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DOSSI

Daniel Heather
Miller A. Horst

O Digital e o Humano:
prospecto para uma Antropologia Digital
RESUMO
O artigo busca entender as tarefas de uma Antropologia
Digital a partir de um confronto direto entre o humano e
o digital. Ento, constri seis princpios centrais: 1) o digi-
tal e a dialtica; 2) a cultura e o princpio da falsa autenti-
cidade; 3) transcendendo o mtodo por meio do princpio
holstico; 4) a questo da voz e o princpio do relativis-
mo; 5) Ambivalncia e o princpio de abertura e fecha-
mento; 6) normatividade e o princpio da materialidade. Nesse artigo, construmos seis princpios que
Palavras-chave: Digital; Humano; Antropologia Digital; acreditamos constituir a chave para questes e preo-
cultura material cupaes da Antropologia Digital como subdiscipli-
na. O primeiro princpio de que o digital intensifica
a natureza dialtica da cultura. O termo digital ser 91
ABSTRACT definido como tudo que pode, fundamentalmente,
This article seeks to understand the tasks of a Digital An- ser reduzido a cdigo binrio, mas produz um apro-
thropology from a direct confrontation between the hu-
man and the digital. Then, seeks to understandsix core fundamento na proliferao das diferenas e parti-
principles: 1) the digital and the dialectic; 2) culture and cularidades. A dialtica refere-se ao relacionamento
the principle of false au-thenticity; 3) transcending the entre este crescimento em universalidade e particu-
method by holistic principle; 4) the issue of voice and
the principle of relativism; 5) Ambivalence and the prin- larida-de e as conexes intrnsecas entre seus efeitos
ciple of opening and closing; 6) normativity and the prin- positivos e negativos. Nosso segundo princpio suge-
ciple of materiality. re que a humanidade no est nem um tico1 mais
Keywords: Digital; human; Digital Anthropology; mate- mediada pela ascenso do digital.
rial culture
Ao contrrio, sugerimos que a Antropologia Di-
DANIEL MILLER Professor de Cultura Mate- gital progredir ao ponto de que o digital permitir-
rial no Departamento de Antropologia da University -nos- entender e expor a natureza fechada da cul-
College London. Autor de livros como Trecos, Tro- tura analgica ou da vida pr-digital e as suas falhas
os e Coisas. quando camos vtimas de um discurso mais amplo
HEATHER A. HORST Diretora do Centro de e romntico que pressupe uma maior autenticida-
Pesquisa em Etnografia Digital na Escola de Mdia e de ou realidade no pr-digital. O compromisso com
Comunicao na RMIT Uni-versity, em Melbourne, o holismo, a fundao das perspectivas antropol-
Austrlia. gicas sobre a humanidade, representa um terceiro
* Verso do captulo The Digital and the Human: a princpio. Enquanto algumas disciplinas priorizam
Prospectus for Digital Anthropology, do livro Digi- coletivos, mentes, indivduos e outros fragmentos
tal Anthropology, 2012, organizado por Heather A.
1 Nota do tradutor. No original a palavra utilizada iota.
Horst e Daniel Miller, utilizado com permisso da
Iota corresponde nona letra do alfabeto grego, mas, em
Blo-omsbury Academic, an imprint of Bloomsbury ingls, tambm significa uma quantidade infinitesimal-
Publishing Plc. mente pequena. Como no existe esse sentido da palavra
TRADUO: Danilo Pedrini. em portugus, preferiu-se usar uma expresso.

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da vida, antroplogos focam-se na vida como vi- previamente, eram tecnologias ou contedos discre-
vida e em todos os (confusos) fatores relevantes que pantes. Usaremos esta definio bsica, mas estamos
a acompanham. Abordagens antropolgicas com cientes de que o termo digital foi associado a mui-
enfoque etnogrfico sobre o mundo se constituem tos outros desenvolvimentos. Por exemplo, teoria de
dentro de um enquadramento particular, mas, h sistemas e ciberntica de Norbert Wiener (Turner,
o impacto mais amplo do mundo, transcendendo 2006; Wiener, 1948) desenvolvidos por meio de ob-
aquele enquadramento especfico. O quarto princ- servaes de mecanismos auto-reguladores em orga-
pio reafirma a importncia do relativismo cultural e nismos vivos que em nada relacionam-se com cdi-
a natureza global de nosso encontro com o digital, go binrio, mas podem ser aplicados engenharia.
negando premissas de que o digital est, necessaria- Tambm reconhecemos que o uso do termo digital
mente, homogeneizando e tambm dando voz e visi- em discurso coloquial claramente mais amplo que
bilidade queles que foram jogados s periferias por nosso uso especfico; sugerimos que possuir uma de-
modernistas e perspectivas similares. O quinto prin- finio no ambgua tem benefcios heursticos que
cpio est preocupado com a ambiguidade essencial se tornaro evidentes abaixo.
da cultura digital considerando-se o seu aumento de Uma vantagem em definir o digital como binrio
abertura e fechamento; ambiguidade que emerge em que esta definio tambm nos ajuda a identificar um
assuntos que variam desde polticas e privacidade possvel precedente histrico. Se o digital definido
autenticidade da ambivalncia. como nossa habilidade de reduzir tanto do mundo
Nosso princpio final reconhece a materialidade comunalidade do binrio, um sistema de base 2, en-
de mundos digitais, que no so nem mais nem me- to podemos tambm refletir sobre a habilidade hu-
nos materiais do que aqueles que os precederam. As mana de reduzir muito do mundo base 10, a funda-
perspectivas tericas sobre cultura material mostra- o decimal para os sistemas do dinheiro moderno.
ram como a materialidade , tambm, o mecanismo H um debate prvio e j estabelecido na Antropolo-
por trs de nossas observaes finais; tambm nossas gia sobre as consequncias do dinheiro para a huma-
justificativas primrias para abordagem antropolgi- nidade que podem nos ajudar a conceituar as conse-
92 ca. Isso diz respeito capacidade incrvel da huma- quncias do digital. Assim como o digital, o dinheiro
nidade de restabelecer-se normativamente to rpi- representou uma nova fase na abstrao humana
do quanto as tecnologias digitais criam condies onde, pela primeira vez, praticamente qualquer coi-
de mudanas. Argumentaremos que isso que nos sa poderia ser reduzida a um elemento comum. Essa
leva ao normativo de tentar entender o impacto do reduo de qualidade quantidade foi, por sua vez,
digital na ausncia de uma antropologia invivel. O fundao para uma exploso de coisas diferenciadas,
digital, assim como toda a cultura material, mais especialmente a grande expanso da commoditizao
do que um substrato; est constituindo-se como par- ligada industrializao. Em ambos os casos, quanto
te do que nos faz humanos. Este o primeiro ponto mais reduzimos para o mesmo, mais ns podemos
do emergir de uma Antropologia Digital. Como um criar diferenas. Isso o que faz do dinheiro o melhor
subcampo mais genrico a resoluta oposio a todas precedente para o entendimento da cultura digital e
as abordagens que implicam que tornar-se digital nos nos leva ao primeiro princpio da dialtica.
tornou menos humanos, menos autnticos ou mais Pensemos de maneira dialtica, como desenvolvi-
me-diados. No apenas continuamos humanos den- da por Hegel, teorizando essa relao entre o cresci-
tro do mundo digital, o digital tambm prov muitas mento simultneo do universal e do particular como
novas oportunidades para a Antropologia nos ajudar dependentes um do outro ao contrrio de opostos
a entender o que sig-nifica ser humano. um ao outro. Este o caso tanto com o dinheiro
quanto com o digital. A partir dos argumentos ori-
DEFININDO O DIGITAL POR MEIO DA DIALTICA ginais de Marx e Simmel com relao ao capitalismo
e considerando a Escola de Frankfurt, entre outros, o
Ao invs de uma distino geral entre o digital e dinheiro ameaa a humanidade tanto como abstra-
o analgico, definimos o digital como tudo que foi o universalizada quanto como uma particularida-
desenvolvido em, ou pode ser reduzido para, cdigo de diferenciada.
binrio bits consistentes de zeros (0s) e uns (1s). Keith Hart (2000, 2005, 2007) foi o primeiro a su-
O desenvolvimento de cdigo binrio simplificou gerir que o dinheiro poderia ser um til precedente
radicalmente a informao e a comunicao crian- ao digital porque o dinheiro prov a base para uma
do novas possibilidades de convergncia entre o que, resposta antropo-lgica especfica aos desafios que o

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digital impe a nossa humanidade. Dinheiro sem-pre Se Hart argumentou que nossa resposta deveria
foi virtual a um grau que estende as possibilidades de ser atacar o dinheiro em sua fonte, uma alternativa
abstrao. A troca tornou-se mais distante da tran- apresentada em Material Culture and Mass Con-
sao face a face e focada em equivalncia, clculo e sumption (Miller 1987). Miller sugere que as pessoas
o quantitativo em oposio ao humano e consequ- lutem contra este sentimento de alienao e superfi-
ncias sociais. Hart reconheceu que tecnologias digi- -cialidade, no ao ressocializar o dinheiro nos modos
tais alinham com essas propriedades virtuais; de fato, descritos por Zelizer, mas por meio do consumo de
elas fazem o dinheiro em si ainda mais abstrato, mais mercadorias em suas especificidades. O ato rotineiro
desterritorializado, mais barato, mais eficiente e pr- de comprar, no qual designamos a maioria dos bens
ximo da nature-za de informao ou comunicao. como no ns antes de encontrarmos aquele que
Hart argumentou previamente de que, se o dinhei- compraremos (em pequena escala) uma tentativa
ro era em si responsvel por es-tes efeitos, ento a de reafirmar nossa especificidade cultural. Usamos
melhor resposta da humanidade era atacar esse pro- bens como posses para tentar tornar o alienvel de
blema na fonte. Ele viu um potencial para liberao volta em no-alienvel. Geralmente isto falha, mas
humana em vrios programas que reuniam dinheiro h muitas maneiras em que o consumo domstico de
com relaes sociais, como em programas de troca e rotina se usa de mercadorias para facilitar relaes
comrcio locais (Hart 2000: 280-7). Para Hart, o di- significativas entre as pessoas (Miller 2007).
gital no s exacerba os problemas do dinheiro, mas Se concordarmos em considerar o dinheiro como
tambm podem formar parte da soluo j que no- precedente para o digital, Hart e Miller fornecem
vas formas de dinheiro baseados na Internet podem duas posies distintas das consequncias do digital
per-mitir a criao de sistemas mais personalizados para o nosso entendimento da prpria humanidade.
e democrticos de troca fora do ncleo do capitalis- Devemos pautar os problemas colocados pelo digi-
mo. O Paypal e o Ebay insinuam essas possibilidades tal na questo de sua produo como cdigo abstrato
emancipatrias com dinheiros e trocas digitais. Cer- ou em nosso relacionamento com a massa de novas
tamente, como Zelizer (1994) demonstrou, h muitas formas culturais que foram criadas usando tecnolo-
maneiras de domesticarmos e ressocializarmos o di- gias digitais? O que parece claro que o digital , de
nheiro. Por exemplo, muitas pessoas usam o dinheiro fato, uma outra volta do parafuso dialtico. No nvel 93
que ganham em bicos para prazeres pessoais, igno- da abstrao, h terreno para pensar que atingimos o
rando a aparente homogeneidade de dinheiro como fundo do poo; no h nada mais abs-trato que bits
dinheiro. binrios, a diferena entre 0 e 1. Do outro lado da
Em contraste, a obra-prima de Simmel (1978), A balana, j claro que o digital de longe ultrapassa a
Filosofia do Dinheiro, inclui a primeira anlise de- mera commoditizao em sua habilidade de prolife-
talhada do que estava acontecendo na outra ponta rar dife-renas. Processos digitais podem reproduzir
dessa equao dialtica. O dinheiro tambm est por e comunicar cpias exatas de maneira prodigiosa e
trs da commoditizao que levou a um vasto au- barata. Ambos podem estender a commoditizao,
mento quantitativo de cultura material. Isso tambm mas igualmente, em campos como a comunicao e
criou uma potencial fonte de alienao em que so- a msica, temos visto uma tendncia marcante em
mos afogados pela vasta massa de coisas diferencia- direo descommoditizao medida que as pesso-
das que ultrapassam nossa capacidade de apropriar as encontram formas de conseguir coisas de graa.
como cultura. Similarmente, em nossos novos clichs Quer commodificada ou no, o que est claro que
do digital, nos dito que a humanidade est sendo tecnologias digitais esto se proliferando e o vasto
inundada pela escala da informao e pelo nmero e aumentado campo de formas culturais que temos
de coisas diferentes que esperam que a gente d aten- visto at agora pode ser apenas o comeo.
o. Muito do debate sobre o digital e o humano est Atualmente, a maior parte da literatura no impac-
na premissa da ameaa que o primeiro impe ao l- to revolucionrio e no potencial do digital tendeu a
timo. -nos dito que nossa humanidade assediada seguir Hart focando-se na parte abstrata da equao.
tanto pela abstrao virtual quanto a digital e a sua Este ponto de vista representado neste volume pela
forma oposta, como a quantidade de coisas hetero- discusso de Karanovi sobre software livre e com-
gneas produzidas. De fato, o digital est produzin- partilhamento. Por exemplo, Kelty (2008) usa mto-
do muita cultura que, por no podermos gerenciar e dos histricos e etnogrficos para recordar o trabalho
engajarmos com ela, nos torna, assim, superficiais ou daqueles que fundaram e criaram o movimento de
rasos ou alienados. software livre que reside por trs de muitos desenvol-

