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Promocin de la salud de

la mujer adulta mayor

Ma. de la Luz Martnez Maldonado


Vctor Manuel Mendoza Nez
Editores
Secretara de Salud Promocin de la salud de la mujer
adulta mayor
Mercedes Juan Lpez
Secretaria de Salud Primera edicin: Octubre de 2015
Instituto Nacional De Geriatra
D.R. Instituto Nacional de Geriatra
Luis Miguel Gutirrez Robledo Boulevard Adolfo Ruiz Cortines 2767,
Director General San Jernimo Ldice, Mxico, D.F. 10200

Flor Mara vila Fematt ISBN versin impresa: 978-607-460-490-0


Directora de Enseanza y Divulgacin

Carmen Garca Pea ISBN versin e-book: 978-607-460-489-4


Directora de Investigacin
Editores: Ma. de la Luz Martnez Maldonado y
Vctor Manuel Mendoza Nez

www.geriatria.salud.gob.mx

Diseo y formacin: Gustavo Maldonado Prez

Cuidado editorial: Ma. de la Luz Martnez Maldonado

Impreso y hecho en Mxico

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narse en cualquier sistema de recuperacin inventado o por inventarse, ni transmitirse en forma
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ndice
Presentacin 7

Captulo 1 Envejecimiento humano: Un marco conceptual 13


para la intervencin comunitaria
Vctor Manuel Mendoza Nez

Captulo 2 Cmo cambia nuestro cuerpo cuando 41


envejecemos
Vctor Manuel Mendoza Nez
Ma. de la Luz Martnez Maldonado

Captulo 3 Envejecimiento y perspectiva de gnero 75


Otilia Aurora Ramrez Arellano

Captulo 4 Envejecimiento, mujeres y discriminacin 99


Marissa Vivaldo Martnez

Captulo 5 Desarrollo humano y capacidades de la mujer 113


adulta mayor
Cuauhtmoc Snchez Vega
Ma. de la Luz Martnez Maldonado

Captulo 6 Capacidades para la promocin de la salud y el 139


empoderamiento de las mujeres adultas mayores
Ma. del Consuelo Chapela Mendoza

Captulo 7 Estrategias para la promocin de la salud de la 163


mujer adulta mayor
Juan Pablo Vivaldo Martnez
Ma. de la Luz Martnez Maldonado

Captulo 8 Promocin de la salud de la mujer que cuida 197


Cuauhtmoc Snchez Vega
Marissa Vivaldo Martnez

Glosario 225

5
6
Presentacin

Uno de los hechos ms significa- disfrutado de una buena educa-


tivos de este siglo ha sido la progre- cin, con acceso a la cultura y a los
siva longevidad de la poblacin. Esto sistemas de salud, con actividad
representa una serie de retos en profesional y relaciones afectivas
niveles tan variados y diversos como e interpersonales, que vivirlo en
la salud, el trabajo, la educacin, la soledad, maltrato, pobreza o con
cultura, los procesos de produccin enfermedades.
econmica y el desarrollo de pol-
ticas pblicas e institucionales diri- En 2014 se inform que en Mxico
gidas a satisfacer las necesidades haba 11.7 millones de personas
y demandas de la poblacin de mayores de 60 aos (9.7% de la
personas que envejecen. poblacin total). Asimismo, se
constat que la esperanza de vida
Por otro lado, el significado que cada promedio a los 60 aos fue de 22
persona otorga al hecho de vivir aos.
ms aos tambin es fundamental.
Como seala Freixas (2009), no es Las mujeres viven ms en todo el
lo mismo envejecer siendo mujer mundo, su esperanza de vida sobre-
que siendo hombre, como tampoco pasa algo ms de 5 aos a la de
siendo miembro de un pas europeo los hombres. Sin embargo, ellas no
o uno latinoamericano, o habiendo disfrutan necesariamente de un
7
envejecimiento ms satisfactorio que surge el Envejecimiento Activo
que sus compaeros, sobre todo (EA) propuesto por la Organizacin
si tomamos en cuenta los diversos Mundial de la Salud (OMS), que se
indicadores de bienestar psicoso- plantea como una forma alternativa
cial, en los que se sitan en clara de mirar el envejecimiento, la vejez,
desventaja. Al respecto, el Consejo las estrategias de trabajo y las inter-
Nacional de Evaluacin de la Pol- venciones en torno al grupo de las
tica de Desarrollo Social (CONEVAL, personas que envejecen.
2010) report las siguientes desven-
tajas de este grupo: La OMS a finales de los aos 90
propuso el concepto de envejeci-
Rezago educativo, 66.2% miento activo definindolo como: el
proceso de optimizacin de opor-
Sin acceso a los servicios de salud, tunidades de salud, participacin
26.3% y seguridad a fin de que los viejos
tengan mejor calidad de vida. Este
Sin acceso a la seguridad social, concepto enfatiza la importancia
28.8% de actividades que tienen que ver
con la participacin continua de
Carencia en la calidad y en los los adultos mayores en asuntos
espacios en la vivienda, 10.4% sociales, econmicos, culturales,
espirituales y cvicos. Tom como
fundamento los derechos humanos
Carencia por acceso a los servi-
de la gente mayor, considerando
cios bsicos en la vivienda, 16.3%
como esenciales los principios de la
Organizacin de las Naciones Unidas
Carencia por acceso a la alimen-
(ONU) de independencia, participa-
tacin, 21.4% (INGER, 2014)
cin, dignidad, cuidado y autoreali-
zacin. Este enfoque se ha difundido
A la luz del contexto demogrfico, ampliamente en los discursos inter-
durante las ltimas dcadas los nacionales y nacionales, y ha sido
organismos internacionales se han retomado por la Unidad de Investiga-
visto en la necesidad de plantear cin en Gerontologa de la Facultad
nuevas estrategias para enfrentar los de Estudios Superiores Zaragoza de
retos que demanda el cambio en la la Universidad Nacional Autnoma
conformacin de la poblacin. Es as de Mxico (UNAM).
8
El libro Promocin de la salud de la Unidad de Investigacin en Geronto-
mujer adulta mayor es precisamente loga de la Facultad de Estudios Supe-
producto del estudio y la experiencia riores Zaragoza, para los programas
de dicha Unidad en el campo de la de intervencin de gerontologa
Gerontologa Comunitaria. comunitaria durante dos dcadas.
Se revisan los conceptos de envejeci-
El propsito de este texto es miento, vejez, salud, envejecimiento
proporcionar a las y los promotores saludable, envejecimiento activo y el
de salud, desde una perspectiva de modelo de ncleos gerontolgicos.
gnero, los conocimientos, estra-
tegias y acciones que les permitan El segundo captulo, Cmo cambia
transferir la metodologa de desa- nuestro cuerpo cuando enveje-
rrollo de capacidades para que cemos, tiene como objetivo que
contribuyan a la promocin de la la lectora o el lector dimensione la
salud y el empoderamiento de las parte biolgica del envejecimiento,
mujeres que envejecen. desmitifique su visin deficitaria y
conozca las posibilidades que se
El texto est conformado por ocho tienen durante la vejez, para que aun
captulos que incluyen la informa- con los cambios que se presentan la
cin para que, a travs de una lectura persona que envejece pueda conti-
gil, las y los lectores dispongan nuar con su desarrollo personal y
de los lineamientos y estrategias, social.
adaptables a diferentes contextos,
para la implementacin de acciones En el captulo Envejecimiento y
de promocin de la salud desde la perspectiva de gnero, tercero
perspectiva de gnero, dirigidas a del documento, la autora propor-
mujeres adultas mayores con el fin ciona un marco conceptual para
de lograr que se empoderen. comprender la categora de gnero
en el mbito del envejecimiento.
El primer captulo Envejecimiento Argumenta que al tratarse de una
humano. Un marco conceptual construccin social, el gnero posee
para la intervencin comunitaria, la cualidad de la deconstruccin, es
tiene como propsito presentar un decir, que a travs de la estrategia
breve anlisis del concepto de enve- de hacer consciente la socializa-
jecimiento humano y del marco cin de gnero se pueden modificar
conceptual que ha adoptado la actitudes y comportamientos que
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las personas consideren obstculos que convergen el proceso natural
para efectuar integralmente sus de envejecimiento, la experiencia de
proyectos de vida. vivir en un cuerpo de mujer y enve-
jecido, la influencia de las normas de
El cuarto captulo, Envejecimiento, gnero en la historia de vida de las
mujeres y discriminacin, analiza el mujeres que envejecen y las posi-
papel que la discriminacin tiene en la bilidades de vivir una vida humana-
vida individual y colectiva. La autora mente digna.
plantea que todos somos diferentes,
que nuestras caractersticas fsicas, Capacidades para la promocin
emocionales, sociales, econmicas, de la salud y el empoderamiento
tnicas, de preferencias sexuales, de las mujeres adultas mayores,
ideolgicas, entre otras, varan. Sin es el sexto captulo de este texto.
embargo, nuestra sociedad tiene Lo que se pretende con este cap-
una necesidad altamente negativa tulo es reflexionar y aprender sobre
de homogeneizarnos en un todo las acciones que se pueden tomar
que ignora la diversidad. Particular- en cuenta para cambiar la manera
mente, destaca la discriminacin en que se promueve la salud de
que las mujeres sufren en razn las mujeres en proceso de enveje-
de ideas distorsionadas que las cimiento. Asimismo, se reflexiona
han considerado como seres infe- sobre la importancia de que el equipo
riores fsica, mental y moralmente, de salud desarrolle sus capacidades
y esto se acenta an ms cuando humanas individuales y colectivas,
envejece. Finalmente, nos invita a en pro del empoderamiento de las
promover informacin basada en mujeres adultas mayores.
evidencia que nos permita entender
que el envejecimiento es un proceso El captulo siete, Estrategias para
natural y la vejez una etapa en la la promocin de la salud de la
que existen posibilidades reales de mujer adulta mayor, se enmarca
desarrollo. dentro del Envejecimiento Activo
(EA), que busca una forma dife-
El quinto captulo, Desarrollo rente de mirar el envejecimiento, la
humano y capacidades de la mujer vejez, las estrategias de trabajo y
adulta mayor, es una invitacin a las intervenciones en torno al grupo
reflexionar sobre el escenario en el de las personas que envejecen, para
de esta manera concebir la vejez
10
como una etapa menos pasiva, para resignificar el papel que tienen
ms dinmica, creativa y saludable. las mujeres adultas mayores en
El autocuidado, la ayuda mutua y la la sociedad y continen desarro-
autogestin constituyen las herra- llando sus capacidades y construyan
mientas para promover la salud de futuros para una vejez saludable.
las mujeres que envejecen, a partir
de estos tres elementos se pretende Finalmente, es necesario mencionar
que ellas se empoderen, tomen que si bien el trmino personas
decisiones y desarrollen sus capa- adultas mayores es el que se usa
cidades y potencialidades para vivir normativamente en Mxico para
saludablemente. referirse a las personas de 60 aos
y ms, en este documento se usan
Finalmente, el captulo Promocin indistintamente las palabras viejo/
de la salud de la mujer que cuida, vieja y anciano/anciana porque se
busca hacer visible la relevancia refieren al mismo grupo de edad y
social del trabajo de cuidado y el porque nos interesa restar a esos
papel de la mujer cuidadora en la trminos la carga negativa que inne-
familia, la comunidad y la sociedad. cesariamente se les ha atribuido y,
Los autores pretenden crear en ltima instancia, fueron las que
conciencia sobre la importancia se utilizaron hasta hace muy poco
de desarrollar capacidades en las para referirse precisamente a las
mujeres cuidadoras para enfrentar personas de esa edad.
los cambios emocionales, fsicos,
familiares, econmicos y sociales
derivados de realizar esta labor, as
como detectar y prevenir signos de
agotamiento mediante estrategias
de planeacin y autocuidado.

El texto en su conjunto tiene la inten-


cin de servir como herramienta
para ser utilizada por equipos de
promotores de la salud, en colabo-
racin, ya sea con personal de salud
o con la propia comunidad, cuida-
dores y personas adultas mayores,
11
12
Captulo 1

Envejecimiento humano: Un marco


conceptual para la intervencin
comunitaria
Vctor Manuel Mendoza Nez
Profesor de la FES Zaragoza, UNAM

El concepto de envejecimiento Envejecimiento humano


humano no es uniforme, por lo que
resulta indispensable que en los El humano es un ser complejo en el
trabajos de investigacin y de inter- que se conjugan y complementan
vencin comunitaria en el mbito elementos biolgicos, psicolgicos
gerontolgico se precise la defini- y sociales, los cuales son interde-
cin que se est asumiendo, consi- pendientes. Por lo tanto, el enve-
derando el enfoque y marco de jecimiento humano es diferente al
referencia en el que se sustenta. envejecimiento celular, de un rgano
o un sistema. Asimismo, no se debe
En este captulo se presenta un limitar el concepto al solo hecho del
breve anlisis del concepto de enve- paso del tiempo, ya que tal como
jecimiento humano y del marco lo seala Leonard Hayflick (1999)
conceptual que ha adoptado la no es el simple paso del tiempo;
Unidad de Investigacin en Geron- sino la manifestacin de aconte-
tologa de la Facultad de Estudios cimientos biolgicos que ocurren
Superiores Zaragoza, UNAM, para durante un lapso de tiempo, lo que
los programas de intervencin de caracteriza el envejecimiento, de
gerontologa comunitaria durante ah que el envejecimiento ocurre en
dos dcadas. el tiempo, pero no por el paso del
tiempo. En este sentido, la mayora

13
de las clulas que existen ahora en No existe consenso en el mbito
nuestro cuerpo no existan hace gerontolgico respecto a la edad de
cinco o diez aos, incluso dos das inicio del envejecimiento (Gutirrez-
atrs, y esto sucede durante todas Robledo, 1999), aunque algunos
las etapas de la vida (nios, adultos autores con un enfoque limitado al
y viejos). De ah que las clulas que tiempo establecen que el envejeci-
se renovaron y reemplazaron por miento inicia desde el nacimiento e
otras nuevas en la ltima dcada son incluso desde la concepcin, tambin
ms jvenes en todas las edades, se ha sealado que es entre los 18
incluyendo la vejez, la pregunta y 22 aos cuando deja de produ-
paradjica sera si la mayora de cirse la hormona del crecimiento.
las clulas de las personas enve- Asimismo, se ha popularizado la
jecidas van cambiando por el paso propuesta de que el envejecimiento
del tiempo y por lo tanto son ms inicia alrededor de los treinta aos,
jvenes, entonces los viejos rejuve- porque a esa edad se empieza a
necemos por el paso del tiempo?, deteriorar nuestro programa gen-
por supuesto la respuesta es no tico y comienzan los cambios
(Mendoza-Nez, 2013). corporales que configuran las carac-
tersticas fsicas del envejecimiento.
En este contexto definimos enveje-
cimiento humano como un proceso Con fines de intervencin comu-
gradual y adaptativo, caracteri- nitaria nosotros asumimos que el
zado por una disminucin relativa envejecimiento se inicia a partir de
de la reserva y respuesta biolgica la quinta dcada de la vida, alre-
ante las exigencias para mantener dedor de los 45 aos edad, ya que
o recuperar la homeostasis, debida en esa etapa de la vida se presentan
a las modificaciones morfolgicas, cambios biolgicos, fsicos, psicol-
fisiolgicas, bioqumicas, psicol- gicos y sociales patentes relativos
gicas y sociales, propiciadas por la al envejecimiento en la mayora de
carga gentica y el desgaste acumu- la poblacin (Jones, et al., 2002;
lado ante los retos que enfrenta Mendoza-Nez, 2013). Esto no
la persona a lo largo de su historia quiere decir que desconozcamos
en un ambiente determinado. que el envejecimiento humano es
(Snchez-Rodrguez y Mendoza- un proceso complejo, multidimen-
Nez, 2003). sional y multifactorial, y por lo tanto
individualizado, no obstante se debe
14
A mis 45 aos me siento bien y estoy Gracias a los cuidados y oportunidades
informada sobre los cambios que presentar que he tenido, a mis 60 aos estoy
con la menopausia y el envejecimiento. disfrutando esta nueva etapa de mi vida

Mi experiencia y conocimiento a los 75 aos Tengo 85 aos y gracias a los cuidados y


ha sido gran utilidad para mi familia y la participacin social que he tenido soy
comunidad. funcional e independiente.

15
asumir un punto de corte de la edad y deletreo, afectando la eficiencia
de inicio del envejecimiento para de todas las funciones fisiolgicas.
la implementacin de programas En trminos generales, con el enve-
sociales y comunitarios (Mendoza- jecimiento se presenta una disminu-
Nez, 2007). cin en la capacidad para mantener
el equilibrio homeosttico ante las
demandas endgenas y exgenas a
Envejecimiento las que se ve expuesto el organismo
biolgico (Via et al., 2007).

Desde el punto de vista biolgico Se han descrito algunas caracte-


se establece que el envejecimiento rsticas comunes al envejecimiento
es universal, intrnseco, progresivo biolgico (Cuadro 1) (Troen, 2003),

Cuadro 1. Caractersticas del envejecimiento biolgico


Caracterstica Descripcin
Se ha descrito un crecimiento exponencial de
I. Mortalidad la tasa de mortalidad despus de la etapa de
madurez.

Disminucin en la masa muscular y sea con


el envejecimiento, incremento del tejido
II. Cambios de la adiposo, desarrollo de depsitos de
composicin bioqumica lipofucsina (pigmento del envejecimiento) y
de los tejidos entrecruzamiento con las protenas
estructurales como el colgeno, debido a
procesos como la oxidacin y la glucosilacin.

Se ha documentado que existe un disminucin


en la respuesta y reserva fisiolgica con el
III. Decremento progresivo envejecimiento, aun cuando no se presenten
en la capacidad enfermedades crnicas. Se ha observado una
fisiolgica disminucin de la respuesta eficiente y eficaz
para mantener la homeostasis ante los
estmulos ambientales.

Los cambios en la funcin de muchos tipos


celulares limitan la funcin de tejidos y
IV. Vulnerabilidad a la rganos incrementando el riesgo de
enfermedades infecciosas y crnicas no
enfermedad
transmisibles.

16
no obstante, se ha reconocido que El proceso es gradual y adaptativo,
con el envejecimiento se logra una por lo que no se deben aceptar como
adaptacin y resistencia a los factores normales los problemas de memoria
que generan alteraciones fisiol- que afectan la vida cotidiana, sobre
gicas o enfermedad a travs de un todo en el grupo de viejos-jvenes.
mecanismo biolgico denominado Tampoco se debe asumir que con el
hormesis, el cual se ha relacionado envejecimiento disminuye la capa-
con la vida saludable, independiente cidad de aprendizaje, ya que si se
y autnoma durante esta etapa, as utiliza la metodologa y tcnicas de
como mayor longevidad (Rattan, enseanza acordes con los cambios
2001). Tambin durante el enveje- cognitivos, los intereses y caracters-
cimiento se desarrollan una plasti- ticas socioculturales de la poblacin,
cidad neuronal, emocional y corporal las personas en proceso de enveje-
que contribuyen a la conformacin cimiento mantienen esta capacidad.
de la Reserva Humana (cognitiva, Asimismo, no se debe considerar la
corporal y emocional) que deter- presencia de depresin como una
mina en gran medida las carac- caracterstica inherente al envejeci-
tersticas individuales y tipo de miento.
envejecimiento (Zarebski, 2011).
Envejecimiento social
Envejecimiento
Como se seal anteriormente, el
psicolgico
envejecimiento es individualizado,
y est determinado por factores
Los cambios y capacidades cogni-
biolgicos, psicolgicos y sociales.
tivas y psicoafectivas que se
Por tal motivo debemos tener una
presentan durante el proceso de
visin multidimensional que permita
envejecimiento son determinados
integrar de manera holstica todos
por la conjuncin del envejecimiento
los elementos que estn involu-
cerebral y factores de ndole social
crados en el proceso.
como la escolaridad, ocupacin,
jubilacin, gnero, situacin econ-
El envejecimiento ocurre en una
mica, exclusin social y duelo, entre
cultura especfica, en la que inter-
otros.
vienen elementos econmicos, pol-
ticos y psicosociales, adems de

17
los factores biolgicos inherentes Desarrollo Integral Gerontol-
al individuo, de ah que no se deben gico como el proceso mediante el
generalizar ni extrapolar las carac- cual las personas desarrollan sus
tersticas del envejecimiento y la capacidades humanas y poten-
vejez, como si ocurrieran de manera cialidades fsicas, psicolgicas y
similar en todos los individuos y sociales durante el envejecimiento,
contextos. para constituir de manera activa y
responsable un capital social para
As, el envejecimiento y la vejez sern lograr el mximo de salud, bien-
diferentes en la poblacin europea estar y calidad de vida acorde con
en comparacin con la asitica, la sus expectativas y propias deci-
norteamericana y la latinoameri- siones, considerando su contexto
cana; por otro lado, los individuos sociocultural.
del rea rural y urbana mostrarn
caractersticas distintas, al igual que Las representaciones sociales del
los grupos tnicos de cada regin. envejecimiento y la vejez, con
Por eso la necesidad de contextua- prejuicios y estereotipos, influyen
lizar el envejecimiento y la vejez, significativamente en la exclusin,
considerando los elementos antes discriminacin (viejismo), depen-
sealados (Golant, 2003). dencia fsica, psicolgica y social
injustificada, generalizada o anti-
El envejecimiento humano est cipada de las personas adultas
inmerso en contextos sociales y mayores.
temporales, por lo que es determi-
nado en gran medida por la cultura, Es por esto que una visin positiva
las polticas sociales y econmicas. del envejecimiento y la vejez podr
De ah que el envejecimiento pobla- contribuir en el reconocimiento
cional se perciba de manera diferente del capital social que representa
dado el enfoque social, econmico y la poblacin de personas adultas
poltico con que se visualice, consi- mayores independientes para su
derndolo desde una carga social y propio desarrollo.
econmica hasta un capital social
para el desarrollo de la propia pobla-
cin envejecida (Gray, 2009) (Figura
1). En este sentido, definimos el

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Envejecimiento necesidades y mantener indepen-
dencia y autonoma (Golant, 2003).
ambiental
El ambiente socio-espacial es un Vejez
factor determinante para los tipos
de envejecimiento y vejez. En este La vejez es una etapa del ciclo vital
sentido, se reconocen tres funciones humano cuyo inicio, desarrollo, limi-
bsicas del ambiente vinculadas taciones y oportunidades son deter-
con el envejecimiento: (i) mante- minados por los grupos sociales.
nimiento de acciones, programas La Organizacin de las Naciones
o polticas, en la que se destaca la Unidas estableci la denominacin
relevancia de la constancia para de ancianos o viejos a las personas
garantizar la previsibilidad de resul- de 65 aos y ms en los pases
tados; (ii) estimulacin, en la que se desarrollados, y a los de 60 y ms
promueve la generacin de nuevos en los pases en desarrollo (ONU,
estmulos acordes con los intereses 1979). La diferencia de edades (un
y situaciones socioculturales de la quinquenio) para el establecimiento
poblacin que repercutan positiva- de la vejez se sustent en las dife-
mente en el comportamiento; y (iii) rentes condiciones y la esperanza
apoyo material, instrumental, afec- de vida de los pases desarrollados
tivo y social, que puede potenciar y en desarrollo. En este sentido, la
o compensar las capacidades redu- edad de inicio de la vejez puede ser
cidas o perdidas (Wahl y Weisman, cambiada por acuerdos internacio-
2003). nales o nacionales.

Por lo anterior, es indispensable Esta etapa de la vida se construye en


considerar el ambiente socio- lo individual y en lo colectivo, lo cual
espacial en la implementacin de determina las formas de percibir,
programas de intervencin comu- apreciar y actuar en espacios socio-
nitaria de envejecimiento activo y histricos determinados, adoptando
saludable. Asimismo, se debe reco- los significados y caractersticas
nocer que las personas adultas generales de esos espacios. Por lo
mayores pueden participar activa- tanto, es fundamental entender la
mente en el cambio de los entornos vejez como una etapa multidimen-
con el fin de satisfacer sus propias sional de la vida, compleja, dinmica,

19
heterognea e histrica en la que de vida promedio a los 60 aos es
tanto los significados que las y los de 22 aos (INEGI, 2014), lo cual
viejos tienen de la vejez y del enve- tiene implicaciones legales, sociales,
jecimiento, como sus prcticas, se econmicas y de salud. Es innegable
ven mediados por las relaciones de que a partir de los 60 aos de edad
poder que las instituciones (familia, los cambios psicobiolgicos y las
Iglesia, gobierno, Estado) establecen repercusiones sociales relativos al
con el anciano y la anciana a travs envejecimiento son ms evidentes
de sus discursos (Ruiz, et al., 2008). que al inicio del proceso (45 aos), de
ah que la mayora de los programas
Es fundamental tener presente que gerontolgicos se enmarquen en
el inicio del envejecimiento (alre- las personas de 60 aos y ms. No
dedor de los 45 aos) no coincide obstante, es conveniente incluir a
con el inicio de la vejez (60 aos). En la poblacin a partir de los 45 aos
este sentido, el envejecimiento es un en los programas de envejecimiento
proceso que inicia antes de la vejez activo y saludable.
y se contina durante esta etapa de
la vida. Hay que mencionar que, aunque el
envejecimiento es individualizado,
Por tal motivo, si se quiere imple- multidimensional y multifactorial,
mentar programas de intervencin las condiciones fsicas, psicolgicas
comunitaria dirigidos a las personas y sociales de las personas cambian,
en proceso de envejecimiento, se en lo general, de manera similar
debe considerar a la poblacin de conforme avanza el proceso. Por tal
personas de 45 aos y ms. Sin motivo, es de gran utilidad para la
embargo, si el programa se limita intervencin gerontolgica a nivel
a las personas envejecidas, ser la comunitario clasificar a los grupos
poblacin de 60 aos y ms a quien de poblacin en proceso de enve-
se atender. jecimiento tomando como criterio
intervalos de edad.
En Mxico es a partir de los 60 aos
que se cataloga a las personas como Una clasificacin de utilidad prc-
personas adultas mayores. En 2014 tica en los modelos de intervencin
se inform que haba 11.7 millones comunitaria para programas de
de mayores de 60 aos (9.7% de la envejecimiento activo y saludable
poblacin total) y que la esperanza es la siguiente (Neugarten, 1999;
20
Mendoza-Nez, 2013): de vista biolgico, psicolgico
y social, de ah que sea nece-
(i) Adultos en proceso de enve- sario implementar programas
jecimiento, de 45 a 59 aos de gerontologa asistida para
de edad. Son independientes prevenir y controlar la fragi-
y autnomos, y en su mayora lidad en el mbito comunitario,
sanos, este grupo de edad en el marco del envejecimiento
representa un capital social activo.
fundamental para su desarrollo
y para las personas envejecidas. Envejecimiento activo
(ii) Viejos-jvenes, de 60 a 74 aos El concepto de envejecimiento activo
de edad. La mayora son inde- fue propuesto por la OMS en 1999,
pendientes y autnomos, y definindolo como el proceso de
en su mayora sanos (desde el optimizacin de las oportunidades
punto de vista gerontolgico); de salud, participacin y seguridad
este grupo de edad representa con el fin de mejorar la calidad de
un capital social fundamental vida a medida que las personas
para su desarrollo y para las envejecen. El trmino activo se
dems personas envejecidas. refiere a la participacin continua
de las personas adultas mayores,
(iii) Viejos-viejos, de 75-89 aos en forma individual y colectiva, en
de edad. Tienen mayor riesgo los aspectos sociales, econmicos,
para presentar limitaciones en culturales, espirituales y cvicos, y
la funcionalidad fsica, psicol- no solamente a la capacidad para
gica y social, as que requieren estar fsicamente activo o participar
de programas gerontolgicos en la mano de obra.
diferenciados para mantener,
prolongar y recuperar la funcio- En el plano operativo, este concepto
nalidad, adems de prevenir la se refiere al empoderamiento de los
fragilidad. y las viejas en los aspectos biol-
gicos, psicolgicos y sociales en los
(iv) Viejos-longevos, de 90 y ms que estn inmersos (WHO, 2002).
aos de edad. Grupo pobla-
cional vulnerable desde el punto

21
Niveles de abordaje del Asimismo, el envejecimiento activo
como marco poltico constituye
envejecimiento activo una alternativa factible para susti-
tuir el modelo actual que visualiza
Frecuentemente, el envejecimiento
a la persona adulta mayor como
activo se relaciona de manera
un ser decadente y enfermizo, sin
simplista con el hecho de realizar
posibilidades de desarrollo social
ejercicio fsico o propiciar que los
ni econmico, razn por la que con
ancianos trabajen el mayor nmero
frecuencia se considera a los viejos
de aos posible de su vida. Este
como una carga social y econmica.
enfoque es muy limitado y no abarca
Por tal motivo, el establecimiento
el concepto moderno del envejeci-
de polticas pblicas que propicien
miento activo.
el desarrollo de un Plan Nacional
Gerontolgico que sirva de marco
El envejecimiento activo tiene tres general para la implementacin de
niveles de abordaje: como para- Planes y Programas Gerontolgicos
digma, como marco poltico y como Estatales diferenciados, permitir
accin instrumental a nivel comuni- alcanzar las siguientes metas sea-
tario (Mendoza-Nez y Martnez- ladas por la OMS para los pases que
Maldonado, 2012). adopten esta estrategia:

Como paradigma, el envejecimiento Menos muertes prematuras.


activo nos permite tener una visin
incluyente de los viejos para el desa-
Menos discapacidades relacio-
rrollo socioeconmico, considern-
nadas con enfermedades crnicas
dolos como un capital social, sobre
en la ancianidad.
todo para los programas gerontol-
gicos, en contraposicin al modelo
Ms personas que disfruten de
pasivo-asistencial que considera
una calidad de vida positiva a
a los ancianos potencialmente
medida que vayan envejeciendo.
incapacitados fsica, psicolgica y
socialmente y, en consecuencia, un
problema o carga social. Ms personas que participen acti-
vamente en los mbitos sociales,
culturales, econmicos y polticos
de la sociedad, en trabajos remu-

22
Unidad de Atencin
Primaria Gerontolgica

Viejos jvenes (80%)


(60-74 aos) Envejecimiento
activo

Formacin de
promotores para el
desarrollo integral
gerontolgico Capital social
(15%)
gerontolgico Viejos viejos Envejecimiento
(60-74 aos) asistido

Viejos longevos (5%)


(60-74 aos) Envejecimiento
vulnerable

Figura 1. Capital social gerontolgico. El modelo de ncleos gerontolgicos se sustenta en el


envejecimiento activo el cual establece que las personas adultas mayores potencialmente constituyen
un capital social para su propio desarrollo y de las dems personas envejecidas. Los viejos-jvenes
representan alrededor del 80% de los mayores de 60 aos, quienes podrn participar en programas de
envejecimiento activo y colaborar en los programas de envejecimiento asistido y vulnerable, utilizando
de manera ptima las redes de apoyo social.

nerados y sin remunerar y en la autocuidado, la ayuda mutua y


vida domstica, familiar y comu- la autogestin, conceptos que se
nitaria. desarrollarn en los siguientes cap-
tulos, utilizando de manera ptima
Menos gastos debidos a los trata- las redes de apoyo social, formales
mientos mdicos y la atencin e informales, para lo cual es indis-
sanitaria. pensable el empoderamiento de los
ancianos (Figura 1). En este sentido,
Por otro lado, como accin instru- la Gerontologa Comunitaria enten-
mental a nivel comunitario, el dida como el campo de estudio que
enfoque del envejecimiento activo permite identificar y desarrollar las
representa un reto para la geron- estrategias para la implementa-
tologa social, ya que se deben cin de acciones de promocin de
desarrollar modelos de atencin la salud de ndole colectivo, con el
comunitaria que consideren el propsito de lograr el mximo de
23
salud, bienestar y calidad de vida de abarcar a toda la poblacin de
los ancianos en su entorno, conside- viejos, incluyendo a los frgiles
rando su contexto sociocultural y y dependientes. En este sentido,
redes de apoyo social en el marco del el grado de participacin ser
envejecimiento activo, constituye acorde con las condiciones
uno de los medios factibles y viables fsicas, psicolgicas y sociales
para el desarrollo integral geronto- del individuo.
lgico en todos los contextos.
(iv) Una caracterstica fundamental
del envejecimiento activo
Principios del
deber ser el mantenimiento
envejecimiento activo y fortalecimiento de la solida-
ridad intergeneracional.
Walter propone los siguientes prin-
cipios que permiten delinear los (v) El envejecimiento activo debe
componentes del envejecimiento considerar derechos y obli-
activo (Walter, 2006): gaciones. Por tal motivo, el
derecho a la proteccin social,
(i) En el marco del envejecimiento educacin y capacitacin a lo
activo, la actividad debe contri- largo de la vida deber ir acom-
buir al bienestar individual, paado por la obligacin de
familiar, comunitario y social, y tomar ventaja de la educacin
no limitar su enfoque al trabajo y capacitacin para ampliar o
remunerado. ejercer de manera ms eficiente
el envejecimiento activo en sus
(ii) El envejecimiento activo debe diferentes vertientes.
tener un enfoque preventivo,
incluyendo en lo posible a todos (vi) El envejecimiento activo debe
los grupos de edad. Al respecto, ser participativo con empodera-
uno de los objetivos primor- miento. Por tal motivo, la adqui-
diales deber ser la prevencin sicin de conocimientos sobre
de la enfermedad, la disca- los aspectos biolgicos, psico-
pacidad, la dependencia y la lgicos y sociales del envejeci-
prdida de habilidades. miento es indispensable para
poder asumir la responsabilidad
(iii) El envejecimiento activo debe
24
del rol social de viejo activo. como los viejos estn solos la
mayor parte del tiempo, acuden al
(vii) En la aplicacin del concepto de mdico slo para platicar, ya no
envejecimiento activo debemos se puede hacer nada por los viejos,
considerar los elementos nacio- todos estn enfermos, la vejez, en
nales, locales y la diversidad gran medida, es un tipo de enfer-
cultural. De ah que se debe medad, la mayora de los viejos no
evitar extrapolar programas tienen nada, slo estn deprimidos.
de intervencin gerontolgica
desarrollados en contextos En este sentido, la dificultad para
distintos al de nuestra pobla- entender la percepcin de salud
cin. durante la vejez est ligada a la
biomedicalizacin del envejeci-
miento, en la que se considera a los
Concepto de salud viejos como un cmulo de enferme-
desde el punto de vista dades inherentes a la edad. Incluso
gerontolgico es comn escuchar entre el personal
del rea de la salud que se refieren
La percepcin del estado de salud a las enfermedades crnicas como
tiene componentes objetivos y enfermedades propias de la vejez,
subjetivos. Estos ltimos adquieren sugiriendo con esta aseveracin que
gran relevancia durante la vejez, ya el envejecimiento es, en s mismo,
que es comn que muchos viejos causa de enfermedad, ignorando
digan me siento mal sin precisar que un alto porcentaje de los viejos
signos ni sntomas especficos que son sanos.
se puedan enmarcar en algn cuadro
clnico descrito por la literatura El enfoque actual de salud para
mdica. Tambin con frecuencia, los personas adultas mayores le da una
profesionales mdicos sin formacin gran relevancia a la funcionalidad
gerontolgica hacen sealamientos fsica, mental y social, y no se limita
como los siguientes: la mayora de al diagnstico clnico convencional
los viejos son achacosos, los viejos (Chatterji, et al., 2014).
se quejan de todo, pero sus moles-
tias son debidas a su edad, como En la Encuesta Nacional de Salud
nadie les hace caso, los viejos se y Nutricin 2012, se encontr que
dedican a inventar enfermedades, ms del 70% de los mayores de
25
Ya no se puede hacer nada
por los viejos, todos estn
enfermos, son una lata
No tienes idea de lo que ests
hablando, deberas tomar un
curso de gerontologa

Sera conveniente formar


grupos de ayuda mutua, para
que compartan su experiencia
y se apoyen entre ellos

60 aos son totalmente indepen- En ambas limitaciones se observ


dientes, y slo el 26.9% presentaban que la prevalencia se incrementa
dificultad para realizar al menos una conforme aumenta la edad, y la
actividad bsica de la vida diaria frecuencia es mayor en las mujeres
(ABVD) (caminar, baarse, acos- en comparacin con los hombres
tarse o levantarse de la cama y (29.6 frente a 23.8%, respectiva-
vestirse). Asimismo, el 24.6% tena mente para ABVD, y 28.4 frente a
dificultad para realizar al menos una 20.3% para las AIVD) (Gutirrez et
de las cuatro actividades instru- al., 2012).
mentales de la vida diaria (AIVD)
(preparacin de alimentos, compra Se ha sealado tambin la necesidad
de alimentos, administracin de de desarrollar un nuevo modelo de
medicamentos y manejo de dinero). atencin para hacer frente a la preva-

26
lencia, cada vez ms creciente, de sociocultural, adems de prevenir
enfermedades crnicas no transmi- y controlar las enfermedades
sibles, con nfasis en la prevencin crnicas no transmisibles, permi-
de la prdida de la funcin y la disca- tiendo una vida independiente y
pacidad durante el envejecimiento autnoma.
con programas de intervencin
comunitaria (Martnez-Maldonado, Por lo tanto, se consideran como
2007). sanas a las personas adultas
mayores, sin o con enfermedades
En este contexto una vida salu- crnicas controladas no termi-
dable en la vejez se caracteriza por nales, que mantengan su funcio-
mantener, prolongar y recuperar la nalidad fsica, mental y social,
funcionalidad fsica, mental y social, acorde con su edad y contexto
acorde con la edad y contexto sociocultural. Asumiendo este
Ya van a perder el tiempo, Deberas de acompaarnos
con su grupo, No tienen en lugar criticar. En nuestras
nada que hacer! reuniones compartimos
experiencias y nos apoyamos

Estamos pensando en
solicitar apoyo para
un proyecto productivo

27
concepto, ms del 60% de la gente alguna enfermedad crnica (enveje-
entre los 60 y 84 aos son sanos, y si cimiento usual) y para los ancianos
se establecen programas de geron- frgiles (enfermizos dependientes).
tologa comunitaria en el marco del De ah que se deben establecer las
envejecimiento activo dicho porcen- estrategias de autocuidado, ayuda
taje se podr incrementar significa- mutua y autogestin que favo-
tivamente. rezcan una alimentacin adecuada,
ejercicio fsico moderado, higiene
personal y ambiental, higiene del
Envejecimiento sueo, mejora de la autoestima,
saludable ambiente familiar y comunitario que
propicie percepcin de bienestar
El envejecimiento saludable es un y calidad de vida, eliminacin del
proceso mediante el cual los ancianos tabaquismo y alcoholismo y otras
adoptan o fortalecen estilos de vida adicciones para todos los ancianos.
que mantienen o mejoran su salud
a travs de las estrategias de auto-
cuidado, ayuda mutua y autoges- Modelo de atencin
tin, utilizando de manera ptima comunitaria para
las redes de apoyo social formales
e informales, con el fin de lograr
personas adultas
el mximo de salud, bienestar y mayores
calidad de vida en el marco del enve-
jecimiento activo (Barondess, 2008; La Unidad de Investigacin en
Mendoza-Nez, 2013) (Figura 2). Gerontologa de la Facultad de
Estudios Superiores Zaragoza (FES
Por tal motivo, la implementacin Zaragoza), UNAM, en el ao 2000,
de programas de envejecimiento organiz un Seminario de Anlisis
saludable no se debe limitar a los Crtico sobre la Gerontologa Comu-
ancianos sanos, ya que los estilos nitaria en Mxico, para obtener
de vida saludables tienen un efecto un diagnstico situacional de los
benfico tanto para las personas programas gerontolgicos vigentes
adultas mayores que cursan con un en nuestro pas, y en l se lleg a las
envejecimiento exitoso (sin enfer- siguientes conclusiones (Mendoza-
medades crnicas ni limitaciones Nez y Martnez-Maldonado,
fsicas), como para los que presentan 2012):

28
Unidad de Atencin
Primaria Gerontolgica

Envejecimiento
Autocuidado exitoso
Ayuda mutua Alimentacin

Autogestin

Envejecimiento
Redes de Apoyo Saludable Ejercicio
Social (RAS) fsico

Envejecimiento
Higiene del usual
sueo

Bienestar
subjetivo

Higiene corporal
Envejecimiento
y ambiental
con fragilidad

Lograr el mximo de salud, bienestar y calidad de vida

Mantener, prolongar y recuperar la funcionalidad fsica, mental y social

Figura 2. Envejecimiento saludable. La Unidad de Atencin Primaria Gerontolgica es la responsable


de organizar el Programa de Envejecimiento Saludable con la participacin activa de Promotores para
el Desarrollo Integral Gerontolgico, quienes a travs de las estrategias de autocuidado, ayuda mutua
y autogestin coordinarn los ncleos gerontolgicos, con el propsito de que los adultos mayores
adquieran el conocimiento (prctico y pertinente) y compartan experiencias para adoptar, mejorar o
fortalecer los estilos de vida que permitan una alimentacin adecuada, ejercicio fsico moderado, higiene
del sueo, bienestar subjetivo e higiene corporal y ambiental, para lograr el mximo de salud, bienestar
y calidad de vida, de manera independiente y autnoma, considerando su contexto sociocultural y
estado de salud (envejecimiento exitoso, usual y con fragilidad).
29
Trabajo comunitario asiste- el profesional est pensando
mtico. Las acciones comunita- en todo momento qu le puede
rias gerontolgicas en nuestro conseguir a las personas ancianas
pas no responden a un plan y ellas siempre estn esperando
nacional gerontolgico y slo son la ayuda material y econmica
congruentes parcialmente con las que se les debe otorgar por el solo
necesidades establecidas a nivel hecho de ser personas mayores,
internacional para las personas sin promover su participacin
adultas mayores. Asimismo, los activa en programas de desarrollo
programas establecidos por las social y promocin de la salud.
instituciones pblicas de salud, Por otro lado, no se considera la
seguridad social y desarrollo posibilidad de acciones geron-
social no tienen una coordinacin tolgicas diferenciadas, ya que
integral y, consecuentemente, en cierta medida se piensa que
las acciones que llevan a cabo no todos los viejos y las viejas tienen
se complementan ni garantizan las mismas necesidades (apoyo
la continuidad del trabajo, por lo econmico y material).
que difcilmente se puede evaluar
el impacto de los programas que Promocin de dependencia insti-
desarrollan y, en cierta medida, tucional. Algunas instituciones
generan confusin tanto en los compiten por el control y estable-
profesionales responsables de los cimiento de programas gerontol-
programas como en las personas gicos comunitarios favoreciendo
adultas mayores adscritos la dependencia institucional
simultneamente a ms de un estructurada. Es comn escuchar
programa gerontolgico. en estas instituciones expresiones
de pertenencia como: mi grupo,
Enfoque asistencial benefactor. mis grupos y mi comunidad.
Un alto porcentaje de profesio- Esta situacin incomoda a las
nales de la salud y la comunidad personas adultas mayores, ya que
consideran el trabajo comuni- se sienten comprometidos con los
tario slo como un instrumento coordinadores de los grupos, sin
de justicia benefactora, dejando tomar en consideracin que uno
de lado el autocuidado, la ayuda de los objetivos fundamentales
mutua y autogestin (envejeci- del trabajo comunitario es lograr
miento activo). En este enfoque, que las personas adultas mayores
30
utilicen de manera ptima las considerar las necesidades indi-
redes de apoyo social. vidualizadas enmarcadas en un
programa gerontolgico.
Utilitarismo poltico. El grupo
de personas adultas mayores Centros de recreacin sin
y el trabajo comunitario que se contexto antropolgico. Los
propone para ellos con frecuencia programas de recreacin que
se utilizan con fines polticos, plantean algunas instituciones no
planteando acciones populistas consideran los aspectos sociohis-
efmeras, costosas e intrascen- tricos de la poblacin, por lo que
dentes a mediano y largo plazo. proponen actividades de recrea-
Esta situacin representa un gran cin que responden a la poten-
riesgo, ya que muchos polticos se cialidad institucional o a las ideas
aventuran a establecer programas unilaterales de los responsables
o acciones sin fundamento geron- de los programas, sin tomar en
tolgico que pueden incluso cuenta la escolaridad, el gnero, la
afectar fsica y socialmente a las cultura e intereses de las personas
personas adultas mayores, como adultas mayores.
sera el caso de las iniciativas que
proponen construir villas habi- Prioridad de la atencin de la
tacionales exclusivas para este enfermedad sobre la salud. La
grupo de edad u hospitales geri- mayora de programas de aten-
tricos como necesidades priorita- cin a la salud para adultos y
rias, sin considerar la importancia adultas mayores a nivel comuni-
de que los ancianos convivan con tario se orientan principalmente a
toda la familia y amigos, as como la deteccin oportuna y control de
impulsar programas de envejeci- enfermedades crnicas, dejando
miento activo y saludable a nivel en segundo trmino el control
comunitario como una prioridad. de las personas ancianas sanas
y la promocin de la salud para
Centros de da sin programa alcanzar o mantener un enveje-
gerontolgico. Algunas insti- cimiento saludable, prolongando
tuciones ofrecen servicios para y recuperando la funcionalidad
adultos y adultas mayores con el fsica, mental y social en el marco
fin de entretenerlos y cuidarlos del envejecimiento activo.
durante los horarios laborales, sin
31
Desvinculacin de las redes de Considerando lo anterior, la FES
apoyo social formal e informal. Zaragoza, UNAM, ha desarrollado un
Algunas instituciones y grupos de modelo de ncleos gerontolgicos
ayuda mutua proponen acciones para el envejecimiento saludable a
que se contraponen o se repiten, nivel comunitario enmarcado en el
por falta de coordinacin o desco- envejecimiento activo, a travs de las
nocimiento de las redes de apoyo estrategias de autocuidado, ayuda
social. Esto propicia desconcierto mutua y autogestin, estableciendo
y confusin en los adultos y como acciones nucleares el ejer-
adultas mayores. cicio fsico, alimentacin adecuada,
higiene del sueo y autoestima,
Autocuidado ayuda mutua y con el fin de mantener, prolongar
autogestin. Con frecuencia y recuperar la funcionalidad fsica,
algunas instituciones, profe- mental y social a nivel comunitario,
sionales y la misma comunidad cuyos resultados hasta el momento
limitan la interpretacin del auto- han sido satisfactorios (Martnez-
cuidado al cuidado personal Maldonado, et al., 2007).
fsico, sin considerar la corres-
ponsabilidad de la persona
Descripcin del modelo
anciana para procurarse apoyo
familiar y social. Asimismo, la El modelo establece como elemento
ayuda mutua la enfocan slo a la clave la formacin de promotores
interaccin de los grupos durante para el desarrollo integral geronto-
las reuniones de recreacin, olvi- lgico (PDIG) de entre los mismos
dando la corresponsabilidad fuera adultos y adultas mayores, quienes
de dicho entorno; y la autogestin fungen como coordinadores de
la limitan a tramitar credenciales grupos de ayuda mutua (ncleos
de descuentos econmicos o soli- gerontolgicos), implementando
citar apoyos aislados y circuns- acciones de autocuidado y autoges-
tanciales que son propuestos tin para su bienestar y desarrollo
por alguno de los integrantes del social (Figura 3). Los PDIG son coor-
grupo, sin enmarcarse en los obje- dinados por una Unidad de Atencin
tivos o metas de un programa Primaria Gerontolgica (UAPG),
para su desarrollo integral como la cual puede conformarse en el
ciudadanos. marco de los programas de aten-

32
cin a personas adultas mayores elementos estratgicos fundamen-
de las instituciones de salud (de tales para los programas comuni-
primer nivel de atencin), de desa- tarios gerontolgicos, los cuales
rrollo o asistencia social, institutos estn estrechamente vinculados,
de atencin a las personas adultas de ah que no podemos proponerlos
mayores, universidades que ofrecen aisladamente, por lo que cualquier
atencin gerontolgica u organiza- programa comunitario geronto-
ciones civiles. lgico encaminado a mejorar el
estado de salud y la calidad de vida
El autocuidado, la ayuda mutua debe establecer los mecanismos
y la autogestin constituyen los que permitan su ejecucin armnica

UNIDAD DE ATENCIN
PRIMARIA
GERONTOLGICA
Atencin y monitoreo
del anciano sano
Vigilancia de
Formacin de salud
promotorespara el gerontolgica Atencin y monitoreo
desarrollo integral del anciano enfermo
gerontolgico

NCLEOS
Orientacin familiar Cuidados del anciano
GERONTOLGICOS
para el cuidado de los sano en el hogar
ancianos en el hogar
Cuidados del anciano
Autocuidado enfermo en el hogar

Ayuda mutua
Recreacin
Autogestin
Adaptacin y Desarrollo psicosocial
desarrollo social
gerontolgico
Adaptacin ocupacional

Figura 3. Modelo de antencin comunitaria de ncleos gerontolgicos. El modelo incluye a la Unidad


de Atencin Primaria Gerontolgica (UAPG) como uno de los elementos clave de la red de apoyo social.
La UAPG es la responsable de formar a los Promotores para el Desarrollo Integral Gerontolgico (PDIG)
y coordinar la red de redes de ncleos gerontolgicos. Los PDIG tienen como funcin coordinar los
grupos de ayuda mutua denominados ncleos gerontolgicos (NG) integrados por 10 a 15 adultos
mayores agrupados por afinidad y cercana geogrfica entre sus domicilios. Los NG funcionan bajo las
directrices de autocuidado, autoayuda y autogestin. El modelo tiene como pilares: i) vigilancia de salud
gerontolgica (atencin del anciano sano y enfermo en la comunidad), ii) orientacin familiar para el
cuidado de los ancianos en el hogar (cuidados del anciano sano y enfermo en el hogar), iii) adaptacin y
desarrollo social gerontolgico (recreacin, desarrollo psicosocial y adaptacin ocupacional).

