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MORTE E VIDA DE

GRANDES CIDADES
MORTE E VIDA DE
GRANDES CIDADES

Jane Jacobs

Traduo: Carlos S. Mendes Rosa


Reviso da traduo: Maria Estela Heider Cavalheiro
Reviso tcnica: Cheila Aparecida Gomes Bailo
Esta obra foi publicada originalmente em ingls com o ttulo
THE DEATH AND LIFE OF GREAT AMERICAN CITIES.
Copyright 1961 by Jane Jacobs.
Publicado por acordo com Random House, Inc.
Copyright 2000, Livraria. Martins Fontes Editora Ltda.,
So Paulo, para a presente edio.

1 edio 2000
3 edio 2022
3 tiragem 2024

Traduo
CARLOS S. MENDES ROSA

Reviso da traduo
Maria Estela Heider Cavalheiro
Reviso tcnica
Cheila Aparecida Gomes Bailo
Revises grficas
Ivete Batista dos Santos
Ana Maria de O. M. Barbosa
Dinarte Zorzanelli da Silva
Produo grfica
Geraldo Alves
Paginao/Fotolitos
Studio 3 Desenvolvimento Editorial

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Jacobs, Jane
Morte e vida de grandes cidades / Jane Jacobs ; traduo Carlos S. Mendes Rosa ; reviso da traduo Maria Estela Heider
Cavalheiro ; reviso tcnica Cheila Aparecida Gomes Bailo. 3 ed. So Paulo : Editora WMF Martins Fontes, 2011. (Coleo
cidades)

Ttulo original: The death and life of great American cities.


ISBN 978-85-7827-421-4

1. Planejamento urbano 2. Poltica urbana 3. Reurbanizao I. Ttulo. II. Srie.

11-05427
CDD-307.1216
ndice para catlogo sistemtico:
1. Planejamento urbano : Sociologia 307.1216

Todos os direitos desta edio reservados


Editora WMF Martins Fontes Ltda.
Rua Prof. Laerte Ramos de Carvalho, 133 01325.030 So Paulo SP Brasil
Tel. (11) 3293.8150 Fax (11) 3101.1042
e-mail: info@wmfmartinsfontes.com.br http://www.wmfmartinsfontes.com.br
PARA A CIDADE DE NOVA YORK
para onde vim em busca da sorte
que achei ao encontrar
Bob, Jimmy, Ned e Mary,
a quem tambm dedico este livro
ILUSTRAES

"Todas as cenas que ilustram este livro nos dizem respeito. Para ilustraes, por favor observe
atentamente as cidades reais. Ao fazer isso, escute, concentre-se e reflita sobre o que est vendo."
NDICE

Apresentao da edio brasileira


Agradecimentos
1. Introduo

PARTE 1 A natureza peculiar das cidades

2. Os usos das caladas: segurana


3. Os usos das caladas: contato
4. Os usos das caladas: integrando as crianas
5. Os usos dos parques de bairro
6. Os usos dos bairros

PARTE 2 Condies para a diversidade urbana

7. Os geradores de diversidade
8. A necessidade de usos principais combinados
9. A necessidade de quadras curtas
10. A necessidade de prdios antigos
11. A necessidade de concentrao
12. Alguns mitos sobre a diversidade

PARTE 3 Foras de decadncia e de recuperao

13. A autodestruio da diversidade


14. A maldio das zonas de fronteira desertas
15. Formao e recuperao de cortios
16. Capital convencional e capital especulativo

PARTE 4 Tticas diferentes

17. A subveno de moradias


18. Eroso das cidades ou reduo dos automveis
19. Ordem visual: limitaes e potencialidades
20. Projetos de revitalizao
21. Unidades territoriais de gesto e planejamento
22. O tipo de problema que a cidade
APRESENTAO DA EDIO BRASILEIRA

"Este livro um ataque." So essas as primeiras palavras de Jane Jacobs neste livro que
completa meio sculo como um dos mais influentes estudos urbanos de todos os tempos. Lanado nos
Estados Unidos em 1961, o livro veio somar-se s crticas aos princpios funcionalistas do
urbanismo que foram se intensificando ao longo da dcada de 1950 e acabaram levando dissoluo
do CIAM/Congressos Internacionais de Arquitetura Moderna, instituio criada na Europa trs
dcadas antes com o objetivo de defender e difundir o iderio da arquitetura e do urbanismo
modernos.
Na verdade, o livro escrito naquele momento-limite em que Braslia est sendo construda
com base num plano urbanstico fundado em muitos dos princpios formulados no mbito do CIAM
ao mesmo tempo que na Europa e nos Estados Unidos vo se adensando as crticas ao que Jacobs
chama aqui de "urbanismo ortodoxo". No por acaso, o foco deste livro est justamente na ofensiva
aberta a um dos princpios bsicos da Carta de Atenas, documento-sntese do pensamento urbanstico
do CIAM: a ideia de setorizao, ou organizao espacial da cidade segundo funes
predeterminadas. Contra esse princpio, Jacobs defende a diversidade (mescla de usos e usurios,
bem como de edificaes de idades e estados de conservao variados) como nico meio capaz de
garantir a vitalidade urbana. E o que mais importante: chega a isso no por meio de esquemas
terico-conceituais ou diagnsticos exaustivos e pretensamente cientficos, mas sim observando a
cidade do ponto de vista de quem a pratica cotidianamente.
A beleza maior deste livro est justamente na capacidade mostrada pela autora uma jornalista
autodidata para observar de perto, "com o mnimo de expectativa possvel", as "coisas comuns e
cotidianas" que compem o seu dia a dia em Nova York. a moradora do Greenwich Village, afinal,
que escreve um dos trechos mais cativantes do livro, descrevendo a movimentao das pessoas na
calada da sua rua (a Hudson Street, na quadra recentemente rebatizada como Jane Jacobs Way).
Feito de gestos pequenos, annimos e rotineiros as crianas que vo para a escola, o comerciante
que abre a loja, os estranhos que frequentam o bar, a senhora (a prpria Jacobs) que pe o lixo na rua
, esse "bal da calada" executado dia e noite, sem nunca se repetir, e torna-se em grande parte
responsvel pela segurana da rua, nota Jacobs. Aparentemente despretensiosos e aleatrios, os
contatos nas ruas tambm so decisivos para o florescimento da vida pblica, diz ela, pois foram o
aparecimento da diferena e acabam estimulando a tolerncia e a convivncia pacfica entre
estranhos.
Sob o elogio da rua e do esprito comunitrio a autora no guarda, porm, nenhum
sentimentalismo, e muito menos lembranas nostlgicas de um mundo pr-industrial, baseado no
campo. Jacobs recusa e ridiculariza o modelo das Cidades-jardins, idealizado por Ebenezer Howard
no final do sculo XIX e transplantado com entusiasmo e muitas adaptaes oportunas aos
subrbios surgidos na periferia das grandes cidades americanas no ps-guerra. Tampouco aceita a
perspectiva "mrbida" de Lewis Munford, com a sua condenao drstica, mas um tanto ingnua, da
megalpolis/necrpolis. Nada, em suma, de descentralizao, reintegrao com a natureza, nem de
um provincianismo que condena a cidade e s contribui para a sua desvitalizao. E menos ainda o
"planejamento anticidade" de Le Corbusier, expresso em seu projeto para a Ville Radieuse, uma
cidade imaginria verticalizada, compondo um gigantesco parque ainda tributrio, segundo Jacobs,
do bucolismo ilusrio da Cidade-jardim.
uma vida autenticamente e intensamente urbana que Jacobs defende; e, mais que isso, a "vida
das grandes cidades americanas", conforme explicitado no ttulo original. Assim, se a sua
perspectiva pode ser estendida a outras cidades, para a metrpole americana que Jacobs olha,
efetivamente. Isto , no para a cidade europeia, formada com base numa tradio urbana a ser
eventualmente recuperada, e sim para uma cidade jovem, dinmica e a-histrica por excelncia,
como Nova York, Baltimore ou Chicago. E por isso mesmo o automvel, de efeitos indiscutivelmente
to nocivos sobre a cidade, considerado pela autora "menos a causa que um sintoma". No caso, da
incompetncia dos planejadores urbanos, que "no sabem o que fazer com os automveis nas cidades
porque no tm a mnima ideia de como projetar cidades funcionais e saudveis com ou sem
automveis".
O fato que com este texto seminal, associado a seu ativisimo poltico, Jacobs contribuiu de
maneira decisiva para o desenvolvimento de alternativas a projetos de renovao urbana baseados
no arrasamento de reas consolidadas e sua substituio por viadutos, vias expressas e conjuntos
habitacionais de baixa qualidade (que tiveram como paradigma os projetos de Robert Moses para
Nova York). E se, nas ltimas dcadas, novas configuraes, conflitos e dinmicas urbanas
emergiram, acirrando ainda mais a crise do urbanismo e exigindo uma contnua redefinio do
prprio conceito de cidade, vrios argumentos contidos neste livro continuam se mostrando
espantosamente ricos, e resistentes.

ANA LUIZA NOBRE


junho de 2011
AGRADECIMENTOS

to grande o nmero de pessoas que me ajudaram neste livro, consciente ou


inconscientemente, que nunca serei capaz de manifestar inteiramente o apreo que tenho e sinto. Sou
particularmente grata s informaes, ao auxlio e crtica que obtive das seguintes pessoas: Saul
Alinsky, Norris C. Andrews, Edmund Bacon, June Blythe, John Decker Butzner, Jr., Henry Churchill,
Grady Clay, William C. Crow, Vernon De Mars, Monsenhor John J. Egan, Charles Farnsley, Carl
Feiss, Robert B. Filley. Sra. Rosario Folino, Chadbourne Gilpatric, Victor Gruen, Frank Havey,
Goldie Hoffman, Frank Hotchkiss, Leticia Kent, William H. Kirk, Sr. e Sra. George Kostritsky, Jay
Landesman, Rev. Wilbur C. Leach, Glennie M. Lenear, Melvin F. Levine, Edward Logue, Ellen Lurie,
Elizabeth Manson, Roger Montgomery, Richard Nelson, Joseph Passonneau, Ellen Perry, Rose Porter,
Ansel Robison, James W. Rouse, Samuel A. Spiegel, Stanley B. Tankel, Jack Volkman, Robert C.
Weinberg, Erik Wensberg, Henry Whitney, William H. Whyte, Jr., William Wilcox, Mildred Zucker,
Beda Zwicker. Claro que nenhuma dessas pessoas responsvel pelo que escrevi; alis, muitas
discordam visceralmente de meu ponto de vista, mas mesmo assim me ajudaram generosamente.
Agradeo tambm Rockefeller Foundation o apoio financeiro, que me deu condies de
pesquisar e escrever; New School for Social Research [Nova Escola de Pesquisa Social], a
hospitalidade; e a Douglas Haskell, editor de Architectural Forum, o encorajamento e a pacincia.
Acima de tudo, agradeo a meu marido, Robert H. Jacobs, Jr. j no sei dizer quais ideias no livro
so minhas e quais so dele.

JANE JACOBS
At pouco tempo atrs, a melhor coisa que eu fui capaz de pensar em favor da civilizao,
afora a aceitao irrestrita da ordem do universo, foi que ela tornou possvel a existncia do
artista, do poeta, do filsofo e do cientista. Mas acho que isso no o melhor. Hoje acredito que o
melhor aquilo que entra direto em nossa casa. Quando se diz que estamos muito ocupados com
os meios de vida para conseguir viver, respondo que o principal valor da civilizao
simplesmente que ela torna os meios de vida mais complexos; que ela exige grande combinao de
esforos intelectuais, em vez de esforos simples e descoordenados, para que a populao possa
ser alimentada, vestida, abrigada e transportada de um lugar a outro. Esforos intelectuais mais
complexos e mais intensos significam uma vida mais plena e mais rica. Significam mais vida. A
vida um fim em si mesmo, e a nica questo sobre o valor da vida tirar dela o mximo proveito.
S mais uma palavra. Estamos todos muito prximos do desespero. A proteo que nos faz
flutuar sobre as ondas de desespero compe-se de esperana, f no valor inexplicvel e no
desfecho certeiro do esforo e profunda e subconsciente satisfao que advm do exerccio de
nosso potencial.