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vimentos da cultura digital (ver tambm Karanovi Entretanto, h algumas rachaduras na parede do
2008), incluindo instrumentos como Linux, Unix e idealismo. Kelty (2008) docu-menta a disputa entre
software livre distribudo como o Napster e o Fire- ativistas sobre o que poderia ser visto como ideais
fox. H muitas razes porque estes desenvolvimen- herticos ou alternativos (veja tambm Juris 2008).
tos foram celebrados. Como Karanovi menciona, Tcnicas de programao de duas pessoas diver-gem
eles derivam de longos debates polticos que incluem a tal ponto que as pessoas precisam escolher lados. O
ideais de acesso livre de invenes distribudas, tan- ideal de uma nova arena em que todos possam parti-
to no que denota uma fuga dos aumentos sem fim cipar. Empresas como Apple e Microsoft mantm sua
da commoditizao e, em certas reas como msica, dominn-cia sobre alternativas open source parcial-
levaram a uma descommoditizao bastante eficaz. mente porque tais ideais floresceram mais no proces-
O software que era compartilhado e no vendido so criativo inicial do que nas tediosas tcnicas de ge-
parecia compreender as novas eficincias e a relati- renciamento e reparo de in-fraestrutura, necessria a
va ausncia de custo da comunicao e criao di- todas as plataformas, sejam abertas ou fechadas. Mas
gital. Tambm expressava uma liberdade de controle a realidade que apenas os geeks 3de conhecimento
e governana, que pareciam maneiras de concretizar extremamente tcnico possuem o tempo e a habilida-
vrias formas de ligaes anarquistas ou mais espe- de para criar tais desenvolvimentos open source. Isso
cificamente as idealizadas entre novas tecnologias menos verdadeiro para os negcios, controvrsias
e liberalismo que eram discutidas por Barendregt e de patentes e empates de hardware podem ir contra
Malaby, tambm uma tendncia continuada por o software livre.
grupos hackers discutidos por Karanovi, levando a Curiosamente, a pesquisa de Nafus, Leach e Krie-
objetivos mais anarquistas de organizaes como a ger (2006) sobre o desenvolvimento de free/libre/
Anonymous tambm estudada por Coleman (2009). open-source4 descobriu que apenas 1,5% dos ge-
O que est claro na contribuio de Karanovi e eks envolvidos em atividades de open source eram
outros que, assim como Simmel viu que o dinheiro mulheres, fazendo desta um dos exemplos mais ex-
no era apenas um meio, mas algo que permitiu -tremos de discrepncia de gnero em nosso tempo.
94 humanidade avanar em conceptualizao e filosofia Mesmo em reas menos tcnicas, um relatrio sugere
frente a uma nova imaginao de si, tambm o open que apenas 13% daqueles que contribuem para a Wi-
source no simplesmente muda a programao. O kipdia so mulheres (Glott, Schmidt e Ghosh, 2010).
prprio ideal e experincia do software livre e open As mulheres pareceram menos propensas a adotar o
source levam a ideais anlogos do que Kelty (2008) que era percebido como um compromisso antissocial
chama de pblicos recursivos; uma populao en- do tempo tecnologia necessria de ativismo e ativis-
volvida e engajada que poderia criar campos desde tas radicais (cf: Coleman 2009). Esta , precisamente,
a publicao livre at a criao coletiva da Wikipdia a rea problemtica abordada por Karanovi em sua
modelada no ideal de open source. Em uma poca em anlise de Namorada Geek5, uma campanha que
que o idealismo estudantil de esquerda, que durou reconhece esses problemas de desigualdade de gne-
at os anos 1960, parecia exaurido, o ativismo digi- ro, apesar de que, no necessariamente, resolve. Tais
tal tornou-se um substituto plausvel. Esta tendn- intervenes residem em parte no que Karanovi e
cia tem sido um componente maior da Antropolo- Coleman revelarem ser uma sociabilidade extensiva
gia Digital at hoje, incluindo o impacto na poltica que contrasta com os esteretipos dos geeks.
dominante discutido por Postill. O entusiasmo est Como Karanovi discute, h distines regionais
refletido na contribuio de Hart antropologia, que que permanecem nesses desenvolvimentos parcial-
incluiu a fundao da Antropologia Aberta e Coope- mente porque elas se articulam com diferentes tra-
rativa2, uma rede social para o propsito de demo- dies polticas locais. Por exemplo, ativistas do Sof-
cratizar a discusso antropolgica. Muitos estudantes
tambm encontram pela primeira vez a ideia de uma 3 Nota do tradutor: Geek pode significar um especialis-
Antropologia Digital por meio de An Anthropological ta ou entusiasta em algum campo ou atividade, normal-
Introduction to YouTube por Michael Wesch, um pro- mente tecnolgico. Porm, tambm tem como significado
uma pessoa socialmente desajeitada ou impopular.
-fessor na Universidade do Kansas, que celebra este
4 Nota do tradutor: Por tratar-se de trs palavras com sig-
senso de igualdade, de participao e criao (Wesch
nificados muito similares (liberda-de/abertura/gratuida-
2008). de) e termos tcnicos de informtica, preferiu-se manter
2 Nota do tradutor: Open Anthropology Cooperative no como estava no original.
original, 5 Nota do tradutor: GeekGirlfriend, no original.

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tware Livre Francs6 so principalmente orientados vios, pessoas que adotaram cedo este servio esto
em razo dos interlocutores franceses e da Unio usando transaes me-to-me9 (M2M) para guarda-
Europeia. Um problema dessas discusses que o rem dinheiro em suas contas mveis por segurana
termo liberal visto nos Estados Unidos como uma e proteo. O custo associado com enviar e guardar
colocao em oposio s foras conservadoras, en- dinheiro na prpria conta percebido como algo que
quanto na Europa a palavra liberal tambm usada vale o risco daquilo que existe na soma total dos va-
para descrever o extremo individualismo da ala pol- lores poupados (Baptiste, Horst e Taylor; Taylor, Bap-
tica de direita dos Estados Unidos e o capitalismo. No tiste e Horst 2011).
Brasil, o apoio do governo a softwares open-source e Esta situao no to positiva quando adentra-
a cultura livre, de forma mais ampla, estava ligada a mos no mundo do dinheiro virtual. Em sua pesquisa,
uma cultura de resistncia cultura hegemnica glo- Julian Dibbell (2006) usou o clssico mtodo etno-
-bal, a ordem global e padres tradicionais de produ- grfico da observao participativa e se imps a ta-
o e propriedade com o objetivo de prover incluso refa de fazer dinheiro real ao investir e brincar com
social, cultural e financeira para todos os cidados di-nheiro virtual. Ele percebeu que, na poca, em jo-
brasileiros (Horst 2011). Seguindo Hegel, tradies gos como World of Warcraft, mera-mente conseguir
polticas europeias tendem a ver a liberdade indivi- um comeo respeitvel pode ocasionar na compra de
du-al como uma contradio em termos; liberdade uma conta de um jogador que est deixando o jogo
plena pode apenas derivar da lei e da governana. com um Guerreiro da Aliana nvel 60 (US$1.999 no
O anarquismo veste muito bem estudantes ingnu- eBay) (Dibbell 2006: 12). Como um todo, em 2005
os com pouca responsabilidade, mas igualitarismo esses jogos estavam gerando uma quantidade de
social-democrtico requer sistemas de regulao e riqueza real na ordem de 20 bilhes de dlares por
burocracia, altos impostos e redistribuio para fun- ano (Dibbell 2006: 13). Sua etnografia revelou que
cionar de fato como bem-estar humano. o mundo virtual de dinheiro digital estava sujeito a,
As contradies dialticas envolvidas so espe- praticamente, todo tipo de fraude e truques empre-
cialmente claras no impacto do di-gital sobre o pr- sariais que uma pessoa pode encontrar em negcios
prio dinheiro. H muitos avanos tecnolgicos bem- off-line e alguns mais. Alm disso, Dibbell (2007)
-vindos que variam desde a pura disponibilidade e tambm fornece uma das primeiras discusses de 95
eficincia de caixas eletrnicos, novos financiamen- gold farming, onde alegava-se que jogadores em pa-
tos, o jeito que migrantes podem enviar dinheiro ses ricos passavam o trabalho, repetitivo e tedioso, de
via Western Union at o nascimento de cartes de clicar para cultivar dinheiro a trabalhadores de baixa
chamadas (Vertovec 2004), minutos areos, micro- renda em locais como a China, apesar de que a ideia
pagamentos e servios relacionados na rea de paga- se tornou algo como um tema discursivo recorrente
mentos (Maurer, ainda em pesquisa). Inspirados pelo (Nardi e Kow 2010). Mais claramente documentado
sucesso do M-Pesa no Qunia, do Grameen Bank em pelo antroplogo Xiang (2007) o body shopping,
Bangladesh e de outros projetos modelos pelo mun- onde o trabalho digital para tarefas mundanas como
do em desenvolvimento, a promessa de banco mvel debug10 importado para a Austrlia ou os Estados
(m-banking) levou a um nmero de iniciativas fo- Unidos dos pases com baixa renda, mas a preos
cadas em comrcio bancrio para aqueles chamados mais baixos.
de sem banco (Donner 2008; Donner e Tellez 2008; O exemplo do dinheiro mostra que podemos en-
Morawezynski 2007). Esta ltima rea est sujeita a contrar lados claros e positivos na nova acessibilida-
um maior programa antropolgico liderado por Bill de e servios bancrios para os pobres, mas tambm
Maurer e seu Instituto para Incluso Financeira, Mo- efeitos negativos como body shopping ou novas pos-
netria e Tecnolgica7. Um trabalho preliminar no sibilidades de fraudes financeiras encontradas nas
apa-recimento de dinheiro mvel depois do terremo- altas finanas (Lewis 1989), que contribuem para o
to no Haiti por Espelencia Baptiste, Heather Horst
e Erin Taulor (2010) revelam modificaes da viso que significa de usurio para usurio
original de dinheiro mvel; alm das transaes peer- 9 Nota do tradutor: Me-to-me, neste caso significa uma
pessoa que possui contas bancrias em diversas institui-
-to-peer8 (P2P) imaginadas pelos designers dos ser-
es e est, na realidade, apenas transferindo ou movi-
6 Nota do tradutor: Frenche Free Software, no original. mentando o dinheiro entre suas prprias contas.
7 Nota do tradutor: Institute for Money, Technology and 10 Nota do tradutor: Debug refere-se a tirar os bugs ou
Financial Inclusion, no original. erros, normalmente bsicos, de programao das linhas
8 Nota do tradutor: Peer-to-peer, termo de informtica cdigo dos programas desenvolvidos.

