da expedio, Langsdorff, exercia as
funes de mdico e de botnico e zologo, para as quais estava bem
preparado por estudos acadmicos e prticos, dispondo tambm de
experincia de viajar, adquirida em grandes expedies anteriores.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Duas palavras como prefcio
AFONSO DE E. TAUNAY

D entre os estrangeiros ilustres, credores do Brasil, muito


poucos tero a f de ofcio de Hrcules Florence e a sua folha de ser-
vios nossa ptria.
E se se trata ento de So Paulo avultam imenso estes prsti
mos. Vivendo, como viveu, meio sculo em terra paulista, exerceu
Hrcules Florence, ininterruptamente, fecundo papel de civilizador,
ao mesmo tempo que pelo alto padro da moralidade que era a sua,
aumentava o prestgio dos seus ensinamentos de todo o gnero.
Devem-lhe a nossa iconografia das cincias naturais, e a
dos costumes, servios inapreciavelmente preciosos e valiosos.
Quem percorrer as salas do Museu Paulista, de golpe esta-
r em condies de comprovar esta assero.
Quando lhe propus o ttulo de Patriarca da iconografia
paulista sabia quanto no cometia o menor exagero.
XXII Hrcules Florence

Nascido em Nice a 29 de fevereiro de 1804, viveu em


So Paulo, quase ininterruptamente, cinqenta anos, falecendo em
Campinas a 27 de maro de 1879.
Tinha notveis qualidades de observador e a faculdade inven
tiva sobremodo desenvolvida. Muito se ocupou com os processos foto-
grficos, por exemplo, mas a escassez do meio em que vivia no lhe
permitiu uma recompensa ao esforo to inteligente quanto pertinaz.
Desenhista eminente, homem da mais elevada vocao
artstica, foi dos mais notveis observadores da natureza brasileira
no sculo XIX.
Constituindo famlia no Brasil legou sua ptria adotiva
uma srie de homens de valor que sobremodo lhe honram o nome na
medicina, na engenharia civil e de minas, na arte musical, etc.
Poucos elementos aliengenas se tero incorporado ao povo
brasileiro da capacidade e do mrito de Hrcules Florence em cujo
esplio ainda existem documentos numerosos inditos, verdadeiros
atestados novamente comprobatrios do que era a intelectualida-
de do seu singelo autor sempre prejudicado pela mais injustificvel
modstia.
J mereceu a sua existncia larga biografia: a que redigiu
o Dr. Estvo Bourroul. Nela se faz inteira justia a quem tanto
mereceu de So Paulo, do Brasil e da civilizao.
Das obras publicadas de Florence pouco h. Traduziu-lhe
o Visconde de Taunay o valioso Dirio da Expedio do Baro de
Langsdorff de que era desenhista com Adriano Amado Taunay.
um documento do mais alto valor para a histria das ci-
ncias naturais no Brasil, mas posto fora do alcance do pblico pelo
fato de se incorporar coleo da Revista do Instituto Histrico
Brasileiro, onde apareceu em 1875, no tomo XXXVIII de escassa
divulgao.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXIII

Em 1928 reeditei no tomo XVI da Revista do Museu


Paulista a primeira parte deste to valioso relato sob o ttulo De
Porto Feliz a Cuiab, a ttulo de homenagem muito grata do Mu-
seu Paulista, ao patriarca da iconografia paulista, ao naturalista
emrito que to belas pranchas deixou para o estudo de nossa fauna
e da nossa flora, e to preciosas observaes para o melhor conheci-
mento da etnografia brasileira.
E com efeito: que no deve a Hrcules Florence a histria
dos costumes brasileiros, em So Paulo e Mato Grosso?
Muitos de seus desenhos constituem documentos nicos
no gnero: assim por exemplo os que deixou das mones para
Mato Grosso, das cavalhadas de Sorocaba, da velha indstria
aucareira de Campinas, das aberturas dos primeiros cafezais no
oeste paulista, da vida dos tropeiros nos pousos do Caminho do
Mar e seus prolongamentos para o interior, da vida nas fazendas
campineiras, etc., etc.
E quanta vista preciosa de localidades como Itu e Soroca-
ba, Santos, Campinas, Cuiab, etc., de grandes acidentes naturais
como os saltos de Itu e Avanhandava, paisagens paulistas, mato-
grossenses, amaznicas?
Quantos retratos de personalidades clebres como verbi
gratia Feij, Vergueiro, lvares Machado, apresentao de tipos,
trajes e cenas populares, ambientes familiares, etc.?
Ao seu incansvel lpis deve a nossa iconografia primeva a
mais rica e original das contribuies.
Ao lado disto h a considerar os seus trabalhos de etno-
grafia, observaes sobre ndios de numerosas tribos, estudados com
uma fidelidade, rigor, perspicuidade de vistas que a um grande
etngrafo moderno como Koch-Grnberg arrancou os mais arrou-
bados elogios.
XXIV Hrcules Florence

As salas do Museu Paulista povoam dezenas de reprodu-


es destes documentos de to vrios aspectos merc da generosa per-
misso dos filhos do seu autor.
To poderosa a curiosidade de Hrcules Florence que no
se limitava a desenhar e descrever: pretendeu fixar at a musicalida-
de do canto de nossas aves. Interessantssima a sua pequena monogra
fia da zoofonia que o Visconde de Taunay traduziu e fez imprimir
na Revista do Instituto Histrico Brasileiro.
Resolveram agora os dois dignos filhos do ilustre naturalis-
ta e artista que tanto lhe honram o nome, os meus prezados amigos
Dr. Guilherme Florence e Prof. Paulo Florence, reeditar, em volume
autnomo, o relato da viagem de seu eminente progenitor, de Santos
a Cuiab e a Belm do Par.
E entenderam, inspirados da mais louvvel maneira,
largamente ilustrar tal edio com as prprias obras do eminente
itinerante. Melhor idia no seria possvel do que esta do to aba-
lizado mineralogista e gelogo e do inspirado compositor e afamado
professor.
Pediram-me que para esta tiragem escrevesse algumas li-
nhas de introduo, incumbncia de que me desobrigo, sobremodo
jubiloso por ver a nossa bibliografia histrica e cientfica acrescida
de to valioso item quanto este que os dois irmos realizaram, pres-
tando a mais justa homenagem memria de seu inolvidvel pai.
E com verdadeira mgoa me recordo de que j no mais a
apreciar quem para ela escreveu a notcia introdutria: o saudoso
amigo Dr. Ataliba Florence, admirador entusiasta da obra paterna.
Melhor inspirados no poderiam os irmos Florence ter
sido do que confiando a confeco deste volume ao zelo e competn-
cia da Companhia Melhoramentos de So Paulo, a grande oficina
que dia a dia aprimora os documentos de seu aparelhamento grfico
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXV

e de sua capacidade tcnica, desde muito aplaudidos pelo pblico


ledor, acostumado s suas magnficas tiragens.
Assim, acolha com o mesmo favor esta bela edio que apre
senta o trplice aspecto do oferecimento de uma pea documental da
mais alta valia no conjunto da histria das expedies cientficas
no Brasil, de uma oblao da piedade filial, merecedora do maior
encmio e de um atestado da altitude dos mtodos empregados nas
artes grficas do Brasil.
Seculares relaes amistosas uniram e unem Hrcules Floren-
ce e seus descendentes aos irmos e sobrinhos de algum de quem foi
desvelado amigo e companheiro durante a expedio do Baro de Lan-
gsdorff, o jovem desenhista que, em 1828, e aos 25 anos de idade, desa-
pareceu, tragado pelas guas do Guapor: Adriano Amado Taunay.
Amigo igualmente dos irmos de seu amigo, Flix e Te-
odoro, tornou Hrcules Florence comparte desta amizade ao filho
daquele, escritor a quem deveu a primeira traduo da sua obra e
seu fervente admirador.
As relaes afetuosas de decnios interrompidas apenas
pela morte, prosseguiram entre os filhos de um e de outro.
Agora as reforou a unio de meus estremecidos filhos:
uma bisneta e um sobrinho bisneto dos dois naturalistas da misso
Langsdorff.
Por todos os motivos foi-me pois muito grato aceder ao
convite dos ilustres filhos de Hrcules Florence que to bela e piedosa
homenagem prestam memria do artista e do naturalista, a quem
tanto deve a cultura brasileira.

Rio de Janeiro, 15 de setembro de 1941.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A expedio do Cnsul Langsdorff
ao interior do Brasil
Alfredo DEscragnolle Taunay
Membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

N um dos seus conscienciosos trabalhos sobre a provncia de


Mato Grosso que ele tanto ama e conhece, lamenta o digno e vene-
rando Sr. Augusto Leverger, hoje Baro de Melgao, que se houves-
sem perdido no s todos os trabalhos como at simples vestgios e
indicaes da importante explorao que uma comisso de natura
listas e astrnomos, estipendiada pelo imperador Alexandre I da
Rssia, fizera, nos anos de 1825 a 1829, por todo o interior do
Brasil, sob a direo do Sr. de Langsdorff, cnsul-geral da Rssia no
Rio de Janeiro.
Na realidade, quando, de todos os viajantes mais ou me-
nos ilustres que percorreram este vasto imprio, existem relaes cir-
cunstanciadas, e algumas bem valiosas, de seus passos e observaes,
de estranhar e mais ainda de sentir que dessa comisso de homens
de cincia, constituda com aparato e organizada sob largas vistas,
nunca tivesse aparecido, quando no o resultado profcuo de seus
XXVIII Hrcules Florence

esforos e labores, pelo menos notcia do caminho que tomou, das


peripcias de sua existncia e do fim que teve. Pairavam sobre todos
esses acontecimentos a maior dvida e incerteza.
, pois, com a satisfao no pequena da prioridade que,
havendo colhido os dados mais seguros e completos, passo a tratar
desse ponto por sem dvida interessante, ministrando informaes
exatas sobre a dilatada viagem que aquele grupo de exploradores
efetuou do Tiet ao Amazonas pelas provncias de So Paulo, Mato
Grosso e Gro-Par, onde chegou depois de desastres que lhe assi
nalaram lugubremente os passos, inutilizando os resultados que as
cincias e a geografia tinham que esperar de tantas fadigas e sacri-
fcios.
Foi o acaso que me proporcionou este feliz ensejo. Revol-
vendo, h poucos meses, uns papis velhos por ocasio de uma mu-
dana de casa, tive a fortuna de se me deparar com um manuscrito
de 84 pginas de letra muito mida, um tanto apagada pela ao
do tempo, mas ainda perfeitamente inteligvel. Folheando-o, vi que
continha a narrao de uma viagem e o pus de parte.
Mais tarde, aplicando-me sua leitura, achei que con
tinha a descrio minuciosa da primeira parte da desconhecida jor-
nada do cnsul Langsdorff, pois era o dirio de um dos membros
dessa expedio.
Outra felicidade tive. O autor desse jornal era o Sr. Hr-
cules Florence, que conheci pessoalmente quando em 1865 passei
pela provncia de So Paulo, e que, ainda hoje em vida, reside na
cidade de Campinas, onde se estabeleceu e formou numerosa e res-
peitada famlia.
Sem demora, pois, escrevi-lhe e, alm das informaes que
to digno cavalheiro se apressou em fornecer-me, colhi a grata cer-
teza de que, se os estudos tcnicos e observares cientficas da co-
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXIX

misso se desencaminharam e para sempre desapareceram, a parte


pitoresca dessa longa e curiosa viagem est toda escrita, ornada de
mais de 300 desenhos e pronta, h quinze anos, para entrar no
prelo em ocasio propcia.
O que li sob o ttulo Esboo da viagem do Sr. Langs
dorff no interior do Brasil pelo 2o desenhista da comisso cientfica
Hrcules Florence, no portanto seno seguimento de rpidas no-
tas e apontamentos tomados para receberem, em trabalho completo
e regular, todo o desenvolvimento desejvel; entretanto nisso mesmo
achei tanto interesse pela singeleza de narrativa, vivacidade de co-
lorido e prudncia de apreciao, que o fui traduzindo logo com
destino s pginas da Revista do Instituto Histrico.
o livro de um viajante de boa f que relata singelamen-
te aquilo que v e ouve contar. Seu estilo despretensioso, sua frase
ingnua por vezes; mas dessa simplicidade, dessa mesma chaneza
nascem meios sobejos para bem pintar as grandes cenas da natu-
reza, porque o corao do narrador impressionava-se fortemente,
identificando-se com a magnitude daquilo que o abalava. Caute-
loso nos seus menores juzos, abstm-se de referir tudo quando to
parecesse prender-se imediatamente aos episdios da viagem. o
peregrinar de um homem circunspecto e prudente, que busca ver
todos os homens e cousas debaixo do ponto de vista mais favorvel e
de acordo sempre com seu sentimento ntimo e honesto.
No , pois, nesse trabalho meramente descritivo que pode
estudar a histria da expedio cientfica, nem, sobretudo, as perip-
cias que nela se deram, a dividiram, e por fim trouxeram o seu total
aniquilamento. Como comisso, possua, entretanto, todos os elemen-
tos precisos para bem cumprir a elevada e gloriosa incumbncia.
O chefe era o Baro Jorge Henrique de Langsdorff, cnsul
geral da Rssia no Brasil. Alm de merecer proteo especial do im-
XXX Hrcules Florence

perador Alexandre 1, tinha grande prtica de diuturnas viagens e


gozava de certa reputao em crculos cientficos da Europa. Nasci-
do, no ano de 1774, em Laisk, na Subia, segundo umas informa-
es, ou em Brisgau, no Gro-Ducado de Baden, segundo outras,
formara-se na universidade de Goetingen em medicina, e seguira,
em 1797, o prncipe de Waldeck para Portugal, onde introduziu a
prtica da vacinao. Voltando para a Alemanha, ofereceu os seus
servios ao governo da Rssia, tomou parte na expedio do capito
Krusenstern e acompanhou-o at o Kamtchatka, regressando Eu-
ropa pela Sibria em 1807. Nomeado cnsul para o Rio de Janeiro,
publicou em 1820 uma memria de algum interesse intitulada:
Guia para as pessoas que quiserem se estabelecer no Brasil. Trs
anos depois, visitou os montes Urais e, em 1825, viu-se encarre-
gado pelo Czar de reunir uma comisso de sbios a fim de efetuar
e dirigir uma grande explorao por todo o interior do imprio
Sul-Americano. Publicara at quela poca duas obras extensas e
apreciadas: Observaes feitas numa viagem em torno do globo
(1804-1807), 2 vols. e Plantas recolhidas durante a viagem dos
russos ao redor do mundo (1810-1818), 2 vols., em que conti-
nuou as observaes de Muller e Fischer sobre a Sibria.
Para desempenhar cabalmente o encargo que lhe fora co-
metido, tratou de congregar em torno de si homens de reconhecido
merecimento e j firmada reputao. Assim, pois, convidou Lus
Riedel, botnico, cujo nome tomou depois to honroso lugar na Flo-
ra Brasileira, Rubzoff, astrnomo estimado e oficial de marinha,
Cristiano Hasse, bom zologo, e Rugendas, pintor de incontestvel
talento.
Ao chegar esse distinto pessoal ao Rio de Janeiro, o dese-
nhista, por motivos particulares, pediu dispensa da misso a que
se comprometera, indicando, contudo, para substitu-lo um artista
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXXI

em disponibilidade ento, muito jovem em anos, mas de mrito e


nomeada to bem firmados que o convite tomou visos de verdadeiro
pedido; era Amado Adriano Taunay. Posteriormente foi dado ao Sr.
Hrcules Florence o lugar de 2o desenhista.
Antes de prosseguir, seja-me lcito, como sobrinho daquele
notvel e malfadado mancebo que nessa expedio devia encontrar
tristssima e prematura morte, seja-me lcito recordar os antecedentes
que davam plena justificao honrosa lembrana de Rugendas.
Havendo, em 1815, o Prncipe Regente, logo depois rei
D. Joo VI, chamado ao Brasil, por intermdio do seu encarregado
de negcios em Paris, uma colnia de artistas franceses, Nicolau
Antnio Taunay, Baro de Taunay, membro do Instituto de Frana
e distinto pintor da escola francesa, decidiu-se, vista da instabili-
dade das cousas polticas de sua ptria a transportar-se com toda a
famlia e sua custa para o Rio de Janeiro.
Cinco filhos o acompanharam, entre esses Adriano Tau-
nay que ento tinha doze anos de idade; cinco filhos todos artistas
de corao e de eminentes qualidades intelectuais e morais. Entre-
tanto tal era a vocao do mais moo para as belas-artes, tal sua
aptido e gnio que bastaram trs anos da elevada disciplina de
seu pai e mestre, para que comeasse a ser admirado, no s pela
famlia, mas por quantos assistiam ao desabrochar do seu talento
excepcional.
Unindo a to raros dotes uma compleio robusta e esp-
rito inquieto e enrgico, no trepidou, mal sado da adolescncia,
com menos de dezesseis anos, aceitar o oferecimento que o Sr. de
Freycinet, na sua passagem pelo Rio de Janeiro, em 1818, lhe fez
para acompanh-lo na qualidade de desenhista a bordo da fragata
Urnia, que ento encetara, por ordem do rei Lus XVIII, uma
viagem de circunavegao do globo.
XXXII Hrcules Florence

Com entusiasmo abraou Adriano Taunay a ocasio. Nu-


trido das inspiraes da mais alta esttica, queria contemplar face a
face a natureza do mundo inteiro e penetrar-se de sua grandeza.
Discpulo nato de Flaxman, cuja obra estudava com pre-
dileo, ningum podia, mais fiel e magistralmente do que ele, re-
presentar as mltiplas variedades do tipo humano, que na Oceania
tanta estranheza e admirao causaram aos primeiros descobrido-
res.
Tambm para o artista, para aquele esprito sagaz e obser-
vador, para aquele corao ardente e vido de emoes, em extremo
profcua foi a precoce experincia da vida prtica.
Nem lhe faltaram os perigos o melhor dos ensinos nem
as privaes.
Desconhecido baixio dentro da baa Francesa, numa das
ilhas Malvinas ou Falkland, fez a 14 de fevereiro de 1820 soobrar
a fragata Urnia, j de volta, vendo-se a tripulao obrigada a
invernar nesse pas nu e inspito, onde frio intenso tornava mais
dolorosa ainda a falta quase absoluta de vveres.
Quatro meses de verdadeiro suplcio a se passaram, en-
quanto esperavam-se os socorros pedidos ao primeiro porto a que
pudesse chegar a lancha que ousadamente havia sido despachada.
mngua de pescado, raro naquelas paragens, sus
tentavam-se os nufragos de aves marinhas, focas e tudo quanto
podiam alcanar. Nem pequeno tormento era ver ao longe nume-
rosos magotes de cavalos bravios, to ariscos, porm, e velozes, que
um nico pde ser morto bala, por um cabo de infantaria, que se
sujeitou a ficar um dia inteiro de espera atrs de um rochedo. Nos
sertes do Tiet, anos depois e em circunstncias de escassez quase
idntica, comparava nosso viajante a carne desse animal da anta
e as achava de sabor muito aproximado.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXXIII

Entretanto os votos ardentes dos infelizes desterrados ha-


viam sido ouvidos da Providncia.
A lancha chegara com felicidade a Montevidu, alugara
uma galera americana que recebeu o apelido de La Physicienne, e
toda a expedio pde estar de volta ao Rio de Janeiro em junho de
1820.
Durante a viagem e obrigatria parada, trabalhara
Adriano Taunay com ardor juvenil e iniciativa prpria do seu ca-
rter, mas, como acontece muitas vezes, tulit alter honores. Na
coleo artstica do Sr. de Freycinet, outra assinatura que no a dele
apareceu numa multido de lindssimos e admirados desenhos, ao
passo que raros figuravam como sados de sua mo.
Soube disso, conheceu em tempo donde a usurpao par-
tia, mas desprezou qualquer reclamao. Riqussimo de idias, sen-
tindo em si borbulhar a seiva da inspirao, pouco se lhe dava com
desapropriaes que redundavam em homenagem aos seus talentos.
Foi descansar das fadigas desses bem preenchidos e ltimos
dois anos, na mais grata e ntima convivncia com seus irmos,
morando todos juntos na linda habitao que seus pais, ao partirem
para a Frana, lhes haviam deixado.
Mais pitoresca vivenda no podiam decerto desejar esses
admiradores entusiastas do belo. Ocupavam a casa junto Cascati-
nha da Tijuca, um dos ornamentos dos arrabaldes do Rio de Janeiro
e ainda hoje pertencente minha famlia.
Cinco anos de doce sossego ali passou Adriano Taunay,
empregando-os no estudo das lnguas, na leitura dos clssicos, no
aperfeioamento da msica em que se tornou insigne e em traba-
lhos plsticos, de que restam dois monumentos preciosos: a pintura
mural a leo de uma das salas da casa da Cascatinha e uma esta-
tuazinha do Imperador D. Pedro I, feita sob as vistas do soberano,
XXXIV Hrcules Florence

e que muito valor tinha pela vivacidade de semelhana e elegncia


de porte.
Tal era o artista que Langsdorff convidou para lazer parte
de sua comisso cientfica.
No dia 3 de setembro de 1825, partiu ela, ento com
pleta, da cidade do Rio de Janeiro numa sumaca chamada Aurora,
levando grande bagagem e, da a 48 horas, desembarcou em Santos,
donde saiu, vinte dias depois, para o interior.
A primeira idia fora seguir por terra o caminho de Santos
a Gois, com destino a Cuiab; entretanto essa direo, por motivos
de economia, foi abandonada, e o chefe decidiu ir embarcar em
Porto Feliz no rio Tiet, a fim de aproveitar a comunicao fluvial
que, com a curta interrupo de duas lguas e meia de varadouro,
leva capital de Mato Grosso.
Reunida toda a comisso em Porto Feliz a 7 de dezembro
de 1825, foi adiado o embarque, porque o cnsul Langsdorff teve
que regressar ao Rio de Janeiro, chamado a negcio importante,
como declarou, ou levado antes pelo desejo de esperar o tempo seco
para dar comeo quela navegao. Antes de partir, entregou a di-
reo dos mais empregados ao botnico Riedel, determinando-lhes
que se entregassem a exploraes da zona ocidental da provncia
de So Paulo at que estivesse de volta, o que s cinco meses depois
sucedeu.
Em princpios de junho de 1826 reuniram-se novamente to-
dos em Porto Feliz, e foi ento designado o dia 22 para a definitiva
sada. Um dos membros, porm, o zologo Hasse, desculpando-se com a
necessidade de efetuar seu casamento com a filha de um dos moradores
do lugar, despediu-se dos companheiros e demitiu-se de suas funes.
Esse desfalque, embora sensvel, podia ser preenchido pelo
prprio cnsul Langsdorf, cuja especialidade era justamente a zoo-
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXXV

logia e mais particularmente a entomologia; assim, pois, embarcou


a expedio em duas grandes canoas chamadas Peroba e Chimb,
trs bateles e duas canoinhas, tripulado tudo por perto de 40 pes-
soas e, aps festivas despedidas da populao que acudira margem
do rio, deixou no dia marcado as praias de Porto Feliz.
A viagem pelo Tiet foi agradvel. Seguia-se ajudado pela
corrente e, apesar das muitas cachoeiras e dos dois majestosos saltos
de Avanhandava e Itapura, que obrigam a descarregar as canoas e
var-las por terra, o trabalho era relativamente suave.
Depois de 53 dias, a mono, a 18 de agosto, sulcou guas
do Paran. Os membros da comisso subiram um quarto de lgua
acima e foram contemplar o salto de Urubupung, to falado na-
queles lugares.
Acabada a digresso, desceram todas as canoas e, a 18 de
agosto, entraram no rio Pardo, clebre de um lado pela beleza das
campinas que corta em seu percurso, de outro pelas canseiras que
ope a quem o navega contracorrente. So, com efeito, necessrios
cinqenta e mais dias para subir at perto das cabeceiras, quando
bastam seis a sete para a descida.
Depois de vencidos numerosos obstculos, alcanou a expe-
dio, a 9 de outubro, o varadouro de Camapu (onde existia im-
portante estabelecimento com grande escravatura), e viu suas pesadas
embarcaes transporem em carroes as duas e meia lguas de ter-
reno montuoso que separam o ltimo afluente da bacia do Paran,
Sanguessuga, do rio Camapu, primeiro afluente do Paraguai.
Depois de no pequena demora, partiu ela a 21 de novem-
bro, seguiu pelo Camapu e, transpondo rapidamente as inmeras
cachoeiras do rio Coxim, entrou, a 3 de dezembro, no Taquari, cuja
corredeira Beliago foi passada ao som de descargas de mosquetaria, por
ser o ltimo empecilho importante desde a at a cidade de Cuiab.
XXXVI Hrcules Florence

Naquele tempo, j o modo de proceder do cnsul Langs


dorff havia desagradado aos membros da comisso e motivado
srios reparos da parte de alguns deles. O dirio do Sr. Florence
no diz palavra a respeito, mas h um fato da maior significa-
o: a separao daquele pequeno ncleo de distintos viajantes
em dois grupos, um dos quais, composto de Riedel e Taunay,
tomando a dianteira, seguiu isoladamente num batelo para
Cuiab, quando todos sabiam que as margens do Taquari e
Paraguai estavam infestadas de ndios guaicurus, cujo rompi-
mento com os brancos comeara pela matana dos soldados de
um destacamento brasileiro, um tanto afastado do forte de Mi
randa.
Apesar dos perigos partiram logo, continuando a mono
vagarosamente sua viagem; no dia 12 de dezembro, chegou foz do
Taquari e a parou um dia inteiro para que Rubzoff fizesse todas as
observaes astronmicas.
A navegao do Paraguai foi penosa. O rio tinha tomado
gua; as zingas no alcanavam mais o fundo; os aguaceiros eram
contnuos, e enxames de mosquitos assaltavam os navegantes, cau-
sando-lhes cruis sofrimentos. Debalde cobriam o corpo com roupas
grossas; debalde se abrigavam debaixo dos mosquiteiros, onde mal
podiam respirar de calor, os terrveis e sanguissedentos pernilongos
se insinuavam nas menores falhas das vestes e enterravam nas carnes
o doloroso ferro.
A mono deixou ento o leito do rio e buscou cortar em
linha reta pelos campos inundados, mas a teve que lutar com a
incerteza; perdeu-se; foi obrigada a transpor inesperada e desco-
nhecida cachoeira, que se formara no encontro de dois chapades, e
deu-se por muito feliz em cair num sangradouro, pelo qual voltou
ao lveo do Paraguai.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXXVII

No dia 27 de dezembro, entrou no rio So Loureno,


achando s ento alvio ao suplcio dos mosquitos: a quantidade
diminura sensivelmente.
Afinal, a 30 de janeiro de 1827, aps sete meses e meio de
viagem e vencidas 530 lguas e 114 cachoeiras, atingiu a comisso
cientfica o suspirado porto de Cuiab, onde foi recebida com toda a
benevolncia e amabilidade pelo presidente de ento, major de en-
genheiros, Jos Saturnino da Costa Pereira e hospedada no palcio
do governo, como haviam sido anteriormente Riedel e Taunay, h
muito chegados.
Alguns dias depois, alojaram-se todos os membros numa
espaosa casa da cidade, que se tornou o centro de excurses, das
quais as mais importantes foram at vila de Guimares, a 28 de
abril, e Vila Maria, a 26 de agosto.
De Cuiab remeteram eles para So Petersburgo, por in-
termdio do negociante Angelini e do vice-cnsul da Rssia no Rio
de Janeiro Kielchen, grande e curiosa cpia do resultado de suas
observaes e pesquisas, figurando na coleo 60 desenhos e diver-
sos herbrios que o sbio Fischer acolheu na Europa com lisonjeiro
aplauso.
Foi tambm a que Adriano Taunay, cultor, como dissse-
mos, da msica com o entusiasmo prprio de sua poderosa e infla-
mada inteligncia, conseguiu reunir no pequena quantidade das
belssimas composies religiosas do brasileiro padre Jos Maurcio,
tesouro que infelizmente se extraviou e nunca chegou ao Rio de Ja-
neiro, apesar das diligncias da famlia.
Nesse tempo, porm, o chefe Langsdorff, entregando-se s
irregularidades de uma vida que encontrava fcil expanso nos cos-
tumes, ento bastante livres, da cidade de Cuiab, no s se tornara
motivo de desgostos para seus companheiros, seno tambm fazia re-
XXXVIII Hrcules Florence

cear que, como infelizmente, se realizou, estivesse caminhando para


um estado deplorvel de perturbao nas faculdades mentais.
Ou pela relutncia em recomear com os aborrecimentos
das grandes viagens, ou pelo atrativo da comodidade e gozos que en-
contrava em Cuiab, no foi sem custo que ele decidiu-se a deixar
aquele ponto a 5 de dezembro de 1827.
Continuara a comisso dividida em duas sees, uma,
composta do chefe, Rubzoff e Sr. Florence, caminhou para o norte
at a vila de Diamantino a 32 lguas da capital; a outra, de Riedel
e Taunay, havia j sado e tomado para O. com destino a Vila Bela
de Mato Grosso, distante umas 100 lguas. Estes deviam embarcar
no rio Guapor e, pelo Mamor e Madeira, alcanar o Amazonas,
ao passo que os outros, partindo de Diamantino em poca previa-
mente marcada, desceriam os rios Preto, Arinos, Juruena e Tapajs,
indo, logo que chegassem vila de Santarm, para a da Barra do
rio Negro ou Manaus, que era o ponto do encontro comum. Da,
todos juntos, seguiram pelo rio Negro acima at ao canal de Caci-
quiari, entrariam no Orinoco e iriam correr as Guianas.
Este belo plano no pde realizar-se pelos terrveis e ines-
perados incidentes que desgraadamente sobrevieram em ambos os
grupos da comisso exploradora.
Enquanto, na vila de Diamantino, parte dela esperava
que a outra, segundo haviam combinado, atingisse Vila Bela, foi o
sofrimento mental de Langsdorff se agravando cada vez mais, o que
de algum modo atenua, seno de todo desculpa, os excessos a que se
entregava ento sem mais reservas nem cautela.
Partindo precipitadamente da povoao vinte dias antes
do que devera, navegou o rio Preto, entrou no Arinos e esteve largos
meses parado no porto dos ndios apiacs, onde todos quantos o
seguiam apanharam terrveis febres, das quais alguns morreram e
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XXXIX

outros ficaram para sempre afetados em sua sade, como aconteceu


a Rubzoff que em So Petersburgo ainda tinha as pernas trpegas e
mal podia andar.
Nesse lugar fatal, apagou-se quase totalmente a inteligncia
do cnsul Langsdorff. Tendo perdido a memria, praticava atos de-
sassisados que compungiam tristemente o corao de seus subordina-
dos. J sem chefe, decidiram estes descer o Juruena e Tapajs, a fim de
mandarem o infeliz viajante para o Rio de janeiro sem mais perda
de tempo. Assim fizeram e, chegando vila de Santarm em princ-
pios de 1829, despacharam um prprio para a barra do rio Negro,
dando ao botnico Riedel conta de tudo quanto sucedera.
Langsdorff foi nesse mesmo ano transportado para a Eu-
ropa, onde viveu, ou melhor, vegetou no seu canto natal at 1852,
ano de seu falecimento, tendo gozado da penso de 11.000 rublos
que at aos ltimos dias de sua existncia, o governo da Rssia gene-
rosamente lhe concedeu, apesar do mau xito de sua explorao.
Vejamos, porm, o que ocorrera a Riedel e Taunay, depois
que novamente se separaram dos companheiros de viagem. A 18 de
dezembro de 1827, haviam chegado com felicidade Vila Bela de
Mato Grosso, cidade em runas e dolorosa decadncia, cujo aspecto
provocou ao esprito do artista melanclicas reflexes que transmitiu
numa carta a ltima! a seus queridos irmos no Rio de Janeiro.
Amigos, dizia ele, de uma das salas do abandonado
palcio dos antigos capites-generais de Mato Grosso que vos diri-
jo estas linhas, dessas imensas salas, testemunhas outrora das festas
de uma corte assdua junto aos depositrios da autoridade real, e
que agora, silenciosas, no repetem seno o surdo rudo do inseto
que ri a madeira ou os passos do curioso que percorre seu recinto.
Tudo ficou no mesmo estado desde o dia em que a sede do governo
foi transferida para Cuiab: a moblia, as pinturas, os armrios,
XL Hrcules Florence

as mesas de trabalho, tudo ficou. Os ptios esto cheios de erva:


por toda a parte vem-se os sinais destruidores do abandono, e o
combate das cousas existentes contra o tempo. Tudo representa a
morte. J vos comuniquei que a expedio dividira-se em dois
grupos at nova juno no Par. Estamos acomodados, eu e Rie
del, no recinto do palcio, espera que se esvazie a casa que nos
fora destinada. Uma das portas, que do acesso para o interior,
abre sobre o ptio. Por a que entrei. Nada tinha sido aberto.
Havia, pois, um cheiro de bafio que, unido escurido, produzia
sensao eminentemente triste: a de um herdeiro que vem tomar
posse da morada de seus antepassados. Cada passo acordava um
eco sonoro que o repetia alm. Abri tudo e percorri todas as salas.
As que serviam de reparties pblicas conservam ainda seus ar-
mrios e mesas. A sala de estado, ornada de pinturas que repre-
sentam colunas, no mostra estragos e de algum gosto. Havia
outra fechada a chave: sem dvida a que contm os retratos dos
capites-generais. Na secretaria h dois quadros: um representa,
creio, o rei D. Joo V, o outro a rainha. No so maus, e a cor
est perfeita... Em tudo isso falaremos, quando tornar a ver-nos.
Muito tenho que contar.
O cnsul deve estar agora prestes a partir. Julgo, entre
tanto, que talvez no possa descer este ano, caso em que voltaremos
tambm para Cuiab. No sei o que acontecer ento: demorar-
nos-emos ainda um ano por c ou seguiremos pelo Araguaia at ao
Par? A expedio est to desordenada (embrouille), que impos-
svel fazer conjeturas sobre seu futuro...
Devendo os dois viajantes ficar trs a quatro meses em
Vila Bela, resolveram fazer desse ponto centro de operaes e parti-
ram, a 30 de dezembro, para Casal Vasco, distante umas 14 lguas
e prximo fronteira da Bolvia. No dia 1o de janeiro de 1828 visi-
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XLI

taram So Lus e Salinas, os dois postos mais avanados do Imprio


do Brasil por aquele lado e, a 3, regressaram a Casal Vasco, donde
puseram-se a caminho para Vila Bela, dois dias depois.
Um s deles, Riedel, devia chegar com vida.
O outro, Adriano Taunay, levado pelo gnio fogoso, dei-
xou a morosa comitiva; perdeu-se no meio de um grande temporal
que de repente caiu; vagou por entre canaviais e, alcanando a mar-
gem do rio Guapor, no duvidou jogar-se a nado para transp-lo,
vestido como estava. Confiado na segurana com que costumava
zombar dos elementos, depois da aprendizagem entre os ndios das
Carolinas na Ocenia, que mais vivem ngua do que em terra, fez
pouco no caudal que corria barrento e intumescido.
Venceu com facilidade at ao meio da corrente; depois,
com o peso das roupas, faltaram-lhe as foras; lutou; fraqueou; sol-
tou um grito pungente de agonia e afundou-se para no mais apa-
recer seno cadver.
Eis como numa carta datada de Mato Grosso, a 10 de
maro, narra Riedel o sucesso que arrebatou na flor dos anos seu
intrpido e amado companheiro:
...Deixamos Casal Vasco na manh de 5 de janeiro para
voltarmos cidade. Vosso irmo, meu infortunado amigo, que no
podia se afazer a acompanhar nossa resumida e lenta caravana,
tomou a dianteira e da a pouco o perdi de vista. Entretanto, pelos
rastos do seu animal, vi que at trs lguas de Mato Grosso seguiu
caminho certo, mas nesse ponto desabou um temporal acompanha-
do de violenta chuva, que num instante inundou todos aqueles vas-
tos campos. Alcano o porto do Guapor, sem encontrar meu amigo,
supondo, porm, abrigado em algum rancho arredado da estrada.
Numa canoinha passo o rio, no sem perigo, porque as guas iam-
se avolumando e chego, s 4 horas da tarde, a Mato Grosso, onde
XLII Hrcules Florence

me comunicaram a fatal notcia. Duvidei dar-lhe crdito, mas da


a pouco trouxeram-me o cavalo que ele montava triste prova da
verdade! Corro ao porto; acho vrias pessoas empenhadas em pro-
curar o corpo... debalde! pois as guas turvas e carregadas de lodo
tornavam a pesquisa intil.
A uma lgua da cidade perdeu-se Adriano; atravessou duas
vezes o rio Alegre e entrou num canavial, onde uma negra lhe ensinou
uma vereda que por matos e pntanos levava margem do Guapor,
defronte da cidade, uns trezentos passos acima do porto. Chegando
ali, viu do outro lado uma lavadeira e pediu-lhe que fosse avisar o
passador. A trovoada roncava com fora e caa chuva a cntaros.
Adriano impacienta-se; prende a rdea ao animal recomendando-o
lavadeira, toca-o para a gua. A mulher avisa-o do perigo, mos-
tra-lhe o barqueiro que vinha chegando. Nada, porm, o desvia da
funesta inteno; atira-se a nado; chega ao meio do rio; perde as
foras; luta; d um grito; levanta um brao e, vtima da excessiva
temeridade, desaparece, no momento em que chegava a canoa. In-
felizmente o passador no sabia mergulhar. As autoridades fizeram
todas as diligncias para achar o corpo. No dia 6 de janeiro, mais
de 15 pessoas se ocuparam nesse triste mister.
Entretanto, na madrugada de 8, vieram-me avisar
que tinha sido descoberto. Corro... chego... vejo-o estendido na
margem, mutilado pelos peixes... Lano-me sobre ele... Poupai-
me esses pormenores! No mesmo dia foi sepultado com a pompa
devida sua pessoa e famlia na igreja de Santo Antnio que se
ergue junto ao porto, encravada num frondoso e extenso laranjal.
No mesmo dia 9 celebraram-se cerimnias religiosas, conforme o
uso do pas. O capito-mor Joo Pais, a quem pedi o obsquio de
atender a tudo quanto fosse preciso, portou-se como cavalheiro
distinto...
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas XLIII

Assim pereceu desastradamente Adriano Taunay com 25


anos de idade incompletos, quando a existncia ante ele se abria
no tanto amena e fcil, como cheia de esplendores e glria.
As guas revoltas do Guapor de sbito apagaram um fu-
turo radiante, uma das mais queridas e justificadas esperanas de
minha famlia, que ainda hoje conserva viva e dolorosa a recorda-
o do funesto aniversrio.
V-se, pois, que grandes desgraas haviam cado sobre os
dois resumidos grupos em que se separara a comisso expedicionria.
Como ltima informao direi que as despesas do governo
da Rssia, durante esses trs anos e meio, subiram a 88.200 francos,
soma bastante considervel naquela poca.
Os desenhos e colees fitolgicas foram recolhidos a um
museu de S. Petersburgo. Quanto aos clculos astronmicos de
Rubzoff, que morreu pouco depois de sua chegada ptria, no mar
Cspio, nada se sabe de positivo.
Deixemos agora a palavra ao digno Sr. Hrcules Florence,
que com sua linguagem simples, mas caracterstica, vai nos contar
todos os incidentes pitorescos da longa, interessante e desventurada
viagem do cnsul Baro de Langsdorff.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Esboo da viagem
feita pelo Sr. de Langsdorff no interior do Brasil,
desde setembro de 1825 at maro de 1829
Escrito em original francs pelo segundo desenhista da comisso cientfica
HRCULES FLORENCE
Traduzido por
ALFREDO DESCRAGNOLLE TAUNAY
(VISCONDE DE TAUNAY)

N uma sumaca chamada Aurora, que fazia viagens de cabotagem,


partimos da cidade do Rio de Janeiro no dia 3 de setembro de 1825. O
tempo mostrava-se favorvel para depressa alcanarmos Sanos, 40 lguas
a S. O.; no estvamos, contudo, a cmodo nesse acanhado barco, tanto
mais quanto, alm das cargas e da bagagem nossa que levava, transportava
65 escravos, negros e negras, recentemente introduzidos dfrica e todos
cobertos duma sarna, adquirida na viagem, que, exalando grande ftido,
poderia nos ter sido nociva, caso durasse mais o contato a que ficamos
obrigados e fora a atmosfera calma e parada. Felizmente, dia e noite, so-
prou o vento fortemente, levando-nos embocadura do canal de Santos
em 48 horas, quando s vezes acontece que se gastam mais de trs semanas
no mesmo trajeto.
Subimos o rio lgua e meia at cidade, cujo aspecto longe est
de anunciar um porto de grande comrcio: na verdade viam-se apenas fun-
 Hrcules Florence

deados alguns navios costeiros e um palhabote portugus. Acolhidos pelo


cnsul ingls, fomos nos acomodar numa casa prxima povoao, onde
nos demoramos perto de 20 dias, durante os quais choveu constantemen-
te, o que no de estranhar por ser a localidade de clima mido e chuvoso
quase todo o ano. Raramente tem-se um dia de sol.
Em Santos h uma nica rua ao longo do rio e travessas que
da praia vo ter ao alto de colinas a cavaleiro sobre a cidade. Bem que
se note muito pouca atividade na resumida populao, este porto o
mais importante de toda a provncia e o entreposto exclusivo do co-
mrcio de importao e exportao que busca a parte setentrional de
So Paulo.
H um estaleiro, onde se constroem navios do Estado. Con-
tinuadamente levam mercadorias de Santos para o Cubato, aldeola
sita trs lguas acima, duas embarcaes, que voltam carregadas dos
produtos do pas. Empregam 24 horas na subida e trs ou quatro para
descerem.
Parti de Santos com alguns dias de avano sobre meus compa-
nheiros a fim de mandar preparar cmodos em Cubato e contratar com
antecedncia algum tropeiro, que se encarregasse de transportar para So
Paulo toda a bagagem pertencente comisso. Embarquei-me numa canoa
feita dum s pau e tripulada por dois negros remadores.
Fiquei maravilhado da beleza dos stios que fui atravessando.
No me fartava de admirar as margens do rio, a superfcie calma das guas,
os macios de mangues, que por toda a parte surgem no meio da corrente
e se alinham nas bordas, o cantar dos pssaros do pas, to novo para mim;
tudo concorria para mergulhar-me a alma em doce melancolia. Depois de
posto o sol, o espetculo mudou: ergueu-se a lua, e o suave claro veio dar
mais formosura quela noite serena e bela, a primeira que eu assim passava
nesta parte da provncia.
Navegvamos por entre ilhas de mangues, cujos grupos dividem
o rio em vrios canais, alguns to estreitos, que as rvores entrelaam os
ramos e formam dossis de verdura ao viajante. Em ponto algum coavam
os raios da lua; mas aquela escurido me aprazia, condizendo com o siln-
cio, que s o bater dos remos e os gritos das aves noturnas de quando em
quando interrompiam.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas

Cheguei ao Cubato s 10 horas da noite e fui acolhido pelo Sr.


Eduardo Smith, dinamarqus de nascimento, e para quem levava cartas de
recomendao.
No dia seguinte, presenciando a atividade que reinava em Cuba-
to, conheci quanto ponto freqentado, bem que no seja mais que um
ncleo de 20 ou 30 casas mal construdas. o entreposto entre So Paulo
e Santos. Durante os oito dias que l fiquei, vi diariamente chegar trs a
quatro tropas de animais e outras tantas partirem.
Cada tropa compe-se no geral de 40 a 80 bestas de carga, guia-
das por um tropeiro e divididas em lotes de oito animais que caminham sob
a direo de um camarada.
Acontece que quando muitas delas ali se renem, os camaradas
se congregam todos para danarem e cantarem a noite inteira o batuque.
Gritam a valer e com as mos batem cadencialmente nos bancos em que
esto sentados. Assim se divertem.
As tropas, ao descerem de So Paulo, vm carregadas de acar
bruto, toucinho e aguardente de cana e voltam levando sal, vinhos portu-
gueses, fardos de mercadorias, vidros, ferragens, etc. Os produtos franceses,
como sedas, musselinas, chitas e toalhas de linho, que em So Paulo, como
em todo o Brasil, so muito mais estimados que os de origem inglesa, tm
importao, contudo, inferior, porque o comrcio francs incomparavel-
mente menos ativo. Outra razo ainda impede maior consumo: sua cares-
tia em razo do grande nus dos impostos de introduo.
A quantidade de acar que anualmente transita pelo Cubato
avaliada de 500 a 550.000 arrobas.
Para o futuro, poder este ponto tornar-se muito comercial; en-
tretanto a atmosfera no ali, nem ser nunca, perfeitamente salubre. Si-
tuado na mesma plancie, ou, para melhor dizer, entre os mesmos pntanos
que Santos, no h quase dia em que deixe de chover.
As altas montanhas que encerram a vrzea a S. e as florestas que
lhes revestem o dorso atraem as nuvens e as prendem, produzindo na bai-
xada continuadas chuvas, quando, acima e na regio elevada, muitas vezes
est o dia bom e seco.
Ajustei com um tropeiro o aluguel de 63 bestas para transpor-
tar as cargas do Sr. cnsul at Jundia, povoao da distante umas 19 l-
 Hrcules Florence

guas portuguesas (observo que no correr deste dirio me referirei sempre


s lguas portuguesas, que so de 18 ao grau). O preo do aluguel foi de
118$000; ora, como cada animal no pode carregar seno sete arrobas e
meia, paguei esta soma pelo transporte de 472 1/2 arrobas, numa distncia
de 19 lguas.
Em companhia de dois moos, que iam tambm para So Paulo,
parti de Cubato sem me importar mais com a bagagem, porque, alm do
tropeiro ser responsvel por qualquer desvio, nas cargas nada havia que
pudesse se estragar.
Depois de um quarto de lgua, comeamos a subir a serra do
Cubato. Nesse lugar tem ela de altura cerca de 2.500 ps e s pode ser
vencida em pssimo caminho, calado de grandes lajes, na maior parte
deslocadas, o que torna a subida sobremaneira fadigosa. O declive de 25
a 30 graus, e creio que a inclinao da montanha h de ser de 45 graus.
Caminha-se sempre no meio de basto arvoredo que impede o
gozo de perspectivas sem dvida magnficas; tangenciam-se precipcios de
200 a 300 ps de profundidade e, de contnuo a subir, anda-se em zigueza-
gues muito apertados. Galgamos a metade do caminho a p, a fim de pou-
par nossos animais. A cada passo as bestas paravam, ofegantes de cansao.
Completa cerrao nos cercou at que alcanssemos o alto.
Quando supnhamos dever desfrutar uma belssima paisagem, observamos
com desgosto que o nevoeiro descera para o meio da serra, ocultando-nos
a plancie. Posteriormente, porm, tive a felicidade de passar por a num
dia muito claro. Vi ento a extensa vrzea, Santos, So Vicente, Cubato,
o estreito e tortuoso rio desse nome, a Bertioga que uma das suas bocas,
as bonitas enseadas de gua doce que forma, os canais em linha reta obra
de arte , a serra que se estende de nordeste a sudoeste fechando como
que em arco a formosa baixada de Santos e, afinal, o oceano, em cujo seio
aparecem umas ilhotas. O olhar devassa para alm de 20 lguas de costa
em direo sudoeste.
At a tarde prosseguimos a jornada, caminhando em estrada
sofrvel, bem que mui estreita em alguns lugares. O pas em derredor
risonho, cortado de vales, dobrado, coberto s vezes de mato, outras des-
campado. Neste caso no raro verem-se possantes madeiros de altura
respeitvel que escaparam ao fogo e ao machado. Tambm se enxergam
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas

Carregadores de gua
 Hrcules Florence

Rancho de tropeiros
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas

Vista de Cubato
 Hrcules Florence

Estrada Vergueiro. Vista do alto


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas

Pouso de Juqueri
10 Hrcules Florence

Pinheiros no caminho de Jundia


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 11

Pouso de Jundia
12 Hrcules Florence

Porto Feliz
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 13

Salto de Itu
14 Hrcules Florence

florestas virgens e diversos crregos, cujas guas cristalinas regam esta bela
regio.
Para o fim do dia, nuvens sombrias trouxeram-nos a ameaa
de um temporal. Com efeito caiu algum granizo e chuva em abundncia.
Passamos a noite sob o teto de um pobre homem, que nos abrigou da tem-
pestade, cujos troves e relmpagos sucediam-se freqentes e estrepitosos.
Estvamos ento a trs lguas a S. do trpico.
No dia seguinte, chegamos, com uma lgua de marcha, a So
Paulo, cidade que tem 12.000 habitantes e algumas ruas no feias. O pa-
lcio da presidncia um edifcio insignificante; a cadeia vasta, mas mal
construda e to pouco slida que no raro dela fugirem os presos.
capital da provncia, residncia de um presidente, de um comandante de
armas e sede do bispado. Tem um ouvidor e um juiz de fora da comarca de
So Paulo. A guarnio sobe a 900 praas de caadores, todas nascidas na
provncia e que dela no saem, seno em caso de guerra.
Os habitantes de So Paulo, como em geral os de toda a pro-
vncia, so tidos entre os brasileiros por valentes e rancorosos. Com efei-
to, o so comparativamente. H exemplos de atos atrozes praticados por
paulistas para saciarem a sede de vingana, sendo quase sempre mulheres
a causa dessas desordens. Hospitaleiros, francos e amigos dos estrangei-
ros, so em extremo sbrios, bebem muito pouco vinho, e mantm mesa
simples, mas agradvel. As principais comidas so frango, leito assado
ou cozido e ervas, tudo porm acepipado com um condimento que excite
o apetite. No comem po: em seu lugar usam da farinha de milho ou
de mandioca que sabem preparar com percia, alva como leite, e muito
boa ao paladar.
Fui hospedar-me em casa de um parente dos meus dois com-
panheiros de viagem, primeiro teto brasileiro em que fru as douras da
hospitalidade e da por diante tive sempre ocasio de reconhecer os cuida-
dos afetuosos e tocantes com que o povo brasileiro exercita este dever de
caridade. Sem dvida alguma ele muito mais hospitaleiro do que qual-
quer outro da Europa e h sua razo para isso. Aqui a terra produz muito
mais alimento do que podem os habitantes consumir. Mesmo no Brasil
j no h hoje nas cidades martimas tanta facilidade de vida, no s pelo
aumento de populao, afluncia de estrangeiros, como pelo luxo prprio
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 15

dos grandes centros. H hotis e hospedarias: no interior coisa que se


no encontra. O viajante sabe que em qualquer parte em que houver um
morador, h de ser por ele acolhido e tratado, no tendo mais do que apre-
sentar-se sua porta.
Nos quatro dias de demora em So Paulo, s dois estrangeiros
conheci: um francs, negociante varejista, e outro prussiano, que viera para
o Brasil com o rei D. Joo VI. Era empregado como armeiro e no tinha
para viver seno uma diria de 3 francos e 35 centavos, com a qual susten-
tava uma numerosa famlia, tendo j quatro filhas em idade de casar. Alm
de pobres, acontece que os brasileiros, cujas amveis qualidades so to
caractersticas, encontram, inclinados como so aos prazeres, nas mulheres
do pas facilidade de costumes, e em geral no pensam em se deixar pren-
der nos laos do matrimnio.
Sempre com os meus dois companheiros, parti de So Paulo
e fiz 10 lguas de marcha para alcanar Jundia. A meio caminho, pa-
ramos junto a um ribeiro chamado Juqueri, que rola em suas areias
partculas de ouro. A tomamos refeio numa casinha, onde pela pri-
meira vez comi milho descascado e cozido sem sal, nem preparo algum.
a canjica, de que os paulistas fazem sempre uso no fim da comida. A
princpio achei esse manjar singular, mas com o correr dos tempos ha-
bituei-me tanto a ele como se fora natural do pas. Com acar e leite
coisa deliciosa.
s 9 horas da noite chegamos a Jundia e hospedamo-nos na
casa de uma famlia aparentada com um dos meus companheiros. Depois
de uma estada de trs dias, partiram eles para Itu. Quanto a mim, a fiquei
um ms inteiro espera do Sr. Langsdorff e de seus empregados.
Jundia a povoao mais deserta que vi em toda a provncia.
O terreno um tanto rido: h muito poucos habitantes, comrcio limi-
tadssimo; entretanto, est no caminho de So Paulo a Gois e a que
os negociantes, que no se proveram de animais, encontram bestas para
alugar.
Poucos dias depois da chegada do Sr. Cnsul, parti para Cam-
pinas, tambm chamada So Carlos, cidade nascente, bastante vasta, bem
povoada, rica pela cultura em grande escala da cana-de-acar, e pela fa-
bricao desse produto e da aguardente. Seus arrabaldes so agradveis em
16 Hrcules Florence

razo dos stios cultivados, multiplicidade de casas e engenhos de acar.