OLIVER WENDELL HOLMES, JR


1. INTRODUO

Este livro um ataque aos fundamentos do planejamento urbano e da reurbanizao ora vigentes.
tambm, e principalmente, uma tentativa de introduzir novos princpios no planejamento urbano e na
reurbanizao, diferentes daqueles que hoje so ensinados em todos os lugares, de escolas de
arquitetura e urbanismo a suplementos dominicais e revistas femininas, e at mesmo conflitantes em
relao a eles. Meu ataque no se baseia em tergiversaes sobre mtodos de reurbanizao ou
mincias sobre modismos em projetos. Mais que isso, uma ofensiva contra os princpios e os
objetivos que moldaram o planejamento urbano e a reurbanizao modernos e ortodoxos.
Ao apresentar princpios diferentes, escreverei principalmente sobre coisas comuns e
cotidianas, como, por exemplo, que tipos de ruas so seguros e quais no so; por que certos parques
so maravilhosos e outros so armadilhas que levam ao vcio e morte; por que certos cortios
continuam sendo cortios e outros se recuperam mesmo diante de empecilhos financeiros e
governamentais; o que faz o centro urbano deslocar-se; o que se que existe um bairro, e que
funo se que h alguma desempenham os bairros nas grandes cidades. Resumindo, escreverei
sobre o funcionamento das cidades na prtica, porque essa a nica maneira de saber que princpios
de planejamento e que iniciativas de reurbanizao conseguem promover a vitalidade
socioeconmica nas cidades e quais prticas e princpios a inviabilizam.
H um mito nostlgico de que bastaria termos dinheiro suficiente a cifra geralmente citada fica
em torno de uma centena de bilhes de dlares para erradicar todos os nossos cortios em dez
anos, reverter a decadncia dos grandes bolses apagados e montonos que foram os subrbios de
ontem e de anteontem, fixar a classe mdia itinerante e o capital circulante de seus impostos e talvez
at solucionar o problema do trnsito.
Mas veja s o que construmos com os primeiros vrios bilhes: conjuntos habitacionais de
baixa renda que se tornaram ncleos de delinquncia, vandalismo e desesperana social
generalizada, piores do que os cortios que pretendiam substituir; conjuntos habitacionais de renda
mdia que so verdadeiros monumentos monotonia e padronizao, fechados a qualquer tipo de
exuberncia ou vivacidade da vida urbana; conjuntos habitacionais de luxo que atenuam sua
vacuidade, ou tentam atenu-la, com uma vulgaridade inspida; centros culturais incapazes de
comportar uma boa livraria; centros cvicos evitados por todos, exceto desocupados, que tm menos
opes de lazer do que as outras pessoas; centros comerciais que so fracas imitaes das lojas de
rede suburbanas padronizadas; passeios pblicos que vo do nada a lugar nenhum e nos quais no h
gente passeando; vias expressas que evisceram as grandes cidades. Isso no reurbanizar as cidades,
saque-las.
Sob as aparncias, essas faanhas mostram-se ainda mais pobres que suas pobres pretenses.
Raramente favorecem as reas urbanas sua volta, como teoricamente deveriam. Essas reas
amputadas so normalmente acometidas de gangrena fulminante. Para alojar pessoas desse modo
planejado, pregam-se etiquetas de preo na populao, e cada coletividade etiquetada e segregada
passa a viver com suspeio e tenso crescentes em relao cidade circundante. Quando duas ou
mais dessas ilhas hostis so justapostas, denomina-se o resultado "bairro equilibrado". Os shopping
centers monopolistas e os monumentais centros culturais, com o espalhafato das relaes pblicas,
encobrem a excluso do comrcio e tambm da cultura da vida ntima e cotidiana das cidades.
Para que tais maravilhas sejam executadas, as pessoas estigmatizadas pelos planejadores so
intimidadas, expropriadas e desenraizadas, como se eles fossem o poder dominante. Milhares e
milhares de pequenos negcios so destrudos, e seus proprietrios, arruinados, e dificilmente
recebem qualquer compensao. Comunidades inteiras so arrasadas e lanadas ao vento, colhendo
um cinismo, um ressentimento e um desespero difceis de acreditar. Um grupo de sacerdotes de
Chicago, escandalizados com os frutos da reurbanizao planejada da cidade, perguntou:

Estaria J pensando em Chicago quando escreveu:

H os que violam os limites do prximo () ignoram os necessitados, conspiram para oprimir os desamparados. Ceifam o
campo que no lhes pertence, esbulham a vinha injustamente tomada ao seu dono ()
Um clamor eleva-se das ruas da cidade, onde gemem, deitados os feridos ()?

Se assim fosse, ele tambm teria em mente Nova York, Filadlfia, Boston, Washington, St.
Louis, So Francisco e vrios outros lugares. O raciocnio econmico da reurbanizao atual um
embuste. A economia da reurbanizao no se baseia unicamente no investimento racional atravs de
subsdios pblicos, como proclama a teoria da renovao urbana, mas tambm em vastos e
involuntrios subsdios, arrancados de vtimas locais indefesas. E os resultados da elevao de
impostos nesses lugares, auferidos pelas municipalidades em resultado desse "investimento", so
uma miragem, um gesto lamentvel e contraditrio em relao s somas de dinheiro pblico cada vez
maiores necessrias para combater a desintegrao e a instabilidade que emanam da cidade
cruelmente abalada. Os meios que a reurbanizao planejada utiliza so to deplorveis quanto seus
fins.
Ao mesmo tempo, toda a arte e a cincia do planejamento urbano so incapazes de conter a
decadncia e a falta de vitalidade que a precede de pores cada vez maiores das cidades. Essa
decadncia no pode nem mesmo ser atribuda, como consolo, falta de oportunidade de aplicar a
arte do planejamento. Parece no importar muito se ela ou no aplicada. Considere o exemplo da
rea de Morningside Heights, na cidade de Nova York. De acordo com a teoria do planejamento
urbano, ela no deveria ter problema algum, j que possui reas verdes em abundncia, campus,
playgrounds e outras reas livres. Dispe de muitos gramados. Ocupa um terreno elevado e
agradvel, com magnfica vista do rio. um ncleo educacional renomado, com instituies
esplndidas a Universidade de Colmbia, o Union Theological Seminary, a Juilliard School of
Music e mais meia dzia de outras tantas, que gozam de grande respeitabilidade. Desfruta de bons
hospitais e igrejas. No tem indstrias. Suas ruas so zoneadas com o objetivo de evitar que "usos
incompatveis" invadam a privacidade dos slidos e espaosos apartamentos de classe mdia e alta.
Ainda assim, no incio dos anos 50, Morningside Heights transformou-se com tal rapidez em zona de
cortios do tipo no qual as pessoas sentem medo de andar nas ruas que a situao desencadeou
uma crise para as instituies. Elas e os setores de planejamento da prefeitura reuniram-se,
aplicaram um pouco mais da teoria urbanstica, demoliram a maior parte da rea degradada local e
construram em seu lugar um empreendimento cooperativado de renda mdia dotado de shopping
center e um conjunto habitacional, tudo entremeado de reas livres, luz, sol e paisagismo. Ele foi
aclamado como uma excelente demonstrao de recuperao urbana.
Depois disso, o Morningside Heights decaiu ainda mais depressa.
Esse exemplo no nem injusto nem absurdo. Num nmero cada vez maior de cidades, tornam-
se decadentes justamente as regies onde menos se espera que isso acontea, luz da teoria do
planejamento urbano. Fenmeno menos percebido mas igualmente significativo, num nmero cada
vez maior de cidades, as regies mais suscetveis decadncia, segundo a mesma teoria, recusam-se
a decair.
As cidades so um imenso laboratrio de tentativa e erro, fracasso e sucesso, em termos de
construo e desenho urbano. nesse laboratrio que o planejamento urbano deveria aprender,
elaborar e testar suas teorias. Ao contrrio, os especialistas e os professores dessa disciplina (se
que ela pode ser assim chamada) tm ignorado o estudo do sucesso e do fracasso na vida real, no
tm tido curiosidade a respeito das razes do sucesso inesperado e pautam-se por princpios
derivados do comportamento e da aparncia de cidades, subrbios, sanatrios de tuberculose, feiras
e cidades imaginrias perfeitas qualquer coisa que no as cidades reais.
No de estranhar a sensao de que os segmentos reurbanizados das cidades e os infindveis
novos empreendimentos que se espalham para alm delas reduzem a rea urbana e a rural a uma papa
montona e nada nutritiva. Em primeira, segunda, terceira e quarta mo, tudo provm da mesma
gororoba intelectual, uma gororoba em que as qualidades, as necessidades, as vantagens e o
comportamento das grandes cidades tm sido inteiramente confundidos com as qualidades, as
necessidades, as vantagens e o comportamento de outros tipos de assentamentos menos ativos.
No h nada que seja econmica ou socialmente inevitvel tanto em relao ao declnio das
cidades tradicionais, como em relao recm-inventada decadncia da nova urbanizao inurbana.
Ao contrrio, nenhum outro aspecto da nossa economia e da nossa sociedade tem sido mais
intencionalmente manipulado por todo um quarto de sculo com o fim de atingir exatamente o que
conseguimos. Tem-se exigido um volume extraordinrio de incentivos financeiros governamentais
para obter esse nvel de monotonia, esterilidade e vulgaridade. As vrias dcadas de discursos,
textos e exortaes de peritos serviram para convencer a ns e aos legisladores de que uma gororoba
dessas deve fazer-nos bem, desde que esteja coberta de gramados.
Os automveis costumam ser convenientemente rotulados de viles e responsabilizados pelos
males das cidades e pelos insucessos e pela inutilidade do planejamento urbano. Mas os efeitos
nocivos dos automveis so menos a causa do que um sintoma de nossa incompetncia no
desenvolvimento urbano. Claro que os planejadores, inclusive os engenheiros de trfego, que
dispem de fabulosas somas em dinheiro e poderes ilimitados, no conseguem compatibilizar
automveis e cidades. Eles no sabem o que fazer com os automveis nas cidades porque no tm a
mnima ideia de como projetar cidades funcionais e saudveis com ou sem automveis.
As necessidades dos automveis so mais facilmente compreendidas e satisfeitas do que as
complexas necessidades das cidades, e um nmero crescente de urbanistas e projetistas acabou
acreditando que, se conseguirem solucionar os problemas de trnsito, tero solucionado o maior
problema das cidades. As cidades apresentam preocupaes econmicas e sociais muito mais
complicadas do que o trnsito de automveis. Como saber que soluo dar ao trnsito antes de saber
como funciona a prpria cidade e de que mais ela necessita nas ruas? impossvel.