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debate das dot-com (Cassidy 2002) e a mais recente que Madianou e Miller formularam seus conceitos
crise bancria. Isso sugere que a nova economia po- de polimdia, estendendo ideias anteriores de mdia
ltica do mundo digital no to diferente da antiga e ecologias comunicativas para considerar a interati-
poltica econmica. O digital expande as possibilida- vidade entre mdia e sua importncia ao repert-rio
-des previamente desencadeadas pelo dinheiro, tanto emocional que essas mes necessitavam ao lidar com
as positivas quanto negativas igualmente. Tudo isso essas crianas.
segue do argumento de Hart de que precisamos en- Mas, alm dos cuidados maternos transnacionais
contrar uma emancipao ao domar o dinheiro ou atravs de polimdia, no foi a primeira vez que as
expandindo open source que est no ponto da abs- Filipinas apareceram na vanguarda de mdia digital e
-trao. O argumento alternativo feito por Miller tecnologia. Como foi narrado por Pertierra e colegas
olhou para o outro lado da equao dialtica olhou (2002), as Filipinas so globalmente reconhe-cidas
a massa dos bens altamente diferenciados que foram como a capital de mensagens de texto por telefone.
criados por essas tecnologias. De sua introduo at hoje, mais textos so man-
Seguindo esta lgica, queremos sugerir uma li- dados nas Filipinas por pessoa do que em qualquer
nha de frente alternativa para a antropologia da era outro lugar do mundo. Mensagens de texto logo tor-
digital. O exato oposto dos tecnfilos da Califrnia naram-se centrais formao e manuteno de rela-
podem ser os informantes principais de um estudo cionamentos e foi afirmado (com algum exagero) que
recente sobre cuidados maternos, cujos participantes tiveram papel-chave em derrubar governos. O objeti-
tpicos foram mulheres filipinas de meia idade, tra- vo desse exemplo mostrar que mensagens de texto
balhadoras domsticas em Londres, que tendiam a so um caso importante de uma tecnologia, pensada
considerar as novas tecnologias tanto como mascu- apenas como pequeno adicional, cujo impacto foi
linas, estrangeiras, opressivas ou todas as trs (Ma- criado por meio da coletividade dos consumidores.
dianou e Miller 2012). Os informantes de Madianou Foram a pobreza e a necessidade que dirigiram essas
e Miller podem ter ficado profundamente suspeitos, inovaes ao uso, no apenas o reconhecimento das
e bem possivelmente detestaram muito dessa nova qualidades da tecnologia.
96 tecnologia digital e s compraram seu primeiro com- Como discutido por Ginsburg, no caso de ativis-
putador ou aprende-ram a digitar nos ltimos dois tas deficientes a necessidade est emparelhada com
anos. Ainda assim, as domsticas filipinas podem ser ideologia explcita. Os ativistas esto bem cientes de
a verdadeira tropa de vanguarda na marcha frente ao que tecnologias digitais tm o potencial para trans-
futuro digital medida que elas entendem o caminho formar desde seus relacionamentos at a noo de ser
que esses outros estudos esto buscando. Elas podem humano uma viso orientada por longos anos em
no impactar na criao de tecnologias digitais, mas que eles sabiam que eram igualmen-te humanos, mas
so as que esto no front do desenvolvimento de suas outras pessoas no. Isso no para presumir que tais
consequncias e usos sociais. Usam as ltimas novi- percepes, quando alcanadas, so sempre comple-
dades em tecnologias comunicativas no por viso, tamente positivas. No geral, as mes estudadas por
ideologia, ou habilidade, mas por razes de necessi- Madianou e Miller declararam que as novas mdias
dade. Vivem em Londres e Cambridge, mas seus fi- permitiram a elas agirem e sentirem-se mais como
lhos ainda vivem nas Filipinas, na maioria dos casos. verdadeiras mes de novo. Quando Madianou e Mil-
Em estudos anteriores, os participantes de Parrenas ler falaram com as crianas dessas domsticas nas
(2005) viram suas crianas por apenas vinte e quatro Filipinas, algumas delas sentiram que esse relacio-
semanas nos ltimos onze anos. na-mento deteriorou como resultado deste contato
Tais casos exemplificam a questo mais ampla constante que chegou ao nvel de vigilncia. Como
apontada por Panagakos e Horst (2006) no que cerne Tacchi aponta em sua contribuio, o uso de mdias e
a centralidade de novas mdias de comunicao para tecnologias digitais para dar voz envolve muito mais
migrantes transnacionais. O grau em que essas mes que o mero transplante das tecnologias digitais e a
poderiam permanecer efetivamente como mes de- suposio que elas trazem reconhecimentos positi-
pendia quase inteiramente do grau com que elas po- vos. As consequncias subsequentes so criadas no
deriam usar essa nova mdia para manter algum tipo contexto de cada lugar, no dadas na tecnologia.
de contato com suas crianas. Resumidamente, era A questo no escolher entre as nfases de Hart
difcil de pensar para qual populao os prospectos sobre a ideia da abstrao e a ideia de diferenciao de
garantidos para as novas tecnologias iriam ter maior Miller. O princpio dessa dialtica diz que uma con-
importncia. Foi ao observar o uso pelas domsticas dio intrnseca das tecnologias digitais expandirem

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ambas e o impacto , intrinsecamente, contraditrio; local para criar cosmologias extraordinrias e com-
produzindo tanto efeitos positivos quanto negativos. plexas que tornaram-se a ordem da sociedade e as
Isto j est evidente no estudo antropolgico do di- estruturas que guiavam o engajamento social (e.g.
nheiro e suas commodities. Uma contribuio crtica Munn 1973; Myers 1986). Em antropologia no h
das tecnologias digitais o jeito que elas exacerbam, algo como humanos puros e no mediados; intera-
mas tambm revelam estas contradi-es. Antrop- o face a face to inflexionada quanto uma comu-
logos precisam estar envolvidos por este espectro, das nicao mediada digitalmente, mas, como Goffman
anlises de Karanovi daqueles envolvidos na criao (1959, 1975) aponta vez e outra, falhamos ao ver a
de tecnologia digital aos trabalhos de Ginsburg sobre armao da estrutura de interaes frente-a-frente
aqueles que colocam nfase em suas consequncias. porque essas armaes funcionam de maneira muito
efetiva. O impacto das tecnologias digitais, como as
CULTURA E O PRINCPIO DA FALSA webcams, so, s vezes, inquietantes porque nos tor-
AUTENTICIDADE namos conscientes sobre aquelas armaes que dva-
mos por garantidas acerca dos encontros face-a-face.
Estando claro, exatamente, o que queremos dizer Potencialmente, uma das maiores contribuies
com o termo digital, tambm precisamos atentar no da Antropologia Digital seria o grau com que ela
que sugere o termo cultura. Para isso, declaramos finalmente explode as iluses de um mundo pr-di-
como nosso segundo princpio algo que pode pare- gital no mediado e no cultural. Um bom exemplo
cer contradizer muito do que j foi escrito sobre tec- seria Van Dijck (2007), que usa as novas memoriza-
nologias digitais: as pessoas no esto nem um tico es digital, como nas fotografias, para mostrar que
mais mediadas pela ascenso das tecnologias digitais. a memria sempre foi uma construo cultural in-
O problema est claramente ilustrado em um livro vs de individual. A fotografia, como um material
recente por Sherry Turkle (2011), infuso com um la- normativo de mediao (Drazin and Frohlich 2007),
mento nostlgico por certos tipos de sociabilidade ou revela como a memria no um mecanismo psico-
humanidade dadas como perdidas; resultado das no- lgico individual, mas consiste, largamente, daquilo
vas tecnologias que variavam dos robs ao Facebook. que nos apropriado lembrar. A fundao da antro-
A implicao do seu livro que as formas de sociabi- pologia, em sua separao da psicologia, veio com 97
lidade anteriores eram, de alguma forma, mais natu- nossa insistncia de que o subjetivo culturalmente
rais ou autnticas em virtude de ser menos mediado. construdo.
Por exemplo, Turkle expressa mgoa pelas pessoas Voltando a um exemplo anterior, a pesquisa de
voltando para casa do trabalho e logando no Face- Miller e Madianou sobre as mes filipinas dependeu
book ao invs de assistirem TV. De fato, quando fora em muito mais do que s o entendimento das no-
introdu-zida, a TV foi assunto de alegaes similares vas tecnologias de comunicao; pelo menos tanto
de falta de autenticidade e o fim da verdadeira socia- esforo foi gasto em entender o conceito filipino de
bilidade (Spiegel 1992); ainda assim, a TV no de maternidade, porque ser uma me to forma de
forma alguma mais natural e, dependendo do con- mediao quanto estar na Internet. Usando uma teo-
texto, poderia se argumentar que bem menos soci- ria mais geral sobre parentesco (Miller 2008), Miller
vel do que o Facebook. Turkle reflete uma tendncia e Madianou discutiram que o conceito de uma me
geral da sociedade relativo nostalgia muito difun- deveria ser entendido em termos de um tringulo:
dida no jornalismo e em uma rea de trabalho que nos-so conceito normativo do que mes, em geral,
foca nos efeitos da mdia com uma viso das novas deveriam ser, nossas experincias com nossa me e
tecnologias como uma perda de sociabilidade autn- a discrepncia entre as duas. As mes filipinas esta-
tica. Isso ge-ralmente explora escritos antropolgicos vam trabalhando, simultaneamente, com os modelos
de sociedades em pequena escala, que so to-madas regionais, nacionais e transnacionais de como mes
como uma viso de humanidade autntica e em um deve-riam agir. Ao fim do livro (Madianou e Miller
estado mais natural e menos mediado. 2012), a nfase no sobre novas mdias mediando
Isto completamente antitico pensando no que relaes me-filho; ao contrrio, muito mais sobre
a teoria antropolgica realmente defende. Na disci- a luta a respeito do conceito de como ser uma me
plina de antropologia, todas as pessoas so cultural- media a polimdia que escolhemos e usamos. A con-
mente iguais isto , elas so produtos de objetifi- tribuio de Tacchi ilustra ainda mais essa questo.
cao. Tribos aborgenes australianas podem no ter Aqueles envolvidos no desenvolvimento ao redor de
muita cultura material, mas eles utilizam o panorama novas mdias e tecnologias da comunicao comea-