33
y complementaria. En este sentido, rando los elementos y mecanismos
los conocimientos, actitudes y de las redes de apoyo social formal
comportamientos requeridos para e informal.
ejercer de manera adecuada el
autocuidado, la ayuda mutua y la
autogestin, exigen una capacita-
Los pilares del modelo
cin formal de las personas adultas
El modelo se sustenta en los
mayores que funjan como lderes y
siguientes pilares, los cuales cons-
promuevan la participacin activa
tituyen las directrices para la
de otros viejos y viejas organizados
implementacin de los programas
en grupos de ayuda mutua.
especficos:
El autocuidado en el mbito geron-
Vigilancia de la salud gerontol-
tolgico se refiere al comporta-
gica: tiene como objetivo funda-
miento razonado del individuo, con
mental mantener, prolongar y
fundamento terico, que le permite
recuperar la funcionalidad fsica,
decidir y actuar en la prevencin,
mental y social, as como mejorar
diagnstico y tratamiento de su
la autopercepcin del bien-
enfermedad, as como en el mante-
estar psicosocial, considerando
nimiento de la salud y disfrute del
su condicin fsica y su entorno
mximo de calidad de vida, acorde
sociocultural. Para tal efecto, se
con su contexto sociocultural, utili-
deben implementar programas
zando de manera ptima las redes
de cuidado y monitoreo de indi-
de apoyo social formal e informal.
cadores de salud con nfasis en
Asimismo, la ayuda mutua incluye el
la funcionalidad de la persona
comportamiento solidario razonado
anciana sana y enferma, con guas
que adopta un grupo de individuos
de evaluacin, cuidado y moni-
que comparte problemas similares
toreo enmarcadas en el envejeci-
y est consciente de las ventajas y
miento activo.
compromisos adquiridos, al aceptar
voluntariamente ser parte del
mismo. Respecto a la autogestin, Formacin de promotores para el
involucra las acciones que lleva a desarrollo integral gerontolgico:
cabo un individuo o grupo de ayuda la UAPG avalada por una institu-
mutua, de manera autnoma, anti- cin educativa es la responsable
cipada y en forma ptima, conside- de formar a los PDIG, siguiendo

34
un programa acadmico formal, adaptados para la poblacin rural
considerando la educacin y urbana, as como para grupos de
continua y la certificacin de la personas adultas mayores de condi-
actualidad y pertinencia de los ciones socioculturales y econmicas
conocimientos impartidos. diferentes.


Orientacin familiar para el
cuidado de las personas adultas
mayores: Los PDIG debern tener
los conocimientos tiles y sufi-
cientes para orientar y capacitar
a los familiares, para que brinden
los cuidados bsicos de atencin y
desarrollo integral para el anciano
sano y enfermo en el hogar.

Adaptacin y desarrollo social


gerontolgico: El modelo consi-
dera entre sus metas que las
personas adultas mayores
disfruten al mximo su situacin
de ser ancianos y ancianas, de
ah que se recomienda la implan-
tacin de programas de recrea-
cin, adaptacin y superacin
psicosocial y ocupacional bajo un
enfoque antropolgico, acorde
con sus intereses, edad, escola-
ridad, gnero, estado de salud y
situacin socioeconmica.

El modelo considera el estableci-


miento de lineamientos generales
flexibles enmarcados en el enve-
jecimiento activo que podrn ser

35
En sntesis: edad, (iii) viejos-viejos, de 75-89 aos
de edad, y (iv) viejos-longevos, de 90 y
ms aos de edad.

El envejecimiento humano es un
proceso gradual y adaptativo, caracte-
rizado por una disminucin relativa de Con el envejecimiento se presenta una
la reserva y respuesta biolgica ante disminucin de la respuesta biolgica
las exigencias para mantener o recu- eficiente y eficaz para mantener la
perar la homeostasis, propiciada por la homeostasis.
carga gentica y el desgaste acumu-
lado ante los retos que enfrenta la No se debe aceptar como normales los
persona a lo largo de su historia en un problemas de memoria que afectan la
ambiente determinado. vida cotidiana, sobre todo en el grupo
de viejos-jvenes. Tampoco se debe
Con fines de intervencin comunitaria, asumir que con el envejecimiento
asumimos que el envejecimiento se disminuye la capacidad de aprendizaje.
inicia en la quinta dcada de la vida,
alrededor de los 45 aos edad.
El envejecimiento poblacional se
percibe acorde con el enfoque social,
La vejez es una etapa del ciclo vital econmico y poltico que se visualice,
humano, cuyo inicio, desarrollo, limi- considerndolo desde una carga social
taciones y oportunidades son deter- y econmica hasta un capital social
minados por los grupos sociales. Se para el desarrollo de la propia pobla-
cataloga como personas adultas cin envejecida.
mayores a aquellas de 65 aos y ms,
en los pases desarrollados, y a los de El ambiente socio-espacial es un factor
60 y ms en los pases en desarrollo, determinante para los tipos de enveje-
como Mxico. cimiento y vejez.

En 2014 se inform que en Mxico Se define el envejecimiento activo


haba 11.7 millones de personas como el proceso de optimizacin de
mayores de 60 aos (9.7% de la pobla- las oportunidades de salud, participa-
cin total). Asimismo, la esperanza de cin y seguridad con el fin de mejorar
vida promedio a los 60 aos es de 22 la calidad de vida a medida que las
aos. personas envejecen.

Es de gran utilidad para la interven- El Desarrollo Integral Gerontolgico


cin gerontolgica a nivel comunitario es el proceso mediante el cual las
clasificar a los grupos de poblacin en personas desarrollan sus capacidades
proceso de envejecimiento tomando humanas y potencialidades fsicas,
como criterio intervalos de edad: (i) psicolgicas y sociales durante el enve-
personas adultas en proceso de enve- jecimiento, para constituir de manera
jecimiento, de 45 a 59 aos de edad, activa y responsable un capital social
(ii) viejos-jvenes, de 60 a 74 aos de para lograr el mximo de salud, bien-

36
estar y calidad de vida acorde con sus mental de la vida diaria. En ambas la
expectativas y propias decisiones, prevalencia se incrementa conforme
considerando su contexto sociocul- aumenta la edad y es ms frecuente
tural. en mujeres.


La Gerontologa Comunitaria es el Una vida saludable en la vejez se carac-
campo de estudio que permite iden- teriza por mantener, prolongar y recu-
tificar y desarrollar las estrategias perar la funcionalidad fsica, mental y
para la implementacin de acciones social, acorde con la edad y contexto
de promocin de la salud de ndole sociocultural, adems de prevenir y
colectiva, con el propsito de lograr controlar las enfermedades crnicas
el mximo de salud, bienestar y no transmisibles, permitiendo una vida
calidad de vida de los ancianos en su independiente y autnoma. Ms del
entorno, considerando su contexto 60% de las personas adultas mayores
sociocultural y redes de apoyo social de 60 a 84 aos son sanas.
en el marco del envejecimiento activo,
constituye uno de los medios factibles

El envejecimiento saludable es un
y viables para el desarrollo integral
proceso mediante el cual la poblacin
gerontolgico en todos los contextos.
anciana adopta o fortalece estilos de
vida saludables a travs de las estra-
Las metas del envejecimiento activo tegias de autocuidado, ayuda mutua
son: menos muertes prematuras, y autogestin, utilizando de manera
menos discapacidades, ms calidad de ptima las redes de apoyo social
vida a medida que se envejezca, ms formales e informales, con el fin de
personas envejecidas participando lograr el mximo de salud, bienestar y
activamente en programas comuni- calidad de vida en el marco del enveje-
tarios y menos gastos debidos a los cimiento activo.
tratamientos mdicos.
La FES Zaragoza, UNAM, desarroll

El enfoque actual de salud para un modelo de ncleos gerontolgicos
personas adultas mayores le da una para el envejecimiento saludable a
gran relevancia a la funcionalidad nivel comunitario enmarcado en el
fsica, mental y social, y no se limita al envejecimiento activo, a travs de las
diagnstico clnico convencional. estrategias de autocuidado, ayuda
mutua y autogestin, estableciendo
Ms del 70% de las personas mayores como acciones nucleares el ejercicio
de 60 aos son totalmente indepen- fsico, alimentacin adecuada, higiene
dientes y slo el 26.9% presenta difi- del sueo y autoestima, con el fin de
cultad para realizar al menos una mantener, prolongar y recuperar la
actividad bsica de la vida diaria, mien- funcionalidad fsica, mental y social a
tras que el 24.6% tiene dificultad para nivel comunitario.
realizar al menos una actividad instru-

37
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40
Captulo 2
Cmo cambia nuestro
cuerpo cuando envejecemos
Vctor Manuel Mendoza Nez
Mara de la Luz Martnez Maldonado
Profesores de la FES Zaragoza, UNAM

No tienes por qu usar el


bastn, te lo indicaron por
la cada, pero ya ests bien Los viejos debemos usar
bastn siempre, adems
me lo regalaron

Introduccin Ests equivocado,


djalo y caminemos

El envejecimiento humano es un
proceso biolgico, psicolgico y
social que implica una serie de
cambios graduales y adaptativos
que afectan a todos los rganos
y sistemas. Estas modificaciones
se presentan de manera indivi-
dualizada, por lo que no todos los
rganos, sistemas ni personas enve-
jecen igual ni al mismo ritmo, por
eso es comn observar individuos
de la misma edad que tienen una
apariencia fsica muy diferente.

La poblacin en general, y las


personas ancianas en particular,

41
Etapas del ciclo vital humano
Desarrollo Madurez Envejecimiento Longevidad mxima
(0-24 aos) (25-44 aos) (45 aos y ms) potencial (130 aos)

Homeostasis

10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130

Figura 1. El esquema muestra las etapas del ciclo vital: (i) Desarrollo (0-24 aos), crecen los rganos y
se armoniza gradualmente el funcionamiento de los sistemas, (ii) Madurez (25-44 aos), se consolida la
estructura y funcin del cuerpo humano, (iii) Envejecimiento (45 aos y ms), en general se inician cambios
graduales en la mayora de rganos y sistemas sistemas, caracterizados por una disminucin relativa de la
funcin y respuesta homeosttica, (iv) la longevidad mxima potencial del humano es de 130 aos.

deben conocer los cambios normales Composicin corporal


que se presentan en los rganos y
sistemas durante el envejecimiento, Los cambios que ocurren en los
con el fin de adoptar estilos de vida rganos y sistemas son conse-
que permitan mantener o compensar cuencia, en gran medida, de las
la funcin, para evitar tratamientos modificaciones en la composicin
innecesarios y disminuir sus reper- corporal que caracterizan al enve-
cusiones en la funcionalidad fsica, jecimiento biolgico, que vinculados
psicolgica y social (Figura 1). con la forma de vida a lo largo de
la historia en un ambiente deter-
En este captulo se describen breve- minado determina la forma como
mente los cambios biolgicos que envejecemos.
ocurren durante el envejecimiento
y sus consecuencias biolgicas, El cuerpo humano est constituido
psicolgicas y sociales resaltando bsicamente por clulas que forman
las medidas que se pueden adoptar tejidos. stos, a su vez, conforman los
para compensarlos.
42
rganos y, finalmente, los conjuntos funcionamiento vital del organismo
de rganos integran aparatos y y permite llevar a cabo las funciones
sistemas. Durante el envejecimiento cerebrales superiores que distinguen
se presenta una disminucin de la a los humanos de otros animales,
masa muscular y sea, vinculada tales como lenguaje, memoria,
con la prdida de hasta un 30% del atencin, percepcin, razona-
nmero de clulas y de hasta un 50%
del agua. Asimismo, se presenta un
aumento de la grasa corporal de Cerebro
hasta el 30%. Cerebelo

Mdula
El agua es un componente funda- espinal
Nervios
mental del organismo, y cuando
su volumen o calidad sufren modi-
ficaciones, el funcionamiento del
cuerpo se ve afectado. Adems,
cada sistema experimenta cambios
especficos durante el proceso de
envejecimiento, de ah el valor de
poseer conocimientos bsicos sobre
el tema, para practicar un autocui-
dado congruente con el envejeci-
miento biolgico, para lograr un
envejecimiento saludable.

Sistema nervioso
El sistema nervioso est conformado
por el cerebro, la mdula espinal
y los nervios. El cerebro tiene alre-
dedor 100 000 (cien mil) millones Neurona
de clulas denominadas neuronas,
y cada una est conectada con
cientos o miles de ellas, con lo cual
Figura 2. Principales estructuras del sistema
mantiene de manera armnica el nervioso.

43
miento, conciencia, reconocimiento el equilibrio. Del mismo modo, se
de objetos, sujetos y espacios produce un dficit en la sensibilidad
(gnosias), y el realizar movimientos de los centros nerviosos que ajustan
voluntarios con intenciones espe- la presin sangunea, generando una
cficas (praxias). Es en la corteza predisposicin a que la presin baje
cerebral es donde se integran las abruptamente al ponerse de pie.
funciones cerebrales superiores.
Por otro lado, la regulacin de la
Las neuronas establecen una especie temperatura corporal y la aprecia-
de red que permite la intercomunica- cin del dolor de vsceras (est-
cin con el organismo mediante sus mago, hgado, intestino, apndice)
prolongaciones celulares (dendritas se alteran. Tambin se presentan
y axones) que se extienden por todo cambios en la memoria que, aunque
el cuerpo. no afectan la vida cotidiana, modi-
fican las estrategias para el apren-
En las personas ancianas el tamao dizaje.
del cerebro se reduce un 10%
debido a la prdida de neuronas Estas transformaciones pueden
y a la disminucin en las prolon- afectar la autoestima de la persona
gaciones celulares. Tambin se adulta mayor, provocarle ansiedad y
produce un descenso en la velo- sentimientos de inseguridad al darse
cidad de la conduccin nerviosa cuenta, por ejemplo, que las cosas
y un aumento en el tiempo de la se le olvidan, por lo que normal-
respuesta del organismo debido a mente tiende a pensar que no puede
una disminucin en la produccin de aprender algo ms. Por otro lado, la
las sustancias (neurotransmisores) familia, al percibir estos cambios,
que permiten la comunicacin entre tiende a sobreproteger a la gente
las clulas del sistema nervioso y anciana, lo que puede conducir a
los sitios de contacto en los que se una dependencia anticipada.
genera la respuesta. Estas modi-
ficaciones provocan lentitud en la Para prevenir y controlar las mani-
coordinacin de las sensaciones festaciones fsicas debidas al enve-
y los movimientos, por lo que se jecimiento del sistema nervioso, se
originan variaciones en los meca- deben evitar cambios bruscos de
nismos que controlan la postura y posicin, adoptar estrategias de

44
memoria que permitan recordar los memoria, ver televisin y comentar
hechos recientes relevantes (como los programas, y procurar aprender
anotarlos en una libreta) y relacio- cosas nuevas, etc.
narlos con situaciones o cosas signi-
ficativas. Tambin es recomendable
leer libros y revistas y comentar con
Ojos
familiares y amigos los aspectos que
Los ojos son los rganos que hacen
ms llamen la atencin; evitar expo-
posible el sentido de la vista, que
nerse a cambios bruscos de tempe-
le permiten al humano percibir las
ratura sin estar abrigados; acudir al
formas, colores y caractersticas
mdico ante la presencia de dolores
del mundo que le rodea, incluyendo
o molestias intestinales continuas
la posibilidad de placeres como la
(aunque el dolor no sea muy intenso
lectura.
y no est bien delimitado); asistir a
actividades recreativas y sociales,
talleres de estimulacin de la Cada ojo se conforma por prpados,

Humor
Iris vtreo
Pupila Nervio
ptico
Crnea Papila Fvea
ptica central
Cristalino

Esclertica

Retina Figura 3. Principales estructuras del ojo.

45
pestaas, glndulas y conductos ocular se forma por una sustancia
lagrimales y el globo ocular. Este gelatinosa llamada humor vtreo, la
ltimo est cubierto en su parte cual le permite mantener su forma
central por una membrana transpa- (Figura 3).
rente denominada crnea, adems
tiene una estructura blanca llamada Con el envejecimiento la grasa que
esclertica, un iris (formacin rodea al globo ocular as como el
circular que le da el color particular tamao y funcionamiento de las
a los ojos) y la pupila (el orificio glndulas lagrimales disminuyen,
central cubierto por una especie adems el conducto lagrimal se
de lente denominado cristalino) estrecha y encontramos resequedad
por donde llegan las seales lumi- en el tejido que rodea al ojo. Por otra
nosas a la retina y de ah a travs parte, la elasticidad del cristalino
del nervio ptico al cerebro para su se acorta y hay alteraciones en los
interpretacin. El interior del globo msculos de la acomodacin, en el

Los olvidos frecuentes en la vejez,


no deben asumirse como normales,
hay que comentarlos con el mdico,
para que evale nuestra memoria

46
iris y en las clulas de la retina. evitar moverse en espacios oscuros,
no conducir automviles si se tienen
Todos estos cambios hacen que los problemas para percibir la profun-
ojos tengan una apariencia de hundi- didad y distancia, etc. Si la rese-
miento, que los prpados luzcan quedad de los ojos es intensa es
flojos, distendidos y que se reduzca la recomendable utilizar gotas de
cantidad de lgrimas (aunque puede agua estril y consultar al mdico.
presentarse lagrimeo por el estre- Tambin es importante hacer
chamiento del conducto lagrimal uso de redes de apoyo social que
o por separacin entre el prpado brinden informacin y atencin para
y el ojo). Las pupilas se observan el cuidado de la vista.
contradas, el cristalino pierde flexi-
bilidad y la capacidad para adaptarse
Audicin y equilibrio
a la luz, a la oscuridad, a la distancia
y a la profundidad se hace lenta, por Los odos son los rganos que le
lo que existe dificultad para leer de permiten a la persona percibir la
cerca y/o realizar procedimientos intensidad y caractersticas de los
de precisin (como ensartar una sonidos, as como mantener el equili-
aguja). Tambin cuesta ms trabajo brio. Las estructuras que conforman
apreciar los colores y se incrementa los odos son: pabellones auriculares
la presin intraocular. (orejas), conducto auditivo externo,
membrana timpnica, el odo medio
La disminucin de la vista afecta con sus huesecillos (martillo, yunque
de manera determinante la calidad y estribo) y el odo interno, en donde
de vida, ya que limita la funciona- se encuentra el nervio auditivo y el
lidad, generando dificultad o incapa- aparato vestibular (una estructura
cidad para llevar a cabo actividades de canales y nervios que interviene
bsicas de la vida diaria, lo que altera en el equilibrio) (Figura 4).
el estado de nimo de las personas
y repercute en las relaciones fami- Cuando envejecemos, en las orejas
liares y laborales, y afecta de manera se presenta un adelgazamiento y la
definitiva la independencia. piel se reseca. En el conducto audi-
tivo aumenta el nmero y largo de los
Ante estos cambios existen pelos, y se incrementan las grietas
medidas preventivas como usar de la piel, haciendo ms difcil la
lentes para vista cansada y lectura,
47
Glndula
productora
de cerumen
Estribo
Yunque Cclea
Odo
medio

Odo Nervio
externo auditivo

Odo
Interno
Membrana Martillo
timpnica
Conducto
auditivo
Figura 4. Principales estructuras del odo.

eliminacin del cerumen, incremen- cusia y normalmente inicia a partir


tando la frecuencia de la formacin de los 50 aos.
de tapones. La membrana timpnica
pierde elasticidad y los huesecillos Las modificaciones que surgen con
se descalcifican y pueden presentar la edad en el aparato vestibular
osteoporosis. propician un deterioro en el control
postural reflejo, que es el meca-
En al menos 10% de los adultos nismo que nos permite mantener
mayores el odo interno muestra el equilibrio en todo momento y en
alteraciones que generan una cualquier posicin, lo que predispone
creciente dificultad para or los tonos a las cadas.
agudos (esto se acompaa normal-
mente de zumbidos), los ruidos La disminucin progresiva de la
fuertes tampoco se perciben apro- audicin provoca molestias, irritabi-
piadamente y resulta complicado lidad y, desde luego, dificultad para
diferenciar sonidos en un ambiente las interacciones sociales, por lo
ruidoso. A esto se le llama presbia- que dejar de escuchar implica una
48
Ya no escucho bien con este odo, ir
con el mdico para que me revise,
quizs sea un tapn de cerumen, y si
no que me mande con el especialista

prdida de funcionalidad y puede muy intensas se debe acudir con un


llevar a la dependencia. mdico especialista en el odo.

Las medidas de precaucin ante


Olfato, gusto y fonacin
estos cambios incluyen el aseo
cuidadoso del conducto auditivo El olfato y el gusto son dos funciones
despus del bao (aunque se reco- sensoriales estrechamente relacio-
mienda evitar el uso de artefactos nadas que nos permiten percibir las
como cotonetes, pasadores de pelo caractersticas e intensidad de los
o ganchos que pueden lastimar olores y sabores respectivamente.
las estructuras internas), evadir Las estructuras que intervienen en
los ambientes ruidosos y moverse el trabajo de estos sentidos son el
con precaucin para evitar cadas. bulbo olfatorio, las papilas gusta-
Si las alteraciones de audicin son tivas y el cerebro (Figura 5).

49
La fonacin es la funcin que nos razones, los sentidos del gusto y del
permite articular palabras y emitir olfato se debilitan, provocando difi-
sonidos y los elementos que inter- cultades para tragar, complicando el
vienen en estas acciones son la acto reflejo de toser y generando un
lengua, los dientes, el paladar, la cambio en el tono de la voz.
faringe, la laringe y las cuerdas
vocales. Puesto que el olfato, el gusto y la
fonacin son funciones que hacen
Al envejecer, el nmero y tamao de posible la interaccin con el mundo
las papilas gustativas y las clulas que nos rodea, la alteracin de
olfatorias disminuye, y tambin se alguno de ellos tiene repercusiones
reduce la elasticidad de los msculos en diferentes niveles. En el caso
y cartlagos de la laringe. Por estas del olfato, por ejemplo, los olores

Hueso frontal
Seno frontal
Bulbo olfativo
Filetes olfativos
Seno esfenoidal

Fosas nasales

Figura 5. Principales estructuras que intervienen en el olfato, gusto y fonacin.

50
despiertan recuerdos y alertan Sistema endocrino
sobre situaciones de peligro, as
que la insuficiencia de esta funcin El sistema endocrino est consti-
provoca, por una parte, prdida de tuido por un conjunto de rganos
memorias y sensibilidad y, por otra, denominados glndulas, stas
puede convertirse en un factor de producen unas sustancias llamadas
riesgo. A travs del gusto es que hormonas que actan sobre otros
tenemos la capacidad de disfrutar rganos.
de los alimentos, y su ausencia
llega a propiciar el consumo exce- Las glndulas ms importantes
sivo de azcares o sales, generando del sistema endocrino durante el
malestar y confrontaciones fami- envejecimiento son: la tiroides, que
liares en caso de que se padezcan produce hormonas que son funda-
ciertas enfermedades como mentales para mantener equilibrado
diabetes mellitus o hipertensin el metabolismo del organismo
arterial. Tratndose de la fonacin, (consumo, gasto y eliminacin de
cualquier afeccin que reduzca la energa); las glndulas paratiroides,
capacidad de comunicarse limitar que producen hormonas que inter-
las interacciones sociales y causar vienen en la regulacin de los niveles
aislamiento. de calcio en la sangre; el timo, cuya
funcin es muy importante para el
Para compensar alteraciones de este sistema inmunitario que defiende al
tipo se pueden tomar las siguientes organismo de sustancias extraas
medidas: cepillado de la lengua e infecciones; el pncreas que
durante el aseo buco-dental diario, produce la insulina, cuya labor es
mantener limpias y humedecidas las la de facilitar el paso de la glucosa
fosas nasales, evitar el consumo de (azcar) al interior de la clula; los
medicamentos no indicados por el ovarios en la mujer, en donde se
mdico (porque pueden afectar la producen las hormonas sexuales
percepcin del gusto), adems de femeninas llamadas estrgenos, as
tomar agua en cantidad suficiente, como la progesterona (sustancia
ya que la resequedad de la boca difi- asociada con la menstruacin y de
culta la articulacin de las palabras. vital importancia durante el emba-
razo); y los testculos en el hombre,
que producen la mayor cantidad

51
Tiroides

Timo

Suprarrenal

Pncreas

Ovarios

Testculos

Figura 6. Glndulas que integran el sistema endocrino.

de hormonas sexuales masculinas se reduce en forma importante,


denominadas andrgenos (Figura 6). debilitando el sistema inmunolgico.
Los niveles de las hormonas parati-
Durante el envejecimiento la produc- roideas pueden aumentar debido a
cin y actividad de las hormonas una absorcin defectuosa de calcio.
tiroideas disminuye relativamente, Tambin se observan niveles ms
sin afectar de forma significativa altos de azcar (glucosa en sangre
el metabolismo del organismo. El de 10 a 20 mg / dL), causados
desempeo del timo, por otro lado, por una deficiencia o accin defec-
52
tuosa de la insulina. La produccin la produccin de hormonas sexuales
de hormonas sexuales disminuye, provoca un conjunto de alteraciones
repercutiendo en las funciones denominadas andropausia, caracteri-
sexuales, en el metabolismo seo y zada por una disminucin del deseo
en los niveles de colesterol. sexual, disminucin de masa y fuerza
muscular, tendencia al incremento de
Debido a la disminucin en la funcin peso, alteraciones del sueo, irritabi-
del timo existe cierta propensin lidad y baja de autoestima.
a las infecciones y a la presencia
de padecimientos autoinmunes Aunado a la disminucin de las
(enfermedades que genera el propio hormonas sexuales, el incremento
sistema inmunolgico al identificar de las hormonas paratiroideas
las sustancias tanto propias como predispone a la aparicin de osteo-
ajenas), tales como artritis reuma- porosis.
toide y cncer. Por otra parte, los
cambios en la produccin de insu- Las hormonas son fundamentales
lina generan una predisposicin a para el funcionamiento del cuerpo
contraer diabetes mellitus. en general, cada una de ellas tiene
una funcin especfica a nivel de los
Al disminuir la produccin de diferentes sistemas, incluyendo el
hormonas sexuales, la mujer presenta psicolgico y, por lo tanto, contri-
la menopausia (ltima menstruacin buyen en la interaccin con el mundo.
que sucede generalmente entre los La disminucin de la produccin de
45 y 50 aos), que se puede acom- hormonas tiende a afectar el estado
paar de un periodo de varios meses de nimo y provoca irritabilidad,
antes y despus de la ltima mens- ansiedad, depresin, aislamiento,
truacin, de un conjunto de trastornos afecta la imagen de s mismo, la
denominado climaterio, caracteri- relacin de pareja, las relaciones
zado por alteraciones menstruales familiares y comunitarias, trayendo
(sangrados irregulares, escasos), como consecuencia prdidas en la
bochornos, mareos, insomnio y funcionalidad social.
cambios de carcter (tendencia al
llanto, ansiedad e irritabilidad) y Para prevenir y controlar estas
disminucin del deseo sexual. En el alteraciones se recomiendan las
caso del hombre, la disminucin de siguientes acciones: realizar ejer-

53
cicio fsico, seguir una dieta baja en clulas para defenderse de agentes
grasas y azcar refinada y rica en nocivos, microorganismos y clulas
antioxidantes y fibra, practicarse malignas) disminuye y se altera.
una medicin de glucosa y un perfil Tambin la respuesta de los anti-
de lpidos en sangre al menos cada cuerpos se ve disminuida o alterada,
ao. Las molestias que acompaan dando lugar a la aparicin de los
a la menopausia generalmente autoanticuerpos, que han perdido la
cedern, de forma gradual, sin trata- capacidad de autorreconocimiento
miento, no obstante, si son muy y atacan al propio organismo.
intensas, se debe acudir al mdico.
En relacin con la actividad sexual, Estas transformaciones se mani-
el envejecimiento no debe ser un fiestan con una propensin a las
impedimento para que se ejercite de infecciones en general y a la reac-
manera satisfactoria. Ante cualquier tivacin de tuberculosis, varicela y
duda es muy importante acudir con herpes zster (para las personas
su mdico. ancianas que las padecieron),
adems de una susceptibilidad a los
tumores benignos y malignos.
Sistema inmunolgico
El sistema inmunolgico est cons- Presentar infecciones recurrentes
tituido por los glbulos blancos de provoca incapacidad para realizar las
la sangre (leucocitos) y los anti- actividades de la vida diaria y esto
cuerpos. La funcin de los glbulos puede conducir a la dependencia
blancos consiste en comer y destruir y a la alteracin de las relaciones
(fagocitar) microorganismos, dese- familiares. Por otro lado, cuando
chos celulares y clulas malignas; y existe la posibilidad de la presencia
la de los anticuerpos es reconocer y de un tumor, hay trastornos a nivel
facilitar la destruccin y eliminacin personal, familiar y econmico que
de sustancias txicas o extraas repercuten en la funcionalidad fsica,
(antgenos), bacterias, virus y clulas mental, familiar y social.
malignas. En este sistema inter-
vienen adems el timo, el bazo y la En este caso, las medidas preven-
mdula sea. tivas estn orientadas a detectar
a tiempo los problemas infecciosos
Al envejecer, la inmunidad celular y acudir con el mdico de inme-
(que consiste en la capacidad de las diato, adems de evitar exponerse
54
Don Jos, me da mucho
gusto que cada ao responda
a la campaa de vacunacin

Al contrario, es mi
responsabilidad

a las fuentes generadoras de infec- a todos los rganos, aparatos y


ciones y tumores. Como protec- sistemas.
cin especfica se recomienda la
aplicacin de las vacunas contra la El corazn se compone de cuatro
influenza, neumona y la antitet- cavidades, dos aurculas y dos
nica. Tambin es importante acudir ventrculos. Las del lado izquierdo
a redes de apoyo social que brinden bombean sangre oxigenada a todo
informacin oportuna y que ayuden el cuerpo a travs de las arterias,
a mejorar la calidad de vida de las que se ramifican por el organismo y
personas adultas mayores. se hacen cada vez ms pequeas a
medida que penetran en los tejidos
hasta alcanzar las clulas. Luego de
Sistema cardiovascular
que el oxgeno es intercambiado por
El sistema cardiovascular est cons- bixido de carbono en las clulas,
tituido por el corazn, las arterias y la sangre regresa por las venas a
las venas. Su funcin primordial es la aurcula y ventrculo derechos
distribuir el oxgeno y los nutrientes para ser oxigenada de nuevo en los
pulmones (Figura 7).
55
Arteria aorta
Vena cava
superior Arteria pulmonar

Corazn

Figura 7. Estructuras del sistema cardiovascular.

56
Conforme se envejece, los vasos sustituir el consumo de carnes rojas
sanguneos pierden elasticidad, se (cerdo y res) por pescado y pollo.
deposita grasa en las arterias y se Tambin es muy importante vigilar
endurecen los msculos del corazn, la presin arterial por lo menos una
por lo que la frecuencia cardiaca y vez al mes, aunque no se padezca
la fuerza de contraccin decrecen, de presin alta o baja y, ante cual-
adems, los mecanismos del sistema quier duda o situacin fuera de lo
nervioso se encuentran disminuidos normal, acudir al mdico o las redes
para mantener la presin arterial. de apoyo social.

Debido a estos cambios es frecuente


Sistema respiratorio
detectar soplos cardiacos en las
personas adultas mayores. La hiper- El sistema respiratorio est cons-
tensin arterial (presin alta) se tituido por trquea, bronquios y
presenta en ms del 50% de los pulmones.
mayores de 60 aos, y la baja de
presin al ponerse de pie en ms de
Su funcin primordial es la de abas-
un 20%. Tambin se puede observar
tecer de oxgeno al organismo y
con regularidad una disminucin de
eliminar el bixido de carbono. Este
la frecuencia cardiaca.
proceso se realiza mediante la inspi-
racin (ingreso de aire oxigenado a
Experimentar alguno de los sntomas los pulmones) y la espiracin (expul-
mencionados puede generar miedos, sin del aire con bixido de carbono
inseguridad para movilizarse y para de los pulmones). Para que la funcin
socializar, y llevar a la dependencia respiratoria sea adecuada tambin
fsica y emocional, alterando la vida es necesario que la expansin del
familiar. trax, msculos y cartlagos (tejido
elstico) que rodean las costillas,
Algunas medidas que se pueden sea adecuada (Figura 8).
adoptar para prevenir y controlar
estos cambios son: realizar ejercicio Con el envejecimiento disminuye la
fsico cuando menos cuatro veces a elasticidad de los cartlagos del trax
la semana por un periodo no menor a y se debilitan los msculos respira-
30 minutos continuos; consumir una torios, limitando los movimientos de
dieta baja en sal y grasas saturadas, inspiracin y espiracin. Tambin se

57
Laringe

Trquea

Bronquio Bronquio
principal principal
derecho izquierdo

Pulmn Pulmn
derecho izquierdo
Figura 8. Estructuras del sistema respiratorio.

angostan las vas respiratorias, por la Las enfermedades infecciosas


falta de elasticidad de los bronquios, frecuentes producen debilidad,
y se reduce la cantidad y eficiencia aislamiento e incapacidad para
de los cilios (que son las vellosi- realizar una vida normal, afectando
dades que ayudan a eliminar las las relaciones familiares y limitando
secreciones y bacterias). Adems, la participacin de la persona en las
el tejido que cubre y protege los actividades sociales.
bronquios se encuentra desgastado
y, por lo tanto, no trabaja adecua- Para evitar problemas crnicos respi-
damente. Estas transformaciones ratorios e infecciones frecuentes
ocasionan que la funcin respiratoria se recomienda realizar ejercicios
se encuentre restringida y provocan de inspiraciones y espiraciones
predisposicin a infecciones. profundas 2 veces al da durante

58
un periodo de 5 a 10 minutos; inflar delgado, intestino grueso (colon),
globos diariamente por un lapso de recto y ano, y tambin participan
5 a 10 minutos; ingerir alimentos en el proceso de digestin el hgado
ricos en vitaminas A y C (naranjas, y el pncreas. La digestin se inicia
guayabas, zanahorias, verduras de en la boca con la masticacin de los
hojas verdes, etc.) para regenerar alimentos y termina con la evacua-
el tejido de los bronquios; realizar cin (eliminacin de excremento)
ejercicio fsico diariamente y mante- (Figura 9).
nerse informados a travs de las
redes de apoyo social. La funcin principal de este sistema
es la de procesar los alimentos para
que el organismo utilice de manera
Sistema digestivo
adecuada y ptima los nutrientes
Al sistema digestivo lo conforman: (protenas, carbohidratos, lpidos,
boca, esfago, estmago, intestino minerales y vitaminas).

Qu medidas debemos tomar para


compensar los cambios del sistema
digestivo con el envejecimiento?

Masticar al
Hacer ejercicio fsico!
mximo los Tomar suficiente agua!
alimentos!

59
Esfago

Hgado
Estmago
Vescula Bazo
biliar
Pncreas

Intestino Intestino
grueso delgado

Figura 9. Estructuras del sistema digestivo.

60
Las personas ancianas presentan ingerir la comida picada o molida.
una reduccin en la capacidad de El consumo de alimentos debe ser
movilidad del esfago e intestinos fraccionado: 3 veces al da en poca
y en la secrecin de cidos del cantidad y 2 raciones de frutas o
estmago. Asimismo, el grosor del verduras intermedias.
tejido del estmago est dismi-
nuido y la absorcin alimenticia y Por otro lado, slo se deben tomar
el funcionamiento heptico son medicamentos indicados por el
menos eficientes. mdico, ya que la absorcin puede
ser deficiente. Es muy importante
Estos cambios en el organismo tambin acudir a las redes de apoyo
de la gente envejecida producen social que proporcionan servicios
tendencia al estreimiento, into- informativos sobre temas de salud.
lerancia al consumo abundante de
alimentos (por la disminucin en
la movilidad) y menor absorcin y
Boca
metabolizacin de algunos medi-
En la boca se perciben los sabores
camentos. Lo que puede provocar
mediante las papilas gustativas que,
malestar fsico y repercutir en las
con la ayuda del olfato, permiten
relaciones interpersonales, ya sea
seleccionar y discriminar lo que
por irritabilidad o por dificultar la
comemos. La boca est conformada
participacin en eventos sociales,
por la lengua, glndulas salivales,
generando aislamiento y/o dete-
papilas gustativas, encas, dientes
rioro de la calidad de vida.
y paladar. Estos rganos consti-
tuyen en conjunto el aparato buco-
Las alteraciones de las que dental, cuya funcin primordial es
hablamos se pueden prevenir o iniciar el proceso de digestin de los
mitigar con ejercicio fsico, ingi- alimentos a travs de la masticacin
riendo agua suficiente (2 litros al y la accin de las sustancias que
da, la mitad sola y la otra mitad contiene la saliva. La boca, adems
durante las comidas), masticando de la funcin digestiva, tiene gran
al mximo los alimentos y, si no relevancia para la comunicacin
se tienen dientes, acudiendo al hablada y, por lo tanto, para la
dentista para obtener una prtesis funcionalidad social.
dental. Si a pesar de todo se difi-
culta la masticacin, se puede
61
Comadre Por qu
ya no vas al grupo?