Talvez tenhamos nos tornado um povo to displicente, que no mais nos importamos com o
funcionamento real das coisas, mas apenas com a impresso exterior imediata e fcil que elas
transmitem. Se for assim, h pouca esperana para nossas cidades e provavelmente para muitas
coisas mais em nossa sociedade. Mas no acho que seja assim.
Especificamente no caso do planejamento urbano, bvio que uma grande quantidade de
pessoas srias e sinceras se preocupa profundamente com construo e renovao. Apesar de alguma
corrupo e da considervel cobia pela vinha do prximo, as intenes em meio s trapalhadas so,
no cmputo geral, exemplares. Planejadores, arquitetos do desenho urbano e aqueles que os seguem
em suas crenas no desprezam conscientemente a importncia de conhecer o funcionamento das
coisas. Ao contrrio, esforaram-se muito para aprender o que os santos e os sbios do urbanismo
moderno ortodoxo disseram a respeito de como as cidades deveriam funcionar e o que deveria ser
bom para o povo e os negcios dentro delas. Eles se aferram a isso com tal devoo, que, quando
uma realidade contraditria se interpe, ameaando destruir o aprendizado adquirido a duras penas,
eles colocam a realidade de lado.
Analise, por exemplo, a reao do planejamento urbano ortodoxo a um distrito de Boston
chamado North End1. Trata-se de uma rea tradicional, de baixa renda, que se mistura indstria
pesada da orla e considerada pelas autoridades como a pior zona de cortios de Boston e uma
vergonha municipal. Possui caractersticas que todas as pessoas esclarecidas sabem ser nocivas
porque diversos eruditos disseram que o so. O North End no somente se encontra colado
indstria como tambm, o que pior, tem todos os tipos de atividades de trabalho e comrcio
complexamente misturados com as residncias. Apresenta a mais alta densidade habitacional de
Boston, considerando o solo destinado ao uso residencial, na verdade uma das mais altas
concentraes entre todas as cidades americanas. Tem poucas reas verdes. As crianas brincam na
rua. Em lugar de superquadras, ou mesmo de quadras suficientemente longas, possui quadras curtas;
no jargo urbanstico, a regio "maltraada, com ruas em excesso". Os edifcios so antigos. Tudo
o que se possa imaginar est presumivelmente errado no North End. Em termos do planejamento
urbano ortodoxo, trata-se do manual em trs dimenses, de uma "megalpole" nos ltimos estgios da
deteriorao. O North End , portanto, uma tarefa recorrente dos estudantes de urbanismo e
arquitetura do MIT e de Harvard, os quais invariavelmente se lanam, sob a orientao de seus
professores, ao estudo da converso do bairro em superquadras e passeios arborizados, extinguindo
seus usos discrepantes, transformando-o num ideal de ordem e refinamento to simples que poderia
ser gravado na cabea de um alfinete.
H vinte anos, quando vi pela primeira vez o North End, suas construes casas geminadas de
tipos e tamanhos diferentes convertidas em apartamentos e edifcios residenciais de quatro ou cinco
pavimentos, construdos para abrigar as levas de imigrantes vindos primeiro da Irlanda, depois da
Europa Oriental e por fim da Siclia eram superpovoadas, e o panorama geral era de um distrito
muito maltratado e miseravelmente pobre.
Quando visitei o North End novamente em 1959, fiquei espantada com a mudana. Dezenas e
mais dezenas de prdios haviam sido reformados. No lugar de colches encostados s janelas havia
venezianas e a aparncia de tinta fresca. Muitas das casinhas reformadas acolhiam ento apenas uma
ou duas famlias, em vez das trs ou quatro que as lotavam antes. Algumas das famlias desses
prdios (como vim a saber mais tarde, ao conhec-los por dentro) abriram mais espao juntando dois
dos antigos apartamentos, e tinham instalado banheiros, cozinhas novas e similares. Espiei por uma
viela estreita, esperando encontrar pelo menos a o velho e combalido North End, mas no: mais
alvenaria de tijolos com acabamento esmerado, cortinas novas e som de msica quando uma porta se
abriu. Sem dvida, esse foi o nico distrito que j vi pelo menos at hoje no qual as laterais dos
prdios junto a estacionamentos no ficaram sem acabamento ou mutiladas, mas foram rebocadas e
pintadas com capricho, como que para serem admiradas. Misturadas aos prdios residenciais havia
uma quantidade incrvel de excelentes mercearias, assim como casas de estofamento, serralheria,
carpintaria e processamento de alimentos. As ruas tinham vida com crianas brincando, gente
fazendo compras, gente passeando, gente falando. No fosse um frio dia de janeiro, certamente
haveria pessoas sentadas s portas.
A atmosfera de alegria, companheirismo e bem-estar nas ruas era to contagiante que comecei a
indagar o endereo de pessoas s pelo prazer de puxar conversa. Eu tinha visitado vrios lugares de
Boston nos ltimos dias, a maioria deles muito deprimentes, e esse me surpreendeu, com alvio,
como o lugar mais sadio da cidade. Mas eu no conseguia imaginar de onde tinha vindo o dinheiro
para a revitalizao, porque hoje quase impossvel obter qualquer financiamento hipotecrio
considervel em distritos de cidades norte-americanas que no sejam de alta renda ou ento
arremedos de subrbios. Para saber a resposta, fui a um bar-restaurante (onde acontecia uma
conversa animada sobre pescaria) e chamei um planejador de Boston meu conhecido.
"Como que voc veio parar no North End?", perguntou ele. "Dinheiro? No houve nem
dinheiro nem obras no North End. No acontece nada por aqui. Quem sabe v acontecer, mas at
agora nada. Isto aqui uma zona de cortios!"
"A mim no parece", disse eu.
"Ora, a pior zona de cortios da cidade! Tem sessenta e sete moradias em cada mil metros
quadrados! terrvel admitir que temos uma coisa assim em Boston, mas verdade."
"Voc tem outros dados sobre o bairro?", perguntei.
"Sim, que engraado! Figura entre os bairros da cidade que tm os menores ndices de
delinquncia, doenas e mortalidade infantil. Puxa, esse pessoal deve estar fazendo barganhas.
Vejamos a populao infantil est quase na mdia da cidade. A taxa de mortalidade baixa, 8,8
por mil, contra uma taxa mdia da cidade de 11,2. O ndice de mortes por tuberculose bem baixo,
menos de uma por 10 mil no entendo como, ainda mais baixa que a de Brookline. Nos velhos
tempos, o North End era o lugar da cidade em que mais havia tuberculose, mas isso mudou. Bom, vai
ver que so pessoas fortes. Claro que uma zona de cortios horrvel."
"Vocs precisavam ter mais zonas de cortios como esta", disse eu. "No me diga que planejam
demolir tudo. Voc devia ficar aqui para aprender o mximo possvel."
"Eu sei o que voc quer dizer", disse ele. "Costumo vir at aqui s para andar pelas ruas e
sentir esse clima maravilhoso das ruas, alegre. Olhe, se gostou daqui agora, precisa voltar no vero.
Voc ficaria doida por este lugar no vero. Mas claro que a gente vai ter de acabar reurbanizando o
bairro. Temos de tirar essas pessoas das ruas."
A est o curioso da coisa. Os instintos do meu amigo lhe diziam que o North End um timo
lugar, e suas estatsticas sociais reafirmavam isso. Porm, tudo o que ele havia aprendido como
urbanista sobre o que bom para o povo e bom para os bairros, tudo o que fazia dele um
especialista, dizia-lhe que o North End tinha de ser um lugar ruim.
O principal banqueiro de crdito imobilirio de Boston, "um homem l no topo da estrutura de
poder", a quem fui indicada por meu amigo para realizar uma entrevista sobre dinheiro, confirmou-
me o que eu soube, nesse nterim, das pessoas do North End. O dinheiro no tinha vindo pela graa
do grande sistema bancrio norte-americano, que atualmente sabe distinguir um cortio to bem
quanto os urbanistas. "No tem sentido emprestar dinheiro no North End", disse o banqueiro. " um
cortio! E ainda est recebendo imigrantes! Alm do mais, na poca da Depresso houve um nmero
enorme de hipotecas protestadas; uma ficha ruim." (Eu tambm ouvira falar disso, nesse meio-tempo,
e de como as famlias tinham trabalhado e juntado recursos para comprar de novo alguns desses
prdios hipotecados.)
O mais alto emprstimo hipotecrio concedido nesse distrito de cerca de 15 mil habitantes, no
quarto de sculo a contar da Grande Depresso, foi de 3 mil dlares, revelou o banqueiro, "e para
bem poucos deles". Houve outros de mil e de 2 mil dlares. A obra de revitalizao foi quase toda
financiada com a renda de negcios e aluguis do prprio distrito, que foi reinvestida, e com o
trabalho de mutiro dos moradores e seus parentes.
Nesse momento eu j sabia que a impossibilidade de pedir emprstimos para melhorias era um
problema que exasperara os moradores do North End e que, alm do mais, alguns deles se sentiam
incomodados pelo fato de parecer impossvel construir prdios novos no local, a no ser ao preo de
eles prprios, e toda a comunidade, serem expulsos, de acordo com o sonho dos estudantes de um
den urbano, destino que eles sabiam no ser s terico, pois quase havia destrudo completamente
um distrito vizinho com caractersticas sociais similares embora fisicamente maior , chamado
West End. Eles estavam preocupados tambm por saber que a ttica de remendar no podia durar
eternamente. "Existe alguma possibilidade de emprstimo para novas construes no North End?",
perguntei ao banqueiro.
"No, absolutamente nenhuma!", respondeu, denotando impacincia com minha estupidez.
"Aquilo uma zona de cortios!"
Os banqueiros, assim como os planejadores, agem de acordo com as teorias que tm sobre as
cidades. Eles chegaram a elas pelas mesmas fontes intelectuais dos planejadores. Os banqueiros e os
oficiais administrativos que garantem hipotecas no inventam teorias de planejamento, nem mesmo,
surpreendentemente, uma doutrina econmica a respeito das cidades. Hoje eles so esclarecidos e
tiram suas ideias dos idealistas, com uma gerao de atraso. J que a teoria do planejamento urbano
no assimilou ideias novas importantes por bem mais que uma gerao, urbanistas, financistas e
burocratas praticamente se equiparam hoje em dia.
Falando em termos mais diretos, todos eles se encontram no mesmo estgio de elaborada
superstio em que se encontrava a medicina no comeo do ltimo sculo, quando os mdicos
acreditavam na sangria como recurso para purgar os humores nocivos, os quais, achava-se,
provocavam a doena. Com relao sangria, foram necessrios anos de aprendizado para
determinar precisamente quais veias, com quais procedimentos, deveriam ser abertas, de acordo com
quais sintomas. Montou-se uma complexa superestrutura tcnica, e detalhada com tal cinismo, que a
literatura a respeito ainda parece quase plausvel. Todavia, devido ao fato de as pessoas, ainda que
inteiramente imersas em descries da realidade que a contradigam, estarem ainda mais raramente
privadas do poder de observao e discernimento, a cincia da sangria, durante a maior parte de seu
longo domnio, parece ter sido temperada em geral com certa dose de bom senso. Ou foi temperada
at que atingisse o auge da tcnica nos jovens Estados Unidos, mais que em outros lugares. A sangria
foi uma febre aqui. Teve no Dr. Benjamin Rush um defensor de enorme influncia, ainda reverenciado
como o maior estadista mdico do nosso perodo revolucionrio e federalista e um gnio na gesto
da sade: o Dr. Rush-Faz. Entre as coisas que ele fez, algumas boas e teis, esto aprimorar, praticar,
ensinar e difundir o costume da sangria nos casos em que a prudncia e a compaixo tinham
restringido seu uso. Ele e seus alunos drenavam o sangue de crianas bem pequenas, de tuberculosos,
dos muito idosos, de quase todos aqueles que tivessem a infelicidade de adoecer em sua rea de
influncia. Suas prticas radicais provocaram alarme e horror nos mdicos flebotomistas europeus.
Apesar disso, ainda em 1851, uma comisso designada pela Assembleia Legislativa de Nova York
corroborou o uso intensivo da sangria. Com contundncia, a comisso ridicularizou e censurou um
mdico, William Turner, que teve a audcia de escrever um panfleto criticando os mtodos do Dr.
Rush e definindo "o procedimento de tirar sangue de doentes como contrrio ao senso comum,
experincia geral, s mentes esclarecidas e s leis manifestas da Divina Providncia". Os doentes
precisavam ganhar foras e no perder sangue, afirmou o Dr. Turner, posteriormente obrigado a
calar-se.
Analogias mdicas, transpostas para os organismos sociais, tendem ao artificialismo, e no h
como confundir a qumica dos mamferos com o que acontece numa cidade. Mas so vlidas, sim, as
analogias sobre o que se passa no crebro de pessoas srias e cultas que lidam com fenmenos
complexos, no os compreendem e tentam contentar-se com uma pseudocincia. Como na
pseudocincia da sangria, tambm na pseudocincia da reurbanizao e do planejamento urbano,
anos de aprendizado e uma infinidade de dogmas misteriosos e intrincados apoiaram-se num alicerce
de absurdos. Os instrumentos tcnicos foram constantemente aperfeioados. Naturalmente, com o
tempo, homens dedicados e capazes, administradores admirados, depois de engolir as premissas
falaciosas e dispondo dos instrumentos e da confiana pblica, cometem logicamente excessos o
mais destrutivos possvel, que teriam sido anteriormente desaconselhados pela prudncia e pela
compaixo. A sangria s curava por acaso ou na medida em que desrespeitasse as regras, at que foi
substituda pela difcil e complexa atividade de reunir, usar e comprovar pouco a pouco descries
verdadeiras da realidade, baseadas no em como ela deveria ser, mas em como ela . A
pseudocincia do planejamento urbano e sua companheira, a arte do desenho urbano, ainda no se
afastaram do conforto ilusrio das vontades, das supersties conhecidas, do simplismo e dos
smbolos e ainda no se lanaram na aventura de investigar o mundo real.

Assim, neste livro deveremos comear a aventurar-nos ns mesmos no mundo real, ainda que
modestamente. A maneira de decifrar o que ocorre no comportamento aparentemente misterioso e
indomvel das cidades , em minha opinio, observar mais de perto, com o mnimo de expectativa
possvel, as cenas e os acontecimentos mais comuns, tentar entender o que significam e ver se surgem
explicaes entre eles. isso o que procuro fazer na primeira parte deste livro.
Um dos princpios mostra-se to onipresente, e em formas to variadas e to complexas, que
volto minha ateno para sua natureza na segunda parte deste livro, a qual constitui o cerne da minha
argumentao. Esse princpio onipresente a necessidade que as cidades tm de uma diversidade de
usos mais complexa e densa, que propicie entre eles uma sustentao mtua e constante, tanto
econmica quanto social. Os componentes dessa diversidade podem diferir muito, mas devem
complementar-se concretamente.
Acho que as zonas urbanas malsucedidas so as que carecem desse tipo de sustentao mtua
complexa e que a cincia do planejamento urbano e a arte do desenho urbano, na vida real e em
cidades reais, devem tornar-se a cincia e a arte de catalisar e nutrir essas relaes funcionais
densas. Pelas evidncias de que disponho, concluo que existem quatro condies primordiais para
gerar diversidade nas grandes cidades e que o planejamento urbano, por meio da induo deliberada
dessas quatro condies, pode estimular a vitalidade urbana (coisa que os planos dos urbanistas e os
desenhos dos projetistas em si nunca conseguiro). Enquanto a Parte 1 enfoca principalmente o
comportamento social da populao urbana e imprescindvel para compreender as seguintes, a
Parte 2 aborda principalmente o desempenho econmico das cidades e a mais importante deste
livro.
As cidades so locais fantasticamente dinmicos, o que se aplica inteiramente a suas zonas
prsperas, que propiciam solo frtil para os planos de milhares de pessoas. Na terceira parte do
livro, examino alguns aspectos da decadncia e da revitalizao, luz de como as cidades so
usadas e como elas e sua populao se comportam, na vida real.
A ltima parte deste livro sugere mudanas nas prticas de habitao, trnsito, projeto,
planejamento e administrao, e discute, por fim, o tipo de problema que as cidades apresentam um
problema de manejar a complexidade ordenada.
A aparncia das coisas e o modo como funcionam esto inseparavelmente unidos, e muito mais
nas cidades do que em qualquer outro lugar. Porm, quem est interessado apenas em como uma
cidade "deveria" parecer e desinteressado de como funciona ficar desapontado com este livro.
tolice planejar a aparncia de uma cidade sem saber que tipo de ordem inata e funcional ela possui.
Encarar a aparncia como objetivo primordial ou como preocupao central no leva a nada, a no
ser a problemas.
No East Harlem de Nova York h um conjunto habitacional com um gramado retangular bem
destacado que se tornou alvo da ira dos moradores. Uma assistente social que est sempre no
conjunto ficou abismada com o nmero de vezes que o assunto do gramado veio baila, em geral
gratuitamente, pelo que ela podia perceber, e com a intensidade com que os moradores o detestavam
e exigiam que fosse retirado. Quando ela perguntava qual a causa disso, a resposta comum era: "Para
que serve?", ou "Quem foi que pediu o gramado?" Por fim, certo dia uma moradora mais bem
articulada que os outros disse o seguinte: "Ningum se interessou em saber o que queramos quando
construram este lugar. Eles demoliram nossas casas e nos puseram aqui e puseram nossos amigos em
outro lugar. Perto daqui no h um nico lugar para tomar um caf, ou comprar um jornal, ou pedir
emprestado alguns trocados. Ningum se importou com o que precisvamos. Mas os poderosos vm
aqui, olham para esse gramado e dizem: 'Que maravilha! Agora os pobres tm de tudo!'"
Essa moradora estava dizendo o que os moralistas disseram por milhares de anos: as aparncias
enganam. Nem tudo o que reluz ouro.
E dizia mais: h um aspecto ainda mais vil que a feiura ou a desordem patentes, que a mscara
ignbil da pretensa ordem, estabelecida por meio do menosprezo ou da supresso da ordem
verdadeira que luta para existir e ser atendida.
Na tentativa de explicar a ordem subjacente das cidades, utilizo muito mais exemplos de Nova
York porque a que moro. Contudo, a maioria das ideias bsicas presentes neste livro vem de
particularidades que percebi em outras cidades ou que me foram contadas. Por exemplo, meu
primeiro vislumbre sobre os poderosos efeitos de certos tipos de combinaes funcionais nas
cidades deve-se a Pittsburgh; minhas primeiras especulaes sobre a segurana nas ruas, a Filadlfia
e Baltimore; minhas primeiras noes dos meandros do centro urbano, a Boston; minhas primeiras
pistas sobre erradicao de cortios, a Chicago. A maior parte do material para essas reflexes
estava diante da porta de casa, mas talvez seja mais fcil perceber as coisas primeiro onde elas no
so familiares. A ideia fundamental tentar entender a intrincada ordem social e econmica sob a
aparente desordem das cidades no era minha, mas de William Kirk, chefe do Ncleo Comunitrio
Union, no East Harlem, Nova York, o qual, ao me mostrar o East Harlem, mostrou-me uma maneira
de observar tambm outros bairros e centros urbanos. Em todos os casos, tentei cotejar o que vi ou
ouvi nas cidades ou nos bairros para descobrir a relevncia dessas lies em outros contextos.
Concentrei-me nas cidades grandes e em suas reas internas porque essa a questo mais
constantemente negligenciada na teoria urbanstica. Acredito que isso possa ter uma utilidade ainda
maior medida que o tempo passar, j que vrias das reas urbanas de hoje com os piores problemas
e nitidamente os mais embaraosos eram subrbios e reas residenciais nobres e tranquilas h
no muito tempo; provvel que muitos dos novos subrbios ou semissubrbios venham a ser
engolidos pelas cidades e tenham sucesso ou no enquanto tais, de acordo com sua adaptao ou no
funo de distritos urbanos. Alm do mais, para ser franca, prefiro as cidades densamente
povoadas e me importo mais com elas.
No entanto, espero que o leitor no entenda minhas observaes como um guia do que ocorre
nas cidades, nas pequenas cidades ou nos subrbios que se mantm perifricos. Cidades, subrbios e
at mesmo cidadezinhas so organismos totalmente diferentes das metrpoles. J estamos numa
enrascada enorme por tentar entender as cidades grandes com base no comportamento e no suposto
funcionamento das cidades menores. Se tentarmos entender as cidades menores com base nas
metrpoles, a confuso ser ainda maior.
Espero que todos os leitores deste livro comparem constante e ceticamente o que digo com seu
prprio conhecimento acerca das cidades e de seu funcionamento. Caso haja imprecises nas
observaes ou erros nas inferncias e concluses a que cheguei, espero que tais falhas sejam
rapidamente retificadas. O cerne da questo que precisamos urgentemente adquirir e aplicar o mais
rpido possvel todo conhecimento sobre as cidades que seja til e verdadeiro.