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ram a perceber que o que necessrio no tanto a gia protestante claramente acredita.
apropriao local de uma tecnologia, mas a impor- Como observa Eisenlohr (2011), a moderna an-
tncia de ouvir as diferenas na cultura que determi- tropologia da mdia comea com trabalhos tais quais
nam o que uma tecnologia em particular se torna. de Anderson (1983) que mostraram quantos itens-
Similarmente, Ginsburg demonstra que o problema -chave, como o nacionalismo e filiao tnica, desen-
daquilo que queremos dizer com a palavra humano volveram-se em larga medida por meio de mudanas
o que determina o impacto dessa tecnologia para os na mdia pela qual a cultura circula. Por exemplo, h
deficientes. A menos que a tecnologia possa mudar o trabalhos excelentes que mostram como fitas cassetes
significado de humanidade, a tecnologia sozinha no impactaram a religio em uma forma de circulao
far o resto de ns mais humanos. pblica anterior s formas digitais (Hirschkind 2006;
Para, ento, decifrar este segundo princpio, a An- Manuel 1993). Mas em todos estes casos, no que a
tropologia Digital ser criteriosa ao grau de revelar a mdia simplesmente media um elemento fixo chama-
natureza armada e mediada do mundo no digital. A do religio. A religio, em si, uma forma de media-
Antropologia Digital falha a ponto de fazer o mundo o altamente comprometida que se mantm muito
no digital parecer, em retrospectiva, sem arma-es preocu-pada com controlar e usar as consequncias
e no mediado. No somos mais mediados simples- de mdias especficas.
mente porque no somos mais culturais do que ra- Isso evidente quando pensamos na relao entre
mos antes. Uma das razes dos estudos digitais terem, o protestantismo e a mdia digital. Primeiro, vemos
frequente-mente, tomado um curso oposto tem sido um paradoxo. Parece muito estranho que durante
o uso continuado do termo virtual com um contraste os sculos em que os protestantes tentaram eliminar
implcito do real. Como Boellstorff deixa claro, mun- todos os objetos que mantinham-se no caminho de
dos online so simplesmente outra arena, junto dos uma relao no mediada com o divino enquanto ca-
mundos off-line, para expressar as prticas, e no h tlicos adotavam uma proliferao de imagens. Ain-
razo para privilegiar um em detrimento do outro. da assim, quando falamos da mdia digital moderna,
Toda vez que usamos a palavra real analiticamente, a posio praticamente a contrria. No so os ca-
98 oposta a seu sentido coloquial, ns enfraquecemos o tlicos, mas os evanglicos protestantes, que parecem
projeto da Antropologia Digital, criando fetiches na abraar com espontaneidade todo novo tipo de m-
cultura pr-digital como um campo conservado de dia, desde a televiso ao Facebook.
autenticidade. Eles esto entre os mais entusiastas de tais novas
Esta questo tem sido matizada por alguns escritos tecnologias. Isso faz sentido, uma vez que reconhe-
importantes na teoria da mediao (Eisenlohr 2011; cemos que, para cristos evanglicos, a mdia no
Engelke 2010). To consistente quanto o conceito media. Do contrrio, certamente opor-se-iam. Em
de habitus de Bourdieu (1977), podemos imaginar vez disso, protestantes tem visto a mdia, diferente
que uma pessoa nascida na Europa medieval veria a das imagens, como um condute para uma relao
sua cristandade objetificada em incontveis mdias mais direta, sem mediaes, com o divino (Hanco-
e suas intertextualidades. Mas, naqueles dias, as m- ck e Gordon 2005). Como Meyer (2008) demonstra,
dias precisariam ser construes, escritos, acessrios a cristandade evanglica abraa todo o tipo de nova
de roupas, sermes e assim por diante. Meyer (2011) mdia digital, mas faz isso para criar experincias que
nota que o debate crtico sobre o papel da mdia na so sempre mais puras em sua sensualidade e emoti-
cristandade tomou lugar durante a Reforma. Os cat- vidade. Os Apostlicos que Miller estudou em Trini-
licos adotaram uma cultura de materialidade em que dade perguntaram apenas uma nica questo sobre
imagens proliferaram, mas mantiveram um sentido a Internet: Por que Deus inventou a Internet nesta
de mediao tal aqueles que apoiavam o maior mist- poca? A resposta era de que Deus desejava que eles
rio de Cristo. Os protestantes, em contraste, tentaram se tornassem a Igreja Global, e a Internet era a mdia
abolir ambas a mediao de objetos e de processos para abolir meras religies localiza-das, como mis-
culturais mais amplos e, em vez disso, adotaram uma sas comuns, e tornarem-se globalmente conectados
base ideal de no mediao de uma experincia sub- (Miller e Slater 2000, p. 187-92). Este tambm por-
jetiva do divino. Em alguns aspectos, a atual resposta que, como disse Meyer (2011, p. 33), as religies de
negativa s tecnologias digitais deriva deste desejo men-talidade menos digital, como em algumas ver-
protestante de criar um ideal de autenticidade e sub- ses do catolicismo, tentam proteger um sentimento
jetividade no mediada. Em resumo, antroplogos de mistrio que no veem completamente capturado
podem no acreditar no no-mediado, mas, a teolo- pelas novas mdias.

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Em resumo, uma perspectiva antropolgica de reproduz meramente a pessoa off-line, na Internet
mediao est amplamente preocupada em entender que estes jogadores russos sentem-se capazes, talvez
porque algumas mdias so percebidas como media- pela primeira vez, de expressar plenamente sua alma
dores e outras no. Invs de ver mundos pr-digitais e paixo. Online eles podem trazer para fora a pes-
como menos mediados, precisamos estudar como a soa que eles sentem que so, o que era previamente
ascenso das tecnologias digitais criaram a iluses de restrito em mundos off-line. Para estes jogadores, as-
que eles eram. Por exemplo, quando a Internet pri- sim como os deficientes discutidos por Ginsburg,
meiramente foi desenvolvida, Steven Jones (1998) apenas na Internet que uma pessoa pode finalmente
e outros escritos sobre seu impacto social viram a tornar-se real.
internet como um modo para a reconstruo da co- Tais discusses dependem de um reconhecimento
munidade. Ainda assim, muitos desses escritos pa- de que o termo real deve ser considerado como colo-
receram assumir uma noo ilusria de comunida- quial e no epistemolgico. Reunindo estas ideias de
de como uma coletividade natural que existia na era mediao (e religio), Goffman, o trabalho inicial de
pr-digital (Parks 2011: 105-9; para uma viso ctica, Turkle, Humphrey e as contribuies de Boellstorff e
ver Postill, 2008; Woolgar, 2002). Eles ficaram to Ginsburg, deve estar claro de que no estamos mais
preocupados com a questo de se a internet estaria mediados. Somos igualmente humanos em cada uma
nos trazendo de volta comunidade que simplifica- das diferentes e diversas arenas de quadros compor-
ram radicalmente o prprio conceito de comunidade -tamentais dentro dos quais vivemos. Cada um pode,
como algo inteiramente positivo. Em Miller (2011), entretanto, trazer diferentes aspectos de nossa huma-
seguimos Ginsburg e Tacchi em assegurar que toda e nidade e, portanto, as sutilezas de nossa apreciao
qualquer frao social ou comunidade marginal tm do que ser um ser humano. O ncleo da Antropo-
igual direito de ser vista como exemplificao da cul- logia Digital preocupa-se, assim, em melhorar a An-
tura digital, mas isto porque, para a antropologia, -tropologia convencional.
um contador de Nova Iorque ou um jogador profis-
sional de videogame coreano no mais ou menos TRANSCENDENDO O MTODO POR MEIO
autntico do que um padre tribal contemporneo na DO PRINCPIO DO HOLISMO
frica Ocidental. Somos todos resultado da cultura 99
como mediao, seja atravs das regras de parentesco Os prximos dois princpios so, largamente, uma
e religio ou as regras de netiquette11 e game play12. O reiterao de duas condies bsicas das apreenses
problema est com o conceito de autenticidade (Lin- antropolgicas do mundo, mas abas requerem cer-
-dholm, 2007). to cuidado antes de serem adotadas. H muitas ba-
Curiosamente, os primeiros escritos de Turkle ses completamente diferentes para reter uma apro-
(1984) estavam entre os mais po-tentes em refutar es- ximao holstica dentro da antropologia, uma das
tas presunes antes de autenticidade prvia. O con- quais foi amplamente descreditada dentro da prpria
texto era o apare-cimento da ideia virtual e do avatar antropologia. Muitos dos argumentos tericos para
em jogo de interpretao de papis. Como ela apon- o holismo13 vieram, ou de analogias orgnicas do
-ta, as questes de interpretao e apresentao eram funcionalismo, ou do conceito de cultura que enfa-
tanto a base da vida pr-digital, algo muito evidente tiza homogeneidade interna e exclusividade externa.
mesmo de uma leitura apressada de Goffman (1959, Ambas tm sido sujeitas a criticismo mordaz e, hoje,
1975). As ci-ncias sociais tm demonstrado como o no h bases para a antropologia firmar um compro-
mundo real era virtual muito antes de perce-bermos metimento ideolgico com o holismo.
o quo real o mundo virtual. Uma das mais discus- Enquanto teoricamente suspeitas, h, entretanto,
ses antropolgicas mais esclarecedoras desta noo outras razes para manter um compromisso com o
de autenticidade o estudo de salas de bate-papo holismo enquanto fortemente conectado metodo-
russas de Humpherey (2009). O avatar no apenas logia antropol-gica, especialmente (mas no ape-
nas), etnografia. Dividiremos estas motivaes para
11 Nota do tradutor: Juno da palavra net rede (referin-
do-se internet) e etiquette etiqueta. Logo, refere-se a 13 Ao nvel metodolgico, o holismo representa um com-
um comportamento socialmente aceito e adequado in- promisso a entender o contexto mais amplo da integrao
ternet e ambientes de interaes sociais online. de vrias instituies dentro de uma anlise. Teoricamen-
12Nota do tradutor: Gameplay, refere-se, normalmente, s te, o holismo est associado com funcionalismo estrutu-
regras internas de um jogo de videogame e sua esportivi- ral, que detinha que certo fenmeno na sociedade (ex.:
dade assim como em um esporte fsico. parentesco ou lares) repre-senta o todo.