La verdad, es porque me
huele mal la boca. Qu
ser bueno que tome?

Deberas ir con el
dentista, antes de
tomar cualquier
remedio.

Con el envejecimiento, el tejido que problemas para articular pala-


forma la enca y el tejido que cubre bras, predisposicin a caries que
la lengua adelgazan, disminuyen la destruyen la raz del diente e infec-
cantidad de papilas gustativas y la ciones causadas por hongos y el
produccin de saliva y los dientes virus del herpes simple.
presentan movilidad.
El tener dificultades para comer y
Estas transformaciones propician la hablar puede repercutir negativa-
presencia de lengua lisa, boca seca mente en la calidad de vida, ya que
(que por la disminucin de saliva se generan sentimientos de inse-
favorece el mal aliento), sensacin guridad al convivir con otros, lo
de ardor, trastornos del gusto, difi- que puede conducir al aislamiento
cultad para masticar los alimentos,
62
y, como consecuencia, a la prdida Sistema renal
de la funcionalidad social. Tambin
el mal aliento (halitosis) puede El sistema renal est conformado
disminuir la autoestima y provocar por los riones y los ureteros, una
rechazo y aislamiento social. especie de tubos que llevan la orina
hacia la vejiga donde se almacena
Las alteraciones que presenta el hasta que orinamos por la uretra
aparato bucodental se pueden (Figura 10). El trabajo de este
prevenir o mitigar acudiendo con sistema consiste en filtrar los dese-
el dentista por lo menos una vez chos nocivos y las sustancias que
al ao, para obtener orientacin se encuentran en concentraciones
sobre medidas higinicas de la boca muy altas en la sangre, para ser
y cuidados de prtesis dentales. eliminados mediante la orina.
Tambin es recomendable visitar
al mdico para que, de ser posible, Durante el envejecimiento, la capa-
sustituya los medicamentos que cidad de filtracin renal se dete-
incrementan la resequedad de riora, ya que disminuye el nmero
boca y/o modifican la percepcin y tamao de las clulas renales
de los sabores (por ejemplo, medi- (llamadas nefronas). La funcin renal
camentos para presin arterial, se reduce gradualmente a partir de
problemas del corazn, depresin, los 40 aos (8 a 10% por dcada),
etc.). Adems, es muy importante perdiendo hasta un 25% o 30% de
mantener la boca hmeda, bebiendo su capacidad a los 70 aos de edad,
la cantidad de agua necesaria de por lo que las facultades del orga-
1.5 a 2 litros al da (8 vasos), y en nismo para limpiar la sangre y desha-
casos necesarios ingerir pequeas cerse de las sustancias de desecho
cantidades de agua con frecuencia. disminuyen. Situacin que debe ser
No olvidar que con el envejeci- considerada por los mdicos para
miento disminuye el reflejo de la determinar la dosis de los medica-
sed y algunas personas mayores mentos.
restringen deliberadamente la inges-
tin de agua por miedo a la incon- Para prevenir estos trastornos es
tinencia o para evitar la urgencia muy importante ingerir agua en
de tener que ir al bao, sobre todo cantidades suficientes (1.5 a 2 litros
cuando estn fuera de casa. diarios) y evitar el consumo de medi-
cinas no indicadas, as como contar
63
Ureteros

Figura 10. Riones y ureteros.

con un respaldo informativo de las La funcin de este sistema, en lo


redes de apoyo social. referente a las vas urinarias, es la
de conducir, almacenar y eliminar la
orina, y en lo que toca a los genitales,
Sistema genitourinario permitir las relaciones sexuales y la
reproduccin.
El sistema genitourinario en la mujer
est constituido por ureteros, uretra
(tubo que permite a la orina salir del En las mujeres adultas mayores se
cuerpo), vejiga, ovarios, tero, vagina puede presentar reduccin de la
y vulva (labios mayores, labios capacidad de la vejiga para alma-
menores y cltoris); en el hombre cenar orina y debilidad de los
est conformado por ureteros, msculos que mantienen en su posi-
uretra, vejiga, prstata, testculos y cin la vejiga y el tero; adems,
pene (Figura 11). despus de la menopausia, dismi-

64
nuyen el grosor y la resistencia del
tejido (mucosa) que cubre la vagina,
generando resequedad y propensin
al roce. En los varones se observa
Desde que dej el aumento en el tamao de la prs-
refresco y tomo
suficiente agua, ya tata a partir de los 40 aos.
no tengo molestias
con el rin.

Estos cambios provocan dificultad


para retrasar la miccin (el acto de
orinar). En el caso de las mujeres
se llega a presentar incontinencia
urinaria (salida involuntaria de
orina) cuando se realiza un esfuerzo,
debido al cambio de posicin de la
vejiga por el debilitamiento de los
msculos que la sostienen (situa-
cin que se intensifica en aquellas
que han tenido varios partos). Otra
molestia comn es el dolor causado
por la resequedad de la mucosa
vaginal que se experimenta durante
las relaciones sexuales, esta falta de
lubricacin es generada por la dismi-
nucin de la produccin de hormonas
sexuales femeninas (estrgenos). El
hombre puede presentar reduccin
en la potencia del chorro de la orina
y problemas para orinar por el creci-
miento de la prstata.

Las modificaciones que se presentan


en este sistema tienen una repercu-
sin importante en la gente, sobre
todo en los mbitos de la autoes-
tima y la percepcin de s mismo.

65
Ovario
tero

Vejiga

Uretra

Vagina

Testculo Prstata

Figura 11. Estructuras del sistema genitourinario.

Pueden dar lugar a sentimientos de da. Respecto al dolor durante las


minusvala y hacer surgir problemas relaciones sexuales, existe siempre
de pareja que repercutan a nivel de la posibilidad de adquirir y utilizar un
toda la familia. Adems, si se padece lubricante fabricado precisamente
incontinencia urinaria el aislamiento para estas situaciones (de prefe-
y la segregacin son muy frecuentes. rencia indicado por su mdico). En
el caso de los hombres, se reco-
A continuacin se mencionan mienda acudir con el mdico cada
algunas medidas que deben adoptar ao para la medicin de los niveles
las mujeres adultas mayores para de antgeno prosttico y revisin de
prevenir y controlar estos cambios. la prstata. Tambin es muy impor-
Si presentan salida de orina con tante que todos los adultos mayores
el esfuerzo, pueden hacer ejerci- acudan a las redes de apoyo social
cios que fortalezcan la muscula- para obtener informacin y asesora
tura que sostiene la vejiga. Estos en la deteccin oportuna de cual-
ejercicios consisten en contraer los quier tipo de cncer.
msculos igual que cuando inte-
rrumpe la miccin o aguanta la
orina voluntariamente y se deben
realizar por 10 minutos, 3 veces al
66
Sistema msculo
esqueltico
Me cuesta trabajo El sistema msculo esqueltico
orinar y el chorro es
muy delgado, debe
est constituido por el esqueleto
ser la prstata, ir
de inmediato al
seo (los huesos) y los msculos
mdico (Figura 12). Su funcin primordial
es la de sostener la estructura del
cuerpo, con lo cual la persona puede
mantener diferentes posiciones y
realizar movimientos.

Con el envejecimiento los msculos


se reducen en tamao y en capa-
cidad de tensin y contraccin,
adems de perder entre un 20% y
30% de fuerza de los 60 a los 90
aos. La estatura disminuye hasta
1 cm cada dcada a partir de los
50 aos (es importante que este
cambio sea valorado por el mdico
para descartar osteoporosis).
Tambin, a partir de los 45 aos, se
observa una prdida del tejido que
forma los huesos (normalmente es
ms intensa en las mujeres) y se
presentan cambios degenerativos
en los ligamentos, tendones y arti-
culaciones.

Estas transformaciones se mani-


fiestan con disminucin de masa y
debilidad muscular, predisposicin a
calambres, disminucin de la esta-
tura, surgimiento de joroba, propen-

67
Crneo

Maxilar superior
Maxilar inferior
Trapecio
Deltoides
Clavcula

Gran pectoral

Biceps braquial Esternn

Hmero

Gran
recto del
abdomen

Ilaca
Radio
Cbito
Pubis

Psoas mayor

Recto
anterior
del muslo

Rtula

Tibia
Gemelos
Peron

Figura 11. Estructuras del sistema msculo esqueltico.

68
sin a la osteoporosis, disminucin
de la elasticidad y resistencia de las
articulaciones.

Si no se tiene un plan de cuidados


y prevencin ante la prdida de Desde que realizo
masa muscular y la propensin a la mi caminata de
40 minutos todos
osteoporosis, puede haber reper- los das me siento
mejor.
cusiones en la funcionalidad fsica
que acarreen una disminucin de
las interacciones sociales y provo-
quen aislamiento. Por otro lado, el
dolor continuo, como en el caso de
los problemas articulares, altera el
estado de nimo de las personas,
que pueden volverse irritables o
retradas, generando alteraciones
en las relaciones familiares y en la
funcionalidad social.

Las medidas preventivas ms


tiles para conservar la estruc-
tura y funcin de msculos, huesos
y articulaciones son la alimenta-
cin adecuada y el ejercicio fsico.
Adems, las mujeres deben prac-
ticarse una densitometra sea
(prueba que sirve para determinar
la cantidad de calcio en los huesos y
diagnosticar la osteoporosis) anual-
mente y los hombres deben hacerlo
cada 2 aos. Tambin es importante
recurrir a las redes de apoyo social
que brinden informacin y atencin
mdica al respecto.

69
Piel y tegumentos culos pilosos) y las uas. Tambin
disminuyen la proporcin de fibras
La piel es un rgano extenso que elsticas y la cantidad de grasa bajo
cubre y protege nuestro cuerpo. la piel.
Interviene en el control de la
temperatura, en la eliminacin de Los cambios que se han sealado
sustancias txicas, en la sntesis de traen como consecuencias: arrugas;
vitaminas, en la absorcin de medi- piel dura y reseca con sensacin
camentos y en la apariencia esttica. frecuente de comezn; disminu-
Como elementos complementarios cin en la propiedad aislante de la
de la piel se incluyen las uas y el piel que provoca susceptibilidad a
pelo, que tambin sirven de protec- las lesiones por golpes leves (more-
cin al cuerpo. tones) y lceras por presin; las uas
se vuelven gruesas pero frgiles; el
La piel tiene glndulas que producen pelo adelgaza, pierde su color y se
el sudor (sudorparas), la grasa cae (principalmente en el caso de
(sebceas) y el olor propio de cada los hombres).
persona (odorparas). El grosor y
caractersticas de la piel son distintos Ya que la imagen y la presencia
de acuerdo al sitio en donde se fsica constituyen elementos funda-
encuentra y a la funcin especfica mentales para el mantenimiento de
que desempea. la autoestima, los cambios que se
manifiestan en este sistema pueden
Durante el proceso de envejeci- repercutir en la percepcin que se
miento el organismo almacena tiene de s mismo y afectar otras
una mayor cantidad de la protena esferas, como la relacin de pareja
que protege a la piel (queratina), y las relaciones familiares y sociales.
provocando que la capa externa
(epidermis) adelgace y se torne Para prevenir y controlar estas
spera, adems de que sus vasos transformaciones es recomendable
sanguneos (capilares) se vuelven tomar un bao diario (si la persona
frgiles. Disminuyen en tamao y no se puede mover, bao de cama),
reducen su funcin las glndulas que lubricar la piel con lanolina y aceite
producen el sudor (sudorparas) y de almendras dulces aceite mineral
las clulas que originan el pelo (fol- (aceite para beb) despus del bao

70
Yo siempre he sido
limpio y he cuidado
mi apariencia, no s
por qu me critican
ahora que soy viejo.

y una o dos veces durante el da, y Recapitulando, se han presentado


cortar las uas cada mes. Si la rese- los cambios biolgicos normales que
quedad y la comezn son intensas, se presentan durante el envejeci-
hay que proteger las piernas con miento, con el fin de que las mujeres
calcetines y medias especiales que se encuentran en proceso
para diabticos. Tambin es impor- de envejecimiento conozcan las
tante acudir a las redes de apoyo medidas que se pueden adoptar
social que proporcionan informacin para compensar los cambios estruc-
sobre cmo modificar las imgenes turales y la disminucin en la funcin
preconcebidas que se tienen de la biolgica, as como las repercusiones
vejez. que se tienen en el mbito personal,
social y comunitario.

71
En sntesis:
El envejecimiento es individualizado, no Acudir regularmente al equipo de salud
todos los rganos y sistemas ni personas para recibir informacin y orientacin
envejecen igual, ni al mismo tiempo. contribuye en la preservacin de la
salud.

Mantenerse informado sobre los
cambios, manifestaciones y cuidados Vigilar el funcionamiento de los aparatos
que se presentan durante el envejeci- y sistemas acorde con los cambios
miento es esencial para evitar trata- normales del envejecimiento contribuye
mientos innecesarios y limitar las a prevenir y controlar las enfermedades
repercusiones en la funcionalidad fsica, crnicas no transmisibles.
mental y social.
Fomentar las relaciones interpersonales
El ejercicio fsico, la ingesta adecuada de y las redes de apoyo social contribuye
agua, el manejo del estrs, la higiene de a mantener la funcionalidad fsica y
sueo y la buena alimentacin ayudan a mental.
contrarrestar los cambios inherentes al
envejecimiento.


Evitar la automedicacin contribuye
a mantener la funcionalidad de los
aparatos y sistemas humanos.

72
Referencias
Gutirrez, L.M. y Kershenobich, S.D. (2012). Envejecimiento y Salud: una propuesta para
un plan de accin. Mxico: Academia Nacional de Medicina/UNAM.

Mendoza Nez, V.M. (2003). Aspectos psicosociales de las enfermedades crnicas en


la vejez, en el contexto de pobreza. En: Salgado de Snyder VN, Wong R. Enveje-
ciendo en la pobreza: gnero, salud y calidad de vida. Mxico: Instituto Nacional
de Salud Pblica; p.57-80.

Mendoza- Nez, V.M., Martnez-Maldonado M.L., Vargas-Guadarrama, L.A. (2013).


Envejecimiento activo y saludable. Fundamentos y estrategias desde la geronto-
loga comunitaria. Mxico: FES Zaragoza, UNAM.

Mendoza Nez, V.M., Martnez Maldonado M.L., Vargas Guadarrama, LA. (2004).
Gerontologa comunitaria. Mxico: FES Zaragoza, UNAM.

73
74
Captulo 3

Envejecimiento y
perspectiva de gnero
Otilia Aurora Ramrez Arellano
Profesora de la FES Zaragoza, UNAM

Durante la infancia, la cultura ensea las normas, valores y


conductas apropiadas en un contexto social a travs de los
agentes socializadores.

La socializacin es un proceso religin, medios masivos de comuni-


mediante el cual las personas se cacin, entre otros.
adaptan a un modelo social determi-
nado a lo largo de la vida. Comienza Las personas se relacionan todo el
en el momento en que el individuo tiempo en distintas situaciones coti-
nace, e incluso antes de nacer ya dianas, de manera que hay distintas
existen expectativas sobre ese ser estrategias de socializacin depen-
humano y acerca de su socializacin. diendo del grupo con el que se tenga
Durante la infancia, la cultura ensea interaccin. Una constante que se
las normas, valores y conductas va inculcando para lograr el mejor
apropiadas en un contexto social a dominio del rol social es el gnero,
travs de los agentes socializadores: basado en una socializacin dife-
familia, escuela, amigos, vecinos, rencial que ensea y evala distinto

75
a hombres y mujeres, presenta
dos formas de socializacin como
complementarias y por ende dife-
rentes, lo que exige la especializacin
de cada persona bajo la etiqueta de
su categora sexual, hombre igual a
masculino y mujer correspondiente
a femenino.

Una de las teoras que expone la


socializacin humana como un
proceso que permite la configura-
cin de funciones y valores entre las
personas es la representada por T.
Parsons (1972 cit. en Araque, 2013),
quien refiere aspectos diferenciales
bsicos para los gneros masculino
y femenino, con lo que se otorga a
la madre una funcin expresiva y al
padre una funcin instrumental en
el contexto de la estructura familiar
nuclear burguesa.

Sexo versus gnero


Es necesario precisar las diferen-
cias entre sexo y gnero antes de
entrar en materia de perspectiva
de gnero. Sexo se refiere a las
diferencias anatmicas y funcio-
nales, incluso hormonales, que en
El comportamiento aceptado el caso de los cuerpos humanos se
que marca la diferencia presentan como hombre y mujer, lo
de gnero es cultural y lo que en otras especies se denomina
determina la sociedad. macho y hembra.

76
Cazs (1998) subraya que el sexo
est fuera del contexto social de las
personas, es decir, no se encuentra
en el marco de lo cultural e histrico,
slo se define por la existencia de
un ser, no de una persona, la iden-
tidad de sta ni su relacin con otras
personas. El sexo puede ser expli-
cado como una categora de clasifi-
cacin biolgica.

Ahora bien, a las categoras hombre


y mujer se les ha asociado cultu-
ralmente con formas dicotmicas
de desempeo de un rol social. Ya
desde 1977, Oakley consider la A las categoras hombre y
red de creencias, rasgos de perso- mujer se les ha asociado
nalidad, actitudes, sentimientos, culturalmente con formas
valores, comportamientos y acti- dicotmicas de desempeo
vidades que hacen diferentes a las de un rol social. La
personas en funcin de su sexo, y vestimenta es uno de los
a ello lo denomin gnero, enten- distintivos.
dido como un proceso de cons-
truccin cultural que, hoy da, es el
pilar de una perspectiva de anlisis
social multidisciplinario que permite
reconocer los significados con que
cada cultura dota a las diferencias
sexuales y, sobre todo, el valor que
da a uno por encima del otro, de lo
que resulta la necesidad de una idea
de orden social justo e incluyente
con equidad de gnero.

Marta Lamas (1996) destaca la


utilizacin de la categora gnero,
77
argumentando la imperativa nece- discriminacin de lo femenino visto
sidad de hacer frente al determi- como lo atpico, apartado de una
nismo biolgico con bases tericas norma superior, etiquetado como
que permitan reconocer la variedad lo otro, eso que involucra la lgica
de formas de interpretacin, simbo- del cuidado y que dista mucho de la
lizacin y organizacin de las dife- racionalidad emanada idealmente
rencias sexuales en las relaciones por los hombres.
sociales.
El androcentrismo, prctica social
Androcentrismo, raz de en la que todo gira alrededor de lo
masculino coloca la vida pblica,
la inequidad y lo que ah ocurre, como el punto
de anlisis de las cualidades de los
Hoy da la Organizacin Mundial de la seres humanos, mbito en el que
Salud considera el concepto gnero las actividades instrumentales son
como la serie de atributos que cada cruciales. Se da entonces una super-
sociedad distingue apropiados para representacin de lo masculino y
hombres y mujeres, tambin precisa una sub-representacin de lo feme-
que otorgar mayor peso a un gnero nino que, en palabras de Rita Radl
puede propiciar desigualdades, es (2001), dificulta el cumplimiento
decir, favorecer sistemticamente de normas y disposiciones sociales,
a uno de los dos grupos vulnera la incluso legales, provocando prejuicio
condiciones del otro. Esto traducido y discriminacin en torno a lo feme-
al estado de salud de las personas nino.
puede fomentar inequidades de
atencin para un sector de la pobla- Esto no quiere decir que todas las
cin que est desatendido en rela- personas estn de acuerdo con
cin a otro. el gnero que les toc desarro-
llar socialmente, es ms, tampoco
Es importante resaltar que, dado el significa que los varones (a quienes
androcentrismo, en la actualidad la se les exige desempear papeles
inequidad basada en el gnero de de pericia pblica, instrumenta-
las personas coloque por debajo lidad universal, control emocional
a lo femenino y lo relacionado con positivo o simplemente ejercer el
las mujeres. Ya en el siglo pasado poder la mayor parte del tiempo)
Simone de Beauvoir criticaba la transiten de manera excepcional
78
por dicho trecho. Ejemplo de ello es De acuerdo con el Instituto Nacional
la supuesta competitividad que los de las Mujeres (INMUJERES, 2006),
varones deben demostrar a lo largo hay que distinguir el concepto
de su vida sin que necesariamente lo de equidad del de igualdad, pues
decidan y admitan. este ltimo considera a hombres
y mujeres como idnticos, descar-
Como resultado de una serie de tando la particularidad histrica y
esfuerzos acadmicos y polticos, el social en la que la humanidad se ha
Fondo de Poblacin de las Naciones desarrollado y en la que los contextos
Unidas, a travs de su revisin sobre culturales han designado estatus y
el estado de la poblacin mundial en aprendizajes diferenciados que hoy
el ao 2005, consider hacer nfasis da deben ser desenmascarados. Por
en que los objetivos de desarrollo otro lado, la equidad alude a justicia
del milenio busquen la igualdad e implica tener las mismas oportu-
entre las personas, surgiendo como nidades de acceder, usar y controlar
estrategia la equidad de gnero derechos, recursos y beneficios.
para lograr una sociedad ms justa
y equitativa.

Igualdad y equidad de gnero

79
Perspectiva de gnero mente se espera un envejecimiento
diferente si se es hombre o mujer
La perspectiva de gnero es un en una cultura como la occidental
enfoque terico que permite, a moderna.
diferentes disciplinas y profe-
siones, caracterizar lo que hombres
Envejecimiento
y mujeres son, hacen, piensan y
sienten para analizarlo a la luz de instrumental y afectivo
las demandas de la cultura en la que
se vive. Lo hace a diferentes niveles: En general la vejez est prejui-
individual, grupal, comunitario e ciada, ligada al deterioro o prdida
institucional, por lo que su anlisis de funciones, se conceptualiza en
es interrelacional, promoviendo trminos opuestos a la juventud,
continuamente oportunidades de todo queda atrs, y aparentemente
comprensin social en el terreno de se desvincula de la vida productiva.
la sexualidad humana socializada.
Gnero y vejez consideran dos
Desde la nocin de gnero se mbitos de interaccin: la vida
entiende al ser humano como un pblica y la vida privada. Lo pblico
ente complejo y mltiple, que se se asocia a la estimulacin econ-
construye socialmente a partir mica en la que el xito estereotipado
de un proceso gradual en el que, va de la mano del reconocimiento
por supuesto, intervienen la edad laboral, acadmico e institucional,
(pertenecer a una generacin viene a diferencia del mbito privado, que
a ser tan distintivo como la raz coloca en el centro la reproduccin
tnica), la clase social y muchas fsica y el cuidado de los dems,
otras etiquetas que no es posible cuya realizacin es naturalizada en
enunciar por su cantidad. la satisfaccin de demandas al inte-
rior de las familias, en el mbito de
Edad y gnero, como apunta Osorio lo domstico.
(2007), son mucho ms que dos
variables aditivas o independientes Para ambos gneros, las esferas
en el estudio de lo social, al interac- pblica y privada de la vida social
tuar forman una nueva categora humana son fundamentales, pues
con elementos de ambas, por lo que existe un indicador respecto a ser
se puede hablar de que cultural- mujer y tener mayor edad que la
80
reviste de cierta vulnerabilidad Independientemente de que existan
frente a los varones de su misma mujeres envejecidas que hayan
edad. Esto guarda relacin con la participado asalariadamente o estn
dependencia econmica de la gene- colaborando en la vida econmica
racin de las personas que hoy da y social, existe un estereotipo de
son viejas, en la cual se enaltece una gnero de los varones como provee-
lgica maternal de las mujeres dada dores del hogar. Es a partir de que
por rasgos sexuales atribuidos a la trabajen o reciban una pensin por
reproduccin, y pone en evidencia haber sido asalariados, que se les
un envejecimiento afectivo que configura un envejecimiento mate-
se convierte en un deber para las rial e instrumental, debido tambin
mujeres de edad. a que en esta etapa de vida los
varones llegan a efectuar tareas

La cultura determina el gnero

81
de reparacin, facilitan procesos de Feminizacin del
abasto en el hogar, de descanso o
quiz de ocio. Esto se vive diferente envejecimiento
en las mujeres, pues su rol de cuida-
En muchos pases las mujeres
doras y amas de casa no logra una
conforman la mayora de pobla-
jubilacin, ya que no es reconocido
cin adulta mayor. Este fenmeno,
formalmente a travs de un salario.
conocido como feminizacin del
envejecimiento, se observa univer-
Las mujeres permanecen en un
salmente, ya que las mujeres por lo
continuo del trabajo domstico y la
regular viven ms que los hombres.
preservacin de las condiciones que
apoyan la calidad de vida de los inte-
grantes de una familia. As aunque
las mujeres sean proveedoras del
hogar, dada la exigencia macroes-
tructural del sistema econmico
vigente o por eleccin propia, se
enfrentan a la doble jornada de
trabajo, pues no hay posibilidad de
renunciar a ese rol privado, a menos
que se deposite en otra persona, que
muy probablemente sea otra mujer.

En general, a pesar de su creciente


participacin en la vida pblica, en la
economa, la cultura, la poltica y en
otros medios, las mujeres son ms
propensas a ocupar una posicin de
subordinacin frente a los hombres.
En el mbito del hogar y familia se
han dado algunos cambios respecto
a la responsabilidad social y los dere-
La viudez es ms frecuente
chos, pero como indica el Instituto
en las mujeres y por lo tanto
Nacional de las Mujeres, los valores
el nmero de mujeres viejas
que se expresan en los conteos an
es mayor que el de hombres.
no pueden ser generalizados.
82
Sin embargo, vivir ms no significa mayores tienen ese lastre comn-
vivir mejor fsica ni socialmente, pues mente, ya que deben alargar los
pareciera que las mujeres a deter- tiempos de apariencia de una etapa
minada edad dejan de existir, de ser como la juventud para mostrarse
visibles y, por ende, de ser valoradas. disponibles a la sexualidad y erotismo
Su fuerte liga con la maternidad, el del resto del mundo androcntrico.
cuidado y mantenimiento del hogar,
tareas todas que se desarrollan en la Es real que en una sociedad como la
lgica de realizar actividades para los nuestra, la socializacin de la sexua-
dems, de ceder tiempo y esfuerzo lidad ha subordinado por mucho
hacia los otros, trae como conse- tiempo a las mujeres frente a los
cuencia dejar en segundo trmino la hombres, sobre todo en la poca
propia satisfaccin de necesidades. de juventud, por la que transitaron
quienes ahora son viejos y estn o
Hay autores que precisan la inexis- estuvieron casados. La seriedad del
tencia de roles alternativos, dando matrimonio llev a muchas parejas a
como resultado el que muchas involucrarse en relaciones formales
mujeres se consideren realizadas por donde un comn denominador
el hecho de servir y cuidar a otros, fue: mujeres jvenes con hombres
convirtiendo esto en un objetivo mayores, quiz no muchos aos de
de carcter personal, en una meta diferencia, pero hace cincuenta aos
que se vuelve cclica porque siempre era mal visto que las mujeres sobre-
habr alguien a quien cuidar en una pasaran la edad de sus parejas, lo
sociedad que econmicamente se que probablemente guarda relacin
deslinda de esa labor. con que las mujeres enviudan con
ms alta frecuencia que los hombres
Tambin es cierto que, desde una hoy da dada la diferencia de edad.
visin de gnero, las mujeres son
convertidas en objetos sexuales de Un dato que sirve para apuntalar
admiracin y/o uso de los hombres, esto, es que las mujeres mayores de
motivo por el que la belleza y los 60 aos tienden a vivir ms sin su
atractivos fsicos forman parte de pareja, a diferencia de los hombres,
las cualidades de las nias, adoles- entre otras razones, como resultado
centes, mujeres y ancianas, quienes de que, en promedio, las primeras
deben mantener sus cuerpos para vivan ms aos que los segundos
deleite de los dems. Las mujeres (INEGI, 2005). Adems, algunas
83
mujeres relatan que solas estn Mujeres, pobreza y
mejor, pues contar con una pareja
significa servir a alguien y ya estn vejez
cansadas de haberlo hecho toda su
Segn cifras del Instituto Nacional
vida, a cambio, en muchos casos, de
de Estadstica y Geografa, en 2005
recibir rdenes y dar cuenta de su
el 55% de los adultos mayores
comportamiento.
pobres en Mxico eran mujeres,
lo cual hace pensar que por cues-
De manera sistemtica ha existido
tin de sexo hombres y mujeres no
una falta de reconocimiento de las
envejecen igual, si a esto se vincula
relaciones de gnero, que no sola-
el gnero quiz se encuentre que los
mente distingue modos dicotmicos
papeles de masculinidad y feminidad
de pensar, ser y sentir, sino que
que representan hombres y mujeres
adems los jerarquiza, generando
los orillan a esta desigualdad finan-
una barrera para aproximarse al
ciera y social.
origen de los problemas de equidad
que enfrentan, particularmente en la
vejez, hombres y mujeres.

La pobreza es una caracterstica


comn en las mujeres mayores.

84
Al terreno de las inequidades se ser necesario para sentirse perte-
agrega la pobreza conformando neciente a un lugar en el mundo
una relacin tridimensional: mujer, humano.
pobreza y vejez. En este sentido,
Montes de Oca (2003) lo enmarca en En este panorama de condiciones
un proceso, es decir, una secuencia sociales y econmicas que afectan
de acciones y experiencias sociales el envejecimiento, cobra relevancia
a lo largo de toda la vida, precisando conocer lo que las y los adultos
que las mujeres de ms de 60 aos mayores opinan. Trevio-Siller y cols.
tienden a vivir en pobreza ms que (2006) analizan experiencias de
los hombres. envejecimiento en el mbito rural de
Mxico, donde distinguen circuns-
La pobreza es un tema complejo tancias de mayor angustia cuando
desde su conceptualizacin, sin las personas no gozan de una jubi-
embargo, en concordancia con lacin o un ingreso propio dado por
algunos autores se puede afirmar algn negocio o trabajo remunerado,
que est vinculada a los temas de lo que con mayor frecuencia se rela-
desnutricin, analfabetismo, falta ciona con el antecedente de haber
de autoestima e imposibilidad de laborado asalariadamente, que es el
gozar de una salud aceptable. Es caso de los varones. Como se sabe,
decir, se enmarca en carencia de la pensin conlleva un servicio de
bienes y satisfaccin de necesidades salud institucional que les permite,
pero, sobre todo, en dos puntos: la en caso de tener pareja, contar con
falta de apoyos econmicos y, lo una cobertura bsica de atencin,
ms importante, la falta de apoyos lo que nuevamente coloca a los
sociales, que son trascendentes hombres como proveedores y a las
para evitar la soledad y, por ende, mujeres como dependientes econ-
el valor personal de s mismo, sin el micas de los varones.
cual la persona resulta incapaz de
relacionarse, aunque posea ingresos En el caso de las mujeres que no
monetarios. cuentan con una pensin o estn
viudas, divorciadas o separadas,
Cabe precisar que, aunque se viva su situacin es de independencia
en una condicin que salvaguarde la forzada, sin la posibilidad de contar
integridad fsica, el tema del acom- con precedentes de ejercicio en la
paamiento social y moral siempre vida pblica formal, por lo que algunas
85
de ellas reproducen lo que siempre brinda proteccin social y carece de
han hecho, cuidar a los dems, y con oportunidades de ascenso, lo que
ello continuar un crculo de depen- significa que al ser realizado mayor-
dencia hacia los hijos e hijas, mien- mente por las mujeres las coloca en
tras atienden la crianza de los nietos situacin de desventaja econmica
y las labores domsticas de esos y de invisibilidad social.
hogares para que los dems trabajen
y provean el hogar.
Masculinidad y
Se distinguen vivencias que las feminidad tradicionales
mujeres adultas mayores experi-
mentan en comn alrededor de la Hombres proveedores, mujeres
interpretacin natural sobre la faci- cuidadoras resultan binomios que
lidad con la que cuidan de los inte- pueden acarrear una serie de senti-
grantes de las familias, nocin que mientos en las personas adultas
las hace vulnerables al abuso de dicha mayores, y una visin de gnero
habilidad por parte de los dems. En debe permitir el anlisis de ambos
el marco de los derechos humanos, modos culturales de socializacin.
el Instituto Nacional de las Mujeres
(2002) precisa que se debe forta- Feminidad y masculinidad tradicio-
lecer el papel de las mujeres adultas nales son camisas de fuerza para las
mayores en un sentido de utilidad, no personas, por lo que no se trata de
utilitario, adems de brindar especial victimizar a un grupo en particular,
atencin a la inequidad sistemtica sino de reflexionar que mujeres y
que stas han vivido histricamente. hombres pagan la factura de los
Entre otros aspectos, destaca que mandatos sociales que en la mayora
un derecho trascendental sea que de las ocasiones dejan poca o nula
las mujeres participen en el mbito eleccin a las personas para decidir
pblico, por ejemplo, en el contexto cmo quieren llevar a cabo sus
econmico, en los planes de pensin. vidas, mxime en este momento de
su desarrollo humano, la vejez.
La Organizacin de las Naciones
Unidas, en colaboracin con diversas La frustracin es uno de esos
instituciones en Mxico, precisan sentimientos, que en el caso de
que el trabajo sin remuneracin no los hombres puede ocurrir porque
estn acostumbrados a cumplir con
86
LO SOCIAL

el papel social de llevar a las fami- que puede resultar ms llevadero


lias un ingreso para el sustento coti- si se piensa en la experiencia y el
diano, recordando que la pensin, dominio que eso representa, pero
en el caso de contar con ella, es un es a todas luces mayor el desgaste
monto diferente, menor, al de una fsico y psicolgico que se vive bajo
condicin de salario comn, que ya esta condicin de explotacin.
en s es insuficiente dadas las condi-
ciones financieras hoy da y, aunque Generalmente la nocin de familia
algunos varones cuenten con la es inculcada en las mujeres como
energa necesaria para emplearse, un ideal de proyeccin de su papel,
ya no son contratados debido a las convirtindose en procuradoras de
barreras que el mercado laboral las relaciones humanas. Se trata
global impone, en tanto que la vida de una labor invisible, constante y
productiva, por la explotacin de reforzada culturalmente, pues la
tiempo, es pensada para la reserva compaa que las mujeres ofrecen
generacional que viene. se presenta como algo natural
aunque en realidad significa una habi-
Para las mujeres la situacin es dife- lidad de comunicacin amplia que
rente porque, como ya se ha mencio- les permite ser receptoras, traduc-
nado, aunque ellas se empleen en toras y productoras de sentido de lo
algn momento de su vida y reciban que a los integrantes de las familias
o no una pensin por ello, jams han les ocurre fsica y psicolgicamente.
abandonado la esfera domstica, lo
87
Las relaciones intersubjetivas al inte- hijos, esto lo valida Osuna (2006),
rior de los hogares se pueden llegar quien observ que la actividad que
a vivir como una experiencia posi- ms comparten los abuelos con los
tiva si la combinacin con la salud y nietos es la de conversar.
la pobreza lo permiten, sin embargo,
no hay que omitir el ambivalente Los adultos mayores han aprendido
sentimiento de las mujeres provee- que lo masculino es negar lo que
doras, jefas de familia, que dejan se parece a las mujeres, por lo que
de desempear ese rol y tienen los deben alejarse de las emociones, de
ojos de la sociedad evaluando su la capacidad de cuidarse y de cuidar
comportamiento al interior de las a los dems. Ser masculino signi-
familias, donde no se les permite fica tomar la iniciativa, tener actitud
distraerse de sus labores de cuidado varonil, no dejarse llevar y tener la
de los dems. ltima palabra siempre porque es la
que ms peso tiene, la del seor de
Se pueden distinguir especfica- la casa.
mente los roles de abuelo y abuela
en los adultos y adultas mayores
como papeles diferenciados: mascu-
Lo domstico como
linos, instrumentales, y femeninos, espacio identitario
afectivos. En este contexto, las femenino
mujeres enfatizan la vinculacin
emocional con los nietos y tienden La vejez, habitualmente, est vincu-
a una mayor frecuencia de contacto lada a la enfermedad y ello a la
con los ms pequeos, a diferencia postracin, por lo que el comn
de los abuelos, que efectan ms denominador es el hogar como un
los juegos de motricidad, sobre todo espacio de seguridad. Afortunada-
con los nietos varones ms desa- mente esta etapa de vida no se cie
rrollados. No obstante, las abuelas a la enfermedad, y aunque como
diversifican la cantidad de activi- proceso de envejecimiento hombres
dades que realizan junto con sus y mujeres comparten ms tiempo la
nietos conforme pasa el tiempo, casa, hay diferencias en la manera en
distinguiendo de manera coloquial que cada quien vive la experiencia,
el nivel de desarrollo dada la edad pues para muchas adultas mayores
de stos, quiz como parte de la el hogar es un espacio identitario,
experiencia de haber criado a sus sede de la responsabilidad doms-
88
Los padres influyen significativamente en el gnero de sus hijos.

tica donde ellas tienen una tarea la depresin de muchas mujeres


permanente, real y tambin simb- tiene su causa en la separacin o
lica al convertirse en el centro de abandono de sus hijos e hijas del
conocimiento y dominio de lo que hogar, pues las actividades que se
acontece en dicho recinto. realizaban en ese marco espacial ya
no se harn ms y el espacio ahora
El Instituto de Mayores y Servi- solitario, que por mucho tiempo fue
cios Sociales de Espaa (IMSERSO, ruidoso, complejo y desbordante de
2011), hace alusin al hogar como emociones, calla de manera crucial.
un centro de operaciones y de rela-
ciones con los otros. Afirma que, tan Expresividad en la vejez
inserto est lo domstico en la iden-
tidad de las mujeres que algunos En palabras de Cebrin y Quero
conflictos relacionales guardan (2012), que los padres se acerquen
estrecha relacin con sndromes emocionalmente a sus hijos dista
espaciales, esto se ejemplifica con del modelo tradicional de lo mascu-
el sndrome del nido vaco en el que lino, los abrazos, besos y caricias son
89
con mayor frecuencia hechos por Frecuencia con la que beben los
las madres y abuelas, ya que social- adultos mayores de 6o aos
mente ser un buen padre o abuelo
significa ser un buen proveedor de 25

recursos materiales y no de vnculos 21

afectivos. 20

Porcentaje
15
Lo anterior supone una problem-
11
tica que debe ser resuelta por los
10
abuelos cuando stos ya no son la
fuente principal de provisin de los 5
5
hogares ni comparten sus recursos
>1
econmicos, con lo que su papel
0
de proveedores se va debilitando, Diario Semanal Mensual Global

al grado incluso en que pueden Hombres Mujeres

depender de sus familias econmi-


camente. Los viejos comienzan a el 11% de los hombres de 60 aos
transgredir su rol desarrollando un y ms bebe diario, el 21% sema-
vnculo emocional con sus hijos, hijas nalmente y el 5% mensualmente
y, sobre todo, con sus nietos. Se trata en contraste con menos del 1% de
de nuevos recursos en juego, porque mujeres de esa misma edad que lo
muy probablemente los ancianos no hacen.
los han experimentado antes con tal
fuerza, lo que significa una reivindi- Algunos estudios han sugerido
cacin de su papel que requiere de que la diferencia en el consumo de
un gran esfuerzo, pero sobre todo alcohol entre hombres y mujeres
de un cambio de actitud y expecta- se debe a la diferente construccin
tiva de su rol. social de gnero, en la que existe
una mayor restriccin para que las
Lamentablemente, las ligas emocio- mujeres consuman alcohol, pues
nales que unen a los varones mayores en ellas el alcoholismo se considera
con sus familiares en muchos casos un estigma. Valdez y Jurez (2013)
se expresan de manera negativa y a destacan que probablemente esa es
travs de mediadores nocivos, como una razn para que algunas mujeres
el alcohol. En este sentido, Shamah- lo nieguen y lo oculten, por lo que
Levy y cols. (2008), encontraron que las cifras del consumo real en ellas
90
estn subestimadas. Lo que s se Conforme pasa el tiempo se advierte
sabe es la relacin entre la violencia cierto deterioro en el cuerpo
de gnero y el consumo de alcohol humano, ante el cual es frecuente
de los varones, donde las mujeres que los adultos mayores, hombres
toleran las relaciones agresivas por y mujeres, necesiten cuidados de
el temor y el control a que estn la gente cercana, particularmente
sometidas, por sentirse atrapadas o de la familia. El cuidado es otor-
por la falta de redes sociales cons- gado, en concreto, por las figuras
tituidas por las familias y las insti- que ofrecen apego, en el caso de
tuciones de salud y de apoyo social. los varones se espera que la esposa
De acuerdo con estas autoras, la y las hijas sean sus incondicionales
causa del maltrato generalizado superando el autocuidado que ellos
de los hombres hacia las mujeres mismos tendran que realizar. Y para
se debe a que consideran que las las mujeres se asume que incluso las
mujeres deben satisfacer todos sus amigas, cuadas o nueras tengan
caprichos. Esto a razn de que los que apoyarlas en ese trance del que
privilegios de los hombres son refor- requieren sacar sus mejores recursos
zados socialmente por las mismas personales de autocuidado o, en su
familias en tanto que se exige una defecto, contenerse de manifestar
obediencia pasiva hacia el seor de sus sensaciones negativas como la
la casa y proveedor del hogar. molestia e incluso el dolor.

Corporeidad, cuidado La perspectiva de gnero busca


desnaturalizar los ideales de mujer
y autocuidado de y hombre, argumentando el hecho
hombres y mujeres de que cuerpos diferenciados por la
biologa no obligan a las personas a
Otro elemento que se asocia con la un destino condicionado. Un ejemplo
subjetividad, experiencias de lo que de ello es el embarazo como cualidad
se siente y se representa de s mismo biolgica del cuerpo de las mujeres
y de las dems personas, es la simbo- y la maternidad como un rol social,
lizacin que se hace del cuerpo, lo ya que generalmente las mujeres
que se conoce como la corporeidad, tienen la condicin biolgica de
sta es vivida de manera distinta de gestar vida, lo que no significa nece-
acuerdo al gnero. sariamente que deseen hacerlo.
Como mandato de gnero aparece
91
La cultura
replica el
comportamiento
de las mujeres
en las diferentes
edades.

la maternidad en tanto la concrecin familiar que, generalmente, es el


del papel de las mujeres cuidadoras padre, figura de autoridad, fuerza
que encuentran en ello su realiza- y poder. Pero la figura del jefe de
cin, de lo cual no hay duda sea as familia es una escultura hueca si se
para algunas, pero no para todas, habla de sus emociones positivas
debido a que puede llegar a causar expresivas, porque la conducta de
sufrimiento en algunos casos. proveer es material y de lo que se
trata aqu es del involucramiento
La cultura ensea sistemtica- subjetivo, del cuidado de los dems
mente a las mujeres lo positivo de y del propio, que en toda etapa de
la compleja labor de la maternidad, desarrollo humano es indispensable.
crianza y cuidado de otros y lo hace
ver socialmente como algo normal La vivencia de los cuerpos trata la
atribuido a ellas por la capacidad reproduccin en las mujeres como
natural de la reproduccin, dejando algo irrenunciable y sumamente
de lado sus intereses y cediendo ligado al discurso religioso de los
a sus parejas el dominio de sus hijos que Dios nos d, no sin antes
cuerpos y sus derechos sexuales y referirse a la menstruacin como un
reproductivos. castigo, viendo as la menopausia
como descanso de los malestares
El desempeo de la maternidad es mensuales y del peligro que repre-
bsicamente un asunto ligado al senta volverse a embarazar y,
mbito privado de la vida humana como ellas dicen, volver a empezar
en el que la autoridad que se puede la crianza como una carga a esas
ejercer est circunscrita a las deci- alturas de la vida.
siones de quien provee ese espacio
92
dan ganas o la resequedad vaginal
afecta la relacin (Villarreal, 1999).