Tenho feito afirmaes speras a respeito da teoria urbanstica ortodoxa e devo voltar a faz-las
quando isso se mostrar necessrio. Hoje em dia, essas ideias ortodoxas fazem parte do nosso
folclore. Elas so prejudiciais porque as encaramos como naturais. Para mostrar como surgiram e
evidenciar sua parca relevncia, exporei aqui as linhas gerais das ideias mais influentes que
contriburam para as verdades do planejamento e do desenho arquitetnico urbano ortodoxos
modernos2.
A vertente mais importante dessa influncia comea mais ou menos com Ebenezer Howard,
reprter britnico de tribunais, cujo passatempo era o urbanismo. Howard observou as condies de
vida dos pobres na Londres do final do sculo XIX e com toda razo no gostou do que cheirou, viu
e ouviu. Ele detestava no s os erros e os equvocos da cidade, mas a prpria cidade, e considerava
uma desgraa completa e uma afronta natureza o fato de tantas pessoas terem de conviver
aglomeradas. Sua receita para a salvao das pessoas era acabar com a cidade.
Ele props, em 1898, um plano para conter o crescimento de Londres e tambm repovoar a zona
rural, onde as vilas estavam em decadncia, construindo um novo tipo de cidade, a Cidade-Jardim,
onde os pobres da cidade poderiam voltar a viver em contato com a natureza. Assim, eles ganhariam
a vida; a indstria se instalaria na Cidade-Jardim, visto que Howard no projetava cidades, nem
cidades-dormitrios. Sua meta era criar cidadezinhas autossuficientes, cidades realmente muito
agradveis se os moradores fossem dceis, no tivessem projetos de vida prprios e no se
incomodassem em levar a vida em meio a pessoas sem projetos de vida prprios. Como em todas as
utopias, o direito de possuir projetos de qualquer significado cabia apenas aos urbanistas de planto.
A Cidade-Jardim deveria ser rodeada por um cinturo agrcola. A indstria ficaria em territrio
predeterminado; as escolas, as moradias e as reas verdes, em territrios residenciais
predeterminados; e no centro ficariam os estabelecimentos comerciais, esportivos e culturais,
partilhados por todos. O conjunto da cidade e do cinturo verde deveria ser permanentemente gerido
pela administrao pblica sob a qual a cidade tivesse nascido, de modo a evitar a especulao ou
mudanas supostamente descabidas no uso da terra, e tambm a afastar a tentao de aumentar sua
densidade resumindo, a evitar que ela se tornasse uma cidade grande. A populao mxima no
deveria ultrapassar 30 mil habitantes.
Nathan Glazer resumiu bem essa viso em Architectural Forum: "A aparncia era a de uma
cidade rural inglesa, com a manso senhorial e seus jardins substitudos por um centro comunitrio e
algumas fbricas escondidas atrs de uma cortina de rvores para gerar trabalho."
O equivalente norte-americano mais prximo talvez seja o da cidade empresarial modelo, com
distribuio de lucros, e a gesto da vida poltico-cvica cotidiana a cargo da Associao de Pais e
Mestres. Howard vislumbrava no apenas um novo ambiente e uma nova vida social, mas uma
sociedade poltica e economicamente paternalista.
Todavia, como Glazer assinalou, a Cidade-Jardim foi "concebida como uma alternativa
cidade e como uma soluo para os problemas urbanos; esse foi, e ainda , o alicerce de seu imenso
poder como conceito de planejamento urbano". Howard conseguiu que se construssem duas
Cidades-Jardins, Letchworth e Welwyn, e claro que a Inglaterra e a Sucia erigiram, depois da
Segunda Guerra Mundial, vrias cidades-satlites baseadas nos princpios da Cidade-Jardim. Nos
Estados Unidos, o subrbio de Radburn, Nova Jersey, e as cidades de cintures verdes (na verdade,
subrbios), financiadas pelo governo e construdas durante a Depresso, foram todas adaptaes
incompletas daquela ideia. Porm, a influncia do plano de Howard, que teve aceitao expressa, ou
razoavelmente expressa, no era nada em comparao com sua influncia nos conceitos subjacentes a
todo o planejamento urbano norte-americano atual. Planejadores urbanos e projetistas sem interesse
pelo modelo da Cidade-Jardim ainda se pautam intelectualmente por seus princpios fundamentais.
Howard trouxe baila ideias efetivas para a destruio das cidades: ele compreendeu que a
melhor maneira de lidar com as funes da cidade era selecionar e separar do todo os usos simples e
dar a cada um deles uma independncia relativa. Concentrou-se na oferta de moradias adequadas
como questo prioritria, qual todas as outras se subordinavam; alm do mais, definiu uma moradia
adequada de acordo com as caractersticas fsicas dos ncleos suburbanos e com as caractersticas
sociais das cidades de pequeno porte. Ele achava que o comrcio deveria fazer o fornecimento
rotineiro e padronizado de mercadorias e atender a um mercado restrito. Concebia o planejamento
como uma srie de aes estticas; em cada caso, o plano deveria prever tudo o que fosse necessrio
e, depois de posto em prtica, deveria ser protegido contra quaisquer alteraes, ainda que mnimas.
Tambm entendia o planejamento como essencialmente paternalista, quando no autoritrio. No se
interessava pelos aspectos urbanos que no pudessem ser abstrados para servir sua utopia.
Descartou particularmente a complexa e multifacetada vida cultural da metrpole. No tinha interesse
em questes como segurana pblica, troca de ideias, funcionamento poltico ou criao de novas
sadas econmicas nas grandes cidades, nem dava ateno criao de novas maneiras de fortalecer
essas atribuies, porque, afinal, esse tipo de vida no estava em seus planos.
Tanto em suas preocupaes quanto em suas omisses, Howard era justificvel sob seu ponto de
vista, mas no sob o ponto de vista urbanstico. Ainda assim, praticamente todo o planejamento
urbano moderno uma adaptao ou um remendo desse material absurdo.
A influncia de Howard no planejamento urbano norte-americano chegou cidade por duas
vertentes: de um lado, urbanistas regionais e de cidades menores e, de outro, arquitetos. Na trilha do
urbanismo, Sir Patrick Geddes, bilogo e filsofo escocs, via a ideia da Cidade-Jardim no como
um modo fortuito de assimilar o crescimento populacional que de outra forma se dirigiria a uma
grande cidade, mas como ponto de partida para um modelo muito mais grandioso e abrangente. Ele
imaginava o planejamento de cidades em termos do planejamento de regies inteiras. Com o
planejamento regional, as Cidades-Jardins poderiam ser distribudas racionalmente por amplos
territrios, imbricando-se com recursos naturais, em equilbrio com a agricultura e os bosques,
formando um todo lgico e esparso.
As ideias de Howard e Geddes foram adotadas com entusiasmo nos Estados Unidos durante os
anos 20 e ampliadas por um grupo de pessoas extremamente eficientes e dedicadas, entre elas Lewis
Mumford, Clarence Stein, o falecido Henry Wright e Catherine Bauer. Embora se definissem como
planejadores regionais, mais recentemente Catherine Bauer denominou esse grupo os
"descentralizadores", nome mais acertado, uma vez que o resultado imediato do planejamento
regional, segundo a viso deles, deveria ser descentralizar as grandes cidades, reduzi-las, e
dispersar as empresas e a populao em cidades menores e separadas. Naquela poca, tinha-se a
impresso de que a populao norte-americana estava envelhecendo e parando de crescer, e o
problema parecia ser no acomodar uma populao em rpido crescimento, mas redistribuir uma
populao esttica.
Como ocorreu com o prprio Howard, a influncia desse grupo materializou-se menos na
obteno da aceitao expressa a seu plano que no deu em nada do que no planejamento urbano
e na legislao referente a habitao e a recursos financeiros habitacionais. Os projetos residenciais
modelo de Stein e Wright, feitos principalmente para ambientes suburbanos ou para a periferia das
cidades, juntamente com apontamentos e diagramas, esboos e fotografias fornecidos por Mumford e
Bauer, demonstraram e popularizaram ideias como estas, que hoje so inquestionveis no urbanismo
ortodoxo: a rua um lugar ruim para os seres humanos; as casas devem estar afastadas dela e
voltadas para dentro, para uma rea verde cercada. Ruas numerosas so um desperdcio e s
beneficiam os especuladores imobilirios, que determinam o valor pela metragem da testada do
terreno. A unidade bsica do traado urbano no a rua, mas a quadra, mais particularmente, a
superquadra. O comrcio deve ser separado das residncias e das reas verdes. A demanda de
mercadorias de um bairro deve ser calculada "cientificamente", e o espao destinado ao comrcio
deve ater-se a isso, e a nada mais. A presena de um nmero maior de pessoas , na melhor das
hipteses, um mal necessrio, e o bom planejamento urbano deve almejar pelo menos a iluso de
isolamento e privacidade, como num subrbio. Os descentralizadores tambm insistiram nas
premissas de Howard de que uma comunidade planejada deve ser ilhada, como uma unidade
autossuficiente, deve resistir a mudanas futuras, e todos os detalhes significativos devem ser
controlados pelos planejadores desde o incio e mantidos dessa maneira. Em suma, o bom
planejamento era o planejamento previamente projetado.
Para reforar e intensificar a necessidade de uma nova ordem das coisas, os descentralizadores
continuaram martelando na tecla do desprezo s cidades antigas. No tinham curiosidade acerca dos
sucessos das metrpoles. Interessavam-se apenas pelos fracassos. Tudo era fracasso. Um livro como
The Culture of Cities, de Mumford, era em grande parte um catlogo mrbido e tendencioso de
mazelas. A cidade grande era a Megalpole, a Tiranpole, a Necrpole, uma monstruosidade, uma
tirania, uma morta-viva. Deve desaparecer. A rea central de Nova York era o "caos petrificado"
(Mumford). A forma e a aparncia das cidades no era seno "um acidente catico () um apanhado
dos caprichos fortuitos e antagnicos de pessoas individualistas e mal avisadas" (Stein). Os centros
urbanos resumiam-se " preponderncia de barulho, sujeira, mendigos, suvenires e anncios
competitivos e insistentes" (Bauer).
Como pode valer a pena tentar compreender uma coisa to ruim? As anlises dos
descentralizadores, os projetos arquitetnicos e habitacionais que acompanhavam essas anlises e
derivavam delas, a legislao federal de habitao e de financiamento habitacional diretamente
influenciada por essa viso nenhum deles tinha relao alguma com a compreenso das cidades ou
a manuteno de metrpoles prsperas, nem tinham tal inteno. Eram justificativas e meios para
descartar as cidades, e os descentralizadores eram francos a esse respeito.
Contudo, nas escolas de arquitetura e urbanismo, e tambm no Congresso, nas assembleias
legislativas e nas prefeituras, as ideias dos descentralizadores foram sendo gradativamente
assimiladas como as linhas-mestras de uma abordagem construtiva das prprias metrpoles. Esse o
acontecimento mais espantoso de toda essa lamentvel histria: as pessoas que queriam sinceramente
fortalecer as cidades grandes acabaram adotando as receitas nitidamente arquitetadas para minar sua
economia e destru-las.
O homem que teve a ideia mais espantosa a respeito de como colocar todo esse planejamento
anticidade diretamente dentro das prprias cidadelas da iniquidade foi o arquiteto europeu Le
Corbusier. Ele planejou nos anos 20 uma cidade imaginria que denominou Ville Radieuse, composta
no dos prdios baixos, to caros aos descentralizadores, mas principalmente de arranha-cus dentro
de um parque. "Imagine que estamos entrando na cidade pelo Grande Parque", escreveu Le
Corbusier. "Nosso carro veloz toma a rodovia elevada especial entre os majestosos arranha-cus; ao
chegar mais perto, vemos contra o cu a sucesso de vinte e quatro arranha-cus; esquerda e
direita, no entorno de cada rea especfica, ficam os edifcios municipais e administrativos; e
circundando esse espao, os prdios universitrios e os museus. A cidade inteira um Parque." Na
cidade vertical de Le Corbusier, a massa da populao seria alojada a uma taxa de 296 habitantes
por mil metros quadrados, uma densidade urbana sem dvida fantasticamente alta, mas, em virtude
das construes altas, 95 por cento do solo permaneceria livre. Os arranha-cus ocupariam apenas 5
por cento do solo. As pessoas de alta renda ficariam nas moradias mais baixas e luxuosas, ao redor
de ptios, com 85 por cento de rea livre. Aqui e acol haveria restaurantes e teatros.
Le Corbusier planejava no apenas um ambiente fsico; projetava tambm uma utopia social. A
utopia de Le Corbusier era uma condio do que ele chamava de liberdade individual mxima, com o
que ele aparentemente se referia no liberdade de fazer qualquer coisa, mas liberdade em relao
responsabilidade cotidiana. Em sua Ville Radieuse, supostamente ningum teria mais a obrigao
de sustentar o irmo. Ningum teria de se preocupar com planos prprios. Ningum deveria ser
tolhido.
Os descentralizadores e outros leais defensores da Cidade-Jardim ficaram pasmos com a cidade
de Le Corbusier espiges num parque e ainda esto. A reao deles foi, e continua sendo, muito
parecida com a de professores de uma escola maternal progressista diante de um orfanato
profundamente burocrtico. E apesar disso, ironicamente, a Ville Radieuse provm diretamente da
Cidade-Jardim. Le Corbusier assimilou a imagem fundamental da Cidade-Jardim, ao menos
superficialmente, e empenhou-se em torn-la prtica em locais densamente povoados. Definiu sua
criao como uma Cidade-Jardim factvel. "A Cidade-Jardim uma quimera", escreveu. "A natureza
desintegra-se com a invaso de ruas e casas, e o prometido isolamento transforma-se numa
comunidade superlotada (). A soluo est na 'Cidade-Jardim vertical'."
Tambm em outro sentido, na acolhida relativamente fcil do pblico, a Ville Radieuse de Le
Corbusier dependia da Cidade-Jardim. Os planejadores da Cidade-Jardim e um squito cada vez
maior de reformadores habitacionais, estudantes e arquitetos popularizavam sem descanso os
conceitos de superquadra, bairro projetado, plano imutvel, e gramados, gramados, gramados; alm
do mais, estavam conseguindo firmar esses aspectos como smbolos de um urbanismo humano,
socialmente responsvel, funcional e magnnimo. Le Corbusier no precisava de forma alguma
justificar sua viso com argumentos humanos ou funcionais. Se o grande propsito do planejamento
urbano era Christopher Robin poder dar pulinhos no gramado, qual era o erro de Le Corbusier? Os
protestos dos descentralizadores contra a padronizao, a mecanizao, a despersonificao soaram
para alguns como um sectarismo tolo.
A cidade dos sonhos de Le Corbusier teve enorme impacto em nossas cidades. Foi aclamada
delirantemente por arquitetos e acabou assimilada em inmeros projetos, de conjuntos habitacionais
de baixa renda a edifcios de escritrios. Alm de tornar pelo menos os princpios superficiais da
Cidade-Jardim superficialmente aplicveis a cidades densamente povoadas, o sonho de Le Corbusier
continha outras maravilhas. Ele procurou fazer do planejamento para automveis um elemento
essencial de seu projeto, e isso era uma ideia nova e empolgante nos anos 20 e incio dos anos 30.
Ele traou grandes artrias de mo nica para trnsito expresso. Reduziu o nmero de ruas, porque
"os cruzamentos so inimigos do trfego". Props ruas subterrneas para veculos pesados e
transportes de mercadorias, e claro, como os planejadores da Cidade-Jardim, manteve os pedestres
fora das ruas e dentro dos parques. A cidade dele era como um brinquedo mecnico maravilhoso.
Alm do mais, sua concepo, como obra arquitetnica, tinha uma clareza, uma simplicidade e uma
harmonia fascinantes. Era muito ordenada, muito clara, muito fcil de entender. Transmitia tudo num
lampejo, como um bom anncio publicitrio. Essa viso e seu ousado simbolismo eram
absolutamente irresistveis para urbanistas, construtores, projetistas e tambm para empreiteiros,
financiadores e prefeitos. Ela deu enorme impulso aos "progressistas" do zoneamento, que redigiram
normas elaboradas para encorajar os construtores a reproduzir ainda que parcialmente o sonho. No
importava quo vulgar ou acanhado fosse o projeto, quo rido ou intil o espao, quo montona
fosse a vista, a imitao de Le Corbusier gritava: "Olhem o que eu fiz!" Como um ego visvel e
enorme, ela representa a realizao de um indivduo. Mas, no tocante ao funcionamento da cidade,
tanto ela como a Cidade-Jardim s dizem mentiras.
Embora os descentralizadores, devotados ao ideal de uma vida cmoda de cidade do interior,
nunca tenham concordado com a viso de Le Corbusier, a maioria de seus discpulos concordou.
Hoje, praticamente todos os projetistas urbanos requintados harmonizam vrios aspectos das duas
concepes. A tcnica de reurbanizao que leva nomes variados, como "remoo seletiva" ou
"revitalizao localizada" ou "plano de revitalizao" ou "conservao planejada" querendo
referir-se proibio de erradicao total de uma rea degradada principalmente uma artimanha
para ver quantos prdios antigos sero mantidos em p e ainda assim converter o local numa verso
aceitvel da Cidade-Jardim Radieuse. Tcnicos em zoneamento, engenheiros de trfego,
legisladores, tcnicos do uso do solo urbano e planejadores de parques e playgrounds nenhum dos
quais vive num vazio ideolgico utilizam constantemente, como pontos de referncia fixos, essas
duas concepes influentes e a concepo mista, mais sofisticada. Eles podem ir de uma viso
outra, podem usar um meio-termo, podem vulgariz-las, mas elas so os pontos de partida.
Vamos abordar rapidamente outra vertente do planejamento urbano ortodoxo, menos importante.
Ela teve incio mais ou menos na Columbian Exposition de Chicago, em 1893, quase na mesma poca
em que Howard formulava as ideias da Cidade-Jardim. A exposio de Chicago desconsiderou a
sugestiva arquitetura moderna que despontara na cidade e preferiu colocar em cena uma imitao
retrgrada do estilo renascentista. No pavilho da exposio, alinhavam-se monumentos pesados e
grandiosos, como folhados congelados dispostos numa bandeja, numa espcie de premonio
decorada e esparramada das ultimamente repetitivas fileiras de espiges de Le Corbusier num
parque. Essa reunio orgistica do opulento e do monumental atraiu a ateno tanto dos planejadores
quanto do pblico. Deu impulso a um movimento chamado City Beautiful, e, alis, a organizao da
exposio foi comandada pelo homem que se tornaria o principal planejador do City Beautiful,
Daniel Burnham, de Chicago.
A meta do City Beautiful era a Cidade Monumental. Foram traados projetos de um complexo
de bulevares barrocos, a maioria dos quais no resultou em nada. O que resultou do movimento foi o
Centro Monumental, apresentado em maquete na exposio. Cidade aps cidade construa seu centro
administrativo ou seu centro cultural. Esses edifcios foram dispostos ao longo de bulevares, como o
Benjamin Franklin Parkway, em Filadlfia, ou em esplanadas, como o Government Center, de
Cleveland, ou eram ladeados por um parque, como o Civic Center de St. Louis, ou se misturavam a
uma espcie de parque, como o Civic Center de So Francisco. No importa onde estivessem, o
cerne da questo era que esses edifcios monumentais haviam sido apartados do resto da cidade e
agrupados para criar um efeito o mais grandioso possvel, dando ao conjunto um tratamento de
unidade completa, separada e bem definida.
A populao orgulhava-se deles, mas esses conjuntos no tiveram sucesso. Em primeiro lugar,
invariavelmente a cidade normal volta deles decaa em vez de prosperar, e eles sempre atraam
uma vizinhana incongruente de sales de tatuagem sujos e lojas de roupas usadas, quando no
apenas uma decadncia indescritvel e deprimente. Em segundo lugar, as pessoas ficavam
visivelmente longe deles. Quando a exposio se tornou parte da cidade, por alguma razo as coisas
no funcionaram como na exposio.
A arquitetura dos centros monumentais da City Beautiful saiu de moda. Mas a concepo no foi
questionada e nunca teve tanta fora quanto hoje. A ideia de separar certas funes pblicas e
culturais e descontamin-las da cidade real casava-se bem com os preceitos da Cidade-Jardim. Os
conceitos fundiram-se harmoniosamente, quase como a Cidade-Jardim e a Ville Radieuse se
fundiram, numa espcie de Cidade-Jardim Beautiful Radieuse, como o imenso empreendimento da
Lincoln Square de Nova York, no qual o monumental centro cultural do City Beautiful integra uma
srie de construes vizinhas residenciais, comerciais e universitrias nos moldes da Ville Radieuse
e da Cidade-Jardim Radieuse.
Analogamente, o pressuposto da separao e da obteno da ordem por meio da represso a
quaisquer planos, menos os dos urbanistas foi transposto com facilidade para todos os tipos de
funes urbanas; at hoje o plano diretor de uso do solo das metrpoles constitui-se basicamente de
propostas de localizao de atividades geralmente levando em conta os transportes de vrias
dessas escolhas "descontaminadas".
De uma ponta a outra, de Howard e Burnham mais recente emenda lei de renovao urbana,
toda a trama absurda para o funcionamento das cidades. No estudadas, desprezadas, as cidades
tm servido de cobaia.