O comrcio sobrepuja ao das outras cidades prximas, com exceo de Itu.
A concorrncia trs a barateza das mercadorias.
A me demorei ms e meio, partindo com destino a Porto Feliz
por ter tido ordem de transportar para l todas as cargas pertencentes
expedio. O plano de nossa viagem havia sido mudado. No seguamos
mais para Mato Grosso por Gois; embarcados em Porto Feliz, iramos
pelos rios que do navegao at Cuiab.
Passei pela cidade de Itu e fiquei trs dias com meus compa-
nheiros de expedio. Cabe aqui dizer a razo por que eu viajava separado
deles. Havendo pedido ao Sr. Cnsul a honra de acompanh-lo em sua
explorao ao interior do Brasil, anuiu ele, fazendo-me ver que, levando
grande bagagem, muita satisfao teria em me encarregar de dirigir sua
conduo. Aceitei sem hesitar e pus todos os cuidados em bem-cumprir
minha palavra at Porto Feliz, embora com prejuzo do fim para que eu
fora mandado, visto como, durante 10 meses, raros desenhos pude execu-
tar. Entretanto, para diante o cnsul, a rogos meus, ocupou-me somente
como desenhista.
Uma lgua antes de chegar a Itu, transpe-se o Tiet numa pon-
te de madeira. o salto de Itu. Desde a ponte, o leito do rio se inclina: a
gua adquire forte correnteza; esbarra de encontro a rochas esparsas; espu-
ma em torno; espadana branca como neve; precipita-se entre dois grandes
macios e forma uma primeira queda de 15 ps de altura mais ou menos.
De contnuo se ergue espesso nevoeiro que o vento atira sobre as rvores.
Adiante as guas fervem em curso vertiginoso; em borbotes saltam pelas
pedras; chocam-se caches contra caches; desfazem-se em lquida poeira;
rugem nas margens e alternadamente submergem ou descobrem grandes
rochas. a imagem eterna do mar em fria.
Abaixo uns 800 passos da queda, volta o Tiet tranqilidade
primitiva e corre ento mansamente por entre espesso e verdejante mato.
As rvores prximas cachoeira so secas e despidas de folhas, fato que tive
ocasio de observar na vegetao que orla as grandes cascatas.
Itu uma cidade espraiada em vasto terreno. H algumas ca-
sas de sobrado. As ruas no so alinhadas como as de Jundia, mas em
compensao tm um passeio de lajes de ardsia de mais de um metro
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 17

quadrado, tiradas de uma pedreira, distante algumas lguas, e de tal espes


sura que resistem aos choques dos carroes em que so trazidas. Esse
lajedo daria muito realce beleza do povoado, caso no fizesse contraste
com o meio da rua inteiramente descalo e to cheio de pedras e mata-
ces, que se torna o trnsito incmodo e at perigoso. Em muitos lugares
h areia fina e quando chove formam-se lamaais de enterrar-se o p at
acima do tornozelo.
H em Itu um convento de franciscanos. A matriz, ornada
com simplicidade, se bem pequena e exteriormente de pouca arquite-
tura, a melhor de toda a provncia, depois da capital. H ainda uma
igrejinha sob a invocao de Nossa Senhora do Patrocnio, cuja riqueza
e ornamentao muito desvanecimento trazem aos habitantes da loca-
lidade. A fachada, porm, de pssimo gosto e alheia a qualquer regra
arquitetnica.
Durante os trs dias de minha estada em Itu, foi um escravo do
Sr. Cnsul morto por um negro desta cidade, por causa, disseram-nos,
de uma preta. No houve meios de obter justia: o assassino fugiu para
os matos, e as autoridades no pareceram dispostas a tomar a peito sua
captura.
No Brasil, vem-se muitas vezes crimes desta natureza fica-
rem impunes, no s porque suas vastas florestas do seguro asilo aos
delinqentes, como a justia pblica mostra-se frouxa ou falta de meios
para se fazer respeitar, e a polcia nula. Um homem, que comete um
atentado, foge para outra provncia, ali passeia sem rebuo e ningum
lhe toma contas.
Quanto aos que buscam refgio nos matos, no admira que es-
tejam fora do alcance da ao legal, pois os meios de que esta careceria
seriam por demais dispendiosos, mas em relao aos que se homiziam em
outras provncias, a segurana de que vo gozar prova bem quanto viciosa
a administrao.
Partiu o Sr. Cnsul para a fbrica de ferro de So Joo de Ipa-
nema seis lguas a nordeste, acompanhado de seus empregados. Quanto a
mim, dirigi-me para Porto Feliz, a fim de mandar construir canoas e pre-
parar tudo para a viagem de Cuiab. A digresso que nosso chefe propunha
fazer estendia-se pelo sul da provncia; mas, havendo ele sido chamado
18 Hrcules Florence

ao Rio de Janeiro a negcio, deixou a direo da comisso ao Sr. Riedel,


botnico, o qual, com os mais empregados, devia achar-se em Porto Feliz
antes da sua volta.
Durante a ausncia desses senhores, ausncia de cinco meses,
fiquei naquela cidade, hospedado em casa do cirurgio-mor Francisco l-
vares Machado e Vasconcelos, homem instrudo, de conversao agradvel
e sentimentos altamente recomendveis. Sua preciosa convivncia fez-me
passar todo aquele tempo mui deleitavelmente.
Porto Feliz uma cidadezinha assente na margem esquerda
do Tiet, e em terreno elevado e desigual. As casas so trreas e as ruas
tortas, e no como as de Itu e Jundia. Esto to mal caladas que noite
impossvel dar um passo sem muita cautela. A classe dos habitantes
agrcolas, a mais numerosa sem dvida, no concorre a ela, seno aos do-
mingos e dias-santos, de modo que s nessas ocasies que se v alguma
gente nas ruas.
Com o auxlio do cirurgio-mor, pude sem demora achar os
mestres construtores e operrios de que precisava. Em trs meses, pois,
duas grandes canoas ficaram prontas. Tinham cinco ps de largo, sobre
50 de comprimento e trs e meio de profundidade, feitas de um s tron-
co de rvore, cavado e trabalhado por fora, de fundo chato e com pouca
curvatura. Esse fundo era de duas e meia polegadas de espessura, a qual ia
diminuindo at a borda, onde no tinha mais de uma polegada. Uma larga
faixa de madeira, pregada solidamente, guarnecia as duas bordas e bancos
deixados no interior das canoas aumentavam-lhes a solidez, alm de duas
grandes travessas que concorriam para o mesmo fim. Estas embarcaes as-
sim construdas so muito pesadas: entretanto, embora fortes, no podem
comumente resistir ao choque nos baixios, quando impelidas pela rapidez
das guas.
Alm de uma canoinha, de uso para caadas e pescarias, arranjei
um batelo que, como as duas canoas grandes, levava uma barraca de pano
verde armada popa.
No tive grande trabalho em contratar gente para as tripulaes.
Consegui um guia, e seu substituto, um piloto e dois ajudantes, trs proei-
ros (homens que vigiam a proa) e 18 remadores.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 19

No tempo marcado voltaram de sua excurso os Srs. Riedel,


Taunay, Hasse e Rubzoff. O Sr. Cnsul por seu lado no tardou a chegar.
Juntos todos, demoramo-nos ainda ms e meio em Porto Feliz at 22 de
junho, dia designado para a nossa definitiva partida. O Sr. Hasse, porm,
decidiu-se a ficar por ter de efetuar seu casamento com a filha do nosso
amigo, o Sr. Francisco lvares.

1 Esse casamento no se efetuou. Anos depois, Hasse suicidou-se em Campinas.


2 Francisco lvares Machado e Vasconcelos, filho de uma das mais distintas famlias de
So Paulo, nasceu em 1791, figurou muito na poltica e faleceu em 1846. Sua filha
nica casou-se em 1829 com o Sr. Hrcules Florence.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Viagem de Porto Feliz cidade de Cuiab
22 de junho de 1826

A companhados de Francisco lvares, sua famlia, o capito-


mor e o juiz, dirigimo-nos para o porto, onde achamos o vigrio para-
mentado com suas vestes sacerdotais, a fim de abenoar a viagem, como
costume, e rodeado de grande nmero de pessoas que viera assistir ao
nosso embarque. Os parentes e amigos se abraavam, despediam-se uns
dos outros. Dissemos adeus mulher e filha de Francisco lvares, e com
este amigo que quisera vir conosco at os ltimos lugares povoados da
margem do rio, tomamos lugar nas canoas. Romperam ento da cidade
salvas de mosquetaria correspondidas pelo nossos remadores e, ao som des-
se alegre estampido, deixamos as praias, onde tive a felicidade de conhecer
um amigo, de conviver com gente boa e afvel e de passar vida simples e
tranqila.
Na primeira canoa iam o Sr. Cnsul e uma moa alem que ele
trouxera ultimamente do Rio de Janeiro: na segunda os Srs. Riedel, Tau-
nay, Hasse e Francisco lvares. O Sr. Rubzoff e eu ocupvamos o batelo,
dentro de uma barraca to pequena que no podamos estar seno sentados
ou deitados. Acompanhavam-nos mais dois bateles e uma canoinha, alm
da que mencionei atrs, embarcaes que, ltima hora nos vramos obri-
gados a comprar por causa da grande bagagem que levvamos. Do mesmo
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 21

modo fora reforada a equipagem. Cada canoa, com exceo das menores,
tinha arvorada a bandeira da Rssia.
O guia, um ajudante do piloto, um proeiro e sete remadores
compunham a tripulao da embarcao do cnsul, a qual designarei
pelo nome de Perova, corrupo da palavra ndia iperova, como chamam
rvore cujo tronco servira para sua construo. O ajudante do guia, um
do piloto, um proeiro e seis remadores formavam a equipagem do segun-
do barco chamado Chimb, modificao do legtimo vocbulo indgena
chimbouva.
O piloto, um proeiro e quatro remadores iam no batelo.
O resto da gente, caadores, criados e escravos do cnsul rema-
vam nos bateles e canoinhas, em nmero todos eles de 36.
A ordem da marcha era a gente: na frente a canoa do cnsul;
logo aps o Chimb; em seguida o batelo onde eu estava, depois os barcos
menores, formando o todo uma mono de sete embarcaes.
Passamos por diante do jardim da casa de Francisco lvares.
Na base de um rochedo haviam estendido um grande lenol branco em
que quatro pedaos de pano vermelho figuravam as canhoneiras de uma
fortaleza. No alto flutuava uma bandeira de paz, destacando-se por entre a
fumaa das salvas de mosquetaria e foguetes do ar, que, unindo-se aos que
partiam de todos os pontos da cidade, eram imediatamente correspondi-
dos pela nossa tripulao.
Depois de quarto de lgua de viagem vimo-nos na necessidade de
aproar. As canoas estavam por demais carregadas, pelo que mandou Francis-
co lvares buscar ainda um batelo, que recebeu o excesso de peso.
lgua e meia da cidade, j sobre a tarde, fez-se pouso (acam-
pamento ou alta em terra para passar a noite). Em vista da curta distn-
cia, Francisco lvares props-nos voltar ao povoado. Aceitamos eu e os Srs.
Riedel e Taunay. Conseguidas por emprstimo umas cavalgaduras, eis-nos
a caminho, mas, como era noite cerrada, perdemo-nos, o que fez com que
chegssemos casa j fora de horas. Novos abraos e a mais viva alegria. Mal
pudemos dormir e pela madrugada voltamos s canoas, quando iam partir.
No dia 23, no navegamos mais do que uma lgua, por haver-
mos parado num stio (casa) chamado Itaguaava, prximo cachoeira do
22 Hrcules Florence

mesmo nome. Mandamos a nossa gente cortar grandes varas no mato,


no s para as manobras necessrias e difceis nas descidas de rios, como
tambm para puxar as canoas, quando subssemos o Pardo, Paraguai, So
Loureno e Cuiab.
Havamos j ento passado por diante dos rochedos talhados a
prumo, chamados Itanham, denominao indgena que quer dizer: pedra
que fala. Como se sabe, foi a ninfa Eco para sempre condenada a no re-
petir seno as ltimas slabas do que ouvisse: parece que aqui veio gozar de
mais liberdade. Pelo menos contam que, na poca do descobrimento dos
portugueses, podia ela repetir 14 slabas, mas o tempo, desagregando as
rochas que lhe constituam a voz, mergulhou-a em completa mudez. Aos
nossos gritos nada respondeu a infeliz.
A 24, fez-se voltar o batelo tomado por emprstimo, e com-
prou-se outro. Como, porm, estava estragado, foi o dia todo consumido
em Itaguaava a fim de trabalhar nas reparaes.
Descemos na manh seguinte o rio e, depois de uma lgua de
viagem, paramos num stio, onde devamos receber mantimentos. En-
quanto jantvamos, tivemos a agradvel surpresa de ver chegar a mulher
e a filha de Francisco lvares, e mais o Sr. Grle, suo de nacionalidade
e pessoa cuja companhia nos fora sempre grata na cidade de Porto Feliz,
a duas lguas da qual tinha sua morada. Partimos algumas horas depois
da chegada desse novo contingente, e, para dar lugar s senhoras, Riedel,
Grle e eu montamos a cavalo, e por terra caminhamos duas lguas at
cachoeira de Pirapora.
Vimos casas, aqui e acol, e stios em geral cultivados. Chega-
ram as canoas e abicaram acima da cachoeira a fim de transp-la no dia
seguinte, pois a tarde j ia caindo. Fomos, mais abaixo, ter vivenda de
uma D. Francisca, onde nos receberam muito amavelmente. At agora a
viagem um verdadeiro passeio. A companhia numerosa e senhoras vm
nos acompanhando. Atravessa-se com dia um belo pas e tarde acolhemo-
nos a habitaes, cujos moradores esperam por ns e nos dispensam todos
os favores da hospitalidade. Alegria tambm no faltava.
Na manh seguinte, chegaram alguns amigos de Itu, que volta-
vam a nos ver. Quanto prazer!
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 23

Transpusemos a cachoeira dos Piles e, antes do meio-dia, al-


canamos a freguesia da Santssima Trindade, assente margem esquerda.
Veio-nos receber o comandante, que nos fez as honras de sua casa. Depois
desta povoao, no se encontram mais moradores.
Dia 27. Com grande custo embarcamos hoje nossos remadores.
Uns estavam completamente embriagados; outros no queriam deixar os
parentes ou amigos, que haviam acudido por terra a dizerem-lhes nova-
mente adeus. Esta gente recebe metade do salrio adiantado e, enquanto
tem um real, bebe a mais no poder ou gasta tudo com mulheres. A fazer-
lhes a vontade, num momento atirariam fora todo o pagamento da via-
gem. Chegados a Cuiab, em poucos dias despendem o resto do dinheiro,
e muitos tm que voltar por terra a pedir esmolas pelo caminho. Estes
pobres coitados empenham os seus servios para to penoso lidar por 20
francos mensais, alm de alguma roupa grosseira, mas o esprito aventurei-
ro facilmente os impele a contratos dessa natureza.
tarde abicamos num stio, cujo proprietrio nos recebeu com
muita franqueza. Estvamos a duas lguas da freguesia, entretanto hava-
mos feito por gua quatro.
Chegamos, no dia 28, s 10 horas da manh a uma fazendola
chamada Pederneiras, do nome do possuidor, cuja atividade, ajudada por
trs escravos, em poucos anos a havia fertilizado de modo notvel. Assim
como todos os bons habitantes deste pas, fez-nos muita festa e tratou-nos
com a maior cordialidade.
Depois do meio-dia tivemos o espetculo de uma caada de anta
(tapir). Supusera o pobre bicho poder passar o rio sem tropeo, mas foi pres-
sentido e, dado o alarma, num momento acudiram todos margem, saindo
logo trs canoas a persegui-lo. Debalde mergulhava, debalde nadava largo
tempo debaixo dgua para subtrair-se morte, quando ia alcanar a barran-
ca oposta e atirar-se no mato, a bala certeira de nosso piloto varou-lhe o cr-
nio. Um dos proeiros, bom mergulhador, foi tir-lo do fundo da corrente.
A anta domestica-se com facilidade e poderia prestar, como ani-
mal de carga, os mesmos servios que as bestas. Tem, com efeito, tanta for-
a quanto elas, embora seja de menor tamanho. Aconteceu, em certa oca-
sio, que havendo uns pescadores laado uma anta que atravessava um rio,
a amarraram canoa em que estavam. Ela continuou a nadar, levando o
24 Hrcules Florence

barco para terra. Deixaram-na ir na suposio de que, uma vez na margem


que era inclinada e alta, teria que estacar, sendo ainda mais a embarcao
bastante grande. Mas eis que ao sair dgua continuou na carreira, fazen-
do submergir a popa. Ento cortaram sem demora o cabo, e ela disparou
pelos matos, deixando a proa em seco. Relato o fato como me contaram,
mas pouca dvida tenho em lhe dar f, porque dois homens podem puxar
para terra estas barquinhas. O que prova a fora da anta neste caso ter ela
podido arrastar a canoa por um barranco ngreme.
Dia 29. O Sr. Cnsul teve que escrever um relatrio para o go-
verno russo. Ficamos, pois, mais este dia em Pederneiras.
Na manh seguinte, saudosos e tristes separamo-nos de Francis-
co lvares. Tanta amizade tinha-nos ele dispensado, tantos servios presta-
ra expedio, que o abraamos com gratido, prometendo ir visit-lo em
Porto Feliz, depois de finda a nossa penosa viagem. Afastamo-nos ento da
ltima praia habitada.
Navegamos todo o dia, parando s para tomar refeio. De ma-
nh nossa gente almoava farinha de milho desmanchada em gua fria e
aucarada. Ao meio-dia abicava-se para jantar. Comia-se a essa hora um
prato de feijes feitos de vspera com toucinho e que, depois de aqueci-
dos, misturam-se com farinha de milho. tardinha, l pelo ocaso do sol,
aproava-se, e ento cada remador desempenhava o servio que lhe havia
indicado o guia para toda a viagem. Uns cortavam rvores, limpavam o
terreno que ia ser acampamento; outros buscavam lenha seca para acen-
derem fogo; outros, enfim, armavam as barracas e suspendiam as redes. O
cozinheiro preparava sua panelada dos feijes que deviam ser consumidos
naquela hora ou no dia seguinte.
Os mantimentos que comumente se levam embarcados con-
sistem em feijo e farinha, alimento exclusivo para os nossos camaradas,
quando a caa e a pesca no traziam alguma variedade, superabundante s
vezes, outras muito escassa ou nenhuma, conforme a estao e os lugares.
No dia 1o de junho no samos do pouso seno por volta de 9
horas. O denso nevoeiro que neste tempo costuma levantar-se noite im-
pede qualquer navegao. Fora esperar que os raios do sol o dissipem.
Vimos ainda a choupana de um pobre morador que vendeu-nos
pratos de pau e rolos de filamentos tirados de uma rvore chamada embira
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 25

com os quais se fazem boas cordas. Passamos por vrias ilhas grandes e
cobertas de mato.
Dia 2. Fizemos alto de jantar numa ilha toda cheia de pedras e
separada por um canal muito estreito de outra elevada e umbrosa.
O nosso caador matou um macaco fmea, dos que chamam
monos. O filho que ela carregava s costas morreu da queda. Desenhei um
martim-pescador.
Dia 3. Partimos s 8 horas da manh. s 9h30min abicamos
margem para tratar de passar a cachoeira de Banharo, que transpus no
batelo. Diversas ilhas de aspecto pitoresco acham-se esquerda. Os outros
senhores foram por terra e viram os rastos frescos de uma ona e os excre-
mentos de uma anta, que so muito parecidos com os do cavalo.
Depois do meio-dia, chegamos embocadura do Piracicaba, rio
quase to largo como o Tiet, e, entre a foz e uma ilha chamada da Barra,
fizemos pouso, fronteiro ao qual se viam rochedos talhados a prumo e
coroados de altanadas rvores. Ali comea a sesmaria (data de terra que o
Governo cede a particulares sob condio de arrote-la dentro de seis me-
ses) de Francisco lvares; tem trs lguas de costa no rio e uma e meia de
fundo. Fora, j h tempos, cultivada por uns pobres roceiros que colhiam
milho e feijo, mas presentemente nela s se acham vestgios de bestas-
feras.
No dia 4, jantamos num lugar que acabava de ser pouso de uns
pescadores. Vrios couros de anta esticados estavam secando ao sol, como
j vramos em outros pontos. Depois de uma hora de viagem, encontramos
esses homens; eram de Sorocaba. Tinham j muito peixe salgado e boa pro-
viso de carne de anta e de outros animais, preparada em tiras compridas e
suspensas em varas para secarem.
Dia 5. Atingimos depois do meio-dia a cachoeira chamada Ca-
beceira de Uputunduva e a transpusemos. O rio ali se espraia muito, fi-
cando com pouca profundidade, razo pela qual se descarregou metade
da carga. Apesar dessa preocupao o Chimb, em que eu ia, bateu num
baixio. Num pice, o guia e os remadores se atiraram gua para saf-lo;
com gua pelo joelho, retiveram-no contra a fora da correnteza e, ampa-
rando-o, fizeram-no caminhar uns 40 passos, sempre rascando o fundo.
Afinal, com muito trabalho, tiraram-no de perigo.
26 Hrcules Florence

Porto Feliz. Vista do rio


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 27

Rio Tiet, perto de Porto Feliz


28 Hrcules Florence

Canoa na corredeira
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 29

Francisco lvares Machado


30 Hrcules Florence

Famlia de Francisco lvares Machado


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 31

Canoa chimb
32 Hrcules Florence

Partida de uma expedio mercantil de Porto Feliz para Cuiab


Expedio mercantil de Porto Feliz para Cuiab
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 33
34 Hrcules Florence

Partida de Porto Feliz para Cuiab. Desenho de Adriano Taunay


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 35

Mataram-se muitas jacutingas, espcie de galinceos, araras e


papagaios, pssaros que figuraram na nossa mesa como caa deliciosa, prin-
cipalmente a primeira. O que porm leva as lampas em sabor e delicadeza
so os patos-dgua.
O aspecto das margens continua sempre o mesmo. So por toda
a parte cobertas de mato alto, denso e sem interrupo. As rvores de ta-
manho notvel so freqentes. As figueiras tomam at grandes propores,
estendendo horizontalmente, como que em latadas, um plano paralelo
superfcie das guas de ramos e galhos, no qual raro ver-se uma folha mais
inclinada que outra.
A cachoeira de Uputunduva visitada pelos ndios desta regio,
porque o rio a d vau. At agora, porm, nem sequer vestgios temos visto.
Segundo contam nossos camaradas, esses ndios, chamados xavantes, so
inimigos de toda a gente crist. Por vezes tem-se procurado cham-los: fa-
zem sinal com a mo que nada querem conosco e agitam como ameaa os
arcos e flechas. Pelo menos avisam. Entretanto, nem sempre obram assim,
sobretudo quando sabem que no so pressentidos. Convm, pois, no se
meter pelo mato adentro, a fim de no desafiar alguma flechada mortal.
Ainda h poucos anos, mataram um infeliz remador de uma mono que
por ali passava. O desgraado demorara-se em terra para acender o cigarro
e quando quis saltar na sua canoa, foi varado por uma flecha: morreu trs
horas depois.
Chamam-se xavantes a todos os ndios que aparecem na parte
ocidental da provncia de So Paulo e para l do Tiet. Tenho escassas
indicaes a respeito deles; creio, porm, que so pouco numerosos e er-
rantes na vasta zona de terreno entre Curitiba, o Tiet e o Paran at as Sete
Quedas, pas que no foi explorado seno por uma expedio, a qual subiu
algumas lguas pelo Paranapanema acima, na procura de negros quilom-
bolas. Contarei no fim deste dirio de que modo descobriu-se o valhacouto
desses negros na margem de rio to distante e pouco conhecido. A narra-
o interessante.
Deixo aqui notado que para a inteligncia perfeita dos nomes e
lugares por mim citados, convm ter debaixo dos olhos o mapa ingls da
Amrica do Sul, publicado por Arrowsmith em 1810. Muitas vezes tive
36 Hrcules Florence

ensejo de apreciar quo exatamente esto nele marcadas as localidades por


que passei. Muitas existem que no vm mencionadas; outras o so erra-
damente; entretanto de quantas cartas depois cotejei, esta a que mais se
chega verdade.
Durante todo o dia 6, foi nossa navegao incmoda por causa
dos muitos baixios que tem o rio. Para transpor o que tem o nome de Gente
dobrada do cemitrio, tornou-se preciso descarregarem-se as canoas e trans-
portarem-se as cargas nas canoinhas.
De manh avistramos um estiro (espao compreendido entre
duas voltas de rio) de perto de uma lgua. A paisagem era digna de nota,
j pelo dilatado da perspectiva, j pelas sinuosidades das margens que iam
progressivamente desmaiando at se fundirem ao longe em tnue bruma.
Dias 7, 8 e 9. Viagem sempre trabalhosa e aborrecida em razo
dos contnuos baixios. No dia 7, transpusemos uma cachoeira de primeira
ordem, cujo nome, porm, passou-me da memria. As cargas foram vara-
das por terra. A 8 fez-se o mesmo por causa de outra, bem como a 9. Esta
ltima cachoeira, a maior das que temos at agora transposto, chama-se
Baririguau. Nas praias, desenterramos ovos de tartaruga em abundncia:
no faltaram tambm patos-do-mato nem jacutingas.
Os baixios chamados Sap-guau nos incomodaram muito no dia
10. Matou-se uma anta. Dizem que a carne desse animal faz sair os humores
do corpo, razo pela qual obra como purgante e produz molstias de pele.
O Chimb e a Perova encalharam num recife: a tripulao saltou
na gua e a muito custo conseguiu saf-los de entre as pedras.
A 11, passamos os baixios das Congonhas. Paramos ao meio-dia
na ilha do mesmo nome. Os caadores trouxeram dois urubus-brancos ou
urubutingas, um dos mais belos pssaros das florestas do Brasil: o mais for-
moso sem dvida em cores e plumagem; o aspecto, porm, e os hbitos so
de legtimo corvo. do tamanho de um ganso. Tem olhos grandes e redon-
dos; ris de brilhante alvura; plpebras vermelhas; bico como o dos urubus:
comprido, recurvado e de um alaranjado vivo. Abaixo do bico, expande-
se uma carncula carnosa que cai de um lado e de outro, de cor tambm
alaranjada. Desde o olho at esta carnosidade, a pela nua puxa para roxo.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 37

Acima da cabea h uma parte completamente desnudada, rubra, com


penazinhas to pequenas e separadas que parecem plos. Por baixo dos
olhos e do pescoo saem carnculas unidas e compridas, de um escuro
claro e que, em forma de arco, vo-se ligar acima da nuca, unindo-se en-
to num filete carnoso que desce por trs do pescoo at a base do peito.
vermelho claro em cima, preto no meio e amarelo em baixo. As cores
da cabea so realadas por um fundo negro do bano, que bem se pode
chamar a moldura. O pescoo totalmente desnudado de penugem. A
pele parece pele de luvas: amarelo vivo na frente, cor que cambia insen-
sivelmente para vermelho carregado. Esse pescoo nu e to bem colorido
sai de um colar de penas acinzentadas que parecem vir das costas e se
renem no peito, a formarem novamente uma linha de separao que se
esbate pouco acima da barriga. O colar semelha um ornato de mulher. O
resto das penas branco, exceto nas extremidades das asas que so pretas.
Os ps so brancos.
Desculpem-me esta descrio, que no de naturalista. Creio
que no seguir deste despretensioso dirio nenhuma outra farei.
Nos baixios das Congonhas perderam-se, h anos, trs canoas
carregadas de sal. A primeira encalhou, a segunda despedaou-se de en-
contro a esta e a terceira, querendo evitar igual choque, bateu contra uma
pedra, quando tinha a correnteza a bombordo, o que a fez virar.
Depois do meio-dia, tivemos bela e cmoda navegao. Os esti-
res vo sendo muito espaados. O rio tem pouca velocidade e superfcie
muito unida, o que d a uma grande ilha o nome de Ilha Morta, abaixo
da qual pousamos, aproveitando o abrigo de uma alentada figueira. Os
galhos em que se dividia o tronco eram da grossura de um p de nogueira.
Os mais baixos se curvavam para o cho, atirando razes adventcias que
formavam umas espcies de colunas. O tronco principal era to grosso que
mal podia ser abarcado por quatro homens; dava sombra espessa a mais de
20 passos em torno. A passamos a noite.
Como o lugar pouso certo das mones, o terreno est aplai-
nado e limpo, comodidades que a nossa gente aproveitou para danar at
depois da meia-noite. Cantou, brincou e bebeu muita cachaa.
Na manh de 12, houve neblina cerrada. O orvalho acumula-
do na folhagem superior caa no solo em gotas to grossas, abundantes e
38 Hrcules Florence

ruidosas que pareciam chuva. As barracas estavam ensopadas, o cho mo-


lhadssimo. No rio corriam os vapores dgua, deslizando-se pela superfcie
como fumaa a sair de uma caldeira, tal era a diferena de temperatura en-
tre o ar e o rio. Sentamos frio vivssimo que nos fazia conchegar os capotes
ao corpo: assim mesmo no podamos nos aquecer.
Fomos jantar na embocadura do Jacar-mirim, pequeno caudal
que desgua direita. Nosso caador matou um soc-boi (ardea). Uma l-
gua abaixo, vimos a foz do Jacar-guau.
A 13, varamos a cachoeira de Guaimicanga. As guas agitadas
lembram as vagas do mar, quando um p de vento as levanta em caches e
as impele umas de encontro s outras.
Jantamos na ilha Guaimicanga, palavra ndia que quer dizer ca-
bea de velha. Matou-se uma capivara. Foi preciso esperar hora e meia pelo
guia que fora observar os baixios chamados Tambauu.
No dia 14, passamos pela embocadura do rio Quilombo e, pou-
co abaixo, pela ilha e cachoeira do mesmo nome. Ali se haviam antigamen-
te refugiado muitos negros, pois quilombo palavra que designa o asilo
onde eles se renem nas matas. Foram descobertos por negociantes que
voltavam de Cuiab e que, apenas chegados a Porto Feliz, armaram, por
esprito de ganncia, uma expedio com a qual atacaram aqueles infelizes,
aprisionando mais de cento e vinte. Amontoados em canoas, voltaram os
mal-aventurados aos pontos em que sofriam o cativeiro. Foi-nos o fato
contado pelo guia. Em Porto Feliz, haviam-me narrado outro to seme-
lhante que pudera-se crer ser o mesmo; mas esse quilombo estava junto
ao Paranapanema que corre para noroeste pelo pas dos xavantes. Contarei
esta histria no fim do dirio. Talvez sejam com efeito dois sucessos dife-
rentes um do outro.
Dia 15. Boa navegao, apesar de alguns baixios.
Dia 16. Continuam as condies favorveis durante todo o dia.
Ontem e hoje descemos uma parte do rio que tem o nome de Morto, pela
tranqilidade inalterada das guas. Fizemos pouso numa ilha coberta de
mato e que tinha uma grande praia onde, gozando de vantagem bastante
rara, passeamos a gosto. Vimos bandos de patos, garas, colhereiras cor-de-
rosa e outras espcies de pssaros. Havia tambm muito rastro de antas e
capivaras.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 39

Dia 17. De manh, antes de romper o sol, senti frio vivssimo.


O orvalho e os vapores acumulados na alta galhada do arvoredo desfaziam-
se, caindo como chuva. Observei um p de palmeira que estava seco e no
alto do qual tinham nascido quatro palmeirazinhas. Os cocos, depois da
queda das folhas, haviam germinado e produzido aquele singular enxerto.
o que se pode chamar um capricho da natureza.
O mato, que desde Pederneiras cobrira sem interrupo as mar-
gens do rio, rareou e mostrou-se falho nossa direita, mas por pouco tem-
po. Entretanto, os olhos, cansados do aspecto montono de tanta rvore,
gozaram da vista de uma imensa campina, coberta de macega e salpicada
aqui, ali, de rvores baixinhas e engorovinhadas. Ps-se fogo s gramneas e
num instante lavrou o incndio com intensidade. Muito depois da partida,
ainda vamos os novelos de negro fumo que subiam em turbilho para os
ares.
Dia 18. O ajudante do guia que fora na vspera a um barreiro
(lugar onde h depsitos de sais naturais) fazer durante a noite espera de
antas, matou l quatro desses animais. Quando amanheceu, um batelo
foi busc-los, mas no trouxe seno trs, porque o quarto cara ngua e
desaparecera. Nossa gente comeu carne a fartar. A abundncia reinava no
acampamento: por todos os lados faziam-se assados e churrascos. Man-
damos moquear uma boa poro, expondo-a fumaa de um fogaru,
para poder conserv-la. S achei comveis o fgado e o corao. O Sr.
Taunay, que depois do naufrgio da Urnia nas ilhas Malvinas vira-se
na contingncia de comer carne de cavalo, assevera que a do tapir tem o
mesmo gosto.
Transpusemos a cachoeira de Avanhandava-mirim e, s 3 horas,
vimos o nevoeiro de espuma que se ergue do salto de Avanhandava, a res-
peito do qual muito nos tinham falado. Abicamos acima dessa queda no
fim do estiro e junto margem direita do rio.
Era a primeira grande cascata que eu ia ver. Apressei-me, pois,
com outros, a ir desfrutar esse espetculo, cuja beleza nos fora encarecida.
Metemo-nos por um caminho aberto na mata no qual havia, de dois em
dois passos, troncos rolios atravessados e deixados por nossos predecesso-
res de viagem, a fim que as canoas pudessem ser arrastadas por terra, visto
como a transposio por gua impossvel. Chamam-se esses caminhos
40 Hrcules Florence

varadouros. No meio deste inclina-se o terreno, de modo que comeamos


a descer. Creio que a praia inferior ao salto h de estar a 60 ps abaixo da
superior. Esta diferena de nvel no representa a queda, porque as guas
correm em plano muito inclinado antes e depois de se precipitarem.
O salto de Avanhandava uma bela e majestosa catarata. Corta
o rio segundo uma linha oblqua, de modo que a vamos bem de fren-
te. Sua largura pode ser de 300 braas, a altura de 40 ps, o que, com a
inclinao do lveo, antes e depois da queda, d os 60 ps entre o porto
superior e o inferior. direita vem-se as guas se precipitar entre a mar-
gem umbrosa, uma ilhazinha coberta tambm de rvores e uns grandes
penedos. Formam-se, pois, duas gargantas por onde atiram-se as massas
lquidas em tal agitao e revolvimento de espumas, que densas nuvens de
vapores se erguem com neblina cerrada. As guas que caem pelo lado do
grande macio de rocha no so to revoltas: milhares de cascatinhas divi-
didas por pontas de rochedos constituem um anfiteatro de pedra riscado
por fios dgua, alva como neve.
O grande macio no se prende margem esquerda. De per-
meio a eles fica uma ilha, e no intervalo lanam-se, espumantes e furiosas,
espadanas de gua, que se desfazem em vapores.
Vista do porto inferior, onde admirvamos esta soberba cascata,
parece abaixo que o mato da margem esquerda se afasta sensivelmente,
achegando-se, por uma iluso ptica, da margem direita at se perder num
horizonte de espuma.
Depois do salto, as guas juntas continuam a correr com fria,
empolgadas sempre. , contudo, nessa corredeira que os nossos homens
metem as canoas, que acabam de arrastar por terra. So tambm com ta-
manha violncia arrebatados que a resistncia do ar erria-lhes os cabelos
da cabea. Fazem ento esforos imensos para manobrarem de modo a
evitar as pontas dos fraguedos.
Dada a queda, parece o Tiet outro rio. No tem mais largura de
200 a 300 braas; um canal de 15 a 20 braas que corre com tanta fora
quanto profundidade. As margens so rochas unidas. Como pode o caudal
abrir leito to fundo e estreito nesse macio pedregoso? Observei fato idn-
tico depois do salto de Itapura, segunda queda do Tiet, de Urubupung,
no Paran, e de Augusta, no Juruena.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 41

Notei tambm que as rvores que revestem as cercanias dessas


grandes cascatas so secas e desfolhadas, apesar da umidade que os vapores
dgua devem entreter no terreno. Talvez seja pela grande quantidade de
pedras que nele exista.
Os dias 19 e 20 foram consagrados passagem das malas, canas-
tras, bagagem, etc. e das canoas. O tempo conservou-se sempre chuvoso,
mas o cu carregado tornava o aspecto do salto mais pitoresco, formando
contraste com a alvura das guas em borbotes. Parece-me que a estas ce-
nas da natureza convm uma atmosfera sombria: tudo concorre ento para
infundir nalma doce melancolia. Essa bulha, essa agitao, so eternas:
nunca a calma e o silncio ho de ali pairar.
21. Nem neblina, nem orvalho, de madrugada. Pela primeira
vez, desde minha sada de Porto Feliz, vi raiar a aurora. A temperatura era
clida.
Samos de Avanhandava a 24. Em pouco tempo vimos o Tiet
tornar a tomar lenta correnteza, alargando tambm o leito. Por volta do
meio-dia, paramos para esperar o guia que fora observar a passagem da
Escaramua. Neste dia pouco se navegou porque houve necessidade de le-
var as cargas por terra numa boa distncia at abaixo daquela cachoeira.
25. O caador matou uma ariranha. Depois de uma lgua de
viagem, abicamos acima de Itupanema. uma corredeira perigosa. A cor-
renteza violenta e infinidade de pontas rcheas tornam a transposio
bem difcil. Duas ilhas a dividem em trs partes. direita h um verda-
deiro salto, do qual se elevam vapores como em Avanhandava, bem que
menos espessos. O canal da esquerda a nica passagem. preciso que
todos saltem ngua para empurrarem as canoas completamente livres de
peso e que vo sendo arrastadas pelas pedras.
Uma mono que subia para Cuiab achou, h oito anos, em
uma das ilhas desta cachoeira, uma preta que a vivera sozinha mais de seis
meses. Fora escrava com seu marido em Camapu. Havendo fugido, des-
ceram o rio Pardo, subiram o Paran e o Tiet at esse ponto. Como no
tinham pressa, empregaram ano e meio na viagem, mantendo-se de caa e
pesca. Pararam nessa ilha, construram um rancho e a viveram felizes perto
de seis meses. O marido, num belo dia afogou-se ao passar o rio, e naquele
deserto ficou a mulher ainda quase um ano at a chegada dessa expedio
42 Hrcules Florence

que a levou para Camapu e a entregou de novo aos seus senhores. Ela
nunca vira ndios e da ona to-somente ouvira os urros.
Depois do jantar, fui passear at abaixo da cachoeira onde parte
da tripulao tinha j arrumado o grosso da bagagem e preparado o pouso.
Quando l cheguei, fiquei surpreendido de encontrar um homem muito
barbado, com um grande chapu preto cabea, espada cinta, um saco
de pele em bandoleira, espingarda e botas altas de couro de cervo. A prin-
cpio cuidei que fosse algum morador daqueles matos, mas ca em mim
quando vi os companheiros que traziam remadores e quatro canoas. Era o
Capito Sabino que vinha de Cuiab e dirigia-se para Porto Feliz. Com ele
iam um tenente-coronel, um padre e um tenente, alm de 32 pedestres,
da companhia de 500 praas que o Governo mantm em Cuiab para o
servio fluvial. Em Porto Feliz devia ele tomar artilharia, plvora, ferro, sal
e outros objetos destinados fazenda pblica na capital de Mato Grosso.
26. Partiu o Sabino. Seu modo de navegar era muito diverso
do que empregvamos, pois subia contracorrente. Com boa tripulao,
tinha em cada canoa, alm dos remadores da proa, quatro homens que
manejavam varas de 20 a 25 ps de comprido. Eles corriam para a proa,
deixavam cair a vara ao fundo e, apoiando na extremidade, davam impulso
aos barcos. Quando a vara ficava muito inclinada, seguravam a ponta com
ambas as mos e, fazendo ponto no peito e peso com todo corpo, iam da
proa popa com passo cadencial, voltando para recomearem esse penoso
trabalho em que consomem o dia todo.
Dia 27. Passagem da cachoeira de Mato Seco e da de Ondas
Grandes. Aproou-se a uma hora da tarde abaixo desta ltima. Achamos a
cabea e o pescoo de uma anhuma, pssaro do tamanho de uma perua e
que tem um chifre comprido no alto da cabea. Vimos muitos ramos de
rvores quebrados e pegadas frescas de homens, ficando na incerteza se
seriam ndios ou gente do Sabino, mas estes teriam naturalmente cortado
e no partido os ramos.
28. Passagem da cachoeira de Ondas Pequenas.
29. Passagem da de Funil Grande e Pequeno. Esta tem um canal
que os baixios tornam perigoso.
30. Transpusemos a cachoeira Guacurieva. Guacuri o nome
de uma palmeira que desde h dias avistvamos, heva exprime abundn-
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 43

cia. Esta monocotilednea de viso alto; s vezes tem o estpite bastante


elevado, outras curto, deitando neste caso folhas at o cho. Est sempre
carregada de parasitas, entre as quais figura uma planta de folhas largas
chamada taioba, que d excelente manjar.
31. Passagem de Aracanguava-mirim. Ouvimos de manh mui-
to perto de ns o urro de uma ona. Depois do meio-dia avistamos uma
cruz, sepultura de um remador que ali morrera afogado, ao virar-se a canoa
que montava.
1o de agosto. Fomos passar a noite acima da cachoeira Aracan-
guavau. De manh matou-se junto a uma lagoa uma anhuma, pssaro
raro e notvel, como disse atrs, pela excrescncia crnea fina, e de trs e
meia polegadas de comprido, que lhe nasce da cabea. Tem tambm no
encontro das asas dois espores que, como armas defensivas, podem causar
ferimentos graves. A plumagem branca e preta, sarapintada na cabea,
preta e parda ao redor dos olhos, escura no resto do corpo, com exceo
da barriga, que branca. O ris alaranjado. Mataram-se tambm duas
sucuris ainda pequenas.
Nossas cargas foram levadas por terra e as canoas arrastadas
at um canal estreito e fundo por cima de baixios, onde os remadores,
com gua pelo joelho, tinham que ret-las por meio de cabos amarrados
popa.
2. Passagem da cachoeira Itupeva ou Canal do Inferno. A levan-
tam-se grandes caches, e s metade da carga que pode ir embarcada.
Pernoitamos abaixo.
Deste dia em diante deixei de escrever meu dirio at Cuiab,
mas, logo que cheguei a essa cidade, dei-me pressa em lanar no papel as
impresses ainda vivas de tudo quanto vira e, tendo o Sr. Rubzoff tido a
bondade de me deixar tirar de seus apontamentos os nomes dos lugares
mais notveis e os dias em que neles havamos estado, com facilidade e de
memria restabeleci a continuao dos acontecimentos.
Durante alguns dias de navegao, transpusemos, depois de Ita-
peva, a cachoeira Guacurituva, passando por defronte da embocadura do
riozinho Sucuri e de outros ribeires. Deixamos tambm direita o rio
Pirataraca e outra correntezinha. Vencemos as cachoeiras Itupiru, Trs Ir-
mos, Itapura-mirim e chegamos ao salto de Itapura.
44 Hrcules Florence

Esta queda, to alta como a de Avanhandava (30 a 40 ps), apre-


senta menor largura (talvez 200 braas), por isso que no corta o rio obli-
quamente, nem tem ilhas que a dividam. Logo depois do salto, as guas
se aquietam; no seno mais abaixo que a correnteza reaparece e toma,
ento por no curta distncia, grande velocidade.
J dissemos que em Itapura no h ilhas que separem as guas: no
h tambm aquele anfiteatro de cascatinhas do outro salto. O jato unido
em forma de semicrculo. No meio h uma reentrncia na qual se precipitam
grandes massas dgua, confundindo-se e formando um todo espumante e
de alvura deslumbrante. o que se v no fundo daquele recinto donde saem,
por abertura correspondente ao centro do semicrculo, revoltas ondas que
perdem para logo aquela agitao em serena bacia, fechada, de um lado, pelo
semicrculo, de outro, pelo estreitamento do leito do rio. As guas reunidas
saem com rapidez, formando torvelinhos, mas sem ferver, nem espumar e
assim se escoam, enquanto o lveo apertado e fundo.
Tomando posio na outra margem, coloquei-me num ponto ele-
vado a cavaleiro sobre o salto. O rio apresentava-me em perspectiva largura
de 350 a 400 braas, muito maior para o Tiet que a normal. A razo que
ele corre raso em leito de pedras, espraia-se, cai de pequenas alturas e remoi-
nha em torno dos penhascos. uma vasta superfcie de guas espumantes.
No centro, vi a reentrncia em semicrculo. Imagine-se uma grande escava-
o no meio de uma plancie, que fosse de repente inundada; eis a catarata.
Entre as grandes e belas cenas da natureza, um salto como o de
Itapura ou Avanhandava oferece tanta magnitude como outras, sem con-
tudo incutir nalma nenhum sentimento de terror. No podemos de uma
praia batida pela tempestade admirar o embate dos vagalhes e o esforo
do furaco sem recear pela vida dos infelizes que estejam sofrendo esses
furores. O temporal desfeito faz-nos tremer pela sorte das plantaes e das
pobres choupanas do agricultor: um terremoto aterra, aniquila o homem.
A vista, porm, de um grande rio que cai em catadupa no traz nenhuma
destas impresses. Fica-se preso de admirao, dominado pelo tumulto,
pelo estrondo e a agitao; os abismos se abrem a cada instante, mas no
nos inspiram medo nem horror.
Demoramo-nos trs dias junto ao salto, a fim de fazer varar por
terra as canoas e cargas.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 45

Dia 11. De manh partimos e, depois de uma lgua de viagem,


fomos abicar pouco aqum da embocadura do Tiet no Paran. J estva-
mos ento na regio dos ndios caiaps, cuja aldeia fica na margem deste rio
em ponto quase fronteiro foz do Tiet, um pouco acima.
No lugar onde paramos, havia uns gravetos queimados entre
cinzas, assim como uma rede de cip suspensa alta ramada de uma r-
vore, sem dvida para pr quem l dormira ao abrigo das onas. Creio
que fora algum ndio, o qual fizera sua cama to alta por se achar sozinho,
pois tenho como certo que no deve haver o menor receio daquelas feras,
quando se viaja em grupo.
Querendo visitar o salto de Urubupung, grande queda do Para-
n sita duas lguas acima da boca do Tiet e famosa entre os viajantes des-
tes desertos, deixamos nossa espera a mono e, levando o guia conosco,
partimos em dois bateles. Quinze minutos depois, vimos o Paran. T-
nhamos na nossa frente o ltimo estiro do Tiet e abria-se ante ns aquele
caudal cuja largura a de um quarto de lgua, parecendo ainda maior por
ser a margem de l extremamente baixa.
O sentimento que experimentei, ao contemplar to vasta ex-
tenso dgua e a riba distante, lembrou-me o abalo que recebe o via-
jante quando divisa, mar alto, as costas que demanda. Se essa terra a
Frana, ento seu corao estremece jubiloso ao pensar nos gozos j pr-
ximos que lhe franqueia aquele belo pas, to adiantado em civilizao.
Aqui, porm, s podamos ver selvagens e mseras tocas, espetculo ainda
assim cheio de interesse e novidade para quem quer estudar o homem em
seu tipo primitivo.
Para ns aquele momento foi de verdadeira festa. Alm do pra-
zer que sentamos em descansar os olhos sobre a superfcie desse grande
e novo rio ao sair do penoso Tiet, na grata alegria de nossos camaradas
tnhamos novos motivos de satisfao.
Em viagens como esta, a vista de um rio em que se tem de nave-
gar, ou da foz de outro que se vai deixar, ou de qualquer paragem notvel,
de um quadrpede mesmo, de um pssaro que pela primeira vez se mostre,
essa vista rompe a monotonia da jornada. Cantam ento os remadores;
com grita jovial ferem os ares, ao passo que os proeiros batem com a mo
no chato da p e proa, onde esto sempre de p, redobram em cadncia
46 Hrcules Florence

o sapateado habitual. Com todo esse rudo festivo foi que entramos nas
guas do Paran.
Para chamar os caiaps, tocou o guia buzina (chifre de boi), ins-
trumento que nesses silenciosos pramos faz-se ouvir muito ao longe e
serve para reunir a gente desparramada no mato. Quando se encontram
mones, retumba de lado a lado o prolongado som do corno; s vezes
simples sinal ou tambm um modo de chasquear da tripulao da canoa
que errar qualquer manobra.
Deitei os olhos para a margem oposta, curioso de ver os ndios
vermelharem na praia, segundo a expresso pitoresca de nosso camarada.
Ningum, porm, apareceu. Navegando ento para a outra banda, fomos
com algum trabalho pelos muitos baixios pular no porto dos ndios.
Caminhamos meia lgua para o interior em trilha um tanto
larga e limpa e atravessamos uma mata de rvores altas que deitavam
espessa sombra. Num ponto descampado, achamos alguns ps de banana
com cachos ainda verdes e uns mamoeiros, cujos frutos na ocasio me
souberam deliciosamente. Cortando depois uma campinazinha ao sair da
mata, chegamos aldeia, que composta de 10 palhoas e nas quais no
havia viva alma por se acharem os ndios nas suas plantaes margem
do Sucuri. A casa do chefe era maior que as outras. No meio delas via-
se um rancho que parecia pertencer em comum. Ali estavam uns troncos
de palmeira furados, que lhe servem de tambores nos seus danados. As
portas daquelas acanhadas choupanas fechavam por meio de laos de
cips. Entramos em algumas delas e mal nos demos, pois quando menos
cuidvamos, vimos uma multido de pulgas subirem-nos pelas calas, o
que nos fez sair com toda a presteza. Enchemo-nos tambm de bichos,
espcie de pulga de menor tamanho que se introduz na carne, a forma
um saco onde deposita ovos em quantidade e, se no extrada, toma o
volume de um gro de milho. Quando sai, deixa um buraco redondo e
fundo. Este incmodo e nojento inseto acha-se por todo o Brasil, pelo
menos na parte intertropical. Haja pouca limpeza e cuidado, e o bicho
produz feridas dolorosas, como acontece com os negros novos, cujos ps,
lugar atacado de preferncia, ficam cheios a ponto de no lhes permitir
mais o andar.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 47

Depois de meia hora de estada nessa aldeia, o Sr. Cnsul deixou


um presente de facas, machados e outros objetos de ferro. Voltamos ento
s canoas e partimos para o salto de Urubupung, mas, no podendo al-
can-lo pela hora adiantada, fomos pousar um quarto de lgua abaixo. J
a o rio se estreita, ganha em profundidade e correnteza o que perde em
superfcie. Grandes macios de rochas formam as margens; alguns isola-
dos, mas a pequena distncia uns dos outros. Apoiando de encontro a essas
enormes pedras as zingas (compridas varas que terminam em ponta de
ferro), que se sobe o Paran.
Dia 12. No tardou muito que ouvssemos um estrondo surdo
como artilharia ao longe, que nos anunciava a proximidade do salto. Da
a pouco, com efeito o vimos de um lado e, depois de dobrada a ponta de
urna grande ilha de rochas, descortinamos a queda em sua quase totalida-
de. Tem menos altura que a de Itapura, mas largura de um quarto de lgua.
Difcil fora descrev-la, pois forma grande nmero de salincias e reentrn-
cias, alm de ficar certo lado oculto por uma vasta ilha e dividido por pon-
tas de rochedo. Este imenso salto parece ser produzido pela mesma base de
pedras que corta o Tiet em Itapura, a uma lgua da em linha reta.
Na margem esquerda, onde abicamos, havia uns ranchos, feitos
pelos caiaps, e de construo muito inferior s mseras choupanas de seu
aldeamento. Nada mais eram do que folhas de palmeiras apoiadas em for-
quilhas de paus, como mostra o desenho ao lado.
Depois do jantar, descemos o rio e fomos nos reunir mono
no Tiet.
Dia 13. Entrados novamente no Paran, passamos, por volta
do meio-dia, uns baixios que tornam a navegao difcil. O rio fica a to
largo, que a vista alcana mais de lgua para a frente, ao passo que as mar-
gens se fundem em dilatado horizonte. Fizemos alto na embocadura do
Sucuri, o qual se lana no Paran pela margem direita com 70 braas de
boca e depois de umas 50 lguas de percurso.
Ao cair da noite, foi o ajudante do guia caa e na margem
esquerda, fronteira ao nosso acampamento, viu uma ona. Quando ele
j tinha a pontaria firmada e ia fazer fogo, outro desasado caador feriu o
animal com carga de chumbo fino. A fera soltou um urro de dor e safou-se,
no sem ter levado o tiro que a todo o dar lhe foi descarregado.
48 Hrcules Florence