Es claro que no todas las mujeres


viven satisfactoriamente la meno-
pausia pero es interesante que la
vean como algo transitorio para
permanecer en un nuevo estado
biolgico.

En los varones es muy diferente


asumir los cambios que el cuerpo
experimenta. La andropausia es
cuestin menor ante la prdida de
energa fsica que se requiere para
conseguir un estatus en un mbito
de constante competencia dentro
del marco de la masculinidad,
entonces se puede vivir una frus-
tracin desde el cuerpo compara-
Con frecuencia la visin de la tivamente frente a los cuerpos de
vejez en la juventud se enfoca los ms jvenes. La disminucin de
a las limitaciones fsicas. las capacidades fsica y sexual se
llega a enfrentar como una traicin
Menstruacin y reproduccin estn y en cierto momento se manifiesta
ligadas biolgicamente, es intere- generando abatimiento.
sante que algunas mujeres vinculen
esto al ejercicio de la sexualidad a En ambos casos, feminidad y mascu-
travs del acto sexual, pues refieren linida, se afecta la autoestima y la
que sin la menstruacin se deja identidad de quienes desarrollan
de ser mujer dejas de servirle dichos roles, ejemplo de ello es el
al hombre mi marido ya no me efecto de la debilidad fsica, los acha-
busca y destacan un temor a dejar ques y la necesidad de apoyo del
de funcionar sexualmente dados los otro u otros para realizar actividades
cambios hormonales porque ya no que antes eran de lo ms comn y

93
no requeran siquiera hacerse cons- de conseguir. Sin embargo, siempre
cientemente. Quiz para los varones es posible lograrlo, para quien as lo
sea ms difcil pedir y recibir ayuda decide, en la bsqueda de la satis-
dado el historial social colectivo de faccin personal.
autosuficiencia con que se cuenta.
En contraposicin con la supuesta Al tratarse de una construccin
vulnerabilidad de las mujeres por la social, el gnero posee la cualidad
menstruacin y el embarazo, que de la deconstruccin, es decir, que
culturalmente siguen siendo vistos a travs de la estrategia de hacer
como enfermedades que causan consciente la socializacin de gnero
alivio cuando concluyen su proceso. se pueden modificar actitudes y
comportamientos que las personas
En el terreno de lo individual se consideren obstculos para efec-
encuentra la personalidad como un tuar integralmente sus proyectos de
conjunto de rasgos nicos que hacen vida.
la funcin de filtro de la experiencia
de cada individuo desarrollando una Lo importante es la posibilidad de
nocin de s mismo frente al mundo, que la persona reflexione su condi-
aunado a ello la socializacin permite cin, conozca y ponga en prctica
a la persona efectuar un anlisis de su habilidades para encontrarse a s
situacin en la realidad, y el gnero, misma y desarrolle lo que individual-
culturalmente hablando, suele tener mente considere una nocin propia
una gran influencia, aunque siempre de persona, ms all de lo que un
existirn casos de personas que, grupo social dominante le exija.
pese a la exigencia social, desem-
peen roles distintos. Movilizar el recurso personal
requiere abandonar la pasividad en
Los cuerpos socializados de mujeres el marco de que todo est dicho,
y hombres dan como resultado una la autonoma de las y los adultos
gama infinita de maneras subje- mayores debe surgir a partir de su
tivas de vivirlos; llegar a la vejez participacin en la vida social para
significa traer consigo una enorme dejar atrs la invisibilidad que al da
experiencia de dominio de un rol de de hoy los configura.
gnero que se ha ido especializando
con el tiempo, por lo que modificar
pautas de comportamiento es difcil
94
En sntesis:
El sexo es biolgico y obedece a las dife- Hay una fuerte relacin entre mujeres,
rencias de hombre y mujer, en tanto que pobreza y vejez que las evidencia como
el gnero es una construccin social que vulnerables.
distingue lo masculino de lo femenino
La masculinidad y feminidad tradicio-

El androcentrismo considera que lo nales son estrictas, la primera alude
masculino es punto de referencia de al papel de proveedor y la segunda al
todo lo que ocurre en la vida social, de cuidadora de los dems, ambas no
por lo que se presenta una inequidad al permiten que las personas transgredan
infravalorar lo femenino y todo lo que el rol que socialmente se les ha asig-
rodea a las mujeres nado.

La perspectiva de gnero es un enfoque La corporeidad es la experiencia subje-


de anlisis social que permite a muchas tiva del cuerpo, los adultos mayores lo
disciplinas diferenciar lo natural de lo experimentan distinto en razn de ser
social respecto a la socializacin de hombres o mujeres y de ello depende
hombres y mujeres el cuidado de s mismo/a o por parte de
otros(as).
Existen formas diferentes de vivir el
envejecimiento, masculinidad-instru- Es comn que las mujeres vivan el hogar
mentalidad y feminidad-afectividad son como un espacio de identidad y dominio
vistos como antagnicos a diferencia de los varones, que durante
su vida han pasado menos tiempo en
Se conoce como feminizacin del enve- ese sitio privado.
jecimiento la proporcin mayor de
mujeres que llegan a vivir esa etapa de
desarrollo

95
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97
98
Captulo 4

Envejecimiento, mujeres y
discriminacin
Marissa Vivaldo Martnez
Profesora de la FES Zaragoza, UNAM

La discriminacin es un proceso por econmicas, tnicas, de preferen-


el cual los seres humanos damos un cias sexuales, ideolgicas, entre
trato diferenciado y negativo a una otras, varan. Sin embargo, nuestra
persona o a un grupo de personas sociedad tiene una necesidad alta-
en razn de alguna caracterstica mente negativa de homogenei-
especfica, por ejemplo, el hecho zarnos en un todo que ignora la
de ser mujer, de tener un color de diversidad. Esto propicia que al estar
piel distinto, alguna discapacidad o frente al otro diferente, de manera
tener cierta edad. Todos, en algn consciente o inconsciente manifes-
momento de nuestra vida, hemos temos sentimientos que pueden ir
sido discriminados y tambin hemos desde el desprecio hasta la invisi-
discriminado a alguien. Esto se bilizacin, mostremos actitudes de
debe a las imgenes distorsionadas rechazo que pueden llegar hasta
que nos formamos de los grupos la falta de reconocimiento del otro
o personas y que vamos compar- como persona y llevemos a cabo
tiendo como familia, como comu- prcticas que transitan de la exclu-
nidad y como sociedad. sin hacia el maltrato y la violencia
en todas sus expresiones.
Sabemos que todos somos dife-
rentes, que nuestras caracters- Algunas personas son vctimas de
ticas fsicas, emocionales, sociales, discriminacin, generalmente por

99
uno o ms rasgos que detonan en informacin real. Son juicios que
prejuicios y estereotipos. Los prejui- hacemos antes de saber, conocer y
cios son ideas que nos formamos entender. Los prejuicios pueden ser
y que manifestamos, son ideas positivos o negativos y ocasionan
carentes de fundamento, es decir, que sintamos, tratemos o pensemos
que no se basan en la experiencia ni de manera distorsionada a un grupo
o a una persona.

Al conocer a alguien que tiene una


forma de vestir diferente a la de
nosotros o a la de la mayora de la
sociedad, que adorna su cuerpo con
tatuajes o con aretes, la mayora de
las personas elabora un juicio anti-
cipado. Por ejemplo, su apariencia
se asocia generalmente con ideas
negativas relacionadas con la delin-
cuencia, la violencia, los problemas
emocionales o las adicciones. La
realidad es que no conocemos a
esa persona, tal vez ni siquiera
hemos hablado con ella, pero de
manera intencional o no intencional
ya le hemos atribuido una serie de
caractersticas que aunque carecen
de fundamento, nos hacen sentir
miedo, comportarnos con recelo
para finalmente manifestar acti-
tudes de rechazo.

Por otro lado, los estereotipos son


imgenes irreales, muchas veces
caricaturizadas, que nos formamos
en la mente sobre un grupo. As,
No existe una sola imagen que cuando pensamos por ejemplo en
caracterice a la mujer vieja. una abuela, nos viene a la mente una
100
mujer anciana, tejiendo, sentada en la diversidad sexual, los nios y, por
una mecedora o preparando una supuesto, las mujeres y las personas
taza de chocolate. Ese es un claro envejecidas. La discriminacin daa
estereotipo, pues sabemos que no la dignidad y coloca a hombres y
todas las abuelas son ancianas ni mujeres en una situacin mucho
todas las ancianas son abuelas y ms vulnerable, pues sta acenta
tambin que no todas las mujeres la violacin de sus derechos y la
saben o disfrutan tejer. Sin embargo, exclusin.
estas imgenes reemplazan muchas
veces a las reales y propician que Generalmente, los distintos tipos
se generalicen caractersticas de de discriminacin y sus consecuen-
algunos miembros del grupo y se cias se analizaban y penalizaban de
piense que todos las comparten o manera separada, sin embargo, en la
deberan compartirlas. actualidad se reconoce que una sola
persona puede ser discriminada por
El gran problema de los prejuicios y varias razones al mismo tiempo. Es
de los estereotipos es que afectan por ello que el Derecho Internacional
directamente el autoconcepto de ya reconoce el concepto de discri-
las personas y de los grupos, pues minacin mltiple desde la Declara-
al generalizar ciertas caracters- cin de Durban sobre el Racismo, la
ticas o ideas sin fundamento, llega Xenofobia y la Intolerancia de 2001.
el momento en el cual las socie-
dades ya no somos capaces de ver Sabemos que las mujeres han sido
la realidad. discriminadas a lo largo de la historia
en razn de ideas distorsionadas
Los prejuicios y los estereotipos, que las han considerado como seres
como pilares de la discriminacin, inferiores fsica, mental y moral-
han afectado a una gran cantidad mente. En nuestra cultura prevalece
de personas y grupos a lo largo de la una sociedad patriarcal en donde la
historia y, de hecho, han propiciado supremaca masculina ha sido insti-
el sufrimiento de muchos. Entre los tucionalizada y en la que las mujeres
grupos ms discriminados encon- siguen siendo sujetos de violencia y
tramos a los negros, los indgenas, exclusin.
las personas con discapacidad, en
situacin de pobreza, quienes perte- En el siglo XVII surgi el primer
necen a ciertos grupos religiosos, a movimiento feminista y por primera
101
vez en la historia se puso sobre la cindose y considerndose como
mesa la necesidad de reivindicar el vlidos y aceptados. Por ejemplo,
derecho de las mujeres a la igualdad las mujeres deben desempear
de oportunidades, comenzando as cierto tipo de actividades, cumplir el
una larga historia de lucha por la rol de madres en cierto momento,
emancipacin. Desde entonces se mantener una conducta adecuada a
han librado diversas batallas en los los estndares de nuestra sociedad
mbitos internacional y nacional patriarcal y deben cumplir, como
a travs de organizaciones que una obligacin, con el papel de
lograron que muchas sociedades cuidadoras, ya sea de nios, parejas,
reconocieran a las mujeres como enfermos, ancianos, etc. y, adems,
personas con derechos y obliga- la sociedad exige que deben
ciones. adecuarse a una idea de belleza esta-
blecida que, por supuesto, se rela-
Sin embargo, las batallas ms dif- ciona directamente con la juventud.
ciles siguen teniendo lugar en el Es aqu donde encontraremos el
espacio privado, en el que la violencia primer eslabn que une dos tipos
en sus diversas expresiones y el de discriminacin: la discriminacin
maltrato siguen impidiendo el desa- por gnero y la discriminacin por
rrollo de las mujeres. Como sociedad razones de edad.
se ha avanzado mucho, aunque hay
todava situaciones de inequidad La edad, como decamos, al igual
y desigualdad que excluyen a las que el gnero, ha sido un criterio de
mujeres del acceso a trabajo y diferenciacin y exclusin a lo largo
remuneracin digna, del acceso a de la historia y se ha acentuado en
los servicios de salud, educacin, la poca moderna debido a que se
de la toma de decisiones sobre su ha establecido culturalmente una
cuerpo, sobre su placer sexual, la mejor edad que comprende la
libre expresin, espacios de partici- etapa en la que se puede tener poder,
pacin y a una vida libre de violencia. trabajo, belleza y capacidades. Esta
An en nuestros das, las mujeres etapa es la que conocemos como
carecen de condiciones adecuadas juventud y debido a una excesiva
para su desarrollo integral. sobrevaloracin de la misma, las
personas que pertenecen a grupos
Adems, son vctimas de prejuicios no jvenes son discriminadas. A
y estereotipos que siguen reprodu- este fenmeno se le conoce como
102
edadismo y las principales vctimas mientos y prcticas que afectan la
son los nios, los adolescentes y los autoestima, la autonoma, la inde-
viejos. pendencia y la dignidad de quienes
los sufren y, al mismo tiempo, hace
En el caso de las personas enveje- que se deterioren las relaciones
cidas, existe un concepto que define entre las generaciones, fracturando
an ms especficamente a esta el tejido social.
forma de discriminacin, y se le
denomina viejismo. Segn un estu- El viejismo, como cualquier forma
dioso del envejecimiento llamado de discriminacin, tiene su origen
Robert Butler, el viejismo se define en prejuicios y estereotipos que se
como toda forma de discriminacin, transforman en mitos que hacen
exclusin, tendencia a la margina- que como sociedad tengamos una
cin, desagrado, negacin y rechazo imagen muy negativa y distorsio-
hacia las personas envejecidas, el nada de las personas que envejecen.
envejecimiento y la vejez. Se ha construido una imagen gene-
ralizada de la vejez como sinnimo
No es un fenmeno nuevo, pero s de enfermedad, deterioro y depen-
reciente, producto de una cultura en dencia.
la que, como decamos, se sobre-
valora la juventud, se le teme a la Al cerrar los ojos y pensar en alguien
muerte, se entiende la productividad que ha envejecido, las imgenes que
slo como el hecho de trabajar y en nos vienen a la mente usualmente
la que encontramos en medios de se asocian con dichas ideas. Por
comunicacin, estudios cientficos ejemplo, pensamos en el bastn,
y discursos polticos una visin del los lentes, las canas, las arrugas y
envejecimiento negativa, siempre los problemas de postura o enfer-
relacionada con la enfermedad, la medades. Si lo pensamos con dete-
pobreza y la desgracia en general. nimiento, nos daremos cuenta de
que esas caractersticas no slo se
El viejismo es un tipo de discrimina- presentan en la vejez. Una persona
cin que todas las personas poten- de cualquier edad puede requerir
cialmente vamos a experimentar. un bastn o unos anteojos, muchas
Daa la imagen social de quienes personas desde muy temprana edad
envejecen y propicia actitudes, senti- tienen canas, arrugas o enferme-
dades crnicas.
103
El hecho es que como sociedad sesenta, Primero muerto que
compartimos estos imaginarios que llegar a viejo.
nos daan, pues evitan que visibili-
cemos las mltiples caractersticas Inferiorizacin: Cuando se usan
de las personas que envejecen. expresiones o se les habla como
Las imgenes, entonces, pueden seres inferiores, como cuando
funcionar como un vnculo entre decimos los viejitos vuelven a
el individuo y el otro, pero, cuando ser como nios, les hablamos
stas se encuentran distorsionadas, de manera pausada como si no
funcionan como elementos de fragi- fuesen capaces de comprender
lizacin y ruptura entre individuos y o les hablamos usando un tono
grupos. y lenguaje infantil. Estas formas
de trato denotan una actitud de
El viejismo es un problema social superioridad de quien habla y al
muy grave, ya que se manifiesta en mismo tiempo la inferioridad de
distintas direcciones y tiene muchas quien envejece. El uso de diminu-
formas de expresin. A continuacin tivos es tambin una forma de
presentamos algunos ejemplos: inferiorizar: Ya vienen los abue-
litos a su clase, o llamar al seor
1) De los otros hacia los viejos Juan, Juanito, porque ya cumpli
sesenta aos.
Burlas: Cuando son utilizadas
frases comunes y muy acep-
Cosificacin: Cuando tratamos
tadas que traen consigo una
a las personas como objetos que
carga altamente denigrante. Ya
se pueden mover de un lado a
djalo, est chocheando, No le
otro, quitar, eliminar o guardar. Es
hagas caso, debe ser el alemn
comn escuchar esta forma de
(refirindose a la enfermedad de
viejismo en frases como: Quita
Alzheimer), Para qu le explicas,
a mi mam de ah que ya voy a
ya ni entiende, Est pasado de
barrer, Me traje a mi pap a
moda, Es un anticuado.
vivir a mi casa (sin considerar su
opinin), Si te sigues portando
Rechazo: Cuando se dice: Yo no as conmigo cuando seas vieja te
quiero llegar a viejo, Lo nico voy a meter al asilo, Estas vaca-
que pido es morirme antes de los ciones de verano ahora s inter-

104
El rechazo de la poblacin
por el cuidado personal en
la vejez es una forma de
discriminacin.

namos a tu abue en el hospital las necesidades bsicas de


para poder irnos a la playa alimentacin, vestido, respeto,
siquiera unos quince das. atencin, etc. Voy a baar a mi
pap la semana que viene, total
Maltrato: Cuando se realizan casi nadie lo visita. Para qu le
acciones en contra del bienestar compramos ropa nueva, ya ni la
de la persona que envejece o se va a usar, ya le falta poco para
omiten acciones en su beneficio. morirse.
Ejemplos de ello es no atender
105
Violencia: Cuando se les Yo no soy viejo, soy joven con
agrede fsica, psicolgica o mucha experiencia, o cuando se
sexualmente, se les quita o limita llega a los extremos de some-
el dinero, cuando se pone en terse a tratamientos, cirugas o
riesgo su integridad. Si quiere diversos mtodos para tratar de
vivir aqu que trabaje y si no lo verse ms joven rechazando
hace, ni un vaso de agua le va a as la realidad.
tocar.
Autocompasin: Cuando la
Invisibilizacin: Cuando no les persona envejecida se asume
preocupan los viejos, no tienen como incapacitada para hacer,
en la mente la idea de llegar a desear, poder, decidir, etc. Yo no
viejos y simplemente los tienen puedo, Ya para qu.
fuera de sus pensamientos y
sentimientos. Cuando los viejos 4) Viejismo institucional
no existen.
Homogenizacin o normalizacin:
Cuando las instituciones asumen
2) De los viejos hacia otros viejos
que todos las personas enve-
Crtica: Cuando se critica de jecidas son iguales y tienen las
manera destructiva el compor- mismas necesidades. Ejemplo
tamiento, preferencia, deseo o de ello es pensar que todos
actitud de otros viejos. Mira qu requieren bastones, lentes,
ridcula, a nuestra edad ya no se paales o dar por hecho que
debe usar ropa con colores tan todos tienen alguna discapacidad
escandalosos. Cmo es posible o son pobres.
que a su edad.
Trato diferenciado: Cuando se
3) De los viejos hacia s mismos asume que por el hecho de tener
ms de sesenta aos, todas las
Negacin: Cuando se niega, se
personas envejecidas requieren
rechaza o se intenta ocultar el
filas especiales y lugares espe-
propio envejecimiento mediante
ciales en los servicios, sin consi-
expresiones como: No me
derar que la mayora es funcional
preguntes mi edad, Tengo 80
y que el criterio de crear estos
pero me siento como de 20,
espacios especiales debera ser

106
una autntica necesidad que, expresin del viejismo. El asunto es
por cierto, puede tener cualquier que si ponemos atencin en lo que
persona a cualquier edad. escuchamos y en lo que decimos, en
el trato que damos y recibimos de
Programas inequitativos: Cuando manera cotidiana, encontraremos
se excluye a las personas enve- seguramente muchos ms ejemplos
jecidas de programas y acciones de viejismo.
por el hecho de considerar que
no las necesitan. Por ejemplo Es importante mencionar que el
cuando se les impide participar problema del viejismo no ha sido
en programas de capacitacin. igual para hombres y para mujeres,
pues la imagen de la mujer enveje-
Planeacin lingstica: Cuando cida ha estado histricamente ms
se les invisibiliza mediante el uso agraviada por los prejuicios y los
de un lenguaje excluyente y lleno estereotipos. Desde la Edad Media
de eufemismos que no permite hasta la poca barroca la mujer vieja
ver la realidad. Tal es el caso de se asocia con la fealdad, la prdida
la sustitucin de los trminos de erotismo y la proximidad a la
viejo y anciano, por adultos en muerte. Se convierte en el smbolo
plenitud o tercera edad. de la decadencia tanto fsica como
moral, en un objeto de burla y, al
Encontramos diferentes espacios mismo tiempo, en la representacin
donde se excluye a la poblacin que de lo opuesto a la belleza. En esa
envejece manifestando los rasgos poca encontramos obras literarias,
viejistas de nuestra sociedad. Tal pinturas y esculturas que muestran
es el caso del empleo de calidad, a la mujer vieja como bruja, como
los servicios de salud, la seguridad ser enfermo, perverso, maloliente y
social, los espacios de participa- sobre todo feo.
cin social y, en muchos casos, se le
excluye de la toma de decisiones en Ms adelante, durante el Renaci-
el ambiente familiar e incluso de la miento, la idea de la mujer envejecida
toma de decisiones sobre s misma. se va transformando, ya no se ve la
agresividad y la irona tan marcada
Los anteriores son tan slo algunos en la Edad Media y se da paso a
ejemplos de los niveles y formas de una idea de las mujeres viejas ms

107
bien como lo que ya no son, como se convierten en las dbiles de entre
mujeres no bellas, como mujeres en los dbiles en el imaginario social. Es
declive, que se consumen y que son en este periodo cuando por primera
merecedoras de compasin. vez en la historia las personas enve-
jecidas, hombres y mujeres, son
La Revolucin Industrial trajo un consideradas una carga econmica
cambio sustantivo en la distribucin para las familias.
del trabajo, la composicin familiar
y el pensamiento. Para las mujeres Desde la Revolucin Francesa se
signific una posicin de desventaja, hablaba ya de una idea de igualdad
subordinacin y exclusin, pues se jurdica entre los sexos, pero es
acentuaron los prejuicios y estereo- hasta la publicacin de la Declara-
tipos acerca del sexo dbil. En el caso cin Universal de los Derechos del
de las mujeres ancianas la expe- Hombre en 1948 que se menciona
riencia es an ms compleja, pues explcitamente la igualdad entre

La crtica y el rechazo por las expresiones afectivas entre viejos es


un tipo de discriminacin.

108
hombres y mujeres. Sin embargo, mujeres especialmente para aque-
en los diferentes pases la idea de llas que no estaban casadas. Los
igualdad no evolucion de la misma derechos y libertades polticas en
forma. En Europa los movimientos pases como Mxico se alcanzaron
de reivindicacin de las mujeres hasta 1952 y como dato curioso la
iniciaron en el siglo XIX para resolver igualdad entre hombres y mujeres
el tema de la maternidad y el trabajo. en Estados Unidos de Amrica se
A inicios del siglo XX, la Organiza- establece en su constitucin hasta
cin Internacional del Trabajo reco- 1990.
mienda por primera vez el permiso
de maternidad, aunque en Francia En la actualidad, el proceso de enve-
ya existan para ese entonces leyes jecimiento poblacional presenta una
sobre prestaciones y subsidios para caracterstica muy importante y es
las familias. que las mujeres tienen una espe-
ranza de vida superior a la de los
Es hasta 1950 cuando el Estado hombres, lo que trae consigo un
de Bienestar, las luchas laborales y fenmeno denominado feminizacin
sociales comienzan a rendir frutos del envejecimiento. Entonces, las
beneficiando a las mujeres trabaja- mujeres envejecidas experimentan
doras y en la dcada de los sesenta una discriminacin mltiple, si consi-
finalmente se observa una modifica- deramos que son discriminadas por
cin clara y creciente que rompe con ser mujeres, por ser ancianas, por su
las ideas tradicionales de familia, apariencia fsica y, en muchos casos,
sexualidad, vida reproductiva y al por ser, adems, pobres e indgenas.
mismo tiempo, mejoran las condi-
ciones en el acceso a los servicios El viejismo en contra de la mujer
de salud. anciana no ha sido visibilizado como
un problema prioritario y la combi-
La incorporacin al mercado de nacin del viejismo y el sexismo an
trabajo no se dio en una situacin de menos. Si bien es cierto que se seala
igualdad, pues los puestos para las que durante el envejecimiento las
mujeres se asociaban en su mayora mujeres presentan ciertas ventajas
a actividades femeninas, evitando respecto de los hombres, como es el
hacer efectiva la idea de igualdad caso de un repunte en sus ingresos
profesional. El acceso a la seguridad debido a un aparente mejor apoyo
social fue muy limitado para las econmico familiar, tambin es
109
cierto que muestran una disminucin a los seres humanos que no se
en la esperanza de vida saludable y apegan a lo que se espera como
que su historia de vida tiene un peso normal y tambin pone sobre la
muy importante en la calidad del mesa el problema de la necesidad de
proceso de envejecimiento. ver a las mujeres envejecidas como
iguales entre s.
Es un hecho que las mujeres enve-
jecidas continan siendo mujeres y Existen diferentes manifestaciones
por ello continan cumpliendo roles de una discriminacin no slo
femeninos socialmente estable- mltiple, sino acumulada, que las
cidos que se van modificando y que mujeres que envejecen tienen que
exigen de ellas un comportamiento, enfrentar en nuestra sociedad. El
una cierta apariencia y un tipo de principal reto es proponer acciones
respuesta ya determinado. concretas para eliminar estas prc-
ticas que afectan a las personas y a
As como en la juventud el papel las comunidades y que por supuesto
central de la mujer se basa en la deterioran las condiciones de salud
idea de la maternidad, en la vejez se fsica, mental y social de las mujeres
centra en gran medida en el hecho que envejecen.
de ser abuela, lo que mantiene vivo
el papel de cuidadora y le demanda
disposicin o incluso sometimiento a
las necesidades de sus hijos en tanto
nuevos padres y de los nietos como
los nuevos hijos. Cuando las mujeres
por alguna razn no forman parte del
grupo de las abuelas, en muchos
espacios se les impone ese papel,
tal es el caso del ambiente institu-
cional en donde se usa de manera
indistinta el trmino abuelita para
referirse a la mujer envejecida. Lo
anterior, que es aparentemente una
prctica cotidiana sin mala intencin,
es en realidad una manifestacin de
la incapacidad social para entender
110
En sntesis:
Entender que todas las personas que torios y preestablecidos en detrimento
envejecen son diferentes, tienen nece- de los hombres y las mujeres.
sidades, ideales, sueos, metas e inte-
reses diversos.

Promover ambientes propicios para
la reflexin de las personas que enve-
Crear conciencia sobre el impacto nega- jecen sobre su papel social, su condicin
tivo del viejismo y todas sus formas de ciudadana y la situacin que enfrentan.
expresin en la calidad de vida de las
personas que envejecen.
Entender que las personas que enve-
jecen siguen siendo ciudadanas, siguen

Promover informacin basada en formando parte de la sociedad y, por
evidencia que nos permita entender que tanto, deben tomar parte en las deci-
el envejecimiento es un proceso natural siones que afectan a la misma.
y la vejez una etapa en la que existen
posibilidades reales de desarrollo.
Generar espacios de participacin inter-
generacional para el diseo e implemen-
Analizar aquello que decimos, aquello tacin de acciones comunitarias que
que sentimos y pensamos respecto a nazcan de la comunidad y se centren en
la vejez y el envejecimiento, y buscar el desarrollo de la misma.
informacin que nos permita despren-
dernos gradualmente de nuestros mitos
Cuestionar aquellas acciones comuni-
y estereotipos.
tarias o institucionales que, basadas en
una idea de trato diferenciado funda-

Promover un lenguaje incluyente mentado en derechos, fragilicen las
evitando el uso de palabras cuyo relaciones entre los grupos de personas
concepto haga referencia a roles obliga- y destruya el tejido social.

111
Referencias
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UNAM.

Zepeda, J. R. (2005). Definicin y concepto de la no discriminacin. El Cotidiano, 134,


23.

112
Captulo 5

Desarrollo humano y capacidades de


la mujer adulta mayor
Cuauhtmoc Snchez Vega
Ma. de la Luz Martnez Maldonado
Profesores de la FES Zaragoza, UNAM

El desarrollo humano como proceso sexual mujer-femenina y hombre-


implica que las personas desplieguen masculino.
desde s y para s mismas una serie
de capacidades que les permitan En consecuencia podra preguntarse
vivenciar una vida ms digna y ms qu tratamiento reciben los cuerpos
humana. Sin embargo, el proceso de de las mujeres segn el gnero que
desarrollo humano no es siempre se les ha asignado?, cmo impacta el
igual para todas las personas, ya gnero en el trascurso de vida de las
que puede verse favorecido, influido, mujeres, particularmente durante la
seccionado, limitado e incluso coar- vejez?, cules son las capacidades
tado segn el contexto y las posibi- humanas que es vlido favorecer en
lidades individuales de las personas. las mujeres viejas que estn libres
de la norma del gnero?, cules son
Sin lugar a dudas uno de los factores las implicaciones del gnero en el
determinantes del proceso de desa- proceso de desarrollo humano y en
rrollo humano, y en consecuencia de el favorecimiento de las capacidades
las capacidades que pueden llegar a de las mujeres adultas mayores?
realizar las personas, es el gnero,
pues de ste deriva una divisin Este captulo es una invitacin a
fundamental: hombres y mujeres, reflexionar sobre estas preguntas
con prcticas atribuidas y distri- en un escenario en el que convergen
buidas bajo la lgica de la diferencia el proceso natural de envejeci-
113
miento, la experiencia de vivir en
un cuerpo de mujer y envejecido, la
influencia de las normas de gnero
en la historia de vida de las mujeres
viejas y las posibilidades de vivir una
vida humanamente digna.

El cuerpo y los
significados
socioculturales desde
el gnero
La forma en que regularmente las
personas conocen su cuerpo es a
partir de las actividades ms coti-
dianas, como mirar, respirar, oler,
sentir, caminar, correr, etc. El cuerpo
de los seres humanos est capaci-
tado para realizar las actividades
que garantizan su sobrevivencia
(siempre y cuando no exista algn
dao biolgico), adems, ese cuerpo
les posibilita para relacionarse con
todo aquello que les rodea. Por lo
tanto, surgen algunos cuestiona-
mientos fundamentales: cul es el
tratamiento que se le da al cuerpo en
las sociedades y culturas occiden-
tales?, qu relevancia adquiere el
cuerpo en determinados contextos
sociales? y, ms importante an:
social y culturalmente es diferente
el tratamiento que se le da al cuerpo Cmo ser mi futuro? Qu
en funcin de su sexo o gnero? es lo que se espera de m?

114
Desde que una persona nace se cios de existencia (familia, escuela,
le distingue como nia o nio y es comunidad, trabajo, etc.) siempre
introducida a un mundo en el que mediados por el lenguaje. En todos
aprende a entender y valorar su estos espacios-medios socializa-
cuerpo. Este aprendizaje surge de dores de gnero hay estereotipos y
lo que las demandas sociales le roles que funcionan como cataliza-
imponen a su cuerpo. dores, reforzadores y herramientas
de coaccin para dirigir y establecer
En el caso de la mujer, y refirindonos la forma ideal de ser y hacer de
a las capacidades que su cuerpo mujeres y hombres.
biolgico le confiere, es innegable
el valor que adquiere la facultad Los estereotipos pueden entenderse
reproductiva en algunos contextos como ideas preconcebidas que esta-
socioculturales, particularmente en blecen una serie de caractersticas
el contexto latinoamericano y mexi- atribuidas a cada gnero (hombres
cano, donde podramos decir que y mujeres). De manera general, los
es incluso venerada. De dicha capa- estereotipos de gnero son el reflejo
cidad se establece el principio de de una serie de creencias populares
diferencia sexual ms importante muy extendidas entre la pobla-
y se derivan una serie de atributos cin sobre las actividades, roles,
sociales asignados arbitrariamente rasgos y atributos que caracterizan
para la mujer, como belleza, delica- y al mismo tiempo diferencian a las
deza, ternura y comprensin, que mujeres de los hombres. En concor-
delimitan el comportamiento y las dancia con los estereotipos, los
actividades que su cuerpo desem- roles de gnero son el conjunto de
pear en determinados contextos. comportamientos, funciones, tareas
y responsabilidades aprendidas en
As, la biologa (la diferencia sexual) grupos, comunidades o sociedades,
adquiere un significado a nivel social que generan expectativas y exigen-
y cultural, con lo que comienza cias, sociales y subjetivas, para
el proceso de generizacin de los mujeres y hombres.
cuerpos de mujeres y hombres, es
decir, la manera en que cada uno Los estereotipos de gnero predo-
asume, interioriza y hace suyas las minantes en algunos contextos
reglas de gnero que se dan a travs socioculturales establecen que las
de la socializacin en todos los espa- mujeres deben ser dulces, calladas,
115
ordenadas y maternales; en cambio, que representan las labores doms-
los hombres deben ser atrevidos, ticas, por las prohibiciones sociales
fuertes, valientes y proveedores. para que acceda a la educacin o al
Estas, entre otras muchas cuali- trabajo remunerado fuera del hogar,
dades, segn estn o no estable- o bien por el conjunto de stas y
cidas en la divisin de tareas, tanto otras ms), se favorece en ella un
en el espacio pblico como en el tipo de especializacin del cuerpo y
privado, en el que nacen, crecen y se de sus capacidades, no slo biol-
desarrollan, definen y determinan los gicas sino tambin relacionales, que
roles de gnero. Los roles de gnero a la larga tendr un impacto impor-
contienen en s mismos caracters- tante en su propia vida.
ticas que especifican los rasgos de la
masculinidad y/o de la feminidad, por Para el hombre los roles de gnero
tanto, estos roles tambin tienden a tradicionales establecen como
delimitar los espacios sociales en los primordiales las tareas de proveedor
que hombres y mujeres habrn de econmico y protector del hogar. Las
desempearse. Enseguida comenta- caractersticas ligadas a este rol son
remos algunos ejemplos. la fuerza, el coraje, el valor y la respon-
sabilidad, todas indispensables si se
Para ellas, los roles de gnero pretende cumplir cabalmente con
tradicionales establecen la repro- esa labor, y conllevan moverse en
duccin y la maternidad como el espacio pblico, es decir, fuera
actividades que las definen como del hogar. Esto implica una serie de
mujeres. Ligadas a estos atributos, elementos diferenciados, no slo
se encuentran otras caractersticas para acceder a los recursos de los
como el altruismo, la intuicin y la que dispone en el contexto en el que
abnegacin, todas indispensables se encuentra, sino para entender,
para el cuidado de la familia, y que asimilar y manejar su cuerpo de
en general las mantienen confinadas manera completamente opuesta a
al espacio privado, es decir al hogar como lo hacen las mujeres.
y al trabajo domstico. Por lo tanto,
en la medida en que la mujer perma- Ahora bien, lo anterior no quiere
nece nica y exclusivamente en el decir que los estereotipos y roles
hogar y al cuidado de su progenie de gnero no hayan cambiado, lo
(quizs por la sobrecarga de trabajo que se pretende ilustrar es cmo

116
Roles de gnero tradicionales
Mujeres: Reproduccin y Hombres: Proveedor y protector
maternidad. del hogar.

Espacio privado: Hogar, familia y Espacio pblico: Escuela, trabajo,


pareja. iglesias, oficinas o dependencias de
gobierno.

Buenas, tiernas, sensibles, cuidadosas, Fuertes, formales, trabajadores,


ordenadas, cariosas, bonitas, valientes, comprometidos, racionales,
delicadas, amorosas, sentimentales, arriesgados, exitosos, toscos, atrevidos,
maternales, intuitivas, calladas, impacientes, controladores
abnegadas, obedientes, sumisas, independientes, autosuficientes,
exageradas, frvolas, vanidosas, ambiciosos, decididos, inteligentes,
quejumbrosas, indecisas, inseguras, exitosos, generosos, conquistadores,
temerosas, dbiles, vctimas, fciles, con mayor apetito sexual, dominantes,
clidas, inocentes en el rea sexual, poco emotivos, insensibles, groseros,
etctera. agresivos, violentos, rebeldes, irritables,
descuidados, desordenados, etctera.

en los contextos en donde an pues se considera que ambas


se les exige a mujeres y hombres corrientes, tanto a nivel terico
funcionar a travs de modelos como metodolgico, han pasado
de gnero opuestos, se concibe por alto la forma en que las mujeres
una forma particular de describir, viven sus cuerpos envejecidos, ya
entender, asimilar y, sobre todo, una no slo como sistemas de signi-
manera de disponer de sus cuerpos ficacin sociocultural, sino como
biolgicos que los determina a una cuerpos materiales, susceptibles
vivencia especfica. de ser vivenciados y asimilados con
todo aquello que acarrea el proceso
de envejecer, en conjunto con las
Corporeidad y diferencias mltiples demandas y normativas
de gnero sociales y culturales que establece
el contexto.
En la ltima dcada han surgido
fuertes crticas a las teoras femi-
nistas y a la gerontologa social,
117
No es tarea fcil entretejer las La situacin de las mujeres viejas se
normas sociales y culturales, que vivencia dentro de una conjuncin
determinan, coaccionan e imponen de demandas sociales hacia ella en
una forma especfica de existir a relacin con su gnero (roles y este-
los cuerpos, con la forma en que las reotipos), los cambios en su cuerpo
mujeres adultas mayores conciben (producto del proceso natural
y entienden sus propios cuerpos del envejecimiento), que a veces
envejecidos. Sin embargo, en lo que se acompaan de algunas enfer-
se pretende hacer nfasis es en la medades (diabetes, hipertensin,
complicacin que representa para artritis, etctera) y la forma en que
ellas reconceptualizar su existencia ella misma vive, entiende y asimila
con las demandas que les imponen su cuerpo.
una sociedad y una cultura que
apenas las reconoce. La forma de vivenciar al cuerpo hace
referencia al concepto corporeidad,
Es innegable la materialidad de los el cual puede entenderse como
cuerpos envejecidos que eviden- las experiencias conscientemente
cian cambios, tanto en la apariencia vividas, entendidas, asimiladas y
como en la disminucin de una serie aceptadas por la persona que habita
de capacidades (particularmente ese cuerpo. La problemtica que
fsicas, fisiolgicas, biolgicas y esto representa para la mujer adulta
sociales), considerando tambin mayor, es que su corporeidad no
que muy seguramente el envejeci- encuentra ningn referente social ni
miento trae consigo la aparicin de cultural que valide la vivencia actual
otras habilidades. Adems, la serie del cuerpo envejecido, debido a las
de cambios que se producen al enve- demandas socioculturales que les
jecer no son iguales para la mujer son impuestas, tanto a partir de los
que para el hombre, y partiendo estereotipos como de los roles de
de este hecho es incuestionable gnero, ya que la norma social de la
que los caminos para hombres y feminidad centra su atencin en la
mujeres, en relacin con las normas apariencia.
de gnero, tambin son distintos y
puede decirse que ms severos para
ellas.

118
El cuerpo de la mujer
envejecida en relacin con
otros cuerpos
La simple observacin de un cuerpo
puede provocar una serie de signifi-
caciones, inferencias, conclusiones y
comparaciones. Dado que la compa-
racin es un proceso primario para el
reconocimiento del cuerpo (aunque
sea en un principio por contraste),
es importante entender las concep-
ciones sociales que se construyen
en relacin con los cuerpos tan slo
por cotejo con sus semejantes. Las
caractersticas y atributos depo-
sitados en los cuerpos tienden a
establecer gradaciones de lo que se
considera hermoso o feo, bueno o
malo, deseable o indeseable, armo-
nioso o desorganizado.

La atencin al cuerpo es un tema


importante para comprender la
forma en que la mujer adulta mayor
entiende, crea y recrea su proceso de
envejecimiento, pues hay que consi-
derar que el cuerpo adems de ser
un marcador biolgico es tambin
un elemento para reconocer e iden-
tificar la raza, etnia, habilidades,
estado de salud, juventud, vejez y,
particularmente, cuestiones rela-
cionadas al gnero, que revisten,
adornan o envuelven al cuerpo.