1. Por favor, no se esquea de North End. Farei frequentes referncias a ele neste livro.
2. Os leitores que quiserem um relato mais completo e uma abordagem mais concordante, o que a minha no , devem ir direto s
fontes, que so bem interessantes, principalmente: Garden Cities of Tomorrow [As Cidades-Jardins de amanh], de Ebenezer Howard;
The Culture of Cities [A cultura das cidades], de Lewis Mumford; Cities in Evolution [Cidades em evoluo], de Sir Patrick Geddes;
Modern Housing [Habitao moderna], de Catherine Bauer; Toward New Towns for America [Por novas cidades nos EUA], de
Clarence Stein; Nothing Gained by Overcrowding [No h vantagens na superlotao], de Sir Raymond Unwin; e The City of
Tomorrow and Its Planning [A cidade do amanh e seu planejamento], de Le Corbusier. O melhor apanhado que conheo um
conjunto de textos sob o ttulo "Assumptions and Goals of City Planning" [Premissas e metas do planejamento urbano], reunidos em
Land-Use Planning, A Casebook on the Use, Misuse and Re-use of Urban Land [Planejamento do uso do solo estudos de casos
sobre uso, mau uso e reuso do solo urbano], de Charles M. Haar.
PARTE 1
A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES
2. OS USOS DAS CALADAS: SEGURANA