Pirapora
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 49

Pouso da Represa Grande


50 Hrcules Florence

Juno do Piracicaba com o Tiet


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 51

Chimb e Perova encalhados


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Salto do Cajuru
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 53

Corvo-rei. Desenho de Adriano Taunay


54 Hrcules Florence

Salto de Avanhandava
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 55

Rio Pardo. Queimada nos campos


56 Hrcules Florence

Acampamento no rio Pardo. Grupos do desenho anterior


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 57

Salto do Corau
58 Hrcules Florence

Dia 14. Mandamos ver se a ona morrera; s se acharam rastos


de sangue e a bala do guia toda achatada.
Costeamos direita a Ilha Grande que tem duas lguas de com-
prido. Contaram-nos que j ali houvera um estabelecimento de jesutas,
formado para ser o centro de suas excurses entre Iguatemi, na fronteira
do Paraguai, Camapu e Gois.
Nosso pouso foi num mato de grandes rvores, em terreno ele-
vado e que findava numa praia de areia fina cavada pelas guas em vrios
degraus, alguns de dois ps de altura e to largos que trs pessoas de frente
podiam neles passear livremente. Foi o que fizemos saciedade, tanto mais
que a beleza do luar a isso convidava. O Paran a tem 500 braas de largu-
ra. No ouvamos, naquelas horas de melancolia e calma, seno as notas do
curiango, pssaro que canta de dia e parte da noite, e o forte e interrompido
coaxar dos sapos. De repente atroou um tiro, e o eco repercutiu-o logo na
margem de l, acordando outros que o levaram, mais e mais fraco, para
longe, talvez perto de meia lgua.
Dia 15. Alcanamos a embocadura do rio Verde, o qual desgua
pela margem direita do Paran. A vegetao luxuriante das barrancas trans-
mite-lhe refletida a cor a que deve o nome. Passamos, um pouco abaixo,
defronte da Ilha Comprida, cuja ponta superior se abre em dilatada praia.
Diversas espcies de pssaros a procuram para buscarem o pasto habitual
ou porem ali seus ovos; entre outras, as gaivotas que entram em extraordi-
nria agitao e ansiedade quando algum animal caminha na areia, onde
elas os depositaram. Inquietas, no cessam de gritar e de voar em torno do
viajante, chegando s vezes a atac-lo.
Dia 16. Em sobressalto fui acordado pelo estrondo de um tiro
de espingarda dado contra uma ona que viera at o acampamento a per-
seguir um dos nossos ces. A bala varou-lhe o crnio, e, a preparar a varie-
gada pele, ficamos parados o dia inteiro.
Na manh seguinte, fomos fazer pouso na foz de um riozinho
chamado Orelha-de-Ona, cujas barrancas (nome que tm as margens,
quando a inclinao superior a 45) so ngremes e de difcil subida.
Dia 18. Vimos umas laranjeiras que mo benfazeja ou o acaso
havia feito nascer naqueles desertos. Colhemos alguns frutos ainda verdes,
que, contudo, muito apreciamos.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 59

Atingimos a embocadura do rio Pardo, clebre entre os pau-


listas, de um lado pelos perigos e canseiras que a esperam o viajante ao
querer vencer a fora de suas correntezas e transpor numerosas cachoeiras
e duas quedas; de outro, afamado pela beleza das campinas em que corre
e que, oferecendo vista, j farta da monotonia de interrompidos matos,
vastas perspectivas cortadas de outeiros, riachos e campes, facilitam via-
gem terrestre, enquanto as canoas sobem, lenta e custosamente, o estreito e
tortuoso curso. Pode ento cessar o incmodo de estar-se obrigatoriamente
sentado ou deitado numa barraca de quatro a cinco ps de largo.
No meio desses campos ao caador facilmente se deparam vea-
dos, perdizes e outros animais, cuja carne lhe enriquece a mesa, aumentan-
do desta arte o prazer de atravessar to bela regio. O olhar no se cansa
de admirar as cores vrias que de todos os lados o embelezam: aqui uma
verdejante vrzea; ali fica o cerrado com suas rvores baixinhas e engorovi-
nhadas; adiante se alarga um campo de macega mais alta que um homem e
de um colorido puxando a amarelo pardacento. Muitas vezes grandes reas
de terreno, colinas inteiras, apresentam um aspecto sombrio e negrejante:
que por ali passou uma chama devoradora, ateada pelo viajante. Os tron-
cos ficam ento despidos de folhas, requeimados pelo incndio. Se, porm,
medeiam quinze dias ou um ms, arrebenta viosa verdura naquele fundo
lgubre e acinzentado.
Quando a gente por desenfado atira fogo aos campos que cer-
cam os acampamentos, o espetculo tarde se transforma, mas nem por
isso menos notvel. As labaredas se alargam, formam linhas de compridas
chamas que sobre todos os objetos deitam claridade resplandecente, por
tal modo intensa que se pode enxergar um alfinete cado no cho. Essa
linha de fogo se afasta, estende-se em grandes crculos, sobe e transmuta
por vezes outeiros. Clares vivos se desprendem, destacando-se de sombras
opacas. Rolos de fumo enevoam os cus: o rio parece fogo e as taquaras nos
bosques estouram, dando violenta sada ao ar contido entre os ns e que se
dilata com o calor repentino.
No raramente gozvamos daquela esplndida iluminao at
depois de meia-noite.
Para dar idia do quanto penosa a navegao do rio Pardo, ob-
servo que se gastam quase dois meses para subir por ele at as vertentes (60
60 Hrcules Florence

lguas), ao passo que na descida seis a sete dias so de sobra. Verdade que
as canoas, quando vo para cima, levam muita carga e regressam vazias, o
que permite no s mais rapidez, como no obriga a parar nas cachoeiras.
Volto, porm, ao meu dirio: estava no dia 18 de agosto.
noite, fomos atormentados por nuvens de mosquitos, que nos
obrigaram a armar os mosquiteiros: nesse asilo, porm, tivemos que supor-
tar calor quase intolervel.
Desde o dia 19 at 24, no me lembro de fato algum digno de
nota, a no ser que subamos a parte do rio chamado Morto, por no ter
cachoeiras nem baixios. As margens mostram-se sempre umbrosas, o que nos
fazia desejar de corao chegar aos campos, por isso que desde Porto Feliz
densa cortina de arvoredo limita o nosso horizonte simples vista do rio.
No dia 24, houve falha, a fim de coordenar as colees. O aju-
dante do guia, bom caador, matou dois veados brancos. A mataria j foi
ficando mais rala, as rvores menos altas. A 100 passos do rio, abrem-se os
campos.
Quando o caador via um veado, tirava logo a roupa e nu em plo
marchava quase de rastos quanto possvel at dar alcance espingarda.
Jantamos, a 27, na embocadura do rio Anhandu-guau. A o
Pardo perde metade da largura, estreita-se e fica com perto de 40 braas.
Dia 28. A chuva nos reteve parados todo este dia.
A 30, deixamos direita o ribeiro Orelha-de-Gato.
No dia seguinte, tambm direita, o riozinho Orelha-de-Ona.
Ainda direita, a 1o de setembro, o ribeiro dos Patos, passando,
a 2, por outro que tem novamente o nome de Orelha-de-Ona.
No dia 3, passamos pela foz do ribeiro Orelha-de-Anta.
O rio, acima desses pouco avolumados tributrios, fica ainda
mais estreito.
Fez-se alto de jantar s 10 horas, para ter tempo de empalhar
um lobo que fora morto bala. Era do tamanho dos da Europa e estava
bastante magro, prova de que apesar da abundncia de veados e caititus,
cuja carne deliciosa, pouco achava que comer.
Desde o rio Anhandu vamos campos cortados de outeirozi-
nhos e salpicados de rvores baixinhas, ou de paineiras pouco mais altas
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 61

que um homem e chamadas gucums. Outras, de viso maior e conhecidas


por guarirovas, do palmito extremamente amargoso, mas, sobre muito
salubre, de sabor agradvel para quem est habituado. O palmito do gua-
cum gostoso e doce. Ambos figuravam nossa mesa, preparados com
molho branco ou simplesmente cozidos.
Outra palmeira, essa muito alta e conhecida por guariv, for-
necia-nos tambm excelente palmito, to doce como o de guacum, ni-
co alimento vegetal que tirvamos daqueles desertos, como nos aconteceu
tambm na viagem de Diamantino ao Par, colhendo-o ento de outras
espcies de palmeiras.
Nos campos do rio Pardo comemos alguns frutos silvestres. O
marmelo-brabo, por exemplo, que agradava mesmo fora destes nvios re-
cantos, pouco mais ou menos do tamanho de uma ma; desfaz-se na
boca numa massa cheia de gros muito midos, agridoce e tem dentro al-
gumas sementes: a mangaba, cuja cor de um amarelo desmaiado quando
bem madura; to mole como o sorvo, porm mais suculenta, saciando mais
e sabendo ao paladar deliciosamente: o caju que tambm muito saboroso,
e outras frutas, enfim, umas muito boas, outras de gosto medocre.
Os campos mostram-se alastrados de plantinhas e lindas flores.
Notarei de passagem uma muito freqente e cor-de-rosa; outra branca,
vistosa em extremo; outras amarelas, roxas ou rubras. Nas margens do rio,
ou nos capes (bosques isolados), vem-se embabas, rvores de folhas lar-
gas de um verde carregado por cima e prateadas por baixo; embiruus, com
grandes folhas verdes-gaio e ainda algumas corpulentas figueiras.
No dia 4, o Sr. Taunay achou uma flor que deu viva alegria ao
botnico.
No dia 5, passamos o baixio das Capoeiras.
Falha a 6.
Com muito trabalho vencemos a Sirga da Capoeira, onde os zin-
gadores desenvolveram grande atividade, fazendo subir as canoas a poder
de seus varejes.
No dia 8, transpusemos a cachoeira de Cajuru-mirim, transpor-
tando metade da carga por terra.
A 9 chegamos depois da cachoeira Quebra-Proa, ao alto de
Cajuru, que pode ter 20 ps de altura sobre 60 braas de largo. A estive-
62 Hrcules Florence

mos at ao dia 13 para fazer passar cargas e canoas. Estas foram por gua,
porque o salto permite em certos pontos a subida: rascando o fundo,
iam puxadas com imensa dificuldade. Toda a nossa gente trabalhou nos
cabos.
No dia 13 estava tudo alm do salto. O rio mui estreito; corre
lentamente por entre verdejantes colinas. Fomos dormir abaixo da cacho-
eira Sirga do Mato.
A 14, vencemos a Sirga Preta, outra cachoeira.
A 15, o Banquinho.
A 16, a Sirga Comprida.
A 17 e 18, a Embiruu, Gente Dobrada, Sirga Corredeira do Man-
gual. Chegamos do Tejuco.
No dia 19 falhamos.
A 20, passamos a Sirga do Jupi e chegamos cachoeira
Anhandu.
Deixamos, no dia seguinte, esquerda o rio Anhandu-mirim e
alcanamos a cachoeira Taquaral, onde foram todas as cargas transportadas
por terra.
Falha no dia 22.
A 23, passamos os Trs Irmos, que so trs cachoeiras muito
chegadas uma outra. Nossa gente carregou as bagagens desde a inferior
at superior, junto qual havia uma cruz, e onde fizemos pouso.
A entram as guas em funda bacia e formam um torvelinho
perigoso no qual, segundo nos contou o guia, perdeu-se, nos primeiros
tempos do descobrimento das minas de Cuiab, uma canoa com 80 arro-
bas de ouro em barra, metidas em caixotes. Procuraram alguns mergulhar,
mas nunca chegaram ao fundo por causa do redemoinho que existe em-
baixo das rochas. A ser verdade o que referiu aquele homem, valeria a pena
desviar o rio de seu leito.
No dia 24, passamos cachoeira do Tamandu.
Enquanto ali estvamos, chegou a gente do negociante Jos da
Costa Rodrigues que vinha de Cuiab e voltava para Porto Feliz. Eram uns
15 ou 20, e no tinham seno um batelo e uma canoa tripulada por ndios
guats, dos que habitam as margens do Paraguai e So Loureno.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 63

Dia 25, falhamos.


26. Passagem da Sirga do Campo.
27. Dita da Sirga do Mato: chegada do ralo. Chama-se sirga o
lugar em que se puxam as canoas por meio de cabos.
Deixando a mono continuar a subir o rio com a habitual len-
tido, fomos, eu e os Srs. Riedel e Taunay, por terra umas duas lguas at
ao salto do Corau. No levramos seno uma espingarda de caa, algumas
cargas de chumbo fino, uma bala e dois biscoutos que constituram nosso
jantar. Chegados antes do pr-do-sol ao salto, demo-nos pressa em for-
mar provisrio abrigo com folhas de palmeira guacuri. Felizmente matou
o Sr. Taunay um lagarto que nos serviu de ceia e que a fome transformou
em manjar suculento. Deparou-se-nos tambm um cacho de bananas que
pendia de raqutico tronco. Caso houvessem estado maduras, no teriam
escapado gente de Costa Rodrigues: por incomveis as deixaram, mas
nosso apetite era tal que, assadas assim mesmo verdes, foram regalo pre-
cioso.
Durante a noite, cada um de ns, por causa das onas, fez duas
horas de sentinela. Quando de todo clareou o dia, chegaram as canoas.
O salto do Corau ter de altura 30 ps; de largura, quando mui-
to, 10 braas. A gua sai de um macio de rvores altas, de folhagem co-
pada e cores vrias, e de um s jacto cai numa grande bacia onde parece
ficar estagnada, de to tranqila que . Escoa-se por um canal apertado,
tornando-se ento agitada por ser o leito muito inclinado e cheio de ro-
chas. Corre assim meio quarto de lgua at outra bacia tambm arborizada,
onde forma grandes rebojos junto s margens. Transportaram-se por terra
as cargas at acima do salto. um caminho de mais de um quarto de lgua.
As canoas foram arrastadas ora em seco, ora por gua at ao lado direito da
queda, onde h um varadouro de subida to ngreme que, para galg-lo,
nossa gente empregou grandes esforos. Todos esses penosos trabalhos nos
consumiram quatro dias.
Dois camaradas, que o senhor cnsul, dias antes, despachara
para Camapu a fim de requisitar cavalos, chegaram ao Corau, mas sem as
cavalgaduras pedidas. O comandante daquele ponto mandara desculpar-
se, dizendo que no tinha animal em estado de agentar marcha to longa.
Todos quantos possua o estabelecimento estavam exageradamente fracos e
64 Hrcules Florence

magros, de modo que o mais que poderia fazer era mandar esperar-nos em
Laguna Grande, cachoeira menos distante de Camapu.
Com aqueles camaradas, de l vieram uns negros crioulos, todos
com papeiras do tamanho da cabea, que pendiam at aos peitos, tornan-
do-lhes a voz opressa. A fisionomia denotava pouquidade de inteligncia.
Observei em So Paulo, Cuiab, e principalmente Camapu, que os idio-
tas tm quase todos enormes bcios.
Tirei uma vista do Corau e dos campos vizinhos, onde se acham
muitos cupins. So cmulos de terra escura feitos por uma espcie de for-
miga assim chamada. Chegam, s vezes, altura de um homem a cavalo. A
forma muito vria: alguns tm umas espcies de tubos ou colunas, como
mostra o desenho junto.
Deixamos o Corau na tarde de 2 de outubro.
No dia imediato passamos a cachoeira do Campo e, a 5, a sirga
de Manuel Rodrigues, assim denominada de um piloto que l pereceu.
A canoa descia com muita rapidez, e ele no pde desviar-se de um pau
atravessado. Em cheio recebeu no peito violenta pancada que o atirou ator
doado ao fundo dgua.
A 6, vencemos a cachoeira do Pomba, deixamos esquerda o
ribeiro Sucuri e chegamos cachoeira desse nome.
Dia 7. Estvamos na cachoeira Canoa Velha, quando chegou
gente de Camapu, conduzindo cinco animais de sela. Acompanharam-
nos por terra at Laguna Pequena.
Na manh seguinte, partimos a cavalo, com exceo dos Srs.
Riedel e Taunay que no puderam ainda deixar as canoas. L pela tarde,
meu animal caiu num riacho, que no tinha mais de dois palmos de largo
e trs de profundidade. To magro e estafado estava, que no pde dar o
pulo e tombou com as quatro patas para o ar. Felizmente tive tempo de me
atirar para o outro lado. Se a corrente houvesse sido mais um pouco funda,
sem dvida teria ele afogado, visto como sem foras nem sequer para suster
a cabea, deixava-a cada dentro dgua.
S estava comigo o astrnomo, pois o senhor cnsul com sua
comitiva se havia adiantado. Ento, por espao de meia hora, fizemos os
esforos possveis para pr de p a cavalgadura. Vendo a inutilidade dessas
tentativas e a noite j a fechar, montou o meu companheiro a cavalo e foi
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 65

alcanar o grosso da gente em busca de socorro. Fiquei s naquele deserto,


sem ter sobre mim a menor arma e no meio de escurido que o claro da
lua modificava um tanto. Procurei novamente e, desta vez com melhor
resultado, safar o animal da gua onde estivera metido uma hora, natural-
mente a descansar um pouco. Quinze minutos depois, encontrei-me com
as pessoas que vinham me ajudar e com elas atingi o pouso.
No dia 9, passamos o rio Pardo a vau, num ponto onde se vem
afluir o Sanguessuga e o Vermelho, rolando este guas rubras ao fraldejar
uma montanha; aquele, pelo contrrio, linda to pura que parece cristal.
A reunio dos dois produz a cor que distingue o Pardo desde a at con-
fluncia no Paran.
O Sanguessuga e o Vermelho so de pouco volume e facilmente
vadeveis na estao seca.
Depois de cortarmos vrias chapadas e terreno mais ou menos
ondeado, vimos o Sanguessuga que se desliza com sinuosas curvas numa
bela e ridente plancie. A no tem ele mais de trs a quatro braas de largo:
dava-me gua pelo peito.
Jantamos no porto chamado Sanguessuga e, logo aps, monta-
mos a cavalo, ameaados por temporal que no tardou a cair, acompanha-
do de violentos troves, mas que pouco durou.
Por declive suave chegamos ao alto de uma montanha, donde
avistamos Camapu, bem embaixo de ns. ela o espigo mestre de
uma vastssima zona. Por trs de ns ficavam os afluentes da bacia do
Paran; para diante quantos vo ter ao Coxim e ao Taquari, na bacia
do Paraguai. A descida pareceu-me tripla da distncia que havamos
subido.
Com duas lguas pequenas de marcha desde o porto do San-
guessuga chegamos a Camapu, s 3 horas da tarde. O comandante do
ponto esperava-nos porta da casa que nos havia sido destinada.
Antes de falar nesse lugar e na estada que a fizemos, devo dizer
de que modo so varadas as cargas e canoas.
As mones, ao sarem do rio Pardo, sobem o Sanguessuga,
rompendo ramos e ervas, cortando s vezes grandes rvores que, cadas
de margem a margem, impedem a passagem, e vo ter ao porto do San-
guessuga, distante, como dissemos j, duas lguas ao sul de Camapu. Da
66 Hrcules Florence

transportam-se primeiro as cargas em carros do estabelecimento; depois as


prprias canoas, colocadas em carroes baixos e puxados por sete juntas
de bois, so trazidas por um bom caminho que, por espao de lgua e
quarto, corta uma plancie e em seguida transpe a montanha de que falei,
alta, talvez de 150 ps acima do horizonte, descendo perto de 450 ps por
suave rampa at ao povoado. No h seno um nico trecho um pouco
mais ngreme.
na verdade caso de admirao poder pensar que de Porto Feliz
a Cuiab percorrem-se 530 lguas por meio de 10 rios, havendo s duas l-
guas de varadouro, e nem menos de pasmar ver passarem grandes canoas
por cima de montanhas.
Camapu uma fazenda pertencente a uma sociedade que tem
sua sede em So Paulo. Em estado de decadncia desde que a navegao
dos rios vai sendo abandonada pelos negociantes, conta perto de 300 ha-
bitantes, dos quais a tera parte escravatura dos scios. A se fabricam
grosseiros tecidos de algodo para uso dos moradores e para remessas que
em Miranda so trocadas por cabeas de gado vacum e cavalar.
A produo principal de cana-de-acar, depois da de feijo e
milho, do qual fazem pssima aguardente. A criao de animais boa: h
muita galinha e porcos de extraordinria magreza.
H duas casas de sobrado, uma onde mora o comandante, que
na ocasio era um alferes de milcias (guarda nacional); outra fronteira,
separada por vasto ptio, que tem um engenho de moer cana tocado por
bois. O ptio fechado pela senzala dos escravos, toda ela baixa e coberta
de sap. noite, so eles metidos debaixo de chave.
A gente forra mora do outro lado do rio Camapu.
O stio agradvel; as cercanias montuosas e capazes de muita
fertilidade. So bosques, cerrados, vales e chapadas. Os campos ficam mais
afastados.
Extrema a misria dos habitantes. Pelos bens que possuem
pouco distam do estado selvagem, mas nem por isso so ou se consideram
mais infelizes. No h seno alguns homens, tidos por dinheirosos, que
andam vestidos com calas e camisa de pano grosso. O resto no usa seno
ceroula, quase tanga; a maior parte das mulheres traz sobre o corpo uma
saia. No comem seno milho, feijo e algumas ervas: raramente provam
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 67

carne de seus magros porcos ou usam de ovos e de carne de vaca; isso tudo
quase sempre sem sal, porque artigo muito caro. O preo, com efeito,
de 1$800 (10 a 12 francos) por um prato raso, o que no conseguem seno
quando algum negociante por l passe e queira troc-lo por milho.
Depois de alguns dias, chegaram os Srs. Riedel e Taunay e logo
aps o nosso guia e alguns camaradas que traziam a notcia de haverem as
canoas subido at ao porto do Sanguessuga.
O comandante nos emprestou os carros de bois da nao, e em
poucos dias vimos nossa bagagem e embarcaes descerem a montanha.
Como de Porto Feliz partramos levando a quantidade de fari-
nha de milho necessria para a viagem at Camapu, a fim de no carregar
demais as canoas, tivemos que encomendar 120 alqueires que os morado-
res se puseram logo a preparar, desperdiando contudo muito tempo em
socar o milho a poder de braos, porque nem sequer possuem um monjolo,
a mquina mais estpida que jamais foi inventada e que de uso no inte-
rior do Brasil para com o emprego da gua pilar o arroz e milho.
Existira j um em Camapu, mas como uma enchente do rio
o quebrara, esses desgraados vadios no tinham pensado em substitu-lo
por outro.
Consiste em grande e pesadssima pea de madeira de 25 a 30
ps de comprido que tem numa extremidade uma cuba e noutra um furo,
onde se adapta um pilo. Coloca-se tudo isso em equilbrio debaixo de
um veio dgua que caia dentro da concavidade. Quando esta se enche, o
peso faz descer um dos braos e subir o outro, isto , o pilo que esmaga na
queda os gros de milho, mal se entorne a gua. Semelhante maquinismo
no pode trabalhar seno muito lentamente: medeiam 10 a 12 segundos de
uma pancada outra, e a gua no faz a sexta parte do servio que poderia
prestar.
Satisfizemos todos os pagamentos em gneros, porque em Ca-
mapu no h necessidade de dinheiro.
Durante nossa estada, ouvimos falar na apario de ndios nos
arredores: foram reconhecidas as pegadas, e chegou-se mesmo a surpre-
end-los, procurando furtar umas reses. Fugiram. No podiam ser seno
caiaps ou guaicurus.
Uma ona matou alguns cavalos no espao de poucas noites.
68 Hrcules Florence

Em Camapu no havia seno uma moa branca, que o coman-


dante cercava de guardas pouco fiis ou maus vigias. Nascida em Diaman-
tino, fora para ali trazida pelo irmo do oficial que encontrramos com
Sabino. Estava desesperada por se ver em lugar to tristonho, no meio de
to vasta solido, queixando-se amargamente do amante que a havia enga-
nado, afianando-lhe ser Camapu em populao e vida comparvel com
a localidade de que era filha.
O geral da escassa populao de pretos crioulos; poucos so os
mestios e mulatos. Dessa cor era o comandante.
Quando tudo se achou pronto, feitas as precisas reparaes e to-
madas as providncias para o bom seguimento da viagem, foram as canoas
arrastadas no leito do ribeiro Camapu, atravs de ramos e galhos de rvo-
res. Levavam a menor carga possvel. Uma lgua abaixo, o volume dgua
aumenta pelo contingente que esquerda lhe traz o riozinho Mata-mato,
cujas cabeceiras demoram no serrote que havamos transposto.
Com seis lguas, entraram os nossos camaradas no rio Coxim e
abicaram num porto chamado Furado, onde costume irem embarcar os
viajantes. Da voltaram com as canoinhas e fizeram diversas viagens para
levar todas as cargas quele ponto.
No dia 21 de novembro, depois de uma estada de 43 dias em
Camapu, montamos a cavalo e partimos com direo ao Furado, onde
chegamos depois de atravessar sete lguas de terreno montanhoso e em
geral desnudado. O aspecto do porto pitoresco: o Coxim a no tem mais
de 25 braas de largura e, entre copada mataria, corre por sob arcos forma-
dos de uma taquara chamada guaitivoca que se ergue altura das rvores
mais elevadas. De cada n do colmo irradia-se basta ramificao de folhas
compridas e finas, que, a modo de ramalhetes, vo progressivamente se
tornando menores, medida que se chegam ponta. O peso obriga esses
enormes canios a se arquearem at que a extremidade livre, que finda
numa bola de folhas, penda perpendicularmente ao terreno. Diversos ps
parecem sair da mesma soqueira. As duas margens esto cheias dessas ele-
gantes monocotiledneas que cruzam os colmos de lado a lado, formando
majestosas e verdejantes arcarias.
Dia 22. Ao nascer do sol, chegaram alguns homens de Cama-
pu, trazendo dois presos amarrados e desertores de Miranda. Ao senhor
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 69

cnsul pedia o comandante o favor de entreg-los em Albuquerque, quan-


do por l passasse.
Recomeamos nossa extensa viagem e, como o rio estava ainda
perto de suas cabeceiras e pouca largura tinha, a cada instante passvamos
por baixo de caramanches formados de grandes rvores ou por arcadas de
guaitivocas. De vez em quando tambm grossos madeiros atravessados sobre
a corrente nos detinham o passo. Tudo isso fizera com que desarmssemos as
barracas, para no serem despedaadas pelos ramos e galhos. No foi seno
dias depois que tornamos a levant-las, ficando todo esse tempo expostos ao
sol e ao sereno. Felizmente o tempo conservou-se sempre favorvel.
Descamos depressa, virando a todo o momento esquerda e
direita, conforme as voltas estreitas e mltiplas do rio.
Vimos a boca do ribeiro do Barreiro Grande e transpusemos o
baixio Coroinha.
No dia 23, vencemos as cachoeiras Mangabal e Pedra Branca e
fomos acampar acima da do Peralta.
Avistamos alguns descampados e colinas bastante altas. Quanto
s margens, mostraram-se cobertas, ora de mato e guaitivocas, ora de rvo-
res como embavas, embiruus, etc.
No dia 24, passamos pela embocadura esquerda do ribeiro Bar-
reiro Grande, direita do da Cilada e transpusemos a cachoeira Abar.
A 25, vencemos a Gulapada, o Boqueiro dos Trs Irmos, o bai-
xio Itaguaava e fomos pernoitar na foz do ribeiro da Figueira que entra
no Coxim pela margem esquerda. Abrigamo-nos debaixo de uma dessas
grandes rvores a que deve a corrente o nome e que ficava na base de um
montculo escarpado, ao cume do qual subi para devassar o terreno em
torno. Nada pude, contudo, ver por ser o mato em torno muito alto.
Perto de 10 braas de largura tem a o ribeiro, mas dois ps to-
somente de profundidade, sendo o fundo de areia fina. Pescamos muitos
pacus e dourados. Quando ao banho nos deleitvamos naquelas lmpidas
guas, no pouco receio tnhamos das arraias, peixe armado de um ferro,
cuja fisgadela causa cruis sofrimentos durante 24 horas. Nossos camara-
das contaram-nos que no Par, onde so muito grandes, aplica-se para de
pronto dissipar aquelas dores um remdio eficaz: queimar plvora sobre
o ponto ofendido.
70 Hrcules Florence

Cachoeira da Canoa Velha


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 71

Vista de Camapu
72 Hrcules Florence

Desenho daprs natura, em Camapu


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 73

Negra em Camapu
74 Hrcules Florence

Cachoeira da Ilha
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 75

Mulher da tribo dos chamacocos


76 Hrcules Florence

ndia chamacoco, servente em Cuiab


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 77

ndia chamacoco, servente em Cuiab


78 Hrcules Florence

No dia 26, entramos no Boqueiro das Furnas. A o rio, estrei-


tando entre margens de penhascos quase perpendiculares, ganha mais forte
correnteza: o leito se afunda, e numa hora fazem-se duas lguas. o mes-
mo canal que observei em seguimento s grandes quedas, igual, comprido,
tortuoso e correndo por sobre uma plataforma de rochas.
No dia 27, passamos a cachoeira das Furnas, onde a canoinha
dos caadores foi ao fundo, atirando gua uma espingarda, uma pistola e
vrios outros objetos que ficaram perdidos.
Vencemos a cachoeira das Anhumas, perto do morro do mesmo
nome. O pas era ento montuoso. Desde h dias navegramos junto
base de montanhas cobertas de mato, das quais nascem crregos que com
alegre rudo se atiram no rio. Fomos parar junto quele morro e ali vimos
batidas feitas por antas.
Passamos, a 28, entre paredes (grandes rochas talhadas a pique)
to altos como o mastro grande de um navio. Ora os vamos direita de 300
a 400 passos de largura, ora esquerda; por vezes varvamos pelo meio deles,
como por entre enormes muralhas de pedra. Ento nosso horizonte se restrin-
gia a poucos passos; o rio corria estreito e fundo, mas silencioso; a claridade do
dia se esbatia, ao passo que as vozes e o rudo tomavam mais sonoridade.
O Coxim pitoresco pelas suas corredeiras, paredes, campos,
capes e montanhas; a pouca largura, as matas, as belas guaitivocas, as
praias argnteas, a abundncia e variedade de peixes trazem o viajante sem-
pre entretido.
As cachoeiras so numerosas; entre essas, algumas h compridas
e perigosas: as rochas, a gua em borbotes, a espuma formam um verda-
deiro caos.
Passamos a cachoeira Canela de Andr Alves.
No dia 29, deixamos o rio Jauru direita; varamos as cachoeiras
Jauru, Embiruu e chegamos a Avanhandava-guau, onde nos demoramos
todo o dia para fazer passar as canoas e bagagem por essa extensa corre-
deira. Como em todos os grandes obstculos daquela espcie, h muitas
rochas nas margens e outras esparsas no meio das guas que de encontro a
elas fervem e espumam.
Toda a carga sai das canoas, nas quais se metem cinco ou seis
homens dos mais entendidos. Sobem ento um pouco o rio e, virando de
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 79

repente, enfiam o canal. Eis que o frgil batel se inclina; voa que no corre;
num redemoinho de espuma mergulha a proa ou a empina temeroso. Mas
a vigia o guia, de p com um varejo na mo; popa, o ajudante e os pi-
lotos esto alertas, e no meio trabalham os proeiros. Todos eles manobram
com preciso, energia e habilidade. Curvados para maior firmeza das per-
nas, manejam o remo e a zinga, desviando a todo instante os choques de
encontro aos penhascos, onde as canoas se fariam em mil pedaos.
Em vrias rochas vimos inscries; algumas datam de 30
anos.
Chegamos, a 30, cachoeira Avanhandava-mirim. Abicamos es-
querda ao p de um barranco de ngreme acesso. Descida a cachoeira, fomos
fazer pouso numa praia cmoda, no fundo de uma espcie de baa, onde a
gua era tranqila, mas muito suja. Novas inscries em rochas. Esta cacho-
eira, menos extensa que a Avanhandava-guau, tinha, contudo, mais inclina-
o e fora. Tambm foi espetculo curioso assistir ao desfilar das canoas.
Talvez se tornem por fim enfadonhas as descries que fao de
cachoeiras, porque sou obrigado a repetir quase sempre a mesma cousa e
tudo se resume em gua, espumas, rochas e rudos, mas delas todas dou
conta, do mesmo modo que um dirio de bordo relata as menores altera-
es da atmosfera. Para trabalho posterior e mais limado, ficar suprimir
o que for suprfluo. Entretanto tenho para mim que tais pormenores no
deixam de interessar, ainda quando se reproduzam algumas vezes, por
darem o conhecimento circunstanciado dos lugares e a histria individu-
ada de uma navegao penosa e um tanto fora do comum.
Armamos novamente as barracas: a o rio j se tornara bastante
largo.
A 1o de dezembro, vencemos a cachoeira Choradeira e fomos
dormir junto Jequitaia.
No dia seguinte, chegamos da ltima Ilha, um dos maiores
obstculos do rio Coxim, por isso que a corrente transpe, quase de um
salto, um banco de rochas de trs ps de altura. Arrastam-se as canoas des-
carregadas por um canal direita, de pouco fundo e muita pedra e, depois
de faz-las passar por entre dois rochedos, onde h uma quedazinha de dois
e meio ps, ficam retidas por um cabo passado popa. Dando-se corda, a
proa ergue-se alta fora dgua.
80 Hrcules Florence

Ento pulam dentro alguns homens e de repente solta-se o


cabo. A canoa dispara como uma fecha, mergulhando quase toda dentro
dgua.
S as de pequeno calado que aproveitam esta passagem; as
grandes fazem o mesmo, mas pulando pelo grande banco.
Dia 3. Logo depois de levantar o pouso, passamos esquerda
pela embocadura do rio Taquari-mirim e pouco adiante entramos no Ta-
quari, que a tem 200 braas de largura. A maior parte do dia foi consumi-
da em vencer a cachoeira Beliago, cuja extenso de meio quarto de lgua
semeada de ilhas e rochas flor ou acima dgua, que, se no produzem
quedas, originam fortes correntezas e ondas agitadas, cuja violncia as ca-
noas vazias tm de suportar.
Agarramos uma arraia.
Pelas 2 horas da tarde, seguimos viagem, passando ainda por
entre diversas ilhas. Ao pr-do-sol, os camaradas, para festejarem a trans-
posio da cachoeira Beliago, ltima at Cuiab, deram descargas de fuzi-
laria, gritaram a valer e cantaram at alta noite. Da por diante, com efeito,
a navegao faz-se em rios de curso tranqilo, sem perigos de corredeiras
nem obstculos que obriguem a descarregar as canoas e, por conseguinte,
a transportar cargas s costas por distncias no pequenas. A, pois, findam
os labores mais penosos.
Quando nossa tripulao dava tiros de alegria, responderam
outros para l do estiro, o que por algum tempo no pouco nos sur-
preendeu. No tardou, porm, que se ouvisse a buzina do guia e, da
a nada, apareceram trs canoas com barracas vermelhas popa e dois
bateles, a subirem a corrente. Arvoraram a bandeira brasileira, ns a
russa e, depois de nos saudarmos ainda com descargas, juntos abicamos
margem.
Era uma mono do governo, comandada por um tenente de
pedestres (soldados ou melhor canoeiros de Mato Grosso, empregados no
servio dos rios) chamado Manuel Dias e que trazia a comisso de ir des-
cobrir no s as nascentes do rio Sucuri, cuja embocadura havamos visto
no Paran, como as do Itiquir que so contravertentes. O governo queria
saber se entre elas duas existe varao mais cmoda que a de Camapu, o
que traria a vantagem de encurtar a distncia entre Cuiab e So Paulo.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 81

Esse novo caminho teria, com efeito, 84 lguas menos que o que vnhamos
seguindo e 61 que o terrestre, o qual obriga a ir at Gois. Seria mais fcil,
em vista do nmero menor de cachoeiras e corredeiras e por essa razo
ainda no consumiria tanto tempo.
No h dvida que exista tal meio de comunicao, por isso que
ambos os rios foram j navegados at s cabeceiras. Resta saber se o espao
que as separa grande, e se o terreno se presta facilmente ao trnsito dos
carros. Muitas pessoas pensam que, a concorrerem estas duas circunstncias
desfavorveis, ser o novo caminho impraticvel, mas pondero que, neste
caso, bastar deixar as canoas na parte superior do Itiquir e buscar ou-
tras que se achem colocadas no Sucuri. Qualquer que seja a natureza do
terreno, nunca obstar ele ao movimento de bestas, bois ou cavalos que
carreguem as cargas, fornecidos por um estabelecimento a fundado.
Creio at que a passagem ser boa para a rodagem e a isso sou
levado por uma tradio que me foi contada em So Paulo e Cuiab, e que
o Patriota refere, assim como a carta da Amrica Meridional, publicada por
Arrowsmith em 1810.
Diz essa tradio que, em outros tempos, um paulista, perse-
guido pela justia pblica, fugiu com a famlia numa canoa e foi at s
nascentes do Sucuri. A ficou largos anos, plantou e colheu milho; passou
depois sua canoa para o Itiquir e por ele chegou a Mato Grosso. O mapa,
cuja exatido tive ocasio de verificar pela indicao quase sempre acertada
dos lugares por onde passei, d trs lguas de distncia entre esses dois rios;
ora, se nesse intervalo um homem pde arrastar uma embarcao que no
devia ser menor que um batelo, muito natural que haja at facilidade em
romper um caminho prprio para carros.
Fora esse resultado de utilidade para o governo, porque facilita-
ria o transporte da artilharia enviada para Cuiab e para a fronteira desde
Nova Coimbra at ao Jauru e cuja remessa, durante muito tempo ainda, s
poder ser feita por gua. De outro lado, aceleraria a catequese dos nume-
rosos ndios caiaps, que procuram j se chegar aos brasileiros na estrada
de Gois a Mato Grosso, em extenso de mais de 150 lguas, e traria co-
nhecimentos mais precisos da vasta zona situada entre essas duas grandes
provncias do Imprio.
82 Hrcules Florence

Pouco custaria fundar o estabelecimento de que falei, o que se


conseguiria com um destacamento de pedestres destinados a fazer planta-
es. Os animais de tiro iriam depois pelos rios.
A navegao por Camapu vai sendo muito menos freqentada
depois que se abriu o caminho por terra, porm as remessas do governo
tm continuado a seguir pelos caudais, no s em vista de menor despesa,
como por ser o nico meio de transportar artilharia. Alguns negociantes,
que em outras pocas tinham tirado lucro dessas viagens, recomearam a
faz-las em razo da carestia das tropas de animais. Abrir esta nova linha de
comunicao , pois, servio prestado provncia de Mato Grosso, o qual
redunda em bem geral.
O tenente Manuel Dias tinha por companheiro o alferes Pedro
Gomes, que empreendera, j com o mesmo fim, uma viagem procura das
nascentes do Sucuri. Encontrando as do Taquari, meteu nesse rio as canoas
e, apesar das observaes dos camaradas que procuravam despersuadi-lo do
erro, veio por ele descendo, crente de que navegava certo. Foi preciso che-
gar embocadura do Coxim e cachoeira Beliago para que se desse por
convencido, mas ento voltou para Cuiab desgostoso por ter se sado to
mal de sua incumbncia.
Desde j direi que a nova explorao a que ele procedia com
outro oficial no trouxe seno gastos inteis de dinheiro. Nada fizeram, o
que logo primeira vista se podia prever. Ambos, com efeito, alm de ig-
norantes, nada conheciam o pas e nem sabiam usar da bssola. O tenente
apresentou-se-nos de ps no cho e em mangas de camisa; o alferes no
dizia cousa com cousa e parecia teimoso. Finda a comisso, nem sequer
puderam dar notcias da varao, se era praticvel ou no.
Tinha eu, porm, ficado no dia 3 de dezembro.
Nossa camaradagem passou essa noite a danar com a gente de
Manuel Dias, o qual nos deu parte do rompimento de hostilidades, prece-
dido de traies, dos ndios guaicurus, a cujo respeito havamos j ouvido
falar em Camapu por notcia vinda de Miranda.
Durante a paz e no tempo em que recebiam do governo fa-
vores de vveres e presentes, mataram falsa f um brasileiro que vivia
em um stio pouco distante do forte de Miranda; depois atacaram e
degolaram um cabo-de-esquadra e vrios soldados que formavam um
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 83

destacamento bastante afastado daquele forte. Em seguida, a essas pro-


vas de deslealdade, abandonaram os arredores de Nova Coimbra onde
viviam aldedos e puseram-se a bater campos como inimigos. Manuel
Dias deu-nos conselho de tomarmos precaues, quando atravesssse-
mos o pas deles.
Cesso por instantes de me ocupar com o dirio para fazer co-
nhecido o resultado da perfdia dos guaicurus e ao mesmo tempo retratar,
embora ligeiramente, o carter daqueles ndios.
Logo depois do rompimento, o comandante do forte de Nova
Coimbra mandou a Cuiab pedir socorros por um prprio que encontra-
mos no Paraguai j de volta, no dia 10 de dezembro. Iam trs homens numa
canoinha e disseram-nos que na capital se preparava uma mono de 14
igarits (grandes canoas) com 300 homens, entre soldados de primeira linha
e milcias, comandados pelo Tenente-Coronel Jernimo, vice-presidente da
provncia. Com efeito, essa frota passou por ns no dia 3 de janeiro seguinte
e, dez meses depois, estando em Cuiab, vimo-la voltar com a tropa que ti-
nha ido pacificar os revoltosos. Do presidente recebera Jernimo instrues
para impedir, segundo as ordens do Imperador, que os ndios, ainda levan-
tados, fossem tratados com dureza, devendo-se o mais possvel procurar,
por meio de ddivas e boas palavras, congraar com eles.
De todos os selvagens que habitam as margens do Paraguai,
so os guaicurus os mais numerosos. Ouvi at dizer que tm 4.000 ho-
mens com armas. Tornam-se temidos pela deslealdade com que proce-
dem, rompendo subitamente, no meio da paz e durante a troca de senti-
mentos que parecem cordiais, relaes amigveis sem outro motivo, que
no o amor pilhagem, o que decerto no executam sem sangue nem
muitas vtimas.
Esto, com efeito, os anais de Mato Grosso cheios das traies
desses infiis. Errantes nas margens do Paraguai e Taquari e estendendo
suas excurses em vastssimo territrio, fizeram no princpio do descobri-
mento grande dano s mones que por entre eles passavam. Foram j por
vezes at Camapu e, no h muito tempo, arrebataram de l perto de 500
cavalos. Costumam tambm entranhar-se pelo pas dos caius e caiaps
perto do Paran, a fim de reduzi-los escravido. No poupam em suas
devastadoras correrias nem sequer os espanhis das margens do Paraguai,
84 Hrcules Florence

indo mesmo em tempo de paz saquear-lhes as povoaes, cujos despojos


vendem aos brasileiros. No sei se depois de pacificados continuam nessas
prticas.
Aldeiam perto de Nova Coimbra.
Nutrem a convico de que constituem a primeira nao do
mundo, a que portanto todas as mais devem tributo e vassalagem. Nem
excetuam os brasileiros, que no momento deles recebem todo o mal pos-
svel. Tm escravos da tribo chamacoco e de todos os vizinhos mais fracos
e covardes, pelo que buscaram os guans, para subtrarem-se de igual
sorte e daquelas rapinas, a proteo brasileira. S os guats, apesar de
pouco numerosos, impem-lhes respeito pelo valor e hombridade. Esses
brbaros levam to longe a ousadia que no trepidam meter nos ferros
da escravido at os prprios espanhis. Vi chegar a Cuiab uma menina
branca dessa nacionalidade e de 12 anos de idade, que o Tenente-Coro-
nel Jernimo tinha tirado de entre os guaicurus, onde vivia em cativeiro.
Fora com a me raptada de sua aldeia natal no Paraguai, ainda criana
de peito, ficara s no mundo e tomara todos os hbitos dos ndios, cuja
lngua se tornara a dela.
Os guaicurus so todos cavaleiros e bons corredores. Possuem
numerosa cavalhada roubada aos espanhis ou criada nos campos. s vezes
vo vender em Cuiab animais de sela por 9$000 ou 10$000. H ndios
que tm dois, trs e mais. Montam na anca, o que faz com que usem de
rdeas muito compridas.
Suas armas so lana, arco e flechas. Tm tambm espingardas;
mas, quando esto em guerra com os brasileiros, faltam-lhes a munio.
Em viagem costumam transportar a bagagem sobre os cavalos. Os ho-
mens armados rompem a marcha; atrs seguem as mulheres, cavalgando
de modo singular, pois vo alcandoradas no alto de cargas, s vezes muito
volumosas.
Vi uma mulher chamacoco que fora comprada aos guaicurus
pelo comandante de Albuquerque. Tinha a cara picada de pontinhos (ta-
toue) a modo do que usavam seus senhores. O retrato dessa rapariga acha-
se na coleo que foi mandada para So Petersburgo.
De 3 a 6, nada nos aconteceu de notvel.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 85

Neste ltimo dia, os Srs. Riedel e Taunay embarcaram num ba-


telo bem equipado, a fim de tomarem a dianteira at Cuiab.
Duas horas depois deles, partimos, e com duas lguas de viagem
vimos os pontos, ou melhor, portos em que o caminho de Miranda a Cuia-
b corta o rio, muito largo a, mas em parte vadevel. Na margem esquerda
havia vestgios recentes de grande cavalhada: podamos com razo recear
que fossem guaicurus.
Esquecia-me dizer, quando me referi aos anais de Mato Grosso,
que os guaicurus foram desafiar os portugueses at em Vila Maria, que
saquearam uma vez, levando tudo a ferro e fogo. Em no poucas ocasies
travaram renhidos combates com as mones. Uma delas, composta de 50
a 60 canoas e cerca de 600 homens, sofreu completa derrota. Em outro
ataque mataram eles a tripulao inteira, escapando s cinco pessoas que
se esconderam na mata.
Contam que num desses encontros, um mulato de So Paulo,
famigerado pela colossal corpulncia e fora extraordinria, sustentou
com o auxlio de sua esposa o choque de vrias canoas tripuladas por
guaicurus. A princpio matou muitos a tiro, tomando as espingardas e
pistolas que a mulher ia medida carregando; depois, quando os selvagens
quiseram dar abordagem, defendeu-se com varapaus, arpes e afinal com
a coronha das armas, conseguindo sempre mant-los em distncia.
J estvamos cortando a zona que os guaicurus percorrem mais
freqentemente.
At ao dia 11 de dezembro, nada houve digno de nota.
Durante esses dias, o Taquari pareceu-nos pitoresco e alegre.
Com 250 braas de largura, tem paragens variadas, numerosas ilhas em
que se vem grandes rvores isoladas, de tronco alto, direito e liso, folha-
gem escura e densa. Mostram-se aqui e ali, em vasta plancie de um verde-
gaio que se estende a perder de vista, com capes no extremo horizonte. As
margens do rio tm algum matagal.
Passvamos vrias vezes por entre ilhas e em canal estreito e bas-
tante raso. J era tempo das chuvas, mas, como a atmosfera conservara-se
quase sempre pura, o rio ainda tinha pouca gua, pelo que no raramente
encalhvamos, permitindo, contudo, a diminuta correnteza que com faci-
lidade nos safssemos.
86 Hrcules Florence

Nestes pontos aparecem com mais freqncia as onas.