119
Por lo anterior, en muchas ocasiones Sin embargo, en la historia de vida
la mujer adulta mayor se siente obli- de las mujeres existen tiempos
gada, al igual que cualquier otra hito, que representan para ella la
mujer de menor edad, a controlar oportunidad de vivir fuera de los
y regular su cuerpo para mantener mandatos sociales y comenzar a
ciertos estndares de aceptacin vivir a partir de sus propias reglas,
social que correspondan con la que no son arbitrarias en ningn
norma establecida de feminidad sentido, son reglas que le permiten
asociada a la juventud. Esto coloca dar congruencia a la forma en que
a las adultas mayores en dos posi- desea y quiere vivenciar su cuerpo
ciones: en la primera la mujer en relacin con los otros.
intenta contrarrestar los signos de
la edad biolgica y se obliga a enta- La vivencia del tiempo hito para la
blar una guerra con su cuerpo, es mujer tambin significa un cambio
decir, a estar en contra de s misma; en la forma en que se mira a s
y en la segunda, comienza a reparar, misma; esto quiere decir que la
reconstruir y reorganizar su cuerpo mujer reorganiza, repara, recons-
como una ganancia dada por el truye, entiende y vivencia su cuerpo
propio proceso de envejecimiento. utilizando una mezcla de discursos,
creencias y formas tan variadas de
La belleza de la mujer justificar su existencia, e incluso de
la existencia de un cuerpo enveje-
en la vejez cido, que deja de resultarle extrao
aunque no cumpla con las reglas
Sin lugar a dudas la mujer adulta sociales de belleza femenina.
mayor enfrenta un dilema ideol-
gico y material con respecto a su Pero, cmo se articulan y se
cuerpo, particularmente en cuanto asientan los tiempos hito en la
a la forma en que concibe la belleza vida de la mujer?, cul es la forma
al llegar a la tercera edad. Quizs en que la adulta mayor asumen su
durante esta etapa puede ser una proceso de envejecimiento y cmo
preocupacin para ella la forma en interpreta y reconoce la belleza que
que es percibida en relacin con la reside en su cuerpo envejecido? No
belleza de los cuerpos jvenes y del toda mujer envejecida logra asimilar
recuerdo que tiene de ella misma y transformar las normas de gnero
durante su adultez. establecidas y demandadas por la
120
sociedad en relacin con el atrac- zables. Por lo anterior, la construc-
tivo y la belleza fsica. Sin embargo, cin del autoconcepto en la vejez
si se considera la presencia de los representa tambin la posibilidad de
tiempos hito en la vida de cada una reconocer y recuperar las experien-
de ellas, entonces se est en posi- cias de toda una vida y transformar
bilidad de construir nuevas brechas todas esas vivencias en cualidades,
y caminos menos rspidos mediante herramientas y recursos personales.
los cuales construir, desde s mismas,
elementos que les permitan habitar Rescatar las experiencias de vida,
sus cuerpos ms cmodamente tanto las satisfactorias como las no
y dentro de una plena dignidad satisfactorias, permite a la mujer
humana. Quiz slo se requiera estar envejecida formarse una idea ms
un tanto ms alerta para identificar ntida de s misma y saberse posee-
y aprovechar acertadamente estos dora no slo de un cuerpo y el estado
hitos, los cuales ciertamente sern en que se encuentra, sino tambin
sincrticos, inesperados y siempre de sus emociones, sus capacidades
basados en la incertidumbre, pero fsicas e intelectuales y todas las
necesarios para la mujer durante su tareas que realiza cotidianamente.
envejecimiento ms que en ninguna
otra etapa de su proceso de desa- Asimismo, el autoconcepto permite
rrollo. establecer un proceso de reactua-
lizacin del ser y abre la posibilidad
Autoconcepto y vejez de abandonar anhelos y aoranzas
de pocas pasadas. El autocon-
Durante la tercera edad es indis- cepto hace referencia a lo que se es
pensable que la mujer desarrolle hoy, con qu se cuenta en realidad
un sentido de s misma a partir de para construir y dar continuidad al
aspectos que le permitan construir proceso de vida.
una imagen positiva y enriquecedora
de lo que es como persona, ms all Sin embargo, el autoconcepto como
de lo que la sociedad le demanda, proceso implica aprender a reco-
pues como se hizo evidente en los nocer aquellas caractersticas que
apartados anteriores, las expecta- hacen ser a la persona lo que es.
tivas que la sociedad impone a la Quizs algunas de esas caracte-
mujer de ms edad, en relacin con el rsticas no sean fciles de aceptar
gnero, son prcticamente inalcan- (como la disminucin de algunas
121
facultades fsicas o la presencia de La imagen corporal se desarrolla a lo
alguna enfermedad), pero aun as la largo de la vida, a travs de la acumu-
mujer envejecida tendr que inte- lacin de experiencias emocionales,
grar esos aspectos de s misma para cognitivas y relacionales. A partir de
poder construir un autoconcepto la imagen corporal la persona incur-
que sea viable para el presente y le siona en una serie de actividades y
permitir establecer una relacin tareas vinculadas con la valoracin
ms constructiva, factible y digna que hace de su propio cuerpo, y que
consigo misma. representan su principal referente
para establecer el grado de xito o
fracaso que pudiera alcanzar en las
Imagen corporal metas u objetivos que se propone.
Uno de los aspectos que juega un
Sin embargo, el proceso natural de
papel importante para la cons-
envejecimiento en la adulta mayor
truccin del autoconcepto es la
trae consigo una serie de cambios
imagen corporal, la cual puede ser
que resultan ser poco favorables
definida como la valoracin propia
para la construccin de una imagen
y sentimental que las personas
corporal positiva. Estos cambios,
tienen acerca de su cuerpo y de sus
asociados a las demandas sociales
funciones.
sobre el aspecto de los cuerpos
en funcin del gnero, colocan a
Otros consideran que es la repre-
la mujer de la tercera edad en un
sentacin individual e ntima de la
dilema.
apariencia fsica y de la experiencia
corporal. De cualquier manera, la
As, se debate entre los cambios
imagen corporal es parte impor-
propios de la edad (la aparicin de
tante del autoconcepto, pues es
canas, arrugas, manchas y prdida
la base para construir una iden-
de elasticidad en la piel, entre
tidad personal y al mismo tiempo
muchas otras cosas), los eventos
funciona como un filtro para iden-
que son susceptibles de aparecer
tificar y darse cuenta no slo de lo
(y no necesariamente por la edad
que la mujer piensa de s misma,
como enfermedades o accidentes
sino tambin de sus habilidades y
que generen alguna incapacidad) y
capacidades personales.
las exigencias sociales establecidas
para el cuerpo de la mujer.
122
La aceptacin de la imagen corporal es fundamental para el
desarrollo humano de la mujer adulta mayor.

Sin embargo, los cambios se Estos procesos generan cambios en


presentan durante todo el proceso la imagen corporal de la mujer, no
de desarrollo de la mujer y no slo slo fsicamente sino tambin por el
durante el envejecimiento, por uso que se le da al cuerpo en cada
ejemplo, con la menarca (primera uno de ellos. La menopausia como
menstruacin), los embarazos y marcador biolgico representa un
el amamantamiento, las mujeres evento que determina la forma en
ganan peso, mientras que con que concibe su cuerpo. Para algunas
la menopausia se favorece una mujeres, los sntomas de la meno-
acumulacin ms pronunciada de pausia pueden vivirse como la
grasa en el torso (debido a la redis- prdida de control que ejercen sobre
tribucin de la grasa corporal en la su propio cuerpo.
cuarta o quinta dcada de vida).

123
La imagen corporal posee la particu- formas de vivir el cuerpo durante la
laridad de no ser fija; por el contrario, vejez. En esta seccin se describen
es dinmica, se transforma en la tres perspectivas: 1) resentimiento,
medida en que la persona transita 2) resignacin y 3) compensacin.
su proceso de desarrollo, pero puede stas no son privativas de la mujer,
llegar a ser problemtica cuando no los hombres tambin son suscepti-
corresponde con las exigencias y bles de vivenciar el cuerpo a partir
estndares socioculturales ligados de ellas, por lo tanto se describen
a los estereotipos de gnero, y es como posibilidades para todas las
justamente bajo estas condiciones personas.
que adquiere su fijeza y estatismo,
en la medida en que la persona no
encuentra un grado de correspon-
Resentimiento
dencia aceptable entre su realidad
Este tipo de vivencia del cuerpo es
corprea y las demandas que le
sumamente negativa. La persona
impone su entorno y en conse-
suele establecer de manera cons-
cuencia la mujer se mira a s misma
tante una comparacin de las capa-
como no apta, ya sea para perte-
cidades, habilidades y posibilidades
necer o participar de una actividad
de su cuerpo entre el presente y el
en un contexto dado o incluso para
pasado, entre la vejez y la juventud;
vivenciar de manera positiva y afir-
esto le genera sentimientos de tris-
mativa su cuerpo durante la vejez.
teza, aoranza y anhelo con un dejo
de desesperacin, angustia y sobre
Vivencia afirmativa del todo disgusto o ira hacia la condi-
cin actual de su cuerpo.
cuerpo en la vejez
La importancia de la vivencia afirma- La persona que experimenta su
tiva del cuerpo durante la vejez es cuerpo con resentimiento lo consi-
muy grande, pues de ella depender dera un traidor o un impostor, que
la posibilidad de dar continuidad no le responde como desea. Esta
al proyecto de vida durante esta inadecuacin o no correspondencia
etapa. Para poder establecer un del cuerpo con lo que se desea o
punto de referencia en cuanto a qu anhela conduce a percepciones
es y cmo sera la vivencia afirma- de insuficiencia, de dependencia
tiva, es importante describir otras e incluso inutilidad y rechazo. La

124
Ser feliz por Perdonar para
lo que tengo sentirme mejor

Se debe ser activa y autnoma para lograr


Tomar decisiones un desarrollo en la vejez.

125
persona en este tipo de vivencia del fiesta su malestar porque considera
cuerpo parece asumir los mandatos que no hay nada qu hacer.
sociales que de forma extremada-
mente negativa caracterizan tanto
al proceso de envejecimiento como
Compensacin
a la vejez.
La persona que vivencia su cuerpo
a partir de procesos compensa-
Resignacin torios entiende su cuerpo enve-
jecido como algo natural que se
Este tipo de vivencia genera confor- acompaa de una situacin que le
mismo. La persona acepta la inac- permite desarrollar y acrecentar
tividad de su cuerpo como algo otras habilidades. Lo anterior le
normal. Entiende el proceso de vida lleva a un reconocimiento tanto de
como nacer, crecer, reproducirse y cambios positivos como negativos,
morir. Piensa el envejecimiento de particularmente en relacin con las
su cuerpo como el declive, la nada, lo posibilidades que confiere la propia
inerte y no imagina ninguna opcin vejez. Esta perspectiva del cuerpo
ms all de las que se relacionan condiciona pero tambin direcciona
con el deterioro o prdida de las la vida de la persona en cuanto a la
capacidades del cuerpo. La persona toma de decisiones y la forma en que
percibe las limitaciones fsicas que la entiende su ser en el mundo. Ya no
vejez le impone a su cuerpo como es slo cuerpo, es una persona que
algo esperado, por lo que vive como posee un cuerpo con ciertas limita-
si se encontrara en un terreno rido ciones pero tambin habilidades y
donde no tiene posibilidades de condiciones que le permiten realizar
construir o aprender. otras actividades que pueden
ubicarse en una gama entre el placer
La vivencia del cuerpo con resig- y el displacer.
nacin confina a la persona que lo
habita a un srdido deterioro en A nivel emocional, particularmente,
todo sentido, es como si le dijeran la persona es ms consciente de
a su propio cuerpo que no hay nada su estado y de las reacciones de su
ms para l. A nivel emocional, la cuerpo ante emociones intensas,
persona est como anestesiada, sobre todo de la ira. La persona es
incluso si existe dolor fsico no mani- consciente del trabajo y esfuerzo

126
emocional que le representa no dades reales del cuerpo envejecido
aprender a perdonar, a dejar y a conti- y aprender a reparar la identidad a
nuar con su vida. Se siente orgullosa partir de su historia personal para
de la autonoma que posee en cual- poder dar continuidad a su proyecto
quier grado. Por otra parte, a nivel de vida.
social se reconoce que los beneficios
son restringidos cuando el cuerpo
est limitado en movilidad o simple-
Dignidad y capacidades
mente cansado, pero no se vive ni humanas de las mujeres
con angustia ni con resignacin sino adultas mayores
con un consentimiento interno de lo
que se es, sin menospreciar o empo- Las capacidades humanas son
brecer su existir en el mundo. aquellas que las personas pueden
ejercer libremente slo por el hecho
Otra de las ventajas de la compen- de ser seres humanos. Estas capa-
sacin se relaciona con el ejercicio de cidades forman parte de la condi-
una libertad personal que es amplia, cin humana y, sin embargo, tienen
quiz como nunca antes haba sido; que ser impulsadas, favorecidas y
sobre todo el reconocimiento de promovidas por los contextos socio-
todo aquello que antes se haba culturales en los cuales las personas
dado por sentado, como una cami- nacen, crecen y se desarrollan, para
nata, una pareja a quien abrazar o as exponenciar cada uno de sus
una familia con quien compartir. potenciales humanos. El enfoque
que se d a las capacidades humanas
Como es evidente, la posicin de una persona establece lo que es
compensatoria es la ms viable para capaz de ser y hacer en la vida y en
poder vivenciar el cuerpo de manera su propia existencia. Es importante
positiva, afirmativa, real y con cierto resaltar que para que las personas
grado de certeza durante la vejez, puedan gozar de la vivencia y prc-
pues desde esta posicin se puede tica de las capacidades humanas
ser y existir de manera digna y satis- es necesario preparar el ambiente
factoria. El que una persona pueda material y, en consecuencia, el insti-
asumir una posicin compensatoria tucional para que sean capaces
que posibilite vivenciar su cuerpo de de funcionar: capacidad-funciona-
manera afirmativa significa tambin miento y libertades ejercidas, todas
aprender a negociar con las posibili- unidas forman una sola cosa, una
127
vida digna, particularmente durante vejez. Esos poderes vitales, que en
la vejez. Slo la conjuncin de capa- la mujer pueden y son susceptibles
cidades humanas y condiciones de cristalizar en la vejez a travs de
materiales adecuadas favorecer la la acumulacin de aprendizaje, le
vivencia de la dignidad humana. permiten ampliar la visin de la vida,
aumentar sus capacidades, habili-
dades, conocimientos prcticos del
Reafirmar la dignidad mundo, su seguridad y su fortaleza
humana interna. Sin embargo, todo lo ante-
rior se encuentra ms all de los
Como se ha venido mencionando, indicadores materiales que evalan
el proceso de envejecimiento repre- la cantidad de dignidad en la vida de
senta una serie de retos para las las personas a partir de los linea-
personas en general, particular- mientos internacionales.
mente para la mujer, por tanto es
imperativo favorecer procesos que Los poderes vitales hacen referencia
le permitan reafirmar su dignidad a la forma, modo o manera en que
humana durante esa etapa. Pero las mujeres adultas mayores pueden
qu significa la dignidad humana? obtener un beneficio, un bono en
mejor an cmo favorecer procesos la vida a partir de la experiencia
de afirmacin y reafirmacin de la acumulada. Esto puede manifes-
dignidad que reside en las mujeres tarse de mltiples formas: conoci-
adultas mayores? miento, lazos afectivos y sociales,
autovaloracin y autoestima, reco-
La propuesta que se plantea en nocimiento, negociaciones y pactos,
este apartado se basa en aquellos cumplimiento de metas, pero, sobre
aspectos que se relacionan con los todo, libertad para ser y hacer con
poderes vitales de la mujer (estos un fuerte sentido de autonoma
poderes vitales son inherentes a personal y sin presiones o condicio-
todas las personas, pero se presume namientos externos.
que su manifestacin ms clara se da
durante la vejez, por simple efecto Ahora bien, la autonoma como
acumulativo), necesarios todos ellos elemento bsico de la dignidad
para que pueda existir de manera humana demanda a la mujer enve-
adecuada, trascendente, enrique- jecida desarrollar la capacidad para
cedora y con significado durante la construir una nueva realidad, en la
128
cual las reglas no estn preesta- noma, independencia y emancipa-
blecidas sino recin construidas, cin en la vejez, permite que la mujer
creadas a partir de las necesidades adulta mayor construya y vivencie
personales para poder adaptarse a sensaciones positivas y construc-
la situacin de vida y a los retos que tivas en oposicin a sensaciones
le representa. de vaco, insatisfaccin, carencia o
inadecuacin.
Esta creacin de normas propias
responde, en un primer momento, Adems, la dignidad humana que
a las necesidades percibidas por la reside en la mujer de la tercera
adulta mayor pero tambin reflejan edad puede ser favorecida, apoyada
un grado de autonoma para actuar, y acompaada pero nadie puede
vivir, relacionarse y modificar todo sustituir el trabajo que ella misma
un sistema de valores, creencias y tiene que realizar para favorecerla,
actitudes, es decir, construir un todo pues se trata de una tarea que slo
nuevo que le permita administrar, a cada una le compete. Por supuesto
ejecutar y aplicar de manera activa que para algunas el proceso ser
sus poderes vitales y acrecentarlos. ms complejo que para otras, esto
depender de sus experiencias
En consecuencia, reafirmar la e historias de vida. Sin embargo,
dignidad humana significa tambin ninguna mujer est limitada, en lo
capacidad para recolectar y interno, para desarrollar en algn
aumentar estos poderes vitales y grado sus poderes vitales.
traducirlos en hechos concretos
que reflejen voluntad, afectividad y
Capacidades funcionales
discernimiento para vivir desde s y
para s misma. Con esto se obtendr humanas centrales
tambin la prolongacin y perma-
nencia de los cambios generados, lo Las capacidades humanas centrales
que implica que no sern pasajeros e son aquellas que posibilitan a toda
intermitentes sino inquebrantables. persona para vivir una existencia
realmente digna y humana. La
De esta manera, la vivencia de la postura de la perspectiva de las
dignidad humana que se traduce en capacidades humanas le devuelve a
manifestaciones de libertad, auto- la mujer adulta mayor la posibilidad

129
de mirarse y ser vista, nuevamente, tener oportunidad para la satisfac-
en el campo de lo humano (no cin sexual y para la eleccin en
porque no sea parte de lo humano, materia de reproduccin.
sino porque las condiciones sociales
as lo hacen parecer). Sentimiento, imaginacin y pensa-
miento: ser capaz de utilizar los
A continuacin se presenta un listado sentidos, imaginar, pensar y razonar
de capacidades humanas centrales y hacerlo de una manera formada
que tendran que ser favorecidas y cultivada por una educacin de
no slo porque las personas estn calidad que incluya la capacidad de
en posibilidad de desarrollarlas, sino leer y escribir de manera crtica y
porque a causa de estas capaci- creativa y una formacin matem-
dades las personas se diferencian de tica y cientfica bsica. Ser capaz de
otras especies animales y al hacerlo usar la imaginacin y el pensamiento
se establece su sentido de huma- en relacin con la experimentacin
nidad y la exigencia de los derechos de obras y eventos religiosos, arts-
inherentes a todo ser humano. ticos, culturales y literarios elegidos
libremente. Ser capaz de usar la
Vida: ser capaz de vivir hasta el final mente y que sus ideas sean prote-
de una vida humana de duracin gidas por las garantas de la libertad
normal; no morir prematuramente o de expresin en lo que respecta a lo
antes de que la existencia se haya poltico, lo artstico, lo social y lo reli-
reducido tanto que no valga la pena gioso. Ser capaz de tener experien-
continuar. cias placenteras y de evitar el dolor
no necesario.
Salud fsica: ser capaz de tener una
buena salud, incluida la salud sexual Emociones: ser capaz de sentir
y reproductiva, tener una alimenta- apego a las cosas y a las personas,
cin adecuada y una vivienda apro- recibir el amor y los cuidados de
piada. otros, afligirse ante la ausencia o
el sufrimiento de otros; en general,
Integridad fsica: ser capaz de amar, desconsolarse, anhelar, sentir
moverse libremente de un lugar a gratitud e ira justificada. No tener
otro; tener proteccin ante ataques una vida emocional arruinada por
violentos, incluyendo ataques el miedo y la ansiedad (apoyar
sexuales y violencia domstica; esta capacidad significa apoyar las
130
Cmo quiero Qu puedo hacer
vivir mi vejez? para poder vivir
de mejor manera?

Qu necesito Qu quiero para


aprender o des- m en los prximos
aprender para aos de mi vida?
vivir mejor?

formas de asociacin humana que Asociacin:


pueden ser cruciales para el desa-
rrollo). A) Ser capaz de vivir con los
dems y de cara a ellos, de
Razn prctica: ser capaz de conocer y mostrar preocupacin
formarse una concepcin de lo por otros seres humanos, cola-
correcto y poder reflexionar de borar en actividades de beneficio
manera crtica sobre la planificacin social o altruista. Mostrar empata
de la propia vida (esta capacidad ante la situacin de otros y tener
implica la proyeccin y el ejercicio compasin; tener sentido tanto
de la libertad de conciencia). de justicia como de amistad.

131
B)
Poseer las bases sociales del prctica y formando relaciones
respeto a uno mismo y la no-humi- significativas.
llacin; ser capaz de ser tratado
como un ser digno cuyo valor es Este listado de capacidades no puede
igual al de los dems. Esto implica entenderse como elementos sepa-
la proteccin a la no discrimina- rados ya que uno no tiene sentido
cin por gnero, edad, creencia sin el otro, por lo tanto, la exclusin
religiosa, etnia, ideologa, etc. de uno limita las posibilidades del ser
de las personas, adems, el desa-
Otras especies: ser capaz de vivir rrollo y favorecimiento de todas y
con preocupacin por y en relacin cada una de las capacidades es el
con los animales, plantas y la natu- vehculo en el que se retroalimentan
raleza en su conjunto. la vivencia de la dignidad humana
y se entrelaza con las condiciones
Recreacin: ser capaz de rer, jugar materiales del contexto.
y disfrutar de actividades de espar-
cimiento. Siendo as, las acciones que se arti-
culen desde el exterior para asistir
Control sobre el ambiente propio: y colaborar en el proceso de desa-
rrollo de los poderes vitales de la
A) Poltico: ser capaz de parti- mujer (y en general de todas las
cipar activamente en las opciones personas) y de sus capacidades
polticas que rigen la propia vida, humanas centrales, tendrn que
involucrarse polticamente en estar pensadas, construidas y enca-
sociedad, exigir la proteccin a minadas desde el mbito mate-
la libertad de expresin y asocia- rial y en los diversos aspectos que
cin. envuelven la vida de las personas
con el fin de garantizar el ejercicio
B)
Material: ser capaz de poseer de las libertades humanas.
propiedades y de heredar la tierra,
de tener y buscar un empleo en Libertades humanas y
igualdad de condiciones que las
dems personas, ser capaz de condiciones materiales
trabajar desarrollando la razn
En el apartado anterior se descri-
bieron los elementos que integran
132
la dignidad humana y se hizo nfasis una clara discriminacin hist-
en la libertad y autonoma como rica por cuestiones de gnero, la
expresiones mximas de ella. Sin mayora no tiene derecho a una
embargo, tambin es necesario pensin y cuando la reciben es
mencionar que para favorecer el mucho menor a la que se otorga
ejercicio de la libertad personal se a los varones.
requiere de una serie de elementos
materiales como prerrequisitos para Oportunidades de educacin: el
apoyar una gama ms amplia de perfil del envejecimiento en Lati-
capacidades humanas de eleccin, noamrica y el Caribe muestra
apropiadas tanto para el desarrollo que el 60 por ciento de los adultos
como para el ejercicio de la libertad mayores de la regin son mujeres,
de la mujer adulta mayor. la mayora vive en reas urbanas
y ms de la mitad slo estudi la
Considerar el mbito material como educacin primaria.
condicionante para la libertad de la
mujer significa considerar la distri- Oportunidades de empleo: para 8
bucin de los recursos materiales y de cada 10 personas de 60 aos
las oportunidades reales que tiene; que buscan una ocupacin la acti-
tambin requiere considerar las vidad informal es su nica alterna-
necesidades que se van generando. tiva, casi 8 de cada diez hombres
Para el caso que nos compete, (79.2%) que laboran tiene un
tendra que ponerse particular aten- empleo informal, en el caso de las
cin en las necesidades particulares mujeres esta proporcin es de 85
de la adulta mayor con el objetivo por ciento.
de favorecer su sentido de dignidad
humana. Necesidades especiales de aten-
cin a la salud: en este mbito, el
Especficamente, las condiciones acceso de las mujeres puede ser
materiales se refieren a los siguientes obstaculizado en mayor medida
elementos: que para los hombres debido a
los recursos limitados de tiempo
Esperanza de vida de la poblacin: y de poder de decisin sobre la
el 63 por ciento de los adultos economa familiar.
mayores de 70 aos son mujeres,
sin embargo este sector enfrenta
133
Derechos que se tienen sobre
la tierra: tradicionalmente las
mujeres se han visto privadas de
recursos y bienes materiales, lo
que les impide, en ocasiones por
usos y costumbres, heredar la
tierra u otro bien material; esto las
coloca en estado de dependencia
econmica y vulnerabilidad social.

Libertades polticas: En muchos


contextos socioculturales y
durante mucho tiempo se les ha
hecho creer a las mujeres que es
innecesario e incluso irrelevante
que tengan intereses o aspira-
ciones polticas con el pretexto
de que no estn capacitadas para
asumir las responsabilidades que
dicha actividad demanda.

Para poder constituir un verdadero


proceso de desarrollo humano es
indispensable establecer un mnimo
de condiciones materiales que
funcionen como reforzadores de las
capacidades humanas. Tanto stas
como las condiciones materiales
son indispensables para garantizar
un proceso de desarrollo humano en
cualquier etapa de la vida.

134
En sntesis:
Los estereotipos y roles de gnero La importancia de construir durante la
predominantes en los contextos socio- vejez un concepto de s misma alejado
culturales establecen expectativas y de presiones, demandas o imgenes
exigencias, tanto sociales como subje- externas, radica en la posibilidad de
tivas, que en muchos de los casos deter- construir un puente con el futuro desde
minan las capacidades de las mujeres el presente, lo cual significa el reconoci-
y un tipo de especializacin de sus miento de todo lo que se es, en el aqu
cuerpos, lo cual tendr un impacto en su y ahora, y de lo que nunca ser, para
calidad de vida. mirar un porvenir ms digno y humano.

La experiencia personal de vivir dentro La imagen corporal representa la idea


de un cuerpo envejecido debe consi- general que una persona tiene de s
derar los cambios asociados al proceso misma, de sus habilidades y capaci-
natural de envejecimiento y las dades. Su principal caracterstica es
demandas socioculturales impuestas a ser dinmica, cambiante en el tiempo;
las mujeres viejas a travs de los este- en ella se concentra y acumula toda la
reotipos y roles de gnero. historia de vida de las personas.

En todas las edades, la mujer es movida Vivir afirmativamente un cuerpo enve-


a comparar su cuerpo con estereotipos jecido abre las puertas de la existencia
que integran elementos como la lozana, a la comprensin del s mismo y a la
la delgadez y la juventud; la brecha para libertad de tomar decisiones a partir de
alcanzar este ideal es proporcional- las condiciones personales, en resumen,
mente ms amplia en la medida en que a la autonoma como ser humano.
se envejece, lo cual favorece un senti-
miento poco prspero y optimista en
las mujeres en relacin con el proceso La dignidad humana siempre estar
de envejecer y los cambios que le acom- ligada al desarrollo y favorecimiento
paan. de una serie de capacidades humanas.
Durante la vejez el desarrollo de las
mismas resulta indispensable, si es que
La presencia de los tiempos hito en la se desea lograr en esta etapa de la vida
vida de las mujeres viejas significa reela- cierto grado de libertad, autonoma y
borar la concepcin de su cuerpo a la bienestar personal. Sin embargo, no
par de su ser, su historia y la forma en debe olvidarse que es necesario esta-
que se relaciona con su contexto, espe- blecer oportunidades reales y una
cialmente con aquellos elementos que adecuada distribucin de los recursos
competen a la belleza y el atractivo. materiales existentes en una sociedad y

135
cultura determinada para el ejercicio de senta la posibilidad de ser y existir en la
las capacidades humanas, siempre bajo vida con un sentido humano, alejado de
un marco de eleccin personal. todo aquello que nos coloca fuera de la
inhumanidad.
Reafirmar la dignidad humana significa
favorecer manifestaciones de libertad,
Las oportunidades reales existentes
autonoma, independencia y emancipa- para satisfacer necesidades bsicas,
cin en la vejez. Estar en posibilidad de sociales y culturales, son un prerrequi-
vivenciar sensaciones positivas y cons- sito para apoyar el desarrollo y ejercicio
tructivas en oposicin a sensaciones de de las libertades humanas, y regular-
vaco, insatisfaccin, carencia o inade- mente se ubican en el mbito material,
cuacin. el cual abarca factores que van desde
contar con una pensin, acceder a
oportunidades de educacin, empleo y
Las capacidades funcionales humanas
vivienda, hasta el ejercicio de libertades
centrales no slo son un listado de
polticas, entre muchas otras.
requisitos para los seres humanos; el
poder poseerlas y acrecentarlas repre-

136
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138
Captulo 6
Capacidades para la promocin de
la salud y el empoderamiento de las
mujeres adultas mayores

Ma. del Consuelo Chapela Mendoza


Profesora- investigadora de la UAM-X

Introduccin Cuando ramos nias, aunque no


todas, las personas se hacan viejas
ltimamente las instituciones han cuando los hijos crecan y tomaban
dado por llamarnos a los viejos y responsabilidad sobre los asuntos
viejas adultos mayores o personas del uso del dinero, de orden en la
de la tercera edad, pero yo ms bien casa, de que hubiera alimentos, de
considero que soy una vieja muy los planes y decisiones para la vida
satisfecha con ser vieja. Las viejas de cada da. Las tas y otras mujeres
como yo, nacimos en un mundo solteras frecuentemente funcio-
que se transform muy rpido. De naban como madres, ocupando
nias ms o menos entendamos parte importante de sus vidas en
la realidad en que vivamos; ahora, cuidar de los dems. Poco a poco la
es difcil entender lo que ha pasado mujer que atenda a los dems se
y lo que pasa, y tambin entender iba convirtiendo en la mujer a la que
quines somos en este mundo. hay que atender. Cuando los hijos
Empiezo por contar lo que he obser- salan lejos a buscar trabajo, cuando
vado en los lugares en que me cri, lo encontraban o cuando formaban
crec y he trabajado. Algunas de las una nueva familia, podan o no
lectoras de este captulo probable- hacerse responsables del cuidado
mente han vivido algo parecido.
139
de la madre, la ta o la mujer a la que Cuando ya no nos ayudaron en estas
le deban la crianza, viendo que no cosas porque ya no pudieron, o
le faltara alimento o casa y visitn- porque habamos resuelto nuestros
dola de tiempo en tiempo. Y haba problemas sin ellas, a algunas de
mujeres que seguan siendo respon- nuestras viejas las fuimos poniendo
sables de s mismas, de sus planes y poco a poco en algn sitio en donde,
decisiones. aunque presentes, no estorbaran.
Entonces los que se hicieron respon-
Cambiamos la historia de nuestras sables de ellas empezaron a creer
madres cuando las hicimos abuelas, que, porque su cuerpo ya no tena
cuando ya no necesitamos de su las condiciones para responder a sus
casa o de su dinero, o cuando poco necesidades o porque ya no lo nece-
a poco fuimos tomando las riendas sitaban, su mente, su historia, su
de la casa, pidindoles apoyo para manera de mirar las cosas, tampoco
cuidar a los nios, hacer la comida, serva. Dejaron de platicarles, de
el mandado, ocupndonos del aseo, pedirles consejo, de interesarse por
de la ropa y de las plantas. Nuestras su vida, por lo que queran, pensaban
madres no se consideraban adultas o soaban.
mayores; llegada cierta edad, los
dems las llamaban viejas y ser vieja Algunas de estas mujeres encon-
era una condicin; en ocasiones traron en este desinters la libertad
condicin de desventaja ante el para, finalmente, hacer sus cosas
resto de la familia y, otras veces, ya sin el peso de tener que atender
condicin de orgullo; no siempre era a los dems o depender de otros.
un insulto o razn para ser margi- Crearon planes para esos nuevos
nadas. Cuando podan decidir sobre aos en que buscaran hacer lo que
algunos aspectos de su vida y hacer no haban podido hacer antes. Pero
planes, las mujeres viejas no eran un otras de las que antes vean por los
estorbo, ni tampoco dejaban de ser dems, tambin creyeron que ya no
parte de la vida. Algunas mujeres tenan capacidad para hacer su vida,
resolvan por muchos aos sus nece- para ayudar, para participar en las
sidades fsicas o biolgicas con sus cosas que sucedan a su alrededor.
propios conocimientos y recursos. Ya hechas a un lado, sus dolencias
Otras se volvan dependientes a y malestares se fueron convirtiendo
edades muy tempranas. en su manera de estar y de existir

140
mientras transcurran por los ltimos a los dems sobre qu hacer con
tiempos de su vida. Dejaron a los ellas cuando la prdida fuera mayor.
dems las decisiones sobre su vida.
Se convirtieron en un problema para Como podemos ver en las historias
otros y los otros se convirtieron en un de estas mujeres de las que hablo,
problema para ellas. Otras mujeres, sus vidas, su manera de hacerse
a lo mejor las menos, nunca dejaron viejas y de ser viejas son distintas,
la responsabilidad sobre su vida en fundamentalmente en la manera en
manos de otros, por lo que nunca que usan sus recursos y sus capa-
fueron hechas a un lado. Llegado el cidades como poder para decidir
momento, cuando su cuerpo fsico sobre su propia vida e influir en la de
ya no les permiti moverse, vivieron los dems. Hay mujeres que viven
su enfermedad y muerte gozando con poco uso de sus capacidades y
de autonoma en sus decisiones. poder, y otras que los han desarro-
Algunas, incluso, cuando identifi- llado y utilizado ms. Las distintas
caron el inicio de la prdida de sus maneras de vivir de esas mujeres
capacidades mentales o de su posi- de las que hablo, las podemos ver
bilidad de comunicacin, instruyeron tambin en la condicin distinta de
sus cuerpos.
141
Al vivir, todas las personas desgas- de las fiestas de su barrio o pueblo,
tamos nuestro cuerpo y nos una que vive en un lugar en donde
ponemos en situaciones en las hay polvo y basura o en donde es
que, adems del desgaste, trans- difcil encontrar trabajo, una mujer
formamos nuestro cuerpo de una que participa con otras personas
u otra manera. Las situaciones en para cambiar las cosas que son
las que vivimos tienen que ver con injustas, una que tiene al hijo en la
nosotras y con todo lo que pasa crcel, u otra que se encarga de los
alrededor. Un cuerpo que no se nietos y del hijo que no se quiere ir
desgasta y al que no le pasa nada, de la casa, aunque hayan vivido los
es un cuerpo sin vida. Si vivimos, por mismos aos, no tendrn los mismos
fuerza nos desgastamos. El arte es cambios en su cuerpo. Mientras
poder decidir cmo vivimos, ms ms tiempo vivimos, el desgaste
que cmo se desgasta o se trans- y los cambios tienen ms posibi-
forma nuestro cuerpo. El desgaste, lidad de notarse y les ponemos ms
en situaciones iguales, es ms o atencin, ya sea porque tenemos
menos similar para todos, pero mucho tiempo para pensar en eso,
como nadie vive en la misma situa- porque nos hacen sentir mal o
cin que otro, las transformaciones porque queremos y podemos seguir
del cuerpo que vienen dadas por las viviendo como decidimos vivir.
situaciones en las que vivimos, son
exclusivas para cada mujer, aunque A lo que hacemos las viejas para
sean similares entre personas que lograr vivir de acuerdo con nuestras
viven en circunstancias parecidas. decisiones o ayudar a los otros a
Por ejemplo: una mujer que labora vivir de acuerdo con sus decisiones,
como obrera, empleada o en otro
trabajo para luego correr a su casa
a preparar comida y ropa para el Promocin de la salud
da siguiente, una mujer golpeada emancipadora es lo que
que no puede alejarse de su casa, hacemos para lograr vivir
una mujer que se hace cargo de su de acuerdo con nuestras
casa y familia como actividad diaria decisiones, o ayudar a los
principal, una mujer que se sienta a otros a vivir de acuerdo con
ver televisin por horas y horas, una sus decisiones, echando mano
que trabaja en labores del campo, de nuestras capacidades
una que participa en la organizacin humanas.

142
echando mano de nuestras capa- 4. Cmo podemos hacer PSE como
cidades humanas, es a lo que aqu integrantes de equipos de salud
llamaremos Promocin de la salud en donde hay gente que piensa
desde una perspectiva emancipa- de manera diferente, sabe cosas
dora (Chapela, 2013). En lugar de diferentes, quiere hacer las cosas
poner todas esas palabras, vamos a de manera diferente y con inten-
usar las letras PSE cuando estemos ciones diferentes a las nuestras
hablando de esta forma de promo- como promotoras de salud?
cin de la salud.
Distintas promociones
Lo que pretendemos en este cap-
tulo es reflexionar y aprender sobre de salud
qu cosas podemos tomar en
cuenta para cambiar la manera en Empezamos con la primera reflexin:
que promovemos nuestra salud y la A qu le llaman promocin de
de otras mujeres viejas. Reflexiona- la salud las instituciones y a qu
remos sobre: llamamos promocin de la salud en
este captulo? Es lo mismo?
1. A qu le llaman promocin de
la salud las instituciones y a qu Desde que los seres humanos exis-
llamamos promocin de la salud timos en el planeta, hemos hecho
aqu? Es lo mismo? lo que hacemos para lograr lo que
queremos como personas y como
2. Qu es eso de promover la salud grupos sociales. Pensar en lo que
de los y las viejas y con los y las quiero es una caracterstica de
viejas de una manera emancipa- los seres humanos. A veces, lo que
dora, que desarrolle sus capaci- queremos son cosas inmediatas
dades humanas y les devuelva el como: no quiero que me molesten,
poder? quiero que salga rica la comida,
quiero que no se enojen, quiero ir
al bao, quiero dejar de pensar en
3. Qu cosas podemos tomar en
esto, quiero dormir un rato, quiero
cuenta para promover mejor la
que este momento no se acabe,
salud de los y las viejas con los y
quiero que no me regaen. Otras
las viejas?
ocasiones lo que queremos es algo
que no podemos resolver en el

143
momento, pero que se refiere direc- cido y desarrollado nuestras capa-
tamente a nosotras, como: quiero cidades humanas durante nuestra
que no se me caiga tanto el cabello, vida, y de cmo las ejercemos y
quiero que los hijos me vengan a ver, desarrollamos hoy en las situa-
quiero estar con mi hija a la hora del ciones en las que vivimos lo que
parto, quiero mandarle este dinerito, vivimos (Chapela, 2010). Las capa-
quiero resolver el asunto de la casa cidades humanas son los poderes
ya, quiero poder comer mejor. Otras que tenemos para vivir la vida entre
ms, lo que queremos tiene que ver humanos. Podemos identificar seis
con cosas que toman tiempo: quiero capacidades humanas: nuestra
que mis nietos terminen de estudiar, capacidad de pensar y reflexionar;
quiero morirme bien, quiero hacer de apasionarnos, de amar, de
algo para que cambien las cosas en enojarnos; de soar e imaginar; de
mi pueblo o en mi pas. Como seres saber qu s es posible y qu no; de
humanos, lo que queremos tiene tomar decisiones; y de actuar en
que ver con lo que pensamos que el mundo de manera intencional.
puede pasar y con lo que pensamos Mientras tenemos conciencia, los
que podemos hacer. Nuestra vida seres humanos tenemos capaci-
siempre la hacemos en relacin dades humanas, la prdida de las
con algo que pensamos que puede capacidades humanas sucede sola-
pasar y algo que podemos hacer, mente con la prdida permanente
ese algo que pensamos que puede de la conciencia. Aunque vivamos en
pasar y algo que podemos hacer, es un mundo en el que muchos quieren
un proyecto, un sueo, que a veces apoderarse de nuestras capaci-
puede ser pesadilla, pero que es dades para que los sirvamos, para
posible. Nuestros proyectos pueden que nos sometamos a ellos de una
ser ms grandes o menos grandes, u otra manera, y aunque a veces no
pueden salir de nuestra cabeza o nos ejerzamos nuestras capacidades de
los pueden imponer otros, puede ser manera autnoma, en tanto seamos
que los preparemos o que sin saberlo seres humanos tendremos capa-
o sin darnos cuenta caigamos en cidades humanas. Las gallinas nos
ellos, pero los necesitamos para pueden ensear sobre esto.
poder hacer lo que hacemos.
En las fbricas de huevo, las gallinas
La clase de proyecto que tenemos salen de huevos fertilizados artifi-
depende de cmo hayamos ejer- cialmente (los cuales se ponen en
144
incubadoras); al nacer, se les corta estn ejerciendo sus capacidades
el pico, cuando crecen ms, tambin para vivir.
se les cortan las alas y se ponen en
jaulas. Nunca tocan la tierra, nunca Aprendiendo de las gallinas, podemos
conocen a un gallo, nunca estn en ver que a los seres humanos nos
contacto con sus huevos fertilizados, pasa lo mismo. Tenemos nuestros
nunca buscan gusanos escarbando, propios granjeros, personas, grupos
nunca extienden las alas para subir de personas e incluso organiza-
a un rbol a pasar la noche e, incluso, ciones sociales completas, que se
al llegar el momento del despeluche encargan de limitar el desarrollo y
en que por unos meses las gallinas ejercicio de nuestras capacidades
dejan de poner, el granjero prefiere en beneficio propio. Sin embargo,
matarlas que darles de comer. Sin aunque hayamos vivido toda la vida
embargo, si rescatamos a algunas de ejerciendo poco nuestras capaci-
ellas y las soltamos en un campo, a dades humanas, cuando tenemos
las pocas horas estarn empezando las condiciones, comenzamos a
a rastrillar la tierra, a estirar las alas, desarrollarlas y ejercerlas. Por
a intentar capturar comida y agua ejemplo, es frecuente que a la mujer
con su pico, a buscar dnde pasar la se le vea como cosa para servir a
noche y, pasado el tiempo, a echarse los dems: cuidar a los hermanitos,
para incubar sus propios huevos. En hacer mandados, remendar ropa,
la fbrica, las gallinas estn a dispo- llevar nios a la escuela, trabajar
sicin del granjero, a quien sola- para llevar dinero al gasto de los
mente interesan sus huevos. Para otros, hacer valer las reglas de quien
lograr la mayor cantidad de huevos, domina, servir al hombre tanto en
el granjero limita las capacidades sus necesidades sexuales como en
de las gallinas. Sin embargo, aunque otras, levantar borrachos, u otras
el granjero se asegur de que las cosas. Cuando se le ve as, como cosa,
gallinas no pudieran ejercer sus quienes la usan necesitan limitar sus
capacidades gallinceas, en cuanto capacidades para obtener la exclu-
se encuentran en condiciones, a sividad del producto del cuerpo de
pesar de haber sido mutiladas y apri- la mujer y su trabajo. Entonces la
sionadas toda su vida, comienzan someten, le cortan las alas y el pico,
a desarrollar sus capacidades y a hacindola callar a base de humi-
ejercerlas. Despus de una o dos llaciones, gritos, regaos, golpes u
semanas en libertad, las gallinas otras forma de violencia; la enjaulan,
145
siendo la ltima a la que hay que dar que hemos reflexionado y decidido
de comer o vestir, haciendo que pida y qu tanto por lo que los dems
permiso para hacer lo que hace, no nos han impuesto. Las historias de
dejndola estudiar, trabajar o parti- las mujeres de las que hablbamos
cipar en los asuntos del barrio o de la al principio, muestran maneras
ciudad, ni tener amigas; la desechan distintas de haber vivido y de vivir
cuando ya no sirve, buscando otra en el momento actual. La manera de
mujer que la reemplace o ponindola ejercer y desarrollar las capacidades
en un rincn de la casa. Sin embargo, humanas a lo largo de su vida, se ve
algunas de esas mujeres, por una u en sus cuerpos, est escrita en sus
otra razn, llegado el momento, se cuerpos.
enteran de que no nacieron para
ser esclavas ni estar enjauladas o Sin necesidad de pensarlo mucho,
mutiladas; encuentran el apoyo de esto lo sabemos las mujeres desde
otras personas o grupos, una razn que existimos en el mundo. El
distinta para vivir, un proyecto, y cuidado que ponemos en nuestras
construyen su camino de dignidad vidas y en las de los dems, para
fuera de la jaula. Estas mujeres, a lograr imaginar lo que puede pasar,
pesar del tiempo que han pasado as como para hacer las cosas que
en esclavitud en su propia casa o en se necesitan para que suceda lo que
casa de otros, comienzan a despertar queremos que pase, es lo que ha
sus capacidades humanas, a recu- permitido que exista la humanidad.
perar sus poderes, a construir sus Procurar a los otros y a una misma
proyectos, porque nunca dejaron para lograr mejores futuros que se
de ser personas. Su nuevo proyecto reflejen en cuerpos mejores para
puede incluir o no a las personas que seguir viviendo, e incluso, en mejores
antes la sometieron, sin embargo, su maneras de enfermar y morir, es
finalidad de vivir y las reglas de vivir promover la salud. Visto de esta
para ella y para los dems, habrn manera, promover la salud signi-
cambiado. fica promover el ejercicio y desa-
rrollo de las capacidades humanas
La manera en que ejercemos y desa- para lograr mejores proyectos
rrollamos nuestras capacidades individuales y colectivos, mejores
humanas depende de cmo hemos maneras de actuar en el mundo y
vivido; qu tanto hemos vivido por lo mejores cuerpos para vivir.