As ruas das cidades servem a vrios fins alm de comportar veculos; e as caladas a parte das
ruas que cabe aos pedestres servem a muitos fins alm de abrigar pedestres. Esses usos esto
relacionados circulao, mas no so sinnimos dela, e cada um , em si, to fundamental quanto a
circulao para o funcionamento adequado das cidades.
A calada por si s no nada. uma abstrao. Ela s significa alguma coisa junto com os
edifcios e os outros usos limtrofes a ela ou a caladas prximas. Pode-se dizer o mesmo das ruas,
no sentido de servirem a outros fins, alm de suportar o trnsito sobre rodas em seu leito. As ruas e
suas caladas, principais locais pblicos de uma cidade, so seus rgos mais vitais. Ao pensar
numa cidade, o que lhe vem cabea? Suas ruas. Se as ruas de uma cidade parecerem interessantes,
a cidade parecer interessante; se elas parecerem montonas, a cidade parecer montona.
Mais do que isso, e retornando ao primeiro problema, se as ruas da cidade esto livres da
violncia e do medo, a cidade est, portanto, razoavelmente livre da violncia e do medo. Quando as
pessoas dizem que uma cidade, ou parte dela, perigosa ou selvagem, o que querem dizer
basicamente que no se sentem seguras nas caladas.
Contudo, as caladas e aqueles que as usam no so beneficirios passivos da segurana ou
vtimas indefesas do perigo. As caladas, os usos que as limitam e seus usurios so protagonistas
ativos do drama urbano da civilizao versus a barbrie. Manter a segurana urbana uma funo
fundamental das ruas das cidades e suas caladas.
Essa funo completamente diferente de qualquer atribuio que se exija das caladas e das
ruas de cidades pequenas ou de subrbios verdadeiros. As metrpoles no so apenas maiores que
as cidades pequenas. As metrpoles no so apenas subrbios mais povoados. Diferem das cidades
pequenas e dos subrbios em aspectos fundamentais, e um deles que as cidades grandes esto, por
definio, cheias de desconhecidos. Qualquer pessoa sente que os desconhecidos so muito mais
presentes nas cidades grandes que os conhecidos mais presentes no apenas nos locais de
concentrao popular, mas diante de qualquer casa. Mesmo morando prximas umas das outras, as
pessoas so desconhecidas, e no poderiam deixar de ser, devido ao enorme nmero de pessoas
numa rea geogrfica pequena.
O principal atributo de um distrito urbano prspero que as pessoas se sintam seguras e
protegidas na rua em meio a tantos desconhecidos. No devem se sentir ameaadas por eles de
antemo. O distrito que falha nesse aspecto tambm fracassa em outros e passa a criar para si mesmo,
e para a cidade como um todo, um monte de problemas.
A barbrie hoje tomou conta de vrias ruas, ou as pessoas sentem dessa maneira, o que d no
mesmo. "Eu moro num bairro residencial maravilhoso, tranquilo", me diz um amigo que est
procurando outro local para morar. "O nico barulho desagradvel durante a noite, de vez em
quando, so os gritos de algum sendo assaltado." No preciso haver muitos casos de violncia
numa rua ou num distrito para que as pessoas temam as ruas. E, quando temem as ruas, as pessoas as
usam menos, o que torna as ruas ainda mais inseguras.
Para se sentirem seguras, algumas pessoas criam fantasmas na cabea e nunca se sentiro
seguras independentemente das circunstncias reais. Mas essa uma questo diferente do medo que
persegue as pessoas normalmente prudentes, tolerantes e alegres, que demonstram nada mais do que
o bom-senso de evitar, depois de escurecer ou, certos lugares, de dia , ruas onde possam ser
assaltadas, sem que ningum as veja ou socorra.
A violncia e a insegurana real, no a imaginria, que desencadeiam tais medos no podem ser
rotuladas como um problema caracterstico dos cortios. O problema mais srio, na verdade, em
"bairros residenciais tranquilos" que parecem distintos, como aquele que meu amigo estava
deixando.
No pode ser rotulado como um problema das reas mais antigas das cidades. O problema
atinge dimenses alarmantes em certas reas da cidade que foram reurbanizadas, incluindo
supostamente os melhores exemplos de reurbanizao, como os conjuntos habitacionais de renda
mdia. O chefe do distrito policial de um empreendimento desse tipo, elogiado em todo o pas (pelos
urbanistas e pelos financiadores) no s censurou recentemente alguns moradores por ficarem fora de
casa depois do anoitecer, como tambm recomendou que nunca abrissem a porta para desconhecidos.
A vida nesse caso tem muito em comum com a dos trs porquinhos e a dos sete anes das histrias
infantis. O problema da insegurana nas ruas e na porta de casa to srio em cidades que
empreenderam iniciativas de revitalizao conscientes quanto naquelas que ficaram para trs. E
tambm no resolve nada atribuir a grupos minoritrios, aos pobres ou aos marginalizados a
responsabilidade pelos perigos urbanos. H variaes enormes no nvel de civilidade e de segurana
entre tais grupos e entre as zonas urbanas onde eles vivem. Algumas das ruas mais seguras de Nova
York, por exemplo, a qualquer hora do dia ou da noite, so as habitadas pelos pobres e pelas
minorias. E algumas das mais perigosas so aquelas ocupadas pelos mesmos tipos de pessoas. O
mesmo pode ser dito de outras cidades.
H males sociais profundos e complexos por trs da delinquncia e da criminalidade, tanto nos
subrbios e nas cidades de pequeno porte quanto nas metrpoles. Este livro no ir explorar as
razes profundas da questo. suficiente, por enquanto, dizer que, se pretendemos preservar uma
sociedade urbana capaz de diagnosticar problemas sociais profundos e mant-los sob controle, o
ponto de partida deve ser, em qualquer circunstncia, encorajar as foras viveis para a preservao
da segurana e da civilizao nas cidades que temos. Construir distritos onde comumente so
praticados crimes banais idiotice. Ainda assim, isso o que fazemos.
A primeira coisa que deve ficar clara que a ordem pblica a paz nas caladas e nas ruas
no mantida basicamente pela polcia, sem com isso negar sua necessidade. mantida
fundamentalmente pela rede intrincada, quase inconsciente, de controles e padres de comportamento
espontneos presentes em meio ao prprio povo e por ele aplicados. Em certas reas urbanas
conjuntos habitacionais mais antigos e ruas com grande rotatividade populacional so exemplos
sempre famosos , a manuteno da lei e da ordem pblica fica quase inteiramente a cargo da polcia
e de guardas particulares. Esses locais so selvagens. Fora policial alguma consegue manter a
civilidade onde o cumprimento normal e corriqueiro da lei foi rompido.
A segunda coisa que se deve entender que o problema da insegurana no pode ser
solucionado por meio da disperso das pessoas, trocando as caractersticas das cidades pelas
caractersticas dos subrbios. Se isso solucionasse o problema do perigo nas ruas, Los Angeles
deveria ser uma cidade segura, porque superficialmente quase um subrbio. Ela praticamente no
tem distritos concentrados o suficiente para serem considerados zonas de alta densidade. Mesmo
assim, da mesma forma que qualquer outra cidade grande, Los Angeles no pode furtar-se verdade
de que, como cidade, composta de desconhecidos, e nem todos eles so confiveis. Os ndices de
criminalidade de Los Angeles so assustadores. Situada entre as dezessete reas metropolitanas com
populao acima de um milho de pessoas, Los Angeles destaca-se de tal maneira no que se refere
criminalidade, que constitui uma categoria parte. E isso diz respeito especialmente a crimes contra
a pessoa, o tipo de crime que leva a populao a temer as ruas.
Los Angeles tem, por exemplo, um ndice funesto de estupros de 31,9 por 100 mil habitantes
(dados de 1958), mais que o dobro do ndice das cidades seguintes, que so St. Louis e Filadlfia;
trs vezes o ndice de 10,1 de Chicago, e mais de quatro vezes o ndice de 7,4 de Nova York.
Em assaltos mo armada, Los Angeles detm um ndice de 185, comparado com 149,5 de
Baltimore e 139,2 de St. Louis (as cidades seguintes com taxas altas) e com 90,9 de Nova York e 79
de Chicago.
O ndice total de crimes graves em Los Angeles de 2.507,6 por 100 mil habitantes, muito
frente de St. Louis e Houston, que vm a seguir com 1.634,5 e 1.541,1, e Nova York e Chicago, com
ndices de 1.145,3 e 943,5.
Os motivos dos altos ndices de criminalidade de Los Angeles so sem dvida complexos e, ao
menos em parte, desconhecidos. De uma coisa podemos ter certeza: reduzir o adensamento de uma
cidade no garante a segurana contra o crime nem previne o temor ao crime. Essa uma das
concluses a que se pode chegar tambm em cidades menores, onde os pseudossubrbios ou os
subrbios de aposentados so o cenrio ideal para estupros, roubos, espancamentos, assaltos mo
armada e similares.
Estamos aqui diante de uma questo sumamente importante a respeito de qualquer rua: que
oportunidades ela oferece para o crime? Pode ser que haja uma latncia de criminalidade em toda
cidade que encontrar alguma vlvula de escape (no acredito nisso). Seja como for, ruas de tipos
diferentes encerram modalidades diferentes de violncia e medo da violncia.
Certas vias pblicas no do oportunidade alguma violncia urbana. As ruas do North End de
Boston so exemplos patentes. Nesse aspecto, nelas talvez haja tanta segurana quanto em qualquer
lugar da Terra. Embora a maioria dos moradores do North End sejam italianos e descendentes de
italianos, as ruas desse distrito so constantemente usadas por um grande nmero de pessoas de todas
as raas e ascendncias. Alguns dos desconhecidos trabalham no distrito ou prximo dele; outros vo
l a passeio ou para fazer compras; muitos, inclusive integrantes de minorias que herdaram os
distritos perigosos deixados por outras pessoas, fazem questo de descontar o cheque do salrio em
lojas do North End e em seguida fazer as grandes compras semanais em ruas onde sabem que seu
dinheiro no ser mal-empregado.
Frank Havey, diretor da Unio do North End, associao comunitria local, afirma: "Moro no
North End h 28 anos, e em todo esse tempo no ouvi falar de um s caso de estupro, roubo, abuso de
criana ou outro crime urbano desse tipo. Se tivesse havido algum, eu teria sabido mesmo que os
jornais no tivessem publicado." Meia dzia de vezes, nas trs ltimas dcadas, diz Havey, supostos
molestadores tentaram seduzir uma criana ou, altas horas da noite, atacar uma mulher. Em todos os
casos, a tentativa foi frustrada por transeuntes, pessoas nas janelas e comerciantes.
Ao mesmo tempo, na regio da Avenida Elm Hill, em Roxbury, bairro da zona urbana de Boston
que superficialmente parece um subrbio, os assaltos nas ruas e a constante possibilidade de outros
assaltos, sem ningum que defenda as vtimas, induziram as pessoas prudentes a no andar de noite
nas ruas. Por esses e outros motivos correlatos (desalento e monotonia), no de surpreender que a
maior parte de Roxbury se tenha degradado. Tornou-se um lugar para no morar.
No tenho inteno de particularizar Roxbury ou a outrora distinta regio da Avenida Elm Hill
como locais especialmente vulnerveis. Suas deficincias, e principalmente sua Grande Praga da
Monotonia, so bastante comuns tambm em outras cidades. Porm, so dignas de nota as diferenas
de segurana da populao numa mesma cidade, como as citadas. Os problemas fundamentais da
regio da Avenida Elm Hill no se devem a uma populao com tendncias criminosas, discriminada
ou depauperada. Seus problemas provm do fato de ela no ter condies fsicas de funcionar com a
segurana e a consequente vitalidade de um distrito urbano.
Existem diferenas drsticas na segurana da populao at mesmo em reas supostamente
parecidas de lugares supostamente parecidos. Um incidente ocorrido nas Washington Houses,
conjunto habitacional de Nova York, ilustra essa situao. Um grupo de moradores do conjunto, na
tentativa de marcar presena, promoveu comemoraes em meados de dezembro de 1958 e ergueu
trs rvores de Natal. A rvore maior, muito pesada e difcil de transportar, plantar e enfeitar, ficou
numa "rua" dentro do conjunto: uma calada e uma esplanada central ajardinada. As outras duas
rvores, cada uma com menos de dois metros de altura, ambas fceis de transportar, foram plantadas
em canteiros num canto extremo do terreno do conjunto, por onde passam uma avenida movimentada
e ruas agitadas da cidade tradicional. Na primeira noite, a rvore maior e toda a sua ornamentao
foram roubadas. As duas rvores menores ficaram intactas, com as luzes, os enfeites e tudo o mais,
at que foram retiradas no ano-novo. "O local de onde a rvore foi roubada, teoricamente o mais
seguro e protegido de todo o conjunto, o mesmo lugar em que as pessoas no tm segurana,
especialmente as crianas", diz uma assistente social que atendia o grupo de moradores. "Naquela
esplanada, as pessoas no tm mais segurana do que a rvore de Natal. Por outro lado, o local onde
as outras rvores ficaram intactas, que vem a ser uma das quatro esquinas do conjunto, mostra-se o
mais seguro para as pessoas."