Na margem vimos uma que fugiu, mal foi avistada; outra ficou
ferida, mas conseguiu tambm escapar.
Comeamos a pescar piranhas, peixe abundante no Paraguai e
seus tributrios. Nos rios que vo ter ao Amazonas os h tambm, assim
como nos de Minas Gerais, mas pululam nos lagos e campos inundados do
Paraguai. No tm mais de oito polegadas de comprido e seis de largo, en-
tretanto o mais temvel de todos os peixes desses rios pela voracidade com
que acomete todo e qualquer animal que caia dentro dgua. Tem dentes
agudssimos, na disposio e dimenses, que mostra o desenho junto.
Com essas armas atira-se ona e obriga-a a acelerar sua passa-
gem em rios. No raro pescarem-se peixes sem cauda, nem nadadeiras:
obra da piranha.
Ai do imprudente que entrar nu em lugar infestado por aqueles
vorazes habitantes; est perdido, sobretudo se tiver no corpo alguma ferida
ou sarna. Eles se precipitaro sobre as chagas; faro verter sangue e em
poucos instantes o infeliz perder a vida.
Quando a gente se banha em lugar de poucas piranhas, o peri-
go diminuto, mas assim mesmo preciso ter o cuidado de cobrir com
as mos as partes pudendas, porque por a que elas atacam de prefe-
rncia. O Sr. Cnsul foi mordido, sem contudo ter grande mal, porque
incontinente pulou fora dgua. O peixe porm no se despegou seno
alguns momentos depois: correu sangue, e cinco dentes ficaram bem
marcados.
Para dar idia da multido e voracidade desses animais, bastar-
me- contar o seguinte caso. Havendo um dos nossos camaradas caado
um macaco e querendo moque-lo, ps-se a limp-lo e em seguida o mer-
gulhou no rio. Sacou-o porm depressa, com cinco piranhas atracadas
carne e que foram cair na proa da canoa. De cada vez que repetia a imerso,
tirava dgua quatro ou cinco peixes, de modo que num instante contamos
60, pescados por modo que muito nos divertiu.
Jogou-se ao rio um corpo esfolado de capivara. Foi um espetcu-
lo curioso. As piranhas num formigar e torvelinho que faziam borbulhar e
espadanar as guas o espicaaram, ora atirando-o para o ar, ora puxando-o
para o fundo.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 87

medida que o sangue se espalhava, acudiam outras aos milha-


res, e em breve nada restou daquela presa.
Fomos durante esses dias nos aproximando do grande Paraguai
que j se ia avolumando, como verificvamos no Taquari, no s pela di-
minuio de correnteza, como pelo alagamento das margens, o que nos
punha em dificuldades para achar terreno seco que servisse de acampa-
mento. Nesses tempos de cheia que caem em chusmas os mosquitos.
Incomodavam-nos de modo insuportvel.
No dia 11, passamos pela boca de vrios canais que entram
nos campos alagados e vo ter ao Paraguai ou voltam a cair no Taqua-
ri. O rio, assim dividido, no deixa mais discernir se se navega ou no
no leito principal: transforma-se num sem-nmero de baas e desagua-
douros, em que difcil haver-se sem um guia bem prtico, que assim
mesmo pode levar as canoas ao meio dos pantanais. Em alguns lugares,
o que d a conhecer as margens so as plantas e rvores a surgirem de
dentro dgua.
O pas uma plancie imensa que comeava a ser inundada pelo
transbordamento do Paraguai, em cujas cabeceiras j haviam cado chuvas.
a que comea o vasto Pantanal que se estende de norte a sul desde a
embocadura do Jauru at do Taquari, 45 lguas portuguesas, no meio das
quais correm os rios Jauru, So Loureno e Taquari, e limitados ao ociden-
te por uma serra paralela ao curso do Paraguai.
Essa vasta zona encharcada vem assinalada por muitos gegrafos
debaixo da especificao de Lagoa dos Xaraies ou Laguna Xaraies.
No tempo seco, as guas se escoam e deixam um grande nmero
de pequenas enseadas. Perto do ponto da confluncia do Paraguai com o
So Loureno, h uma chamada Guava que se divide em trs menores,
cada qual de duas a trs lguas de extenso.
Na poca das inundaes, as canoas abandonam o lveo do
rio num lugar sito a 25 lguas nordeste da embocadura do Taquari, por
onde passei e que por esquecimento deixei de mencionar, chamado Pouso
Alegre, e varam pelos campos afora em linha reta, descambando para O.
at entrarem no Paraguai pelo Furo-mirim, distante 18 lguas, e acima da
grande ilha Paraso, caminho marcado erradamente no mapa de Arrowsmith
como um brao do Taquari que vai findar no Paraguai.
88 Hrcules Florence

Nessas vastides alagadas cresce em grande abundncia o ar-


roz-selvagem, cuja altura h de exceder de sete a oito ps, pois s fora
dgua tem dois a trs, sendo o terreno submerso em profundidade de
cinco a seis. Quando os guats, ndios canoeiros, fazem a colheita, saco-
dem as espigas dentro de suas barquinhas e num instante as enchem at
s bordas; entretanto, por falta de cultura, a qualidade do gro inferior
do nosso.
Na tarde de 11, descemos ainda uma hora por um canal estreito,
de rpida correnteza, entre barrancas bastante altas e cobertas de mato.
Nosso guia escolheu o pouso na margem direita, porque rece-
ava podermos do outro lado ser atacados pelos guaicurus. Acampamos
debaixo de rvores baixinhas que orlavam em pouca distncia o rio. Alm
ficava um campo de arroz de dois ps de altura, campo vastssimo, a
perder de vista e de um verde belssimo. Alguns grupos de rvores se
destacavam aqui, ali, na esplndida alfombra, madeiros de tronco liso e
direito como fustes, cuja folhagem se expandia maneira das chapeletas
dos cogumelos.
Ao longe e a rumo de N. O. vamos as altas montanhas que
acompanham o Paraguai de lado e de outro e em cujas fraldas moram os
ndios guats.
Pela manh de 12 de dezembro, entramos nas guas do Para-
guai, caudal clebre nos anais das misses espanholas e portuguesas pelas
vantagens excepcionais que sua navegao proporciona aos vastos territ-
rios em que corre. Tem as cabeceiras no Alto Diamantino, na chapada cen-
tral da Amrica Meridional; dirige para o sul o majestoso curso e recebe o
contingente de sete grandes rios at confluir com o Paran, onde perde in-
justamente o nome para ced-lo ao afluente. Grandes embarcaes podem
sulc-lo desde Buenos Aires at Vila Maria e, subindo pelo rio Cuiab, at
capital de Mato Grosso. uma extenso de 600 lguas, livre do menor
obstculo, sem cachoeiras, nem corredeiras: em todo o percurso deslizam
mansas guas fundas e largas. o mais belo canal que a natureza formou
para permitir ao homem devassar desertos to dilatados, para povo-los e
dar-lhes as regalias de ativa navegao e imenso comrcio. Em qualquer
ponto achariam os barcos a vapor florestas para abastec-los de combust-
vel abundante e fcil.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 89

No fora o singular sistema do ditador Francia, e os habitantes


da Repblica do Paraguai, assim como os de Mato Grosso, estariam j no
gozo das mais francas relaes comerciais.
No fim do sculo XVIII, uma expedio espanhola com grande
aparato de artilharia por ele subiu a atacar o forte de Nova Coimbra. In-
timou ao comandante portugus imediata rendio, mas recebeu resposta
que sinto no poder por esquecimento aqui transcrever, pois lembra bem o
herosmo dos conquistadores da ndia. Os espanhis deram ento o assal-
to; foram repelidos e retiraram-se com perdas sensveis.
Vi em Cuiab lanarem gua um barco de quilha, do tamanho
de uma lancha de nau de guerra.
Tinha eu ficado no dia 12 de dezembro.
Abicamos na margem do Paraguai em frente boca do Ta-
quari e, como nos devamos demorar at ao dia seguinte para deixar o
astrnomo fazer suas observaes, a acampamos. tarde vimos passar
o prprio a que acima aludi e que fora a Cuiab pedir socorro contra os
guaicurus.
Quando anoiteceu, ergueram-se do lado dos campos, que na
vspera havamos deixado, grandes clares, acompanhados de muita fu-
maa. Eram fogos ateados pelos ndios, pois decerto nenhum brasileiro se
arriscaria, depois do rompimento de hostilidades, a andar to arredado de
Miranda, o povoado dali mais prximo, e a percorrer as vastides em que
imperam aqueles selvagens.
A todos os camaradas distribuiu o cnsul espingardas, pistolas,
plvora e balas e mandou colocar sentinelas que durante a noite estiveram
alerta a fim de impedir qualquer surpresa.
No dia 13, recomeamos a navegar contracorrente e fomos
tarde pousar na margem direita, incomodados por um p-de-vento que
levantava ondas capazes de fazer perigar nossas embarcaes. Quando acal-
mou, veio grossa chuva aumentar o tormento a que multides de mosqui
tos nos sujeitavam.
Do lado oeste avistvamos ento montanhas que em distncia
aproximada de duas lguas formam uma serra paralela ao curso do Para-
guai. J a mencionei atrs.
90 Hrcules Florence

ndio chamacoco, criado entre os guans


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 91

ndio caiap
92 Hrcules Florence

Rio Paraguai, visto de Albuquerque


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 93

Guans que vo a Cuiab


94 Hrcules Florence

Jovem guan e guanita


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 95

ndios guans
96 Hrcules Florence

Povoao de Albuquerque
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 97

Anhumapoca
98 Hrcules Florence

Anhuma. Desenho de Adriano Taunay


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 99

Pela manh de 14, alcanamos a povoao de Albuquerque, as-


sente margem direita do rio e em terreno um tanto alto e enxuto. Quatro
lances de casas em torno de uma praa, uma capelinha intitulada igreja e
uma casa para os oficiais de primeira linha, constituem o povoado.
No vi seno quatro a cinco brancos; o resto era crioulo, cabur,
mestio ou ndio. O comandante, oficial de milcias, era de cor parda.
No quarto dia de parada, vimos chegar duas canoas com guans:
nove homens e duas mulheres. Um j velho tinha entre os seus a patente
de capito-mor que nos mostrou com grande ufania e assinada pelo antigo
governador-geral da provncia Joo Carlos Augusto de Oyenhausen.
Os guans moram na margem oeste do rio Paraguai, um pouco
acima da vila de Miranda: acham-se todos juntos e aldeados numa espcie
de grande povoao. Usam de uma lngua prpria, mas em geral sabem al-
guma cousa de portugus, que falam maneira de quase todos os ndios ou
dos negros nascidos na costa dfrica. De quanta tribo tem o Paraguai, esta
que mais em contato est com os brasileiros. Lavradores, cultivam o milho, o
aipim e mandioca, a cana-de-acar, o algodo, o tabaco e outras plantas do
pas. Fabricantes, possuem alguns engenhos de moer cana, e fazem grandes
peas de pano de algodo, com que se vestem, alm de redes e cintas. Indus-
triais, vo, em canoas suas ou nas dos brasileiros, at Cuiab para venderem
suas peas de roupa, cintas, suspensrios, cilhas de selim e tabaco. Grande
parte deles empregam-se nas plantaes ou moendas a ganharem dois a trs
vintns por dia alm do sustento, ou ento entregam-se pescaria, indo levar
o peixe cidade de Cuiab, em cujo porto habitam numas choupanazinhas.
As peas de algodo tranado, que aqui so conhecidas por
panes, no tm ordinariamente mais de quatro varas de comprimento e
duas ou trs de largura. So tramadas de um modo para mim desconhe-
cido, os fios verticais inteiramente cobertos pelos horizontais de lado e de
outro, o que faz com que o tecido seja muito espesso e prprio para barra-
cas, por no dar passagem mais violenta chuva.
O desenho junto mostra o ponto do tecido.
A segunda figura representa a trama j usada: ento a deixa ver
o modo por que tecida, mas no tanto quanto est figurado. Ambas so
de tamanho natural.
100 Hrcules Florence

As mulheres guans que fazem esses panos usam de um grande


quadrado de cinco a seis ps de largo, de madeira e apoiado sobre duas
estacas perpendiculares. Nesse tear cruzam os fios com uma reguazinha de
pau, no de uma vez, mas por grupos de 100 ou 150 fios, que vo seguran-
do um por um. Assim se a cadeia tem 1.000 fios cruzam sete ou dez desses
grupos, a fim de fazerem passar o fio em toda a largura da cadeia. Por a se
v quanto tempo preciso para acabar um pano.
As mulheres de Cuiab, que fazem redes, seguem o mesmo sis-
tema. Para conclurem uma de duas varas em largura e comprimento, con-
somem seis ou mais dias.
Os panes tm riscas largas e de diferentes cores: escuro carre-
gado, preto, branco, pardacento, ruivo e azul-claro; mas essas cores, que
os fabricantes tiram de minerais e vegetais, no conservam a viveza seno
por pouco tempo; depressa desmerecem; parecem sujas; desmaiam, nunca,
porm, de todo.
Cifram-se as roupas dos guans para os homens, num pano que
enrolam como tanga e atado cintura, caindo, quando muito, at aos
joelhos e num pedao de fazenda quadrado regular ou puxando mais para
o comprido, o qual tem no meio uma abertura por onde enfiam a cabea
e que no lhes resguarda mais que os ombros, peitos e espduas. Quando
sentem frio, cobrem-se com um pano que, sendo grande, pode dar duas
voltas inteiras ao redor do corpo.
As mulheres tambm trazem o pano enrolado cintura e caindo
at aos joelhos; qualquer que seja o tempo, usam do pano ou para se res-
guardarem dos ps cabea, ou ento preso muito apertado por cima dos
seios, mostrando-se assim menos nuas que os homens. s vezes tambm
cobrem com ele os ombros e deixam-no cair at meia canela.
J muitos guans usam de calas e camisas de algodo grosseiro
que se tece em Cuiab, bem como em todo o interior do Brasil. o traje
da gente mida.
Estes ndios, talvez por viverem menos expostos s intempries
que os outros, tm a tez mais clara do que quantas tribos em minhas viagens
vi, com exceo dos mundurucus mansos do Par. Quanto fisionomia,
possuem os traos gerais e caractersticos da raa monglica, como acontece
com os aborgines do Brasil; achei-lhes, porm, um qu de ameno e de suave
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 101

muito especial. Se no se chegam tanto ao tipo europeu como os guats,


no so, contudo, inditicos puros a modo dos caiaps ou chamacocos, dos
quais tive ocasio de ver alguns indivduos. Sem a expresso traioeira e m
dos guaicurus, nem a ferocidade dos botocudos e bororos, talvez se paream
com os apiacs; em todo caso tipo digno de ateno e que apresenta um
contraste interessante com o das outras naes indgenas.
No marcam a pele, nem mutilam o nariz, o lbio inferior ou as
orelhas; no se pintam de urucu como tantas outras tribos. Se em pocas
anteriores tiveram essas prticas singulares, j so por demais civilizados
para nelas perseverarem.
Em vsperas de festins costumam preparar certa bebida fermen-
tada, cuja fabricao, porm, basta conhecer para ter dela o nojo mais
absoluto. Partem entre os dentes gros de milho e cada qual vai cuspi-los
dentro de uma grande panela de barro, onde se produz a fermentao de
pois de adicionada certa poro dgua.
As mulheres so bem feitas de corpo; tm um rosto interessante,
os olhos ordinariamente apertados e um tanto oblquos, o nariz pequeno,
afilado, boca no comum grande, lbios grossos, dentes claros e bem implan-
tados. Reina entre elas a mais completa devassido, tanto mais quanto os
prprios maridos, desconhecendo o que seja cime, as entregam a estranhos
com a maior facilidade, mediante algum dinheiro ou peas de roupa.
O modo de falar denuncia uma lngua muito doce, mas des-
tituda de energia: exprimem qualquer sentimento mais forte por uma as-
pirao de garganta seguida de um som que bem se pode comparar com o
fraco gemido de quem est sofrendo.
Com toda sua indstria e amor ao trabalho que tanto os distin-
guem dos mais ndios, so eles em geral covardes; prostituem suas mulheres,
movidos por srdido interesse; cometem o roubo e o furto com a maior des-
faatez e, a dar crdito a boatos muitas vezes no infundados, tm as mes o
brbaro costume de matar os filhos no ventre, por no quererem antes dos 30
anos ter o trabalho de cri-los. Citaram-me a respeito vrios exemplos; acredi-
to, porm, que prtica to horrorosa tenha j cessado h algum tempo.
Narrarei, quando tratar dos guats, cujo carter sob todos os
aspectos completamente oposto, um fato que deixa bem patente a ndole
destes dois povos, ou melhor, destas duas tribos.
102 Hrcules Florence

No dia 19 de dezembro, partimos de Albuquerque. O coman-


dante acompanhou-nos at praia e, em honra ao Sr. Cnsul, mandou dar
umas salvas. Iam conosco vrios guans.
Continuou nossa navegao com extrema lentido, tanto mais
incmoda quanto os mosquitos no nos deixavam um instante de sossego.
um suplcio indizvel.
Tornava-se, alm disso, de dia para dia mais penoso o modo
de subir contracorrente pelo crescimento do rio que tendo, naquela esta-
o de chuvas, recebido j bastante gua nas cabeceiras, no permitia mais
s zingas alcanarem o fundo. Recorriam ento nossos camaradas a umas
varas compridas, terminadas em forquilha, com as quais, agarrando os ra-
mos de rvores e troncos ou apoiando a extremidade de encontro a eles,
empurravam as canoas por diante. Raros eram, porm, os galhos resisten-
tes e cada vez mais violenta a correnteza. Por isso tambm nos movamos
com morosidade desesperadora, que os mosquitos, a chuva e a monotonia
transformavam em sofrimento quase intolervel.
Os aguaceiros no pouco nos vexavam: tudo molhavam, at
dentro das barracas que eram muito malfeitas. Quando vinham acompa-
nhados de ventania, por todos os lados entrava gua, porque umas corti-
nas de pano, que nos serviam de nico anteparo, voavam com violncia,
arrebatando pregos e cordis. Se chovia simplesmente, fechvamos essas
cortinas, mas ento quase nos faltava ar para respirar.
Ao chegar ao pouso, achvamos um solo encharcado, onde no
se podia dar um passo sem meter o p no lodo. No havia remdio seno
dormir em rede e dentro do mosquiteiro, sob o qual sentamos dobrada-
mente o calor daquele clima abrasador.
As margens do Paraguai so todas bordadas de aguaps, planta
que alastra na superfcie das guas e cujas folhas grandes e redondas for-
mam macios que seguem desde abaixo das barrancas at acima s ondula-
es do terreno. Se se destaca um torro de terra, correm os aguaps para o
rio e, levados pela corrente, formam s vezes ilhas no pequenas.
De h dias, ainda a navegar o Taquari, ouvramos com muita
freqncia o cantar das anhumapocas e aracus. A primeira dessas aves
um belo pssaro do tamanho de uma perua: tem o porte alto, os olhos ver-
melhos, um colar de penas pretas, alm de outro formado pela pele nua. A
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 103

plumagem acinzentada, os ps compridos e vermelhos, as asas armadas


cada uma delas de dois espores, com que pode ferir perigosamente.
Vamos com freqncia este interessante pssaro, sempre aos pa-
res, quando muito trs juntos. O canto que ergue na solido dos pntanos
faz lembrar o som do sino no campo.
O casal de aracus inseparvel. Se canta o macho, responde a
fmea, repetindo as mesmas notas, mas em tom diferente. Quando avul-
tam os pares, ento o alarido forte. Esse canto imita os gritos de uma
galinha que est sendo perseguida, com a diferena de que cadenciado e
repetido alternadamente por um e outro.
direita e esquerda amos deixando muitas enseadas: numa
delas eu e outro pescador apanhamos pacus a deitar fora, peixe de fcil
e valioso recurso nestas viagens, porque, alm de andar em numerosos
cardumes; tem dimenses no pequenas, muita gordura e sabor delica-
do. Darei mais ampla informao no trecho em que falar da cidade de
Cuiab.
Nada houve de notvel at ao dia 26 de dezembro, em que ou-
vimos, por volta de meio-dia, o latido de ces e cantar de galos. Alcanva-
mos um ponto habitado. Que consolo!
Estvamos ento nos Dourados; abicamos, e da a instantes che-
garam umas canoas cheias de guats.
Em p proa os maridos remam; as mulheres sentadas popa
vm governando por meio de uma p: as crianas acocoram-se no meio
sobre esteiras. As embarcaes, com trs palmos e meio de largo sobre 20
ou 25 de comprido se tanto, levam sempre no bojo ces, arcos e flechas
para caadas e pescarias. Os homens apresentam-se vestidos de uma cala
de algodo; as mulheres com uma saiazinha, deixando o resto do corpo
descoberto. Estas roupas que conseguem dos brasileiros por meio de bar-
ganhas so em geral muito sujas por no serem lavadas, ou, se passadas por
gua, no levarem nunca sabo. No vi seno um velho completamente
nu: trazia o membro viril preso por um cordel que dava volta cintura.
Os vares deixam crescer o cabelo: amarram-no no alto da cabe-
a e fazem uma espcie de penacho; as mulheres e crianas usam-no corri-
do. Os adultos andam nus; as moas, porm, cobrem as partes pudendas
com um rolo de cordas da casca da palmeira tucum, suspenso a uma embira
104 Hrcules Florence

amarrada cinta. Todos eles trazem nas orelhas a modo de brincos penas
vermelhas, negras ou de cores vrias.
Vivem quase sempre sobre a gua, metidos em barquinhas que,
como acima disse, tm dimenses diminutssimas. Quando toda a famlia
est embarcada, a borda da canoa fica com dois dedos acima dgua, o
que no os impede de manejarem com a maior habilidade as flechas para
fisgarem peixes ou traspassarem pssaros. Matam, alm disso, jacars que
lhes servem de principal alimento, porque deles nunca h falta. Em terra
no so menos destros caadores. Valentes agressores da ona procuram de
princpio enfurec-la, fazendo-lhe a flechadas ligeiros ferimentos: quando
a fera irritada se atira, o guat a espera de p quedo e crava-lhe a zagaia,
lana curta armada de um osso de jacar ou espigo de ferro, conseguido
por troca com os brasileiros.
Eles fazem grande matana de bugios, guaribas, lontras, etc., e pre-
param com cuidado as peles, assim como as da ona. So mui pouco agri-
cultores e no plantam seno algumas razes e milho. Costumam apanhar os
frutos de um grande bananal, que foi plantado margem esquerda do So
Loureno por um antigo sertanista, e colhem o arroz bravo que cresce nos
pantanais circunvizinhos. A indstria manufatora consiste em tecer com casca
de tucum grosseiros mosquiteiros, dentro dos quais dormem; abrigos porm
por tal modo espessos e pesados, que s por fora de hbito possvel suportar
o calor que debaixo deles se desenvolve. Fazem ainda um tecido quadrado de
p e meio a dois de lado e que prendem por duas extremidades a um pau para
servir de ventarola e com ela afugentarem os temveis pernilongos. S noite
o deixam: tal a importunao daqueles teimosos e sanguissedentos insetos!
Todo o comrcio dos guats consiste em trocar com os brasilei-
ros peles de onas ou canoas por facas, machados, zagaias e outras ferra-
gens ou ento por peas de pano de que fazem calas para si e saias para as
mulheres.
A tribo pouco numerosa. No a calculo em mais de 300 al-
mas. Ouvi muito falar numa taba de guats, assente na baa de Guava e
que contm mais de 2.000 selvagens muito bravos inimigos de qualquer
contacto com brancos, embora em nada malfeitores, e to arredios que,
segundo contam, no fraternizam com os que vramos em So Loureno,
por causa do comrcio a que se entregam com os brasileiros.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 105

Apesar do muito que se diz sobre a existncia desse ncleo de


populao, tenho minhas dvidas em dar-lhe f, pela exagerao com que os
naturais do pas costumam contar qualquer fato. Quis por mim tirar infor-
maes dos guats de So Loureno, mas no tive seno respostas ambguas:
verdade que, segundo a voz geral, guardam estes o mais completo segredo.
So bem feitos, robustos, de tez cobreada escura e cabelos cor-
ridos, o que os prende ao tronco inditico, porque no mais parecem tipo
europeu. Vi um homem de porte alto, boa figura e nariz aquilino; outros
contudo apresentavam o cunho caracterstico da raa.
Tive notcia de que outrora os guats de So Loureno haviam
morado entre os brancos e se misturado com eles, voltando porm depois,
por gosto pela vida primitiva, aos antigos hbitos. Talvez da provenha a
parecena com os europeus, sem que por isso tenham os cabelos e a cor
sofrido alterao.
No meio do queixo crescem-lhes uns fios de barba.
A fisionomia das mulheres e crianas interessante; quando mo-
as, algumas so at bonitas.
Dizem que os guats vivem com mais de uma mulher; a maior
parte dos que vi levavam uma nica. Lembro-me, porm, que numa ocasio
troquei algumas palavras com um deles que tinha na sua canoa trs mulheres.
Perguntei-lhe se todas eram suas; respondeu-me que sim. Pedi-lhe ento por
gracejo uma e ele retorquiu-me zangado que eu deveria ter trazido comigo a
minha. Repliquei-lhe que no fora isso possvel. Pois bem, disse-me ele, se
voc tivesse aqui sua mulher, eu a trocava por uma destas.
Bem em contrrio dos guans, so muito ciosos de suas esposas
a quem amam extremosamente e das quais recebem grandes provas de
ternura e fidelidade. Aos filhos dedicam vivo afeto e os mais cuidadosos
carinhos.
No so nada propensos ao furto como os guans.
A lngua deles rpida. Quando esto dois a conversar, nada
se ouve seno monosslabos ou palavras curtas que sucedem de um a
outras alternadas e breves. O sim uma forte inspirao seguida de um
som gutural.
Depois de uma parada de mais de hora em Dourados e findo o
jantar, recomeamos a viagem. De ambos os lados vamos as montanhas
106 Hrcules Florence

que desde o Taquari acompanham as margens do rio. O declive de 40 a 45


graus chega at ao grande canal, cujas guas a correm menos espraiadas,
fundas e mais correntosas.
Seguiam-nos sempre os guats, aumentando em nmero, pois
medida que abicvamos s choupanas, os moradores vinham logo se juntar
aos companheiros que j iam conosco. Assim at ao pouso. O Sr. Cnsul
mandou-lhes dar comida; o que fazia decerto com que nos no deixassem.
No dia 27 de dezembro, chegamos cedo boca do So Louren-
o e a falhamos um dia. Nosso acampamento ficava entre o dos guats
esquerda e o dos guans que nos acompanhavam desde Albuquerque;
aqueles em nmero de mais de 30, entre os quais uma multido de mu
lheres e crianas. Ambas as tribos haviam feito uns como ranchos com
folhas de palmeiras, esteiras e peles; entretanto, quando caiu a chuva que
desde manh ameaara, vieram nos pedir abrigo, acolhendo-se s nossas
barracas.
Desde esse dia at 1o de janeiro de 1827, fomos vendo palho-
as de guats. O So Loureno estava cheio e portanto muito correntoso.
Subamos com lentido desanimadora. Boa viagem era aquela em que se
venciam duas lguas no fim de um dia inteiro de incessante fadiga.
1o de janeiro. Deixaram os guats de nos seguir. De manh vi-
mos a choa de um deles, muito conhecido e estimado dos camaradas que
j tinham viajado por estas paragens; chamava-se Joaquim Correia e ne-
gociara muito com os brasileiros, cuja lngua falava melhor do que o resto
de sua gente.
Eis a histria de um guat e de sua famlia que tiveram destino
lamentvel, acabando miseravelmente s mos de uns guans. O carter de
ambas as tribos ressaltar do fato que vou contar.
Fatigados de navegao to lenta e penosa como o subir o So
Loureno nessa estao de guas, vamos-nos, segundo dissemos, assalta-
dos por nuvens de mosquitos que nos ocasionavam cruis aflies. Tal era
a quantidade desses temveis insetos que o ar se escurecia; enegreciam os
lugares em que pousavam; voavam em torno de ns, pisando-nos desapie-
dadamente.
A vista, um dia, de uma choupana de guats, situada num bo-
nito local que por isto tem o nome de Alegre, dissipou por instantes nossa
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 107

tristeza e deu alguma animao aos remadores. Desembarcando, avista-


mo-nos com uma famlia feliz. O marido voltava da caa e trouxera um
jacar; a mulher era moa e de fisionomia agradvel; dois filhinhos, o mais
velho com menos de quatro anos, mereciam-lhes os mais ternos cuidados.
Essa boa gente tinha bananas, razes de car e mandioca, uma canoa, ar-
cos, flechas, esteiras, cestos, panelas, dois mosquiteiros e mataps. Um co
guardava a casa.
O Sr. Cnsul props ao guat irem juntos at Cuiab e num
pice a famlia, acedendo ao convite, embarcou-se, no deixando em terra
seno a palhoa. Tudo coube na canoinha que no tinha mais de 18 pole-
gadas de largo sobre 14 a 15 ps de comprido. Como todos os de sua tribo,
era este hbil em caar e pescar, de modo que nos trouxe a mesa sempre
farta de aves e peixes.
Quinze dias depois de nossa chegada capital, o Sr. Cnsul des-
pediu-os, presenteando-os com facas, machados, anzis e outros objetos
de grande estimao entre aquela gente. Estas ddivas, porm, lhes foram
funestas. Excitaram a cobia de dois guans que moravam no porto de
Cuiab e que, depois da partida, seguindo-os numa canoinha, foram atac-
los falsa f e os mataram a todos, homem, mulher e criancinhas, atirando
os cadveres gua para que as piranhas os devorassem.
Depois de to negra ao retiraram-se os assassinos para seu
aldeamento, sito margem do Paraguai 15 ou 20 lguas ao norte de
Nova Coimbra, e, crendo-se em segurana entre os seus, no supuseram
de necessidade calar o que haviam feito. Chegou a notcia aos ouvidos
do Tenente-Coronel Jernimo, comandante ento da fronteira do Para-
guai e da expedio contra os guaicurus, e ele deu-se pressa em mandar
prender os criminosos, remetendo-os em ferros para Cuiab. Como na
expedio de Jernimo achavam-se alguns guats que tinham esponta-
neamente oferecido os seus servios, reclamaram estes os guans para
lev-los e tomarem por suas mos desagravo; o comandante, porm, no
consentiu em tal, afianando-lhes que o capito-mor de Cuiab os man-
daria supliciar.
Com esta resposta no se deram eles por satisfeitos e, retirando-se
incontinnti da expedio, foram logo espalhar entre a sua gente a notcia do
assassinato daquela infeliz famlia e da prxima passagem dos matadores, le
108 Hrcules Florence

vados por brasileiros. Levantou-se toda a tribo; plantou seus arcos e flechas ao
longo do rio e foi esperar a canoa, que no tardou a navegar naquelas guas.
Intimaram ento ao comandante que no furtasse os homicidas legtima
vingana, ameaando, em caso de recusa, arrebat-los fora e tornarem-se
inimigos dos brasileiros. Esse comandante, que no passava de sargento, no
tendo talvez armas suficientes e vendo a inferioridade de suas foras con
traposta firmeza e resoluo dos guats, entregou os dois miserveis que,
apesar de se prostrarem de joelhos pedindo misericrdia, foram num instan-
te feitos em postas. Cortaram as cabeas e as fincaram beira do rio em paus
com pedaos de pele, expostas s vistas dos guats cujo caminho para Cuiab
este de So Loureno, a menos que no queiram dar uma grande volta por
Vila Maria. Da a poucos dias passaram com efeito alguns guans que nada
sabiam do fato; os guats, porm, lhes asseguraram que, satisfeita a sede de
sangue, nada mais havia a temer deles. Em seguida levaram as correntes de
ferro ao Tenente-Coronel Jernimo, dizendo-lhe: Eis o que vos pertence.
Guat no ladro. Guan tinha matado guat; guat mata guan.
Continuemos, porm, o dirio. Estvamos a 3 de janeiro de
1827.
Impossvel me fora exprimir o sofrimento que diariamente nos
causam os enxames de mosquitos. praga capaz de trazer o abandono
de uma regio inteira por quem no tenha a constncia do selvagem. Em
tal quantidade nos cercavam to teimosos se precipitavam sobre ns para
sugar-nos, que o ar em derredor parecia escuro. Quando comamos, ficava
os pratos inados, o molho cheio deles; entravam-nos pela boca. Debal-
de dos ps cabea vestamos roupas grossas; debalde calvamos botas e
luvas. Atravs das vestes e pela costura das botas, por pouco que tivessem
uso, ferravam-nos tremendas picadas metendo-se pelas calas a dentro.
horrvel! Para garantir um tanto mais o corpo, era preciso por cima de toda
a roupa embrulhar-se numa grande colcha ou manta, o que produzia calor
intolervel; como meio de defender o rosto, s havia, desde o alvorecer at
ao cair da tarde, agitar um leque ou um abano.
Minhas luvas tinham furos. Nos pontos descobertos, a pele j
estava to insensvel s mordeduras que por vezes matei alguns daqueles
infernais insetos, cheios de sangue a mais no poder. O mesmo acontecia
no rosto, quando cansava de me abanar. O interior das barracas ficava todo
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 109

negro, tal a quantidade dos que pousavam; negras as bordas das canoas e
qualquer ponto em que, por algum tempo, pudessem manter-se quietos.
A camisa, a cala que vestamos num momento se tingiam de
nodoazinhas de sangue, pois o menor movimento matava uma grande por-
o que de pesados no podiam mais voar.
Os infelizes remadores, mais pacientes e sofredores que ns,
sentiam ainda maiores torturas, no s por estarem menos bem cobertos,
como pela obrigao do trabalho. Para se livrarem desse flagelo, queima-
vam proa das canoas uma espcie de terra chamada copim, cuja fumaa
espessa, se enxotava os mosquitos, para ns tornava-se novo mal, ameaan-
do asfixiar-nos.
hora do almoo, alguns camaradas, que tinham ido adiante, de-
ram-nos parte de que descia uma mono. Vimos, com efeito, aparecer uma
canoa de bandeira imperial popa, carregada de munies e de soldados,
logo aps outra e mais 12. Era a expedio do Tenente-Coronel Jernimo, o
qual parou um quarto de hora para trocar algumas palavras conosco.
No dia 4 de janeiro, entramos no rio Cuiab, deixando o So
Loureno direita. J ento abrandara a praga dos mosquitos. Que alvio!
A 8, chegamos a um lugar chamado Bananal, pela grande quantidade de
ps de bananas que a se acha. Nos primeiros tempos das exploraes dos
paulistas, um desses intrpidos descobridores de ouro quis atender para o
bem dos viajantes e fundar at um estabelecimento de agricultura. Joo
Lemos, assim se chamava ele, a se fixou: construiu uma casa num alto, que
para fugir das inundaes teve que aterrar, plantou bananeiras, laranjeiras
e mamoeiros; mas depois, por motivos especiais que no souberam contar-
nos, abandonou o muito que j estava feito.
No achamos mais que o ponto aterrado, algumas telhas que-
bradas, ps de mamo e uma floresta de bananeiras que se tinha alargado
numa rea considervel.
Nossa gente, apenas abicamos, saltou em terra, sfrega de dar
busca ao bananal e colher os cachos daquela saborosa fruta; infelizmente
passaram pela decepo de no encontrar seno os restos que a expedio
de Jernimo havia deixado. Assim mesmo apanharam quanto cacho verde
puderam descobrir para comerem as bananas assadas, ou ento esperar que
amaduream. Encheram canoas com esse precioso achado.
110 Hrcules Florence

ndios guans. Desenho executado em So Paulo, em 1830


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 111

Guats em duas canoas


112 Hrcules Florence

Velho e menina guats


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 113

Bororo e guat
114 Hrcules Florence

Guats
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 115

Guat, de nome Toh


116 Hrcules Florence

Guat da Passagem Velha, a 4 lguas de Vila


ndios guats, na confluncia do rio So Loureno
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 117
118 Hrcules Florence

Famlia de guats
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 119

No me lembro de nada digno de nota at ao dia 17, em que o


Sr. Cnsul despachou uma canoinha para ir buscar nos primeiros morado-
res os mantimentos que j nos iam faltando.
No dia seguinte, chegamos de manh cedo a um lugar onde,
no tempo das cheias, os navegantes que sobem deixam o leito do rio
e tomam direita pelos campos inundados a fim de aproveitarem as
guas estagnadas. Vendo que o rio tinha j bastante volume, fez o guia
parar as canoas e, procedendo a um reconhecimento, foi saber se havia
passagem.
No meio de grande impacincia, ficamos a esper-lo, desejosos
de acabar to penosa navegao e de atravessar em linha reta e em 24 horas
distncias que pelo rio consomem quatro e mais dias.
Afinal voltou o homem e deu logo ordens para que entrssemos
nos campos. Em poucos instantes tambm deixamos de ver o rio e suas
margens. As canoas, empurradas por zingas e tocadas a remos, corriam
com velocidade de um barco que deita trs milhas por hora, em gua de
pouca profundidade, donde cresciam gramneas de dois a trs ps de altu-
ra. Dir-se-ia que viajvamos em terreno enxuto: a cada momento rova-
mos por grandes rvores ou furvamos matagais.
Por volta das duas horas da tarde, abicamos num pouso mido,
lamacento, espcie de cabeo isolado, onde jantamos. Era local cheio de
rvores altanadas, cujo tronco liso e direito sustenta copada folhagem.
At ao anoitecer navegamos do mesmo modo, mas quando se
tratou de voltar ao alvo do Paraguai, surgiram no pequenas dificuldades
que por algum tempo fizeram-nos recear ter que voltarmos ao ponto don-
de havamos de manh sado. Em busca de gua um tanto mais funda, a-
mos para diante e para trs, a sondar a todo instante. Por fim varamos pelo
mato e, derrubando rvores e cortando galhos, entramos depois de muita
canseira, no rio. S ento cessaram nossos receios.
Era um ramo do Paraguai chamado Brao do Guacurituba: a
nos esperava pssimo pouso, to encharcado que impossvel foi acender-
mos fogo.
No dia 20, trouxe-nos a canoinha vveres frescos. Dois dias de-
pois alcanamos a casa de um homem chamado Lourencinho, primeira
habitao anunciadora da proximidade de Cuiab. No h sete anos, era
local deserto.
120 Hrcules Florence

Aquele homem industrioso ali se estabeleceu com trs escravos;


trabalhou muito, chegou a levantar uma casa, plantou, colheu bastante
mantimento, fez uma moenda de cana, chamou para junto de si a nume-
rosa parentela e muitos pobres e para todos eles preparou elementos de
abundncia e felicidade. Hoje h uma igreja e mais de cem habitantes.
Dia 25 de janeiro. Lourencinho deu-nos um guia para furarmos
caminho pelos campos. Tomando, pois, a esquerda, viajamos o dia inteiro,
parando s para jantarmos num lugar seco e pedregoso, onde se matou
uma jaguatirica. tardezinha, depois de muito trabalho para transpor um
lugar onde havia falta dgua, chegamos a um canal fundo, cujas guas
tinham tal ou qual correnteza, entre margens de quase dois ps de altura
e cobertas de basta vegetao. Numa delas passamos a noite, em extremo
incomodados por formigas.
No dia seguinte, subimos contracorrente um quarto de lgua,
notando a cada passo nas bordas as muitas quedas-dgua que so outros
tantos escoadouros s inundaes dos campos. Quanto mais nos adian-
tvamos, mais se estreitava o canal at um ponto enfim onde esbarramos
numa bacia em que caa de dois a trs ps de altura a gua da chapada
superior. Era uma cachoeira que parecia dar nascimento ao canal.
Ningum na nossa tripulao tinha conhecimento desse obst-
culo. Tornou-se, pois, necessrio descarregar as canoas a fim de arrast-las
numa distncia de perto de cem passos at que achassem fundo, levando
os remadores s costas a bagagem e cargas com gua pelo joelho. Depois de
Beliago, decerto no contvamos com semelhante trabalho.
Foi por diante nossa singular viagem, no sem muita fadiga,
porque lugares havia com menos de p e meio dgua. Felizmente iam as
canoas com diminuta carga, estando j os mantimentos quase esgotados.
O terreno, bem que vasta plancie oferecia trechos daquela natureza ou
ento lagos to fundos, que a zinga no podia alcanar o cho.
tarde recomearam com mais vigor os esforos. Estvamos
perto do rio e suspirvamos por alcan-lo antes da noite; tudo, po-
rm, nos era contrrio, pouca gua e cerrado espesso; tambm a muito
custo que conseguimos cair no sangradouro (canal de comunicao)
derrubando a todo instante rvores e galhos que se opunham ao nosso
trnsito.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 121

Esse sangradouro era quase to estreito como as canoas; nem


sequer tinha um p dgua, mas as margens elevam-se a trs ou quatro ps
de altura, em alguns pontos at a mais de dez. A nos surpreendeu a noite
e no samos dos barcos, no s porque o terreno em torno era muito sujo
de mato, como tambm cheio de coqueirozinhos espinhentos chamados
tucuns e de novatos.
Vem a plo falar aqui nesta rvore que entre os paulistas co-
nhecida por pau de novatos e em Cuiab por formigueiro, rvore em que
habitualmente vivem formigas ruivas, cuja dentada causa intensssima dor
por espao de dois a trs minutos. Basta que simplesmente rocem a pele e
incontinnti ferram os dentes, convindo, pois, caminhar com cautela nos
matos em que abundem tais rvores. Se por acaso o viajante desprevenido
agarra um de seus ramos ou encosta-se ao tronco, dores agudas trazem-lhe
imediato arrependimento.
O nome que tem provm de que os incautos no pem dvida
em buscar sua sombra e at nela armar as redes. O ensino, porm, pron-
to, e no tarda que os gritos dos novios provoquem boas gargalhadas aos
que j so sabidos.
Suas folhas pendentes e grandes tm s vezes um p de com-
primento e quatro a cinco polegadas de largura, maiores nos indivduos
novos. Eleva-se mais do que esgalha. Comecei a v-la no So Loureno; da
por diante a mataria das margens est cheia.
Ao raiar do dia 27 de janeiro, descarregaram-se as canoas. Fo-
ram depois arrastadas pelo sangradouro afora com custo, porque, como
acima referi, o canal, alm de muito estreito, fazia voltas to rpidas que
tornava quase impossvel mover os barcos afundados mais no lodo que
ngua. Em alguns lugares houve at que cortar a enxada a margem para
abrir espao.
Afinal, ao meio-dia, toda a mono caiu no rio. Recomeando a
subir, chegamos j com noite casa do Capito Bento Pires. O gasalhado
simptico que nos esperava deu-nos os gozos da vida civilizada, partilha de
quem assisada e prudentemente sabe fruir existncia tranqila e sedentria.
No dia 28, em cada volta do rio avistvamos habitaes e stios
que nos embelezavam os olhos.
Tudo nos indicava, cada vez mais, a aproximao da cidade. Na
tarde de 29, os Srs. Riedel e Taunay vieram numa canoa ao nosso encontro,
122 Hrcules Florence

trazendo-nos meles e melancias. Estavam acomodados no palcio do pre-


sidente da provncia, que mandara preparar tambm aposentos para ns.
Enfim a 30 de janeiro de 1827, atingimos o porto to desejado
de Cuiab. Aproamos ao troar das salvas de mosquetaria que partiam de
entre os nossos e eram correspondidas de terra. O guarda da alfndega
levou-nos para o seu escritrio, enquanto espervamos os animais que de
viam levar-nos at cidade, distante um quarto de lgua.
Os Srs. Riedel e Taunay tiveram a bondade de mand-los com
prontido, avisando que viriam receber-nos. Com efeito no tardaram a
chegar em companhia de vrias pessoas da localidade e de um negociante
italiano chamado Angelini.
Fomos imediatamente ter com o presidente e dele tivemos o
mais corts e amvel tratamento durante os oito ou dez dias que nos reteve
em seu palcio como hspedes.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Descrio de Cuiab. Usos e costumes de seus habitantes.
Digresses Vila de Guimares e Vila Maria.
Partida para a Vila de Diamantino

A cidade de Cuiab cercada de colinas que com exceo da


parte ocidental limitam-lhe o horizonte. O plano em que assenta incli-
nado at base dos outeiros do lado meridional, onde corre um riacho
chamado Prainha que em direo quase reta vai para oeste e, separando a
cidade de um de seus arrabaldes, atravessa uma plancie de quarto de lgua,
com curso paralelo ao caminho do porto, at cair no rio Cuiab. No tempo
seco fica todo cortado e chega a desaparecer.
As ruas que de este vo para oeste tm pequeno declive de subi-
da e descida, mas as que lhe so perpendiculares, de sul a norte, o tm mais
sensvel, bem que em geral suave. Ao sair da cidade para o lado norte, ele-
va-se o terreno ainda por espao de 300 a 400 passos, formando um campo
chamado de Boa Morte, por a existir uma igreja desse nome.
A cidade pode ter meio quarto de lgua de poente a nascente e
dois teros dessa distncia de norte a sul. No h seno 18 ou 20 casas de
sobrado, esse mesmo pequeno: todas as mais so trreas. Cada casa tem nos
fundos um jardim plantado de laranjeiras, limoeiros, goiabeiras, cajueiros
e tamarindeiros, rvore cuja folhagem densa e escura forma no meio das
outras agradvel contraste, concorrendo todas elas para darem povoao
aspecto risonho e pitoresco.
124 Hrcules Florence

Rebocam-se por fora as habitaes com tabatinga, que lhes d


extrema alvura: entretanto muitas h, principalmente nos arredores, que
conservam a cor sombria da taipa de que so feitas, bem como todos os
muros e cercados.
No h uma s casa que tenha chamin: a cozinha faz-se no
jardim debaixo de um telheiro.
O edifcio em que esto o presidente e a intendncia chama-se
palcio: trreo; as janelas, nicas na cidade, tm caixilhos com vidros.
H uma cadeia, em cujo sobrado trabalha a cmara municipal;
um quartel para a tropa, uma casa da moeda e quatro igrejas: a de Bom
Jesus que a catedral, sem nada exteriormente que a recomende, a de Nos-
sa Senhora do Bom Despacho, a de Nosso Senhor dos Passos, e a da Boa
Morte, alm de uma capela consagrada a Nossa Senhora do Rosrio.
Outra capela fica no Hospital da Misericrdia, edifcio no con-
cludo e onde mora o bispo. Para os morfticos h uma casa, situada a meia
lgua sul da cidade. A meio quarto este v-se perto do porto uma grande
construo que havia sido comeada para quartel. Por enquanto no se-
no um corpo de guarda.
Na casa da moeda bate-se somente o cobre que mandado do
Rio de Janeiro e ao qual se d valor duplo do que tem no resto do Imprio.
H tambm uma fundio para pr em barras o ouro.
O nico passeio que tem a cidade o caminho de meio quarto
de lgua de extenso que vai ter ao porto. A s se vem 15 ou 20 casas,
algumas canoas, guans, caburs, negros e mulatos.
Quando chove, as crianas entretm-se em procurar ouro no meio
das ruas, porque nos regos dgua que se formam descobrem sempre algumas
palhetas. Por toda a parte anda-se aqui por cima dele; nas ruas, nas casas que
no so ladrilhadas, nos jardins, no h polegada de terra que deixe de o con-
ter. O pescador na sua choupana pisa o precioso metal; metade de um dia,
porm, de trabalho em buscar arranc-lo do solo lhe traz menos vantagem
que a pesca de um nico pacu. contudo o objeto de extrao que os habi-
tantes conseguem. Os diamantes se acham no Quilombo, distante 14 lguas
e da a 30 no distrito Diamantino. Estes dois artigos, ouro e diamantes,
constituem a riqueza da provncia; nada mais se exporta a no ser diminuta
poro de acar e de tecidos de algodo, com destino ao Par.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 125

No tratam da agricultura nem da criao de animais seno para


acudir s necessidades da alimentao. Por toda a parte cercados de deser-
tos, dos quais o menos vasto tem 100 lguas de largo, no poderiam os
cultivadores exportar o sobressalente de suas colheitas ou os resultados de
sua indstria sem gastos que elevariam o preo dos produtos de medo a
no suportarem a mais ligeira concorrncia.
As produes do pas so a cana, da qual se extrai o melhor a-
car do Imprio; o fumo que excelente; o algodo, o caf, feijo, milho,
mandioca e tamarindo que a se acha mais abundante que em qualquer
outra parte e do qual se faz uma massa para exportao.
Limita-se a indstria explorao de minas e ao fabrico de pe-
as de algodo grosso de que se veste a gente pobre. Faz-se aguardente de
cana de superior qualidade. a principal bebida do pas, bem que esteja
tambm em uso o vinho, cuja procura limitada em razo do alto preo.
Cada garrafa custa com efeito de 1$200 a 1$800, o que faz com que sejam
motivos de luxo e ostentao franque-las aos convivas por ocasio de fes-
tas de casamento ou batizados.
Assisti s bodas de um homem apatacado, nas quais se beberam
200 garrafas de vinho, o que representa uma despesa de mais de 200$000
(1.250 francos). Quase igual quantidade consumiu-se num batizado. Os
casos de embriaguez no so raros.
Cria-se muito gado vacum que por toda a parte encontra exce-
lentes pastos; tambm a carne de vaca em Cuiab suculenta; h muitos
porcos cuja banha serve para o preparo da comida; galinhas em abundncia
e to baratas que por 400 ris (50 soldos) pode-se as ter mesa do almoo,
jantar e ceia; carneiros e cabras, estes em menor quantidade, etc.
No h falta de cavalos; a qualidade, porm, inferior. Parte
deles vem dos guaicurus. As bestas so mandadas de So Paulo. Em viagem,
de uso servirem os bois mansos de animal de carga.
No se acha ouro em poro que d algum lucro, seno nos
arredores da cidade ou a algumas lguas de distncia. Se, porm, se em-
pregassem os meios de que usa a companhia inglesa em Minas Gerais,
cavar-se-ia melhor a terra, achando-se ainda tesouros imensos. Hoje o dia
de trabalho de um preto no rende mais de 300 a 400 ris, salvo o caso de
algum achado feliz.
126 Hrcules Florence

Cuiab deve sua fundao grande quantidade de ouro que


deu o terreno em que assenta, cujas escavaes e buracos atestam hoje
quanto foi revolvido. Nos primeiros tempos dos descobrimentos dos
paulistas encontraram-se folhetas que pesavam at uma arroba, nico in-
centivo que chamou uns sertanistas vidos de riquezas e os impeliu em
solides desconhecidas, levando to-somente espingardas, plvora, bala
e sal. Embarcaram em Porto Feliz e seguiram a rede de rios que lhes
pde proporcionar dilatadssima viagem. Chegados ao ponto onde hoje
Cuiab, a um caador depararam-se grandes pedaos de ouro no alto
da colina em que se ergue presentemente a igreja de Nossa Senhora do
Rosrio. Parou ento a caravana. Meteram as canoas no ribeiro Prainha,
que nesse tempo era navegvel e hoje no por terem sido desviadas as
guas, levaram quanto puderam do encantado tesouro e voltaram para
So Paulo, contando maravilhas.
Reuniram-se logo multides de aventureiros que formaram no-
vas expedies, ficando muitos deles no pas novamente descoberto em
companhia das mulheres indgenas que encontravam ou das que haviam
levado consigo. O nmero foi crescendo e com ele aparecendo dissenses e
lutas causadas pela avidez em tirar ouro. Ento cuidaram de constituir uma
espcie de governo e para legaliz-lo mandaram pedir chefe em So Paulo.
A colnia, debaixo do nome de Cuiab, nome dos ndios que a habitavam,
fez rpidos progressos, aumentando continuadamente com a chegada de
novas bandeiras, que, no se satisfazendo mais com o que encontravam,
seguiram para diante e foram descobrir, a 100 lguas para O., Mato Gros-
so, donde provm a denominao de toda a provncia. Aqueles intrpidos
sertanistas teriam sem dvida ido at ao oceano Pacfico, se os espanhis
no ocupassem as costas. Suas ousadas exploraes chegaram com efeito
a dar cuidados corte de Madri que se queixou de Lisboa, mandando
reclamaes a tal respeito.
O modo de extrair ouro o seguinte: fazem-se grandes escava-
es e transporta-se a terra, medida que se a vai tirando, para uma rea
preparada beira de um rio, crrego ou lagoa em paralelogramo de terra
batida e conseguintemente dura, cujos lados so fechados por tbuas, exce-
to o que encosta gua. O plano inclinado e o todo se chama uma canoa.
Deposita-se a terra que se quer lavar na parte superior e sobre ela lana o
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 127

trabalhador de contnuo gua para que facilmente corra a poro que for
mais destacada e leve. Em seguida, depois de repetida esta operao, pe
ele certa quantidade na beira de uma espcie de alguidar de pau chamado
bateia e com um pouco dgua imprime ao todo um movimento circular,
de modo que de cada vez o monte de terra seja lambido pela gua. Se hou-
ver ouro, as menores partculas depositam-se logo no fundo.

Costumes dos Habitantes de Cuiab

Descrever os costumes gerais da populao de Cuiab, decerto


descrever os de todos os brasileiros; entretanto aqui vrias circunstncias
locais concorreram para dar hbitos peculiares terra, imprimindo-lhes
cunho caracterstico e, embora pernicioso, de certo modo original.
A populao no passa de 6.000 habitantes, a de toda a pro-
vncia de 30.000, sem contar os ndios mansos e muito menos os bravios.
Entretanto pelo conhecimento mais ou menos exato dos aldeamentos de
uns e hordas dos outros, creio que seu nmero no chegar a 6 ou 7 mil
almas, de modo que numa zona muito maior que toda a Frana no h
mais de 37.000 habitantes.
To pouca populao provm de que no h 125 anos que Cuia-
b foi descoberta e todos quantos procuraram estas terras atrados s pela
posse do ouro, uma vez conseguido esse fim, trataram de se ir embora para
gozarem das riquezas ganhas em pas mais civilizado. Os que se deixavam
ficar, ricos em pouco tempo e no meio de solides, s cuidaram em satisfa-
zer os sentidos. Entregaram-se a grosseiros prazeres e viveram com amsias,
no se lhes dando de formar famlias e educar os filhos, quando os tinham,
nos sos princpios da religio e da moral.
As mesmas causas ainda hoje persistem em Cuiab, embora se
manifeste salutar tendncia para a modificao. Os casamentos ainda so
pouco freqentes. Geralmente s se casam os homens j maduros que bus-
cam uma companheira para os tempos da velhice. Os mais vivem aman
cebados e nem se limitam a isso, entretendo intrigas amorosas com pessoas
casadas e solteiras.
As mulheres de classe mdia e sobretudo inferior, so muito livres
nas suas conversas, modos e costumes. Alm do contnuo exemplo da licena
128 Hrcules Florence

geral e quase desculpada, recebem pernicioso influxo do contato dos escra-


vos, negros e negras, cujas paixes violentas no vem peias sua expanso.
A fidelidade conjugal , muitas vezes, falseada. Apesar de teme-
rem os maridos e consider-los como amos e senhores, sabem perfeitamen-
te engan-los.
No faz muito que elas comeam a aparecer mesa de jantar
ao lado dos parentes e maridos. Entretanto em todas as casas do serto,
onde recebi hospitalidade, nenhuma delas se apresentou, ficando sempre
no fundo dos aposentos, a menos que no seja a pessoa j muito familiar.
Conheci, contudo, uma senhora muito bem falante, civilizada e
espirituosa. Trs outras nas mesmas condies tinham, porm, j sua idade
e, apesar do muito que haviam dado que falar em sua mocidade, passavam
por tipos de virtude.
As moas filhas de pais pobres nem sequer pensam em casamen-
to. No lhes passa pela cabea a possibilidade de arranjarem marido sem o
engodo do dote e, como ignoram os meios de uma mulher poder viver de
trabalho honesto e perseverante, so facilmente arrastadas vida licenciosa,
na qual, justia se lhes faa, apesar de pertencerem a todos, nunca mostram
a ganncia e as baixezas das mulheres pblicas da Europa.
Quem exercita em Cuiab ofcios e artes so quase todos mu-
latos. Conheci um padre de cor parda, muito eloqente no plpito e na
conversao; outro, quase negro, era um desses raros talentos modestos,
cuja ambio nica instruir-se.
O clima da cidade muito quente, sua latitude 1536S.
O rio farto de pescado, sobretudo de junho at fins de de-
zembro. Ento o alimento principal do povo. Pescam-se muitos pacus,
dourados, piracanjubas, piaus, piracachiaras, jiripocas, palmitos, cabeudos,
corimbats, peixe-rei, etc. tanto o peixe que os bois, cavalos e pretos ou
guans vo curvados ao seu peso vend-los pela cidade.
De todos o pacu o mais gordo e mais abundante, bem que no
seja o mais delicado; sabe, contudo, bem ao paladar e a quantidade tal
que fornece a combustvel com que se iluminam todas as casas. Acontece
at que os pescadores atiram fora grandes montes, quando no querem
nem mesmo dar-se ao trabalho de extrarem o azeite.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Digresso Vila de Guimares1 e s lavras
de diamantes do Quilombo

D e Cuiab partimos no dia 28 de abril de 1827 e, transpondo, a


duas lguas E., o riozinho Coxip-guau, fomos pousar, uma lgua adiante,
num morador daqueles lugares.
No dia seguinte, atravessamos um pas chato at base da serra
da Chapada, que fica a sete lguas E. da cidade e comeamos a vencer uma
subida ngreme, de mau caminho, cheio de mataces e pedras soltas e com
muitos ziguezagues. Cinco vezes passamos um crrego encachoeirado que
faz muitas voltas na fralda da montanha e, ao aproximarmo-nos da chapa-
da que a coroa, ouvimos o rudo da queda que ele d numa garganta, que-
da de uns 50 ps de altura, mas oculta pela densa vegetao que cobre as
dobras de toda a serra. No alto a perspectiva magnfica. O Cuiab serpeia
ao longe e foge para S. No se distingue a cidade seno por uns pontozi-
nhos brancos, e alm o pas se estende para O. a perder de vista. Ao N.
a continuao da serra, donde saem ramificaes que morrem na plancie.
Ao S. ficam os Pntanos Gerais, onde havamos navegado, e bem junto de
ns, esquerda, alteia-se sobranceiro o morro de So Jernimo, dominando
a chapada, a serra e toda aquela regio numas 100 lguas em torno.