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manter um comprometimento com o holismo em videncia uma bibliografia muito mais extensa que
trs categorias: as razes pertencentes ao indivduo, aquela fornecida aqui), est aparente que aqui qua-
aquelas pertencente ao etnogrfico e aquelas perten- se no h tpicos da Antropologia convencional que
centes ao global. A primeira a simples observao no teriam hoje uma inclinao digital. Suas refern-
de que ningum vive uma vida completamente digi- cias variam entre noticirios, esposas por correio,
tal e nenhuma mdia ou tecnologia digital existe fora servios mdicos, aspectos da identidade, finanas,
de redes que incluem tecnologias ou mdias analgi- lingustica, po-ltica e praticamente todos os outros
cas. Enquanto antroplogos heursticos focar-se-o aspectos da vida.
em aspectos particulares da vida um captulo sobre Essencialmente, a questo do holismo relaciona-
museus, outro sobre redes sociais, mais um sobre po- -se com o jeito que um indivduo traz a si os aspec-
l-tica reconhecemos que a pessoa trabalhando no tos dispersos de sua vida como pessoa, mas tambm
museu constri redes sociais e envolve-se com polti- como a antropologia transcende a mirade de focos
ca e que as especificidades desses trs podem depen- de pesquisa para reconhecer a co-presena de todos
der do entendimento dos outros dois. estes tpicos dentro de nosso maior entendimento
O conceito de polimdia desenvolvido por Ma- da sociedade. Outra questo ilustrada claramente na
dianou e Miller (2012) exemplifica conectividade pesquisa de Coleman de que agora h mais campos
interna em relao a comunicaes pessoais. No a serem considera-dos porque as tecnologias digitais
podemos facilmente tratar cada nova mdia indepen- criaram seus prprios mundos. Seu exemplo mais
dentemente j que elas formam partes de uma ecolo- extenso a etnografia do spam, um tpico que exis-
gia de mdia mais ampla na qual o significado e o uso te apenas em virtude do digital, as-sim como seria o
dependem da relao para com outros. (Horst, Herr- caso dos mundos online representados aqui por Bo-
-Stephenson e Robinson 2010); usar e-mail pode ser ellstorff e em nossa percepo aprimorada de espao
uma escolha contra mensagens de texto e sites de re- relativo em mundos off-line como descritos por De-
des sociais; postar comentrios pode ser uma escolha Ni-cola.
entre mensagem privadas e chamada de voz. Hoje, O sentido holstico da etnografia trazido clara-
100 quando as questes de custo e acesso, em muitos mente pela combinao das reflexes de Boellstorff
lugares do mundo, passaram ao plano de fundo, as e Ginsburg na etnografia de Second Life. Garantir ao
pessoas so tidas como responsveis pelas mdias que Second Life sua prpria integridade tem importncia
escolhem. Na etnografia de Gershon (2010) de estu- para pessoas que sentem-se desabilitadas ou desfa-
dantes de universidade dos Estados Unidos, ser rejei- vorecidas em outros mundos; um site onde, por
tada pelo namorado com uma mdia ina-propriada exemplo, elas podem viver uma vida completamente
joga mais sal na ferida14 de ser rejeitada. No trabalho religiosa, realizando rituais que no poderiam pra-
de Madianou e Miller (2012), polimdias so explora- ticar de outra forma. Boellstorff aponta que o ideal
das para aumentar o alcance de campos emocionais holstico da etnografia est cada vez mais honrado.
e o poder de comunicaes entre pais e suas crianas Isto est bem ilustrado por Drazin que revela como
esquecidas. no design e em muitos outros contextos comerciais,
Mas este holismo interno para o indivduo e a os prprios termos antropolgico e etnogrfico so
ecologia de mdia complementado por um holismo comumente usados como emblemas de tal holismo,
mais amplo que corta atravs de diferentes domnios. geralmente reduzido a algumas entrevistas. Ele ar-
Para Broadbent (2011), a escolha da mdia apenas -gumenta que ns apenas podemos entender prticas
entendida com referncia a outros contextos. Ao in- de design dentro de um contexto muito mais amplo
vs de uma etnografia do ambiente de trabalho e uma da etnografia tradicional estendida encontrada na
do ambiente domstico, vemos como o uso depende antropologia e, cada vez mais, em outras disciplinas.
da relao entre casa e trabalho e entre relaes mui- Mas, se a etnografia adequada fosse o nico cri-
to prximas colocadas contra laos relacionais mais trio para o holismo, tornar-se-ia algo como uma
fracos. Este segundo nvel de holismo implcito no responsabilidade. Aqui onde ns precisamos de um
mtodo da etnografia. Ao ler a reviso de Coleman terceiro compromisso holstico. No h apenas cone-
(2010) da antropologia de mundos online (que pro- xes que importam porque so todas partes da vida
de um indivduo ou porque esto todas encontradas
14 Nota do tradutor: No original adds much insult to in-
jury, literalmente adicionar mais insulto ferida, porm, dentro de uma etnografia. As coisas podem se conec-
por tratar-se de expresso idiomtica, resolveu-se utilizar tar em quadros muito maiores, como poltica econ-
uma mais comum ao meio brasileiro. mica. Toda vez que fazemos um pagamento em car-

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to de dbito exploramos uma vasta rede que existe mundos online como assuntos da etnografia. Ambos
fora de qualquer indivduo ou grupo social cujas co- Boellstorff e ns pensamos que esta integridade
nexes no seriam aparentes dentro de qualquer ver- compatvel com nossa preferncia por incluir o con-
so de etnografia. Estas conexes so mais prximas texto off-line do uso da Internet, onde possvel, de-
aos tipos de redes discutidas por Castells e Latour ou pendendo de questes de pesquisa atual (Miller e Sla-
para tradies mais antigas como a teoria de siste- -ter 2000). Por exemplo, instrutivo quando Horst
-mas mundiais de Wallerstein (1980). A antropologia (2009), em uma pesquisa sobre adolescentes na Cali-
e a etnografia so mais que mtodo. Um compromis- frnia, afasta as lentes por um momento para incluir
so com a etnografia que falha em engajar com um os quartos em que os adolescentes esto localizados
estudo poltico-econmico e de instituies globais enquanto em seus computadores, h uma melhor
iria ver a inteno holstica mais ampla sendo trada sensao da ambincia de que esto tentando criar
por mero mtodo. Este problema exacerbado pelas um relacionamento entre os mundos online e off-
tecnologias digitais que criaram uma reprogramao -line (Horst 2010). Em sua contribuio, Boellstorff
radical da infraestrutura de nosso mundo. Como re- argumenta que teorias da indicialidade derivadas de
sultado, vemos cada vez menos e entendemos menos Pierce podem ajudar a relatar evidncias de diferen-
dessas vastas redes do que anteriormente. Para um tes domnios em nveis mais elevados. Os mundos
enquadramento mais amplo, nos comprometemos digitais criam novos domnios, mas tambm, como
a viajar por todas estas conexes a cabo e sem fio e mostra Broadbent, eles podem efetivamente colapsar
deixa-las explcitas em nossos estudos. A antropo- diferenas estabelecidas, como entre trabalho e no-
logia precisa desenvolver sua prpria relao com o -trabalho, apesar de todos os esforos do mercado
que tem sido chamado de Big Data (Boyd e Craw- em resistir a isso.
ford 2011) vastas quantidades de informao que H um ltimo aspecto do holismo que os antro-
esto sendo, cada vez mais, ligadas umas s outras. plogos no podem perder de vista. Enquanto antro-
Se ignorarmos estas novas formas de conhecimento plogos podem repudiar o holismo como ideologia,
e pesquisas, ainda su-cumbiremos outra verso da ainda temos de lidar com outras maneiras de ado-
diviso digital. tar o holismo como um ideal. A discusso de Pos-
Apesar de Broadbent e seus colaboradores condu- till sobre o cidado digital revela como, enquanto a 101
zirem diversos estudos h algum tempo sobre o uso democracia oficialmente assegurada por votos oca-
da mdia na Sua, eles no limitam sua evidncia a sionais, governana digital mvel imaginada como
isso. H ainda um considervel corpo de estatstica, criando condies para um relacionamento muito
outros meta-dados e uma boa poro de gravaes mais integrado e constante entre o governo e uma
e mapeamentos mais sistemticos que fazem parte participao ativa ou comunidade de cidados que
de seus projetos. A autora, portanto, justape dados lidam com muito mais aspectos das vidas das pesso-
de mtodos antropolgicos especficos com dados de as. Normalmente, isso est baseado em assumir que
outras disciplinas de forma a chegar em sua conclu- anteriormente era apenas a falta de tecnologia apro-
so. Neste artigo, estamos discutindo a necessidade priada que impedia a realizao de tais ideais polti-
de uma aproximao antropolgica para o digital, cos, ignorando a possibilidade de que talvez as pes-
mas no por meio da exclusividade ou pureza que soas no queriam ser incomodadas com esse grau de
presume ter nada a aprender dos estudos de mdia, en-volvimento poltico. Portanto, o holismo poltico
pesquisas comerciais, geografia, sociologia e as ci- nos aproxima do que Postill chama de ideal norma-
ncias naturais. Adicionalmente, no temos uma tivo. Ele mostra que o impacto atual do digital uma
discusso separada de mtodos etnogrficos e an- expanso do envolvimento, mas est ainda, para a
tropolgicos. Afirmamos que a concluso de Boells- maioria das pessoas, amplamente contido dentro de
torff de que o holismo nunca deveria significar um pontos familiares de participao como eleies ou
colapso dos vrios terrenos das Humanidades, que comunicaes entre ativistas estabelecidos.
costumam tambm ser nossos domnios especficos
de pesquisas. A QUESTO DA VOZ E O PRINCPIO
Mundos online tm a prpria integridade e inter- DO RELATIVISMO
textualidade prpria tomando seus gneros uns dos
outros, como ficou evidente na monografia de Bo- O relativismo cultural sempre tem sido outra vr-
ellstorff (2008: 60-5) sobre o Second Life, o que in- tebra dentro da coluna da Antropologia; de fato, holis-
clui uma vigorosa defesa da natureza autnoma de mo e relativismo cultural esto intimamente ligados.