146
la maternidad, a distintos aspectos
Promover la salud, del trabajo, a lo que es valioso, a
significa promover el lo que es necesario y a lo que es
ejercicio y desarrollo de importante. Estas definiciones son
las capacidades humanas iguales aqu que en Francia, China o
para lograr mejores Angola. Una de esas definiciones es
proyectos individuales y la de promocin de la salud.
colectivos, mejores maneras
de actuar en el mundo y
En Ottawa, Canad, en 1986, se
mejores cuerpos para vivir,
reunieron expertos de algunas insti-
enfermarnos e incluso morir.
tuciones y escribieron una carta en
No siempre existieron las insti- donde dijeron que:
tuciones, como la de salud o la de
educacin. Cuando no existan, el La promocin de la salud
trabajo de promover la salud era consiste en proporcionar a los
cosa de todos y todas las integrantes pueblos los medios necesa-
de un grupo social, an ahora lo rios para mejorar su salud y
sigue siendo. Sin embargo, las insti- ejercer un mayor control sobre
tuciones aparecen como organiza- la misma. Para alcanzar un
doras de las cosas de la vida de la estado adecuado de bienestar
gente cuando el mundo se vuelve fsico, mental y social un indi-
ms complicado. Las instituciones viduo o grupo debe ser capaz
nacen con distintas intenciones. de identificar y realizar sus
En algunas partes, las intenciones aspiraciones, de satisfacer sus
son de servicio a la gente, en otras, necesidades y de cambiar o
son poner a la gente al servicio de adaptarse al medio ambiente
las instituciones. Estas ltimas, (Primera Conferencia Interna-
se multiplican en todo el mundo y cional sobre Promocin de la
tienen que ponerse de acuerdo entre Salud, 1986:1).
s. Entonces comienzan a definir qu
son las cosas. Por ejemplo, le dan En esta definicin vemos que se
nombre a la alimentacin, a lo que conserva parte de lo que siempre
nos pasa, a los momentos de la vida, fue promocin de la salud: habla de
a lo que deciden que est bien y lo que proporcionar los medios necesa-
est mal, a lo que tiene que ver con rios para que la gente pueda iden-

147
tificar y realizar sus aspiraciones, salud, a estas distintas cosas que
es decir, sus deseos orientados por hacen las instituciones, las podemos
sus proyectos. En Ottawa se pens llamar promocin de la salud oficial
que la promocin de la salud sera la y es la que ms vemos que se hace
nueva salud pblica, esto es, pensar en todos lados.
las cosas de la salud de las pobla-
ciones de una manera diferente, El mercado, es decir, el conjunto de
desde la gente, con la gente, para empresas, industrias, comerciantes
la gente. Hasta aqu las cosas iban y clientes, no necesita conocer la
bien. Carta de Ottawa. El mercado hace
que la gente necesite las cosas que
Sin embargo, cada gobierno a travs vende. Los medios de comunicacin
de sus instituciones, y las institu- estn llenos de propaganda de este
ciones en sus distintos trabajos, tipo de promocin de la salud. Para
hicieron lo que entendieron o prefi- vender sus productos, los medios
rieron hacer. Es por esto que, en la estn continuamente indicando lo
prctica, vemos tantas cosas tan que hay que considerar que es sano,
distintas que se hacen como si lo que est bien y lo que no, las cosas
fueran promocin de la salud. Le que pueden pasar, la manera de vivir
llaman promocin de la salud por una buena vida o una vida bonita. A
igual a: vacunar, hacer campaas esta propaganda la podemos llamar
contra alguna enfermedad, mejorar promocin de la salud del mercado.
un rastro, poner a la gente a hacer
ejercicio o a lavarse las manos, abrir El comn de la gente no conoce la
una clnica de vigilancia mdica Carta de Ottawa ni reflexiona sobre
como el PREVENIMSS, hacer estu- qu es la promocin de la salud, pero
dios para ver si la gente tiene hace lo que puede para mantenerse
cncer, dar plticas sobre esto o lo sin enfermedades. Echa mano de lo
otro, poner carteles o repartir trp- que la gente dice, lo que aprende en
ticos, obligar a la gente a no fumar casa, lo que saben los y las viejas, lo
o ponerse el cinturn de seguridad, que ha funcionado, lo que le funciona
quitar la sal de la mesa, tomar la a una amiga. Parte de lo que la gente
presin, espulgar a los nios para sabe viene de hace mucho tiempo,
ver si tienen piojos, en fin, tantas ha sido probado por generaciones y
cosas ms. Para distinguirla de otras resuelve los problemas sin necesidad
maneras de hacer promocin de la de las instituciones o el mercado;
148
otra parte de lo que la gente sabe con mi color de pelo, voy y compro lo
es una revoltura de lo que ve en que me dijeron. Por qu lo compr?
los distintos tipos de propaganda y Muchas veces, compro y hago lo
lo que es saber autntico probado que me dicen porque todos hacen
por generaciones. A este saber lo lo mismo y me da miedo que hablen
llamamos saber popular y a esta mal de m si yo no hago lo mismo
promocin de la salud la llamamos que los dems. Las palabras miedo
promocin de la salud popular. y felicidad estn haciendo esclavas
a mis propias palabras: estoy bien
Tratando de seguir lo que se dijo en con mi cabello, prefiero un taco con
Ottawa, algunos expertos recor- chilito, mi ropa queda bien con el
daron a Paulo Freire, un ex sacerdote jabn que uso, yo decido lo que es
brasileo que luego se convirti en mejor para m. Otro ejemplo: me
uno de los mejores educadores dicen en la propaganda mdica que
populares en el mundo, y lo que si no tomo pastillas de calcio me
deca con respecto a liberar la va a dar osteoporosis y que me va
palabra de la gente (Freire, 1972). a doler muchsimo. Yo me siento
Liberar la palabra de la gente quera bien, como tortilla, mi chocolate con
decir que la gente reunida reflexio- leche, me gustan los taquitos de
nara sobre cosas que le pasaban sardina con quesito, todo eso tiene
y que la hacan sufrir: cules cosas calcio. Sin embargo, compro las
eran, cmo eran, por qu pasaban, pastillas que me dijeron. La palabra
qu podan hacer para cambiarlas. dolor me da miedo y esclaviza mis
Es decir, que la gente encontrara sus propias palabras: comida buena es
propias palabras para decir lo que la que como; yo gasto mi dinero y
le suceda y, al encontrar esas pala- los dueos de las fbricas de pasti-
bras, encontraba tambin formas llas se lo embolsan.
de cambiar lo que estaba viviendo.
Paulo Freire nos ense que la Recuperando la idea de Paulo Freire,
manera para dominar a las personas hay una promocin de la salud a la
a favor de alguien, es esclavizar las que se llama empoderante (Wallers-
palabras. Por ejemplo: en la televi- tein, 1992). Este tipo de promocin
sin me pueden decir que si compro pretende que la gente se apropie de
tal tinte de cabello, tal pastelito o tal las palabras. Esto est ms cercano
detergente, voy a ser feliz. Aunque a lo que dijeron los expertos en
yo est bien con el jabn que uso y Ottawa. Sin embargo, esta manera
149
de ayudar a que la gente reflexione llaman alfabetizacin en salud
se ha visto frecuentemente obsta- (Kickbush, 2001), en donde se le
culizada porque quienes hacen ensea a la gente a leer los mensajes
esta promocin no intentan liberar de las instituciones, lo que dicen las
las palabras de la gente sino que cajitas de medicamentos, las pres-
la gente haga lo que los expertos cripciones mdicas, etc., con la inten-
creen que es mejor para la gente, cin de que la gente decida si hace
sin considerar qu es lo que la gente o no lo que le dicen los mdicos, la
decide que es lo mejor despus de propaganda o los medios de comu-
informarse y reflexionar (Werner y nicacin.
Bower, 1984).
Estas formas de promocin de la
Una variante de esta forma de salud son muy distintas a la PSE. La
promocin de la salud es lo que PSE es lo que hacemos para vivir de

Cmo hacemos para


que ellos hagan lo que
nosotros queremos?
Adaptado de: Werner
D y Bower B. (1984)
Por qu no a travs de la Aprendiendo a promover
participacin comunitaria? la salud. Palo Alto:
Podemos obtener un Hesperian Foundation/
subsidio internacional! Centro de Estudios
Educativos.

150
acuerdo con nuestras decisiones o cumplen sus metas. Lo importante
ayudar a que otros vivan de acuerdo aqu es preguntarnos: Para qu
con sus decisiones, con la intencin quiero hacer promocin de la salud?
de lograr mejores cuerpos para vivir, Para quin trabajo? Qu cuentas
enfermar y morir. En el recuadro le voy a entregar a la gente con la
que sigue, podemos ver algunas que trabajo? El resultado de lo que
maneras de hacer promocin de haga va a dejar satisfecha a las
la salud. Si nos fijamos y reflexio- personas con quienes trabajo? Se
namos, veremos que no son iguales, van a reconocer en esos resultados,
no piensan lo mismo y, por tanto, no va a cambiar en algo su sufrimiento?
logran lo mismo. El resultado de qu promocin de
la salud me va a dar satisfaccin?
Hay una promocin de la salud mejor Cuando hayamos reflexionado
que otra? Esta es una pregunta que sobre esto, entonces podremos
la promotora de salud se tiene que disear nuestras propias prcticas
hacer para definir cmo va a hacer de promocin de la salud.
su trabajo. De seguro quienes hacen
promocin de la salud del mercado La promocin de la salud con la
estarn muy satisfechos cuando que trabajamos aqu es la PSE. En
venden bien sus productos. O el siguiente apartado hablaremos
quienes hacen promocin de la salud sobre esta promocin de la salud
oficial estarn satisfechos cuando con los y las viejas.

DISTINTAS PROMOCIONES DE SALUD


Mercado Genera necesidades para vender productos

Oficial Cumple metas institucionales

Popular Resuelve problemas mediante saber popular


Busca la discusin en grupo para lograr que hagan
Empoderante
lo que el experto cree que es correcto
Lo que hacemos para vivir de acuerdo con nuestras
Emancipadora reflexiones y decisiones individuales y colectivas

151
PSE con los y las viejas personas que actuamos con inten-
cin, y porque tenemos intenciones,
La segunda pregunta sobre la que tenemos grandes o pequeos
reflexionamos en este captulo es: proyectos, orientados en mayor o
Qu es eso de promover la salud DE menor medida por el miedo o por
los y las viejas y CON los y las viejas nuestra propia dignidad. Hemos
de una manera emancipadora, que desarrollado nuestras capacidades
desarrolle sus capacidades humanas humanas y nuestros proyectos
y les devuelva el poder? de maneras particulares, nicas.
Hemos estado en procesos conti-
Cuando escogemos hacer promo- nuos de transformacin y cambio
cin de la salud desde una pers- biolgico y de entendimiento de
pectiva emancipadora, estamos las cosas, desde hace ms tiempo
pensando en qu hacer para que los que muchos de nuestros familiares
y las viejas ejerzan y desarrollen sus o conocidos. Un viejo o vieja salu-
capacidades humanas y su proyecto dable es el que vive actualmente
individual y colectivo de manera tal ejerciendo y desarrollando sus capa-
que se reflejen en mejores cuerpos cidades humanas, avanzando hacia
para vivir, para enfermar y para sus proyectos, reflexionando a cada
morir, segn sea el momento y la paso sobre su situacin, contexto
situacin. Para poder entender qu y posibilidades, reconstruyendo lo
hacer, necesitamos entender quin que ha hecho con la experiencia que
es el/la vieja o los/las viejas con tiene, aunque en el pasado lo haya
quienes queremos trabajar. hecho mal o poco. Las viejas tenemos
en nuestro cuerpo las marcas de lo
Partimos de la idea de que un viejo o que ya vivimos y seguimos contando
una vieja, una persona adulta mayor nuestra historia con nuevas escri-
como se les llama normativamente turas en nuestro cuerpo. Detrs de
en Mxico, es, antes que nada, un ser cada arruga hay una historia.
humano y, por tanto, est dotado de
capacidades humanas ms o menos Entendiendo que el ser humano es
desarrolladas y ejercidas a lo largo un ser distinto a la silla, a la piedra o
de su vida. Los viejos y las viejas al perro, dado que tenemos capaci-
somos personas capaces de respon- dades humanas que estn en cada
sabilidad, podemos responsabili- pedacito de nuestra carne, es impo-
zarnos de nuestros actos. Somos sible mirar a los viejos y viejas nica-

152
Cunteme
una arruga!

153
mente como cuerpos fsicos ms o recursos que est dispuesta a ocupar
menos desgastados o enfermos. en promover su salud y las maneras
Tampoco podemos mirarlos como en que quiere o no quiere promover
cuerpos que cada vez sirven menos su salud. El valor que las viejas le
o como seres que estn esperando damos a las dolencias y qu hacer
desaparecer del mundo. Igual que al respecto, tiene que ver con cmo
todos los cuerpos humanos, los hemos vivido las propias y ajenas a
problemas del cuerpo fsico de los lo largo de la vida y qu hemos hecho
viejos y las viejas no suceden en o qu hemos visto que se hace con
un rgano o un aparato del cuerpo, ellas. Por distintas razones -como
suceden en la persona misma. el acceso o no a servicios de aten-
Cuando un viejo o vieja asiste a cin mdica de calidad, a comida,
los servicios de salud, frecuente- a vivienda, trabajo, cuidado, amor,
mente llevados por otra persona, no etc., hay quienes no consideran
asiste por que tiene un problema en necesario incluir proyectos de salud,
un rgano o pedazo de su cuerpo, de prevencin de enfermedades o de
asiste porque tiene un problema curacin en sus proyectos de vida; o
de su persona. Todo su ser, todo su lo consideran necesario de formas
cuerpo, sus capacidades humanas, particulares, personales, familiares,
su proyecto, est en problemas que que no se parecen a lo que sabemos
pueden originarse o no por el dao o ofrecer promotoras de salud de las
malfuncionamiento de uno o varios instituciones. Entonces, tanto las
pedazos de su cuerpo fsico. instituciones como las cuidadoras
de viejos y viejas, antes de pensar
Como vimos en las historias de las en un proyecto de PSE con mujeres
mujeres al principio de esta lectura, viejas, haremos bien en pensar si lo
las dolencias del cuerpo suceden que pretendemos hacer responde a
distinto en cada mujer, no sola- las necesidades de la otra persona o
mente porque sus rganos son dife- ms bien es nuestra necesidad hacer
rentes, sino porque cada mujer le da lo que pretendemos hacer.
un valor distinto a esas dolencias.
De la misma manera, cada mujer En ocasiones, cuando nuestro
da un valor distinto a qu es eso de proyecto no corresponde con el
promover mi salud y, de acuerdo proyecto de los viejos y las viejas,
con el valor que le da, define los recurrimos a la amenaza y produc-

154
Qu no te das
cuenta de que es Eso es lo que t quieres,
por tu propio bien? no lo que yo quiero, mejor
abrzame y platicamos

cin de miedo para que nos hagan prdida de la seguridad. En el fondo,


caso: si no haces esto, te va a pasar estas intimidaciones estn amena-
esto; si no me haces caso, a ver zando el ejercicio de las capacidades
quin se ocupa de ti. Amenazas humanas y el proyecto de los viejos
frecuentes, abiertas u ocultas, son: y viejas. Es frecuente que los viejos
el dao que viene, el dolor y la disca- y las viejas se vean acorralados y
pacidad. Hay una amenaza que est decidan dejarse llevar por los deseos
todo el tiempo presente: la de exclu- de los que quieren cuidarlos, sin
sin. Si no hago lo que me dicen que embargo, su proyecto personal, por
haga, ya no voy a tener un lugar en pequeo que sea, sigue presente,
esta casa. El miedo a la exclusin es puesto que los viejos y las viejas
el miedo a la prdida de lealtades y continan siendo personas, aunque
reciprocidades, a perder la comuni- se sometan a nuestros deseos o
cacin y la aceptacin, y por tanto, la amenazas.

155
Ante la perspectiva de la prdida Cosas que podemos
del ejercicio de las capacidades
humanas y el proyecto propio, el
tomar en cuenta para la
viejo o la vieja, como hara cualquier PSE con viejos y viejas
persona, se resiste de maneras ms
o menos claras, de las que se pueden Despus de haber reflexionado
dar cuenta o no, quienes pretenden sobre las dos preguntas anteriores,
cuidarlos. Muchas de las acciones podremos identificar: Qu cosas
de resistencia no son reconocidas podemos tomar en cuenta para
ni siquiera por los viejos y viejas promover mejor la salud de los y las
que las llevan a cabo, mucho menos viejas con los y las viejas? Presento
por quienes pretenden cuidarlos. aqu el listado siguiente para que
Es comn confundir la resistencia cada una de las lectoras lo piense y
de los viejos a someterse a los proponga qu hacer.
proyectos de otros, con necedad,
para acatar rdenes o instrucciones 1. Recordar que los y las viejas son
e incluso con demencia. Poco a personas, de la misma manera en
poco, este sometimiento va deterio- que son personas las promotoras
rando el proyecto y las capacidades de salud.
humanas de los viejos y viejas. Esto
produce conflictos en la atencin de 2. Averiguar, reconocer y buscar
las dolencias, en la prevencin de comprender sus historias, cul
las enfermedades y en la PS. Estar es su proyecto personal, grande
frente a un viejo o vieja, significa o pequeo, a corto o largo plazo
estar frente a un cuerpo que ha y cul dentro de los proyectos
vivido, que ha estado luchando y colectivos.
resistindose, y todo se inscribe en
su cuerpo fsico. Quizs pudiramos, 3. Identificar las diferencias que hay
como promotoras de salud, averi- entre sus proyectos y nuestros
guar sobre la historia de las inscrip- proyectos para ver qu de lo que
ciones en el cuerpo de los viejos y queremos corresponde con lo que
viejas, para lograr cuidar y promover ellos o ellas quieren.
su salud de mejor manera.
4. Ayudar a que ellos y ellas se
den cuenta de cules son sus
proyectos, grandes o chiquitos, y
156
a que los desarrollen y fortalezcan tora en relacin con cada viejo
considerando sus circunstancias y o vieja, con la finalidad de lograr
su situacin. acciones conjuntas que no se
contradigan entre las personas
5. Valorar qu de lo que las promo- que constituyen el contexto
toras de salud quieren vale la pena social, a veces muy vaco, y que
incorporar dentro del proyecto de eliminen el miedo a la exclusin
los viejos o viejas, sin detrimento que pueden llegar a tener los
del proyecto de los viejos o viejas. viejos y viejas.

6. Hacer todo lo anterior buscando 10. Identificar los propios lmites


impulsar la autonoma de los y limitaciones para identificar
viejos y viejas, de acuerdo con su cundo pedir ayuda a otras
situacin y circunstancia. promotoras de salud o a otras
personas, antes de caer en inercia,
7. Identificar lo que hacen como cansancio o desinters.
resistencia y distinguirlo de
la necedad, desobediencia o Cosas que podemos hacer
demencia, para poder avanzar en
la incorporacin, en su caso, de lo con el equipo de salud
que las promotoras quieran hacer. desde la PSE
8. Todo lo anterior hacerlo en Finalmente, para contestar a la
procesos de conversacin, infor- ltima pregunta: Cmo podemos
macin, reflexin, creatividad, de hacer PSE como integrantes de
contacto fsico, buscando siempre equipos de salud en donde hay gente
el ejercicio de las capacidades que piensa de manera diferente,
humanas tanto de las promotoras sabe cosas diferentes, quiere hacer
de salud como de las personas a las cosas de manera diferente y con
quienes cuidan. intenciones diferentes a las nuestras
como promotoras de salud? Recor-
9. Procurar el acercamiento y la demos que la promotora de salud es
participacin de familiares, nios promotora en todos sus espacios,
y nias, conocidos, otros viejos, y el espacio del equipo de salud es
y otros miembros del equipo de un lugar principal para hacer PSE.
salud, en el proyecto de la promo- La lista siguiente toma en cuenta la
157
necesidad de que el mismo equipo dades humanas en la resolucin
desarrolle sus capacidades humanas de conflictos y problemas, en la
y su proyecto individual y colectivo. creacin de formas de trabajo, en
la construccin de co-munidad, es
1. Recordar que todas y todos decir, de un grupo que no compite,
los integrantes del equipo son sino que comparte sus saberes,
personas que pueden desarrollar y propone y avanza en comn.
ejercer sus capacidades humanas
dentro de un proyecto colectivo 6. Reconocer los distintos tipos de
en donde se tome en considera- liderazgo que cada uno o una
cin el proyecto propio. pueden tener; para trabajar en
equipo se necesita distribuir las
2. Trabajar en funcin de los inte- responsabilidades y las tareas a
reses de todos los integrantes del travs del dilogo.
equipo, avanzando poco a poco en
el logro de consensos y acuerdos 7. Buscar placer en el trabajo que
que satisfagan en alguna medida hacen como equipo.
a cada uno.
8. Contar cada quien lo que va
3. A travs del dilogo y la reflexin, viviendo en su trabajo, evaluar
lograr acuerdos sobre la fina- continuamente los avances y
lidad de hacer lo que hacen como problemas que tiene el equipo
equipo. para lograr la construccin de
comunidad y proyecto.
4. Buscar acuerdos en cuanto al
sentido de las palabras que 9. Formarse y capacitarse mutua-
utilizan y la manera de hacer las mente.
cosas, para no contradecirse a la
hora de llevar a cabo su prctica. 10. Considerar su trabajo como
un trabajo de investigacin, en
5. Recordar que lo que cada donde pueden comprender mejor
miembro del equipo sabe y puede lo que hacen para despus decr-
hacer, es recurso para todo selo a otras personas que quieran
el equipo. Si todos supieran e trabajar en PSE con viejos y viejas.
hicieran lo mismo, no avanzaran Registrar lo que hacen, hacerse
ni podran desarrollar sus capaci-
158
preguntas, estudiar, identificar
qu es importante decirle a los
otros, escribir, comunicar.

Hemos reflexionado sobre las cuatro


preguntas que propusimos. Ahora
es trabajo de cada una de ustedes,
promotoras de salud, seguir reflexio-
nando, estudiando, aprendiendo,
construyendo redes, haciendo ms
hermoso el mundo de los viejos y las
viejas. El trabajo de PSE con viejos y
viejas no es sencillo, sin embargo,
pensar en la posibilidad de lograr
mejores vejeces (Martnez-Maldo-
nado, 2012) en nuestro mundo, nos
puede iluminar el camino.

159
En sntesis:
Las historias de cada vejez, la manera
colectivos, mejores maneras de actuar
de ser viejo o vieja, y las inscripciones
en el mundo y mejores cuerpos para
en los cuerpos son distintas.
vivir, enfermarnos e incluso morir.

Las viejas y los viejos son personas


La PSE hace que el poder de las viejas y
que viven. NO son personas que estn
los viejos se valore y se utilice a favor
muriendo, que solamente importa que
de los propios viejos y viejas, de sus
tomen sus medicamentos o sigan sus
familias o grupos de referencia.
dietas, que se tienen que dedicar a la
recreacin o al descanso o que hay que
hacer a un lado en la vida familiar. La PSE hace que las viejas y los viejos
sean ms autnomos por ms tiempo
y, cuando llegue el momento, no ser un
Las capacidades humanas son poderes
problema para los dems, sino que su
que tenemos como seres humanos,
cuidado sea parte de un proyecto que
mientras seamos seres humanos,
da satisfaccin a quien los y las cuida.
siempre tendremos capacidades
humanas.
Los proyectos de los viejos y las
viejas no son los mismos que los de
El desgaste del cuerpo y lo que le pasa
las promotoras de salud. Podemos
al cuerpo es parte de la vida de las
empezar por entender cules son sus
personas y es diferente en cada una.
proyectos y cmo ayudar para la cons-
truccin de sus proyectos de acuerdo
Hay distintas maneras de entender y con las circunstancias y situaciones en
hacer promocin de la salud, una de que se encuentren.
ellas es la Promocin de la Salud Eman-
cipadora (PSE).
El dilogo, la reflexin, el estudio,
la comunicacin, el apoyo mutuo y
PROMOVER LA SALUD significa las redes de apoyo social son herra-
promover el ejercicio y desarrollo de mientas para la PSE con viejos y viejas,
las capacidades humanas para lograr y para la construccin de equipos de
mejores proyectos individuales y salud que funcionen como comunidad.

160
Referencias
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Chapela, M.C. y Cerda, A. (2010). Promocin de la salud y poder: reformulaciones desde


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Werner, D. y Bower B. (1984). Aprendiendo a promover la salud. Palo Alto: Hesperian


Foundation/ Centro de Estudios Educativos.

161
162
Captulo 7

Estrategias para la promocin de la


salud de la mujer adulta mayor
Juan Pablo Vivaldo Martnez
Profesor del CEPE, UNAM
Ma. de la Luz Martnez Maldonado
Profesora de la FES Zaragoza, UNAM

Introduccin tivo debern ser capaces de identi-


ficar sus necesidades y de modificar
A lo largo de la historia de la huma- algunos hbitos o costumbres hasta
nidad, mujeres y hombres han adaptarse al medio ambiente. As,
llevado a cabo una serie de prcticas la salud ya no es exclusivamente
que, de manera innata o reflexio- percibida como objetivo sino como
nada, han perseguido el mismo obje- la fuente de riqueza de la vida coti-
tivo: mejorar, o al menos mantener diana (Chapela, 2006).
su salud. Los discursos y las prc-
ticas se fueron transformando en la Este captulo se enmarca dentro
diacrona histrica hasta que casi a del Envejecimiento Activo (EA), que
finales del siglo XX fue acuado el se refiere a una forma diferente de
concepto de Promocin de la Salud mirar el envejecimiento, la vejez, las
(PS). En la Carta de Ottawa qued estrategias de trabajo y las inter-
establecido que la PS consiste en venciones en torno al grupo de las
proporcionar a los pueblos los personas que envejecen. El obje-
medios necesarios para mejorar su tivo es concebir la vejez como una
salud y ejercer un mayor control etapa menos pasiva, ms dinmica,
sobre la misma. De este modo, para creativa y saludable (Martnez-
alcanzar un bienestar integral (fsico, Maldonado, 2012:121).
mental y social), la persona o el colec-
163
Para alcanzar dicho envejecimiento La segunda parte se efatiza en el
activo debemos echar mano de hecho de que al formar parte de
una serie de estrategias que sean una comunidad, las mujeres adultas
accesibles a las y los viejos. En este mayores deben comprender que
sentido, este trabajo abordar tres se necesita hacer uso de una serie
herramientas fundamentales para de estrategias que fomenten la
el desarrollo integral de la persona cooperacin y participacin activa
adulta mayor: autocuidado, ayuda en su desarrollo. Dicho de otro
mutua y autogestin. modo, ser necesario apoyarse en
la ayuda mutua, en los Grupos de
La relevancia de tratar estos temas Ayuda Mutua (GAM) y en sus redes
radica en que, dado que la espe- sociales de apoyo para reforzar as
ranza de vida va en ascenso (vivimos la convivencia y la solidaridad inter-
ms aos) y que cada vez es ms generacional.
complicado el ingreso a un sistema
de seguridad social, es necesario Por ltimo se presenta la auto-
adoptar una serie de estrategias gestin como un poderoso meca-
que den como resultado el que los nismo del que las mujeres adultas
adultos mayores tomen las mejores mayores se tendrn que apro-
decisiones para mantener su estado piar para asociarse, organizarse y
de bienestar integral hasta mejo- tomar las decisiones concernientes
rarlo. para resolver sus necesidades. De
igual forma, reflexionaremos sobre
En el primer apartado que se refiere el empoderamiento, as como en
al autocuidado, se enfatiza la rele- algunos elementos clave para ejer-
vancia que tiene para la mujer adulta cerlo.
mayor y para la colectividad llevar
a cabo una serie de prticas coti- La intencin de este captulo es
dianas enfocadas a cuidar su salud. que las mujeres adultas mayores
Asimismo, se reflexiona sobre los conozcan, adopten y pongan en
disintos tipos de autocuidado que prctica las estrategias mencio-
existen y la manera en que sus prc- nadas para la promocin de la salud.
ticas influyen en la modificacin del
estilo de vida.

164
Autocuidado Antes de entrar en materia, consi-
deramos importante reflexionar
Por qu es necesario enterarnos, brevemente sobre el cuidado. ste
llevar a la prctica y promover puede clasificarse en tres formas.
el autocuidado durante el enve- La primera se trata del cuidado o
jecimiento y la vejez? Si bien la asistencia a los dems. Se refiere
respuesta es simple e incluso se a la atencin que se brinda a las
podra inferir de inmediato, es nece- personas que lo necesitan y se
sario profundizar en el tema puesto lleva a cabo mediante una serie de
que cada vez seremos ms personas prcticas fsicas o emocionales por
quienes llegaremos a cumplir parte de una persona hacia otra con
edades ms avanzadas de vida, lo el objetivo de ayudarlo a mantener
que hace imprescindible reflexionar o alcanzar mayores niveles de bien-
y emprender acciones sistemticas, estar (Tobn, 2003:2). La segunda
responsables y con conocimiento forma, el cuidado entre todos, se
para vivirlas en las mejores condi- relaciona con acciones que son dise-
ciones posibles, esto es, preservando adas, planeadas y organizadas
la salud, controlando la enfermedad desde el interior de un grupo o
y sobre todo manteniendo la inde- comunidad. ste se caracteriza por
pendencia y la autonoma. Dicho con la formacin de estrechos vnculos
otras palabras, debemos hacer todo afectivos y solidarios que persiguen
lo posible por alcanzar un envejeci- la meta de la convivencia armnica
miento saludable, ya que la longe- de la sociedad. Por ltimo tenemos
vidad de las personas se incrementa al cuidado individual, que viene dado
progresivamente gracias a factores por la serie de acciones que toma
como la medicina, el autocuidado y el individuo para mantener su nivel
la tecnologa (Gmez, 2014:65). de salud (o incluso mejorarlo) y
controlar la enfermedad.
Qu es el autocuidado? Es por eso que al hablar de auto-
cuidado no se trata nicamente de
Definiremos el autocuidado como
una actividad que se deba plantear
el conjunto de prcticas y deci-
desde una perspectiva individual,
siones que cotidianamente realiza
sino que tambin es necesario abor-
una persona, familia o grupo para
darla desde la colectividad, desde
cuidar su salud (Mendoza-Nez,
un trabajo social en el campo geron-
Martnez-Maldonado, 2013:82).
165
tolgico, participativo y crtico, salud. Estas herramientas necesaria-
que en sus estudios e interven- mente tendrn que verse reflejadas
ciones incluya la perspectiva de en el estilo de vida de las personas,
las personas involucradas (Paola, es decir, en la manera en que se vive
2012:7). Por esta razn, se har pero tambin en las que se piensa
nfasis en la gran responsabilidad sobre nuestra salud en el presente
que tiene el personal de salud tanto (que incidirn definitivamente a
en su propio proceso de envejeci- corto plazo), en las formas de rela-
miento como en el de las personas cionarse con otros, de asociarse y
con quienes tiene contacto. de estar presentes en la vida de la
comunidad (Ganso, 2011:99). No
El autocuidado es un concepto que debemos olvidar que dicho estilo de
va ms all del aspecto fsico pues vida est condicionado por factores
tambin involucra una prctica inte- sociales, econmicos, polticos y
lectual. Dicho de otro modo, para culturales (Tobn, 2003:2), as que
llevarlo a cabo es fundamental antes de poner manos a la obra, es
primero reflexionar sobre la impor- necesario localizar las prcticas no
tancia y el impacto que ste tendr saludables que hemos aprendido de
en nuestra vida y en la de nuestro nuestro entorno para luchar contra
crculo ms prximo, para despus ellas hasta modificarlas.
incorporarlo a nuestras actividades
cotidianas. En este sentido, debemos tener en
mente que existen tres tipos de
Su prctica se enfoca en el recono- autocuidado:
cimiento de los problemas de salud
menores, que requieren desde las Instintivo
medidas generales de alimenta-
cin, descanso y manejo sintom- Aprendido
tico en casa, y los que requieren de
la asistencia de un profesional o de Razonado
una institucin de salud (Gamble,
2000:30). Se vincula con la apropia- El primero claramente tiene que
cin, ejecucin y desarrollo de una ver con la habilidad innata para
serie de habilidades personales que darnos cuenta sobre el peligro que
deben incidir en la preservacin de la puede correr nuestra salud en caso

166
de ejecutar alguna accin (por vidades en forma cotidiana desgasta
ejemplo, cuando vamos caminando nuestras rodillas, motivo por el cual
y nos encontramos con un agujero optamos por practicar otra actividad
profundo, por instinto modificamos que disminuya el impacto sobre esas
la trayectoria). El autocuidado apren- articulaciones.
dido es aquel que la persona, una vez
que lo ha visto, lo reproduce pues se Para llevar a cabo el autocuidado,
da cuenta del beneficio que conse- debemos partir de una serie de
guir al realizarlo (si desde pequeos elementos que influyen en esta
observamos a nuestra madre o actividad, mismos que podemos
abuela hacer ejercicio en una bici- clasificar en internos y externos.
cleta o caminar sistemticamente Dentro de los primeros destaca la
y posteriormente la escuchamos informacin que se tenga respecto
hablar sobre las bondades fsicas y de la atencin de la propia salud, la
mentales de ejecutar a diario estas asimilacin de esos datos y la capa-
actividades, lo ms seguro es que la cidad para ponerlos en prctica, la
realizaremos en algn momento). actitud con que la persona pondr
Por otro lado, a medida que nuestra manos a la obra, es decir, con la
capacidad cognoscitiva se desarrolla, que enfrentar el reto propuesto y,
aparece el ltimo tipo de autocui- por ltimo, la disciplina para llevar
dado, es decir, cuando razonamos a cabo este tipo de prcticas hasta
con conocimiento fundamentado. que se conviertan en un hbito. Los
Siguiendo esta idea y con base en la factores externos tienen que ver con
consulta a un profesional o la lectura los componentes que forman parte
de bibliografa especializada, es del contexto en el que nos desa-
posible que nos demos cuenta, por rrollamos y que inciden de manera
ejemplo, que el realizar ciertas acti- clara en el comportamiento de los

Acciones de
Vida saludable
autocuidado

167
seres humanos. Entre ellos podemos incluye a familiares, vecinos, amigos
resaltar: la cultura, el gnero, los o voluntarios que deciden prestar
avances cientficos y tecnolgicos, su ayuda en forma desinteresada.
as como los procesos econmicos, Este auxilio incluye aspectos tanto
polticos, sociales y culturales que emocionales como instrumentales
imperan en el entorno. y suele ser aportado por el cuidador
principal (Daz, 2001:42).
Es importante subrayar que el auto-
cuidado se apoya en un par de En este apartado se presenta una
sistemas: el formal y el informal. serie de prcticas relacionadas con
El formal posee una organizacin el autocuidado que todos debemos
burocrtica, un objetivo especfico llevar a cabo para tener una vejez
en ciertas reas determinadas y saludable y slo con los cambios
utiliza profesionales o voluntarios inherentes a ella. Debemos tener
para garantizar sus metas; mientras presente que estas modificaciones
que el sistema informal se construye en nuestros hbitos no tienen por
a travs de las redes personales qu esperar a que el tiempo trans-
y comunitarias no estructuradas, curra. Hoy es un buen da para
como programas de apoyo. Las redes comenzar a modificar nuestro estilo
informales se configuran en torno a de vida.
la pluralidad puesto que en ellas se
Un estilo de vida saludable tiene
que ver con una serie de activi-
Importante recordar dades que de antemano sabemos
traer como consecuencia el bien-
Ser una persona adulta estar a lo largo de nuestra exis-
mayor NO es sinnimo de ser tencia. Por ese motivo, es necesario
una persona enferma. que derrumbemos la idea de que el
estilo de vida saludable exclusiva-
Muchas enfermedades estn
mente tiene que ver con una cues-
directamente relacionadas
tin fsica o ldica e incorporemos
con nuestro estilo de vida, es
a nuestra prctica actividades inte-
decir, con nuestros hbitos
lectuales y espirituales. De este
y costumbres nocivas, por
modo, podemos sostener que modi-
lo que es imprescindible
ficaciones en la nutricin, llevar
modificarlas cuanto antes.
una serie de cuidados generales en
168
nuestro cuerpo, comenzar a tener
una actividad fsica, mejorar nuestra
calidad del sueo, mantener prcticas
sexuales sanas y destinar un tiempo
para algunas actividades recreativas,
representan un excelente inicio para
el autocuidado. Asimismo, la lectura
e investigacin habitual sobre los
temas que nos interesen, la cada vez
ms necesaria prctica de la relaja-
cin para evitar caer en la presin de
la vida cotidiana, as como el sano
intercambio de ideas acerca de la
realidad actual y la reflexin sobre
el papel que cada uno de nosotros
desempeamos en este planeta, sin
duda incidir en un cambio positivo
de nuestro estilo de vida.

La mayora de los textos que persi-


guen el objetivo de brindar infor-
macin sobre el autocuidado en la
persona anciana lo hacen desde una
perspectiva biologicista, es decir, se
ocupan en su mayora de resaltar el
aspecto fsico y los cuidados que se
deben seguir para que no se pierda
la salud (Gamble, 2000; Leitn y
Ordez, 2003; Jaroslavsky, 2013;
Tobn, 2003; Velzquez-Olmedo,
2014). As, el nfasis se pone en los
cambios nutricionales y metablicos
que acompaan al proceso de enve-
jecimiento, as como en una serie Hoy es un buen da para
de medidas para hacerles frente: comenzar a modificar nuestro
en la actividad fsica, que permite estilo de vida.

169
preservar la autonoma y la movi- hidratada la piel y evitar las exposi-
lidad a la vez que estimula la autoes- ciones prolongadas al sol (tacto).
tima y la confianza en nuestras
capacidades; en la higiene del sueo Al mismo tiempo que nos debemos
y en algunas medidas para favore- preocupar y ocupar de los ante-
cerla; en la sexualidad, de la que en riores elementos, tambin debemos
ocasiones se complica hablar y que hacerlo por las manos y los pies. Es
forma parte de la vida humana (lo importante mantenerlos hidratados,
que significa que sta no se pierde secos y recortar las uas para evitar
en la vejez); y en la recreacin, es la aparicin de hongos (es impor-
decir, en la bsqueda de momentos tante hacer un corte recto de ellas
para dedicarlos a nosotros mismos. o siguiendo la curva anatmica
del dedo). En el caso especfico del
Asimismo se incorporan a los cuidado de los pies, necesitamos
textos una serie de cuidados gene- escoger cuidadosamente el calzado
rales que las personas envejecidas que emplearemos tomando en
deben mantener para que sus cuenta que lo debemos cambiar con
capacidades no disminuyan a una cierta periodicidad.
velocidad mayor. Por ejemplo, es
de todos sabido que los sentidos
van perdiendo agudeza conforme
El autocuidado como
avanza el proceso de envejecimiento, prctica cotidiana:
por lo que se plantea la necesidad de autoconocimiento
consultar al oftalmlogo, mantener
iluminado el espacio que habitamos Desde una perspectiva gerontol-
(vista); realizar estudios audiom- gica, tengamos en mente que el
tricos, y en caso de no escuchar autocuidado debe ser una actividad
bien comentarle a la persona que que se tiene que volver habitual en
tiene dificultad para hacerlo (odo); nuestra vida para llegar a tener una
mantener una adecuada higiene vejez en las mejores condiciones
bucal y visitar al odontlogo (gusto); posibles. Hemos comentando que
evitar los olores intensos as como dicha herramienta no slo tiene que
cuidar el aseo de la nariz (olfato); y, ocuparse de la esfera biolgica, sino
por ltimo, baarse con regularidad que su visin debe ser ms amplia,
y al salir de la ducha secarse bien, esto es, el autocuidado est estre-
emplear cremas para mantener chamente vinculado con el mbito
170
mental, emocional. As que es funda- Debemos poner nuestra atencin
mental tener claro lo que acon- en los elementos anteriores, de
tece con nosotros mismos, esto es, lo contrario,ser ms complicado
estar en constante comunicacin llevar a cabo la prctica del autocui-
con nuestro interior para detectar dado.
cules son nuestras fortalezas y
debilidades como seres humanos. El primero de ellos, la autoestima,
resulta fundamental en el desarrollo
En este sentido, el principal elemento de los individuos pues est vinculada
que debemos fortalecer es el auto- con la valoracin que toda persona
conocimiento que se vincula con el tiene de s misma y que se expresa
proceso reflexivo mediante el cual como un sentimiento a partir de
adquirimos nocin de nuestras hechos concretos. El autoconcepto
propias caractersticas, fortalezas y se refiere a aquellas creencias que
debilidades como seres humanos. Es tenemos sobre nosotros mismos y
decir, en la medida en que el cono- que pensamos nos hacen especiales
cimiento de nosotros mismos sea y distintos del resto de las personas.
ms profundo, la prctica del auto-
cuidado ser ms efectiva y tendr
un mayor impacto en nuestra vida y
en la de los dems, pues recordemos
que no slo se trata de una prctica
individual sino que busca influir en la
colectividad.

Elementos del
autoconocimiento
Para estar ms en contacto con
nosotros mismos, es primordial
poner el acento en una serie de
aspectos que buscan fortalecernos
como seres humanos: la autoes- Se debe tener conocimiento
tima, el autoconcepto, la autoacep- necesario para practicar el
tacin, el autocontrol y la resiliencia. autocuidado.