1Criada em 1751 pelo Conde de Azambuja e ereta em vila em 1817 hoje conhecida
por vila de Santana da Chapada. N. do T.
130 Hrcules Florence

Esse morro, escalvado por todos os lados e de 300 ps de altura


acima do plat, tem no cume um planalto de 200 braas de comprido so-
bre 100 de largo. Do ponto a que chegamos, a vista se alonga tambm para
E. pela chapada, cuja elevao acima da plancie de Cuiab de 1.400 ps
e toda cortada de vales e colinas.
Pela grande variedade das paisagens, muito teria aqui um pintor
em que exercitar o seu talento; ao gelogo tambm no faltaria assunto de
interessantes indagaes, pois nas formas abruptas do So Jernimo e nas
camadas das montanhas esto sem dvida impressos os vestgios das revo-
lues que se estenderam por todo o centro da Amrica.
Este panorama, porm, no para o esprito maravilhado seno
uma preparao para outro mais extraordinrio que um quarto de lgua
alm espera o viajante. Sei que no passo de um escrevinhador sem letras,
cujos escritos no ho de ver a luz da publicidade2, mas se a natureza tudo
me negou, por que me concedeu o dom de sentir com tanta fora?
Apenas dramos algumas voltas na chapada e j no vamos nem
a plancie de Cuiab, nem o morro de So Jernimo que ficara oculto por
umas colinas direita, mas eis que ao longe, coroando verdejante eminn-
cia tambm direita, erguem-se rochas de formas extraordinrias e mais
longe ainda macios azulados enchem o horizonte, como se fora o velame
de numerosa esquadra.
Aproximando-nos dessa eminncia, vimos pouco a pouco surgi-
rem sete enormes penedos de 50 ps de altura, isolados e esparsos na colina
e na plancie, mais estreitos embaixo do que em cima e saindo, no se sabe
por que fora da natureza, de um terreno falto de pedras e coberto de ver-
dura, como se houvessem cado do cu e, pela violncia da queda, fincado
a base pela terra adentro. Dois deles, mais culminantes, representam como
que trs tmulos, dois dos quais juntos, ou ento trs enormes edifcios,
como aquelas torres antigas que na Itlia passaram com o correr dos tem-
pos por transformaes que lhes tiraram a forma primitiva.

2As descries que seguem so um protesto vivo contra este rasgo de excessiva mo-
dstia. Cabe-me a felicidade e grande de ter talvez impedido a realizao daquele
prognstico. N. do T.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 131

Saturnino da Costa Pereira Presidente do Estado de Mato Grosso


132 Hrcules Florence

Expedio do Porto de Cuiab


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 133

Cidade de Cuiab. Primeira folha


134 Hrcules Florence

Cidade de Cuiab. Segunda folha


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 135

Cidade de Cuiab. Terceira folha


136 Hrcules Florence

Cidade de Cuiab. Quarta folha


Vista dos rochedos da Chapada, nos arredores de Cuiab
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 137
138 Hrcules Florence

Terceira rocha sai da terra, empina-se a prumo como um frag-


mento de muralha, trs vezes mais alta do que larga e com seis metros de
espessura. formada de camadas superpostas de paraleleppedos e cubos: a
base quadrada muito estreita; vai alargando at dois teros de altura total,
estreitando-se novamente em stratus irregulares. De lado, parece um navio
com todos os panos fora, visto da proa ou popa.
Trs outros macios mais informes, no so notveis seno pela
grandeza e idia associada de enormes tmulos ou edificaes feitas por
mos humanas, para o que muito concorrem as camadas horizontais de
que so todos eles constitudos.
O que, porm, de longe obriga mais a ateno ainda um gran-
de fragmento isolado de muralha, atravessado na estrada e aberto como se
fora um prtico, tendo acima um furo circular, um pouco direita, figu-
rando de janela. Passamos por baixo da majestosa arcada, admirando a es
pessura e perpendicularismo dessa rocha que, a modo de uma porta, ainda
de p, da arrasada Babilnia, d entrada a vasto recinto de runas.
Atravessa-se ento uma plancie cheia de contrafortes circula-
res encostados aos montes, como se houvessem sido primeiro construdos
para, com aterro de rochas e terra, sustentarem esplanadas artificiais, onde
rvores e relva produzem a impresso de jardins suspensos. Do meio desses
contrafortes saem umas espcies de enormes pedestais, circulares e emol-
durados, alguns at com restos de colunas. O caminho plano serpeia por
entre essas majestosas massas que para ns se destacavam num cu toucado
das suaves cores do crepsculo.
Nos montes e na plancie, por toda a parte, avistam-se grupos de
pedras que, com os contrafortes, semelham os restos de uma cidade imen-
sa, em que durante sculos imperara a mais nobre arquitetura. Fica a gente
pasma ao achar-se de repente no meio de uma natureza que fala linguagem
desconhecida at ento, pois onde s h rochas julga-se ver os destroos de
soberbos monumentos levantados por uma raa de arquitetos gigantes.
Caiu a noite; mas ao longe lobrigamos entre sombrios macios
a casa do proprietrio desses lugares, o qual estava nossa espera para ofe-
recer-nos a franca hospitalidade brasileira.
Era o alferes de milcias Domingos Monteiro, comandante do
distrito; bom homem que no sabia seno seu poucochinho de agricultura,
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 139

mas muito estimado de todos os vizinhos. A morada estava muito aqum do


confortvel; entretanto a franqueza de quem a ocupava tudo supriu. Assistiu
sua mulher nossa refeio que se compunha, como de costume, de seis a
oito pratos, sem vinho, colocados sobre uma toalha de algodo grosseiro,
alvssima, porm, e enfeitada com grandes rendados. A boa qualidade dos
alimentos e nosso apetite deram sabor a tudo. Excelente marmelada e doces
de diversas qualidades terminaram o jantar, ao qual sucedeu o benedicite que
de p e com as mos postas rezado baixinho. Lamento sinceramente que
este hbito respeitvel e to justificado tenha cado em desuso.
De manh muito cedo, tomei os meus lpis de lbum de dese-
nhos e fui, desejoso de tirar umas vistas, percorrer a cavalo os lugares que
tanta admirao me causaram na vspera. Por todos os lados no se enxer-
gam seno tmulos, pedestais, colunas partidas, escadarias, anfiteatros e ur-
nas. Trs destas parecem feitas pela mo cuidadosa do homem. Uma, de 30
ps de alto e 20 de dimetro, descansa numa base de seis ps colocada sobre
pedestal de 40 ps que forma o canto de um contraforte da mesma altura.
Nesse mesmo baluarte, duplo soco formado por cornijas circula-
res sustenta um resto de gigantesco fuste, e pontas de rochas horizontais sur-
gem do meio das rvores, suspensas como se fossem varandas e socalcos.
Por trs desse contraforte, em plano mais afastado, h um maci-
o maior que a urna, mas tendo tambm base estreita e semelhando a proa
de uma galera antiga. Mais longe, outro baluarte, comprido e sustentando
esquerda uma grande rocha esfrica e quatro penedos de p como canu-
dos de rgo, fecha uma das quatro vistas que tirei por me parecerem mais
assombrosas e dignas de serem reproduzidas.
Nela pus um grupo de ndios guans que vinham trabalhar nas
fazendas por 60 ris dirios. O traje que mal lhes cobre a nudez do corpo e
os cabelos compridos do-lhes tal ou qual parecena com certas tribos que
vivem perto de runas clebres no Oriente.
Voltando esquerda do caminho no fundo da fazenda, apre-
senta-se um vasto grupo de rochas que deixa o olhar atnito de ver tanta
singularidade. Uma, porm, prende logo mais fortemente a ateno, fican-
do-se a princpio em dvida se aquilo simples capricho da natureza ou
um magnfico arco-de-triunfo, erigido por altivo e grande conquistador.
O bloco ergue-se isolado, cortado em ngulos retos, de 40 ps de altura e
140 Hrcules Florence

25 de largo sobre 20 de espessura, ornado de frisos em distncias iguais,


rostros e entablamento.
esquerda, no primeiro plano, duas grandes rochas, separadas ao
quarto da altura por estreita abertura, mas tendo uma base comum, mostram
aspecto muito diferente. Uma formada de cornijas reentrantes embaixo,
como um plpito ou a popa de um navio de bateria circular: a outra, com-
posta de camadas horizontais de paraleleppedos verticais e cubos salientes,
como se fosse o resultado de colossal cristalizao, apresenta no lado direito
salincias que se podem comparar com aqueles pequenos modilhes que nos
altares saem do plinto e recebem as imagens dos santos.
Atrs desses dois rochedos e do arco triunfal uma ltima decorao
limita to extraordinria paisagem: um bosque que se v de frente e donde
saem lanos de rochas, verdadeiras muralhas coroadas de vegetao, separados
por vielas oblquas como bastidores de teatro e cheias de arbustos.
Depois de umas voltas que dei, apresentou-se as minhas vistas
quarta perspectiva no menos admirvel. No primeiro plano estende-se um
terrapleno de relva, e do meio de uns fragmentos de camadas pedregosas
ergue-se uma torre redonda de 35 ps de altura sobre 30 de dimetro, to
regular em sua forma que difcil ser dar crdito s minhas palavras e lpis.
Cinco faixas indicadas por linhas de cornijas a compem: as trs primeiras, a
partir da base, nada tm de extraordinrio a no ser o arredondado bastante
regular, mas a quarta parece uma arquitrave, cuja parte visvel dividida em
trs sees convexas coroadas por trs cornijas iguais. Depois aparece acima
um friso, que mostra idntica diviso em trs arcos convexos. O que, porm,
mais admira que cada um desses arcos por seu turno est cortado em trs
reentrncias de forma quadrada. Todo o friso produz a impresso de um friso
que cai em runas, no qual se distinguem ainda os vestgios de nove trglifos
e outras tantas mtopas. Esse brinco da natureza, com a competente cornija
por cima, coroa de modo estupendo aquela torre, mas no a termina, porque
o todo rematado por pontas de rochas irregulares.
direita, e como que para figurar ao lado dessa runa, levan-
tam-se duas rochas, uma de 10 ps de altura semelhando um candelabro,
a outra, de quatro, um vaso.
Esse primeiro plano limitado esquerda por um baluarte que pa-
rece ter uma guarita no ngulo. Na base fica-lhe uma urna de seis ps de alto.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 141

Imenso tmulo oval aparece por trs desse baluarte, em parte


encoberto por arbustos.
Mais adiante abre-se um vale pouco fundo, cujo declive suave
semeado de rvores de entre as quais sai um obelisco que se v no intervalo
que separa o candelabro da torrre, ao passo que entre esta e o tmulo apa-
rece naquele mesmo mato uma grande rocha cbica, suportada por base
estreita e terminando um muro que se estende alm. Enfim do meio do
montculo arborizado e mais distante surgem trs grandes pedras, coloca-
das umas sobre as outras e que sobrepujam em altura a todas as mais. Azu-
ladas colinas formam ao longe o horizonte dessa bela e singular paisagem.
Satisfeito por levar no meu lbum as quatro mais notveis vistas
desses stios, tornei a tomar caminho da fazenda, onde achei o vigrio da
vila de Guimares, distante umas trs lguas, o qual viera visitar-nos.
um moo robusto de 26 a 28 anos de idade. O resto do dia passou-se em
descanso e no gozo no s da sociedade que aumenta com a chegada do
filho do governador militar da provncia, como da temperatura fresca e
agradvel desses lugares elevados e da beleza dos horizontes.
No dia seguinte, havendo o Sr. Langsdorff determinado subir ao
alto do So Jernimo a fim de executar o que poucos tm empreendido,
partimos para essa excurso, o cnsul, Riedel e Rubzoff, o comandante, o
vigrio, o filho do governador e eu. Em caminho, contou-nos o coman-
dante que numa ocasio, de 25 pessoas que haviam tentado essa ascenso,
s cinco chegaram ao pncaro e dessas teriam duas na descida perigado,
caso no se houvessem agarrado a uma corda.
Fizemos uma lgua por pas cortado de vales estreitos e fundos,
onde h rvores seculares, com cuja folhagem as samambaias arbustivas
confundem suas rendadas palmas. A cada volta, a cada subida, aparece o
So Jernimo como um gigante que se vem aproximando.
Vencemos, por fim, uma ltima rampa e achamo-nos numa pla-
taforma base do monte. a crista de uma vertente abrupta de 1.400 ps
que desce para a plancie de Cuiab, a qual ento vamos cercada do seu
imenso horizonte e onde distinguamos, como anteontem, as torres das
igrejas da capital. Grandes pedras que fazamos rolar iam, aos saltos cada
vez maiores, cair na fralda da montanha.
142 Hrcules Florence

O Sr. Rubzoff, apesar de ser oficial da marinha russa, no se


atreveu a subir o So Jernimo: ou por prudncia, ou por querer com mais
vagar aproveitar o tempo, declarou que, enquanto subssemos, ficaria a
fazer observaes astronmicas. Comeamos ento a ascenso, agarrando-
nos s plantas por um declive de 45 e numa altura de 60 ps. Chegados
ao fim desse primeiro trecho, deparou-se-nos uma grande fenda que sepa-
ra um enorme bloco do flanco do So Jernimo. Da a vista mergulha a
prumo at embaixo. Ento apresentam-se direita rochas que tm de ser
galgadas, umas aps outras. Para os meus companheiros foi um instante;
quanto a mim, mal me abracei com ps e mos a um desses rochedos, ver-
tigens seguidas me puseram a cabea ourada. Debalde tentei dois ou trs
arrancos; todos os mais passaram e sumiram-se; eu ali fiquei, contristado
de minha derrota.
No tive remdio seno tornar a descer e ir fazer companhia ao
Sr. Rubzoff. Enxergamos os outros senhores a caminharem mui sossegada-
mente ao longo de uma esplanada de verdura, que base da ltima barrei-
ra, mais difcil ainda de vencer. Desapareceram entre pedras e rvores; no
os vimos trepar, mas da a pouco apareceram a passear na esplanada do So
Jernimo.
Desceram uma hora depois e contaram-nos que tiveram que pu-
lar fendas e buraces agarrados a rochedos e arbustos, transpondo do mes-
mo modo grandes rochas destacadas. No ltimo trecho, achando-o por
demais perigoso, mandaram adiante o Gavio, escravo do Sr. Langsdorff,
para amarrar uma corda, por meio da qual iaram-se at ao cume.
Tomamos ento rumo da fazenda e fomos ainda ver uma gruta
de 100 passos de dimetro, formada na concavidade inferior de uma pedra
isolada que fica no meio de um terreno descampado, no qual descansa
como se estivesse solta. Lmpido crrego, que provavelmente furou a en-
trada e sada, a atravessa, dando acesso aos homens e feras, bem como
entrada a tnues raios de luz que permitem devass-la. Sem dvida foi
outrora guarida de onas; hoje no visitada seno por cabritos.
casa do comandante chegou o Sr. Angelini, negociante ita-
liano, com quem travramos relaes em Cuiab e que espervamos.
um cavalheiro que enriqueceu no Rio de Janeiro e veio a Mato Grosso
negociar em diamantes, pedras finas e jias. Visitara Potos, Chuquisaca e
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 143

Cochabamba na Bolvia; estivera com Bolvar e vivera na intimidade desse


heri, acompanhando-o por vezes nas suas excurses pelo Peru. Angelini
gozara da estima dos Independentes; tinha por costume, e bom costume,
abrir a bolsa e fazer donativos patriticos.
Era alis um desses homens generosos por natureza e que tm
f em sua estrela. Tratava-se fidalga, tendo mesa 10 e 12 pessoas; em
viagem levava bonitos cavalos e um trem escolhido e de gosto.
Referiu-nos uma circunstncia de sua vida, contada por ele pr-
prio, que prova que uma primeira culpa pode muitas vezes ser remida por
existncia sempre honrada e respeitvel.
Tendo na sua mocidade cometido a falta de fugir da casa de seu
pai, rico negociante de Trieste, e o que pior, fugir furtando-lhe certa soma
de dinheiro, ps-se a passear pela Europa e a divertir-se enquanto tinha a
bolsa cheia, mas quando se viu sem recursos, tomou a resoluo de em-
barcar para o Brasil a fim de esconder a sua vergonha longe dos pases em
que tantas loucuras fizera. Desembarcou no Rio de Janeiro com 700$000.
Comprando umas jias, comeou a mascatear pelas ruas. Era ento o bom
tempo de D. Joo VI, bom pelo menos para os negociantes que vendiam
por 100 francos uma vara de renda. Angelini, ladino e vivo como , de-
pressa ajuntou dinheiro, montou casa de joalheiro e, a freqentar a alta
sociedade e a dar jantares de 4 a 5.000 francos a embaixadores e ministros,
foi fazendo fortuna, apesar dos seus hbitos de luxo. O gosto das grandes
especulaes o levara do Rio de Janeiro s minas de ouro e diamantes de
Mato Grosso e s de prata do Potos; entretanto asseverou-nos que estes
pases para o comrcio no valem o Rio de Janeiro e que tal viagem, longe
de lhe trazer vantagem, dava-lhe o prejuzo de cem mil francos.
Angelini vai para o Rio de Janeiro, donde tomar passagem para
a Inglaterra: tem largos projetos sobre minerao de Cuiab e Gois. Eu
soube, porm, mais tarde que, voltando da Europa, regressara com minei-
ros para Gois, e nessa empresa sofrera grandes perdas.
No dia 1o de maio de 1827 partimos para a vila de Guimares.
Em caminho fomos visitar a fazenda do Buriti, de cana-de-acar, e perten-
cente a uma velha chamada D. Antnia, a qual chegou ao mesmo tempo
que ns, vinda de Cuiab. Viajava de um modo novo para ns, carregada
por dois negros numa rede suspensa a uma grossa taquara de guativoca.
144 Hrcules Florence

De muda iam outros dois pretos aos lados. Acocorada nessa rede e a fumar
num comprido cachimbo, vinha ela seguida de negras e mulatas, todas ves-
tidas limpamente e carregando cabea cestos, trouxas e roupas, vasilhas
de barro e outros objetos comprados h pouco. O administrador, que era
irmo dela, e o feitor adiantaram-se ao seu encontro, e os negros e negras
que haviam ficado em casa se chegaram para dar o louvado.
Dar louvado pr as mos juntas e pronunciar as seguintes
palavras: Seja louvado Nosso Senhor Jesus Cristo, ao que responde o
senhor: Para sempre seja louvado ou simplesmente Para sempre. o
bons-dias do escravo para o amo, do filho para o pai, do afilhado para o
padrinho, do aprendiz para o mestre. Os pretos, que estropiam todos os
vocbulos portugueses, fizeram dessa frase uma corruptela que exprimem
por esta brbara palavra Vasucris.
Em So Paulo e Cuiab d-se louvado; no Rio de Janeiro pede-se
a bno por este modo: a bno?.
Tnhamos, porm, chegado ao Buriti.
Dona e hspedes pusemos p em terra diante da casa e junto
entramos numa vasta sala ao rs-do-cho que serve de sala de recepo e de
jantar, alm de cozinha. No fundo ficam o engenho ou moinho de moer
cana e a grande pipa para recolher a aguardente de cana; esquerda as for-
mas para refinar o acar bruto. D. Antnia tem sua rede armada perto da
porta de entrada, direita: ali passa ela os dias a fumar e a dirigir o trabalho
das pretas e mulatas. uma exceo regra que oculta s vistas dos estra-
nhos as mulheres; provavelmente porque ali no havia moas brancas.
Foi-nos servido um bom jantar. Pelo simples fato de nossa visita
a essa fazenda, entramos na posse da hospitalidade e, despedindo-nos de
D. Antnia e de seus irmos como amigos velhos e prometendo voltar a
v-los, tomamos o caminho de Guimares, passando por pas arenoso, aci-
dentado, de pouca mata e muitos cerrados, onde os Srs. Langsdorff e Riedel
acharam em grande quantidade a fava-de-santo-incio, que tem excelentes
propriedades medicinais e conhecida somente no serto da Bahia.
O que se chama vila de Guimares no passa de uma rua de
mseras choupanas e de um largo em parte aberto em parte cercado de
casinhas cobertas de sap, com uma igreja no fundo. Entretanto como
no fim do sculo XVIII, tratou-se de transferir a sede do governo de
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 145

Vila Bela, ento capital, para Cuiab, por causa da insalubridade daquele
local, elevou-se a vila de Cuiab categoria de cidade, condio essen-
cial para ser capital e, a fim de fazer-lhe um digno cortejo, deram-se as
honras de vila a cinco ou seis aldeolas, freguesias, que no mereciam essa
distino e que, com exceo de Diamantino, nunca puderam prosperar.
Eis como, mais de uma vez, -se levado a mentir, mesmo nos mapas ge-
ogrficos.
A acanhada igreja nada apresenta de notvel no exterior, in-
ternamente, porm, se bem j decadente, , guardadas as propores,
a mais rica de toda a provncia em ornamentao arquitetnica e em
baixos-relevos dourados. Ningum pensa, decerto, encontrar tais restos
de riqueza numa decadente aldeia da Provncia de Mato Grosso, onde as
poucas igrejas que existem nenhum ornato tm e mais parecem pardiei-
ros do que templos.
Guimares e sua igreja devem a fundao aos jesutas, sendo
seus habitantes, em nmero de 600 a 800, descendentes de ndios alde-
ados e dirigidos por aqueles homens, eminentes administradores, nos
tempos em que fundaram, segundo conta-se, uma vasta repblica no
Paraguai, para a viverem como soberanos. Esse Estado devia compreen
der, alm do Paraguai que lhe havia de servir de centro, as provncias de
Corrientes, e de Misses ao sul, ao O. o Chaco, e a N. O. Chiquitos. Es-
tas provncias esto cheias de misses, que so aldeias de ndios, fundadas
por aqueles padres debaixo da invocao de algum santo e construdas
num nico e mesmo plano. Cada misso, formada de ndios catequiza-
dos, era cercada de um muro com uma porta para entrar e outra para sair.
Dentro ficavam o aldeamento com uma igreja, o convento dos padres, a
priso e as oficinas de trabalho. Parte dos habitantes trabalhava durante
o dia nos campos; a outra ativamente se ocupava nos ofcios mais indis-
pensveis. De tarde fechavam-se as portas e ningum mais saa noite.
Cada aldeamento tinha uma banda de msica para as festas religiosas, e
o tempo passava-se bem empregado e em preces ao Criador. Vrios casti-
gos corporais e morais eram infligidos aos ndios, conforme a gravidade
do delito; entretanto nunca iam alm de 8 a 12 pancadas dadas com
uma corda enroscada. No tenho idia se havia tambm regra certa para
recompensar as boas aes. Algumas aldeias da provncia de Chiquitos
146 Hrcules Florence

conservam ainda hoje o muro levantado pelos seus antigos donos e di-
retores.
Os ndios de Guimares vivem na misria e quase nada pos-
suem de seu. Alguns se empregam em procurar ouro numa mina, distante
quatro lguas, muito pobre, mas cujo metal superior ao de Cuiab. H
nas proximidades da vila, brancos que tm alguma escravatura; cultivam
a cana, de que fazem acar e aguardente; colhem feijo e milho; criam
muitos porcos e vo vender tudo isto no mercado da capital.
O Sr. Taunay que se tinha demorado em Cuiab a fim de acabar
um retrato do Imperador, veio reunir-se conosco em Guimares.
Despediu-se de ns o Sr. Angelini, que volta para o Rio de Ja-
neiro. Tendo, a pedido do Sr. Langsdorff, tido a bondade de se encarregar
de nossas colees, leva boa poro de caixotes cheios de objetos de histria
natural, diversos relatrios e manuscritos, cartas nossas para o Rio e a Eu-
ropa, e um mao de desenhos do Sr. Taunay e meus, tudo endereado ao
Sr. Kielchen, vice-cnsul da Rssia, que deve dar destino s cartas e fazer
chegar o mais a So Petersburgo.
No foi sem saudades que vimos partir para to longa viagem
aquele digno companheiro.
Durante a estada em Guimares, sentimos algumas vezes frio
bastante intenso, o qual aperta quando o vento vem do sul e o tempo
torna-se encoberto. O nevoeiro to espesso ento, que a 15 passos no se
enxerga cousa alguma. Tudo fica mido: o ar, os mveis e a roupa dentro
das canastras.
Crer-se- facilmente que o frio na chapada to forte que tem
acontecido matar gente como na Rssia?
Um homem que conduzia seis ou sete escravos recm-chegados
da frica, meio nus e cobertos ainda da sarna que esses desgraados apa-
nham na viagem martima, foi surpreendido por um desses nevoeiros no
seguir estrada que ele no conhecia bem. Perdeu-se e achou-se no meio
dos campos, sem ver nada diante de si e sem saber onde estava. Os negros
passaram a noite tolhidos de frio e no dia seguinte estavam to inanimados
e tesos, que o negociante, supondo-os mortos e no podendo mais consigo,
montou a cavalo e comeou a vagar ao acaso. Andou todo o dia, indo e
voltando sobre seus passos. A tarde o tempo clareou e foi o que o salvou,
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 147

porque viu um stio e l chegou mais morto do que vivo e j sem fala. Des-
ceram-no do cavalo, aqueceram-lhe os membros gelados, deram-lhe um
caldo de galinha, e pouco a pouco foi voltando a si.
Havia dia e meio que nada comera. Foram procura dos negros
e os encontraram sem vida no lugar onde o negociante os deixara.
Nas matas das vizinhanas de Guimares foi que vi pela primeira
vez a palmeira chamada pindova, cujas folhas se abrem num s plano como
um leque. um belo tipo da opulenta e magnfica famlia das palmeiras.
Desconhecendo ainda a forma achatada dessa espcie, fiquei, ao
enxergar os primeiros indivduos que se me apresentaram de perfil, surpre-
so e confuso, sem poder dizer se eram ou no palmeiras, tanto mais quanto
se so elegantssimos vistos de frente, de perfil tornam-se informes. ento
uma flecha comprida, bem a prumo e que tem no tope um leque de folhas
cadas, como aquelas caudas de cavalo que os turcos levam guerra, guisa
de estandartes. No foi seno depois de rodear o tronco, que pude verificar
o achatamento num dos sentidos.
Depois de nos demorarmos ms e meio em Guimares, conti-
nuamos nossa digresso at ao Quilombo, rica lavra de diamantes, sita a
12 lguas N. E. da. Em caminho h uma paisagem notvel. O terreno
uma plancie lisa como a superfcie do mar tranqilo e coberta de cerrados,
nos quais abundam as canelas-de-ema. nossa esquerda comea no cho
um rasgo, cujo ngulo de abertura to agudo que no lhe vimos o pice.
Vai-se alargando at 400 passos de boca e 40 de profundidade. As beiras
so de pedra e cortadas em ngulo reto. A do lado oposto uma linha ri-
gorosamente horizontal, ao nvel do solo, e estende-se um quarto de lgua
para a direita at base da serra, que fazendo a uma reentrncia, fica a
pouca distncia de ns. O fundo desse rasgo ou desbarrancado, cheio de
rvores cujo cimo s podamos ver, em declive e vai prender-se serra,
tomando altura de 60 a 80 ps acima das beiradas at esconder-se por trs
de uma quebrada do terreno em que estvamos.
No longe da beirada oposta, um pouco esquerda h um
amontoamento de rochas empinadas, como colunas de basalto.
No dia seguinte chegamos ao Quilombo. A vegetao se opulen-
ta com o magnfico uauau, palmeira de estpite muito alto que ergue aos
cus o altivo pendo, sem curvar as folhas para a terra. Vimos grupos, cujas
148 Hrcules Florence

arcadas em ogiva, formadas pelas palmas a se cruzarem, davam-lhe seme-


lhana com construes de arquitetura gtica. Essa bela monocotilednea,
cujo nome indgena significa palmeira grande ensombrando o solo
diamantino que pisvamos, aumenta pela nobre presena o maravilhoso
desta regio.
O terreno est cheio de seixos grandes e midos: a matriz or-
dinria ou ganga em que se encontram os diamantes.
Estivemos uma hora parados perto de mineiros ocupados em
catar a preciosa gema. Vem-se muitas canoas ao longe de um filete dgua.
D-se o nome de canoa a um paralelogramo de cinco ps de comprido
sobre trs de largo, de terra batida, e junto a um crrego, riacho ou lagoa:
tem a superfcie em declive e os lados, com exceo do que formado pela
gua, fechados por toros de pau deitados, que servem de encaixe.
O trabalhador cava grandes buracos quadrados e aos poucos
transporta para a canoa o cascalho, sobre o qual atira um bocado de gua
para que esta ao escorrer carregue a terra solta para o crrego e deixe o
monte mais limpo. Ento coloca uma pequena poro desses seixinhos
na beira da bateia (alguidar redondo de pau e fundo cnico, com 18 a 20
polegadas de dimetro sobre trs de altura) e comea a agitar circularmente
a gua, de modo que esta, lambendo o cascalho, leva a menor poro pos-
svel a fim de depositar no fundo e deixar ver os diamantes, se os houver,
por pequenos que seja.
Durante meia hora, fez o Sr. Langsdorff trabalhar dois de seus
pretos. Acharam dois diamantezinhos que juntos podiam valer 18 francos.
Poucos instantes depois de termos deixado esses mineiros, atraves-
samos a vau o rio Quilombo, que corre para E. no seu leito que se encon-
trou, h oito anos, o primeiro diamante dessa lavra, desconhecida at ento
e s habitada por agricultores. Uma escrava do proprietrio Domingos Jos
de Azevedo, estando a lavar roupa, achou um diamante do valor de 6.000
francos, que ela foi levar ao seu senhor. Apesar do presente valer quatro vezes
o preo da escrava, o vido proprietrio no lhe deu a liberdade.
Tendo-se logo espalhado a notcia, o Quilombo viu chegar grande
nmero de garimpeiros, que se puseram a escavar e revolver suas margens.
Pela legislao das minas de ouro e lavras de diamantes, quando
se descobre uma delas, caso seja o terreno devoluto, dividida em cinco
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 149

partes. Duas pertencem ao Estado, uma ao descobridor, e as outras duas


so dadas a quantos se apresentem para explor-las, ainda quando a cada
um no toque mais de um metro quadrado.
Se o terreno tem dono, o governo fica com a metade e cede-lhe
a outra.
Todos os mineiros so obrigados a vender os diamantes e ouro
que extraam ao governo. No tempo colonial pesadas penas, como confis-
co, prises e ferros por muitos anos, foram infligidas aos que eram pilha-
dos a fazer contrabando. Hoje, porm, essa prtica da legislao caiu em
desuso.
Conheci em Porto Feliz um portugus, Bento da Costa Maia,
velhinho de 106 anos atestados no s por Francisco lvares e muitas pes-
soas, mas tambm pelos seus olhos, cujo ris no se distinguia mais do
branco. Esse homem, tendo outrora tentado passar diamantes por contra-
bando, fora descoberto, preso no caminho de Porto Feliz e levado a ferros
para Vila Bela de Mato Grosso, ento capital, onde cumpriu 10 anos de
sentena. Por a pode-se fazer idia da robustez desse organismo, pois re-
sistiu insalubridade de uma cadeia sita em lugar to doentio que houve
necessidade de abandon-lo.
No goza da afeio dos habitantes do Quilombo Domingos
Jos de Azevedo, portugus e senhor da escrava que achara o primeiro dia-
mante daquela lavra. Seu filho incorreu-lhe no desagrado por ter tomado
parte no movimento da provncia, por ocasio da independncia do Brasil.
Fomos ter sua fazenda, para a passarmos alguns dias. Recebeu-nos com
mais frieza do que satisfao. um homem de 60 anos, de estatura mdia,
cabelos grisalhos, sobrancelhas negras, cerradas e unidas, cujos plos com
pridos lhe caem sobre os olhos e terminam nas fontes em ponta, como se
fossem bigodes, o que lhe d um olhar selvagem. A barba, entre branca e
preta, to fornida como os superclios.
Vivo, tem filhos e filhas, mas com nenhum deles mora. Vive s
com seus escravos em nmero de 30, empregados na cultura da cana.
Durante a ceia tornou-se mais comunicativo; contou-nos as
canseiras que tivera para fundar o sitio e ganhar algum dinheiro; queixou-
se do filho e explicou-nos o modo por que governava sua casa.
150 Hrcules Florence

Depois da comida fomos assistir ladainha que se reza no al-


pendre ou sala de entrada, onde para isso renem-se todos os escravos.
A primeira orao cantada e comea por estas palavras: Triste cousa
nascer. Julgo que essa maneira singular de louvar a Deus composio de
nosso anfitrio.
Acabada a reza, mandou pr camas sob esse alpendre e deu-nos
boas-noites.
No dia seguinte, disse-nos ao almoo que costumava contar os
gros de caf para no ser roubado pelos escravos.
Falou-nos na mulher, e ao nos levantarmos da mesa, levou-nos
para os seus aposentos, que eram dois quartinhos. No fundo suspendeu
do soalho um alapo e mostrou-nos uma salinha colocada no primeiro
pavimento, escura, mida e com uma nica janela de grades que dava para
o engenho de cana. Aqui embaixo, disse-nos ele, que eu guardava a
mulher, quando tinha de sair de casa. Ela descia por uma escadinha que eu
recolhia e recebia alimentos pela janela do engenho.
Tal homem dispensa, nem merece qualquer reflexo. Supnha-
mos que, como acontecia em todas as fazendas, pudssemos ir ao engenho,
mas vendo que ele se mostrava cioso de suas mulatas, conservamo-nos no
alpendre e no terreiro que ficava diante da casa.
Tornamos a passar o rio para examinarmos as lavras que se ex-
ploram na outra margem. Um garimpeiro acolheu-nos no seu rancho de
sap com melhores agrados do que Domingos Jos de Azevedo. Essa gente
no levanta casas, porque sua profisso esburacar o terreno.
tarde voltamos com desgosto casa de nosso hospedeiro e no
dia seguinte, demo-nos pressa em deixar aquele desprezvel originalo e
pusemo-nos a caminho de Guimares.
Na volta para Cuiab, fizemos uma visita a D. Antnia e seu
irmo e paramos em casa de nosso bom comandante Domingos Monteiro.
Faltava-nos ainda ver a famosa Bocaina do inferno, onde de 200 ps de al-
tura cai o ribeiro do inferno, que, vindo do lado de Guimares, passa pelo
stio de D. Antnia e toca-lhe o engenho de acar, o moinho de fub, a
serraria e os monjolos. Depois de uma lgua a E. ali chegamos. A beleza da
cascata foi muito alm de qualquer expectao.
Outra vista da Chapada, nos arredores de Cuiab
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 151
152 Hrcules Florence

Fazenda do Buriti
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 153

Casa da fazenda Buriti


154 Hrcules Florence

Vista tirada no caminho de Guimares ao Quilombo


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 155

Vila Maria
156 Hrcules Florence

ndia bororo, servente em Cuiab


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 157

ndia bororo, com filho


158 Hrcules Florence

ndia bororo, de Jacobina


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 159

um rasgo de 200 ps onde acaba uma garganta de serra:


como que uma reentrncia fechada por uma muralha talhada a pique
como os lados, de onde se despenha perpendicularmente um grosso veio
dgua que no meio da queda se vai dividindo e chega embaixo, trans-
formado em chuva alvssima e espessa. Ficamos esquerda da bocaina,
num terreno inclinado para o precipcio e todo gramado. Do outro lado,
numa distncia de 50 braas, h tambm relva no alto das rochas. O
ribeiro perde-se no fundo, debaixo de arvoredo que vamos a vo de
pssaro.
O Sr. Taunay desenhou esta bela paisagem e voltamos chapada.
No dia seguinte, dissemos um ltimo adeus ao comandante e
sua senhora e, deixando para sempre esses lugares, cuja beleza compensa
amplamente as fadigas da viagem, tomamos rumo de Cuiab, onde chega-
mos depois de uma ausncia de dois meses.
Tendo os Srs. Riedel e Taunay ido explorar o Diamantino, a 30
lguas N. da cidade de Cuiab, no dia 26 de agosto de 1827 o Sr. Rubzoff
e eu partimos para Vila Maria a 40 lguas O. e sita na margem do Paraguai.
O Sr. de Langsdorff ficou em Cuiab.
No sem canseira transpusemos o rio Cuiab, pois preciso pas-
sar arreios e cargas em canoas, e fazer nadar os animais para o outro lado,
no qual se achavam alguns casebres quase abandonados.
Por terreno chato e cheio de cerrados pouco vigorosos fizemos
trs lguas, vencendo, porm, depois duas e meia por outros dos mais lu-
xuriantes em verdura, dos mais floridos que jamais vramos. Por todos os
lados mostravam-se rvores cobertas de tal quantidade de flores que ne-
nhuma folha aparecia; assim umas eram totalmente amarelas, outras roxas,
outras azuis, cor-de-rosa, carmneas, o que produzia combinaes sobre-
maneira gratas vista.
O terreno tapizado de veludo verde era, ainda mais, esmaltado
das mais lindas flores com o colorido vivo e ardente prprio da zona
trrida. Folhas, flores, gramado e plantas, tudo acabava de renascer com
essa celeridade do clima que faz a gente crer que os v crescerem e se
expandirem. Ao calor do dia substitura o frescor da tarde. Respiravam-se
os mais sutis aromas; as mais esplndidas cores brilhavam num fundo de
160 Hrcules Florence

cu ou de relva. O firmamento azulava e macios de vaporosas nuvens


transparentes e com cerleos reflexos, sombras quase apagadas em roxas
tintas, erguiam-se como Andes suspensos, cujos diversos planos davam
perspectiva aos ares e ao olhar do espectador abriam as profundezas do
espao.
Um pintor que no tenha contemplado painis feitos pela
mo dos mestres poderia, parece-me, na composio de seus quadros,
aprender com a natureza. A paisagem que ante ns se desdobrava no
mostrava muitas vezes seno um horizonte acanhado, entretanto a afi-
gurava-se-nos que da sua parte houvera desejos de no desviar a ateno
de algum de seus graciosos caprichos, formados tambm pelo acaso para
terem mais originalidade. De pronto no nos era fcil adivinhar a razo
por que todos os troncos e ramos das tortuosas rvores desses cerrados
negrejavam como azeviche e o capim resplendia de verde to unifor-
me. que o fogo por ali passara e que tudo ressurgia simultaneamente;
devendo esse hbito do caipira, que sem trabalho quer todos os anos
renovar as pastagens para seu gado, produzir a esterilidade dessas belas
regies, caso no repare cultura mais inteligente tantos e to seguidos
estragos.
No meio dessas verdejantes campinas, onde tudo tomava ares
festivos, travamos conhecimento com o carand, palmeira de elevado
caule cheio de espinhos e cujos pecolos lisos e espinhosos sustentam
um leque de fololos a modo do buriti. Tambm o encanto da novida-
de exaltou ainda mais o bem-estar, que em ns infundia uma natureza
inimiga da monotonia e prdiga, sobretudo para o viajante, de novas
perspectivas.
Chegamos a Cocais. H uma casa, uma capela e palmeiras gua-
guaus. Disseram-me que Cocais fora outrora uma freguesia, mas em ra-
zo de sua decadncia rebaixaram-na dessa categoria para a transferirem
povoao do Santssimo Sacramento, duas lguas alm, de modo que a
igrejinha de Cocais, antigamente paroquial, estava ento deserta e quase
tapera.
o destino dos pases onde os homens s se ocupam na ex-
plorao das minas: nada se funda durvel. O solo pedregoso desse lugar
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 161

d ainda ouro de qualidade superior, mas essa gente, no sabendo seno


esgaravatar a terra, s conseguia pequenas quantidades do metal.
28 de agosto. Marcha de duas e meia lguas at um stio, cuja
casa alm de bastante suja achava-se em muito mau estado. Os habitantes
eram dados pescaria e dos mais ignorantes, mas nos forneceram boa e
frugal refeio. Vencemos ainda duas e meia lguas at fazenda de So
Benedito, sita no meio de vasta plancie, outrora bastante florescente, en-
to, porm bem decada. O dono no possua seno quatro escravos e s
plantava para viver.
Montanhas a O. durante a viagem do meio-dia para a tarde.
29 de agosto. Desenhei uma embaba, notvel pelo tamanho,
espessa folhagem verde desmaiada, e ramos tortuosos embora horizon-
tais.
Atravessamos como nos dias anteriores vrios cerrados, mas
estes mudaram diversas vezes de viso. Aqui eram grandes rvores de fo-
lhagem escassa e cores vrias, deixando ver um entrelaamento de ramos
retorcidos como o coral, de casca rugosa e enegrecidos pelo fogo; ali ou-
tras, cujas folhas haviam sido devoradas pelas chamas, ficando s a negra
rama. Adiante tudo desabrochava em flores amarelas e roxas; mais longe
no se via seno ramalhada seca, cujo matiz ia do pardo ao ruivo. Enfim
nos terrenos midos reapareciam as flores amarelas, azuis, carmneas e
roxas.
tarde variou o panorama. No era mais uma paisagem avivada
alegremente por macios floridos, mas um quadro grandioso. Cortamos
florestas de guacuris, coqueiros de grosso caule, folhas compridas, espessas
e curvas em arco-de-crculo. Os fololos inferiores de umas, encontrando-
se com os das outras, formavam abbadas, cujas colunas eram os troncos
das palmeiras.
Dificilmente acha-se gua por esse tempo em tal caminho, no
que falte, mas a dos crregos salitrosa e a estagnada de m qualidade.
Levasse-a pois em odres, sendo tambm o viajante obrigado a fazer buracos
na lama para tirar alguma e essa pouco lmpida.
O pas continua chato; para a tarde, porm, passamos entre as
montanhas que ontem avistramos.
162 Hrcules Florence

Grande nmero de carands dos dois lados borda a estrada.


Esta palmeira d menos sombra que o guacuri: mais alta e menos fo-
lhuda.
Pousamos em Cacunda, stio que pertencia a um alferes de orde-
nanas, comandante do distrito e naquela poca ausente.
Agosto 30 de 1827. No fizemos mais que quatro lguas e fo-
mos dormir no sitio do padre Manuel Alves.
A fazendola era florescente: alm dos escravos, viam-se muitos
agregados. O padre tinha filhas j em idade de casar, mas no vimos sua
famlia. Passava por ser um dos homens mais instrudos da provncia, da
qual fora presidente, eleito pelo Governo Provisrio, por ocasio da In
dependncia. Fora porm um dos que caram no erro de mandar ocupar
por 50 soldados brasileiros a provncia de Chiquitos, a qual queria colocar-
se sob a proteo do Brasil, repelindo o governo de Bolvar.
31. Depois do meio-dia partimos e, aps trs lguas de marcha,
chegamos outra fazenda do padre. O feitor e a famlia eram muito mi-
serveis e a casa to porca que preferimos pernoitar fora. Nada achamos
que comer, no tendo remdio seno nos contentarmos com uma jacuba
(mistura de farinha de milho, gua fria e acar).
Havia ali asnos, os primeiros que vi no Brasil.
Achamo-nos ao p de altas montanhas cobertas de florestas, e s
habitadas por onas e outras bestas-feras.
1o de setembro. Tendo partido s 3 horas da madrugada, ven-
cemos trs lguas antes de surgir o sol, modo de viajar que, livrando-nos
do grande calor do dia, no enfraquecia tanto as cavalgaduras. A manh
esteve linda e a paisagem era uma bela campina de seis lguas. direita er-
guiam-se as montanhas que vramos de vspera. Deixamo-las por detrs de
ns. Cortando algumas vezes florestas de guacuris e carands, vamos por
entre os estpites vigorosamente sombreados das palmeiras a cor vaporosa
e roxeada das montanhas ao longe.
Passamos o ribeiro das Flechas, cujas guas so lmpidas mas
muito salobrosas, e chegamos fazenda do tenente-coronel de milcias
Joo Pereira Leite, proprietrio da fazenda da Jacobina, distante umas seis
lguas alm e lugar de sua residncia.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 163

Do ribeiro das Flechas a Jacobina todas as guas so salobras,


o que provm da qualidade salitrosa dos terrenos donde decorrem e que
contm cobre e outros metais.
Mesma misria de vveres ali como na vspera: no faltavam
galinhas, mas o guarda dessa fazenda tinha ordem de no vender uma
nica.
2 de setembro. Novo aspecto do pas: uma plancie cortada de
montanhas alongadas e paralelas umas s outras. Se ela fora inundada, as
cumiadas formariam um arquiplago ilrico.
Depois de andarmos trs lguas no meio dessas montanhas por
estrada plana como um caminho de ferro e sempre no sentido de seu com-
primento, chegamos base de uma delas, chamada Criminosa por ser de
difcil acesso, e com caminho to mau que, ainda a p, h risco de quebrar
as pernas entre grandes penhascos cortantes.
Antes de empreendermos a subida, paramos junto a um crre-
go chamado Guacurizal, porque passa por uma floresta dessas palmeiras.
Matamos um jacar. Eu no esperava encontrar esse anfbio perto de um
crrego que no tinha quase gua. O pouco que corre salobro, mas muito
perto h outro de guas doces.
Depois de subirmos ao alto da Criminosa, fizemos ainda lgua e
meia por declive suave e chegamos a Jacobina, alvo de nossos maiores de-
sejos, no s por causa das comodidades que espervamos encontrar e que
se prodigalizavam segundo diziam, a todas as classes de viajantes, como
tambm pela sua importncia, cada vez mais exaltada neste caminho,
medida que as distncias se iam encurtando.
O aspecto da fazenda desmentiria essas informaes, quanto
segunda parte, comparada com estabelecimentos desse gnero em outras
provncias do Brasil, mas a Jacobina era a mais rica fazenda da provncia
e por conseqncia no tnhamos razo de achar que nada fosse exage-
rado.
Atravessando um grande ptio, fomos parar diante de uma casa
de sobrado, espera, conforme a regra brasileira, que nos viessem convidar
para pormos p em terra. Apressaram-se em nos dirigir esse convite e nos
fazer subir ao alpendre do sobrado, onde o tenente-coronel nos recebeu
como hspedes, ttulo bastante de recomendao. Depois de trocarmos
164 Hrcules Florence

algumas palavras de polidez, tomamos assento entre outros comensais, al-


guns dos quais eram nossos conhecidos de Cuiab.
O alpendre uma grande e comprida varanda ao longo da fa-
chada da casa, O lado que deita para o ptio aberto e simplesmente
guarnecido de parapeito. Dois esteios de madeira sustentam nesta parte o
telhado.
Uma mesa de 20 ps de comprido, cercada de bancos pesados
e macios, achava-se no meio do alpendre; ficava porm, muito espao ao
redor dela.
A se ps o jantar, ao qual no assistiu a famlia do tenente-
coronel.
Gozvamos ao mesmo tempo da vista do cu e do campo. De-
pois da refeio, retirou-se o tenente-coronel, e o vigrio, tio da mulher
dele, levou-nos para o primeiro pavimento, onde entramos num grande
edifcio, cujas portas abriam para o terreiro (ptio da frente). Mais de cem
pessoas entre escravos e gente forra, na maior parte do sexo feminino, a
se achavam em movimento, e cada qual ocupado com sua tarefa. O vig-
rio apresentou-nos ao chefe dessa grande oficina, que dirigia tudo, tudo
vigiava, obras, engenhos, plantaes, gado, escravos, agregados, enfim a
fazenda inteira, sem esquecer o tenente-coronel e sua famlia. Esse chefe,
atltico no corpo e no esprito, era a sogra do tenente-coronel e irm do
nosso vigrio, matrona de cinco ps e oito polegadas e de corpo proporcio-
nado altura. Sua cara de queixo trplice parecia confundir-se com o largo
pescoo, cercado de muitas voltas de colares de contas grossas de ouro. Sua
voz de extentor dominava quase incessantemente todos os rudos, no direi
o vozear dos que trabalhavam, pois todos estavam em silncio ou falavam
baixinho, mas o estrondo das mquinas, da gua que as movia, das grandes
caldeiras onde fervia a garapa, etc. O que havia, porm, de notvel era que
essa mulher, to corpulenta e que mostrava ter cinqenta anos, andava e
mexia-se com a agilidade de uma garrida mocetona. Sua fisionomia, seu
olhar e boca exprimiam simultaneamente a energia, a franqueza e a bonda-
de. Todos os escravos e agregados a estimavam tanto quanto a temiam, se
no com efeito a me de toda a redondeza, principalmente pelos cuidados
com que tratava os enfermos e pelos socorros que com prdiga mo distri-
bua aos necessitados.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 165

No quero que meu genro se ocupe de lavoura, disse-nos D.