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vlido reiterar com respeito Antropologia Digital Similarmente, na contribuio de Geismar encon-
de que muito do debate e da representao digital so tramos a tentativa consciente re-ter diferena cultu-
derivados da imaginao da fico cientfica e mo- ral. O problema para museus que a homogeneiza-
dernismo que preveem um mundo global fortemente o pode ser imposta mais efetivamente em um nvel
homogeneizado que perdeu sua antiga expresso de que geralmente falhamos em apreciar ou entender
diferena cultural (Ginsburg 2008). Com o holismo, porque pode ocorrer dentro de infraestrutura bsica:
h uma verso do relativismo que os antroplogos o sistema de catlogo usado para rotular e ordenar as
tm repudiado (ao menos desde a Segunda Guerra aquisies dos museus. Se sociedades aborgenes iro
Mundial) associado com um conceito plural de cul- encontrar formas indigenamente apropriadas (Thor-
turas que implicam em pura homogeneidade interna ner 2010), ento pode ser atravs de controle sobre as
e pura heterogeneidade externa. Estas perspectivas coisas como a estrutura de arquivos, pontos de vista
tomaram diferenas culturais como essencialmente e lgicas fundamentais similares que precisam, ade-
histricas e, a priori, baseadas na evoluo indepen- quadamente, refletir conceitos como as noes sobre
dente das sociedades. Por contraste, a antropologia Kastom de Vanuatu, que so muito distintas da histo-
contempornea tem reconhecido que, dentro de riografia ocidental.
nossa economia poltica, uma regio continua ligada O clich da antropologia que afirmamos o rela-
agricultura de baixa renda e ao conservadorismo tivismo para desenvolver estudos comparativos. Na
precisamente porque isso atende o interesse de uma realidade, a comparao , geralmente, mais desejo
regio mais rica e dominante. Isso para dizer que: do que prtica. Ainda assim, comparao essen-
diferenas normalmente so construdas mais do que cial se quisermos entender o que pode ser explicada
meramente dadas. por fatores regionais e paroquiais e o que d supor-
Por esta razo, Miller (1995) argumentou que te a generalizaes de maiores nveis. Por exemplo,
deveramos complementar o conceito de diferena em sua contribuio, Postill compara diretamente o
a priori com um de diferena a posteriori. Na etno- engajamento poltico da classe mdia na Austrlia e
grafia sobre usos da Internet, Miller e Slater (2000) Malsia. Os estudos sobre telefonia mvel e pobreza
102 recusaram-se a aceitar que a Internet em Trinidad era na Jamaica de Horst e Miller (2006) mostraram que
simplesmente uma verso ou um clone de a Inter- generalizaes sobre o uso de telefones para empre-
net; a internet sempre uma inveno local pelos endedorismo e encontrar trabalhos em outras regi-
seus usurios. Miller faz um argumento similar aqui es podem no funcionar para a Jamaica, onde eles
em respeito ao Facebook em Trindade onde o poten- encontraram um diferente padro de impacto eco-
cial para fofocas e escndalos (e geralmente ser intro- nmico. Karanovi mostra que diferenas nacionais
metido) tomado como uma mostra da intrnseca podem manter-se importantes mesmo em projetos
trinidadense do Facebook (Miller 2011). de concepo global como software livre. Seu traba-
Nesse mesmo volume, Barendregt prov a mais lho tambm demonstra que tais prticas podem ter
explcita anlise do relativismo. Ele mostra que mes- poderosos efeitos transnacionais algumas vezes in-
mo usos muito mundanos de comunicaes digitais diretos, co-mo conformar-se dominncia da lngua
como conversao, flerte ou reclamaes sobre o go- inglesa, um aspecto relativamente negligenciado da
verno, tornaram-se gneros bem especficos para a Antropologia Digital.
Indonsia ao invs de terem sido clonados de algum Na prtica, o legado do relativismo antropolgico
outro lugar. Enquanto em Trinidade a nfase est continua atravs do compromisso s regies e cul-
mais na diferena cultural mantida, na Indonsia isto turas doutra forma negligenciadas e a preocupao
est recoberto por uma tentativa muito deliberada de pelas pessoas e valores destas regies. Para Barendre-
criar uma nova normatividade: o uso de tecnologias gt a explorao de matria-prima, o despejo de lixo
digitais baseados em critrios explcitos como a sua eletrnico15, as prticas de emprego exploratrias
aceitabilidade s restries islmicas. Isto pode ser como body shopping, os esteretipos racistas dentro
uma resposta s preocupaes de que se tecnologias de jogos de interpretao de papeis e as novas formas
digitais so ocidentais, ento provvel que sejam um de desigualdade digital so todos aspectos de nos-
Cavalo de Tria que trar prticas culturais ina-ceit- sos diversos mundos digitais. Mais especificamente,
veis como a pornografia. Isto produz um filtro e uma muitos antroplogos tm se tornado cada vez mais
transformao altamente conscientes para refazer es- 15 Nota do tradutor. O termo lixo eletrnico tambm co-
tas tecnologias em processos que possam, na realida- nhecido pelo acrnimo REEE Resduos de Equipamen-
de, promover invs de detrair dos valores islmicos. tos Eltricos e Eletrnicos

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preocupados em como dar voz a grupos marginaliza- do programa de mestrado de Antropologia Digital
dos ou de pequena escala que tendem a ser ignorados do University College em Londres, realizamos uma
nas generaliza-es acadmicas centradas no ociden- srie de conversas com profissionais de design. Mui-
te metropolitano.Com poucas excees (Ito, Okabe tos relatam como foram recrutados para realizar pes-
e Matsuda 2005; Pertierra et. al. 2002), a maior parte quisa qualitativa e comparativa, mas ento viram o
do trabalho sobre mdias digitais e tecnologias tem resultado de seus estudos reduzidos, por foras mais
privilegiado reas economicamente avantajadas da poderosas de reas como economia, administrao
Amrica do Norte e da Europa. Ignorando uma de- e psicologia, para cinco tipos de personalidade pa-
mografia global em que a maioria das pessoas vive na dro ou trs cenrios de consumo, dos quais todas
China e ndia rural invs de em Nova Iorque e Paris. as diferen-as culturais inicias foram eliminadas. Em
Os conhecimentos tericos e os desenvolvimentos ltima anlise, muitos antroplogos de de-sign rela-
emergentes desta base emprica refletem os imagi- tam que eles foram usados meramente para legitimar
nrios norte-americanos e norte-europeus sobre o o que a corporao decidiu fazer em outros campos.
mundo e, se perpetuados, podem formar uma domi- Outros usaram esses espaos para outros fins.
nncia cultural. medida que a Antropologia Digital
torna-se mais estabelecida, esperamos ver estudos e AMBIVALNCIA E O PRINCPIO DE ABERTURA
etnografias mais alinhados com as atuais demogra- E FECHAMENTO
fias e as reali-dades de nosso mundo.
Tacchi nos prov vrios exemplos que ecoam a in- A contradio de abertura e fechamento que sur-
sistncia de Amartya Sen de que uma pedra angular ge no domnio digital est claramente exposta no
do bem-estar social o direito das pessoas em deter- seminal artigo de Julian e Dibbell (1993), A Rape
minar, por elas mesmas, o que o bem-estar social deve in Cyberspace16 . O artigo explora um dos primeiros
ser. Isso pode demandar advocacia e agrupa-mento, mundos virtuais onde usurios podiam criar ava-
como as mulheres migrantes que, como faladas an- tares, ento frequentemente se imaginavam como
teriormente, importam por causa de suas dependn- pessoas melhores e mais gentis do que os papis que
cias das tecnologias (Madianou e Miller 2012; Pana- representavam off-line. Nestes passos idlios, Bungle,
gakos e Horst 2006; Wallis 2008). Uma verso dessas cujas habilidades tcnicas eram superiores, permitiu- 103
discusses articula-se ao redor do concei-to de in- -se tomar controle desses avatares, que engajaram em
digeneidade (Ginsburg 2008; Landzelius 2006; para prticas sexuais indescritveis entre eles e com ou-
um precedente importante, ver Turner 1992), onde tros. Imediatamente, os participantes cujos avatares
indgena significava, apenas, tradio imutvel, ento haviam sido violados mudaram sua viso do ciberes-
o digital deveria ser considerado como destrutivo e pao de um tipo de terra ps-Woodstock dos libertos
no autntico. Mas, hoje, reconhecemos que para ser para uma busca desesperada por alguma verso da
considerado indgena uma construo moderna e ciberpolcia para confrontar essa abominvel viola-
est constantemente sujeita mudana. Ento esta- o de suas formas online.
mos aptos a reconhecer o uso criativo por todos os Uma teorizao deste dilema tambm apareceu
grupos, no importa quo marginais ou destitudos. em The Dynamics of Normative Freedom, uma das
Do outro lado da balana, h antroplogos como De- quatro generalizaes sobre a Internet em Trindade
Nicola que reconhecem que, hoje, a cincia na Chi- (Miller e Slater 2000). A Internet, constantemente,
na ou no Sul da sia que representam a tecnologia de promete novas formas de abertura, que so quase
ponta em, por exemplo, a interpretao de imagens imediatamente seguidas por chamados para novas
digitais de satlites ou o design e desenvolvimento de restries e controles, expressando nossa mais geral
software (DeNicola 2006). ambivalncia em relao experincia de liberdade.
Isto leva questo da voz para o antroplogo (di- Talvez o debate mais sustentado tem sido em relao
gital). Drazin mostra como etngrafos envolvidos em aos medos de pais sobre a exposio de suas crian-as
design tambm costumavam dar voz ao pblico mais a mundos irrestritos, refletido no ttulo do trabalho
amplo, como os passageiros de nibus irlandeses e, de Boyd (2006) Facebooks Privacy Trainwrec e o
cada vez mais, que o pblico encontra maneiras de se trabalho de Sonia Livingstone (2009) sobre o uso da
tornar cada vez mais diretamente envolvido. Entre- Internet por crianas (Horst 2010). Como DeNico-
tanto, o problema que isso muito frequentemen- la observa, as funes de transmisso de localizao
te usado como uma forma de legitimidade social do 16 Nota do tradutor: Um estupro no ciberespao em tra-
que como redirecionamento de design. Como parte duo. Alis, este o porqu do autor ter usado seminal.