uma coisa que todos j sabem: uma rua movimentada consegue garantir a segurana; uma rua
deserta, no. Mas como que isso ocorre, na verdade? E o que faz uma rua ser movimentada ou
evitada? Por que se evita a esplanada das Washington Houses, que deveria ser uma atrao? Por que
as caladas da cidade tradicional, logo na face oeste do conjunto, no so evitadas? E por que certas
ruas so movimentadas num perodo do dia e de repente se esvaziam?
Uma rua com infraestrutura para receber desconhecidos e ter a segurana como um trunfo
devido presena deles como as ruas dos bairros prsperos precisa ter trs caractersticas
principais:
Primeira, deve ser ntida a separao entre o espao pblico e o espao privado. O espao
pblico e o privado no podem misturar-se, como normalmente ocorre em subrbios ou em conjuntos
habitacionais.
Segunda, devem existir olhos para a rua, os olhos daqueles que podemos chamar de
proprietrios naturais da rua. Os edifcios de uma rua preparada para receber estranhos e garantir a
segurana tanto deles quanto dos moradores devem estar voltados para a rua. Eles no podem estar
com os fundos ou um lado morto para a rua e deix-la cega.
E terceira, a calada deve ter usurios transitando ininterruptamente, tanto para aumentar na rua
o nmero de olhos atentos quanto para induzir um nmero suficiente de pessoas de dentro dos
edifcios da rua a observar as caladas. Ningum gosta de ficar na soleira de uma casa ou na janela
olhando uma rua vazia. Quase ningum faz isso. H muita gente que gosta de entreter-se, de quando
em quando, olhando o movimento da rua.
Em assentamentos urbanos de pequeno porte, mais simples do que as metrpoles, o controle
sobre o comportamento aceitvel em pblico, quando no sobre a criminalidade, parece funcionar
com mais ou menos xito por meio de um emaranhado de condutas, comentrios, aprovao,
desaprovao e sanes todos aspectos importantes quando as pessoas se conhecem e as notcias
correm de boca em boca. Contudo, as ruas da cidade, que precisam controlar no s o
comportamento dos habitantes, mas tambm o de visitantes dos subrbios ou de cidades de pequeno
porte que queiram aproveitar-se porque esto distantes dos comentrios e das repreenses do local
onde residem, devem atuar com mtodos mais diretos e objetivos. estranho que as cidades tenham
conseguido solucionar por completo um problema to difcil. Mesmo assim, em vrias ruas elas do
conta dele magnificamente.
intil tentar esquivar-se da questo da insegurana urbana tentando tornar mais seguros outros
elementos da localidade, como ptios internos ou reas de recreao cercadas. Por definio, mais
uma vez, as ruas da cidade devem ocupar-se de boa parte da incumbncia de lidar com
desconhecidos, j que por elas que eles transitam. As ruas devem no apenas resguardar a cidade
de estranhos que depredam: devem tambm proteger os inmeros desconhecidos pacficos e bem-
intencionados que as utilizam, garantindo tambm a segurana deles. Alm do mais, nenhuma pessoa
normal pode passar a vida numa redoma, e a se incluem as crianas. Todos precisam usar as ruas.
Por alto, parece que temos algumas metas simples: tentar dar segurana s ruas em que o espao
pblico seja inequivocamente pblico, fisicamente distinto do espao privado e daquilo que nem
espao , de modo que a rea que necessita de vigilncia tenha limites claros e praticveis; e
assegurar que haja olhos atentos voltados para esses espaos pblicos da rua o maior tempo
possvel.
Todavia, no to simples atingir essas metas, especialmente a ltima. No se podem forar as
pessoas a utilizar as ruas sem motivo. No se podem forar as pessoas a vigiar ruas que no querem
vigiar. Pode parecer inconveniente manter a segurana das ruas com a vigilncia e o policiamento
mtuos, mas na realidade no . A segurana das ruas mais eficaz, mais informal e envolve menos
traos de hostilidade e desconfiana exatamente quando as pessoas as utilizam e usufruem
espontaneamente e esto menos conscientes, de maneira geral, de que esto policiando.
O requisito bsico da vigilncia um nmero substancial de estabelecimentos e outros locais
pblicos dispostos ao longo das caladas do distrito; deve haver entre eles sobretudo
estabelecimentos e espaos pblicos que sejam utilizados de noite. Lojas, bares e restaurantes, os
exemplos principais, atuam de forma bem variada e complexa para aumentar a segurana nas
caladas.
Em primeiro lugar, do s pessoas tanto moradores quanto estranhos motivos concretos para
utilizar as caladas onde esses estabelecimentos existem.
Em segundo lugar, fazem com que as pessoas percorram as caladas, passando por locais que,
em si, no tm interesse para uso pblico, mas se tornam frequentados e cheios de gente por serem
caminho para outro lugar. Essa influncia no vai muito longe geograficamente; portanto, devem
existir muitos estabelecimentos comerciais no distrito para preencher com pedestres os trechos da
rua que no dispem de espaos pblicos ao longo das caladas. Deve haver, alm do mais, um
comrcio bem variado, para levar as pessoas a circular por todo o local.
Em terceiro lugar, os prprios lojistas e outros pequenos comerciantes costumam incentivar a
tranquilidade e a ordem; detestam vidraas quebradas e roubos; detestam que os clientes fiquem
preocupados com a segurana. Se estiverem em bom nmero, so timos vigilantes das ruas e
guardies das caladas.
Em quarto lugar, a movimentao de pessoas a trabalho ou que procuram um lugar para comer e
beber constitui em si um atrativo para mais pessoas.
Este ltimo item, de que a presena de pessoas atrai outras pessoas, uma coisa que os
planejadores e projetistas tm dificuldade em compreender. Eles partem do princpio de que os
habitantes das cidades preferem contemplar o vazio, a ordem e o sossego palpveis. O equvoco no
poderia ser maior. O prazer das pessoas de ver o movimento e outras pessoas evidente em todas as
cidades. Esse hbito chega a um extremo quase absurdo na alta Broadway, em Nova York, onde a
avenida dividida por uma estreita ilha central, bem no meio do trfego. Nas esquinas das ruas
transversais a essa ilha, que fica no sentido nortesul, foram colocados bancos atrs de enormes
defensas de concreto, e em qualquer dia, mesmo quando o clima beira o insuportvel, esses bancos
enchem-se de pessoas em todas as quadras, que ficam olhando os pedestres que atravessam a avenida
diante delas, olhando o trfego, olhando as pessoas nas caladas repletas, olhando-se umas s outras.
Pela Broadway se alcana a Universidade de Colmbia e o Barnard College um direita, outro
esquerda. A, tudo transpira a ordem e a serenidade palpveis. J no h estabelecimentos
comerciais, j no h o movimento gerado por eles, quase nenhum pedestre de passagem e nenhum
espectador. H bancos, mas ficam vazios, mesmo com tempo bom. Sentei-me neles e entendi por qu.
No existe lugar mais entediante. At os estudantes dessas instituies fogem da solido. Eles matam
o tempo ao ar livre, fazem a lio de casa ao ar livre e acompanham o movimento sentados nas
escadarias que se voltam para a via mais movimentada do campus.
A mesma coisa acontece nas vias pblicas de qualquer lugar. Uma rua viva sempre tem tanto
usurios quanto meros espectadores. No ano passado estive numa rua dessas, no Lower East Side de
Manhattan, esperando um nibus. No fiquei l mais que um minuto, pouco tempo para comear a
perceber a movimentao de transeuntes, crianas brincando e desocupados sentados diante de casa,
quando minha ateno foi atrada por uma mulher que abriu a janela do terceiro andar de um prdio
do outro lado da rua e gritou um "Ei!" bem alto para mim. Quando percebi que era comigo e
respondi, ela berrou de volta: "O nibus no passa aqui aos sbados!" Depois, com uma mistura de
gritos e mmica, me mandou virar a esquina. Essa mulher era uma de milhares e milhares de pessoas
em Nova York que tomam conta das ruas, sem compromisso. Elas notam os desconhecidos. Elas
observam tudo o que acontece. Se precisarem intervir, seja para orientar um estranho esperando no
lugar errado, seja para chamar a polcia, elas intervm. Sem dvida, a interveno sempre requer
certa autoconfiana, por parte de quem age, sobre sua convico como coproprietrio da rua e sobre
o auxlio que ter em caso de necessidade assuntos presentes no final deste livro. No entanto, ainda
mais fundamental do que a interveno e imprescindvel a ela a prpria vigilncia.
Nem todo o mundo nas cidades ajuda a tomar conta das ruas, e muitos moradores ou
trabalhadores no tm conscincia do motivo pelo qual seu bairro seguro. Outro dia ocorreu um
incidente na rua onde moro que me interessou justamente por isso.
Minha quadra, bom explicar, pequena, mas possui extraordinria diversidade de
construes, variando de prdios de apartamentos de diferentes pocas a casas de trs ou quatro
pavimentos convertidas em apartamentos de baixa renda, com estabelecimentos comerciais no trreo,
ou utilizadas por apenas uma famlia, como a nossa. Do outro lado da rua havia prdios de
apartamentos de quatro andares, de tijolos aparentes, com comrcio no trreo. H doze anos,
contudo, vrios prdios, da esquina at a metade da quadra, foram transformados num nico edifcio,
com pequenos apartamentos de alta renda, equipados com elevador.
O incidente que me chamou a ateno foi uma discusso abafada entre um homem e uma menina
de oito ou nove anos de idade. Aparentemente, o homem tentava convencer a menina a ir com ele.
Por vezes, era todo lisonjeiro com ela, s vezes demonstrava indiferena. A menina tinha ficado dura
contra o muro de um dos prdios de apartamentos do outro lado da rua, como as crianas fazem ao
resistir.
Enquanto eu observava da janela do nosso segundo andar, tentando imaginar como intervir se
precisasse, percebi que no seria necessrio. Do aougue de baixo do prdio, saiu a mulher que
cuida do estabelecimento com o marido; ficou parada a curta distncia do homem, com os braos
cruzados e expresso muito decidida. Joe Cornacchia, que cuida da confeitaria com seus genros, saiu
quase ao mesmo tempo e ficou firme, do outro lado. Vrias cabeas despontaram nas janelas mais
altas do prdio; uma delas saiu rpido da janela, e essa mesma pessoa reapareceu um momento
depois na porta, atrs do homem. Dois homens do bar vizinho ao aougue vieram porta e ficaram
olhando. Do meu lado da rua, vi que o chaveiro, o quitandeiro e o dono da lavanderia tinham sado
de seus estabelecimentos e que a cena tambm era acompanhada de vrias janelas vizinhas nossa.
O homem no percebera, mas estava cercado. Ningum ia permitir que uma garotinha fosse levada,
ainda que ningum soubesse quem era ela.
Sinto muito digo isso s como fora de expresso ter de contar que a menina era filha
daquele homem.
Enquanto durou esse pequeno drama, talvez uns cinco minutos, ningum apareceu nas janelas do
prdio de apartamentos de alta renda. Foi o nico prdio em que isso aconteceu. Quando mudamos
para esse quarteiro tinha grandes esperanas de que logo todos os prdios fossem revitalizados
como aquele. Hoje tenho outra opinio, e s posso encarar com tristeza e mau pressentimento a
notcia recente de que todo o resto da quadra vizinha ao prdio de alta renda sofrer exatamente a
mesma transformao. Os inquilinos de alta renda, a maioria dos quais to passageira que nem
conseguimos guardar sua fisionomia1, no tm a menor ideia de quem toma conta da rua nem de como
isso feito. Um bairro como o nosso consegue atrair e proteger grande quantidade dessas aves
migratrias. Mas, se e quando o bairro for igual a esses moradores, eles acharo as ruas cada vez
menos seguras, sentiro um mal-estar indefinido e, se as coisas ficarem muito feias, migraro para
outro bairro que seja inexplicavelmente mais seguro.
Em alguns bairros ricos, onde existe pouca vigilncia do tipo faa-voc-mesmo, como a parte
residencial da Park Avenue ou o trecho de cima da Quinta Avenida, em Nova York, so contratados
vigilantes de rua. As caladas montonas do trecho residencial da Park Avenue, por exemplo, so
incrivelmente pouco utilizadas; seus supostos usurios lotam as atraentes caladas cheias de lojas,
bares e restaurantes das avenidas Lexington e Madison, a leste e a oeste, e as travessas que levam a
elas. Uma profuso de porteiros e zeladores, entregadores e babs, numa espcie de rede de
vizinhana, mantm a faixa residencial da Park Avenue bem provida de olhos. De noite, com a
proteo dos porteiros servindo de barricada, as pessoas saem em segurana com seu cachorro e
complementam a funo dos porteiros. Mas essa rua to desprovida de olhos prprios, to
destituda de motivos concretos para ser utilizada e observada, em vez de se dobrar a primeira
esquina para ir embora, que, se seus aluguis cassem a ponto de no mais ser possvel sustentar essa
rede de porteiros e ascensoristas, ela sem dvida se tornaria uma rua lamentavelmente perigosa.
Desde que a rua esteja bem preparada para lidar com estranhos, desde que possua uma
demarcao boa e eficaz de reas privadas e pblicas e um suprimento bsico de atividades e olhos,
quanto mais estranhos houver, mais divertida ela ser.
Os estranhos so um trunfo enorme na rua onde moro, sem contar a consequente motivao,
principalmente de noite, quando a segurana mais necessria. Temos muita sorte de existir em nossa
rua um bar frequentado por moradores e outro, virando a esquina, alm de um bar famoso que atrai
uma freguesia constante de estranhos dos bairros vizinhos e at de fora da cidade. Ele famoso
porque o poeta Dylan Thomas costumava frequent-lo e o citou em sua obra. Esse bar, alis, tem dois
turnos distintos. De manh e no comeo da tarde , como sempre foi, um ponto de encontro dos
estivadores da antiga colnia irlandesa e de outros trabalhadores da regio. Mas, a partir do meio da
tarde, o bar ganha uma vida diferente, que faz lembrar uma mistura de bate-papo de universitrios
regado a cerveja com coquetel literrio, e isso vai at o comeo da madrugada. Numa noite fria de
inverno, quando se passa pelo White Horse e as portas se abrem, somos atingidos por uma onda
compacta de conversas e risadas, muito acolhedor. O entra e sai desse bar contribui em muito para
manter nossa rua razoavelmente movimentada at as trs da manh, e no h perigo em voltar tarde
para casa. Que eu saiba, a nica vez que ocorreu uma briga na nossa rua foi no perodo entre o
fechamento do bar e a aurora. A briga foi interrompida por um de nossos vizinhos, que a viu pela
janela e interveio, inconscientemente convencido de integrar a slida rede da lei e da ordem urbana.
Tenho um amigo que mora numa rua afastada do centro, onde uma congregao de jovens e uma
associao comunitria que promovem bailes noturnos e outras atividades atuam da mesma forma
que o White Horse na nossa rua. O planejamento urbano ortodoxo est muito imbudo de concepes
puritanas e utpicas acerca de como as pessoas devem gastar seu tempo livre, e, na rea do
planejamento, esse moralismo sobre a vida pessoal confunde-se com os conceitos referentes ao
funcionamento das cidades. O bar White Horse e a congregao de jovens mantida pela igreja, to
diferentes como sem dvida so, prestam quase o mesmo servio na manuteno da civilidade nas
ruas. As cidades no apenas tm espao para essas diferenas e outras mais em relao a gostos,
propsitos e ocupaes; tambm precisam de pessoas com todas essas diferenas de gostos e
propenses. As preferncias dos utopistas e de outros gestores compulsivos do lazer de terceiros
por um tipo de empreendimento justo em detrimento de outros so mais do que absurdas. So
daninhas. Quanto maior e mais diversificado o leque de interesses legtimos (no estrito sentido legal)
que a cidade e as empresas possam satisfazer, melhor para as ruas, para a segurana e para a
civilidade das cidades.

Os bares e, na verdade, todo o comrcio, so malvistos em vrios bairros precisamente porque