Ana; isto bom para mim que nasci no meio dos trabalhos do campo. E
com efeito Joo Pereira Leite, cujo porte baixo e ar fanadinho, apesar de ser
assaz robusto, contrastavam com os de sua sogra to devotada sua felici-
dade, no pensava seno em fazer figura e viver fidalga de suas rendas.
saudoso tempo, esse bom tempo colonial (saudoso para al-
guns retrgrados, felizmente j raros e que desaparecero em breve), em
que os portugueses da Europa achavam ricas herdeiras com quem casarem
s pelo fato de serem brancos. O tal nosso tenente-coronel no tinha s
esta qualidade: quando chegara provncia, vindo pelo Amazonas, Tapa-
js, etc., era tenente de 1a linha e, como se sabe, na antiga monarquia, esse
posto no se dava a todos.
A Jacobina era a mais rica fazenda da provncia, com territrio
de quatro lguas em quadra, das quais dois quartos, quando muito, cul-
tivados: o resto de florestas virgens, lezrias e pastarias. A parte oriental
montanhosa: um ribeiro piscoso a corta de E. para O. e vai lanar-se no
Paraguai, que dista umas quatro lguas. A fazenda ainda abastecida de
guas por diversos crregos que vo ter ao ribeiro ou ao Paraguai.
Duzentos escravos de trabalho dos dois sexos e sessenta crianas
formavam toda a escravatura desse estabelecimento; mas havia quase igual
nmero de gente forra entre agregados, crioulos, mulatos e ndios, que
trabalhavam mais ou menos para si, ou pagos pelo proprietrio.
Alm da Jacobina, possua Joo Pereira Leite ainda dezoito ses-
marias, das quais a menor de trs lguas em quadra, mas incultas e s em
seis ou sete delas, chamadas fazendas, havia um rancho miservel, um fei-
tor com sua famlia, alguns camaradas e gado.
A posse de tantas sesmarias fazia com que o tenente-coronel dis-
sesse que tinha tantas terras quantas o rei de Portugal. V-se que ele pouco
sabia de geografia.
Gado imenso cobria as ricas pastagens da Jacobina e outras fa-
zendas. O dono avaliava seu nmero em 60.000 reses; a maior parte, po-
rm, tornara-se selvtica.
Eram todos da terra os cavalos e uns duzentos a trezentos mais
ou menos. Vi cinco jumentinhos de raa mida, que as fazendas possuem
166 Hrcules Florence

para a produo das bestas, muitos cabritos, e alguns carneiros importados


de pouco e que no serviam seno para darem um bocado de l e para re-
galo do tenente-coronel sozinho, pois sua famlia e mais gente, como alis
todos os habitantes de Cuiab e h pouco o geral dos brasileiros, tinham
horror ao leite e carne de carneiro.
Uma tropa de um cento de burros de carga era quanto bastava
para transportar os produtos da fazenda, ou para Cuiab, Pocon, Dia-
mantino ou Vila Bela de Mato Grosso. Grande parte era exportada pelas
tropas que vinham de fora busc-los na fazenda.
A provncia possui o mais belo caminho do mundo, o Paraguai:
poderia ter excelentes estradas de rodagem, mas ali esto ainda no sculo
da barbaria.
O principal gnero de cultura era o da cana-de-acar, da qual
se extrai tambm aguardente. Seguiam depois a mandioca, feijo, milho,
etc., e o caf para o consumo somente local. O cacau d maravilhosamen-
te, mas s se viam raros ps, sendo o pouco que se consumia na provncia
proveniente do Par e Rio de Janeiro.
Eram os meios de transporte to pouco proporcionados pro-
duo da Jacobina, que no ano anterior D. Ana mandara seis grandes ca-
noas cheias de vveres a Nova Coimbra no Paraguai para sustento gratuito
da guarnio. No sabia que destino dar aos mantimentos, disse-nos ela,
e preferi a perd-los presentear o governo. E entretanto a Jacobina demo-
ra duas lguas do Paraguai, o rio mais navegvel do mundo! Ainda hoje,
em 1855, fazem-se os transportes s costas de burros desde Cuiab, Rio,
Bahia e So Paulo, em distncia de 300 lguas, ao passo que o Paraguai
corre solitrio para o mar, passando por Assuno, Santa F, Buenos Aires
e Montevidu! Fora confessar que os filhos da raa ibrica no correm
parelhos com os descendentes dos anglo-saxes.
Magnficos ps de caf e de cacau vi em Jacobina; mas a no
estavam seno para provar que, a no ser a poltica chinesa dos governos
desta parte da Amrica Meridional, a bela provncia de Mato Grosso toma-
ria incremento extraordinrio.
Disse-nos o vigrio que na Criminosa havia uma abundante
mina de cobre, e mostrou-nos uma barra muito pura desse metal tirada
no lugar.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 167

Esto os campos cheios de salitre.


A habitao ficava agradavelmente colocada. Alm da morada
de Joo Pereira Leite e das oficinas adjacentes, direita, trinta ou quarenta
casas cobertas de telhas cercavam um vasto ptio retangular, mais para o
comprido. No meio erguia-se uma igrejinha com o seu campanrio. Gran-
des armazns, quatro engenhos de acar, dois tocados a gua e dois por
bois, uma olaria, uma mquina de socar milho, ranchos, tudo isso dava ao
estabelecimento as aparncias de uma aldeia.
Pelo meio da habitao passa um crrego piscoso; jardins e po-
mares a embelecem; vasto aude perto, belas matas e montanhas ao longe
tornam a paisagem sobremaneira pitoresca.
1827 4 de setembro. Quando estvamos acabando de almoar,
ouvimos um barulho de corneta e pela avenida da direita do grande ptio
apareceu-nos um grupo de ndios. Vermelhavam de urucu: adiantaram-se
um a um, tocando o primeiro da frente um instrumento que parecia ser
um chifre de boi, e cujo som singular. Vinham 11 homens, 3 mulheres
e 2 crianas, todos nus, com exceo de um nico, trazendo alguns deles
cabea como ornamento penas de variegadas cores.
Era um cacique da tribo vizinha dos bororos que acudia, com
alguns dos seus, a um convite do tenente coronel, o qual nos preparara, por
sua amvel simpatia, esta surpresa.
Quando chegaram ao meio do ptio, fomos ter com eles. Eram
todos altos, bem feitos e robustos. Suas fisionomias tinham uma fereza
que ainda no vramos em outros ndios, nem jamais tornaremos a ver.
As compridas e espessas cabeleiras caam-lhes at ao quadril, cobrindo as
espduas e avolumadas ainda mais por punhados de longas crinas de ca-
valo, negras e lisas como seus grosseiros cabelos. Alguns as traziam levan-
tadas sobre a cabea, formando um cone do comprimento da cara e de
base to larga como o crnio. Esse cone, amarrado por cordas em espiral,
terminava num pendo de cabelos. Os brbaros das ilhas da Sonda no
podem imaginar nada de mais selvtico. Todos eles, homens e mulheres,
tinham os cabelos da frente cortados em duas fieiras horizontais sobre a
testa, isto , as das fontes caiam sobre a linha das orelhas, ao passo que a
da testa era no meio ultrapassada por uma madeixa flutuante que descia
at s sobrancelhas.
168 Hrcules Florence

cabea vrios traziam enfeites de penas de araras de cores vi-


vas, artisticamente dispostas em leques, outros coroas feitas com jeito de
dentes e unhas de onas e outras bestas-feras. O crescente de unhas com
suas falanges e de dentes caninos tinha a ponta curva voltada para dentro
tudo solidamente encastoado pelas razes ou falanges em fios de tucum.
As maiores esto na frente e vo diminuindo regularmente para as extre-
midades que, como nas coroas de louros dos heris, so atadas por dois
cordis.
Os arcos e flechas eram mais altos do que eles uns 50 centsi-
mos. Quando muito, pde um irmo de D. Ana, o mais forte de todos
ns, manej-los.
Apresentou-se o cacique metido em camisa, cala e vstia de
pano j usado e todo roto, o que tornava os outros apesar de nudez, mais
interessantes para ns. Os homens usam ligar o prepcio com uma embira
que lhes passa pela cintura, maneira dos guats; outros o cobrem com
um cartucho de folhas. As mulheres tm um hbito singular, no sei se
para se cobrirem, no qual caso longe ficam da louvvel inteno. Antes de
tudo direi que ou por esse motivo, ou por qualquer outro, apertam a cin
tura com uma casca de pau de 10 polegadas de largo, e com tal fora que
as carnes na altura do estmago e sobre o ventre e quadril formam ressalto,
o que contribui para torn-las disformes; mas, voltando ao uso singular,
acrescentarei que dessa cinta pendem na frente e atrs dois filamentos da
largura de duas a trs polegadas.
Uma velha tinha o brao esquerdo estropiado por uma bala que
recebera da gente do tenente-coronel por ocasio da guerra que este mo-
vera tribo, em conseqncia das rapinas e assassinatos que faziam nos
escravos da Jacobina.
Tinha um dos ndios na virilha direita um bubo, do qual saa
pus que lhe corria pela coxa. um dos presentes dos europeus, pois os sel-
vagens, que com eles no tm relaes, no conhecem esse mal.
Dizia-se o cacique tenente-coronel e chamava-se Joo Pereira
Leite, nome que tomara do nosso anfitrio, de quem era afilhado. Apesar,
porm, do batismo, no ficara menos selvagem. Assim que fazendo-se
muitas vezes alarde de zelo e grandes servios prestados religio, tudo se
reduz a nada.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 169

D. Ana mandou entrar os seus agrestes hspedes na cozinha


grande: fez-lhes dar de comer e distribuir aguardente, com a qual quase
se embebedaram, o que teria acontecido se dependesse deles. Voltaram
em seguida para o ptio e, sendo convidados, executaram seus jogos e
danados.
Consistem estes em formar um grande crculo, no qual conser-
vam-se afastados uns dos outros. A princpio no fazem mais do que levan-
tar um p e depois outro, seguindo uma toada lenta que marcam batendo
com as mos, e acompanhada de um canto rouquenho, baixo e demorado
como o compasso. De repente param, do um grande berro e saltam, uns
fazendo contores, outros abrindo os braos com o rosto voltado para o
cu e o olhar desvairado, outros abaixando-se como se fossem a acocorar-
se. Em seguida recomeam com a montona dana.
Enquanto os bororos a executavam, dois deles, dentro do crcu-
lo, representavam o jogo do tamandu. Um pe-se de quatro ps com uma
criana agarrada s costas: a fmea do tamandu-bandeira e seu filhote.
Outro vem o incitar, pondo-lhe a ponta de um pau no nariz, imitando
com muita fidelidade os movimentos letrgicos do animal, o que faz de
tamandu levanta devagar a cara e uma das mos, com os dedos curvos
como que querendo agarrar o pau: quando se adianta, o outro recua. Sabe-
se que se esse bicho pouco temvel em razo de sua lentido, nada mais
perigoso do que pr-se a alcance que suas unhas: no h outro remdio
seno cortar-lhe a pata.
Esses ndios imitam tambm suas lutas com a ona, a caada da
anta, lobo, veado, etc.
Falam depressa; articulam entrecortadamente as palavras, e tm
quase todos voz rouca. Tudo isso est de harmonia com suas outras quali-
dades fsicas e morais.
Deles tirei os seguintes retratos:

1o
Um moo alto, esbelto e robusto; fisionomia mscula, mas fe-
roz. Dois cbitos de soc (ardea) passam pela cartilagem que separa as
narinas: outro de oito polegadas de comprido metido num buraco que
170 Hrcules Florence

existe sob o lbio inferior e pende-lhe at ao peito. Esse osso retido den-
tro da boca por uma ma ou bola que o termina para impedi-lo de cair.
Uma bela coroa de dentes e unhas de animais selvticos orna-lhe a testa, e
diversos crescentes nacarados servem-lhe de brincos. Os espessos e longos
cabelos aumentados de um punhado de crinas de cavalo cobrem os ombros
e descem at aos rins. A cara, peito e cabelos esto pintados de vermelho
por meio do urucu. Faltam sobrancelhas que ele arrancara; igualmente a
barba: quanto a esta no sei se pelo mesmo motivo.

2o
Moo de alto porte, robusto, mas no to bem feito como o
primeiro. Figura feroz, acompanhada dos traos comuns sua raa; ca-
belos espessos. Traz em lugar de coroa um adereo de penas amarelas e
vermelhas, e por trs deste uma aurola formada de trs fieiras de penas em
arcos concntricos, dispostas a modo de raios. A primeira fieira de penas
pardacentas, a segunda de penas azuis, e a terceira de brancas.
Tem como todos os bororos o membro oculto dentro de um
cartuchinho de folha de palmeira e preso pela pele do prepcio a uma em-
bira que passa pela cintura, e ornada de pedaos de cbitos de pssaros.

3o
Homem de 40 anos; porte elevado, figura risonha, embora sel-
vtica. No traz o osso no nariz; s o do lbio inferior. Cabeleira tinta de
urucu e um tanto anelada. Enorme trunfa de cabelos formando um cone
de p sobre a cabea, um pouco penso para trs, amarrado por cordis em
espiral e terminado de um punhado dos mesmos cabelos. Coroa de unhas
em torno da base do cone e crescentes nas orelhas.
Tem alm disto, entre a coroa e cone, na frente, um feixe de pau-
zinhos, uns singelos, outros com podas de osso, que lhes servem de facas
para fazerem as flechas.
Traz suspensa ao peito uma cabacinha cheia de furos, donde saem
penas amarelas e azuis, e na qual associava quando entrou na fazenda.
sexdigitrio do p esquerdo. O arco e flechas que empunha
ultrapassam de um tero sua altura.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 171

Dana dos bororos na fazenda Jacobina


172 Hrcules Florence

Dana dos bororos na fazenda Jacobina


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 173

Bororo, de frente e de lado


174 Hrcules Florence

Bororo e mulher
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 175

Bororo, sexdigitrio, em Jacobina


176 Hrcules Florence

Bororo, em Vila Maria


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 177

Mulheres bororos, com grande carga


178 Hrcules Florence

Crianas bororos
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 179

4o
Mulher carregando, alm de uma criana a cavalo sobre os om-
bros, um cesto suspenso s costas por uma embira que passa pela testa. Esses
fardos a obrigam a curvar a cabea e o corpo, e no lhe permitem levantar
uma fronte altiva, como os injustos homens de sua horda. Os cabelos, embo-
ra cortados do mesmo modo que os dos homens, so mais curtos e em desor-
dem. No tem, como nico ornamento, seno os crescentes nas orelhas.
O largo cinto de casca e os fios que caem sobre as partes naturais
so informes objetos que s mulheres bororos parecem indispensveis, pois
todas as trazem.
A criana tinha j os traos ferozes de sua gente.
A todos mandou D. Ana dar feijo, farinha de milho e aguar-
dente, com a qual, como j dissemos, estiveram a embebedar-se.
No h 10 anos eram esses bororos ainda mais selvagens, pois no
tinham relaes algumas com brasileiros. Faziam muito dano ao tenente-co-
ronel, matando-lhe escravos e devastando as plantaes. No podendo mais
suportar tais hostilidades, e tendo j em vrias pocas perdido 11 escravos
mortos por eles, pediu Joo Pereira Leite a D. Joo VI permisso para repe-
di-los fora. Ora, o governo portugus tinha para com os ndios intenes
muito filantrpicas, mas concedeu essa licena, e os brasileiros, que no eram
menos inclinados ferocidade do que os selvagens, aproveitaram-se dela para
exercerem toda a casta de barbaridades. O coronel fez-lhes uma guerra que
durou seis anos, durante a qual sua gente matou 450 bororos e agarrou 50
prisioneiros que mais ou menos se sujeitaram aos trabalhos da fazenda, prin-
cipalmente costeio dos gados. No foi seno depois de aprisionado o caci-
que, esse mesmo que viera ver-nos, que esses ndios consentiram em se tor-
nar amigos. O tenente-coronel concedeu-lhe a liberdade; presenteou-o; f-lo
batizar; serviu-lhe de padrinho e lhe deu seu nome, o que parecia lisonje-lo
muito. Com efeito, perguntando-lhe eu como se chamava, respondeu-me
enfaticamente: Eu me chamo o Tenente-Coronel Joo Pereira Leite.
Quando esse cacique caiu prisioneiro declarou que, se fizera mal
gente do tenente-coronel, fora por ser ela de cor preta e que ele e os seus os
tomavam por malfeitores e no por homens como eles, mas que por serem
comandados por to bom chefe queriam doravante ser amigos. vista disso,
o tenente-coronel mandou-o para a sua taba, sob promessa de voltar com os
180 Hrcules Florence

seus e ameaando-o ir atac-lo, caso faltasse palavra dada. O cacique pro-


meteu tornar a vir passadas duas luas, e com efeito voltou com muitos outros,
mas sem mulheres nem crianas, por desconfianas que ainda tinha. Fican-
do, porm, satisfeito com o acolhimento que recebeu, tornou-se realmente
s boas com o tenente-coronel, e desde ento esses ndios de vez em quando
apareciam com mulheres e crianas para receberem viveres e presentes, e so-
bretudo beberem aguardente, de que so muito vidos, como de crer.
Mais facilmente acostumam-se as mulheres nas fazendas, por-
que em sua tribo so escravas e infelizes. Tm fora de trabalho, gostam
de se vestir decentemente e ufanam-se de ser crists, no querendo mais
passar por caboclas.
Nem todos os bororos haviam contudo sido pacificados pelo
tenente-coronel. Dividem-se eles em bororos dos campos, dos quais fazem
parte os que vieram nos ver, e bororos do Cabaal, indomveis ainda e que
praticavam roubos e assassinatos, no na gente da Jacobina por temerem
represlias, mas em viajantes e noutras fazendas. Num desses dias, tinham
morto e correio de Mato Grosso no caminho que devamos ento seguir.
5 de setembro de 1827. s 11 horas da noite partimos com efeito
para Vila Maria. Cheios de obsquios da parte do tentente-coronel e de sua
sogra, levamos uma lembrana repassada de gratido. Para a viagem, mandou
D. Ana carregar nossos animais de mantimentos de excelente qualidade.
At uma hora da madrugada caminhvamos, mas vencidos pelo
sono armamos as nossas redes na floresta e dormimos trs horas. Ao romper
do dia, chegvamos a Vila Maria, assente margem esquerda do Paragauai.
Do mesmo modo que os outros povoados de Mato Grosso, no
merece este a qualificao de vila. Um renque de casas em mau estado, de
cada lado de uma grande praa, uma igrejinha sob a invocao de So Lus
de Frana, muros de separao por trs das casas, eis tudo. Mas o grande
rio a est, cercando a O. a praa e a povoao, e ao qual se desce por uma
barranca em curva reentrante. Do outro lado estende-se uma praia de areia
fina, orlada de lindo e verdejante matagal, cortado pelo caminho que vai
ter a Mato Grosso.
Alm disto quanto prazer em ver o Paraguai, esse rio sempre calmo
e majestoso at escoar-se no mar! Tambm, depois de tomado algum descanso
na casa chamada de governo e que nos deram por ser a melhor da localida-
de, entrei numa piroga quando a hora comeava a refrescar, e voguei guas
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 181

acima, atrado no s pela sombra que j se estendia por sobre o rio, como
pelos encantos da corrente que sai silenciosa de entre margens cheias de belas
e altanadas rvores. Em breve vi minha direita furos que levavam a enseadas,
que banham a povoao pelo lado setentrional. Penetrei neles e vaguei num
labirinto de canais, nsuas e rvores, a surgirem de dentro dgua. uma flo-
resta inundada, onde reinam o frescor e a escurido, e as guas so fundas e
piscosas. Num passeio desses respira o peito com expanso, pois a alma sente-
se calma como a paisagem que a cerca e infunde-lhe benficas impresses.
A custo obrigou-me a noite a deixar esses lugares, onde o ar, a
gua e a floresta concorriam para a serenidade e paz de esprito. Minha
piroga, que nenhuma corrente impelia, cedia ao movimento da p que
com mo lerda eu manejava em direo ao povoado. Nas trevas da noite, as
rvores inundadas semelhavam grandes navios ancorados. O cu enchia-se
de estrelas, e um ou outro planeta brilhava j com vivacidade entre as fran-
as da floresta, deitando bruxuleante esteira sobre as guas. Cortei a larga
baa e, entrado no rio, entreguei-me correnteza que me levou barranca
donde, em dois pulos, alcancei a casa.
De manh, ao raiar do dia, alcancei o tambor da praa, que alis
no tem guarnio, tocou, metido em umas calas, nossa porta a alvora-
da. O que me causou admirao foi que, tendo ouvido tambores de tropa
francesa e sarda, no mar e em terra, no me recordo ter apreciado execuo
melhor nem mais variada.
Seis ou sete homens brancos, trezentos caburs descendentes de
ndios aldeados no tempo de D. Maria I, mulatos e negros, eis toda a popu-
lao da vila. Muitos homens e mulheres andam nuns da cintura para cima.
Vila Maria, sita margem do Paraguai e no caminho de Cuiab
a Vila Bela, est destinada a tornar-se um ponto importante para o comr-
cio, logo que cessem os bices da tacanha poltica moderna.
7 de setembro de 1827. Uns vaqueiros laaram um boi para
cort-lo. Aquele meio empregado em toda a Amrica do Sul, onde esses
homens mostram tanto jeito e destreza, to conhecido, que no o descre-
verei. Disseram-me que na Jacobina h vaqueiros que por simples distra-
o, em nmero de dois ou trs, atacam um touro bravo a p e sem laos.
Um deles corre para o animal, agarra-se-lhe ao pescoo e a se mantm
grudado, ora arrastado pelo animal enfurecido, ora peando-lhe a carreira.
Os companheiros atiram-se tambm em cima e conseguem derrub-lo.
182 Hrcules Florence

10 de setembro. Antes do dia estvamos de p, espera da ca-


noa que da barranca do rio devia levar-nos embocadura do Jauru, onde
amos ver a pirmide do Paraguai, clebre no pas e conhecida de alguns
gegrafos. De repente anunciou-nos o som da corneta a chegada dos bo-
roros: era o cacique Joo Pereira Leite e sua gente, mas em maior nmero,
principalmente quanto a mulheres e crianas, do que vramos na Jacobina
poucos dias atrs. Consigo traziam uns vinte ces.
Diferimos a partida por instantes, a fim de eu ter tempo de
retratar alguns desses ndios.

5o Retrato
Homem alto de 35 anos de idade; bem-feito, de peito largo,
braos e pernas musculosos, mas pescoo curto. Por trs da cabeleira penas
numa pitoresca desordem. Seu arco e flechas tm um tero mais de com-
prido do que ele, e, apesar de meus esforos, no pude chegar a distender
a corda. Como j disse, o cunhado de D. Ana, na Jacobina, homem muito
robusto, no conseguira armar um arco de bororo seno a custo.

Retrato de duas mulheres


A da esquerda parece ter 40 anos; mostra-se alegre e um tanto
cheia de corpo. Carrega s costas um fardo, que posto em terra era da altura
dela. Esse fardo compe-se de esteiras, couros, peles enroladas, e jacs cheios
de vrios objetos, peso enorme para essas infelizes mulheres que so os ani-
mais de carga daqueles ndios. Tudo aquilo amarrado com embiras e suspen-
so por uma faixa mais larga que lhes passa pela cabea, acima da testa, o que as
obriga a abaixarem o pescoo e a fronte, e a curvarem o corpo para diante.
Com tal carga, levam por cima uma criana escanchada nos om-
bros e um cozinho. Ainda no tudo, pois quando os maridos matam um
porco-do-mato ou qualquer outra caa, metem-no num dos jacs que elas
trazem s costas.
Mais moa, de cinco ps de altura, robusta e bem-feita a segun-
da mulher. Tem tambm sua carga e criana. Em sua fisionomia tristonha
e de olhos fixos no cho julga-se quase lobrigar a impresso secular de uma
reao lenta transmitida de mes a filhas contra as injustias dos homens.
A vista daquelas desgraadas, assim reduzidas a uma escravido, e
desses ndios de fronte altiva, fez-me lembrar o que disse Orellana a respeito
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 183

de povoaes de mulheres que viviam segregadas dos homens para se subtra-


rem tirania deles e assentes margem do grande rio que ele ia descobrindo,
pelo que o chamou das Amazonas. Talvez sejam os bororos descendentes de
alguma tribo emigrada daquelas bandas, visto como, depois da ocupao
portuguesa, muitas hordas selvagens, como os tupinambs, no querendo
sujeitar-se ao domnio dos invasores, retiraram-se para o sul do Brasil.
Desenhei ainda um rapaz e uma menina. Aquele no carregava
seno um arcozinho e flechas, ao passo que esta levava j um cesto com di-
versas cousas, pouco pesadas em verdade. Tinha o corpo pintado de urucu
e j trazia a cinta de casca de pau e os filamentos. Era sexdigitria do p
esquerdo.
Tomando lugar em canoas, descemos o rio que baixo. Praias
de areias finas mostram-se largas, e grande variedade de pssaros aquticos
nas margens buscam o pasto. A cada instante denunciavam-se os jacars
pelos roncos rouquenhos. Alguns gozavam em terra do calor do sol e im-
veis com a cabea erguida, lembravam-nos os jacars de bronze do Passeio
Pblico do Rio de Janeiro.
direita inmeras enseadas. Durante as inundaes o rio d
navegao muitas lguas para o interior. esquerda vem-se menos sacos,
porque h montanhas que vm da mesma cordilheira por ns atravessada,
antes de alcanarmos a Jacobina.
Na Passagem Velha, esquerda, paramos, para esperarmos o nas-
cer da lua. Alegrou-nos o corao a vista de uma famlia em seu msero
rancho, pois de todo o dia no pressentramos sinal de vida humana.
Alcanaram-nos umas canoas de guats. Tornei a ver esses ndios
com o prazer com que, ao frescor de uma bela tarde, avistam-se amigos de
antiga data. Nunca vira estes, pois so da grande baa Guava, que tem
duas lguas de fundo, na confluncia do Paraguai e do So Loureno, mas
embora, pertenciam tribo dos guats, dentre todas a mais estimvel.
Eram trs homens, trs mulheres e quatro crianas. A fisiono-
mia no indicava selvageria como a dos bororos. Um deles veio pedir-me
alimento para si e sua famlia, dizendo que desde a vspera nada haviam
comido, no tendo conseguido matar nenhum jacar, nem apanhar um s
peixe. Dei-lhes feijo cozido e farinha de milho.
Tinham vindo, poucos dias antes, em maior nmero de Guava
e de So Loureno para venderem peles de ona e de outros animais a um
184 Hrcules Florence

engenheiro, morador umas quatro lguas da. Uns haviam voltado logo;
esses ficado para construrem uma piroga.
11 de setembro de 1827. Partindo s 2 horas da madrugada, s
9 da manh chegamos ao rio Jauru, direita. Em vo procuramos a prin-
cpio enxergar a pirmide que vnhamos ver: descobri-a afinal direita da
embocadura, por trs de rvores que a ocultam das vistas.
No possvel enxergar com indiferena um momento qualquer
de mrmore branco e de arquitetura regular que de repente se nos depara
no meio dessas vastas regies, onde sem partilha reina a natureza.
a pirmide quadrangular e tem 15 e meio ps de alto, in-
cluindo o pedestal e a cruz de pedra que a coroa. No lado N. 54 O. esto
gravadas as armas de Espanha, sob as quais se l esta inscrio:
SVB
FERDINANDO VI
HISPANIAE
REGE
CATHOLICO
A coroa est quebrada; s restam os flores.
No lado S. 54 E. esto as armas de Portugal e esta inscrio:
SVB
IOANNE V
LVSITANORVM
REGE
FIDELISSIMO

Falta de todo a coroa.


L-se no lado N.36E.:

EX PACTIS
FINIVM. RE
CVNDORVM
CONVENTIS
MADRITI.
IDIB IANVAR
M.DCCL.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 185

Enfim no quarto lado:


IVSTITIA
ET PAX
OSCVLATAE
SVNT.

As duas coroas das armas de Espanha e Portugal esto mutiladas;


pelo tempo ou pelos homens? Na minha infncia vi os sinais da realeza
destrudos pelos revolucionrios de 92. Inclino-me a crer que o mesmo
sentimento impeliu os americanos a apagarem o assinalamento da antiga
servido.
A pirmide, compreendendo o pedestal, de alto a baixo sepa-
rada em duas metades, ambas de rima s pedra. A juno forma, nos lados
N. 36 E. e S. 36 O., duas linhas que marcam a direo de um raio de
mais de 100 lguas de limites. Dizem que uma metade foi feita em Lisboa e
outra em Cadiz. Contaram-me que no tendo sido aprovado pelo gabinete
de Lisboa o rumo de limitao, o tenente-coronel portugus desterrou-se
para Buenos Aires, e a acabou seus dias feito mestre-escola.
Como as duas peas da pirmide no juntaram bem e, para fa-
cilidade de transporte da Espanha para Buenos Aires, e pelo Prata daquela
cidade at ao lugar marcado, no foram feitas macias, h sempre no in-
terstcio colmias de abelhas. Na fenda introduzimos um faco e de pronto
correu delicioso mel que encheu uma cabaa e misturado com farinha deu-
nos timo regalo.
s 2 horas da tarde, fizemo-nos na volta de Vila Maria.
12 de setembro. Duas vezes abicamos tarde para pernoitar e
duas vezes vimo-nos obrigados a seguir alm por causa dos mosquitos. Na-
vegamos durante as horas da noite para alcanarmos Passagem Velha, onde
descansamos at sol fora.
No dia 13 chegamos de manh cedo a Vila Maria.
14. Voltamos a Jacobina.
Dessa fazenda partiu a 21 o astrnomo para ir esperar-me
numa outra chamada Baa, no caminho do arraial de Pocon ou So Pe-
dro del-Rei.
Na Jacobina fiquei para assistir festa que dava o tenente-coro-
nel por ocasio do batizado de um filho recm-nascido. Dois dias antes de
186 Hrcules Florence

ns chegara o padrinho. Era o governador das armas da provncia que re-


gressava de giro fronteira da Bolvia, passando por Vila Bela, Casal Vasco
e Forte do Prncipe da Beira, tendo ido ver a pirmide, donde voltara para
Vila Maria e a Jacobina. Viajava acompanhado de um major de engenhei-
ros, alguns oficiais e um piquete de cavalaria.
A propsito do Forte do Prncipe da Beira fizeram-me uma des-
crio pitoresca, assim como de Vila Bela, e perdi de memria a pessoa
que ma fez. Quando se desce o Guapor, todos os dias vem-se as mesmas
margens, a mesma mataria, mas de repente fica-se pasmo ao se perceber
uma fortificao construda segundo as regras da arte moderna e que at na
Europa causaria impresso. O que chama o viajante realidade que no
aparecem seno uns vinte pedestres, seminus e que vivem s do anzol.
Vila Bela, de fundao moderna, foi comeada debaixo de vasto
plano. Praas espaosas, ruas largas e marcadas a cordel, o palcio, as igrejas,
a intendncia, a fundio, a casa da cmara, a cadeia, tudo foi delineado ao
mesmo tempo, mas nada passou dos alicerces ou de alguns metros acima
do cho. A maior parte das casas comeadas teve a mesma sorte. Julga-se
que se o Marqus de Pombal houvesse continuado no poder, os grandes
trabalhos com que tencionava dotar o Brasil teriam chegado concluso.
No conta hoje Vila Bela seno uma famlia de cor branca, com-
posta de cinco pessoas, D. Matilde e suas filhas, o capito-mor e poucos
mais. Alguns centos de caburs constituem o resto da populao.
No dia do batizado tudo foram festas. Os msicos da fazenda
que eram negros cativos tocaram desde a aurora rias debaixo das janelas da
casa e passearam em bando ao redor do ptio grande. O ar estrugia com os
foguetes que a cada momento se soltavam. Donos, hspedes, agregados e
escravos, todos assistiram missa celebrada pelo vigrio, irmo de D. Ana.
A igrejinha mal podia conter as 200 pessoas presentes. Fez-se o batismo
logo depois da missa, e durante a cerimnia, a msica, os rojes e foguetes
atroavam com extraordinrio estrpito. Esplndido almoo foi-nos servido
no alpendre da casa; e depois do meio-dia regalou-nos o tenente-coronel
com um banquete, no qual correu em abundncia o generoso vinho do
Porto, cousa tanto mais agradvel quanto ainda no bebramos vinho de
qualidade alguma nessa casa.
Embora restabelecida, a esposa do tenente-coronel no assistiu
ao festim, nem D. Ana, nem os meninos.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 187

tarde houve a idia de danar-se o batuque. Como sinal de


respeito a essa famlia que me recebeu e obsequiou com tamanha urbani-
dade, abstenho-me de fazer a descrio dessa dana de sentir que um povo,
dotado de qualidades recomendveis, algumas vezes apresente tais torpezas
aos olhos do viajante.
Setembro 26. Durante minha estada na Jacobina, tive a felicida-
de de tornar-me til aos meus hspedes, tirando-lhes os retratos. Tratado
por eles sempre com benevolncia e redobrada amabilidade nas vsperas da
partida, com mostras de recproco pesar separamo-nos enfim.
O tenente-coronel deu-me um guia que serviu tambm para
carregar os mantimentos no trajeto que tive de fazer at fazenda da Baa,
distante nove lguas, onde me esperava o astrnomo.
Tira essa fazenda o nome de um lago prximo e que nas inun-
daes do Paraguai com ele comunica. Em si mesmo parece um rio, pois
estreito em todos os pontos tem quatro lguas de profundidade no sentido
do Pocon. Encerra nsuas e forma enseadas de um e de outro lado. Todo o
terreno uma vasta plancie, na qual grande quantidade de gado excelente
pastagem encontra; na estao borraceira, porm, alaga, e no se o pode
transpor seno embarcado.
A fazenda da Baa, onde no h seno um preto velho, sua mu-
lher e alguns moleques, tem contudo movimento e rudos. que o lago
povoado de uma imensidade de pssaros aquticos, como garas, colherei-
ras, cares, bigus, frangos-dgua, socs-bois, etc.
De tal modo pululam as piranhas que um perigo entrar ngua.
O anzol que se atira s pega piranhas, e tal a avidez, que cortam, no raro,
a linha, qualquer que lhe seja a grossura.
Se por si ss podem esses peixes tirar o desejo de tomar um
banho no lago, a presena de enormes jacars em nmero superior a tudo
quanto at ento eu vira, basta para que at em tal nem se pense. Ouve-se-
os roncar: vem-se-os no meio dos aguaps das margens, por toda a parte.
O lago semelha uma caldeira de azeite a ferver, por tal modo agitam esses
anfbios a gua, nadando rentes superfcie.
27 de setembro de 1827. Atravessamos a plancie acima indi-
cada, onde no havia uma s rvore para nos abrigar do sol: via-se muito
gado vacum e cavalar.
188 Hrcules Florence

Uma vez erramos o caminho e no o achamos seno a custo,


porque h muitas batidas feitas pelos animais. No podendo mais de calor,
fizemos alto de descanso por volta de 3 horas num lugar chamado Barranco
Alto beira da baa, cujas guas so a mortas. Tnhamos tenso de l pas-
sar a noite, mas como deixramos os cortinados em Cuiab, no pudemos
resistir aos mosquitos e meia-noite fizemo-nos de partida.
Antes de surgir o dia vencemos trs lguas de plancie e duas de
terreno seco, desigual, pedregoso, cheio de matos e cerrados. Depois de
nascido o sol, ainda caminhamos uma lgua at um lugar onde havia algu-
mas casas, mas, no tendo encontrado seno um velho e vrias crianas e
nenhum meio de almoarmos, impelidos alis por um bom apetite matinal
e pelas esperanas que nos deu o velho, fomos adiante ainda lgua e meia
at um sitio, onde achamos gente pobre, mas hospitaleira. Cansados de
sete e meia lguas de marcha, a pousamos at ao dia seguinte.
28 de setembro. Mesmo terreno de ontem, mas embelecido de
nascente verdura. Cerrados de troncos enegrecidos pelo fogo e de folhagem
virente. Uma ema passou por diante de ns seguida de trs filhotes com a
velocidade quase da flecha.
Depois de duas e meia lguas, chegamos ao arraial de Pocon
ou So Pedro del-Rei, sendo o primeiro nome o de uma tribo de ndios j
extinta e o segundo o que lhe foi dado quando quiseram elevar o povoado
categoria de arraial a fim de formar um condigno cortejo localidade de
Cuiab, ereta em cidade e em capital da provncia.
Ver um povoado do Brasil, v-los quase todos. Uma praa oblon-
ga com a igreja e a cadeia nos lados estreitos; uma ou duas ruas de cada lado
traadas a cordel; casas baixinhas, eis o que compe um arraial. Pocon no
tem seno duas ruas: a igreja nova e pquena: a cadeia est em runas. No
se v viva alma: muitas casas esto abandonadas; perto no passa um riacho
sequer, e os habitantes tm que abrir poos na terra.Um cerrado espesso serve
de cintura localidade que no tem nenhum horizonte.
Foi outrora So Pedro del-Rei mais rico e habitado: tambm
ento se achava mais ouro. H 20 anos comearam os seus moradores a
emigrar para o Diamantino, rico de lavras de diamantes h pouco desco-
bertas. De toda a provncia o ouro do Pocon o mais estimado.
Partindo no dia 2 de outubro, chegamos a Cuiab depois de
vencermos 15 lguas em dois dias.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 189

Pirmide Sub Ferdinando VI


190 Hrcules Florence

Jovem apiac
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 191

Apiacs, mulheres socando pilo


192 Hrcules Florence

Jovens apiacs
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 193

Mulheres apiacs
194 Hrcules Florence

Jovem apiac
Desenhado em Diamantino, em 25 de maro de 1828
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 195

Jovem apiac, criada em Diamantino


196 Hrcules Florence

Negra rebolo
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Partida de Cuiab e viagem fluvial pelos
rios Preto, Arinos, Juruena e Tapajs

A 5 de Dezembro de 1827, dez meses e cinco dias de nossa pri-


meira chegada cidade de Cuiab, dela samos, os Srs. Langsdorff, Rubzoff
e eu, com destino vila de Nossa Senhora da Conceio do Alto Paraguai
Diamantino. Adiantaram-se de oito dias na partida os Srs. Riedel e Taunay
que se dirigiam para Vila Bela de Mato Grosso. Havamo-nos separado a
fim de explorarmos mais terras. Deviam eles alcanar aquela cidade, descer
os rios Guapor, Mamor e Madeira, ao passo que seguamos para o Dia-
mantino, onde iramos ao Amazonas pelo Arinos, Juruena e Tapajs. Era a
barra do rio Negro, no Alto Amazonas, o ponto de nosso encontro.
A uma lgua de Cuiab pousamos na Capela e a ouvimos o
murmrio de uma cachoeira.
6 e 7 de dezembro. Tendo feito trs lguas e um quarto, dormi-
mos junto ao ribeiro Coxip-guau e a permanecemos no dia seguinte.
Sados a 8, alcanamos na tarde de 9 a Passagem, assim chamada
porque ali se transpe o no Cuiab. Havia alguns casebres de moradores.
Desde a vspera vnhamos vendo carands-brabos, palmeirazinhas de est-
pite espinhoso e de folhas flabeladas como o buriti. Desenhei algumas.
10. Pouso na Passagem.
11. Vencidas quatro lguas, subimos o Tombador, cerro abrup-
to. Galgamo-lo por trilha estreita lanada no dorso resvaloso de um preci-
198 Hrcules Florence

pcio, onde cai e rola com estrondo uma torrente que desaparece por sob
altanado arvoredo, visto por ns a vo de pssaro.
Pedregoso e desigual o terreno at ao Campo dos Veados, stio
onde a pureza e frescor dos ares, a vista de campos e amenas pradarias re-
crearam nossos fatigados espritos.
O dono da casa estava fora, mas sua mulher acolheu-nos com
singela e digna franqueza. No meio da grata simplicidade rstica, fruamos
verdadeiro descanso.
Embelecem o stio florestas de guaguaus, aquela alterosa e bela
palmeira que vramos no Quilombo, e demais o Paraguai, esse majestoso
caudal, no nasce a um quarto de lgua do Campo dos Veados?
12. Despedindo-nos de nossa hspede e de suas duas filhas, das
quais a mais velha era bela moa de 15 primaveras, que ali via correr des-
conhecidos os seus mais formosos dias, e a outra tinha fisionomia jovial
e atraente: atravessamos matos de guaguaus, no meio dos quais serpeia
um ribeiro chamado Pedra de Amolar. Recebe, no longe da, outro to
estreito que para transp-lo dei um pulo, mas que tem j o nome de
Paraguaizinho e vem das Sete Lagoas, chamadas cabeceiras do Paraguai
e distantes meia lgua quando muito. Com mais razo caberia aquela
denominao ao ribeiro das Pedras de Amolar, que corre de umas quatro
lguas de distncia e tem maior cabedal de guas, mas, enfim, depois da
juno com o Paraguaizinho, aparece j o pomposo e clebre nome de
Paraguai.
To perto de ns achavam-se as Sete Lagoas que no tivemos
mo no desejo de ir v-las. Tomando esquerda, em menos de uma hora
chegamos a um terreno alagadio, onde se vem, aqui e acol, alguns ba-
nhados e ps de buritis. Nada de notvel assinala o stio: decorre um rega-
to, e o Paraguaizinho.
Ali se acham as cabeceiras do Paraguai.
Das Sete Lagoas conta o povo fbulas aterradoras. Essas poa-
zinhas, pelo que dizem, so de profundidade insondvel; enormes jacars
e monstros aquticos ocultam-se debaixo de grandes rochas submergidas,
prestes a devorar os que por desgraa l carem.
Tornamos ao caminho e chegamos borda do planalto, donde
avistamos uma plancie de duas lguas.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 199

nossa esquerda ouvimos o rudo do Paraguai a cair num gro-


to da crista em que estvamos e o vimos serpear na vrzea que se abre ao
p do declive.
A descida inclinada, cheia de pedras: os cavalos viam-se obri-
gados a dar pulos da altura da metade de um homem. A cada momento
parecia que nos amos despenhar com eles.
Afinal chegamos, s 4 horas da tarde, ao Diamantino.
Assenta a vila nas duas encostas de um vale que corre na direo
de O. para E. No meio passa uma corrente chamada o ribeiro do Ouro, o
qual durante a seca se reduz a quase nada, mas cujo leito largo e pejado
de rochedos. Quando cai um violento aguaceiro esse insignificante ribeiro
transforma-se em furiosa torrente.
Ao sul a vila flanqueada pelo crrego Diamantino que recebe o
ribeiro do Ouro e vai, a algumas lguas de distncia, juntar-se a E. com o
Paraguai. A parte que fica no outeiro N. a maior. As ruas que descem para
o ribeiro so de forte declive, semeadas de pedras e buracos que fazem os
transeuntes dar pulos e na escurido s consentem o trnsito s apalpadelas
a quem no seja vaqueano no lugar.
Nada de notvel vista apresenta a localidade.
Tomamos casa no quarteiro da colina S., entre o ribeiro do
Ouro e o Diamantino, e nos relacionamos logo com todos os vizinhos que
formam quase uma nica famlia, a dos Pais Leme.
Pelo menos j indicam alguma coisa esses nomes de ribeiro do
Ouro e crrego Diamantino.
13 de dezembro. Voltei base do planalto, a fim de tirar a vis-
ta da cascata, cujo rudo ouvramos na vspera. Na garganta e a 100 ps
acima da plancie, sai o Paraguai do meio de um matagal e desce por uma
escadaria de 40 ps, ocultando-se por sob densas rvores, antes de chegar
embaixo. So cascatinhas to regulares que parecem obra-da-arte, como a
cascata artificial de Wilhems Hhe, em Cassel, com a qual tem semelhan-
a, menos quanto ao arvoredo que aqui muito mais luxuriante.
Regressei vila.
O horizonte limitado em Diamantino; os arredores incultos
e o clima por demais insalubre. Reinam muitas febres intermitentes, cuja
perniciosa influncia atestada pela falta de cores dos habitantes.
200 Hrcules Florence

Durante nossa estada de trs meses, dessas febres morreram trs


rapazes, uma mocinha, cuja enfermidade no durou mais de trs dias, duas
ou trs pessoas de idade e cinco ou seis crianas. Por toda a parte s se vem
doentes; entretanto a populao no passa de 3.000 almas.
To-somente puderam as pedras preciosas levar os aventureiros
a fundar a vila de Diamantino, no que o solo deixe de ser produtivo, mas
no no centro da Amrica, sem estradas, sem meios de transporte, nem
escoadouros, que se vo arrotear terras. Alm disto os mineiros s sabem
revolver o terreno, o que faz com que no se enxerguem plantaes, alm
do que exige o consumo da localidade e que se empreguem meios destrui-
dores a bem das nicas exigncias do progresso.
As lavras do cascalho amontoado beira de um crrego ou ribei-
ro consistem numa casinha de sap ou telha para o senhor, em miserveis
ranchos para os escravos, em 30 ou 40 negros a trabalharem cata de dia-
mantes, e nos pontos mais ricos, em plantaes de milho e de feijo. Cada
mineiro tem sua lavra.
No meio, contudo, desses ridos locais, e sobretudo nos termos
em que no h diamantes, alguns stios, onde s se ocupam em planta-
es produzem mantimentos, gado, acar, aguardente e outros gneros
do pas.
Ainda se encontram diamantes, mas raro ach-los de valor um
tanto importante. Quando l estvamos, uma negra apanhou um do valor
de 300$000. Pouco mais ou menos no mesmo tempo, descobriu-se uma
mina bastante rica, cuja diviso era feita entre os pretendentes pelo modo
que indiquei, ao falar das minas de ouro.
Principalmente nos arredores da vila que reinam as febres, o
que faz com que os mineiros, para no carem doentes, vo muito raras ve-
zes s suas lavras. Ora, como em parte alguma pode-se furtar to facilmen-
te como em minas, ainda debaixo dos olhos do prprio dono, podem os
pretos sonegar diamantes, donde resulta que os mineiros se vem forados
ou a empregarem um feitor que os engana ou fixarem aos escravos um tan-
to por dia que obrigatoriamente eles tm que dar. Quase sempre segue-se o
segundo alvitre, isto , impor ao negro a obrigao de dar por semana um
diamante de 4$800, devendo ele sustentar-se e vestir-se com o excedente
que achar. Se encontrar uma pedra de grande valor, tanto melhor para
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 201

ele, coisa rara contudo hoje, acontecendo muito pelo contrrio no conse-
guir no trabalho, nem sequer com o que pagar o tributo ao senhor. Neste
caso tem que dar na seguinte semana o dobro; mas, dizia-me um mineiro:
Como devo exigir de meus escravos que me dm o que no acham? Muito
ao invs, no s freqente no receber coisa alguma do servio de minha
escravatura, como ainda me vejo na necessidade de a sustentar, pois no
posso deix-la morrer fome.
Outrora eram as minas mais copiosas em gemas de todo valor,
o que facilitava no s aos escravos pagarem o quantitativo semanal aos
senhores, como tambm a alguns permitiu reivindicarem a liberdade e at
atirarem-se a grandes despesas, algumas tresloucadas.
Conheci um velho preto de nao cabinda que, depois de con-
seguir a dinheiro sua libertao, a de sua mulher e filhos, comprara por
seu turno lavras e escravos. Esse estimvel negro tinha j por vezes dado a
liberdade a uns vinte cativos seus e possua ainda trinta, todos sos, fortes
e contentes.
No dia de So Benedito, santo de cor preta e padroeiro de sua
raa, deu ele uma festa, para a qual convidou os principais habitantes, sem
se esquecer de ns. Depois de assistirmos solenidade religiosa na igreja,
fomos levados com os mais a uma mesa de doces muito bem servida. Em
seguida executaram os escravos um bailado da terra deles, percorrendo no
resto do dia a vila e danado nas ruas e casas.
Uma vez os negros fizeram uma festa, na qual desenvolveram
luxo to ostentoso quo estpido. Segundo o uso, elegeram um juiz e uma
juza pretos, que deviam presidir aos festejos e ainda atender s despesas.
Estenderam pela terra uma pea de seda de Frana, a comear da porta da
igreja, para que a juza, ao sair da missa cantada, no pisasse no cho.
Em geral no sabem tirar proveito das riquezas que lhes caem
s mos. H no Diamantino e em todas as lavras, uma classe de homens
chamados garimpeiros que so os que fazem bons negcios, e nunca os
mineiros ou seus escravos. Aqueles chegam ao lugar pobres, mas agui
lhoados pela ganncia, sentimento afortunado que nem todos nutrem,
estabelecem uma venda e metem-se a vender cachaa, panelas, rolos de
fumo e bananas. No fim de um ou dois anos, transformam-se em ne-
gociantes, fazem o comrcio dos diamantes e no tardam a ficar ricos.
202 Hrcules Florence

Provm essa rpida fortuna da compra de pedras pela quarta parte do


valor real que conseguem dos escravos, os quais, ou por desconhecerem
o exato preo, ou porque as furtaram aos seus senhores, tratam logo de
vend-las. Os garimpeiros no gozam de estima; so, contudo, conside-
rados quando tm muito dinheiro.
Ociosamente vivem os habitantes do Diamantino daquilo que
lhes trazem seus pretos ou do que acham quando assistem aos trabalhos, e
no pensam seno em satisfazer paixo dominante, que o jogo. Todos
os dias se renem, ou numa ou noutra casa, e ali jogam desde manh at
meia-noite, uma hora da madrugada ou at ao dia seguinte. Para cada in-
dviduo eleva-se diariamente o ganho ou perda a 50, 100 ou 400 francos.
Quando eles se animam, ganham ou desbaratam, num dia, de 3 a 6.000
francos, o que jamais lhes altera a boa inteligncia, pois, quando jogam,
do de barato tais somas.
Nas mos dos garimpeiros vi grandes partidas de diamantes, os
maiores dos quais no excediam porm o tamanho de uma ervilha. De
42$000 ou 262,fs5, o valor de uma dessas pedras.
Catar diamantes a indstria do lugar, o que de fato teria gran-
de importncia, se as minas fossem inesgotveis; parece, entretanto, que
o distrito comea a depauperar-se. O comrcio, que ser pouco animado
enquanto no se utilizar a bela navegao do Paraguai, faz-se com o Rio
de Janeiro e Bahia, para onde levam diamantes para importarem merca-
dorias e escravos. H tambm algum com o Par pelos rios que cheios de
dificuldades e cachoeiras vo desaguar no Amazonas. Carregam diamantes,
alguns tecidos grosseiros de algodo, piastras e cobre em moeda, e trazem
vinho, sal, loua, ferro e guaran.
O dinheiro em cobre que aqui tem curso, est cunhado no do-
bro do valor real, roubo feito pelo governo de D. Joo VI, e como a moeda
assim falsificada corre no Par, os americanos-do-norte sabem disso apro-
veitar-se para introduzirem uma mercadoria que lhes d 100% de gio.
Poucos dias antes de chegarmos ao Diamantino, havia alguns
negociantes partido do Rio Preto, porto de embarque, sito a cinco lguas
N. N. O. da vila, para quem se dirige a Santarm. Montavam 20 a 30 ca-
noas, levando 150 a 200 pessoas, entre pilotos e remadores.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 203

14 de fevereiro de 1828. Dia nefasto, dia marcado pela mais


cruel notcia. Comunicou-nos uma carta do Sr. Riedel que o Sr. Taunay
se afogara no rio Guapor, em Vila Bela. Encheu-nos de consternao
esta desgraa. Diversos habitantes da vila vieram dar-nos os psames. Este
moo, dotado de brilhantes disposies para a pintura e membro de distin-
tssima famlia, tinha por certo diante de si auspiciosa carreira. Prematura
morte arrebatou-o, porm, aos 25 anos, s belas-artes e famlia, cuja dor
deve ser imensa. Com 16 anos apenas, fizera a volta do mundo na expe-
dio do Sr. de Freycinet. Na qualidade de desenhista da nossa comisso
remetera para So Petersburgo perto de 100 desenhos, ficando mais 130
entre minhas mos, para serem coordenados.
A fim de no avivar sofrimentos amortecidos pelo tempo e re-
signao, deixo de aqui transcrever a carta do Sr. Riedel, cheia de dolorosos
pormenores.

Partida do Diamantino com destino a Santarm,


na provncia do Gro-Par

Saindo no dia 1o de maro de 1828 para irmos s visitar o porto


do Rio Preto, ponto de embarque para Santarm, fizemos duas lguas e
meia e fomos dormir no stio chamado gua Fria. No dia seguinte vence-
mos igual caminho antes de alcanarmos o porto, por uma picada aberta
h pouco foice e machado na floresta, e conseqentemente eriado de
tocos de todas as grossuras, cortados a um palmo do cho, o que muito
incomodava os cavalos, fazendo-os por vezes tropicar.
Lugar bastante tristonho o porto do Rio Preto; a corrente es-
treita e escura, com fundo de vasa como indica o nome; o terreno mido; o
ar pouco livre, encerrado numa floresta de lgua e meia de circunferncia,
e to sujeito as febres intermitentes, que os negociantes no se arriscam ali
ter seno quando todas as canoas esto prontas.
Apesar de todos esses inconvenientes, h nesse local um no-
sei-qu, que impressiona o viajante. verdade que se cortaram as grandes
rvores para abrir uma clareira, mas ao chegar, passa-se por baixo de cips
de dimetros e dimenses de pasmar, e esquerda vem-se pacovas com
204 Hrcules Florence

cachos floridos de tamanho a que no estvamos acostumados. Percebe-se


que se atingiu a bacia do Amazonas.
J se achavam no porto, guardadas por alguns camaradas, nossas
caixas e bagagens. Havia duas vastas canoas e um grande batelo dados ao
cnsul pela fazenda pblica, em troco dos que lhe haviam sido cedidos em
Cuiab, vindos de Porto Feliz.
Voltamos vila, mas poucos dias depois fomos valentemente nos
estabelecer no porto, contra a praxe sanitria dos negociantes da zona.

________
J sobre ns estendeu a noite seu tenebroso manto. No meio de
uma floresta, em estreita barraca, donde no posso pr p fora por causa da
chuva que nesta estao calmosa cai quase incessantemente, que fazer?
Escrevamos.
Quando de Cuiab partramos para o Diamantino, pelo que nos
diziam das molstias que amos encontrar, bem poderamos crer que amos
para a costa de Guin ou para Batvia. O Rio Preto est para o Diamantino
na mesma relao que esta vila para Cuiab.