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do Foursquare, Latitude e Facebook Places tm sido isto executado por meio de sua etnografia sobre os
espetacularmente destacadas por sites como Please- trabalhadores em Linden Labs que desenvolveram
RobMe.Com e ICanStalkU.com. Second Life (Malaby 2009). Eles mantiveram muito
O digital tem ficado presado a uma moda acad- da influncia do idealismo dos anos 1960 encontra-
mica em relao termo ps-moderno, celebrado a dos em livros como o Whole Earth Catalog (Brand
partir da resistncia autoridade de todos os tipos, 1968; Coleman 2004; Turner 2006) e movimentos si-
mas especialmente a autoridade do discurso. Geis- milares que enxergavam a tecnologia como uma fer-
mar, resumidamente, revela os problemas por tal ide- ramenta de libertao. Continuam profundamente
alismo. Apenas abrir o espao dos museus tendeu a interessados nas apropriaes inesperadas e no pla-
levar a uma confuso entre aqueles no-informados nejadas dos seus designs pelos usurios. Ao colocar
e a uma colonizao dominante pelos especialistas. limites sobre o que poderiam construir, eles espera-
Museus contemplam uma repblica democrtica de -vam se engajar em um tipo de co-construo com
participantes, curadoria participativa e arquivos ra- usurios que ento tornar-se-iam tanto produtores
dicais. Isso pode funcionar em pequenas comuni- quanto consumidores do jogo. Muitos dos que ado-
dades de especialistas, mas, do contrrio, como na taram inicialmente eram tecnologicamente experien-
maior parte das prticas anarquistas, aqueles com tes e mais inclinados ao tipo de aventuras selvagens
poder e conhecimento podem rapidamente aparecer e profi-cientes que as pessoas em Linden Labs apro-
para dominar. As vises utpicas foram raramente variam. Entretanto, medida que o jogo tornou-se
efetivas em conseguir pessoas para de fato se engajar mais popular, o consumo tornou-se menos criativos;
com colees. Ademais, preocupaes com o ind- para a maioria deles isto parece envolver comprar
gena geralmente requerem restries complexas que roupas e outros itens que milhares de outros com-
esto em oposio direta aos ideais de acesso pblico praram tambm (Malaby 2009: 114). O desfecho
puro. Um debate igualmente vasto e inconcilivel se- muito evidente na etnografia de Boellstorff (2008)
guiu a evidente tendncia das tecnologias digitais em sobre o Second Life, que constantemente experien-
criar condies para descommoditizao, o que pode ciou a reintroduo de problemas mundanos como
104 nos dar acesso downloads de msica de graa, mas preocupao com preos de propriedade e o impacto
comeam a erodir a viabilidade de carreiras baseadas disso em um de seus vizinhos.
no trabalho criativo. Barendregt discute o modo com Nem todos os designers mantm esses desejos. Jo-
que tecnologias digitais podem exacerbar desigual- gos de azar tambm podem ser cuidadosamente pro-
dades do poder global, levando explorao. pre- jetados para criar um equilbrio preciso entre custo e
cisamente a abertura do digital que cria medo entre ateno ns podemos ganhar, mas precisamos con-
os indonsios de que isto os levar a uma colonizao tinuar jogando. Malaby cita o estudo bem requintado
mais aprofundada pelo mais aberto Ocidente. Do ou- de Natasha Schull sobre a digitalizao de caa-n-
tro lado, Barendregt tambm mostra como culturas queis, onde a digitalizao permite aos engenheiros
digitais so usadas para criar vises de novos futuros ajustar matematicamente as tabelas de pagamento ou
islmicos e indonsios com suas prprias verses de programaes de recompensa para tipos especficos
utopias tecnolgicas. de perfis de jogadores dentro de um mercado diver-
Esta ambivalncia entre abertura e fechamento so (Schull 2005, p. 70). O vdeo pquer pode tornar-
torna-se ainda mais significante quando apreciamos -se um tipo de mquina de recompensa personali-
sua centralidade aos processos iniciais de design e zada que maximiza a quantidade de tempo que um
concepo na criao de tecnologias digitais, espe- pagante pode permanecer na mquina. Novamente,
cialmente aqueles relacionados a jogos eletrnicos. isto no uma necessidade. O prprio exemplo de
Para Malaby, a essncia dos jogos que, ao contrrio Malaby do patrocnio do estado Grego aos jogos de
do controle burocrtico, que busca diminuir ou ex- azar Pr-Pquer nos d um tipo de conluio de como
tinguir custos17, jogos eletrnicos criam uma estru- os gregos sentem o espao desse custo em suas vidas.
tura que encorajam contingente em seus usos. Ele v Uma literatura extensa e anloga surge ao redor
deste conceito do prosumidor (Beer e Burrows
17 Nota do tradutor: A palavra usada contingency que
2010), onde distines tradicionais entre produto-
pode significar tanto contingente fora de trabalho,
res e consumidores resumem-se ao potencial criati-
tropas, grupo de pessoas, etc. como custo/oramento.
A palavra reaparece em seguida sobre jogos eletrnicos, vo dos consumidores que so atrados diretamente
mas no contexto burocrtico preferiu-se colocar a ideia de para o design. Por exemplo, facilidades digitais nos
custo financeiro. encorajam a fazermos nossos prprios sites e blogs,

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povoar o eBay ou transformar o MySpace. Quando de bruxaria, assim hoje vemos como a maioria das
estudantes primeiro encon-traram a ideia de Antro- pessoas prefere recorrer a culpar e assumir que a
pologia Digital por meio de entusiasmo infeccioso de intencionalidade humana por trs do lado negativo
Wesch (2008) pelo Youtube, o apelo ao consumidor dessas moedas digitais. muito mais fcil falar de pa-
como a fora que tambm criou ampla-mente este triarcado ou capitalismo ou resistncia e assumir que
mesmo fenmeno (ver tambm Lange 2007). estes tem feito o trabalho de anlise do que apreciar
Isso sugere um mundo digital mais complexo que a tecnologia digital dialtica e intrinsicamen-
onde produtores deliberadamente delegam traba- te contraditria; frequentemente, o que advogamos
lho criativo aos consumidores e designers possuem como implicaes boas ou ruins so consequncias
poucas escolhas alm de seguir tendncias criadas no inseparveis dos mesmos desenvolvimentos, apesar
consumo. O ideal desse prosumo que inclui con- disso no ter a inteno de depreciar discernimento e
sumidores est se tornando uma tendncia no capi- intervenes polticas apropriadas.
talismo contemporneo (Ritzer e Jurgen-son 2010).
Consumidores apropriam-se de ideias comerciais e, NORMATIVIDADE E O PRINCPIO
por sua vez, so rapidamente incorporados (Thrift DA MATERIALIDADE
2005) e assim vai. Relacionado ao prosumidor est
o rpido crescimento de uma cultura online de re- O princpio da materialidade volta ao primeiro
torno, como o Trip Advisor para pesquisar locais de princpio no que concerne a dialtica. Uma aproxi-
frias, Rotten Tomatoes para crtica de filmes e mil e mao dialtica pressuposta sobre um conceito de
uma fontes populares de avaliao e crtica que flo- cultura que pode existir apenas por meio da objetifi-
resceu assim que as tecnologias digitais permitiram. cao (Miller 1987). Como foi argumentado de vrias
Estes, at agora, receberam muito menos ateno formas por Bourdieu, Latour, Miller e outros, ao in-
acadmica do que, por exemplo, blogs, apesar de que vs de privilegiar uma antropologia social que reduz
possuem consequncias muito vastas. o mundo a relaes sociais, a ordem social em si est
As tenses e apropriaes cruzadas entre nova pressuposta em uma ordem material. impossvel
abertura e fechamento reafirmam nosso primeiro tornar-se humano de outra forma alm de socializar
princpio de que o digital dialtico, que ele rete- dentro de um mundo material de artefatos culturais 105
nha todas essas contradies analisadas por Simmel que incluem a ordem, agentes e relacionamentos en-
(1978) no que cerne o impacto do dinheiro. Mas tre as prprias coisas e no apenas o relacionamento
como constatamos em nosso segundo princpio, esta com pessoas. Os artefatos fazem muito alm de ape-
sempre fora a causa. No somos mais mediados ou nas expressar a inteno humana.
contraditrios daquilo que costumvamos ser. A me- A materialidade , ento, alicerce para a Antropo-
diao e a contradio so as condies que definem logia Digital, e isto verdadeiro em diversos modos
aquilo que chamamos de cultura. O impacto prin- distintos, dos quais trs so de suma importncia.
cipal do digital frequentemente tem sido fazer estas Primeiro, h materialidade da infraestrutura e tecno-
contradies mais explcitas ou expor os problemas logia digital. Segundo, h a materialidade do conte-
contextuais do poder, como no controle poltico para do digital, e, terceiro, h materialidade do contexto
Postill, relaes entre pais e filhos para Horst e o em- digital. Comeamos ao definir o termo digital como
poderamento e perda de poder de Ginsburg e Tacchi. um estado de coisa material, o interruptor binrio de
Como observa Karanovi, desenvolvimentos positi- ligado ou des-ligado, 0 e 1. O registro detalhado de
vos, como o software livre, trabalham melhor quando Kelty (2008) do desenvolvimento de open source cla-
crescem para alm da mera utopia e reconhecem que ramente ilustra como o ideal de criao livre de no-
precisam das mesmas formas de proteo de direi- vas formas de cdigo foi constan-temente entravado
tos autorais e infraestrutura legal como os donos de pela prpria materialidade do cdigo. Uma vez que
corporaes que se opem. Depois de certo ponto, um desenvolvimento potencial de cdigo tornou-se
muitos iriam ajustar-se a uma reforma bem-sucedida incompatvel com outro, escolhas precisam ser feitas
do que a uma revoluo falha. que restringiam a premissa de participao comple-
Ainda assim, curiosamente, as sociedades de mas- tamente livre e igual. O recente trabalho de Blanchet-
sa contemporneas no parecem mais prontas que te (2011) promissor ao emergir como um inqurito
sociedades de pequena escala para aceitar a cultura sustentvel ampla materialidade de algumas de nos-
como intrinsecamente contraditria. Assim como sas tecnologias digitais mais bsicas, especial-mente
Evans-Pritchard (1937) entendeu a reao em termos o computador. Blanchette explicitou rejeio ao que

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ele chamava de ferramenta da imaterialidade encon- do lixo eletrnico tende a seguir as desigualdades da
trada desde o trabalho de Negroponte (1995) Being poltica econmica global, sendo depositado em re-
Digital at Blown to Bits (Abelson, Lewis e Lede- as vulnerveis e fora de vista, como na frica (Gross-
en 2008). Na verdade, seu trabalho constri sobre a man 2006; Park e Pellow 2002; Schmidt 2006).
anlise detalhada do disco rgido de computador de O segundo aspecto da materialidade digital refe-
Kirschenbaum (2008). Kirschenbaum aponta que h re-se no tecnologia digital, mas ao contedo que
um grande abismo entre meta-tericos, que pensam se cria, reproduz e transmite. Dourish e Mazmanian
no digital como uma nova forma de efmero, e um (2011) apontam que mundos virtuais nos tm feito,
grupo chamado de informtica forense, cujo trabalho de modo crescente ao invs de decrescente, cientes da
extrair dados de discos rgidos velhos ou quebrados materialidade da informao em si como um com-
e que dependem de uma propriedade oposta que , ponente maior de tal contedo. Coleman (2010) tem
na verdade, muito difcil apagar informao digital. muitas referncias a exames antropolgicos e de ou-
Blanchette prope uma aproximao mais susten- tras ordens do impacto das tecnologias digitais sobre
tvel materialidade digital focando em problemas a linguagem e texto (Jones, Schiefllin e Smith 2011;
como construo de camadas e modularidade na es- Lange 2007, 2009). H tambm alguns domnios
trutura bsica do computador. O que notvel que bvios da materialidade visual. Por exemplo, Miller
mesmo neste nvel micro, ao dissecar as entranhas (2000) usou a teoria de Gell sobre arte para mostrar
de uma unidade central de processamento, vemos como websites, assim como obras de arte, so siste-
a mesma troca entre especificidade e abstrao que maticamente pensados para seduzir e reter algum
caracterizaram nosso primeiro princpio dialtico no que esteja passando pela Internet enquanto repelem
nvel mais macro o que Miller (1987) chamou de a aqueles que no tm qualquer razo para atrair.
humildade das coisas. Quanto mais efetiva a tecno- A materialidade se aplica s pessoas tanto quanto
logia digital, mais tendemos a perder a conscincia aquilo que criam. A etnografia do poder nos cam-
do digital como um processo material e mecnico. pos em Camares de Rowland (2005) um estudo
Kirschenbaum (2008, p. 135) diz: computadores de tais relativas materialidades. Um chefe um corpo
106 so nicos na histria da tecnologia de escrita no altamente visvel e substancial, enquanto um plebeu
que apresentam um ambiente material premeditado pode ser apenas um corpo parcialmente executado,
construdo e arquitetado para propagar a iluso da insubstancial e normalmente invisvel. Um problema
imaterialidade. Objetos como discos rgidos cons- similar surge para indivduos deficientes que foram
tantemente produzem erros, mas so projetados para ouvidos aqui por Ginsburg. Uma pessoa pode estar
elimin-los antes que impactem o que iremos fazer presente, mas no quer dizer necessariamente que
com eles. Delegamos tal conhecimento como a sin- ele ou ela est particularmente visvel. A caractersti-
taxe de um arquivo UNIX queles que nomeamos ca crtica das tecnologias digitais aqui no tcnica;
geeks, que caracterizamos como antissociais, dessa o grau com que impactam o poder. Ser material no
forma exilando este conhecimento de nosso mundo sentido do meramente visvel poder ser transforma-
social comum, onde achamos isso inoportuno (Cole- do em material no sentido de ser reconhecido e, en-
man, 2009). fim, respeitado. Se voc perdoar o trocadilho, funda-
Outro exemplo desta excluso da conscincia est mentalmente, ser material signifi-ca vir substncia.
evidente na questo do lixo eletrnico. Junto com Terceiro, adicionalmente materialidade da tec-
quase todos os outros domnios, o digital possui nologia e materialidade do contedo, h tambm
implicaes contraditrias para problemas ambien- a materialidade do contexto. Questes de espao e
tais. Por outro lado, aumenta o potencial para que lugar so preocupaes centrais no trabalho de De-
infor-maes menos tangveis, como msica e texto, Nicola e sua discusso sobre spimes18, o que im-
possam circular sem CDs e livros, desta forma remo- plica que objetos, e no apenas pessoas, podem ter
vendo uma fonte de lixo. Similarmente, a grande pe-
gada de carbono, de longos voos de negcios, poten- 18 Nota do tradutor: Spime, ainda sem definio formal
cialmente, pode ser substituda por conferncias de em dicionrios de lngua inglesa, um neologismo para
objetos fsicos que possuem conhecimento de si no sen-
vdeo ou webcam. Por outro lado, estamos nos tor-
tido de serem possveis de serem localizados no tempo e
nando cientes que o lixo eletrnico costumeiramente
no espao. Exemplos seriam as tecnologias NFC (Near
contm vrios detritos problemticos ou materiais Field Communication), celulares ou chaves de carro que
txicos que so difceis de se desfazer. Isso de pre- tenham a capacidade de ser rastreados caso sejam perdi-
ocupao particular antropologia j que o descarte dos.