171
Por eso resulta tan importante nuestra salud e impactar positiva-
realizar un trabajo de introspec- mente en la de los dems.
cin, para ser capaces de ubicarlas
y explotarlas al mximo. Mientras Una herramienta de gran utilidad
ms claras tengamos esas ideas, para garantizar la responsabilidad y
nos acercaremos de manera ms continuidad de la mejora y manteni-
rpida a la autoaceptacin, es decir, miento de estilos de vida saludables
al hecho de reconocerse a s mismo es la cartilla de autocuidado, en la
como persona con cualidades, limi- que se registran de manera peri-
taciones y resistencias, con miedos dica algunos datos relevantes, tales
bsicos que en ocasiones incluyen a como la presin arterial, el peso, la
nuestro propio proceso de envejeci- estatura, concentracin de glucosa
miento, lo cual puede ser de utilidad en sangre, puntaje de instrumentos
para lograr cierta mirada interior de actividades bsicas, instrumen-
(Linares, 2003:47). Por autocontrol tales y avanzadas de la vida diaria,
no nos referimos al acto de responder entre otros.
pacficamente a algn tipo de agre-
sin, ms bien intentamos subrayar
la resolucin con que una persona Ayuda mutua
controla sus decisiones. Y por ltimo,
la resiliencia se define como la capa- Dado que vivimos en una sociedad y
cidad humana de asumir con flexibi- somos parte de ella, la ayuda mutua
lidad situaciones lmite (la muerte de debe ser una de las principales
un familiar, una separacin fsica o herramientas de las que tenemos
un acontecimiento difcil de aceptar que echar mano para mantener
en un principio), superarlas y salir de una relacin armnica con nuestro
ellas fortalecido e incluso transfor- entorno ms inmediato, as como
mado. para apoyarnos y estar pendientes
de lo que puedan necesitar otras
personas. En este sentido, entende-
Una vez que nos hemos familiari-
remos por ayuda mutua una estra-
zado con los elementos anteriores,
tegia de apoyo solidario que se debe
ser ms sencillo llevar a cabo las
emplear buscando el objetivo de
distintas prcticas que responsa-
que los adultos mayores participen
blemente debemos incorporar a
de manera activa en su desarrollo.
nuestra vida diaria buscando cuidar

172
A medida que el ser humano enve- Siguiendo esta misma idea, hablar
jece, tenemos que poner nfasis de una red social nos remite a pensar
en el fortalecimiento de las redes en una serie de personas que se
sociales de apoyo, as como en el renen y solidarizan para conseguir
afianzamiento de nuestras rela- una meta en comn. El concepto ha
ciones personales para fomentar la sido estudiado desde hace algunas
convivencia y la solidaridad interge- dcadas por investigadores que lo
neracional, con el objetivo de que los han abordado desde distintas reas
y las ms jvenes comprendan que el (Domenech, 1998; Clemente, 2003;
envejecimiento es un proceso biol- Montes de Oca, 2010; Fernndez,
gico al que todos habremos de llegar 2008). Una estrategia para lograr
y no se perciba como una realidad un mayor bienestar es ser parte
ajena. Una vez cimentado lo ante- de una red social de apoyo para no
rior, se busca conformar un grupo de aislarse de la sociedad, pero tambin
ayuda mutua, esto es, un conjunto para fomentar un cuidado integral,
de personas adultas mayores que se puesto que hay evidencia de que
renen de forma voluntaria y libre, las relaciones y transferencias que
motivados por la necesidad de dar se establecen en las redes cumplen
respuesta o encontrar soluciones a un papel protector ante el deterioro
un problema compartido por todos de la salud (Fernndez, 2008:83).
(Mendoza-Nez, Martnez-Maldo-
nado, 2013:84). Entenderemos por red social a una
prctica simblica-cultural que
Redes sociales de apoyo incluye el conjunto de relaciones
interpersonales que integran a una
La idea de la que parte el concepto es persona con su entorno social y le
muy simple cuando pensamos en la permite mantener o mejorar su bien-
idea de red y viene a nuestra mente estar material, fsico y emocional y
una serie de hilos o cuerdas tejidas evitar as el deterioro real o imagi-
en forma de una malla cuyo obje- nado que podra generarse cuando
tivo principal es extenderse hasta enfrenta dificultades, crisis o
sujetar un objeto. De esta forma, no conflictos (Guzmn, 2003:3).
pensamos en que una parte de ella
tenga un hueco que la debilite, sino Las redes se clasifican en dos tipos:
que cada una de sus partes contri- informales y formales. Las redes
buye a su tarea principal. informales se basan predominante-
173
Redes Redes
informales formales

mente en las relaciones familiares y Dentro de las redes informales


comunitarias (amistades, vecinos) y existe una variable que no podemos
se construyen como producto de la pasar por alto: el gnero. En este
afinidad de intereses o actividades. sentido podemos darnos cuenta que
Este tipo de redes son ms pblicas el nmero, tipo y calidad de las rela-
que las que podemos encontrar al ciones familiares y personales son
interior de la familia, pero ms perso- claramente distintas entre hombres
nales que las que vienen del sistema y mujeres, y al envejecer, estas
formal. En general son stas las que caractersticas, lejos de ir desapare-
proporcionan un mayor cuidado a ciendo, se acentan de acuerdo con
las personas adultas mayores. Por el nivel econmico o el grupo social
otro lado, las formales se han esta- al que se pertenece (Montes de Oca,
blecido con el propsito especfico 2010:164).
de dar apoyo a las personas adultas
mayores. En stas, sus miembros Pensemos por ejemplo en la funcin
cumplen roles concretos, se basan que tradicionalmente se le ha
en una organizacin estructurada impuesto al varn y que tiene que
que persigue objetivos especficos ver con el terreno laboral fuera del
y emplea profesionales o volun- hogar. Es una realidad que para
tarios para conseguir sus metas el hombre, en su etapa econmi-
(Fernndez, 2008:83-85). camente activa, esto representa
desvincularse fsicamente de casa

174
y de las alegras o conflictos que primer lugar, tengamos en cuenta
eso implica (la vida de sus hijos, el la importancia de fortalecer nues-
mantenimiento diario del hogar o los tros vnculos familiares, los cuales
problemas con la pareja por atender nos brindarn el apoyo necesario al
los puntos anteriores). As, el hombre momento de iniciar la etapa de la
usualmente desarrolla vnculos con vejez. De no ser factible encontrar
el mbito externo descuidando las esta ayuda en nuestro crculo ms
ligas con la familia o con los vecinos. cercano, busquemos formar grupos
Por otro lado, si bien la mujer intenta de amistades con gente con la que
alejarse del estereotipo tradicional tengamos la certeza que podemos
de la cuidadora del hogar e incur- contar (pero tambin de que ellos
siona en actividades econmicas lo harn con nosotros, recordemos
y polticas, el tipo de relacin que que las relaciones deben ser rec-
establece con el mundo exterior es procas). Debemos resaltar que el
diferente, pues pone el acento en el tipo de asistencia que brindan la
fortalecimiento de lazos afectivos familia y los amigos puede no exigir
con su entorno ms prximo. una formacin profesional, pero
s una cercana con las y los viejos
Por tanto, el inicio de la vejez, que que les haga sentir ms apoyados y
normalmente coincide con la jubi- valorados.
lacin, representa dos visiones
(en ocasiones diametralmente El intercambio de apoyos consti-
opuestas) de la forma en que se tuye la esencia de la existencia de
asume esta transicin segn el las redes sociales. Ubicarnos dentro
gnero. Otros factores pueden de una de ellas puede significar una
agravar dicha transicin, por serie de beneficios para los ancianos,
ejemplo: la salida de los hijos del no slo porque se favorece la posi-
crculo familiar o el encontrarse de bilidad de obtener y brindar apoyos
pronto los cnyuges frente a frente y materiales e instrumentales, sino por
darse cuenta sobre lo complejo que el gran impacto que tiene para las
resulta cohabitar el mismo espacio. personas en la salud en general y en
el aspecto emocional en particular.
Por lo anterior, es necesario
comenzar a fortalecer (o crear) Las redes de apoyo tienen un efecto
nuestras redes sociales de apoyo. En inmediato en la calidad de vida

175
de las personas envejecidas pues, ltimos deben ser complementarios
entre otros beneficios, se incen- de los primeros para incidir en un
tiva el sentimiento de pertenencia mejoramiento de la calidad de vida
al grupo (lo que da como resultado de las y los ancianos.
que ste se fortalezca); asimismo,
se fomenta la integracin social
(cada vez una mayor cantidad de
Elementos para establecer
varones se involucra en las redes) y redes de apoyo con
las personas elevan su autoestima y sentido de reciprocidad
autoconcepto al compartir informa-
cin sobre experiencias o compor- Las transacciones interpersonales
tamientos saludables. o transferencias, que implican
ayuda, afecto y afirmacin son los
Debemos matizar la idea del apoyo elementos del apoyo social de las
que se puede obtener de una red redes. Es fundamental subrayar que
social, esto es, el pertenecer a una las anteriores se presentan como un
de ellas no garantiza necesaria- flujo de informacin y recursos que
mente que el apoyo sea constante, circula y se intercambia, en otras
ya que es muy posible que ste vare palabras, es recproco. Estos apoyos
tanto en el tiempo como en el curso se clasifican en cuatro tipos: mate-
de vida de las personas (Guzmn, riales, instrumentales, emocionales
2003:6), independientemente de e informativos (Guzmn, 2003:7;
que los vnculos e intercambios Fernndez, 2008:86).
entre las y los viejos no resulten tan
fuertes como se esperaba. Los apoyos materiales implican
un flujo de recursos monetarios
Es innegable que los apoyos que (dinero efectivo de forma regular
brinda el sistema formal son ms o no, remesas, regalos, etc.) y no
estructurados y al mismo tiempo monetarios bajo otras formas de
estn acompaados por personal de apoyo material (comidas, ropa,
la salud que se ocupan y preocupan pago de servicios, entre otras.)
por las y los viejos. Asimismo es un
hecho que no sern sustituidos por Los apoyos instrumentales se
los apoyos informales, sin embargo, refieren a los auxilios en vivo,
debemos comprender que stos es decir, los que se brindan fsi-
camente a la persona envejecida
176
instrumental emocional

Apoyos

material informativo
como: el transporte, la ayuda en riencias, a la transmisin de infor-
labores del hogar, el cuidado y macin, al hecho de compartir
acompaamiento. consejos para solucionar una
problemtica, etc.

Los apoyos emocionales se
expresan mediante la convi- Al tratar este tema es fundamental
vencia con la persona vieja, por lo tener claro el significado, objetivo,
que se hace primordial acompa- reglas y organizacin de los Grupos
arla, brindarle cario, establecer de Ayuda Mutua (GAM), organiza-
vnculos afectivos, escucharla y ciones surgidas en Estados Unidos
preocuparnos por su bienestar. en 1935. Entendemos por GAM
a un foro o espacio en donde las

Los apoyos informativos se personas comparten un problema o
refieren al intercambio de expe- situacin similar, intercambian expe-

177
riencias y se brindan apoyo mutuo ser dirigidos, en la inteligencia de que
con el objetivo de superar o mejorar ellos y ellas pertenecen a un mismo
su situacin. Es una estrategia por nivel, eliminando as posibles obst-
medio de la cual se estimula la adop- culos que dificulten la comunicacin
cin de estilos de vida saludables al entre las personas. Lo anterior no
considerar la educacin, la actividad significa que no exista algn inter-
fsica, la alimentacin y la recreacin locutor dentro del grupo, sino que
de la persona como parte primordial debe existir la figura del facilitador:
en su tratamiento (Lara, 2004:331). un hombre o una mujer que por sus
Hemos dicho que el GAM puede cualidades humanas sea capaz de
existir tanto en un sistema formal llevar la sesin del GAM de manera
como en uno informal. Se ha hablado adecuada. Cabe resaltar que esta
ya sobre las caractersticas de cada persona debe ser elegida demo-
uno pero ahora debemos profun- crticamente por los miembros del
dizar sobre su funcionamiento y grupo.
los elementos en los que debemos
poner mayor atencin. Para que un GAM funcione y cumpla
sus objetivos, tiene que echar mano
El primer paso para que un GAM de una serie de elementos que lo
exista es que ms de tres personas fortalezcan. En primer lugar debe
se renan de forma voluntaria y existir una correcta comunicacin
libre (nadie les obliga a asistir) con con cada uno de las y los integrantes
el objetivo comn de reconocer un del mismo para generar un clima
problema que se comparta dentro de empata alrededor del grupo. Si
del grupo, enfrentarlo y superarlo logramos lo anterior, el siguiente
para salir delante de esa situacin paso ser poner nuestra atencin
(Rdenas, 1996:196). en que las diversas emociones que
se viertan durante la sesin sean
Es primordial destacar que dentro manejadas adecuadamente, inten-
del GAM no debe estar presente tando que todas las personas parti-
profesional alguno (a menos que el cipen, cooperen y negocien hasta
mismo grupo lo solicite en aras de darle solucin al conflicto por el cual
tener mayor informacin sobre el se decidi ingresar a un GAM.
problema al que se le intenta dar
solucin), esto con el objetivo de que
todos sus miembros interacten sin
178
Ahora hablaremos y encontraremos
solucin a nuestro problema.

Comunicacin directa sus ideas, sentimientos


y acciones (Fernndez, 2012).
Como primera etapa se debe propi- Asimismo tenemos que tener en
ciar la integracin de las y los partici- cuenta que no todas las personas
pantes dentro del grupo, para lo cual hablarn o compartirn sus expe-
la comunicacin es determinante. riencias con la misma frecuencia,
Para que esto ocurra de manera pero s que la participacin de todos
adecuada dentro del GAM es nece- es importante para darle vida al
saria la presencia de un moderador, GAM. La comunicacin tambin
cuya funcin ser la de interlocutor comprende el acto de escuchar al
en la sesin fomentando la parti- resto del grupo para ser capaces de
cipacin de las personas. Hay que intercambiar experiencias y senti-
subrayar que el moderador deber mientos.
contar con ciertas destrezas para
impulsar la intervencin del grupo,
Empata
pues debemos recordar que a nadie
se le podr forzar a hablar si es que Este es otro elemento sin el cual el
no lo desea, ya que la persona debe GAM no podra formarse ni sobre-
expresar libremente y de manera vivir. Entendida como la identifi-
179
cacin afectiva de una persona Manejo de emociones
con el estado anmico de la otra,
la empata es necesaria para que El objetivo principal del Grupo de
exista cierta cohesin entre las y Ayuda Mutua es el apoyo emocional.
los ancianos. Dicho de manera colo- De este modo, el GAM propor-
quial, la empata es la capacidad de ciona un espacio en donde pueden
ponerse en los zapatos del otro ser compartidos una variedad de
para entender mejor la problem- sentimientos que transitan desde el
tica del grupo. miedo y la angustia, hasta la espe-
ranza y la alegra. Algunas personas
Anteriormente sealamos que es que asisten a estos grupos lo hacen
necesaria la figura del facilitador para porque se sienten aislados y con
que las sesiones se lleven a cabo de una serie de impedimentos (fsicos
manera organizada, pues bien, esta o psicolgicos) que no le permiten
persona tiene que ser elegida por enfrentar adecuadamente su
consenso en el grupo atendiendo a conflicto. Por esta razn, se les debe
sus cualidades afectivas, esto es, al brindar la confianza suficiente para
nivel de empata que genera hacia que expongan su problemtica.
los dems.
Por lo general, quien tiene algn
Dado que esta clase de grupos est conflicto no lo expresa de inme-
en constante cambio pues los inte- diato, as que lo ms prudente sera
grantes se suelen renovar, debemos que otra persona expusiera su
ayudar a las y los ancianos que se problemtica con la finalidad de que
incorporan al GAM. Esto slo ser a quienes les resulta complicado
posible en la medida en que se relatar parte de su historia de vida
fomente un ambiente de confianza se sientan identificados y venzan sus
entre los miembros del mismo, propias barreras hasta exteriorizar
recordando siempre el sentido de aquello que les causa conflicto. De
reciprocidad, es decir, que es tan esta manera se podrn desarrollar
importante que la persona intente actitudes nuevas y ms positivas.
entrar al grupo como que ste sea
accesible y le permita ingresar en l.

180
Cooperacin Negociacin
sta se lograr slo con la participa- Esta etapa se refiere no slo a los
cin de las y los miembros del GAM. acuerdos tomados respecto al
En otras palabras, en la medida en horario o lugar de la reunin, sino
que las personas estn dispuestas a a los tratos o acciones dirigidas a
compartir sus experiencias, a escu- la conclusin del convenio o pacto
char al resto de los ah presentes y establecido entre los miembros del
a brindarles su apoyo emocional, la GAM relacionados con la problem-
cooperacin fluir, se har recproca tica a la que se busc hacer frente
y de esta manera se cumplir el desde un principio. Tiene que ver
objetivo principal del GAM. Por otro con lo que la persona est dispuesta
lado, si se invita a profesionales con a realizar hasta alcanzar su objetivo.
el objetivo de brindar informacin a Negociar implica hacer los ajustes
las personas para que stas tengan necesarios en nuestro comporta-
un mayor conocimiento sobre los miento y aceptar que tenemos un
caminos o estrategias a seguir para problema y debemos solucionarlo.
solucionar el problema que los rene,
o si se realizan los esfuerzos necesa-
rios para establecer un vnculo con
Solucionar conflictos
otros grupos que persigan una meta
La ayuda mutua es un factor deci-
similar, esto sin duda repercutir
sivo para solucionar conflictos. En
tanto en la ampliacin de la comu-
las pginas anteriores nos hemos
nidad como en la de la informacin
podido dar cuenta de lo fundamental
buscada.
que resulta para los y las ancianas
compartir sus experiencias dentro
La cooperacin tambin implica un de un grupo que persiga combatir
cierto nivel de organizacin entre una problemtica similar. Adems,
los miembros del grupo, sobre todo est demostrado que asistir a un
en el aspecto relacionado con los GAM incide positivamente en la
elementos materiales que falten (o salud de la persona puesto que las
sobren) en el espacio destinado para sesiones no son ya slo motivo para
la reunin (sillas, refrigerio, aseo del compartir tristezas o problemas,
mismo, entre otros). sino que tambin se pueden convertir
en reuniones con las amistades que

181
favorecen la integracin as como el son relevantes en sus vidas, ya que
sano esparcimiento. las estrategias fundamentales para
mantener, prolongar y recuperar la
Tengamos en cuenta que por el funcionalidad fsica, mental y social
simple hecho de participar en un GAM son el autocuidado, la ayuda mutua
no se resolver nuestro problema. y la autogestin (Mendoza-Nez,
Mucho tienen que ver el autocono- Martnez-Maldonado, 2009:73).
cimiento y querer modificar nuestra
conducta. Dicho de otro modo, el
GAM puede favorecer la solucin del
Qu es la autogestin?
conflicto por el cual se asisti a l, El capital social que representa la
pero si la persona no est dispuesta poblacin de mayores de 60 aos,
a comunicarse, a ser emptica, a por sus capacidades, conocimientos
cooperar, expresar sus emociones y experiencia, debe ser uno de los
y negociar las acciones que quiere medios ms importantes para lograr
emprender, es muy complicado que un envejecimiento saludable. Por tal
pueda encontrar la solucin a su motivo, se debe impulsar el lide-
problema. razgo y la participacin activa de las
y los viejos para lograr el mximo de
Autogestin salud, bienestar y calidad de vida.

Para lograr un envejecimiento salu- La disponibilidad de tiempo y la


dable la persona vieja debe ser conciencia de su situacin social
capaz de echar mano de una buena produce el enriquecimiento de las
cantidad de herramientas para capacidades de accin colectiva, lo
lograr el bienestar fsico y mental. que a su vez, permite a las personas
De igual forma, es necesario que influir sobre los procesos sociales
mediante el uso de las redes sociales (Ros Segovia, 2005:8). Esto est
de apoyo y de los Grupos de Ayuda vinculado con la forma en que las
Mutua afiance sus vnculos, tanto personas logran reunir una colec-
con sistemas formales (programas cin de conocimientos o saberes
institucionales) como con infor- que han recolectado a lo largo de su
males (familia, amigos). En este vida y que son capaces de intercam-
apartado pondremos el nfasis en biar hasta generar un cambio en la
la capacidad de los y las ancianas sociedad.
para controlar las decisiones que
182
La autogestin busca brindar a los modificar la autogestin al promover
y las ancianas los conocimientos que las y los ancianos detecten los
y herramientas necesarias para elementos que les hacen falta para
que decidan, en un determinado que, una vez reunidos como un colec-
momento, organizarse, asociarse tivo, sean capaces de gestionarlos.
como un colectivo que busque trans-
formar su realidad social. En este marco se puede definir la
autogestin comunitaria como el
Las personas que envejecen tienen proceso en el que se desarrolla la
el completo derecho de participar capacidad individual o colectiva para
en la vida poltica, econmica, social identificar las necesidades bsicas
y cultural del pas; deben estar cons- que le son propias, considerando sus
cientes de que son ciudadanos que intereses, y que partiendo de una
continan construyendo el pas organizacin se resuelvan a travs
que habitan (el artculo 30 consti- de solicitudes formales e informales,
tucional, que hace referencia a la basndose en una conduccin aut-
obtencin de la nacionalidad mexi- noma y en una coordinacin con
cana, en ningn lado menciona que otros grupos y la sociedad en general
sta se pierda despus de los 60 (Jimnez, 2007:113).
aos de edad!).
No debemos soslayar el carcter
Entenderemos por autogestin el autnomo de la autogestin comu-
conjunto de formas de autoorga- nitaria. Es importante que todos los
nizacin por parte de los sectores miembros de la comunidad parti-
sociales ms oprimidos en los que cipen, opinen y lleven a cabo la toma
ellos, como comunidad, tomen de decisiones en consenso sin la
en sus propias manos la tarea de direccin de intereses ajenos a ella,
resolver sus necesidades (Jimnez, aunque esto no quiere decir que
2007:111). no se tenga la capacidad de coor-
dinarse con las iniciativas de otros
Un hecho innegable es que existe grupos para contribuir al desarrollo
una escasez de recursos para la aten- o mejoramiento de su espacio fsico.
cin integral de la persona enveje-
cida y la realizacin de sus proyectos Este es uno de los espacios princi-
(Proyecto, 2000:4). Precisamente esa pales en donde las y los viejos se
es una de las situaciones que busca organizan y participan teniendo en
183
Vamos a organizarnos, todos debemos participar para que juntos
podamos resolver el problema.

mente incidir en el mejoramiento de a vivir con la libertad de elegir el


su salud, bienestar y calidad de vida. camino, los hbitos y los estilos de
La autogestin comunitaria genera vida que consideremos idneos pero
en las y los ancianos un cambio en tambin con las consecuencias que
su autoestima que trae como conse- traen dichas decisiones.
cuencia un proceso de integracin
de mayor efectividad dentro de su Al ser conscientes de esa libertad,
esfera ms prxima. debemos poner nuestro esfuerzo
en adquirir las herramientas ms
valiosas para tomar las decisiones
Libertad personal y
ms pertinentes. En este sentido, la
empoderamiento informacin y la autocrtica ocupan
lugares centrales al momento de
El ser humano tiene la facultad decidir el sendero que habremos de
para obrar de la manera que crea recorrer y la mejor manera de hacerlo.
ms conveniente, de elaborar
los discursos que considere ms Llamaremos a esta idea empode-
adecuados as como de tomar las ramiento y la definiremos como
decisiones que juzgue ms acer- un proceso de desarrollo partici-
tadas. Esto lo vuelve corresponsable pativo mediante el cual los indivi-
de sus actos. As, a lo largo del cicloduos, comunidades y organizaciones
de vida las personas aprendemos logran un mayor control sobre su vida
184
y su ambiente, adquiriendo derechos
y nuevas metas y contrarrestando
la marginacin social (Mendoza-
Nez y Martnez-Maldonado,
2013:53). Para lograrlo, tenemos que
contar con una serie de elementos
que nos fortalezcan como persona y
que involucran algunas estrategias de
autocuidado, como el autoconcepto
o la autoestima, as como la capa-
cidad para luchar y defender nues-
tros derechos e independencia. Cabe
sealar que la persona se empodera
pero tambin la comunidad lo hace,
es decir, este proceso funciona tanto
a nivel individual como a nivel colec-
tivo.

Mendoza-Nez y Martnez-Maldo-
nado (2013:53-54) sealan cuatro
elementos clave para ejercer el
empoderamiento. El primero tiene
que ver con la facilidad con la que
las personas tienen acceso a la
informacin y los mecanismos que
emplean para estar informados. Este
punto enfatiza el hecho de que en la
medida en que las personas mayores
de 60 aos se apropien de un reper-
torio ms grande de conocimientos
que les sean tiles para obtener
acceso a distintos servicios (luz,
agua, drenaje, entre otros), la comu-
nidad tendr ms elementos para
exigir que los organismos guber- A partir de hoy yo tomar mis
namentales y no gubernamentales propias decisiones!

185
grupo agraviado por sus polticas,
Nosotros no empoderamos acciones y/o empleo de recursos. El
a las personas sino que ltimo elemento, pero no por eso el
colaboramos para que ellas menos importante, es la capacidad
se empoderen. organizacional local. Dicha cualidad
est relacionada con la habilidad de
cumplan con sus obligaciones hacia la comunidad para organizarse y
la sociedad. En segundo lugar, se trabajar en grupo, as como con la
resalta la inclusin y la participacin responsabilidad que todos y todas
de las y los viejos dentro de la comu- tienen al desempear los diversos
nidad, pues de otra manera difcil- roles que se les haya asignado
mente se podr llegar a un consenso mediante consenso al interior de
sobre los problemas que tienen que grupo.
ser solucionados. El siguiente factor
tiene que ver con la otra parte, es Es muy importante tener presente
decir, con el grupo de funcionarios que el empoderamiento no se
pblicos o quienes sean respon- otorga (nosotros no empoderamos
sables de las organizaciones no a las personas) sino que debe ser
gubernamentales, ellos y ellas nece- producto de un proceso reflexivo
sariamente debern de responder al y del autocontrol hasta que ste

pensamiento
crtico

Elementos que reflexin


favorecen el
empoderamiento

informacin

discusin
186
se adopte y las personas logren rando las alternativas de solucin
empoderarse. As, debemos buscar con el apoyo de las redes formales e
una serie de elementos que contri- informales. De ah que sea necesario
buyan al desarrollo de habilidades que desarrollen una serie de habili-
de liderazgo y participacin comu- dades o destrezas para favorecer
nitaria (asociaciones, cooperativas, este esfuerzo y se logre romper la
colectivos); a buscar al apoyo de dependencia o marginacin previas,
diferentes instituciones para el esta- lo cual se lograr echando mano de
blecimiento de polticas pblicas y los siguientes elementos:
programas asistenciales; as como
enterarse sobre las organizaciones Conformar redes de apoyo de
que brindan asesora y proteccin a las y los viejos en una comunidad
los derechos humanos. participando activamente.

No olvidemos que el objetivo que Reflexionar sobre la importancia


buscamos es que el grupo de de la bsqueda de soluciones a
ancianos y ancianas adopten los sus necesidades o intereses.
elementos necesarios para que
logren su empoderamiento (indivi- Modificar sus estilos de vida para
dual y colectivo) y posean las habili- fortalecer su autoestima y auto-
dades necesarias para identificar los concepto as como el sentido
cambios que impliquen una mejora de responsabilidad respecto al
en sus estilos de vida y as mantener desempeo de los roles asignados
y prolongar un envejecimiento salu- por la comunidad.
dable.
Identificar las polticas asisten-
Elementos para cialistas y paternalistas de los
gobiernos que les permitirn darse
favorecer la cuenta sobre el grado de depen-
autogestin dencia que tienen hacia ellos.

La autogestin permite que las Debemos tener presente que la


personas mayores de 60 aos iden- autogestin comunitaria en ningn
tifiquen a nivel individual y colectivo momento pretende excluir o susti-
las principales necesidades perso- tuir a la responsabilidad estatal, todo
nales y de la comunidad conside- lo contrario, lo que busca es comple-
187
mentarla y hacerla ms eficiente que, una vez que ellos y ellas se han
gracias a la participacin ciudadana. acercado a la informacin sobre el
autocuidado, la ayuda mutua y la
autogestin, sean capaces de plan-
Pensamiento crtico tearse nuevas preguntas, trazarse
nuevas metas y objetivos teniendo
La accin de pensar es inherente
en mente las implicaciones y conse-
al ser humano. As, todos soste-
cuencias de sus actos y cmo stos
nemos que somos seres pensantes,
impactarn en su calidad de vida.
que cotidianamente lo hacemos
(aunque muchos de nuestros pensa-
mientos estn distorsionados o sean Toma de decisiones
producto de la desinformacin o de
algunos prejuicios difciles de erra- Con base en el pensamiento crtico,
dicar). En este sentido se define al la reflexin y discusin de la infor-
pensamiento crtico como: el modo macin que se les ha proporcionado
de pensar, en el cual el pensante a las y los viejos, ellos y ellas tendrn
mejora la calidad de su pensa- ms elementos para tomar las deci-
miento al apoderarse de las estruc- siones ms adecuadas a nivel indivi-
turas inherentes del acto de pensar dual y colectivo. Pero tambin existe
y al someterlas a estndares inte- otro elemento fundamental del que
lectuales (Paul, 2003:4). De esta ya se ha hablado: el empodera-
manera, una persona que piense miento, la capacidad humana para
crticamente ser aquella capaz de decidir el momento en el que deci-
formular problemas con claridad y dimos controlar nuestras acciones y
precisin, acumular informacin e enfrentar los conflictos o problemas
ideas relevantes lo que provocar que nos impiden avanzar como
que las conclusiones y soluciones personas y como individuos perte-
que proponga sean ms complejas necientes a una sociedad.
y sustanciales.
Debemos tener en mente que a
Lo que se pretende es fomentar quien corresponde la facultad de
estrategias con las que las mujeres tomar una decisin sobre su vida,
y hombres adultos mayores cola- es a la persona (mientras no tenga
boren en la generacin de ese algn impedimento mental para
pensamiento crtico. El objetivo es hacerlo). En otras palabras, ni el

188
personal de salud, ni la familia, ni
otras personas ajenas a la realidad
de las y los ancianos deben decidir
por ellos. Especial cuidado tenemos
que poner en este aspecto.

Una herramienta fundamental para


la autogestin es disponer de un
listado actualizado de las institu-
ciones, organizaciones y personas,
que constituyen las redes sociales
formales e informales considerando
los tipos de apoyo que podran
obtener, as como la direccin, tel-
fonos y procedimientos que se
deben realizar.

189
En sntesis:
El autocuidado es un conjunto de prc- colectiva para identificar las necesi-
ticas y decisiones que cotidianamente dades bsicas que le son propias, consi-
realizamos para cuidar nuestra salud. derando sus intereses, y que partiendo
de una organizacin se resuelvan a
El autocuidado se relaciona con una travs de solicitudes formales e infor-
serie de prcticas que todos debemos males, basndose en una conduccin
llevar a cabo para lograr un envejeci- autnoma y en una coordinacin con
miento saludable. otros grupos y la sociedad en general.

Para el autocuidado hay que considerar La autogestin implica que los sectores
las redes de apoyo social formales e sociales ms oprimidos se organicen
informales. como comunidad y tomen en sus manos
la resolucin de sus necesidades.

Las acciones de autocuidado permiten


mantener y mejorar la salud, el bien- La autogestin, el autocuidado y la
estar y la calidad de vida. ayuda mutua son estrategias funda-
mentales para mantener, prolongar y
recuperar la funcionalidad fsica, mental
Para adoptar un programa de auto- y social.
cuidado hay que reflexionar sobre los
hbitos saludables y no saludables
que practicamos, ello ayudar para El objetivo de la autogestin es brindar
mantener o modificar los que sean a los y las ancianas los conocimientos
pertienentes. y herramientas necesarias para que
decidan, en un determinado momento,
organizarse y asociarse como un colec-
Para lograr el autocuidado es funda- tivo que busque mejorar su realidad
mental conocer las fortalezas y debi- social.
lidades propias, ser capaces de tomar
decisiones sobre nuestra vida para
entonces lograr los cambios que espe- A lo largo del ciclo vital humano, una
ramos y que stos se reflejen en un persona nunca pierde sus derechos pol-
envejecimiento saludable. ticos o sociales.

Es recomendable registrar de manera La autogestin tiene un carcter aut-


peridica algunos datos relevantes en la nomo, lo que no significa que una comu-
cartilla de autocuidado, con el objetivo nidad se pueda apoyar en otra para
de ser corresponsables de nuestra salud. resolver situaciones comunes.

La autogestin es el proceso en el que


El empoderamiento busca que las
se desarrolla la capacidad individual o personas viejas se fortalezcan inter-

190
namente hasta que decidan enfrentar
y solucionar las circunstancias que les
representen un problema comn.

La comunidad har uso de la autoges-


tin como medida complementaria a
los servicios y apoyos del Estado. No se
busca su sustitucin.

Para las acciones de autogestin entre


ms informacin se tenga, se contar
con un mayor nmero de elementos
para argumentar la solicitud y obtencin
de un apoyo, servicio u oportunidad.

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195
196
Captulo 8

Promocin de la salud
de la mujer que cuida
Cuauhtmoc Snchez Vega
Marissa Vivaldo Martnez
Profesores de la FES Zaragoza, UNAM

Como se ha analizado en captulos amplia de acciones que se vinculan


anteriores, el envejecimiento de la con diversos tipos de apoyo.
poblacin tiene diversas implica-
ciones que impactan a las personas,
a las familias, comunidades y a la
Qu es el cuidado?
sociedad en general. Una de ellas
Desde que existe la humanidad el
tiene que ver con el cuidado, pues
cuidado ha sido una actividad que se
a raz de los cambios demogr-
relaciona directamente con la segu-
ficos y epidemiolgicos, cada vez
ridad que nos proporciona el hecho
un nmero mayor de personas que
de pertenecer a un grupo social. A
envejecen requieren y requerirn una
lo largo de la historia el cuidado ha
atencin especial por parte de las
tenido diferentes formas de mani-
personas e instituciones que estn
festacin y se ha expresado de
a su alrededor. Esto no quiere decir
manera diversa.
que todas las personas envejecidas
van a enfermar o presentar alguna
discapacidad, pues si bien es cierto En todas las sociedades y culturas
que algunas personas necesitarn se han establecido roles espec-
cuidado por estos motivos, tenemos ficos que posibiliten el proceso de
que comprender que el cuidado est desarrollo de las personas. En dicho
relacionado con una gama muy proceso es necesario cubrir mltiples

197
necesidades para garantizar y favo- de su hogar o de otros hogares como
recer la adquisicin de una serie de baar, vestir, preparar alimentos,
habilidades que permitan asegurar dar de comer, llevar o acompaar a
la sobrevivencia de las personas. A distintos lugares (mdico, terapia,
este conjunto de prcticas y activi- a realizar pagos o trmites), admi-
dades que se realizan en beneficio nistrar medicamentos, y hacer
de otros se le conoce comnmente compaa, entre otros (INEGI,
como cuidar de otros. 2012). Otros aspectos que no son
usualmente mencionados y que
El cuidado implica el reconocimiento llevan a cabo los y las cuidadoras,
de las necesidades del otro, una son los que se relacionan con las
relacin, un vnculo que puede incluir actividades de soporte emocional
o no aspectos afectivos, pero que y social, as como su papel para el
siempre busca proporcionar bien- desarrollo integral de las personas
estar. La tarea de cuidado une al que requieren cuidado.
cuidador con la persona que requiere
cuidado en aspectos que tienen que Las necesidades de cuidado son
ver con las acciones relacionadas con una constante durante el curso
su bienestar fsico, mental y social, de vida de todas las personas, sin
en trminos de poder y tambin en embargo, su intensidad va a variar
cuestiones que pueden relacionarse dependiendo de la edad, el gnero,
con los sentimientos. las condiciones fsicas y la fortaleza
de las redes de apoyo social de las
Se ha definido al cuidado como una personas que los requieren.
clase de relacin constituida por
una disposicin genuina para con Existen dos tipos de cuidados, los
el otro, reciprocidad y el compro- llamados formales, que son propor-
miso de promover el bienestar del cionados por instituciones y que se
otro (Pierson, 1992). Algunos estu- traducen en la labor que desem-
dios como la Encuesta Laboral y de pea personal profesional de tipo
Corresponsabilidad Social, elaborada mdico o de enfermera y, cuidados
por el INEGI e INMUJERES, sealan informales, que son llevados a cabo
que los cuidados son actividades que generalmente por la familia, los
realizan las personas, generalmente amigos, los vecinos o los miem-
adultas, para satisfacer algunas de bros de asociaciones religiosas. En
las necesidades de otras personas este captulo nos centraremos en
198
El apoyo y cuidado fsico permanente es una de las funciones de la
mujer que cuida.

199
los cuidados informales hacia los y enfermedad incapacitante, por la
las adultas mayores que realizan las disminucin de algunas capacidades
mujeres envejecidas familiares o no o habilidades durante la vejez, o bien
familiares. por la conjuncin de las dos ltimas
(Giraldo, Franco y Correa 2005).
El envejecimiento poblacional ha Bajo estas circunstancias es inevi-
trado consigo un nuevo papel y table la presencia de un cuidador
nuevas responsabilidades tanto que ayude a cubrir por lo menos las
para la familia como para los necesidades bsicas de la persona
amigos y vecinos. El cuidado de los envejecida.
otros y particularmente de los otros
ancianos ha estado vinculado a la Cuando se trata de cuidar de otro
esfera de lo privado, se ha esta- por razones de salud, las activi-
blecido socialmente que el mejor dades de cuidado que se realizan,
sistema para llevarlo a cabo es el en su mayora se llevan a cabo en
familiar. Sin embargo, el cuidado el espacio familiar, es decir, en el
implica una corresponsabilidad entre sistema informal de cuidados.
la persona que lo requiere, la familia,
la comunidad y por supuesto las El sistema informal de cuidados
instituciones, pues aquel que cuida familiares regularmente se cons-
forma parte del sistema de salud truye a partir de los conocimientos
aunque no ha sido reconocido. Esta acumulados con la experiencia de
falta de reconocimiento provoca cuidar a otros, normalmente esta
que las y los cuidadores enfrenten experiencia no tiene ninguna rela-
problemas tcnicos y humanos de cin con el cuidado de los viejos.
manera solitaria, sin contar tambin Adems el cuidado que se otorga en
con un soporte de capacitacin, este sistema no formal se caracte-
socioafectivo y de ndole mdico y riza por el fuerte vnculo emocional
de rehabilitacin. que existe entre quien provee los
cuidados y la persona que es cuidada
El cuidar de otros es una acti- (De la Cuesta, 2009 y 2004).
vidad que se pone en marcha por
diversas razones, ya sea para As la red de apoyo ms importante
apoyar el proceso de desarrollo de para el cuidado de viejos con algn
los infantes, por la presencia de una grado de dependencia es la familia a

200
travs de los cuidados familiares. Lo Sin embargo, aunque el cuidado
anterior es confirmado por los datos familiar representa grandes ventajas
que ofrece Del Rey (1995), ya que el tanto para quien es cuidado como
cuidado familiar en tiempo invertido para los sistemas de salud, la sobre-
representa un 88%, en compara- carga de los cuidadores familiares
cin con tan slo el 12% del tiempo primarios, an suele ser un tema
invertido desde el cuidado formal pendiente, ya que est comprobado
por parte de las instituciones de que a la larga los cuidadores de
salud. personas con alto grado de depen-
dencia suelen presentar alteraciones
El cuidado familiar o informal repre- en todas la reas de su existencia.
senta ventajas y desventajas. Las (De la Cuesta, 2009, 2004; Salva-
ventajas del cuidado familiar para rezza, en Salvarezza, 1998).
el anciano dependiente se centran
en la posibilidad de permanecer
Quin es el o la
en un espacio conocido, donde la
persona que es cuidada se sienta cuidadora?
segura, en un ambiente de fami-
liaridad y confianza, lo cual puede Se ha definido a la cuidadora o
fortalecer los lazos afectivos con cuidador como aquella persona
la persona o personas que proveen que asiste o cuida a otra afectada
los cuidados. Entre las desventajas por cualquier tipo de discapacidad,
se pueden encontrar la falta de minusvala o incapacidad que le difi-
preparacin adecuada para realizar culta o impide el desarrollo normal
las actividades de cuidado, el de sus actividades vitales o de sus
desgaste emocional que se produce relaciones sociales (Flrez Lozano
en el cuidador primario despus de et al., 1997, en De los Reyes, 2001).
realizar la actividad de cuidado por
periodos prolongados y los conflictos La familia se ha configurado como
familiares que se producen cuando protagnica en el cuidado de los
aparecen los problemas econ- adultos mayores dependientes, y
micos y en la mayora de los casos la en ocasiones constituye la nica
escasez de equipos adecuados para fuente de cuidados, sin embargo, es
favorecer el cuidado (De la Cuesta, un sistema invisible de atencin en
2009, 2004). salud.

201
La mujer que cuida a un adulto mayor podra evitar la pasividad y
tener objetivos y tareas personales.

Las mujeres que se desempean Su participacin es fundamental


como cuidadoras informales, ya sea para que los ancianos, especial-
por eleccin o por imposicin moral mente los ms dbiles, permanezcan
y social son un grupo vulnerable, en su entorno con una calidad de
pues a pesar de que existe conoci- vida aceptable. Sin embargo, ser
miento de las condiciones desfavo- cuidadora puede convertirse en un
rables con las que tienen que lidiar proceso agotador, estresante, limi-
las cuidadoras, no se han estable- tante y de explotacin. En la actua-
cido mecanismos que permitan a las lidad, muchas de las cuidadoras son
mujeres afrontar estas desventajas mujeres mayores de 60 aos que
sociales y propicien el cuidado de tienen que cuidar a nios, enfermos,
su salud (De los Santos y Carmona, personas con discapacidad y a
2012). personas envejecidas dependientes.
202
Qu hace la o el Apoyar a la persona en el despla-
zamiento en el interior del domi-
cuidador? cilio
El cuidador o cuidadora se encarga
Supervisar o realizar acciones de
de apoyar a la persona que requiere
higiene personal
asistencia en la realizacin de las
actividades bsicas (se refieren a las
capacidades elementales de inde- Administracin del dinero y los
pendencia para comer, usar el excu- bienes
sado y controlar esfnteres y, a las
inmediatamente superiores como Supervisin en la toma de medi-
asearse, vestirse y caminar; acti- camentos
vidades instrumentales (se refieren
a las capacidades de las personas Colaboracin en tareas de enfer-
para ser independientes en la comu- mera
nidad) y, de las avanzadas de la vida
diaria (capacidad para llevar a cabo Llamar por telfono o visitar regu-
funciones complejas que le permitan larmente a la persona que se cuida
a la persona participacin y socializa-
cin activa). Entre las funciones que Resolver situaciones conflic-
desempean las mujeres adultas tivas derivadas del cuidado, por
mayores cuidadoras se encuentran ejemplo, cuando la persona que
las siguientes: requiere asistencia se comporta
de forma agitada
Actividades del hogar como:
cocinar, lavar, limpiar, planchar Favorecer la comunicacin con
para la persona que requiere los dems cuando existen dificul-
cuidado tades para expresarse

Acompaar para realizar acti- Hacer muchas pequeas cosas


vidades fuera del domicilio, por tales como llevarle un vaso de
ejemplo acompaarle al mdico, agua, acercar la radio, conversar,
a la realizacin de trmites, etc. leer, etc.

203
Al acercarnos al tema de las y los una funcin que tradicionalmente
cuidadores de personas mayores, ha sido atribuida a las mujeres, por
surgen numerosas y variadas cues- lo que quizs este grupo se sienta
tiones, relacionadas con quines ms identificado ante la temtica.
son estas personas, cmo influye la Sin embargo, la experiencia de
situacin de cuidado en sus vidas, cada cuidador es nica, ya que son
qu necesidades concretas tienen, muchos los aspectos que hacen que
cmo se le puede ayudar a satisfa- esta experiencia difiera de cuidador
cerlas. a cuidador o de cuidadora a cuida-
dora (Snchez, 2001). Las razones
Cuidar es una situacin que muchas por las cuales la vivencia de cuidar
personas a lo largo de sus vidas a otro u otra es nica, es posible
acaban experimentando, como ya identificarlas si respondemos a las
se ha mencionado. Sociocultural- siguientes preguntas:
mente, por razones de gnero es

Puede o no ser mi familiar. Si lo es, esto puede


tener implicaciones en la relacin de poder.
A quin se cuida?
Se trata de mi padre o madre, de mi pareja,
de mi hermano(a) o de un hijo?

Me convert en cuidadora por eleccin o


porque era la nica soltera, la viuda, la que
tena menos hijos, la que viva en esa casa,
Por qu se cuida? porque soy la ms joven o porque todos han
decidido que a m me toca, o por cuestiones
econmicas.

En la historia de vida de los Tal vez no me llev bien con la persona que
requiere cuidados, pero ambos tenemos la
involucrados qu elementos
disposicin de perdonarnos o aceptarnos.
nutren de manera positiva la
relacin actual?

Espero proporcionar un apoyo, buscar un


Qu espero lograr con los perdn, expiar culpas de hechos pasados o
cuidados que proveo a ese inconscientemente busco ser testigo de una
otro u otra? situacin de desventaja, satisfaccin personal
o porque espero un beneficio econmico.

Cul es la causa y el grado de Es necesario conocer la situacin precisa de la


dependencia de la persona persona que requiere cuidado, as como su
que se cuida? pronstico.

Cuento con los conocimientos Tengo que preguntarme si conozco


y las herramientas y 204
procedimientos, si he recibido alguna
elementos necesarias para capacitacin, si fsicamente estoy en
desempear mi tarea? condiciones y si cuento con asesora, etc.
Espero proporcionar un apoyo, buscar un
Qu espero lograr con los perdn, expiar culpas de hechos pasados o
cuidados que proveo a ese inconscientemente busco ser testigo de una
otro u otra? situacin de desventaja, satisfaccin personal
o porque espero un beneficio econmico.