________
Estiveram logo a braos com as febres intermitentes, chamadas
aqui sezes, os Srs. de Langsdorff e Rubzoff, e mais oito camaradas.
Da vasta provncia de Mato Grosso so o Diamantino e Vila Bela
os dois pontos mais insalubres. Esta cidade est em decadncia, e se a vila se
mantm pelos diamantes; entretanto j comea a ser abandonada.
Nesses dois lugares existe uma molstia mais perigosa ainda e
que conseqncia da outra. Chamam-na corrupo.
Quem for atacado fica, pelo que contam, com o nus dilatado
do tamanho de um punho fechado, e cai em sonolncia e insensibilidade.
O remdio herico ento o sacatrapo, clister de vinagre, pimenta, plvora
e tabaco. Por meio de um pau, cuja ponta leva um chumao embebido de
cada vez, introduz-se no nus essa terrvel mistura.
Sem to furibunda medicamentao a morte, dizem, infalvel.
Citam-se vrios exemplos e at o de um capito-general dos tempos colo-
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 205

niais, que sendo atacado de corrupo no quis sujeitar-se a este violento


tratamento do povo. O mdico no tinha tambm f, mas vendo o mal
progredir e tornar-se gravssimo, no teve remdio seno ceder, e o doente,
como que por milagre, voltou vida.
No Diamantino os habitantes no tm mdicos: assaltados de
um sem-nmero de enfermidades, cujo nome, pelo menos, desconheci-
do em medicina, recorrem a uma infinidade de remdios, uns naturais e
estrambticos, a maior parte brbaros e supersticiosos.

________
Continuaram as sezes a exercitar sobre ns sua perniciosa in-
fluncia; quinze dos nossos foram atacados.
Apesar da tristeza do local, desenhei uma bela paisagem: a vista
do acampamento nessa mata.
Para uma regio sempre esplndido enfeite uma floresta vir-
gem. Admira-se, estremece-se, sem pressentir, essa infinda variedade de
antigos madeiros, de palmeiras, lianas, e gigantescas plantas, cujas folhas
atingem o tamanho de um homem. Nossas barracas iluminadas pelo sol
em fundo de cerrado mato; nossas bagagens; os camaradas a esfolarem uma
rs que comprramos a um morador prximo; no primeiro plano pacovas
gigantes; cips enormes, como eu nunca vira; no fundo, direita, o rio
estreito e sombrio; tudo isso formava uma perspectiva interessante.
Debaixo do ponto de vista da riqueza, mas no da variedade,
podem impressionar as belas plantaes de acar e caf. Como prova est
o Rio Preto.
Ali as pacovas, que em So Paulo, debaixo do nome de caets
so criancinhas e no Paraguai j parecem adolescentes, se apresentam de
repente com o vio e tamanho das maiores bananeiras, ornadas com suas
brilhantes flores amarelas e vermelhas em ziguezague; ali os cips mais
grossos no sobem simplesmente como em outros lugares: entranam as
rvores, vo de um tronco para outro como os estais e braos das vergas
dos navios. Assim que, ao chegarmos ao porto, passramos por baixo de
uma liana nodosa, atravessada por cima de nossas cabeas. Na verdade para
mim era novidade.
206 Hrcules Florence

Por mudanas rpidas assinala a natureza suas zonas, do mes-


mo modo que o homem assenta marcos nos confins de seus Estados. No
so s as matas que mudam: o canto dos pssaros, o grito dos animais
de espcies novas. Sente-se, aqui, no Rio Preto, que j se pisam as ver
tentes equinociais, onde os ventos do cabo Horn, com sopro amortecido,
no podem mais temperar o clima abrasador. Contra os ardores estivais
vir dora em diante o nico recurso das trovoadas e das convulses da
atmosfera.
31 de maro de 1838. H 22 dias que viemos nos meter neste
maldito porto. O Sr. de Langsdorff ministra e toma vomitrios e outros
medicamentos. Quanto a mim, s tive felizmente dois dias de violentas
dores de cabea, seguidas de fraqueza. Enfim, hoje, pelas 10 horas da
manh, nossa flotilha, composta de duas canoas, um batelo e uma canoi-
nha, montada por um guia, dois pilotos, trs ajudantes e 28 remadores,
deixou o porto para ir ter, pelo meio de regies insalubres, e por caudais
muitas vezes perigosos, a Uxituba, ponto do Tapajs, pouco distante do
Amazonas.
Navegao arriscada e incmoda. Forte correnteza tem o rio
Preto; estreito, cheio de grossas rvores cadas e de galhos inclinados
sobre as guas. Julgue-se de tal navegao; canoas impelidas por violento
curso a passarem por baixo de madeiros atravessados, cujos troncos e ra-
mos rasouram as bordas das canoas. Para ns e nossos camaradas, quanto
incmodo! Quanto a ns, abaixvamo-nos, encolhamo-nos no fundo das
embarcaes, quando era preciso, mas a nossa gente, que tinha que cuidar
das manobras, durante todo o dia afrontou verdadeiros perigos, e desen-
volveu grande destreza e prtica para sair-se s e salva de semelhante modo
de navegar. Quando um tronco tangencia as obras falsas das canoas, como
terrvel rasoura, convm que de momento saibam se devem abaixar-se ou
pular por cima. Poucos deixaram de ser lanados gua ou de a ela se atira-
rem, expostos a todo instante a ter um dos membros quebrados, se no for
a vida perdida. Felizmente no tivemos seno dois homens feridos.
1o de abril. Mesmos riscos que na vspera. De tempos a tempos
grandes rvores deitadas flor dgua, e que devamos cortar a machado, nos
faziam parar. Para a embocadura estreita-se ainda mais o rio, pois divide-se
em vrios canais, ou melhor, perde-se sob as rvores e plantas da floresta.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 207

Enfim, e com satisfao geral, por volta das 4 horas da tarde,


avistamos o to desejado rio Arinos. Tem 60 braas de largura e orlado
de ininterrupta floresta. Abicamos defronte na margem direita. A foz do
rio Preto no aparece. Empregamos o resto do dia a armar as barracas das
canoas que tinham sido desmanchadas.
No dia 2 de abril chegamos s 9 horas da manh ao Registro
Novo e ao Velho s 10. No primeiro Posto no havia ainda alma viva; no
segundo um furriel e quatro pedestres, dos quais um embarcou conosco,
segundo as ordens do comandante do Diamantino, para completar o n
mero de 15 remadores que nos dera o governo.
Esse posto do Registro foi criado para revistar as mones que
por a passarem, cobrar os direitos de entrada de mercadorias e gneros
vindos do Gro-Par, provncia do mesmo Imprio, e vigiar que no
transitem desertores, nem escravos fugidos.
Depois do jantar partimos: grande a abundncia de pindo-
vas, palmeiras cujas folhas abrem-se em leque e que vramos na Chapada.
Ali se chamam bacavas.
3 de abril. Mal clareava o dia e estvamos seguindo viagem.
Passamos por defronte de vrias embocaduras de rios, tais como o ri-
beiro dos Patos que, pelo que dizem, rico em ouro e diamantes, mas
perigoso devido aos ndios. esquerda vimos terrenos que foram cavados
h poucos anos na procura daquele metal e abandonados. No Diaman-
tino disseram-me, porm, uns mineiros que tinham inteno de l irem
trabalhar. Transpusemos vrias corredeiras.
Por estar doente o Sr. Rubzoff, tomei conta da bssola. Desce-
mos hoje 143 estires, dos quais alguns tinham um oitavo de lgua. Calculei
que no curso do Arinos fizramos oito lguas portuguesas.
4. Por meu turno vi-me salteado das sezes, o que me fora de
alguns dias atrs anunciado por dores de cabea, fraqueza e inapetncia.
6 e 7 de abril. Tive arrepios de frio e febre.
Como essa molstia no me deixou seno em Santarm, no
pude mais seguir o meu dirio, embora menos atacado que meus compa-
nheiros. Parte foi escrito nos lugares, parte de memria em Santarm.
To calmo o rio, que antes do dia deixamos o pouso. Almoa-
mos na embocadura do Sumidouro, esquerda, o qual mais estreito que
208 Hrcules Florence

o Arinos. Dizem que nas cabeceiras se acoitam quilombolas. Durante todo


o dia conservou-se sereno o Arinos.
10. Passamos nesse dia contnuas cachoeiras, entretanto como as
guas atingiam sua maior altura essas cachoeiras estavam cobertas, e nada
mais eram que maresias e correntes que no nos incomodaram muito. Nu-
merosas ilhas, nsuas e rochedos tornam o rio pitoresco. Fomos pousar na
Aldeia Velha, lugar abandonado pelos ndios apiacs, dos quais nos amos
aproximando.
11. De manh, pouco depois de comearmos viagem, avistamos
uma piroga tripulada por cerca de 20 ndios daquela tribo. Sua apario
nos alegrou e surpreendeu, pois no contvamos seno pela tarde chegar
s suas habitaes. Ao nos verem, soltaram gritos de alegria. No tardou
que margem esquerda enxergssemos a maloca deles (grande rancho que
serve para todos os moradores do lugar), e para a qual dirigimos as canoas.
Na praia 20 ou 30 homens, igual nmero de mulheres e muitas crianas
enfileiraram-se para nos verem chegar. Um deles, que nossa camaradagem
chamava de cacique e que de longe tal nos pareceu, envergava uma farda
e tinha cabea um chapu armado, o que fez com que o Sr. Langsdorff
fosse pr seu uniforme de cnsul geral da Rssia, chapu de plumas, espa-
dim ao lado e condecoraes1. Desembarcamos no meio desses selvagens,
cujas mostras de alegria confirmaram tudo quanto ouvramos contar sobre
a amabilidade de seu carter.
No parecia o tal pretendido cacique gozar de nenhuma distin-
o entre sua gente. De nada lhe valia a patente de capito-mor que com
efeito recebera do presidente Jos Saturnino. Apresentou-se-nos com uma
velha farda militar, sem dragonas, um sovado chapu armado cabea,
calas de algodo grosso, alis sem camisa, nem gravata, nem espadim e de
ps no cho.
Inteiramente nus andam esses ndios, alguns vermelhos de
urucu. Os homens amarram ao prepcio um cartuxinho de folha de paco-

1 Apesar da reserva louvvel de que usa o Sr. Florence para evitar qualquer referncia
ao lamentvel estado intelectual em que j se achava o Cnsul Langsdorff, ao verdi-
co narrador escapou esta ocorrncia altamente significativa. N. do T.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 209

Piroga tripulada por ndios apics


210 Hrcules Florence

Encontro do Sr. Langsdorff com os apiacs


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 211

Apiacs. Ornamento para usar na mo


212 Hrcules Florence

Apiac, com azagaia


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 213

ndio apiac
214 Hrcules Florence

Habitao dos apiacs no Juruena


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 215

Bacairi
216 Hrcules Florence

Maloca dos apiacs


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 217

Transporte de um maleitoso em rede


218 Hrcules Florence

va, cuja ligadura faz entrar o membro que desaparece de todo. As mulheres
no se cobrem, mas seus gestos so decentes.
Os homens traam na cara desenhos que so os mesmos para
todos; os das mulheres so menos complicados. Alm dessa tatuagem, que
parece distintiva da tribo, pintam o peito e o ventre vontade, traando
contudo sempre ngulos retos e paralelos uns aos outros.
Nos braos e pernas desenham figuras grosseiras de animais e
peixes; algumas vezes as do homem ou mulher. Alm da tatuagem que
fixa, com o suco do jenipapo fazem pinturas de cor preta, variadas con-
forme o capricho que no lhes dura mais de vinte dias ou um ms, isto ,
tanto quanto no se desvanece a tinta. Se as mulheres no tatuam o corpo,
em compensao empregam o jenipapo para listrarem de preto ora o qua-
dril, ora as pernas.
Vi apiacs que se tinham pintado desde a cintura at ao tor-
nozelo. Dir-se-ia que usavam de negras calas apertadas. Outros haviam
imitado nos braos umas espcies de mangas, e como tinham braceletes
artisticamente feitos, parecia que serviam para ret-las. Esses braceletes so
enfeites ora colados ao corpo, ora cercados de fina penugem, que agrada
vista.
Esses ndios so muito mansos, de porte regular e bem-feitos
de talhe. A expresso da fisionomia menos selvtica; algumas mulheres
moas parecem-se at com as mulheres do Meio-Dia da Europa. A tez
menos cobreada, por isso que moram em grandes florestas e constroem
casas espaosas.
H pouco tinham vindo ter a esse lugar, atrados por um ribei-
ro piscoso, e levantado um grande rancho coberto de sap, onde moravam
em comum, embora fossem nada menos de 80, entre homens, mulheres
e crianas. Tambm as redes em que dormiam eram suspensas umas em
cima das outras, e as havia em tal quantidade que a custo se caminhava no
interior do rancho.
Com rapidez arranjam uma piroga; tiram a casca de uma rvore;
por meio de travesses de pau a mantm muito aberta, fazem uma prega
em cada ponta, que retm por meio de cips e est tudo pronto. Quanto a
remos, nada mais tm do que rachar uma cana de guatiivoca, cujo dimetro
chega a nove centmetros, e conseguem dois remos to fortes, quanto leves.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 219

Cada homem rema de p ou assentado com um s remo que ele segura


com as duas mos e nunca fixo beirada da canoa.
Arranjados com arte e de esplndidas cores so os seus enfeites
de penas. Para isso fornecem-lhes a plumagem as araras to lindamente co-
loridas de azul, amarelo, encarnado e roxo, os verdes papagaios e vrios ou-
tros belos pssaros. Com nozes, gros de capim que tm a rijeza e o lustre
do esmalte, dentes, unhas de animais, etc., fazem tambm ornamentos.
No dia seguinte embarcaram numa piroga uns vinte ndios para
irem buscar peixe ao pari, na embocadura do ribeiro piscoso margem
direita a montante. Acompanhei-os na canoinha. Oito ou dez remavam
bem; a piroga corria ligeira fendendo as ondas, mas a gua entrava pelas
beiradas que comumente no tm mais de dois dedos de altura, o que fazia
com que outros ndios armados de cuias estivessem ocupados em esvazi-
la. Um naufrgio nada significa; cada qual agarra o que lhe fica mais pr
ximo e nada para a margem. Um s deles basta para puxar a canoa e p-la
em seco.
Em 10 minutos chegamos ao pari, nome que do a uma pali-
ada em parte fora dgua, em parte submersa, feita com estacas fincadas
no lveo do rio e atravessadas por outras, sendo os interstcios tapados
com juncos. A gua eleva-se e transborda. Na base da paliada praticam
buracos circulares, a cuja boca adotam mundus que ficam retidos contra a
correnteza por um pau. Os ndios mergulham dentro da paliada, voltam
tona com os mundus, tiram o peixe e tornam a mergulhar para rep-los
em seus lugares. Em pouco tempo ficou a piroga cheia de peixe, pelo que
regressamos maloca, onde nos ofertaram parte da pescaria.
Todas as manhs eles iam ao pari. De volta entregavam os peixes
s mulheres e durante o resto do dia em nada mais se ocupavam a no ser
em fazer colares de sementes, arcos, flechas, ornamentos de penas, etc. As
mulheres trabalham mais: pem o peixe a cozer, e quando o h em abun-
dncia assam-no em pratos de terracota; fazem-no secar e socam-no com
as espinhas, o que constitui a farinha de peixe, com a qual enchem sacos,
que guardam como mantimento.
Preparam o camu, que milho socado e cozido numa panela de
barro cozido cheia dgua. Cada qual vem com sua cuia, quando lhe apraz,
tirar dessa bebida.
220 Hrcules Florence

Para pilarem o milho, so comumente duas. O pilo parece obra


de carpinteiro munido de boa ferramenta; o que ainda mais surpreende,
que as mos so varejes bem direitos de 12 ps de altura.
Hbeis na arte cermica so os apiacs e a argila de que usam de
qualidade excelente. As panelas onde fervem o camu tm trs palmos de
alto sobre igual dimetro, e, entretanto as paredes so to finas e o todo to
leve que pesam metade das nossas panelas de iguais dimenses.
Os potes, vasos, panelas, tm no geral a figura de dois cones
truncados unidos pela base. A loua ornada dos mesmos ngulos retos,
paralelos entre si, como pintam no corpo, mas o todo apresenta mais varie-
dade. Como cesteiros no so menos hbeis, servindo-se ora de vime, ora
de arestas de canio. Cestos, joeiras e peneiras so perfeitamente tranados
e arredondados. Como na Provena tecem uns descansos de vime para
panelas, que no Brasil no vi seno entre esses ndios.
Apesar de andarem nus, sabem fazer teumes de algodo muito
fortes, cerrados e cuja trana cobre a fiada, do modo por que j descrevi.
Tecem redes, braceiras, suspensrios, mas nada que seja coisa de cobrir-
lhes a nudez.
14 de abril de 1828. Deixando a maloca, fomos ter depois do
meio-dia grande habitao dos apiacs, na qual havia pouca gente, e
consistia em uma nica e vasta choupana coberta de sap. Ali se viam ces,
dois ou trs porcos, algumas galinhas e patos, animais domsticos trazidos
uns 10 anos atrs por um portugus chamado Peixoto, homem empreen-
dedor que at chegara numa feita a levar por esses rios um belo cavalo e que
muitas vezes fizera essa viagem.
Havia ali cerca de 80 araras que esses ndios criavam por causa
das belas penas e da carne: alcandoravam-se na cumieira, na choupana e
nas rvores vizinhas. Voavam para a floresta, mas voltavam e deixavam-se
apanhar e levar para onde se quisesse.
A roa de milho era em comum, do mesmo modo que a colhei-
ta. Essa choupana, bem como a outra, estava apercebida de milho, guar-
dado numa tulha formada de paus atravessados, muito chegados uns aos
outros e a pouca distncia do teto.
Eles tinham muitos mangaritos, raiz tuberosa como a batata in-
glesa, mas cujo gosto agradvel faz supor que foram cozidos com manteiga.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 221

A um dia de viagem para O. havia outra maloca no caminho da


nova habitao que ficava mais longe no Juruena, poucas lguas acima da
confluncia deste com o Arinos.
21 de abril de 1828. Vimos um ndio paraltico das pernas; as-
sentava-se por cima de taquaras rachadas em duas metades: quando queria
caminhar retirava a de trs para coloc-la adiante.
Ser-me-ia difcil tirar uma concluso qualquer do que vi durante
os 10 dias de estada entre os amveis apiacs.
Nesse tempo, chegou da primeira maloca uma rapariga que vie-
ra por terra para ver seu amante, contratado por ns a fim de ir at ao Par.
Ela fez-lhe muita carcia, e na ocasio da partida o tal argonauta desapare-
ceu com sua Armida. O mesmo fez, escondendo-se, no mato outro ndio,
chamado pela camaradagem Alexandre, e que viera conosco do Diamanti-
no, fugido da casa de um morador que o maltratava.
Partimos da maloca dos apiacs, e pelas 3 horas da tarde abica-
mos na embocadura do rio dos Peixes, onde acampamos cedo para darmos
ao guia tempo de pescar.
Uns seis anos atrs subira um padre chamado Lopes esse rio
procura de uma pretensa serra denominada Os Martrios, vista por antigos
sertanistas que a proclamavam a mais rica em ouro de todo o Brasil. Ora,
se serra existe, de longe h de ser avistada e nessa ningum ps os olhos: o
padre Lopes, intrpido explorador, debalde a procurou. Ao devassar o rio
dos Peixes, teve que combater com uma horda de ndios chamados Tapa-
nhumas e muito bravios, e matou-lhes alguns dos seus. Depois de sofrer
fome, perder gente em combates, de febres e por desero de vrios que se
arriscaram a por terra voltarem ao Diamantino, teve que retrogradar.
Levara consigo apiacs que se tinham comprometido a gui-lo
at um lugar onde tudo era ouro: quando l chegou, apenas se lhe deparou
um bocado de malacacheta (mica) vermelha.
22 de abril de 1828. Passamos a cachoeira do Rebojo, a primeira
do Arinos que exige algumas precaues. O rio j bastante largo est cheio
de grandes ilhas arborizadas.: as margens tambm cobertas de mato so por
demais uniformes. No avistamos seno poucos pssaros; quanto a peixes
s se conseguiram sete ou oito: que o rio estava crescido, as ribanceiras
alagadas, as praias cobertas. No tempo em que as guas dos caudais de So
222 Hrcules Florence

Paulo baixam, elevam-se os de Mato Grosso. Suportamos molstias e pri


vaes.
Durante o dia vimos montanhas direita e esquerda.
23 de abril. Partindo de madrugada, s 7 horas da manh pas-
samos por diante da embocadura do Juruena, esquerda, rio to largo
como o Arinos, que a perde o nome. Depois da juno das guas , de
uma margem a outra, impossvel distinguir uma piroga cheia de gente. A
largura estimativa ser de 450 braas. Quando o vento era forte, nossas ca-
noas tinham que deixar o meio da corrente. Foi a contudo que agarramos
uma preguia, que atravessava o Juruena. Metemo-la numa canoa e noite
a amarramos a uma rvore: de manh, porm, desaparecera.
As ilhas so tantas que raro divisar-se terra firme. Algumas
com duas lguas de comprido.
O pouso que encontramos foi o melhor de todos desde o rio
Preto; deu-nos com efeito o gozo do passeio e do banho uma praia de areia
cortada de rochas.
24 de abril. Todo o dia infinidade de ilhas. Alcanamos s 4
horas da tarde a ltima maloca dos apiacs no Juruena.
A se achavam perto de 100 ndios. A casa era no meio de uma
clareira feita aos poucos na floresta. A alturas desmesuradas erguem rvores
secas os troncos; outras ainda verdejantes lanam a ramada em planos hori-
zontais, como se vem nas ndias Ocidentais. Debaixo de uma dessas havia
uma gaiola feita de estacas fincadas em terra e coberta de sap que continha
um guacami, espcie de gavio branco, do tamanho da guia.
Trouxe-nos chuva e trovoada um borraceiro. O Juruena que a
tem 450 braas, ficou cavado como se fora mar alto, obrigando-nos as va-
gas a levarmos as canoas para um abrigo. Uma hora depois cessara o vento
e serenara o cu.
26 de abril. Antes de deixar esta ltima habitao dos apiacs,
sobre eles direi ainda algumas palavras.
Entre o homem e a mulher, h casais to duradouros como a
vida. A mulher no escrava como entre os bororos; sua fisionomia pra-
zenteira, seus modos afveis. No vi vestgio algum de poligamia.
Entre eles, como nos povos civilizados, h mulheres que no
pertencem a ningum, com esta diferena, porm, que no tendo essas
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 223

nem vestidos, nem artifcios, deixam patentes s vistas o funesto presente


da sfilis que lhes inocularam os estrangeiros.
Entre os apiacs reina a maior igualdade: nossa camaradagem,
acostumada ao estado de civilizao, no qual por toda a parte se depara um
superior, julgavam ver um cacique em cada ndio apessoado; entretanto
no notei que gozasse de mais distino do que os outros, nem deles rece-
besse a menor mostra de obedincia.
Na grande maloca havia, contudo, um ndio moo e bom de
gnio, com quem o Sr. de Langsdorff se entendia para ter tudo quanto
necessitava. Foi com ele que tratou uma poro de farinha de milho, ime-
diatamente socada e torrada, suficiente para os gastos de um ms. Mandou
tambm matar um porco para ns.
Esse ndio formava com a mulher um par ditoso. A cada mo-
mento estavam a brincar e a fazerem-se festas um ao outro. Como ele sabia
um poucochinho de portugus, minha vista perguntou-lhe um dia o Sr.
de Langsdorff se tinham alguma vez movido guerra aos tapanhumas, seus
vizinhos, e com a afirmativa se costumavam comer os prisioneiros. Res-
pondeu igualmente que sim.
esse o nico trao que colhi da antropofagia dos ndios; julgo,
porm, que o Sr. Langsdorff deveria ter apresentado a pergunta de outro
modo, indagando simplesmente o destino que davam aos prisioneiros, a
fim de evitar a menor iniciativa na resposta.
Os bens dos apiacs so em comum. Cada habitao consiste
numa nica e grande choupana, onde reside toda a tribo. O ndio de uma
maloca entra noutra e se estabelece to simplesmente como deixara a sua,
porque em todas elas est em casa. Todos vo semear milho e outros gros
e plantar, quando tempo, mangaritos; do mesmo modo em chegando a
colheita, cada qual vai recolher o produto do trabalho de todos e lev-lo
choupana para deposit-lo na tulha suspensa, onde qualquer tem o direito
de tirar quanto queira. Assim tambm com o resultado da caada e pesca-
rias, com canoas, covos, utenslios, etc.
De seu no tem o apiac seno o arco, flechas e enfeites.
Da sociedade que formam pode-se dizer o mesmo que de sua nu-
deza, alimentao, etc., comparados com o estado do povo entre ns. Tudo
entre eles simples; nada, portanto, repelente. Vo nus; tambm nunca
224 Hrcules Florence

vestem farrapos nem roupa suja e remendada. O corpo est sempre limpo,
dispostos pela nudez em que vivem a se atirarem por qualquer cousa gua.
Desconhecem o grande princpio da propriedade; tambm entre eles no h
ladres nem assassinos, nem envenenadores, nem falsrios, nem ratoneiros,
nenhum desses males morais que afligem os homens civilizados.
Para ficar impressionado preciso contemplar os grandes con-
trastes. Estudemos esses ndios em suas matas; acharemos o sentimento
de cada um a bem de todos; consideremos a civilizao, veremos que cada
qual s em si cuida no que o estado selvagem possa ser jamais aceitvel
e de desejar ainda ali vi mulheres fazerem de suas fezes o que fazem os
ces. Embora escoimado de seus defeitos, esse estado no passaria de um
perodo de infncia. Cem vezes prefervel a civilizao com todos os seus
horrveis tormentos: a h a luta pelo bem, a melhor partilha que o homem
possa aspirar.
Entre os ndios vem-se raros velhos. Um homem e uma mulher
eram os nicos que mostravam ter de 50 a 60 anos.
O guarani ou lngua geral braslica falam os apiacs. Nas misses
portuguesas, hoje brasileiras do Rio Grande do Sul, nas do Paraguai, o
povo, e, sobretudo a raa indgena, usa ainda desse idioma. Em So Paulo,
h sessenta anos, as senhoras conversavam nessa lngua, que era a da ami-
zade e da intimidade domstica. Ouvi-a ainda da boca de alguns velhos.
No Paraguai comum a todas as classes, mas, como outrora em So Paulo,
s empregado em famlia, pois com estranhos se fala espanhol. As tribos
de ndios que vi tm cada uma um dialeto que lhes peculiar; entretanto,
comeando pelos apiacs, quantos encontrei no Juruena, Tapajs e Ama-
zonas, exprimem-se em guarani.
Pelo que me parece, essa lngua geral que se encontra do norte
ao sul do Brasil, um problema etnolgico. Na poca do descobrimento
estava j espalhada, ou o foi pelos jesutas, ou pelos invasores, ou pelos
mesmos ndios nas emigraes a que eram forados para fugirem dos por-
tugueses. Ainda de mais vulto torna-se o problema quando se reflete que
todos os nomes topogrficos da imensa superfcie do Brasil de norte a sul,
de E. a O., so de origem guarani; que o Paraguai inteiro, a Repblica do
Uruguai e a parte N. E. da Confederao Argentina, tm denominaes
nessa lngua para seus rios, cidades, etc.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 225

Este grande fato reproduz-se tambm nas Guianas portuguesas,


hoje brasileira, e francesa. O que, porm, fora ainda mais de admirar, se
o que me contaram real, que na ilha de So Domingos h um rio Ca-
pivari, do mesmo modo que em So Paulo e outras provncias do Brasil.
A palavra caraba das Antilhas tem muita semelhana com cariva, que em
guarani significa branco.

Do porto dos Apiacs ao Tucurizal


26 de abril de 1828. De manh deixamos a morada dos apiacs,
ltima dessa tribo no Juruena e em nosso caminho.
Durante o dia inteiro, passamos por ilhas de todos os tamanhos.
Pelas 4 horas obrigou-nos um temporal a buscar refgio num brao estrei-
to do rio.
27. A zona montuosa; a corrente salpicada de ilhas.
28. Ao mato foi nossa camaradagem procurar embiras para cor-
das e cabos que deviam servir na transposio do Salto Augusto, do qual j
nos aproximvamos. s 9 horas fizemo-nos de partida e, depois de descer-
mos duas ou trs voltas, ouvimos o som de uma buzina e um tiro de espin-
garda que nos anunciavam a subida de outras canoas. Era um negociante
do Diamantino que vinha de Santarm numa igaritezinha, barco de quilha
usado na navegao do Amazonas. Essa era do tamanho de uma chalupa.
Acompanhvam-no dois irmos, compondo-se a tripulao de 10 camara-
das, dos quais trs de nao apiac.
Vinha esse homem, que conhecramos no Diamantino, atacado
das febres desde uns oito dias atrs. Arrastou-se at a barraca do Sr. de Lan-
gsdorff e com os olhos rasos dgua e a palavra cortada de suspiros e soluos,
contou-lhe seus sofrimentos e a extrema fraqueza a que em pouco tempo
chegara, exprimindo no rosto, subitamente radiante, a alegria que experi-
mentava do inopinado encontro por poder receber socorros e medicamen-
tos. Pela palidez e magreza conhecia-se bem quanto havia padecido, e to
fraco se achava que mal podia ter-se mesmo assentado. No estava menos
doente seu irmo mais moo; mostrava, porm, mais coragem e resignao.
Como ns, tinha aquela pobre gente o rosto, as mos e os ps,
no s pintados de picadas de piuns (inseto alado tambm chamado mos-
226 Hrcules Florence

quito plvora, porque em tamanho no excede o de um gro de plvo-


ra), seno tambm cobertos de feridas provenientes dessas ferroadas. Mais
fazem sofrer outros insetos tambm alados, mas de maior tamanho, os
borrachudos, porque a parte do corpo tocada inflama-se logo, sobrevindo
tal prurido que de coar-se at verter sangue. Vieram-nos martirizando
desde o rio Preto.
Por toda a parte vamo-nos cercados de nuvens desses malfazejos
bichinhos, entrando-nos pelos olhos, nariz, orelhas e boca, nas horas de
refeio. Malgrado o excessivo calor, cobramo-nos todos, e ainda assim
era preciso estar agitando o dia inteiro um pano ou um espanador de pe-
nas para afugent-los. Com a noite desaparecem, mas voltam, mal raia a
madrugada, para recomearem a diablica tarefa.
Por vezes causaram-nos essa praga e a febre acessos de raiva e
recriminaes inconvenientes.
Uma dzia de potezinhos de vinho, cinco ou seis caixas de gene-
bra, trs caixotes de guaran, igual nmero de bruacas de sal, mais alguns
objetos e vveres que, desde, Santarm deviam servir para trs meses, cons-
tituam o carregamento da igarit. Pois bem, com to pouca mercadoria,
contava o negociante um lucro certo de 840$000, embora pagasse o tra-
balho, em viagem redonda, de dez homens e o custo das mercadorias em
Santarm.
29 de abril de 1828. Tendo tido uma falha em companhia do
tal negociante, no dia seguinte dele nos separamos, depois do Sr. Cnsul
ter-lhe fornecido socorro de vveres e remdios. Um quarto de hora depois
entrvamos na cachoeira de So Joo da Barra.
a primeira de mais importncia que se encontra nessa linha
de navegao. Uma ilha a divide em dois braos igualmente revoltos. Abi-
camos na ponta superior, e a preparando o acampamento, descarregamos
as canoas. Por um caminho quase impraticvel so levadas as cargas ex-
tremidade inferior, passando as embarcaes pelo canal da direita com um
cabo proa e outro popa para as reterem na descida. Dois homens nelas
se metem, e o resto da gente, ora dentro dgua at a cintura, ora nos pe-
nhascos, trabalha de varejes ou nos cabos.
30 de abril. Para o porto inferior foram levados, cada um em
sua rede, os Srs. Langsdorff e Rubzoff. Apressamo-nos em partir, porque
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 227

as ondas levavam as canoas de encontro s pedras. Alguns minutos depois,


alcanvamos o remanso.
Ergueu-se de repente um cheiro ftido, que me fez procurar com
os olhos qual a causa, e vi boiando uma anta morta, sobre a qual pousava
um urubu que devorava a putrefata carnia.
A anta animal muito vigoroso, que pode nadar largo tempo e
ficar alguns minutos debaixo dgua; era, pois, difcil conjeturar o que lhe
produziria a morte; mas com certeza ia o cadver rolar na primeira cacho-
eira, tomando ento o urubu seu vo pelos ares afora.
J ouvamos o estrondo do Salto Augusto.
Passamos perto de dois redemoinhos, dos quais no escaparia
quem l casse. Um dos nossos ps-se a rezar e persignou-se: verdade que
era um envenenador, como adiante veremos.
Transpusemos uma cachoeira, cujas ondas por vezes alagam os
barcos. O movimento de bombordo a estibordo quase me derrubou o tol-
do; o que tem significao para um tronco de rvore cavado, arredondado
e sem quilha.
Em poucos instantes percebemos o branco nevoeiro que se er-
gue do Salto Augusto.
A aproximao cheia de perigos. Com rapidez encostamo-nos
margem direita e abicamos com preciso no cotovelo que ela faz a 200
toesas da catarata. O batelo foi o nico que no conseguiu executar essa
manobra, porque, tripulado por trs homens inbeis, achou-se levado por
um torvelinho, donde pde safar-se, mas para cair na correnteza, cuja vio-
lncia custa a vencer. O piloto no dirigia mais a popa, que se voltara para
o salto.
Supusemo-los perdidos!
Um dos nossos pilotos gritou-lhes de tentarem galgar a ilha que
divide a catarata: ilha inabordvel!
Felizmente os dois homens da proa remaram com tanta energia
que o batelo tornou a entrar no redemoinho, o que os salvou, porque,
aproveitando-se do primeiro impulso tomado pela embarcao e resistindo
com os remos ao movimento giratrio, conseguiram alcanar a margem
em que estvamos umas quarenta braas abaixo.
228 Hrcules Florence

H quatro anos nesses mesmos lugares dera-se um lamentvel


sucesso, salvando uma criana de 14 anos sua vida por um rasgo de admi-
rvel coragem.
Uma mono que subia o rio, tinha j terminado no s todos
os trabalhos do Salto, mas ainda as penosas manobras peculiares a essa
margem que se adianta em curva sobre a catarata. Essas manobras, dita-
das pela prudncia e que exigem as maiores precaues ao subir-se o rio,
consistem em ter um nmero capaz de homens colocados em terra a fim
de puxarem por um cabo a embarcao, na qual vo duas ou trs pessoas
para a governarem at atingir-se um ponto onde no h mais perigo e
que justamente aquele em que nos achvamos. Todas as canoas tinham
j transposto esse trecho perigoso; s faltava um batelo, no qual vinham
dois homens e o tal menino de 14 anos de idade. Partiu-se a corda quando
puxava esse batelo, e a corrente de rojo o impeliu para o Salto. Os pobres
coitados iam da proa popa sem saberem o que fazer e, vendo a morte
iminente, levantavam as mos para os cus gritando misericrdia. Pilo-
tos encanecidos nos perigos dessa travessia ao testemunharem tal desgraa
perderam os sentidos. Entretanto o menino, vendo de longe na crista do
Salto um arbusto balanado pelas ondas, atirou-se a nado e agarrou-se aos
ramos, enquanto seus infelizes companheiros e o batelo eram precipitados
no fundo abismo.
Com toda a pressa trataram de amarrar cordas uma s outras;
correram ao longo da margem at ao ponto mais chegado e da largaram
uma canoa retida por cabos e tripulada por dois intrpidos homens. O
menino foi salvo!
Voltemos ao dirio.
O guia, os pilotos e seus ajudantes e proeiros, todos gente de es-
colha, fizeram descer as canoas uma aps outra at a reentrncia do cotove-
lo, onde comea o porto, e voltaram de cada vez por terra; executaram duas
vezes manobra idntica at ao porto que fica mesmo acima da catarata.
No h mais do que caminhar uns cinqenta passos, dobrar
esquerda e acha-se o viajante numa plataforma de rochedos, da qual des-
cortina a queda do Juruena, clebre pela sua extenso em trs sees e pelos
perigos que a se corre. Podem-se molhar os ps na espuma da margem,
no alcanando a vista nada mais do que alvacento bratro no qual se en-
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 229

golfa o rio com o estrondo da trovoada, espadanando-se as ondas, rugindo


em massas animadas que se embatem, como a quererem devorar-se umas
s outras e produzindo vapores condensados que, erguendo-se aos cus em
seis colunas, a modo de bulces rutilantes de alvura, de pronto se dissipam
nos ares. Os caches dgua saltam, correm e atiram-se em segunda queda,
onde se formam novos rolos de movedio nevoeiro. Adiante disparam para
terceiro e imenso jacto, depois do qual o rio, estreitando-se, desliza como
sulco branco e esconde-se por trs de umbrosa margem.
Por notvel contraste, voltando-se para a esquerda, descansam
os olhos, ainda deslumbrados desse eterno turbilho, numa enseada batida
de ondas que vm quebrar-se mansamente no musgo verde da plataforma,
e alm numa muralha cortada em trs planos de rochas, por onde descem
mil fios dgua, representando um como anfiteatro de trs ordens de liras
de brancas cordas, onde a vibrao cai e geme na pedra, misturando distin-
tamente elios sons aos rugidos da catarata.
Do outro lado da grande queda, v-se a ilha qual j me referi.
Rodeada de lquidos sorvedouros, de ondas to altas como as do ocea-
no, por todos os lados inacessvel, submersa na sua poro superior e em
parte oculta pelo nevoeiro, parece surgir da espuma de vasta cratera em
liquefao. Coroa-a contudo uma floresta de grandes rvores. Que seres,
porm, buscam sua sombra? Nenhum animal pode alcan-la com vida.
P humano ainda no a pisou. Pis-la- um dia, quando a civilizao tiver
penetrado nessas regies? o que se pode afirmar com toda a segurana.
Por trs da ponta inferior da ilha, v-se surdir a outra metade
do rio ainda espumante, pois, no dizer da camaradagem, a outra parte do
Salto, oculta pela ilha, to grande como esta. Todo esse quadro agitado
emoldurado em uma fita de floresta como a que vramos em todos os rios
e correntes que navegamos, com exceo do rio Pardo e do Coxim.
Junto ao porto inferior e beira de um barranco de 30 de incli-
nao formamos pouso. O varadouro tem 400 passos de um porto a outro,
ficando um acima do outro 150 ps, segundo minha estimativa.
Perto demorava um cemitrio onde, no ano passado, haviam
sido enterradas 40 pessoas, vtimas das sezes que assaltam os viajantes
dessas insalubres correntes. A fora plantada uma grande cruz de 20 ps de
alto, a fim de colocar essa terra e restos debaixo da proteo do respeito re-
230 Hrcules Florence

Salto Augusto
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 231

Varadouro no Salto Augusto


232 Hrcules Florence

Planta do Salto Augusto


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 233

Salto Augusto, parte alm da ilha


234 Hrcules Florence

Batelo feito em migalhas


Derrubada de um tucuri para a confeco de uma canoa
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 235
236 Hrcules Florence

Confeco da canoa
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 237

Macaco Coat
238 Hrcules Florence

ligioso. O tumulto e as agitaes da catarata mais exaltam esse sentimento,


tornando-se a presena da morte um dos mais assinalados caractersticos
dessa grandiosa natureza.
Cheiro cadavrico, vindo do lado do cemitrio, fez-nos desco-
brir a cova de um apiac que, voltando de Santarm com o negociante,
morrera de febres a dois dias de viagem de sua tribo. Havia um buraco, que
fora sem dvida aberto por um enxame de abelhas, pois as vamos sair em
grande quantidade. Demo-nos pressa em cobrir com terra essa cova.
2 de maio de 1828. Todos os nossos puseram mos ao cabo para
arrastar a primeira canoa, mas em vo. No tnhamos seno uma pol que
ali achramos, deixada pelos que nos precederam. A roda quebrou-se, e
o resto do dia passou-se em fazer outra, sem que o consegussemos. Um
machado e duas tesouras ficaram inutilizados nessas madeiras rijssimas e
preciosas, de que esto cheias as florestas do Brasil.
Continuaram muito doentes os Srs. Langsdorff e Rubzoff. A
fraqueza era tal que no podiam sair da rede: a perda de apetite completa.
Os calafrios voltavam-lhes diariamente s mesmas horas, precedendo aces-
sos de febre de tal violncia que nos faziam involuntariamente soltar gritos
entrecortados e dar pulos de agitar as rvores, onde a rede, mosquiteiro e
toldo estavam armados. Vi a folhagem dessas rvores, cujo tronco tinha
uns 33 centmetros de dimetro, tremer na altura de 40 palmos. Cada rede
estava suspensa a duas delas.
Quanto a mim, achei-me restabelecido, mas uma excurso que
fiz durante o dia causou-me, em conseqncia de uma trovoada que me
pilhou, sbita recada.
Querendo examinar a parte do Salto que fica por detrs da ilha,
passei, por volta das 4 horas da tarde, numa canoinha em que iam tambm
o guia e um camarada, o rio num ponto em que ele j d alguma navega-
o. Com efeito descortinei a segunda seo da queda, duas vezes to larga
como a primeira sem poder contudo ver-lhe a base, oculta como , por
rvores e rochedos da margem esquerda, isto , nossa direita.
Esta seo muito larga, porque corta o rio obliquamente, como
mostra o plano aproximativo.
Formou-se uma trovoada que se adiantou sobre ns. Retido,
porm, pelo trabalho de tirar a vista, deixei-me ficar, tanto mais quanto
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 239

o guia se divertia pegando volumosos peixes, como se costuma pesc-los


perto das grandes quedas.
Sobre nossas cabeas azulava o cu; macios de nuvens arredon-
dados e iluminados por cima formavam um arco que tomava os pontos ex-
tremos do horizonte, arco sombrio no interior e recortado em estalactites,
donde caam colunas mais escuras de chuva, que o vento inclinava para a
esquerda.
Arrebentou o raio; abriram-se as cataratas do cu; mas embaixo
a paisagem tornou-se ainda mais resplandecente.
Dois grupos de elevado arvoredo tambm negrejantes coroavam
o rio transformado em extensa e alva esteira, cuja franja cortava em linha
reta essa soberba perspectiva.
As colunas de chuva pendiam para a esquerda; as mil movedias
dobras da esteira para a direita; mais abaixo, porm, todas as guas corriam
espumantes para a esquerda, isto , para a ilha, desviadas, como so por um
penhasco ligado a ela na parte submersa, de 14 ps de alto, direito como
uma flecha, e de encontro ao qual batem, rugem e espadanam as ondas. A
se forma a segunda queda que a continuao daquela que havamos visto
da margem em que ficava nosso pouso.
Para c do penhasco e da correnteza da ilha, o rio quase calmo.
Esta queda no d idia do caos, como a companheira da direita.
Nenhuma coluna de denso nevoeiro a se v; pelo contrrio vapores adelga-
ados pairam horizontalmente sobre o lenol dgua, como uma miragem,
principalmente direita do espectador, onde o salto nada mais que um
foco de deslumbrante alvura.
No tive tempo seno de tirar muito s pressas um esboo. A
trovoada desabou sobre ns com tal fria que, antes de alcanarmos a ca-
noa, correndo sobre as rochas, j estvamos varados pela chuva. Despi-me
todo, na crena de que a roupa molhada e fria poderia fazer-me mal e
pus-me a trabalhar de remo para conservar o sangue em agitao, e no me
deixar tolher pela chuva e o vento. Cheguei, porm, barraca transido de
frio; o capote e as cobertas mal me davam algum calor. Toda a noite ardi
em febre, acompanhada de grande dor de cabea e extrema fraqueza, com
todos os sintomas, enfim, das febres intermitentes. Com efeito fui de novo
atacado e durante 10 dias por elas muito maltratado, no tanto, porm,
240 Hrcules Florence

como os meus companheiros, a quem eu dava o brao para ajudar a cami-


nhar. Desde ento tive mais ou menos calafrios e febre at Santarm.
3 de maio de 1828. Com muito trabalho foi arrastada a primeira
canoa uns dois teros do caminho, defronte do cemitrio. No dia seguinte
puxou-se a mesma canoa e o batelo at nosso pouso e ps-se a segunda
canoa em seco, na rampa que domina o porto superior, sendo trazida at
perto do acampamento no dia 5.
A segunda roda da pol partiu-se, e nossa gente nada mais fez
no resto do dia. Um passageiro chamado Carvalho caiu doente. Em 34
pessoas no havia seno 15 de sade, e entre estas s oito tinham escapado
at ento das sezes.
Ainda tive foras para desenhar um pirarara, peixe de um metro
de comprido e pouco apreciado.
6 de maio de 1828. Atirou-se a primeira canoa gua. Pouco
faltou que na descida ela se despedaasse de encontro s rochas, porque a
camaradagem, no podendo ret-la, deixou-a descer pelo plano inclinado.
S tiveram tempo de saltar para os penhascos da direita e esquerda, cor-
rendo o risco de quebrarem as pernas. Isto no lhes deu mais prudncia
quando arrastaram o batelo, porque, tendo-o levado at descida e algum
empecilho obstando-lhe o avanar, puseram-se todos a forcejar, no meio
de grande alarido, uns a pux-lo, outros a empurr-lo no sentido da cor-
renteza. De repente moveu-se a embarcao, mas com tamanha violncia
que, se todos no largssemos cabos, fugindo para o lado da mata, estavam
perdidos. O batelo foi feito migalhas nas pontas das rochas, perda sensvel
para ns, pois era nossa melhor embarcao; tnhamos que transpor muitas
cachoeiras perigosas e o carregamento avultava.
Cessei a de escrever o dirio, por causa das febres. De lembran-
a dei-lhe continuao quando em Santarm. Por esta razo no figuram
mais datas. No tnhamos mais presentes nem sequer os dias do ms, por
tal modo estvamos todos doentes.
No dia 7, arrastou-se a segunda canoa com precaues, mas to
pouca percia, que no puderam deixar de soltar os cabos que a retinham.
Por extrema felicidade escangalhou-se s a proa. O Sr. de Langsdorff ficou
furioso com a camaradagem e sobretudo com o guia, o qual, desde o rio
Preto, tinha sido causa de muitos sinistros.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 241

O resto desse dia e o seguinte at meio-dia foram empregados


nas reparaes da canoa. Por ela e pela outra distribuiu-se todo o carre-
gamento e excedente da que se perdera. O resto ficou em terra dentro de
uma barraca, tendo o Sr. Cnsul inteno de parar uma lgua abaixo numa
mata chamada Tucurizal para fazer uma canoa, sendo ento fcil mandar
buscar esses objetos e mantimentos.
Partimos com efeito para essa floresta de tucuris, qual chega-
mos com uma hora de navegao. Como devamos ficar a parados alguns
dias, nos dois primeiros mandou o Sr. Langsdorff derrubar vrias possantes
rvores, afim de arejar o acampamento, que assentava em terreno bastante
inclinado e por isso incmodo. No terceiro dia, os camaradas acharam a
300 passos do pouso um tucuri de bom tamanho para dar a canoa precisa
e consumiram o dia inteiro a p-lo em terra. que nesses casos no se trata
s de cortar uma rvore; convm levantar em torno um andaime para che-
gar altura em que no h mais salincia e o tronco arredondado.
Os dois teros da extenso total bastaram para o comprimento
do bote que nesse sentido deveria ter 25 passos sobre 80 centmetros de lar-
go. Nossas embarcaes eram todas de madeira tucuri, muito quebradia,
contudo, de que davam prova a segunda canoa e a proa da terceira que se
desfizeram em pedacinhos, como se foram vidro.
Esta rvore, que se eleva acima de qualquer outra e cujos ramos
e espessa folhagem coroam um caule reto como uma coluna, e de grossu-
ra a no poder ser s vezes abarcado por cinco homens, d um fruto das
dimenses de um coco da Bahia. O envoltrio ainda mais rijo. Precisa sa
ber manejar um machado quem o abrir, e s possvel parti-lo em crculo,
lanando mo de uma serra.
Dentro acham-se quinze ou vinte nozes do aspecto e tamanho
que mostra o desenho junto: estas, tambm com casca muito dura, encerram
uma amndoa, coberta de uma pelcula pardacenta que dificilmente se des-
taca, mas que esbrugada tem gosto agradvel, embora seja muito oleosa.
O tucuri de grande socorro para o ndio e o viajante. Carrega
extraordinariamente, e cada cco basta para fartar um homem.
Esta rvore, dando frutos to pesados em grande altura, no
deixa de inspirar fundado terror aos que passam por baixo dela. De fato
a queda de uma daquelas pinhas na cabea de um homem o derrubaria
242 Hrcules Florence

sem sentidos. Os animais que dela tiram o sustento, s pressas agarram o


primeiro fruto que encontram por terra e vo se safando com ligeireza para
o comerem sem receio.
De dia, de noite, quando havia ventania, ouvamos cair essas
imensas nozes com um baque surdo. Quando a camaradagem ia trabalhar
na canoa atravessavam com cautela a mata e, se havia vento, punham-se to-
dos a correr. Eu mesmo pouca confiana tinha no meu chapu de palha do
Chile e no capote, pois no impediriam que sentisse dolorssima pancada
na cabea ou no ombro, receios tanto mais justos quanto ouvia e via cair
direita e esquerda muitos deles.
Na nossa estada no Diamantino, muito se regozijava o Sr. Lan-
gsdorff com a idia de que ia ver o tucuri. Pelo que dizia, era rvore quase
desconhecida na Europa, tendo tido muito expressas recomendaes de
sbios para colher todas as indicaes possveis a seu respeito.
No pude desenhar seno o fruto e a folha, a qual tem trs dec-
metros de comprimento, lanceolada e pendente.
Pretendiam nossos camaradas que vontade pode-se fazer cair
o tucuri do lado que se queira, para o que basta praticar uma inciso mais
baixa do que outra acima, coisa que nem em todos os casos se verifica.
A rvore que derrubaram arrastou outras na queda, causando
estrondoso rudo, cujo eco nessas solitrias paragens prolongou-se muito
ao longe.
Fundo e estreito, corre a com mais rapidez o Juruena, encai-
xado entre duas colinas, das quais a que enfrenta conosco tambm em
declive e coberta de mato.
Onze dias levou a camaradagem a fazer a canoa, tempo que nos
pareceu sobremaneira melanclico por causa das molstias e do tdio de
estarmos retidos numa floresta. Voltei ao Salto Augusto para acabar de tirar
a vista da segunda seco e 24 horas depois regressei ao pouso.
Acabrunhavam-nos as enfermidades; os mosquitos causavam-
nos duros sofrimentos, no nos dando a menor trgua.
Por cima do mais sobreveio uma chuva torrencial que durou
dias seguidas, molhando tudo quanto tnhamos, at dentro das barracas.
A pesca e a caa nada produziam. Tudo concorria para tornar-
nos aquela parada intolervel.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 243