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conscincia de espao. Isso leva a um tipo de internet tadores quelas por trs das finanas, jogos, design
das coisas, onde o digital resulta no apenas em uma ou catlogos de museu, parecemos menos e menos
aprimorao do espao absoluto, como no Sistema cientes de como o nosso ambiente estruturado ma-
de Posicionamento Global (GPS), mas aumentando terialmente e isso nos cria como seres humanos. Isso
a percepo de proximidade relativa. Isto pode refe- importa, pois aquilo que estende o argumento cr-
rir a pessoas, como homens gays fazendo contato por tico de Bourdieu (1977) sobre o papel de taxonomias
meio do Grindr, mas tambm objetos detectando sua prticas em nos fazer os tipos de pessoas particula-
prpria proximidade relativa. Como DeNicola men- -res que somos, que subsequente tomam por garan-
ciona, a percepo digital de localizao no uma tido a maior parte daquilo que cha-mamos cultura.
morte do espao, mas uma inscrio alm como uma Bourdieu mostrou que uma parte principal do que
posio material indelvel nos faz humanos o que chamou de prtica uma
O contexto no se refere apenas ao espao e ao conjuntura do aspecto material com a socializao
tempo, mas h vrios parmetros da interao hu- do habitus, que fazem o mundo cultural parecer
mana com tecnologias digitais, que formam parte da como uma segunda natureza, ou seja, naturalizado.
prtica material. Os estudos de Suchman (2007) leva- Isso melhor capturado pelo conceito acadmico de
ram a uma maior nfase sobre as reconfiguraes hu- normatividade.
-mano-mquina que so complementada pelo total Encerrar essa introduo ao tpico da normati-
desenvolvimento da interao humana-computador vidade expor a nica mais profunda e fundamen-
como disciplina acadmica (ex.: Dix 2004; Dourish tal razo pelo qual tentativas de entender o mundo
2004), uma rea discutida dentro da contribuio de digital na ausncia da antropologia ficaro prova-
Drazin. velmente incompletas. Por um lado, podemos ficar
Boa parte das tecnologias digitais contemporneas de queixo cado perante as dinmicas da mudana.
so, em essncia, mecanismos para busca de ateno, Todos os dias, compartilhamos nosso espanto com
parcialmente porque um dos mais comuns clichs so- o novo: um smartphone mais inteligente, uma con-
bre o mundo digital que ele prolifera a quantidade versa ntida por webcam com nosso amigo na China,
de coisas competindo por nossa ateno; logo, qual- os usos da cultura dos comentrios, a criatividade do
quer meio deve, como fazem, tentar ainda mais. Bro- 4Chan, que deu origem ao anarquismo mais idealis- 107
adbent observa que algumas mdias pessoais como o ta do Anonymous na esfera poltica, assim como a
telefone requerem ateno imediata, enquanto outras WikiLeaks. Colocados juntos, temos a impresso de
como o Facebook so menos exigentes. estarmos imersos em algum Admirvel Mundo Novo
Finalmente, apesar desta seo ter se concentrado que nos arrastou nas ltimas dcadas. Todos esses
no princpio da materialidade, isso tambm comeou desenvolvimentos so bem documentados por ou-
com as observaes de Blanchette e Kirschenbaum tras disciplinas. Ainda assim, talvez a caractersti-ca
de como formas digitais so usadas para propagar a mais surpreendente da cultura digital no a veloci-
iluso do imaterial, um ponto central discusso de dade da inovao tcnica, mas a velocidade com que
Boellstordd sobre o conceito do virtual, mas eviden- a sociedade toma essas coisas por garantidas e cria
tes em campos to diversos quanto a poltica e a co- condies normativas para seus usos. Dentro de me-
municao. Mas ento, como observa MacKenzie em ses, uma nova capacidade assume um grau tal que,
seu excelente livro sobre a materialidade das finanas quando ela para, sentimos que perdemos tanto um
modernas com respeito a novos instrumentos finan- direito humano bsico e um brao prosttico valioso
ceiros, no devemos simplesmente ficar fascinados com o qual somos humanos.
pelas qualidades derivativas do virtual, precisamos No apenas aceitao central normativida-
investigar como a virtualidade materialmente pro- de, mas incorporao moral (Silvers-tone, Hirsch e
duzida (Mackenzie 2009, p. 84). Morley 1992). De novo, a velocidade pode parecer
porque as tecnologias esto constantemente empolgante. De alguma forma, nos ltimos poucos
encontrando novas maneiras de construir iluses da meses, sabemos o que adequado e no adequado
imaterialidade que uma perspectiva de cultura ma- de se postar online, ao escrever um e-mail, aparecen-
terial torna-se ainda mais importante. De todas as do na webcam. Pode haver um pequeno momento
consequncias dessa iluso de imaterialidade, a mais de incerteza. Gershon (2010) sugere isso com res-
importante permanece na forma com que os objetos peito a questo de qual mdia, dentro da polimdia,
e tecnologias ofuscam seus papeis em nossa sociali- devemos usar para dar uma bota em um namorado
zao. Quer seja a infraestrutura por trs de compu- ou namorada. Mas, nas Filipinas, Madianou e Miller

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(2012) descobriram que esta sociedade mais coleti- no que media o que a tecnologia , no o contrrio. A
va tendia a impor a normatividade sobre novas for- tecnologia pode ser empregada para ajudar a mudar
mas de comunicao quase instantaneamente. Em nossa conceituao do ser humano, que o que o ati-
seus estudos de caso de novas tecnologias de mdia vista digital de Ginsburg est tentando realizar.
nos lares, Horst tambm mostra quo rpido e fcil A apreenso antropolgica recusar a permitir
as tecnologias digitais so, literalmente, domestica- que o digital seja visto como um artifcio ou, de fato,
das como normativas. Um dos principais impactos como mera tecnologia. Um momento chave na his-
da Antropologia Digital reter os conhecimentos tria recente da antropologia veio com o relatrio
de Bourdieu de como a cultura material socializa-se de Terence Turner (1992) na poderosa apropriao
no habitus. Mas, ao invs de assumir que isso apenas do vdeo por um grupo de ndios amaznicos os
ocorre dentro de ordens habituais de longo prazo das caiaps em sua resistncia infiltrao estrangeira
coisas dadas pela histria, ns reconhecemos que o (ver tambm Boyer 2006). Foi o momento em que
mesmo processo pode ser extraordinariamente efeti- a antropologia teve de deixar sua presuno de que
vo quando afunilado a um par de anos. sociedades tribais eram intrinsicamente lentas ou
Portanto, ns sugeriramos que a chave para a An- passivas, o que Levi-Strauss chamou de frias. Sob as
tropologia Digital, e talvez para o futuro da prpria condies certas, elas podem se transformar dentro
Antropologia, , em parte, o estudo de como as coisas do perodo de poucos anos em ativistas, sagazes,
tornam-se rapidamente mundanas. O que experien- mundanos e tecnicamente pro-ficientes, assim como
ciamos no uma tecnologia por si, mas um gnero as pessoas em outros tipos de sociedades.
imediatamente declinado de uso cultural. Um laptop, Antes deste momento, a Antropologia manteve-se
um arquivo, um processo de design, uma pgina de escrava de costumes e tradies, que presumiam que
Facebook, um acordo para compartilhar informao a Antropologia tornar-se-ia menos relevante medi-
local nenhum destes pode ser desagregado de seu da que a velocidade nas mudanas no nosso ambien-
material em oposio a seus aspectos culturais. Eles te material crescesse rapidamente com o advento do
so combinaes integrais baseadas numa esttica digital. Mas este ltimo ponto com respeito ao passo
108 emergente que um consenso normativo de como das imposies normativas, ns vemos que o oposto
uma forma particular deve ser usada, o que, por sua verdade. Quanto mais rpida a trajetria da mudan-
vez, constitui aquilo que ento o que ns reco- a cultural, mais relevante o antroplogo, porque no
nhecemos como um e-mail, o que concordamos que h, absolutamente, nenhum sinal de que as mudan-
constitui o design, o que tornou-se os dois mtodos as na tecnologia esto ultrapassando a capacidade
aceitveis de usar a webcam. A palavra gnero impli- humana de considerar as coisas como normativas. A
ca uma combinao de aceitabilidade que simulta- Antropologia uma das poucas disciplinas equipa-
neamente moral, esttica e prtica (veja tambm Ito das para imergir a si no processo pelo qual a cultura
et. al. 2010). digital torna-se cultura normativa e entender o que
A normatividade pode ser opressiva. No poderoso ela nos diz sobre ser humano. A lio para a antropo-
exemplo de abertura de Ginsburg, a ativista deficien- logia que, longe de nos fazer obsoletos, a histria da
te Amanda Baggs deixa claro que as tecnologias digi- antropologia mal comeou.
tais possuem a capacidade para fazer algum parecer
mais humano do que antes, mas a pegada de que
isto apenas ao grau em que os deficientes usam essa REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
tecnologia para conformarem-se ao que considera- ABELSON, H., H. LEWIS, AND K. LEDEEN. Blown to
do como normativamente humano, executar proces- Bits: Your Life, Liberty and Happiness After the Digital Ex-
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BAPTISTE, E., H. HORST, AND E. TAYLOR. Haitian Mo-
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netary Ecologies and Repertoires: A Qualitative Snapshot of
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