Cul es la causa y el grado de Es necesario conocer la situacin precisa de la


dependencia de la persona persona que requiere cuidado, as como su
que se cuida? pronstico.

Cuento con los conocimientos Tengo que preguntarme si conozco


y las herramientas y procedimientos, si he recibido alguna
elementos necesarias para capacitacin, si fsicamente estoy en
desempear mi tarea? condiciones y si cuento con asesora, etc.

Tengo que preguntarme con quin o con


Se tiene alguna ayuda quines cuento. Tal vez no todos mis
adicional por otros miembros familiares pueden estar aqu, pero pueden
de la familia? aportar econmicamente, otros colaborar en
los traslados, etc.

Debo pensar si tengo amigos o vecinos o


apoyo de otros cuidadores que me brinden
Cuento con apoyos fuera de
informacin, apoyo instrumental o afecto.
la familia? As como averiguar qu apoyos
institucionales estn a mi alcance.

Qu exigencias me impongo A veces quiero ser la mejor, siento que con


de manera personal para mis cuidados la persona debe mejorar y
desempear las tareas de recuperarse. Debo ser realista y analizar su
cuidado del otro u otra? condicin y pronstico.

Responder a estos cuestionamientos El cuidado y sus


no es una tarea sencilla, sobre todo
cuando el o la cuidadora se percata consecuencias en el
de que su tarea est vinculada a una cuidador
obligacin, a un mandato o la impo-
sibilidad de vislumbrar opciones. Es Los cuidadores y cuidadoras saben
decir, quien cuida lo hace porque que a medida que se extiende en el
tiene que hacerlo, porque no existe tiempo la tarea de cuidado su vida
otra persona que lo haga o porque comienza a experimentar muchos
no se cuenta con los medios econ- cambios en distintas reas de la
micos para que alguien ms lo vida. Es necesario que el cuidador
realice. est preparado para atravesar por
un proceso de ajuste que, la mayora
de las ocasiones, viene acompaado
por tensiones y dificultades en los
niveles individual y familiar. Resulta
de gran importancia que el cuidador
desarrolle estrategias y herra-

205
mientas que le permitan afrontar los generar tensiones y dificultades.
retos fsicos, emocionales y sociales stas estn vinculadas a la forma en
que implica esta tarea. Algunos la que se toman decisiones respecto
cambios que se presentan durante al cuidado o atencin de la persona
la tarea de cuidar son: dependiente, a las actitudes de unos
hacia otros o a la forma en la que
se dividen o se distribuyen las tareas
a) Cambios en las de cuidado. Tambin es importante
relaciones familiares mencionar que cuando existe una
persona dependiente en el hogar
Aunque muchas familias son muy los gastos se incrementan y con ello
unidas o se han relacionado a lo tambin se pueden presentar fric-
largo de su historia de convivencia de ciones en las familias.
manera positiva, cuando se presenta
una situacin de dependencia de Algunos de los temas que generan
alguno de sus miembros se pueden mayor conflicto pueden ser:

Recuerde considerar los deseos de la persona


que requiere cuidados y tambin la factibili-
Dnde va a vivir la persona
dad y necesidad de realizar cambios impor-
que requiere cuidados? tantes.

Quin o quines sern los Cuando las tareas de cuidado se realizan


cuidadores primarios? basadas en un acuerdo o necesidad ineludible.

Si cuido, no puedo trabajar todo el tiempo. Es


Cmo se distribuirn los gastos?
importante que la familia discuta cmo se van
a distribuir los gastos.

Los familiares que no son cuidadores prima-


rios pueden proporcionar apoyos como el
Cmo pueden apoyar quienes
transporte o el cuidado de la persona los fines
no sern cuidadores primarios? de semana o algunas tardes, pueden colabo-
rar econmicamente, etc.

Es importante que recordemos que todos los


Quin o quines tienen una
familiares directos tienen la misma responsa-
mayor responsabilidad? bilidad.

Se debe tener especial cuidado en propiciar


Qu pasa con la familia nuclear
siempre espacios para la convivencia de
del cuidador o cuidadora? cuidador y su familia.

206
Es importante que, en la medida de lo por un lado, a que la demanda de
posible, se hable, se externen puntos tiempo y necesidades de la persona
de vista y se traten de tomar deci- dependiente son muy abundantes.
siones por consenso debido a que no El cuidador muchas veces es quien
siempre todos estarn de acuerdo. tiene que acompaar a las citas
Es importante que se promueva que mdicas, a las terapias, hacerse
todos los involucrados colaboren cargo de la alimentacin, etc. Estas
y que en el interior de la familia se actividades traen como conse-
comprenda que el cuidador o cuida- cuencia requerir permisos en el
dora primario, deber tener un trabajo o incumplimiento de las
apoyo tan significativo y continuo obligaciones laborales. Es entonces
como el de la persona dependiente. cuando muchas y muchos cuida-
Debe apreciarse y reconocerse su dores se ven en la necesidad de
labor en todo momento. abandonar sus empleos para
dedicar todo el tiempo a sus labores
Adems, no se debe perder de vista de cuidado. Por otro lado, tambin
que el cuidador o cuidadora puede se puede presentar un conflicto
tener una familia o una pareja que emocional, pues el cuidador siente
seguramente se vern afectadas por que abandona a su familiar cuando
la nueva situacin. Es importante sale a trabajar y muchas veces esta
que se promueva el uso de espa- presin tambin conduce al cuidador
cios de tiempo destinados exclu- al abandono del empleo o a la dismi-
sivamente a ellos. De lo contrario, nucin de la jornada laboral.
pueden presentarse problemas
adicionales como separaciones de Lo anterior implica una disminu-
pareja o rupturas familiares que cin de los ingresos familiares y, por
podran agobiar an ms al cuidador. consiguiente, una presin adicional,
pues los gastos derivados de enfer-
medades y situaciones de depen-
b) Cambios en el trabajo y en dencia tienden a elevarse mucho, lo
la situacin econmica que genera una situacin adicional
de estrs.
Para la mayora de los cuidadores
y cuidadoras es muy complicado
combinar sus actividades labo-
rales y las de cuidado. Esto se debe,

207
c) Cambios en el tiempo libre e) Cambios en el
El cuidado de otra persona implica
estado de nimo
mucha responsabilidad, exige
La experiencia de cuidar, sobre todo
mucho tiempo y mucha dedicacin.
cuando se trata de una persona a
Uno de los principales cambios en la
quien queremos o con quien hemos
dinmica de vida de los cuidadores
convivido por mucho tiempo, implica
es el hecho de que sus tiempos de
adems un desgaste emocional que
ocio y recreacin disminuyen o se
podra tener consecuencias psico-
extinguen e incluso, muchas veces,
lgicas negativas. Algunos de los
se alejan de amistades, actividades
sentimientos que han referido los
e intereses debido a su funcin de
cuidadores con mayor frecuencia
cuidado. Cuando estas situaciones
son: tristeza, desesperacin, inde-
no son consideradas y no se les da la
fensin, falta de esperanza, enojo,
importancia que tienen, es frecuente
enfado o irritabilidad, ansiedad o
que el cuidador presente senti-
preocupacin y culpa.
mientos de tristeza y aislamiento.
Es frecuente que al experimentar
d) Cambios en la salud tantos cambios, nuevas respon-
sabilidades, dolor, falta de tiempo
Es muy frecuente que las cuidadoras libre, rupturas familiares, etc. el o
manifiesten sensacin de cansancio la cuidadora comience a sentirse
fsico y tambin refieran una precep- agobiado por estos sentimientos. Es
cin de deterioro continuo de su muy importante que se desarrollen
propio estado de salud a partir estrategias individuales, familiares e
del inicio de sus actividades como institucionales para proporcionar un
cuidador. Desafortunadamente, no soporte emocional que le permita
se trata de una percepcin, es una seguir desempeando sus activi-
realidad, pues cuando se comparan dades sin riesgo para l o ella o para
a personas que cuidan, con personas la persona que cuida.
sin esa responsabilidad, las que
cuidan tienen una peor salud. En Favorecer un adecuado manejo
este sentido, el desarrollo de habi- emocional en el cuidador ser
lidades de autocuidado es funda- fundamental para el estableci-
mental para evitar el deterioro del miento de una relacin sana entre
estado de salud.
208
la persona que cuida y la receptora adecuado de sus emociones y as
de cuidados. Para lograrlo, el primer evite problemas adicionales que
paso es fomentar el autoconoci- puedan afectar su estado de salud.
miento de las propias emociones y Entre ellas encontramos:
sentimientos que a menudo pueden
ser negativos, sobre todo en aque- Expresar las emociones que se
llas personas que tienen ya un generan durante la actividad de
tiempo prolongado desempeando cuidados.
dicha tarea.
Identificar en qu momentos de
La satisfaccin de la actividad de cuidados aparecen
las emociones no constructivas
cuidar en la relacin con el receptor de
cuidados.
A pesar de todos los cambios y difi-
cultades que hemos mencionado,

Aprender a identificar el
cuidar puede ser una actividad que
momento adecuado para
permita a la persona desarrollarse,
expresar las emociones, particu-
ya sea por el hecho de aprender
larmente aquellas relacionadas
cosas nuevas, asumir retos, respon-
con la ira.
sabilidades, enfrentar problemas,
resolver conflictos o simplemente

Establecer redes de apoyo
porque cuidar genera un sentimiento
emocional ya sea con profesio-
de satisfaccin. Es importante que
nales, grupos de ayuda mutua,
las cuidadoras logren mirar tambin
familiares o amigos para favo-
todas esas cualidades de s mismos
recer la expresin emocional.
que no conocan antes de comenzar
a cuidar, las valoren y las desarro-
llen, pues esta experiencia tambin Establecer ejercicios de relaja-
puede enriquecer a los seres cin que permitan mantener un
humanos. adecuado equilibrio emocional.

Para que esta actividad resulte Aprender a manejar la tristeza


positiva es muy importante que la ante aquellas situaciones que no
cuidadora siga una serie de reco- se pueden cambiar en relacin a
mendaciones para lograr un manejo las actividades del cuidado.

209
Ser realistas respecto de las Respeto y dignidad
capacidades, habilidades y cono-
cimientos que se poseen como en las actividades de
cuidador, al mismo tiempo de las cuidado
caractersticas y realidad en la
que se encuentra la persona que El respeto nos obliga a mirar al otro
es cuidada. como un ser pensante, capaz de
tomar decisiones propias, con un
Establecer objetivos realistas en grado de autoridad personal sobre
cuanto a la mejora o deterioro de s mismo, en donde no tienen cabida
la persona que es cuidada. la mentira, el engao o la calumnia.

Los cuidados que proporciona la mujer cuidadora no se limitan al


cuidado fsico y administracin de medicamentos.

210
El respeto exige un trato amable y Para Seifert (2001), la dignidad es
sincero pues ste es la esencia de un concepto que est ntimamente
las relaciones humanas en cual- relacionado con la nocin de valor,
quier mbito. El respeto hacia el vala o ser valioso y denota tres acep-
otro favorece un clima de segu- ciones que se derivan del mismo, al
ridad, confianza y receptividad, lo hacer una correlacin directa e inse-
cual permite la aceptacin del otro parable el valor intrnseco, el bien
como persona, con todas y cada que favorece la vida de las personas
una de sus virtudes, pero tambin y finalmente el bienestar percibido
con todas las limitaciones que por las personas desde s mismas.
posee. El respeto entendido de esta Por lo tanto, cuando el autor se
manera no admite burlas, exhibi- refiere la dignidad de la vida humana
cin, humillaciones o cualquier otra se refiere a un valor objetivo e intrn-
forma que denigre a la existencia seco. Esta dignidad es inseparable
humana. Establecer una relacin de de la condicin personal y, a su vez,
cuidado bajo estas caractersticas la condicin personal es inseparable
tiene como resultado el crecimiento de la dignidad, existe una relacin
personal, la afirmacin de la auto- que es imposible de separar en y
noma individual. para la existencia humana.

Por tanto respetar al otro en una La dignidad humana puede ejempli-


relacin de cuidado significa la acep- ficarse como las oportunidades que
tacin incondicional del otro, tal y tienen las personas para ser y hacer
como es; la aceptacin sincera de en la vida, a partir de su propio marco
todo lo que es, de lo que podra ser de referencia; cuando las personas
con el apoyo adecuado y tambin han perdido dichas capacidades
de lo que no podr ser o hacer. es entonces que las fuentes antes
mencionadas se ven cortadas, en s
En cuanto al segundo concepto, la mismas las personas son socavadas
dignidad se define como: ...calidad en su propio ser y hacer en la vida,
de digno; que merece algo, en por lo tanto la dignidad tambin se
sentido favorable o adverso; corres- ve empobrecida, minada, destruida.
pondiente, proporcionado al mrito Al mismo tiempo la humanidad que
y condicin de una persona o cosa... reside en las personas tambin se
(Real Academia Espaola, 2001). aniquila.

211
De la misma manera cuando en las cuidadoras, las cuales podran
tareas de cuidar y ser cuidado alguno variar de acuerdo al nivel de
de los involucrados a travs de su dependencia de las personas
actuar se comporta de manera irres- que se encuentran a su cuidado
petuosa coarta la dignidad del otro y sus propias condiciones psico-
u otra, teniendo como consecuencia lgicas, biolgicas y sociales,
el aniquilamiento total del ser. pues la cantidad de esfuerzo
fsico y exigencia corporal (asear,
alimentar, cargar, trasladar, movi-
Riesgos para el cuidador lizar total o parcialmente) podran
incidir en distintos grados de
Los riesgos que implican hoy en da
deterioro, que afectaran a corto
para las mujeres y hombres asumir
o largo plazo el bienestar general
la tarea de cuidar (para el grupo
de la cuidadora.
de mujeres a partir de la atribucin
de los roles femeninos) la situacin
se vuelve ms severa y totalizante Riesgo personal-social. Otro
por lo que en este apartado nos factor de riesgo para las mujeres
referiremos mayoritariamente a la cuidadoras est asociado a la
actividad de las mujeres como cuida- dimensin personal-social de
doras de un adulto dependiente (en la tarea del cuidado, en donde
cualquier nivel de dependencia). podramos incluir aspectos tales
Aunque la lista de situaciones de como: las relaciones de pareja,
cambio y con ello de posibles riesgos relacin y cuidado de los hijos,
podra ser infinita, en este apartado abandono del trabajo, prdida o
se presentan las siguientes cate- cambio de empleo, sacrificar aspi-
goras: (1) Riesgo fsico, (2) Riesgo raciones, metas e incluso todo un
personal-social, (3) Riesgo psicol- proyecto de vida.
gico, (4) Riesgo econmico-laboral
(Dakduk, 2010). Riesgo psicolgico. La sobrecarga
del cuidado junto a otros compro-
Riesgo fsico. Uno de los costos misos que deben abandonar o
asociado a los mltiples roles que asumir, se tornan estresantes
desempean las mujeres es su para las mujeres cuidadoras, pues
propia salud, lo que se traduce el cuidado se convierte en el eje
en consecuencias fsicas para las central que confiere sentido a
su cotidianidad, lo cual produce
212
sensaciones de malestar, agobio, El sndrome de
ahogo, exceso de trabajo, depre-
sin, desesperanza, entre otras burnout (sndrome de
respuestas emocionales (De agotamiento)
la Cuesta, 2009, 2004; Izal,
Montorio, Mrquez, Losada & El burnout o desgaste emocional es
Alonso, 2001; IMSERSO, 2005; un estado de agotamiento fsico,
Julve, 2007; Mier, Romeo, Canto y emocional y mental, causado por
Mier, 2007 en Dakduk, 2010). En involucrarse en situaciones emocio-
consecuencia las actividades de nalmente demandantes durante un
cuidado se experimentan como tiempo prolongado. El ser cuidadora
una carga, pero al mismo tiempo o cuidador representa un evento
genera culpa pensar que molesta, estresante y cargado de tensin
a lo que se aade la prdida de emocional (Manzano, 2008, 2007
intimidad como un hecho obje- y 2002). Los efectos del burnout en
tivo que trastoca las relaciones las personas que proveen de algn
y restringe los espacios sociales tipo de cuidado son:
para resolverlos.
Afecta negativamente la resis-
Riesgo econmico laboral. tencia del o la cuidadora, hacin-
Otro cambio que acompaa el dolo ms susceptible al desgaste.
reto de cuidar en las mujeres y
que se traduce posteriormente
Favorece la respuesta silen-
en una situacin de riesgo es lo ciadora, que es la incapacidad
relativo al mbito econmico y para atender las necesidades o
laboral. Para muchas mujeres demandas tcitas de quien recibe
el acto de cuidar podra implicar los cuidados y terminan resul-
renunciar a sus compromisos tando abrumadoras.
laborales y depender econmica-
mente de otros miembros de la El cuadro se agrava gradualmente
familia. Adicionalmente, el costo con relacin directa al tiempo de
asociado a la enfermedad podra estar proveyendo cuidados. Inicial-
comprometer seriamente el mente los procesos de adaptacin
presupuesto familiar. pueden proteger al o la cuidadora
pero su repeticin los agobia y a

213
menudo los agota, generando senti- dad, depresin, desesperanza, et-
mientos de frustracin y conciencia ctera.
de fracaso, existiendo una relacin
directa entre la sintomatologa, la Conductuales: agresin, actitud
gravedad y la responsabilidad de las defensiva, cinismo, abuso de
tareas que se realizan. sustancias, etctera.

La relevancia central del burnout Relacionados con la actividad:


es que es un proceso (ms que un olvidos frecuentes en actividades
estado) y es progresivo (acumula- sencillas, falta de rendimiento,
cin por contacto intenso y conti- manifestaciones de violencia,
nuado). El proceso incluye (Savio, etctera.
2008):
Interpersonales: pobre comunica-
1. Exposicin gradual al desgaste. cin, falta de concentracin, aisla-
miento, etctera.
2. Desgaste del idealismo o sentido
enriquecedor de la praxis. A continuacin presentamos algunos
ejemplos de signos de alarma:
3. Modificacin en la percepcin de
logros. El sndrome de agotamiento es el
ltimo paso en la progresin de
4. En casos extremos manifestacin mltiples intentos fracasados de
de violencia y abuso dirigido a manejar y disminuir una variedad de
quien se cuida. situaciones negativas, manifestadas
durante un tiempo prolongado al
Los sntomas observados en los y realizar las actividades cotidianas
las cuidadoras pueden dividirse en: de cuidado. La lista de sntomas
psicolgicos que puede originar este
Fsicos: fatiga, problemas del sndrome es muy extensa y pueden
sueo, dolores de cabeza, ser leves, moderados, graves o
problemas gastrointestinales, extremos.
entre otros.
En la medida en que el cuidador o
Emocionales: irritabilidad, ansie- cuidadora se percate de la aparicin

214
Me despierto en las noches, no puedo conciliar el
sueo o hay pensamientos que no se detienen y
no me permiten dormir. Tambin puede ocurrir
Trastornos de sueo que estoy somnolienta durante el da, me quedo
dormida cuando estoy conversando, cuando veo la
televisin o cuando estoy realizando alguna
actividad.

Siento que estoy cansada todo el tiempo, no


tengo ganas de hacer actividades, de salir, hacer
ejercicio. Si me invitan al cine o a una reunin,
Fatiga crnica estoy tan fatigada que prefiero no ir. Siento que
no tengo la energa que tena cuando comenc mis
tareas de cuidado.

Prefiero ya no hablar por telfono con mis


familiares o amigos, si me invitan a salir digo que
Aislamiento no puedo e invento excusas diversas, ya no quiero
ver a mis amigos y me he alejado de mi familia o
de mi pareja.

Ahora tomo mucho caf para tratar de


Consumo excesivo de mantenerme alerta, fumo ms que de costumbre
sustancias o he comenzado a fumar. Puede ser que est
consumiendo ms alcohol que antes.

Ahora tomo muchos medicamentos porque con


Consumo excesivo de frecuencia me duele la cabeza, la espalda o las
medicamentos piernas. He comenzado a requerir medicamentos
para poder dormir o para controlar la ansiedad.

ltimamente no aguanto la espalda, no encuentro


una posicin cmoda, tengo gastritis o colitis y sin
Problemas fsicos
motivo siento que me tiemblan las manos o la
cara.

Me he dado cuenta que se me olvidan mucho las


Dificultades en la cosas, ya no puedo poner tanta atencin como
concentracin y memoria antes.

Como mucho, tengo hambre todo el tiempo o se


Cambios en el apetito me ha quitado el apetito, ya nada se me antoja y
prefiero postergar mis horas de comida.

De pronto me siento muy irritable, grito mucho y


Cambios frecuentes de humor me siento enojada con frecuencia. En ocasiones
lloro sin motivo aparente, estoy muy sensible.

Haba muchas cosas que me gustaba hacer antes


de ser cuidadora pero ahora casi nada me
Falta o disminucin del inters 215 ya no tomo clases, no escucho la msica
interesa,
que me gusta o no me interesa ese programa de
televisin que antes no me perda por nada.
Me he dado cuenta que se me olvidan mucho las
Dificultades en la cosas, ya no puedo poner tanta atencin como
concentracin y memoria antes.

Como mucho, tengo hambre todo el tiempo o se


Cambios en el apetito me ha quitado el apetito, ya nada se me antoja y
prefiero postergar mis horas de comida.

De pronto me siento muy irritable, grito mucho y


Cambios frecuentes de humor me siento enojada con frecuencia. En ocasiones
lloro sin motivo aparente, estoy muy sensible.

Haba muchas cosas que me gustaba hacer antes


de ser cuidadora pero ahora casi nada me
Falta o disminucin del inters interesa, ya no tomo clases, no escucho la msica
que me gusta o no me interesa ese programa de
televisin que antes no me perda por nada.

Me la paso limpiando una y otra vez, aun cuando


ya s que todo est reluciente. Estoy todo el
Acciones repetitivas y
tiempo revisando los medicamentos y las recetas
exageradas por miedo a equivocarme. Todo el tiempo le
pregunto las mismas cosas a la persona que cuido.

Me molestan mucho pequeas acciones de los


dems como por ejemplo que desorganicen mis
Dar demasiada importancia a
cosas, que hagan comentarios sobre mi forma de
pequeos detalles cuidar, incluso que me pregunte cmo estoy:
Todos saben que estoy cansada.

Me siento muy nerviosa y angustiada. Antes poda


Dificultad para superar
manejar y superar esos sentimientos con facilidad.
sentimientos
Ahora ya no puedo.

Me siento torpe y me distraigo fcilmente, me


Propensin a sufrir accidentes tropiezo, me pego y me accidento con gran
facilidad.

A m no me afecta la tarea de cuidado, de hecho lo


hago muy bien y podra seguir hacindolo por
Incapacidad para admitir que mucho tiempo. Los dems estn equivocados, yo
la tarea de cuidado le afecta estoy bien y es ms, si yo permitiera que los otros
cuidaran, seguro lo haran mal y mi familiar estara
en riesgo. Nadie lo hace mejor que yo.

Comienzo a gritar a las personas a mi alrededor,


no tengo paciencia e incluso he maltratado fsica o
verbalmente a la persona que cuido. No tolero que
Agresin y violencia tire la comida, que no orine o defeque a sus horas
o lo regao porque no come o no se comporta
como yo quisiera.

Me siento culpable porque siento que podra hacer


las cosas mejor, siento que no hago nada bien y
Sentimientos de culpa adems no quiero hacer nada por m. El tiempo
que uso para m misma es el tiempo que descuido
a mi familiar.

216
de estos sntomas, entonces estar un plan de actividades consideres
en mejor posicin para identificar el los siguientes aspectos:
mejor momento para solicitar ayuda
profesional y as evitar la progresin Jerarquiza. Todas las actividades
a los sntomas graves. que tengas que hacer y que te
gustara realizar deben ser orga-
Como se trata de un sndrome de nizadas en relacin con su impor-
carcter psicolgico, las estrategias tancia. Haz dos columnas, una
para evitar el colapso han de incidir relacionada con la persona cuidada
en el propio cuidador, en sus rela- y otra contigo. Estima el tiempo que
ciones interpersonales, en el mbito se requiere. Finalmente, combina
laboral y en la misma organizacin ambas columnas. Probablemente
familiar. En el plano individual las no se podr llevar a cabo todo hoy o
estrategias adecuadas para mini- esta semana, pero ya tienes la lista
mizar los efectos del burnout pasan preparada y podrs intercalarlas
por detectar y atacar las fuentes de cuando se disponga de tiempo.
estrs. Por lo menos se hace nece-
sario el entrenamiento del cuidador S realista al planear. Tenemos
en la solucin de problemas, en la que aceptar que no podremos satis-
asertividad y en el manejo del tiempo facer todas las necesidades de la
libre (Van Dierendonck, Schaufeli, & persona que cuidamos, ni tampoco
Buunk, 1998). podremos complacer a toda la
familia, a todos los amigos o a todas
personas. Es necesario que anali-
Recomendaciones
cemos qu tareas podemos realizar
Sabemos que todos los das los y nos corresponden y cules puede
cuidadores definen sus actividades y hacer la persona dependiente y el
desempean sus labores de manera resto de la familia por s mismos.
organizada. Sin embargo, muchas
veces consideran como su prioridad Aprende a delegar. Muchas veces el
principal el cuidado del otro y se o la cuidadora manifiesta su incon-
dejan a s mismos olvidados. Con la formidad por la falta de tiempo o el
finalidad de evitar esta situacin, te exceso de responsabilidades, pero
proponemos que cuando elabores es muy cierto que muchas veces
a pesar de que otras personas le

217
PLAN

La mujer cuidadora debe planear sus actividades de cuidado,


solicitar asesora cuando sea necesario y dedicar tiempo para su
persona, de lo contrario se agotar y enfermar.

218
ofrecen ayuda en diferentes tareas, vez a la semana, un da completo.
el cuidador tiene la sensacin de ser Esto te permitir descansar y
la nica persona que podr hacerlo separar de tus pensamientos la
bien. Es necesario que aprendas labor de cuidado un tiempo. No te
a delegar, que permitas que otras sientas culpable, destinar tiempo
personas se responsabilicen, de para ti, beneficia a la persona que
otra forma, todo ser mucho ms cuidas ms de lo que te imaginas.
agotador.
Sin embargo, cuando la enfermedad
Busca, conoce y usa tus redes de ha superado sus primeros estadios
apoyo. En la comunidad hay muchos y las estrategias reseadas nada
grupos e instituciones que pueden pueden hacer por acortar su desa-
apoyar a la mejor realizacin de la rrollo, se pueden llegar a sugerir que
tarea de cuidado. Si tienes dudas, los cuidadores abandonen la tarea al
requieres capacitacin o informa- menos temporalmente.
cin, instituciones pblicas (ISSSTE,
IMSS, SSA, DIF) te pueden apoyar. Tambin es importante fortalecer
Tambin existen asociaciones civiles los vnculos interpersonales del
que brindan apoyo emocional o cuidador, tanto en lo personal como
informacin relevante. No olvides en lo profesional, ofreciendo el apoyo
que existen tambin asociaciones necesario y fomentando sistemas
religiosas que dan soporte espiritual de apoyo y solicitar la ayuda profe-
para quien requiere cuidado pero sional que incluya la participacin
tambin para el cuidador. en proceso psicoteraputicos, indi-
viduales o de grupo o su inclusin en
Realiza una evaluacin peridica. grupos de ayuda mutua para cuida-
Recuerda que tu plan de activi- dores.
dades se puede modificar. Analzalo,
revsalo y, si es necesario, haz las Si tiene algunas de las molestias rela-
adecuaciones necesarias para que cionadas con el sndrome de agota-
funcione lo mejor posible. miento antes sealadas responda a
la siguiente prueba de deteccin, en
Toma tiempo de respiro. Incluye en el caso de tener un puntaje igual o
tu plan espacios para ti, para el ocio, mayor a 47, necesita modificar su
para realizar actividades fuera del manera de cuidar a la persona mayor
mbito de cuidado, por lo menos una y requiere ayuda cuanto antes. En el
219
caso de puntuaciones superiores a Puntuaciones entre 47-55 indican
55, existe un alto riesgo de enfer- sobrecarga leve.
medad, sobre todo depresin y
ansiedad. Puntuaciones mayores de 55
indican sobrecarga intensa.
Escala de evaluacin:

Puntuacin
0= Nunca
1= Rara vez
2= Algunas veces
3= Bastantes veces
4= Casi siempre

Puntuacin menor de 47 puntos


no se encuentra en sobrecarga.

FACULTAD DE ESTUDIOS SUPERIORES * Z A R A G O Z A *


UNIDAD DE INVESTIGACIN EN GERONTOLOGA Folio:____________
TEST DE SOBRECARGA DEL CUIDADOR (ZARIT & ZARIT)*

Nombre:_________________________________________________ Edad: _________Sexo: ____________ Fecha ___________

Nunca Rara vez Algunas Bastantes Casi


PREGUNTAS veces veces siempre
1 Piensa que la persona que cuida le pide ms ayuda de la que realmente necesita?
2 Piensa que debido a las horas que le dedica a la persona que cuida no tiene suficiente tiempo para
usted?
3 Se siente agobiado por intentar compatibilizar el cuidado de la persona que atiende con otras
responsabilidades (trabajo, familia)?
4 Siente vergenza por la conducta de la persona que cuida?
5 Se siente enfadado cuando est cerca de la persona que cuida?
6 Piensa que el cuidar a la persona que usted atiende afecta negativamente la relacin que tiene con
otros miembros de la familia de la persona que cuida?
7 Tiene miedo por el futuro de la persona que cuida?
8 Piensa que la persona que cuida depende de usted?
9 Se siente tenso cuando est cerca de la persona que cuida?
10 Piensa que su salud ha empeorado debido a la tarea o trabajo de cuidador?
11 Piensa que no tiene tanta intimidad como le gustara debido a la tarea o trabajo de cuidador?
12 Piensa que su vida social se ha visto afectada de manera negativa por tener que fungir como
cuidador
13 Se siente incmodo por distanciarse de sus amistades por ser cuidador?
14 Piensa que la persona que atiende considera que slo usted la puede cuidar?
15 Piensa que no tiene suficientes ingresos econmicos por fungir como cuidador?
16 Piensa que no ser capaz de fungir como cuidador por mucho ms tiempo?
17 Siente que ha perdido el control de su vida desde que comenz a fungir como cuidador?
18 Deseara dejar de fungir como cuidador?
19 Se siente indeciso sobre qu hacer con la persona que cuida?
20 Piensa que debera hacer ms por la persona que cuida?
21 Piensa que podra cuidar mejor a a la persona que atiende?
22 Globalmente, qu grado de "carga" experimenta por el hecho de ser cuidador?
*Fuente: Zarit SH. Long Term Care Health Serv Adm Q 1978; 2(2):150-162. Puntaje total __________________
Marque con una X el diagnstico. Sin sobrecarga (menos de 47) Sobrecarga leve (48-55) Sobrecarga intensa (ms de 55)
Observaciones: _________________________________________________________________________________________________________________________________________________
Evaluador(a)____________________________________________________ Supervisor(a)____________________________________________________

220
En sntesis:
La persona cuidadora es aquella que
atiende, asiste y vela por la satisfac-
cin de necesidades y bienestar de otro;
estas necesidades pueden ir desde las
ms bsicas hasta las ms complejas.

Durante la actividad de cuidar a otro


siempre estar presente la posibi-
lidad de aprender de uno mismo y de
la persona que es cuidada; sobre todo
cuando la relacin que se establece se
torna constructiva y respetuosa de la
dignidad de los involucrados.

Al establecer estrategias personales


que ayuden a mitigar el estrs, la sobre-
carga de trabajo y el manejo adecuado
de emociones, la cuidadora o cuidador
est en posibilidad de mantener un buen
equilibrio en su estado de salud.

La tarea de cuidar de los ancianos depen-


dientes tradicionalmente se ha deposi-
tado en las mujeres, por tanto resulta
imperativo para las mismas contar
con conocimientos y herramientas que
le permitan llevar a cabo esta tarea
cuidando de s misma y del otro.

El cuidado es una tarea compleja para la


cual pocas personas se han preparado
y que casi todas habrn de desempear
en algn momento de sus vidas.

221
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224
Glosario
Actividades Bsicas de la Vida Diaria: Son las capacidades elementales
de independencia como comer, usar el excusado (retrete) y controlar esfn-
teres, asearse, vestirse y poder caminar, las cuales son esenciales para el
autocuidado.

Actividades Instrumentales de la Vida Diaria: Son las capacidades que


tiene el adulto mayor para ser independiente en la comunidad, como el
poder ir de compras, preparar alimentos, realizar la limpieza domstica
manejar las finanzas, usar el transporte, usar el telfono y el autocuidado
de la medicacin.

Actividades Avanzadas de la Vida Diaria: Son las capacidades fsicas,


mentales y sociales que le permiten al adulto mayor tener una participa-
cin y socializacin activa, como el poder programar y participar dinmica-
mente en actividades de ocio, de trabajo, deportes, formacin acadmica y
viajar de manera independiente.

Androcentrismo: Serie de actividades instrumentales que adquieren jerar-


qua en el mundo social donde el referente es lo masculino.

Autoconcepto: La idea que una persona tiene de s misma como individuo


poseedor no slo de un cuerpo fsico, sino tambin de emociones, pensa-
mientos, saberes, miedos, destrezas, habilidades y capacidades para lograr
las metas que se ha propuesto.

Capacidades cognitivas: Facultades de la persona para procesar la infor-


macin a travs de la percepcin. Incluye procesos como el aprendizaje,
razonamiento, atencin, memoria, lenguaje, comprensin y resolucin de
problemas.

Capacidades humanas centrales: Conjunto de libertades inherentes a los


seres humanos con las cuales es posible vivir humanamente, la ausencia

225
de stas coloca a las personas, y particularmente a las mujeres, en los
mrgenes de la inhumanidad.

Capacidades humanas: Lo que podemos hacer porque somos seres


humanos y tenemos cuerpo de humanos. Poderes y posibilidades que
tenemos como seres humanos, para vivir nuestra vida en un grupo social:
capacidad sapiens, capacidad ertica, capacidad ldica, capacidad econ-
mica, capacidad poltica, capacidad faber.

Capacidades psicoafectivas: Facultades de una persona para desarrollar


una buena autoestima, seguridad, sentido de pertenencia, satisfaccin con
la vida y afecto.

Carga gentica: Caractersticas genticas que influyen en el funciona-


miento celular, de rganos y sistemas, as como en los cambios biolgicos
que se presentan en los diferentes momentos del ciclo de vida, las cuales
son determinadas por la herencia transmitida por los progenitores a travs
de los cromosomas.

Colgeno: Es la protena ms abundante del organismo (alrededor del


30%), se encuentra en la piel, los ligamentos, los tendones, los huesos, los
cartlagos, los vasos sanguneos y otros tejidos conectivos.

Complejidad: Cualidad de lo que est compuesto de diversos elementos


interrelacionados, que como un conjunto exhiben propiedades y comporta-
mientos no evidentes a partir de la suma de las partes individuales.

Comunidad: Grupo de personas que tienen una carga, una razn, un


quehacer en comn. Que se comprometen a sacar adelante un proyecto
entre todas y todos, sin competir, sin querer ganar, sino lograr eso que se
han propuesto en comn porque para todas y todos es importante.

Condiciones materiales: Distribucin de los recursos y oportunidades


reales que tienen las personas en los contextos sociales y culturales para
vivir una vida digna.

226
Corporeidad: La forma particular y subjetiva de vivenciar, entender o
describir el cuerpo, independientemente de su edad, estado de salud,
gnero, raza o etnia.

Cuidado: Es una clase de relacin constituida por una disposicin genuina


para con el otro, reciprocidad y el compromiso de promover el bienestar del
otro.

Cuidador: Es la persona que se encarga de apoyar a la persona que requiere


asistencia en la realizacin de las actividades bsicas, instrumentales y
avanzadas de la vida diaria.

Dignidad humana: Manifestaciones de libertad, autonoma, independencia


y emancipacin para ser y hacer en la vida de manera autnoma.

Ejercer nuestras capacidades humanas: Utilizar nuestras capacidades


humanas para comprender nuestra vida, nuestro mundo, para pensar en lo
que queremos, para tomar decisiones y para hacer las cosas como noso-
tras decidimos. Mientras ms usan nuestras capacidades humanas otras
personas para sus propios fines, ms se debilitan. Mientras ms utilizamos
y compartimos nuestras capacidades humanas, ms las fortalecemos.

Emancipacin: Separacin o liberacin de un poder que nos oprime, que


nos roba nuestras capacidades humanas y las usa a su favor y en contra
nuestra y de nuestro grupo social.

Estereotipos de gnero: Ideas preconcebidas que intentan describir y


definir las caractersticas de cada sexo (hombre, mujer), ms all de los
aspectos biolgicos.

Expresividad: Actividades que demuestran emociones positivas como


el afecto, la sutileza y el cuidado que tradicionalmente se espera de las
mujeres.

227
Feminizacin del envejecimiento: Se determina debido a que, del total de
la poblacin adulta mayor en el mundo, se sabe que en contraposicin con
los hombres, las mujeres viven ms tiempo.

Gnero: Conjunto de disposiciones, prcticas y atribuciones asignadas


arbitrariamente a hombres y mujeres en una sociedad y cultura, mediante
las cuales se transforma la biologa en productos de actividad humana.

Glucosilacin: Proceso bioqumico en el que se adiciona una molcula de


glucosa a otra generalmente de tipo proteica o lipdica. Puede ocasionar
dao estructural principalmente en vasos sanguneos cuando el meca-
nismo es frecuente o prolongado, como en el caso de la diabetes mellitus.

Grupos sociales: Personas que viven de manera parecida con problemas


parecidos, con manera de enfrentar los problemas de manera parecida, que
viven con necesidades econmicas y empleos (o desempleos) parecidos,
que se distinguen de otros por su manera general de pensar, de vivir, de
querer, de planear su vida. En la historia, algunos grupos sociales quieren
dominar sobre otros para que estn a su servicio y los otros de una u otra
forma, se resisten a ser dominados. Hay grupos sociales pequeos, como
las familias o los barrios, y grandes, como los empresarios, los trabajadores
o los profesionistas.

Heterogeneidad: Formado por elementos desiguales, de distinta natura-


leza, diferentes entre s.

Holstico: Global, unificado, general, amplio, se considera que el sistema


completo se comporta de un modo distinto que la suma de sus partes.

Homeostasis: Equilibrio dinmico multisistmico que le permite al orga-


nismo mantener un funcionamiento adecuado, acorde con las demandas
endgenas y exgenas a las que se ve expuesto el individuo en todo
momento.

228
Hrmesis: Proceso adaptativo secundario a la exposicin gradual, continua
y a dosis seguras, a sustancias qumicas, cambios fsicos, psicolgicos y
sociales, que fortalecen la homeostasis e incrementan la vida saludable
e independiente durante el envejecimiento, y propician mayor longevidad.
Ejemplo: ingesta de bebidas alcohlicas, ejercicio fsico, radiacin y estrs
psicosocial (la exposicin excesiva o dosis altas resulta daina).

Imagen corporal: Representacin mental que las personas hacen de su


cuerpo y de sus funciones, de la utilidad del mismo y de lo que pueden
hacer o no hacer con l.

Inscripciones en el cuerpo: Marcas que deja en nuestro cuerpo vivir la


vida que vivimos como la vivimos. Por ejemplo, el maquillaje, las arrugas,
los tatuajes, moretones, nuestra talla y peso, los juanetes, los cambios en
nuestros rganos, las enfermedades.

Instrumentalidad: Comportamientos objetivos tendientes a la competiti-


vidad, agresin, clculo y protagonismo pblico generalmente esperado de
parte de los varones.

Lipofucsina: Pigmento de color pardo amarillento derivado de la oxida-


cin de las grasas y dao de las membranas celulares que se observa con
el envejecimiento celular, principalmente del msculo cardiaco, corazn,
neuronas e hgado.

Longevidad: Tiempo de vida de una persona.

Multidimensional: Que tiene o involucra varias dimensiones (biolgica,


psicolgica, cultural, social, ambiental, individual, familiar, colectiva).

Oxidacin: Reaccin qumica en la que un elemento o compuesto pierde


uno o ms electrones, hacindola reactiva (oxidante) y potencialmente
daina.

229
Perspectiva de gnero: Postura terica multidisciplinaria en la que se busca
identificar el origen social de las prcticas cotidianas que ubican a hombres
y mujeres como complementarios y con ello incompletos individualmente.

Poder: Nuestras capacidades como humanos nos permiten hacer cosas


con las capacidades de los dems. Esta posibilidad de hacer cosas con las
capacidades de los dems es a lo que llamamos poder. Podemos usar
nuestro poder para mejorar o empeorar la vida de los dems. Hay veces
que nuestro poder nos lo quitan los ms poderosos para usarlo en nuestra
contra. Hay veces que quitamos su poder a los ms dbiles que nosotras
para usarlo en su contra.

Poderes vitales: Se refiere a todo tipo de aprendizaje acumulado en la


historia de vida de las personas y es susceptible de manifestarse de mlti-
ples formas.

Promocin de la salud emancipadora: Lo que hacemos para lograr vivir


de acuerdo con nuestras decisiones, o ayudar a los otros a vivir de acuerdo
con sus decisiones, echando mano de nuestras capacidades humanas.

Promover la salud: Promover el ejercicio y desarrollo de las capacidades


humanas para lograr mejores proyectos individuales y colectivos, mejores
maneras de actuar en el mundo y mejores cuerpos para vivir, enfermarnos
e incluso morir.

Reflexionar: Dedicar momentos de nuestra vida solas o junto con otras


personas, para pensar en lo que est pasando, en lo que he visto, en lo
que voy aprendiendo cuando vivo mi vida junto con los dems. Una vez
habiendo pensado, ver si eso corresponde con lo que quiero o queremos,
con lo que decido o decidimos, con lo que s o no es posible, buscar maneras
de cambiar lo que no quiero o queremos que suceda y fortalecer lo que s
quiero o queremos que suceda.

230
Roles de gnero: Conjunto de comportamientos, tareas, funciones, prc-
ticas y actividades aprendidas y consideradas propias para hombres y
mujeres en contextos sociales especficos.

Sexo: Diferencias biolgicas que distinguen a los cuerpos humanos de


hombres y de mujeres.

Sndrome de burnout o agotamiento: Es un estado de agotamiento fsico,


emocional y mental, causado por involucrarse en situaciones emocional-
mente demandantes durante un tiempo prolongado.

Socializacin: Proceso que permite la configuracin de funciones y valores


entre las personas y en el que la familia, escuela, amigos y medios de comu-
nicacin fungen como agentes que refuerzan dicho proceso a lo largo de la
vida.

Tiempo hito: Momento o evento significativo, relevante o de gran impor-


tancia en la vida de las mujeres, en su historia personal, el cual permite dar
otro significado a su vida emocional, relacional y a su cuerpo.

Viejismo: Actitudes y representaciones sociales negativas, discriminato-


rias y estereotipadas hacia la vejez o el proceso de envejecimiento.

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Promocin de la salud de la mujer adulta mayor

Se termin en octubre de 2015

En la composicin tipogrfica se utilizaron las familias tipogrficas:


Soberana Sans, Soberana Titular y Soberana Texto

La edicin consta de 1000 ejemplares ms sobrantes para reposicin


ISBN-13: 978-6074604894

9 786074 604894