Vamos-nos reduzidos a tomar caldos de coats e barrigudos,


duas espcies de macacos, a muito numerosos, sem dvida em razo dos
frutos do tucuri, caldos alis excelentes; pois, embora me tivessem as sezes
embotado o paladar e me repugnasse essa carne, senti que o estmago en
fraquecido dava-se bem com aquele restaurador alimento.
Nesse lugar foi que se manifestou o estado desastroso em que
caiu o Sr. Langsdorff, isto , a perda da memria das coisas recentes e
completo transtorno de idias, devido violncia das febres intermitentes.
Essa perturbao, da qual nunca mais se restabeleceu, obrigou-nos a ir para
o Par e voltar para o Rio de Janeiro, pondo assim termo a uma viagem,
cujos planos antes dessa desgraa, era vastssimo, pois devamos subir o
Amazonas, o Rio Negro, o Branco, explorar Caracas e as Guianas e regres-
sar ao Rio de Janeiro, atravessando as provncias orientais do Brasil. Talvez
tivssemos tambm tomado outra direo, a do Peru e Chile, por exemplo.
No havia sido pelo governo da Rssia determinado ao Sr. de Langsdorff
nem tempo nem caminho certo.
Parece que o canal de Caciquiare no ainda bem conhecido,
pois, quando estvamos no Diamantino, recebeu o Sr. de Langsdorff uma
carta, escrita do Par, do viajante ingls, Mr. Burschell, na qual lhe referia
que, chamado Inglaterra por negcios de famlia, via-se obrigado a re-
nunciar ao plano de explorao do canal Caciquiare, projeto que o cnsul
no pusera dvidas em aceitar.
No sexto ou stimo dia de nossa estada no Tucurizal, passou
uma tropa de mundurucus pela floresta fronteira ao nosso acampamento e
do outro lado do rio. Um ajudante do piloto, que estava a caar, trouxe-nos
trs deles na canoinha. Por diversas vezes foi buscar outros e, dentro em
pouco, conosco tivemos 20 ndios, dos quais duas mulheres velhas e uma
moa. Na margem de l ficara ainda maior nmero, composto na maior
parte de mulheres e crianas. Os que transpuseram os rios haviam deixado
nas mos dos companheiros os arcos, flechas e bagagens.
Deram mostras de satisfao em ver-nos. Como os apiacs, an-
dam nus, sarapintados no pescoo, ombros, peito e costas, de um desenho
que semelha um mantu agarrado ao corpo, o que parece indicar certo
grau de faceirice, caso sejam capazes de senti-la. Contava-nos o Sr. Taunay
que em no sei que arquiplago do mar do Sul apareciam os naturais por
244 Hrcules Florence

tal modo pintados dos ps cabea que os marinheiros da Urnia diziam


com graa que eles estavam vestidos e nus.
Os mundurucus raspam os cabelos da cabea, deixando acima da
testa um feixe redondo e curto: por trs usam do cabelo que chega at s
fontes, de modo que todos, homens, velhos, mulheres e moos, so calvos
por inclinao.
Em cada orelha, fazem dois furos, nos quais introduzem cilin-
dros de dois centmetros de grossura. A marcao (tatuagem) da cara con-
siste em duas linhas que vo do nariz e da boca s orelhas, e de um xadrez
em losangos no queixo. Alm dessas riscas fixas, pintam-se com suco de
jenipapo que da cor da tinta de escrever. s vezes traam linhas verticais
em algumas partes do corpo.
Debaixo do brao trazia um desses ndios um pedao de caittitu
(porquinho do mato) assado e embrulhado em folhas secas. A vista desse
manjar, que tinha cara de ser excelente, acordou-me o apetite modificado
uns dias atrs pela molstia. Pedi-o ao ndio que prontamente me cedeu.
Com a mesma satisfao saborearam-no os Srs. de Langsdorff e Rubzoff,
ainda, mais faltos de apetite que eu. Sem sal, nem tempero algum, acha-
mos esse assado suculento, provindo a excelncia do modo por que os n-
dios o preparam. Embrulham-no em folhas e, espetado em comprido pau,
fincam-no em terra a distncia calculada do fogo, conforme o calor mais
ou menos intenso. Coze to lentamente que so necessrios at dois dias,
mas dessa maneira torna-se a carne mais tenra, conservando-lhe as folhas o
caldo e preservando-a da fumaa.
Em razo da marcha que durara muitos dias, estavam quase es-
faimados esses ndios, dos quais um to til fora ao nosso apetite estragado
pelos sofrimentos. Demos-lhes uma boa refeio e foram-se para outro
lado do rio, depois de terem feito suas despedidas.
A alguns dias de viagem dali moravam, nas margens do rio Ta-
pajs, onde cultivavam mandioca e fabricavam farinha que os negociantes
do Par iam-lhes comprar.
A apario, pois, deles em lugares que nunca visitavam, dava lu-
gar a comentrios; mas como sabamos pelo sujeito que encontrramos no
dia 28 de abril, que haviam morto um brasileiro malfeitor destruidor de
suas plantaes, supusemos que o receio de serem perseguidos os forara a
abandonar suas moradas, pouco afastadas dos estabelecimentos brasileiros.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 245

De repente recordamos da barraca, bagagens e mantimentos


deixados no Salto, e temendo que os selvagens os descobrissem e sa-
queassem, fizemos logo descarregar uma canoa, ordenando ao guia fosse
busc-los com seis homens. Achando-se, porm, o dia adiantado, no
partiu seno no dia seguinte, voltando tarde para nos participar que os
mundurucus por l j tinham passado, tendo desaparecido a farinha de
milho, objetos de ferraria, os arcos e flechas com que nos haviam pre-
senteado os apiacs, uma rede de pescar e outros objetos. Algumas caixas
haviam sido arrombadas. Trouxe-nos, contudo, a barraca e o resto da
bagagem. Causou-nos surpresa saber que no haviam tocado no feijo,
do qual havia cinco sacos, de modo que para lev-los vazios, entornaram
o contedo nas bruacas. Pouca confiana merecia-nos o guia, mas se fora
ele o ladro, porque motivo traria o feijo e que destino daria a arcos e
flechas?
Depois de 12 dias da parada no Tucurizal, deitamos enfim a
embarcao gua e partimos, em extremo satisfeito por deixar esses mal-
fadados desertos.
Naquele dia, tivemos desde que samos do Tucurizal, boa nave-
gao, sem cachoeiras nem correntezas, chegando noite corredeira dos
Ternos, onde se juntou a ns uma igarit que vinha subindo o rio. Tripulada
por oito homens; pertencia aquela embarcao a trs negociantes que haviam
deixado atrs suas mones, impacientes por se libertarem dos sofrimentos
que tinham vindo aturando e tambm se furtarem s insolncias e insultos
dos camaradas, gente que, uma vez no serto, perde todo comedimento, che-
gando a ponto de arrombarem os caixes vista dos prprios donos e sem
rebuo sacarem garrafas de vinho e aguardente para se embebedarem, acres-
centando chufas grosseiras a tais desmandos. Nossa marinhagem fazia-nos,
certo, alguns furtos de pequeno valor, mas nunca nos faltara com o respeito
devido, e isso pelo receio que lhes inspirava o cnsul, o qual desde o princpio
mostrara-se severo para com ela. Demais o tinham na conta de general.
Em lastimvel estado achavam-se aqueles infelizes negociantes.
Como no se houvessem premunido de luvas e botas, tinham as mos,
as pernas e ps cobertos de feridas, provenientes das picadas dos piuns e
borrachudos. Foram eles que nos disseram o dia e o ms em que estvamos
ento: 20 de maio.
246 Hrcules Florence

21 de maio de 1828. Recomeou a igarit a subir o rio e ns nos


preparamos para descer a cachoeira. Antes haviam o guia e o piloto ido
na canoa nova examinarem se as rochas do canal estavam descobertas ou
debaixo dgua.
Voltaram a fim de passar a primeira canoa, e tal a extenso da
cachoeira que no regressaram seno uma hora depois para levar a minha
embarcao. Atiramo-nos em cheio no meio dos rebojos. As guas no tm
direo certa, cortada que a superfcie de sulcos tortuosos; arrebentam
do fundo e borbulham como azeite a ferver. Enquanto eu observava esse
fenmeno, percebi que se acelerava nossa marcha. Olhei para diante e vi
um canal estreito e inclinado, onde a correnteza recrudesce de velocidade.
Penetramos resolutamente. A a canoa verga, voa, e, alagando-se toda, pula
no meio da espuma que dos dois lados espadana como tocada de violento
vento. Se esbarrar contra um dos parcis que pejam o leito, est perdida.
O piloto e seu ajudante popa, proa o proeiro e remadores desenvolvem
admirvel percia para a cada instante virarem de bordo, segundo as sinu-
osidades e perigos desse angusto canal.
Afinal dele nos safamos e abicamos tranqilamente esquerda
numa praia, onde a gente da primeira canoa j suspendera as redes e esten-
dera a roupa.
Novamente esquecemos o dia do ms, to doentes estvamos to-
dos. Transpusemos diversas cachoeiras, cujo nome e trabalhos se me risca-
ram da memria. Lembro-me que, alguns dias depois da passagem da das
Furnas, por pouco ia se perdendo nosso batelo numa delas. Ao sairmos
da de So Lucas, escapou minha canoa de cair num medonho rebojo ou
torvelinho onde de repente se some uma embarcao, sem que o melhor
nadador possa se salvar. Assim perderam-se j naquele redemoinho muitas
canoas com tripulaes inteiras.
Nessas paragens todas as cachoeiras so criminosas, na enrgica
expresso da nossa gente, isto , nelas se tm dado sinistros. Na tarde do
dia em que vencemos a de So Lucas, passamos pela de So Rafael.
A estavam todas as canoas no porto inferior, margem esquer-
da, quando demos por falta da canoinha. Caiu noite, quase sem cre-
psculo, como acontece nessas latitudes, e nada dela aparecer. Supusemos
ento que naufragara num canal apertado e revolto que separa duas ilhas
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 247

e que os trs homens que a tripulavam se salvaram nas margens. Como a


escurido era intensa, no podamos subir a corrente procura deles sem
nos arriscarmos tambm; limitamo-nos, pois a tocar toda a noite buzina,
para avisarmos queles infelizes que no estvamos longe.
De manh embarcamos eu e mais o guia e trs camaradas a fim
de indagarmos de seu destino e fechamos a cachoeira com dificuldade.
Enquanto trabalhavam os remadores, eu dava tiros de espingarda e tocava
buzina; ningum nos respondeu.
Chegados a So Lucas, onde tinham sido vistos e ficando os
sinais sem resultado, voltamos ao ponto donde saramos contristados com
a inutilidade de nossos esforos, O Sr. Langsdorff mostrou-se muito aflito
com tudo isso.
Partimos s 10 horas e ao meio-dia chegamos a uma grande ca-
choeira. O primeiro remador que saltou na praia gritou: Rasto de Joaquin-
zinho! Nome de um dos homens extraviados, crioulozinho por ns trazido
de Itu e bom caador. Acudimos todos a ver, mas ficamos tristemente de-
senganados, verificando que havia muitas pegadas de homens, mulheres e
crianas. Por ali tinham os mundurucus passados deixando um fogo que
no se apagara de todo.
No dia seguinte o guia e um caador voltaram por terra at So
Rafael, fazendo sinais para chamar os naufragados. A medida foi ainda
infrutfera.
Saindo do pouso ao meio-dia, meia hora depois alcanamos um
salto bastante perigoso. O guia, depois de examin-lo, declarou que as canoas
podiam transp-lo com meia carga. Como de costume iam os Srs. Langsdorff
e Rubzoff de rede. Entrei na primeira canoa para ir observar a passagem, por-
que o guia no me inspirava mais confiana. Tinha sempre tanta pressa que,
por mais de uma vez, ps-nos a todos em perigo de vida. Descemos com a
rapidez de um cavalo a todo o galope: a arfagem era a mais forte possvel. A
proa cortava as ondas que, entrando de bulco, lavavam tudo.
sada do canal, mais um risco corremos. Ali h uma queda de
um metro de alto que se no passa ordinariamente sem ter tirado o resto
da carga, para o que preciso encostar margem direita, mas nossa canoa,
levada de rodo, tombou e alagou-se. No vamos mais as margens pela
muita espuma: felizmente conseguimos atirar um cabo para a terra, que
alcanamos ajudados pela camaradagem a qual de pronto nos acudira.
248 Hrcules Florence

No dia seguinte cargas e canoas estavam no porto inferior, don-


de se avista a grande cachoeira chamada Canal do Inferno, cujo estrondo ao
longe ecoa. Em menos de um quarto de hora a atingimos.
Durante o dia, indo me assentar nas pedras da margem direita
e pondo-me a contemplar a velocidade da corrente, vi passar uma pirara
que, nadando a montante, deitava dez ns pelo menos. Quanta fora por
toda a parte ostenta a natureza! A pirara um peixe grande de 80 centme-
tros de comprido e pouco apreciado.
Enquanto estvamos no Canal do Inferno, a chegou uma das
mones dos negociantes da igarit, composta de quatro canoas carregadas
de mercadorias procedentes de Santarm.
Vencemos a cachoeira Misericrdia e na manh seguinte alcan-
amos a de So Florncio, uma das maiores dessa zona. A montante divi-
dida em dois braos por uma ilha cheia de mato e a jusante termina numa
bela praia, onde fomos acampar com todas as comodidades. Chegou ento
a segunda mono dos negociantes, composta de sete canoas e trazendo
mais de 50 pessoas. Em nada nos agradavam esses encontros, pois o guia e
os pilotos descuidavam-se demais dos seus deveres.
entrada do mato, esquerda, dormia nossa camaradagem.
Saindo da barraca de madrugada, achei-os todos eles sentados nas redes e
tolhidos de medo. Perguntei-lhes a causa e disseram-me que no haviam
toda a noite pregado olho, por isso que desde meia-noite lhes tinham sido
atiradas da outra margem pedradas que caam direita, esquerda, nas
rvores e no cho. Ora a margem de l ficava numa distncia tripla da que
poderia alcanar uma pedra jogada por brao de um homem, o que mostra
a que ponto chega superstio dessa gente.
Depois de uma parada de trs dias em So Florncio, partimos
para a grande cachoeira ou Salto de So Simo de Gibraltar, acima da qual
encontramos uma mono de nove canoas e 90 pessoas, que no dia seguin-
te seguiu viagem. As sete primeiras embarcaes transpuseram com felici-
dade o canal; a oitava correu trs vezes o perigo de ser levada pela corrente
at a queda, que tem 1,5m de altura e onde se despedaaria infalivelmente;
a tripulao perdera a cabea, salva de cada vez pelos esforos da gente da
nona canoa que ficara no porto para lhes dar socorro.
Visita dos mundurucus ao acampamento do Tucurizal
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 249
250 Hrcules Florence

Jovem mundurucu
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 251

Mulher e criana mundurucu


252 Hrcules Florence

Descida em uma corredeira


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 253

Parada em So Florncio
254 Hrcules Florence

Cachoeira de Todos os Santos


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 255

Interior de uma cabana mundurucu


256 Hrcules Florence

Aldeamento de ndios em Santarm


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 257

O que muito nos tocou foi a ansiedade de um passageiro que


consigo levava sua mulher e dois filhos de tenra idade. Empregava todas
suas foras para ajudar os companheiros. Por fim o piloto procurou outra
passagem e atravessou o canal.
Depois do Salto Augusto, a cachoeira de So Simo de Gibraltar
a mais penosa de todas dessa navegao, porque muito comprida, pejada
de quedas e cortada de dois saltos de 1,5m dois de altura. As canoas tm
que ir, em alguns trechos, arrastadas sobre as pedras. O descarregadouro
o mais extenso de toda a carreira desde o Diamantino at Santarm. No
foi seno depois de quatro dias de canseiras, que pudemos vencer esse afa-
noso obstculo, passando nesse mesmo dia da partida outro denominado
Todos os Santos.
A to pesados trabalhos sucederam dois dias e duas noites de
perfeita calma, durante os quais navegamos de dia muito a gosto, no abi-
cando a terra seno para prepararmos as refeies. noite ia a branda
correnteza nos levando as canoas, que s precisavam de uma sentinela em
cada uma delas.
No terceiro dia, porm, penetramos numa infinidade de cacho-
pos, bancos de pedra e correntezas mais difceis do que as cachoeiras, pois
numa distncia de quase dois quartos de lgua no h um descarregadou-
ro que permita aliviar a carga das canoas. Esses baixios so tambm con
siderados o trecho mais perigoso de toda a viagem.
Transpusemo-los com rapidez, tomando vrios desvios para fu-
gir de uma poro de rochas flor e fora dgua. A poder de fadigas imen-
sas, safamo-nos de sucessivos rebojos, cortando correntezas, cujas ondas
a cada instante pareciam querer devorar nossos frgeis batis. Entretanto
corramos por entre suas guas tranqilas.
Imaginem essa carreira vertiginosa pelo meio de inmeros par-
cis e em ligeiras embarcaes. No cessou a grita dos pilotos um instante
sequer, muitas vezes uma hora a fio, porque avanvamos diagonalmente,
ora achegando-nos a uma margem, ora a outra, como um navio que bor-
deja em estreito canal.
Tivemos ainda metade de um dia e uma noite de rio morto
para entrarmos na regio dos mundurucus, cujas palhoas comevamos a
avistar nas margens. No interior e esquerda tm eles mais importantes
rancharias.
258 Hrcules Florence

Em duas delas penetramos, saltando em terra. A primeira con-


sistia em duas ou trs choupanas, perto das quais se via uma plantaozi-
nha de mandioca e algodo. Numa destas entrei e l achei cinco mulheres e
igual nmero de crianas sentadas em redes, e vestidas to-somente de uma
tanga grosseira que os negociantes lhes vendem a troco de mantimentos.
Tinham o pescoo cercado de colares de sementes de gramneas ou de con-
tas de vidros que conseguem tambm por aquele meio de permuta. Parece-
ram-me, contudo, aborrecidas de nossa visita, naturalmente pela ausncia
dos maridos que ento cuidavam das plantaes. Querendo eu desenhar
esse grupo, voltei canoa para buscar o lbum, mas de volta achei a porta
fechada e a gente da parte de fora da choupana. Abri-a devagar, mas como
as mulheres tinham acendido dentro um fogaru, era tal a fumaa que
no me arrisquei a entrar. Ao invs dos apiacs, pelo menos nessa ocasio,
haviam usado desse meio para nos repelirem.
No porto de outra casa pouco distante da beira do rio, fomos
jantar. Vrios mundurucus vieram at nossas canoas, acompanhados de
mulheres e crianas. Apresentaram-se nus. Por duas facas de nenhum valor,
deram-me dois cestos de car e aipim, em tal abundncia que, depois de
distribuir pela tripulao, tive para guard-los por oito dias.
No dia seguinte paramos algumas horas numa grande choupa-
na cheia de redes e onde se achavam perto de quarenta pessoas. Algumas
mulheres se ocupavam em socar mandioca, outras em tirar-lhe o suco que
veneno mortal; outras ainda em sec-la ao fogo numas grandes panelas
de barro.
O modo de extrarem o suco muito curioso e demonstra como
esses pobres ndios esto atrasados em sua indstria.
Suspendem a uma das linhas da choupana uma manga feita de
juncos e de embiras, tendo 20 centmetros de dimetro e dois a trs de
comprimento, toda cheia de massa de mandioca, de modo que toma um
volume duplo do que tem quando vazia. Na extremidade inferior prendem
dois paus atravessados em cruz, onde se assentam quatro mulheres que
com o peso distendem a tira e fazem escorrer o suco num cocho. Por esse
processo fcil conceber quo pouco deve cair, mas de que mais precisa o
selvagem? A prensa mais rudimentar supe j um princpio de idias sobre
mecnica, de que ele nem vislumbre tem.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 259

Por tal modo grosseiro a farinha de mandioca que preparam,


que h caroos do tamanho de uma ervilha, duros como pedra e que a
gente obrigada a engolir sem triturar; o que contudo a torna em extremo
nutritiva, pois contm quase toda a fcula; no que muito diferem esses
ndios dos que hoje se dizem civilizados que tiram o mais que podem o
amido, para ir vender a fregueses esfaimados serragem lenhosa em vez de
farinha de mandioca.
Se, quando seca, difcil de comer e assim que dela usam com
todas as comidas, pelo contrrio excelente depois de escaldada, qualquer
que seja o modo por que a preparem, em conseqncia sempre da abun-
dncia de fcula que contm. O mingau de tapioca, de que fazem muito
uso no Par, uma papa sobremaneira agradvel, preparada com farinha
dessa qualidade, ovos, acar, canela, etc.
No meio daqueles mundurucus fui assentar uma espcie de ten-
da de negociante, buscando trocar facas, machados e colares de todas as
cores, por galinhas, patos e razes nutritivas; nica cousa que pude, apesar
dos esforos, conseguir. Entretanto, a privao daqueles alimentos nos era
extremamente sensvel, mais ainda por causa dos nossos dois companhei-
ros, cuja fraqueza era tanta que no podiam sair em viagem da barraca e
em terra da rede.
Como as mais choupanas de mundurucus e, alis, as casas de
pobres em todo o Brasil, essa era construda de paus-a-pique colocados
juntinhos uns aos outros com um tranado horizontal de tiras de palmeiras
ou taquaras amarradas com cips, grade que, tapada com terra amassada
ngua, forma muros e tapumes perfeitamente fechados. Fcil , porm,
conceber a pouca durao de tudo aquilo pelo que depressa se formam
buracos e inmeros interstcios, em que aninham mltiplos e nojentos
insetos. A coberta feita de sap ou folhas de palmeira.
Alguns dias depois que deixamos essa rancharia, passamos os
baixios da Mangavera e a cachoeira da Montanha, que tem o apelido de
uma ilha cnica de cem metros de altura, cheia de rvores e bem no meio
do rio.
Ainda transpusemos as cachoeiras Guapuz, Cuat, Maranho
Grande e Maranhozinho. So perigosas e pejadas de rochas, ilhas e rvores,
que lhes do aspecto sumamente pitoresco. Na sada do Maranhozinho,
260 Hrcules Florence

ltima cachoeira dessa viagem, esteve minha canoa a ponto de partir-se de


encontro a uma pedra submersa, incidente que era, alis, o tipo de nossa
navegao desde o rio Preto, isto , uma sucesso interrompida de perigos,
canseiras sem nome, percia e lances felizes.
Estvamos ento no rio Morto, sem a menor correnteza, o mais
insignificante baixio, desvanecidos todos os receios. Os pilotos davam-
nos os parabns, trocavam felicitaes e deixavam ir as canoas feio das
guas; sem mais cuidados, nem cautelas. De seu lado os remadores, aban-
donando os remos, bebiam, cantavam e em sinal de regozijo atroavam os
ares com tiros de espingarda.
noite vimos uma fogueira margem esquerda, donde partiam
salvas que respondiam s nossas. Era gente no mato procura de salsapar-
rilha com ndios.
A festana durou at meia-noite: depois aos poucos entregamo-
nos todos ao descanso e ao sono, confiados nos vigias, enquanto as canoas
desciam calma e vagarosamente o rio.
13 de junho de 1828. De madrugada avistamos choupanas de
mundurucus, mais bem construdas e esquerda outras de maus, tribo
diversa daquela e que mora nessa margem, estendendo-se para o interior,
onde fica mais bravia. As plantaes e a regio, embora pouco cultivada,
trouxeram-nos agradvel diverso s vistas, cansadas de ver tantos desertos.
Ao surgir o sol, arvoramos a bandeira russa que os contrapilotos salvaram
com descargas, ao passo que a camaradagem ia remando e cantando e os
proeiros batendo cadencialmente com os ps proa ou com as mos no
chato das ps.
Com essas festivas demonstraes abicamos em frente casa de
um morador oriundo de Cuiab e muito conhecido da nossa gente, o qual
nos recebeu cordialmente, e nos proporcionou uma refeio de tartaruga
e pirarucu, pratos que pela novidade nos agradaram. O de tartaruga tinha
parecena com um excelente cozido de carne de vaca, ornado demais de
colares de gemas de ovos, prato suculento, capaz a um tempo de satisfazer
os olhos e o apetite.
Tornando a embarcar, fomos mais abaixo a Itaituba, onde mo-
rava o comandante do distrito, excelente velho muito estimado. Estabele-
cido uns cinco anos atrs nesse lugar que achou deserto, reuniu cerca de
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 261

200 maus, os quais, apesar de pouco dados ao trabalho, tinham j levan


tado 10 ou 12 casas e plantado alguma mandioca, ocupando-se tambm
um tanto na extrao da salsaparrilha. Com cachaa, porm, gastam tudo
quanto podem receber.
Em Itaituba achamos uma goleta de Santarm, ancorada diante
da casa do comandante, vista que me impressionou agradavelmente, pois
era indcio de que chegramos a pas martimo, embora ainda ficssemos
distantes do Oceano umas 160 lguas portuguesas.
O distrito tem o nome de Itaituba. Compe-se a parca popu-
lao de portugueses e seus escravos, brasileiros e maus, estes em maior
nmero.
Espontneos so em sua maior parte os produtos de exportao:
a salsaparrilha que os colhedores vo buscar do Par nas matas do Tapajs;
a borracha, fonte de grande riqueza futura; o cravo; o pichiri, preciosas
especiarias que atestam o vigor das regies equatoriais, quando banhadas
por grandes rios; o guaran to procurado da gente de Cuiab, e que um
dia juntar uma beberagem fresca e aromtica ao luxo dos botequins das
cidades da Europa.
Como complemento dessa produo espontnea, deveramos
acrescentar a da pesca, como o pirarucu, que por si s pode dar alimento ao
norte inteiro do Brasil, e a tartaruga, da qual tratarei no captulo intitulado
Gurup, onde ento mencionarei no s os produtos nativos do Amazonas
e seus afluentes, mas tambm os cultivados, como cacau, caf, acar, etc.
Defronte de Itaituba na margem oposta fica o distrito de Uxi-
tuba, igualmente habitado por alguns portugueses e mundurucus que se
exprimem em outro idioma que no os maus, embora derivem todos eles
da lngua geral braslica.
Como a goleta estava prestes a seguir viagem, no perdemos
esse excelente ensejo de comodamente alcanarmos Santarm. Dissemos
ento adeus nossa camaradagem, e adeus eterno, pois ela naquelas mes-
mas canoas devia regressar para os lugares donde tinha sado, afrontando
novamente os perigos, de que nos vamos livres; e, agradecendo ao coman-
dante sua amvel hospitalidade, abrimos no dia 18 de junho de 1828 as
velas bonanosa brisa, no meio de salvas que de terra e gua saudavam
nossa partida.
262 Hrcules Florence

To fraco se achava o Sr. de Langsdorff, que s carregado em


rede que pde ser embarcado. O patro do navio era um moo brasileiro
de excelente carter, cujo pai, portugus e morador em Santarm, apesar
de analfabeto, conseguiu grandes cabedais nesse abenoado pas, o que lhe
valera alm do mais o posto de coronel de milcias. Durante a guerra civil
de 1824, em que foram perseguidas pelos nacionais as pessoas de origem
portuguesa, estivera acoutado em Cuiab, deixando a casa de negcio en-
tregue ao filho, que, ou por inclinao, ou para salvaguarda dos bens que
lhe eram confiados, no s se declarou filiado ao partido brasileiro, como
transformou um grande prdio pertencente ao pai em quartel de tropa.
Organizando e fardando sua custa uma companhia de cavalaria, mar-
chou contra a gente de Monte Alegre, que, segundo era voz geral, queria o
assassinato em massa dos portugueses e assim concorreu eficazmente para
a manuteno da ordem pblica em Santarm, devendo-lhe at a prpria
vida muitos patrcios de seu pai; entretanto, voltando este por ocasio de
sanados os distrbios, censurou acremente o filho e no lhe perdoou ter
feito despesas que subiam a trs contos de ris (9 a 10.000 francos).
A bordo tnhamos para regalo habitual bananas chamadas do
Maranho, secas com casca e achatadas, como figos secos. Assim prepara-
das, so exportadas at para Portugal.
Reinam, no Amazonas e seus afluentes, durante quase todo o
ano, os ventos alseos. Os de oeste s vezes no sopram seno em janeiro,
fevereiro e maro. Ora, como o Tapajs corre para N.E. e estvamos ento
em junho, tnhamos sempre, com exceo de inconstante brisa que vinha
de terra quando o vento caa ou s vezes noite, vento contrrio. Acrescen-
te-se a isto a quase nenhuma correnteza e ter-se- a explicao de 13 dias de
navegao para chegarmos a Santarm, e ainda assim por estarem os ndios
e negros de bordo agarrados de contnuo aos remos.
Uma lgua de largura tem o Tapajs, imensa superfcie de gua
doce que se agita com o furaco, levantando grandes ondas onde joga o na-
vio como se fora mar alto. Bandos de botos passam a cada instante de lado
e de outro, de modo que se no fora a esplndida vegetao que por toda
a parte limita o horizonte ou surge do meio das guas como ilhas esparsas,
crer-se-ia a gente em pleno oceano. E entretanto o Tapajs no mais que
um afluente do Amazonas!
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 263

Durante a viagem no vimos seno trs povoaes maiores:


Aveiro, Santa Cruz e Alter do Cho, destinadas sem dvida nesta rica re-
gio a tornarem-se grandes cidades. H ainda Pinhais, Brim e Vila Franca
que no visitamos. De vez em quando enxergam-se aqui e ali, choupanas
de pobres lavradores.
Chegamos a Santarm no dia 1o de julho de 1828. Do porto
avista-se o Amazonas que a tem duas lguas de largo. Assente na conflu-
ncia dos dois rios e margem oriental do Tapajs, o povoado bonito e
bem situado em terreno plano que desce por uma rampa suave para a gua.
Numa eminenciazinha a E. vem-se ainda as runas de um fortim constru-
do pelos holandeses, quando at a levaram suas conquistas. O pas em
torno chato umas trs lguas para o sul, onde se erguem montanhas, as
primeiras que vimos desde Itaituba. As ruas so largas, cortadas em ngulo
reto e bem alinhadas a cordel. A igreja, bem no centro, a melhor que se me
deparou desde So Paulo, tem a fachada ornada de um fronto e de duas
torres.
Como quase todas as povoaes da provncia, possui Santarm
seu aldeamento de ndios. Fica ele para L., separado por um grande terre-
no quase baldio. Transposto que seja, no se ouvem mais os speros sons
da palavra portuguesa, porm sim as doces e incompletas entonaes da
lngua geral braslica, que falavam os pais daqueles aldeados, reunidos e
congregados nessas choupanas pelos jesutas. O nome primitivo da aldeia
fora Tapajs, nome tambm da povoao prxima, substitudo porm pelo
de Santarm, sem dvida por efeito da influncia que buscou dar denomi-
naes de origem portuguesa a todas as localidades do vale do Amazonas.
Quando se chega do interior, uma coisa que causa estranheza
o modo de falar dos habitantes, carregado e com sotaque dos filhos dalm-
Atlntico: que os portugueses so ali numerosos, e a pronncia europia
pode-se conservar em sua integridade sem sofrer a modificao brasileira.
A meia lgua N. de Santarm, h umas ilhas rasas formadas pe-
las bocas do Tapajs e braos do seu grande confluente.
Na baa havia dez a doze sumacas de fundo chato e nmero
duplo de canoas. Veio-nos visitar a bordo o comandante de uma goleta de
guerra de quilha. Ia partir para o rio Negro, a 230 lguas portuguesas do
mar.
264 Hrcules Florence

Alm desta que viera do Rio de Janeiro e que j anteriormente


subira o Amazonas at aquele ponto, estava ancorada outra goleta, essa de
marinha mercante que pertencia a um negociante do Par e fora constru-
da nos Estados Unidos.
Em Santarm cara gua uma embarcao que pudera ir at
Portugal, mas to mal construda que nunca de l voltara. Assim abortam
muitas empresas. Por uma linha so povos novos e velhos separados do
progresso, mas essa linha equivale a um muro de bronze. Onde o segredo
de aplainar dificuldades acabrunhadoras?
Cinco classes distintas se notam na populao de oito a dez mil
almas de Santarm: brancos, ndios, mamelucos, mulatos e negros. Entre
os primeiros a metade filha da Europa, de modo que as paixes polticas
so ainda muito veementes. Os ndios so geralmente apelidados tapuios
e menos cobreados que os das matas. Livres por lei, o so de fato, graas
mais s florestas do que pelo respeito que merecem seus direitos. Dceis,
e, embora indolentes, so eles que fazem quase exclusivamente a navega-
o dos inmeros rios da provncia do Par. Com pouco se contentam:
uma choupana, umas plantaezinhas, algumas galinhas, roupa pouca de
algodo, uma viola, eis o que desejam. Quando lhes d na cabea, deixam
o amo sem se lhes importar com o que devem ou tm que receber. Nem
fazem caso da roupa e objetos de propriedade sua, quando no se lhos en-
tregam. Fogem para o mato, deixando a casa no momento mais urgente ou
a canoa em meio da viagem. O que pode ainda prend-los a aguardente,
que apreciam mais que o dinheiro.
Da mistura de brancos com ndias nasce a classe dos mamelu-
cos. Com hbitos mais ou menos inditicos, so um tanto mais claros. A
lngua porm a mesma. As mulheres, em geral, so muito licenciosas.
Seu traje consiste numa camisa de musselina bordada, de mangas com-
pridas e de uma saia de chita, cheia de dobras atrs e dos lados, com uma
abertura pela qual se v a camisa tambm toda artisticamente franzida.
No andam seno de branco. Sustenta-lhes os cabelos um imenso pente,
inclinado para a frente e com certos ares de enorme viseira. No pescoo
trazem colares e relquias de ouro, metal que brilha tambm nas orelhas,
e no meio das tranas negras e escorridas da cabeleira. Vo sempre des-
calas.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 265

Na provncia do Par, os negros e mulatos so em pequeno n-


mero, porque, tendo logo em princpio sido os ndios reduzidos escravi-
do, tornou-se tardia e menos ativa do que em outros pontos do Brasil a
introduo dos filhos da frica.
Da janela do quarto que eu ocupava em Santarm, e no qual
todos os dias ficava duas horas a tremer de frio e febre, via a pequena dis-
tncia e do lado setentrional, no s o maior rio do mundo, da largura a
de 6.000 braas, como, do outro lado, a Guiana brasileira. Necessitando
fazer proviso de galinhas, aluguei uma igarit e um homem e, atraves-
sando o Tapajs, dobrei a ponta NO. de sua embocadura e fui navegar
no grande rio, tal qual Orellana, seu primeiro explorador, um desses me-
morveis filhos de Colombo que completaram o descobrimento do Novo
Mundo. Eram no XVI sculo o que so hoje os Volta, Fulton, Jacquart e
tantos outros.
As floresta circunvizinhas de Santarm esto cheias de uma linda
palmeira, de viso no alto, e que deita cachos de cocozinhos, com os quais
se faz uma bebida agradvel do gosto e consistncia do leite, do qual con-
tudo tanto se afasta que a cor parece calda de mirtilo.
Nessa minha primeira excurso em guas do majestoso Ama-
zonas, por muitas ilhas fui passando que impediam a vista da outra mar-
gem. A uma dessas abiquei atrado por uma casa pitorescamente coloca-
da e pertencente, como da a instantes soube, a um lavrador portugus
que me deu bom agasalho, como de uso no Brasil. Passei, pois, o resto
do dia com ele. A vivenda nada tinha de confortvel, mas deleitava-me
passear sombra dos cacaueiros plantados em linha reta ou das mltiplas
rvores a ensombrarem aquele sossegado e ilhado recanto, que surge uns
dois metros quando muito do seio das guas, coberto por espessa e ver-
dejante cpula.
Fiquei ainda a noite com esse meu hspede ocasional, que ceia
me apresentou postas de peixe-boi e tartaruga. No dia seguinte voltei para
Santarm.
No permitindo mais o estado de sade do Sr. Langsdorff a con-
tinuao da viagem, despachamos um prprio para o rio Negro, a fim de
levar cartas ao Sr. Riedel, dando-lhe conta de todo o ocorrido e marcando
a capital do Par para ponto de reunio.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De Santarm a Belm

A bordo da goleta mercante, partimos para a cidade de Belm


no dia 1 de setembro de 1828. Abrindo velas fagueira brisa, depressa dei-
o

xamos de avistar Santarm com seus navios ancorados e suas duas torres,
entrando em cheio no imenso Amazonas. A gosto se me dilatava o peito, na-
vegando em alterosa embarcao naquele rio que tanto tem de largo quanto
muitos da Europa de comprido, avistando grandes ilhas a correrem, chatas
e extensas como pontes gigantescos cobertos de luxuriante vegetao, avis
tando a Guiana, admirando o movimento das ondas como em pleno oceano,
e de vez em quando tendo ante os olhos um horizonte em que o cu se con-
fundia com as guas do grande caudal. Poucos dias depois de entrados nele e
em lugar muito largo e semeado de baixios e escolhos, tivemos que suportar
as frias de um furaco equatorial. A trovoada no cessava e o vento soprava
rijo. Nestas condies caiu densa noite. Eis seno quando o proeiro deu um
grande grito em guarani: It! (pedra). No houve tempo seno de fazer fora
no leme; mais dois minutos, estava o barco perdido. Deitamos ento ncora
ao fundo, mas o rio parecia o mar em fria, quebrando-se em vagalhes e
espumando, e, como, pela correnteza, o navio no podia pr popa ao vento
que soprava de NE., recebamos de flanco as vagas de modo demais incomo-
dativo. To fortes eram os balanos, to rpidos, que me era impossvel ficar
na rede, pelo que subi ao tombadilho, donde presenciei toda aquela cena de
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 267

furor. To altos se elevavam os caches, que uma falua que ficava prxima
de ns parecia querer vir se atirar dentro da goleta, subindo e descendo com
o movimento das guas a seis metros de altura. s 9 horas tudo entrou em
calmaria; a trovoada dissipou-se; o rio voltou primitiva tranqilidade; e o
ar refrigerado soprou suavemente.
Perto de Gurup, fortim e porto aduaneiro, assente margem
direita, avistamos esquerda montanhas onde fica a cidade de Monte Ale-
gre. Do alto delas descortinar-se-iam o rio e o imenso vale em que corre, se
no fossem, at aos mais altos cumes, cobertas de espessa vegetao.
Em Gurup ficamos algumas horas. Havia trs peas de calibre
quatro e duas ruas de casas trreas.
O comandante deixou-me copiar de seus registros a seguinte
relao dos produtos do pas que durante o ano de 1827 haviam descido
o rio e sido revistados na estao fiscal. Avisou-me contudo que, por cau-
sa do contrabando, as quantidades eram inferiores importao real.

Barras de ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 no valor de 3:125$220


Cacau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190.452 arrobas
Salsaparrilha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.744 arrobas
Cravos (especiaria) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.646 arrobas
Breu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260 arrobas
leo de copaba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167 potes
leo de copaba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18 barris
Guaran . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 arrobas
Urucu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 arrobas
Castanhas doces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.953 sacos
Fumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.380 arrobas
Caf . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.725 arrobas
Algodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126 arrobas
Estopa do pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317 arrobas
Amarras de piaaba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253 arrobas
Piaaba em rama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 618 arrobas
Piaaba em molhos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357 arrobas
Piaaba em cordas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.328 polegadas
268 Hrcules Florence

Arroz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314 alqueires


Feijo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 alqueires
Farinha de mandioca . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.256 alqueires
Carne-seca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.271 arrobas
Cebo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215 arrobas
Chifres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 730
Couros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.612
Pirarucu seco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.718 arrobas
Manteiga de tartaruga . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.896 potes
Mixira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230 potes
Redes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Tbuas de itaba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Tbuas de cedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

Grande poro de preciosos produtos que o pas exporta no


est compreendida nesta tabela. A razo no a sei, como, por exemplo: o
pixiri, a noz-moscada, o caucho ou borracha, cascas de tartaruga e espe-
ciarias vrias. S a tartaruga tornou-se ramo de comrcio de grande im
portncia: do mesmo modo a borracha, da qual saam 10.000 arrobas em
1827 e que, em 1859, deu 200.000 arrobas.
De Gurup por diante comeamos a navegar em braos muito
estreitos. As margens estavam cheias de palmeiras aas, umas carregadas
de cachos de meio metro de comprido e formados de cocozinhos do ta-
manho de um bago de uva. um ncleo esfrico coberto de uma pelcula
finssima da cor da amora madura. Quando o navio deitava ncora, colh-
amos os cachos e, desbagando-os, enchamos cestos e cestos que levvamos
para bordo. Derramando uma poro de aa em gamela com gua e es-
fregando os cocos com as mos, destaca-se a pelcula e tinge-se a gua de
uma cor negro-carmnea. Passando tudo por um pano, faz-se uma bebida
muito agradvel com consistncia e gosto aproximados do leite. Pondo-
lhe um pouco de acar, refresco da melhor qualidade. A gente pobre
adiciona-lhe um bocado de farinha de mandioca e tem assim nutrio to
simples quo substancial. Esta combinao , como o guaran, invento dos
indgenas.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 269

Vista do Amazonas, perto de Monte Alegre


270 Hrcules Florence

Rajada no rio Amazonas


Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 271

Brao estreito do Amazonas


272 Hrcules Florence

Havia tambm em abundncia nas margens uma planta aquti-


ca de folhas grandes e chamada aninga.
Navegvamos s vezes em canais to apertados que as vergas do
navio iam tocar nas ramadas da floresta. A gua parada como se fora azei-
te. Uma tarde em que estvamos ancorados, e que, armado de um culo,
eu me comprazia a ver os ramos de rvores quase a alcance do brao, ouvi
distintamente vozes na mata, o que a princpio no deixou de me surpre-
ender, mas atentando verifiquei que eram vozes de quem rezava o tero. A
pouca distncia havia uma choupana de morador que fazia sua reza com a
famlia e provavelmente com os vizinhos.
Tem o Amazonas, como o Nilo e o Paraguai seus trans
bordamentos peridicos, pelo que so essas casas edificadas sobre estacas.
Durante as inundaes as visitas se fazem em canoas, podendo penetrar
at debaixo do alpendre ou dentro do corredor das habitaes. Quando h
festana, na frente se v uma verdadeira flotilha de canoas.
Continuando a navegar, passamos diante de Breves, tendo es-
querda a grande ilha de Maraj e direita colinas, casas, e roas de cana.
A sente-se j o fluxo e refluxo do Oceano, o que obriga o barco a deitar
ncora a cada mar de enchente.
Nessa viagem pode o homem curioso ou de cincia observar
mudanas notveis nos ornamentos cermicos de que usam os indgenas.
Os dos apiacs so constantemente feitos em ngulo reto; em losangos
os dos mundurucus, ao passo que em outros lugares so irregulares no
desenho, embora sempre de mais ou menos gosto. Aparecem nos potes,
vasilhas e tubos de cachimbo.
Depois de sados do estreito canal de Breves, entramos num mar
de gua doce que para E. se estende a perder de vista. a embocadura do
grande rio Tocantins, cujas guas saem da serra de Santa Marta em Gois,
na regio denominada Caiapnia, por onde passramos ao visitarmos o
Urubupung, isto , do lugar em que ento estvamos, umas 340 lguas
marinhas francesas. Essa extenso dgua, que de E. a O. tem 10 lguas,
chama-se Baa do Limoeiro. Atravessando-a, fomos navegar no rio Par,
onde tambm h estreitos canais, em cuja margem direita vem-se casario
e roas de canas-de-acar.
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 273

No dia 16 de setembro de 1828 chegamos, enfim, cidade do


Par. Acolhidos pelo General Joo Paulo dos Santos Barreto, comandan-
te ento das armas da provinda, dele recebemos a hospitalidade brasileira
realada pelas vantagens que d a sociedade de um homem de mrito e de
cincia.
A cidade bonita. Dividida por uma praa em duas grandes
reas, o bairro da Campina e a cidade de Oeste, nesta se acham reunidos
alguns vastos edifcios. Naquela praa fica o palcio da presidncia, tido
em conta do melhor de todo o Brasil. direita vem-se os restos de vasto
teatro que nunca foi terminado e cai em runas. esquerda se ergue a cate-
dral, no fundo de um largo de menores dimenses, belo templo do mesmo
estilo e tamanho que o de So Francisco de Paula no Rio de Janeiro. Nessa
praa ficam tambm a igreja da Misericrdia, o palcio do bispo, antigo
colgio de jesutas, o hospital e um fortim banhado pelas guas do rio. Se-
guindo uma rua bem reta que da catedral se dirige para o poente, chega-se
ao arsenal de marinha, onde vi no estaleiro uma fragata de 54.
No bairro da Campina que se acha a rica igreja e o convento
dos carmelitas perto do mar e no centro a rotunda de Santana, notvel pela
sua arquitetura grega. Grande quantidade de bonitas casas de negociantes
do realce a esse bairro, feitas em parte de cantaria vinda de Portugal como
lastro de navios. Lindos passeios cheios de frondosa vegetao cercam por
todos os lados a cidade. Para o sul fica o jardim botnico.
No porto havia uns trinta navios mercantes, ingleses, america-
nos, portugueses e brasileiros, um francs, outro sardo, dois brigues de
guerra da marinha brasileira e outro da francesa, que viera de Caiena para
carregar gado.
Contaram-me que o ilustre Marqus de Pombal concebera so-
bre os destinos do Brasil e particularmente da provncia do Par o plano
mais extraordinrio que jamais preocupara o pensamento de um homem
de Estado, plano que, realizado, no encontraria igual na histria seno a
clebre retirada dos hebreus do Egito. Como se sabe, a corte de Espanha
nunca pudera ver com bons olhos aquela nao portuguesa, pequena em
dimenso, mas de nimo sempre firme em no se sujeitar como tinham
feito as suas treze irms ibricas. Quando o gabinete do Escurial no ame-
aava diretamente a independncia lusitana, suscitava aos estadistas de Lis-
274 Hrcules Florence

boa mil inquietaes, ora com questinculas na Europa, ora com dvidas
sobre limites na Amrica. Talvez tambm j previsse o ministro que o Brasil
mais anos menos anos se tornaria independente. Por tudo isto imaginara
o plano de entregar Espanha o territrio de Portugal, recebendo toda a
poro espanhola da Amrica Meridional transportando a nao portu-
guesa em massa para o Brasil. Formar-se-ia no continente europeu um Im-
prio, constituindo-se outro de extraordinria grandeza no Novo Mundo,
colocado todo debaixo do cetro da Casa de Bragana. Entravam no plano
a nobreza e o alto clero. Durante trs anos consecutivos deveria o plpito
apregoar em todo o reino, que era vontade de Deus a emigrao em massa
para o Brasil, a fim de sem mais tardana espalhar a f catlica nessa vasta
regio, ainda quase toda entregue a gentios idlatras, obstinados em suas
falsas crenas e correndo o risco de serem conquistados por naes protes-
tantes. Tal era o manifesto desgnio da Providncia que escolhera o povo
portugus para realizar to elevados intentos. Ai dos que no se subordi-
nassem de pronto aos decretos divinos! Para esses tornar-se-ia a terra estril
e seca; fechar-se-iam os mananciais do Cu e, renovando-se as pragas do
Egito, ver-se-iam entregues sem resistncia possvel fome e misria!
Na esperana de fundar o mais vasto Imprio do mundo e que-
rendo levantar-lhe a capital margem do maior rio da Terra, tinha o mi-
nistro escolhido a cidade do Gro-Par em razo de sua colocao sobre
o Amazonas, cujo curso de milhares de lguas caminho franco e aberto
para os Andes, tornando-se os seus grandes tributrios outros tantos braos
de comunicao com a Amrica Meridional.
Li uma memria escrita, na qual vinha uma exposio desse gi-
gantesco plano. Quimrico ou no, diz o autor, a ele deve a provncia do
Par os progressos que fez no governo do Marqus de Pombal, vendo sua
capital enriquecida de grandes edifcios, tais como o palcio do governo,
o teatro, o arsenal, etc. Nesse tempo tambm se construiu a fortaleza de
Macap, mudando-se, talvez para tornar mais portuguesa a regio toda, os
nomes das cidades e povoaes de indgenas que eram para outros de ca-
rter perfeitamente lusitano, tais como Santarm, bidos, Alter do Cho,
Almeirim, etc.
Pode tudo quanto acabo de expor ser mera fantasia feita sem
base nem razo, mas o que certo que, ao passo que se trabalhava nas
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 275

obras do Par, outras no menos importantes surgiam em Mato Grosso.


Na cidade de Vila Bela, destinada a ser capital da provncia, os habitantes
maravilhados viam simultaneamente erguer-se do cho o palcio, a inten-
dncia, a fundio, a cadeia, etc. e a 50 lguas nas margens do Guapor
como por encanto aparecia a fortaleza do Prncipe da Beira. que o minis-
tro queria assentar solidamente o poder portugus naquela extrema fron-
teira. Em Vila Bela os trabalhos comeados no foram levados concluso.
A cidade cai hoje em runas, est quase abandonada, cercada por todos os
lados de pantanais; mas o forte, que foi terminado, impressiona vivamente
o viajante ao se lhe deparar nesses solitrios termos uma fortaleza sobran-
ceira, construda com todas as regras exigidas pela arte militar.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Concluso

D urante minha estada no Par, travei relaes com o Dr. An-


tnio Correia de Lacerda, naturalista conhecido e estimado na Europa.
Embora portugus, presidiu a provncia em pocas bastante crticas, res-
peitado pela gente de todos os partidos.
Quatro meses inteiros esperamos pelo Sr. Riedel. Afinal chegou
ele por seu turno magro e desfeito das molstias que apanhara no rio Ma-
deira, onde de seu lado sofrera tanto como ns.
Como j tnhamos fretado um brigue brasileiro para alcanar-
mos o Rio de Janeiro, dez dias depois da chegada daquele nosso compa-
nheiro partimos para o mencionado porto, trazendo a bordo o ex-Presi-
dente da provncia Jos Felcio Pereira de Burgos. Quarenta e oito horas j
tnhamos de viagem, e ainda apanhvamos gua doce.
Quinze dias depois de sados, estivemos a naufragar nos bai-
xios da costa do Maranho a 12 lguas de terra, pelo que aproamos logo
para o norte a ir buscar a rota seguida por todos os navegantes e que por
certo no deveramos ter deixado. Se no fora a mudana da cor do mar
e o aviso da sonda, estvamos irremediavelmente perdidos. Em boa hora
Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas 277

e a tempo nos precavemos, prolongando-se contudo a viagem por mais


15 dias, o que motivou alguns incidentes desagradveis; mas, afinal, com
46 dias de bordo alcanamos a cidade do Rio de Janeiro, dando fim
nossa penosssima, atribulada e infeliz peregrinao pelo interior do vas-
to Imprio do Brasil.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
ndice onomstico

A H
ALEXANDRE (ndio) 221 HASSE 19, 20
ALVES, Manuel 162 HHE, Wilhems 199
ANA (dona) 165, 166, 168, 169, 179,
J
180, 182, 186
ANGELINI 122, 142, 143, 146 JERNIMO (tenente-coronel) 83, 84,
ANTNIA (dona) 143, 144, 150 107, 108, 109
JOO VI (dom) 143, 179, 202
ARROWSMITH 35, 81
AZAMBUJA (conde de) 129 K
AZEVEDO, Domingos Jos de 148,
KIELCHEN 146
149, 150
L
B
LACERDA, Antnio Correia de (doutor)
BOLVAR 143, 162 276
BURGOS, Jos Felcio Pereira de 276 LANGSDORFF 1, 15, 141, 142, 144,
BURSCHELL 243 146, 148, 159, 197, 206, 223, 225, 226,
238, 240, 241, 242, 243, 244, 247
C LEITE, Joo Pereira 162, 165, 167,
CARVALHO 240 168, 179, 182
CORREIA, Joaquim 106 LEMOS, Joo 109
LOPES 221
D LOURENCINHO 119, 120
DIAS, Manuel 80, 82, 83 M
F MAIA, Bento da Costa 149
MARIA I (dona) 181
FLORENCE, Hrcules 1, 19, 208
MATILDE (dona) 186
FRANCIA 89
MIRANDA 68, 82
FRANCISCA (dona) 22 MONTEIRO, Domingos 138, 150
FREYCINET 203
O
G
ORELLANA 182
GOMES, Pedro 82 OYENHAUSEN, Joo Carlos Augusto
GRLE 22 de 99
280 Hrcules Florence

P T
PIRES, Bento (capito) 121 TAUNAY, Adriano Amado 19, 20, 21,
POMBAL (marqus de) 186, 273, 274 39, 61, 63, 64, 67, 85, 121, 122,
146, 159, 197, 203, 243
R
RIEDEL 18, 19, 20, 21, 22, 63, 64, 67, TAUNAY, Alfredo DEscragnolle (vis-
85, 121, 122, 141, 144, 159, 197, conde de) 1
203, 276
V
RODRIGUES, Jos da Costa 62
RUBZOFF 19, 20, 43, 141, 142, 159, VASCONCELOS, Francisco lvares
197, 207, 226, 238, 244 Machado e 18, 19, 20, 21, 22, 24,
25, 149
S
SABINO (capito) 42, 68
SMITH, Eduardo 3
Viagem Fluvial do Tiet ao Amazonas,
de Hrcules Florence, foi composto em Garamond,
corpo 12, e impresso em papel verg areia 85g/m2, nas
oficinas da SEEP (Secretaria Especial de Editorao e Publicaes),
do Senado Federal, em Braslia, para o Conselho Editorial
do Senado Federal. Acabou-se de imprimir em setembro
de 2007, de acordo com o programa editorial e
projeto grfico do Conselho Editorial.

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