atraem estranhos, e estes de forma alguma so encarados como uma vantagem.
Essa triste circunstncia aplica-se especialmente aos bolses apagados e desvitalizados das
metrpoles e s reas residenciais internas outrora atraentes, ou ao menos slidas, que entraram em
decadncia. Como esses bairros so perigosos, e as ruas caracteristicamente to escuras, costuma-se
acreditar que o problema se deva falta de iluminao. A boa iluminao importante, mas no se
pode atribuir apenas escurido a enfermidade grave e funcional das reas apagadas, a Grande
Praga da Monotonia.
O valor da iluminao forte nas ruas de reas apagadas e desvitalizadas vem do reconforto que
ela proporciona s pessoas que precisam andar nas caladas, ou gostariam de andar, as quais no o
fariam se no houvesse boa iluminao. Assim, as luzes induzem essas pessoas a contribuir com seus
olhos para a manuteno da rua. Alm do mais, como bvio, a boa iluminao amplia cada par de
olhos faz com que os olhos valham mais porque seu alcance maior. Cada par de olhos a mais e
qualquer aumento em seu alcance representam um trunfo para as reas apagadas e desvitalizadas.
Porm, as luzes no tm efeito algum se no houver olhos e no existir no crebro por trs dos olhos
a quase inconsciente reconfirmao do apoio geral na rua para a preservao da civilidade. Quando
no h olhos atentos, podem ocorrer crimes horrorosos em pblico, e ocorrem, nas bem iluminadas
estaes do metr. Quase nunca ocorrem crimes em salas de espetculos escuras, onde muitas
pessoas e muitos olhos esto presentes. As luzes da rua podem ser comparadas quela famosa pedra
que cai num deserto onde no h ouvidos para ouvi-la. Ser que faz barulho? Sem olhos atentos para
enxergar, a luz ilumina? Para fins prticos, no.
Para explicar o efeito perturbador dos estranhos nas ruas de reas urbanas apagadas, destacarei
primeiro, como analogia, as peculiaridades de outra espcie tpica de rua os corredores dos
conjuntos habitacionais em prdios de apartamentos, aqueles derivados da Ville Radieuse. Em certo
sentido, os elevadores e os corredores desses conjuntos so ruas. So ruas empilhadas em direo ao
cu, de forma que sejam eliminadas as ruas no cho, e do cho se faam parques desrticos, como a
esplanada das Washington Houses de onde roubaram a rvore de Natal.
Essas reas internas dos edifcios no s so ruas no sentido de que servem circulao dos
moradores, a maioria dos quais no deve conhecer os vizinhos nem saber quem ou no morador do
prdio. So ruas tambm no sentido de serem acessveis ao pblico. Foram projetadas como uma
imitao dos prdios de apartamentos de alto padro sem o dinheiro correspondente para custear
porteiros e ascensoristas. Qualquer um pode entrar nesses edifcios sem se identificar e usar a rua
mvel, que o elevador, e as caladas, que so os corredores. Essas ruas internas, embora
inteiramente acessveis ao uso pblico, so fechadas vista das pessoas, carecendo, portanto, da
vigilncia e da inibio exercidas pelos olhos que policiam as ruas.
Menos incomodado, tanto quanto eu possa depreender, com os perigos amplamente
comprovados que os seres humanos correm nessas ruas cegas do que com o vandalismo contra a
propriedade que nelas ocorre, o Departamento de Habitao da Cidade de Nova York fez uma
experincia h alguns anos com corredores abertos viso do pblico, num projeto do Brooklyn que
chamarei de Blenheim Houses, embora o nome no seja esse. (No quero aumentar seus problemas,
identificando-os.)
Como os edifcios das Blenheim Houses possuem dezesseis andares e sua altura cria uma
extenso generosa de reas no solo que so evitadas, a vigilncia dos corredores abertos, a partir do
cho ou de outros edifcios, tem pouco mais que um efeito psicolgico, embora esse devassamento
psicolgico aparentemente tenha alguma eficcia. Mais importantes e eficazes, os corredores foram
todos projetados para induzir a vigilncia de dentro dos prprios edifcios. Ganharam outros usos
alm da circulao. Foram feitos para servir de rea de recreao e construdos com espao
suficiente para funcionar como pequenos ptios, assim como vias de passagem. Isso tudo teve um
efeito to instigante e interessante que os inquilinos lhes deram outra utilidade, de longe a favorita:
rea de piquenique isso a despeito das frequentes queixas e ameaas da administradora, que no
havia planejado a utilizao dos corredores-sagues como rea de piquenique. (Esperava-se que o
planejamento previsse tudo e no se permitissem alteraes.) Os inquilinos adoram os corredores-
sagues; e, por serem intensamente utilizados, permanecem sob intensa vigilncia. No houve
nenhuma ocorrncia grave nesses corredores especificamente, nem vandalismo. Nem sequer as
lmpadas so roubadas ou quebradas, ainda que em condomnios de tamanho similar, com corredores
cegos, a troca de lmpadas em consequncia apenas de roubos e vandalismo costume atingir por ms
a casa dos milhares.
At aqui tudo bem. Trata-se de uma comprovao surpreendente da correlao direta entre
vigilncia e segurana urbana!
Entretanto, as Blenheim Houses tm um problema alarmante de vandalismo e conduta
inconveniente. Os sagues iluminados, que so, como diz o sndico, "a paisagem mais resplandecente
e mais atraente para os olhos", atraem estranhos, especialmente adolescentes, de todo o Brooklyn. E
esses estranhos, atrados pelo magnetismo dos corredores visveis ao pblico, no ficam nesses
corredores devassados. Eles vo para outras "ruas" dos edifcios, s quais falta vigilncia. Entre elas
esto os elevadores e, mais importante nesse caso, as escadas de incndio e seus patamares. A
guarda do condomnio corre para cima e para baixo atrs dos desordeiros que se comportam de
modo brbaro, perverso, na escadaria cega de dezesseis andares , e eles a despistam. fcil levar
os elevadores para um andar alto, obstruir as portas de modo que eles no possam descer e depois
fazer o diabo com o prdio e com qualquer pessoa que aparea. O problema to srio e
aparentemente to incontrolvel, que a prioridade dos corredores seguros mantm-se de p pelo
menos aos olhos atormentados do sndico.
O que acontece nas Blenheim Houses meio parecido com o que acontece nas reas apagadas e
desvitalizadas das cidades. Nessas reas, as manchas de luz e vida lamentavelmente escassas e
esparsas so como os corredores devassados das Blenheim Houses. Tambm atraem estranhos. Mas
as ruas cegas relativamente desertas e sombrias que saem desses lugares so como as escadas de
incndio das Blenheim Houses. No esto preparadas para lidar com estranhos, e a presena deles
uma ameaa automtica.
Em tais casos, a tentao culpar as galerias ou o comrcio ou os bares que funcionam como
ms. Esse raciocnio tpico tem como exemplo o projeto de reforma do Hyde Park-Kenwood, em
Chicago. Esse trecho cinzento, vizinho Universidade de Chicago, possui vrias casas e terrenos
esplndidos, mas durante trinta anos foi assolado por um problema assustador de criminalidade nas
ruas, acompanhado nos ltimos anos por uma decadncia fsica considervel. A "causa" do declnio
de Hyde Park-Kenwood foi brilhantemente identificada pelos planejadores herdeiros dos mdicos
flebotomistas como a existncia de uma "praga". Praga, para eles, significa que muitos professores
universitrios e outras famlias de classe mdia debandaram em grande nmero dessa rea
desvitalizada e perigosa, e suas moradias foram quase sempre ocupadas, como era de esperar, por
pessoas com pouca opo econmica ou social de moradia. O plano identifica e extingue esses
nichos infestados e os substitui por nichos de Cidade-Jardim Radieuse, projetados, como sempre,
para reduzir ao mnimo o uso das ruas. O projeto tambm acrescenta outros espaos vazios aqui e ali,
apaga ainda mais a distino, j pobre no distrito, entre espao privado e pblico e elimina o
comrcio existente, que no l grande coisa. Os primeiros planos dessa reforma incluam uma
cpia relativamente ampliada de um shopping center de subrbio. Mas essa ideia provocou uma
vaga conscincia de realidade e um lampejo de apreenso no processo de planejamento. Um ncleo
comercial amplo, maior que o necessrio para os hbitos de consumo dos moradores do prprio
distrito revitalizado, "poderia atrair pessoas de fora para o local", como afirmou um dos arquitetos.
Ento se decidiu por um shopping center pequeno. Grande ou pequeno, pouco importa.
Pouco importa porque Hyde Park-Kenwood, como qualquer distrito urbano, , na realidade,
circundado por pessoas "de fora". Essa rea est incrustada em Chicago. No pode negar sua
localizao. No pode recuperar sua antiga condio de semissubrbio, h muito extinta. Um
planejamento que ignore isso e desconsidere as profundas deficincias funcionais do local s pode
provocar uma de duas consequncias.
Primeira, as pessoas de fora continuaro a frequentar o local quando quiserem e, sendo assim,
haver entre elas estranhos que no so nem um pouco bem-comportados. Quanto segurana, nada
ter mudado, a no ser que talvez haja mais oportunidades para cometer delitos nas ruas, em virtude
da ampliao dos vazios. Ou, segunda consequncia, o plano pode conter medidas rgidas e inslitas
para manter as pessoas de fora afastadas do local, como fez a Universidade de Chicago, instituio
que foi fonte de inspirao para a consecuo do plano, que tomou a medida inslita, conforme
anunciou a imprensa, de soltar ces policiais todas as noites para patrulhar o campus e intimidar
qualquer ser humano que entre nessa perigosa cidadela inurbana. Sem dvida as barreiras formadas
por novos conjuntos residenciais no permetro de Hyde Park-Kenwood, mais o policiamento inslito,
atingem plenamente o objetivo de manter afastadas as pessoas de fora. O preo disso ser a
hostilidade da cidade ao redor e uma sensao ainda maior de priso dentro da fortaleza. E quem
pode garantir que todos os milhares que por direito esto dentro do forte sejam confiveis no escuro?
Repito, no minha inteno definir como condenvel a utilizao de uma rea ou, neste caso,
um plano. Hyde Park-Kenwood significativo principalmente porque o diagnstico e as medidas
corretivas do plano so tpicas apenas ligeiramente mais ambiciosas de planos concebidos como
experimentos de revitalizao de reas apagadas em cidades de todo o pas. Trata-se do
Planejamento Urbano que carrega todas as marcas da ortodoxia, e no de uma aberrao da
arbitrariedade local.

Suponhamos que continuemos a construir cidades inseguras e a reurbaniz-las deliberadamente.


Como conviveremos com essa insegurana? Pelas evidncias que temos at hoje, parece haver trs
maneiras de conviver com ela; talvez com o tempo sejam inventadas outras, mas suspeito de que
estas trs venham a ser apenas aperfeioadas, se que tal termo se aplica.
A primeira maneira deixar o perigo reinar absoluto e deixar que os infelizes que defrontarem
com ele sofram as consequncias. Essa a poltica adotada atualmente com relao aos conjuntos
habitacionais de baixa renda e vrios outros, de renda mdia.
A segunda maneira refugiar-se em veculos. Esse recurso utilizado nas grandes reservas de
animais selvagens da frica, nas quais os turistas so advertidos a no sair do carro em hiptese
alguma at que cheguem ao alojamento. Essa prtica tambm empregada em Los Angeles. Os
visitantes dessa cidade no se cansam de contar, surpresos, que a polcia de Beverly Hills os parou,
pediu que justificassem por que estavam a p e os advertiu do perigo. Esse recurso de segurana do
pblico parece ainda no funcionar bem em Los Angeles, como demonstram os ndices de
criminalidade, mas talvez, com o tempo, venha a funcionar. Imaginem quais no seriam as taxas de
criminalidade se pessoas sem carapaas metlicas se expusessem na vasta e desguarnecida reserva
de Los Angeles.
As pessoas que se encontram em locais perigosos de outras cidades tambm costumam utilizar
automveis como proteo, claro, ou pelo menos tentam. Uma carta endereada ao editor do New
York Post diz: "Moro numa rua escura, travessa da Avenida Utica, no Brooklyn, e por isso decidi
tomar um txi para chegar minha casa, embora no fosse tarde. O motorista pediu que eu descesse
na esquina da Utica, dizendo que no queria entrar na rua escura. E eu precisaria dele se quisesse
andar por uma rua escura?"
A terceira maneira, que j mencionei ao abordar o Hyde Park-Kenwood, foi criada por bandos
de arruaceiros e abertamente adotada pelos criadores da cidade reurbanizada. Essa modalidade
consiste em cultivar a instituio do Territrio.
Segundo a modalidade tradicional do sistema do Territrio, uma gangue apropria-se de certas
ruas e conjuntos habitacionais ou parques geralmente uma combinao dos trs. Os integrantes de
outras gangues no podem entrar nesse Territrio sem a permisso de seus proprietrios, e se o
fizerem correm o risco de ser espancados ou enxotados. Em 1956, o Conselho Juvenil da cidade de
Nova York, desesperado com a guerra de gangues, obteve, por meio de seus funcionrios, uma srie
de trguas entre os grupos rivais. Diz-se que as trguas estipulavam, entre outras condies, o
reconhecimento mtuo das gangues a respeito das fronteiras do Territrio e um acordo de respeit-
las.
O comissrio de polcia, Stephen P. Kennedy, declarou-se logo em seguida ultrajado com os
acordos sobre os territrios. A polcia, disse ele, procurava garantir o direito de qualquer pessoa de
transitar em segurana em qualquer local da cidade, tendo por direito fundamental a imunidade. Os
pactos sobre os territrios, assinalou ele, subvertiam intoleravelmente os direitos do cidado e a
segurana pblica.
Acho que o comissrio Kennedy tinha toda a razo. Porm, precisamos refletir sobre o
problema que os funcionrios do Conselho Juvenil enfrentavam. Era um problema real, e eles
estavam tentando resolv-lo da melhor maneira possvel, com os meios empricos de que dispunham.
Nas ruas, nos parques e nos conjuntos habitacionais malsucedidos dominados por essas gangues,
faltava segurana pblica, da qual fundamentalmente dependem o direito e a liberdade de ir e vir da
populao. Sob tais circunstncias, a liberdade do cidado no era seno um conceito terico.
Considere agora os projetos de reurbanizao das cidades: residncias de renda mdia e alta
que ocupam grande extenso do solo urbano, vrios quarteires antigos, com terrenos e ruas prprias
para atender a essas "ilhas urbanas", "cidades dentro da cidade" e esse "novo conceito de vida
urbana", como dizem os anncios sobre eles. Aqui, a prtica tambm demarcar o Territrio e deixar
do lado de fora das cercas as outras gangues. Antes, as cercas nem eram visveis. Os guardas eram
suficientes para garantir a fronteira. Nos ltimos anos, contudo, as cercas tornaram-se concretas.
Talvez a primeira tenha sido o alambrado alto em torno de um conjunto residencial no estilo
Cidade-Jardim Radieuse, vizinho ao Hospital Johns Hopkins de Baltimore (as grandes instituies
educacionais parecem ser deploravelmente criativas em termos de aparatos territoriais). Caso
algum no entendesse o que a cerca significava, as placas na rua do conjunto reafirmavam:
"Mantenha distncia. Entrada proibida." esquisito ver um bairro, numa cidade com populao
civil, murado desse jeito. No apenas feio, na acepo da palavra, mas surrealista. Vocs podem
imaginar como que isso repercute nos vizinhos, apesar da mensagem-antdoto no quadro de avisos
da igreja do conjunto: "O amor de Cristo o melhor de todos os tnicos."
Nova York copiou rapidamente o exemplo de Baltimore, sua moda. Na verdade, na parte de
trs das Amalgamated Houses, no Lower East Side, Nova York foi mais longe. Na face norte do
passeio central ajardinado do conjunto residencial, um porto de ferro encontra-se permanentemente
fechado a cadeado e tem no topo no um simples rendilhado de ferro, mas um emaranhado de arame
farpado. Ser que esse passeio cercado se abre para a velha megalpole depravada?
Definitivamente, no. Tem por vizinhos um playground pblico e, atrs dele, outro conjunto
residencial para uma classe social diferente.
Na cidade reurbanizada necessrio haver uma srie de cercas para instalar uma vizinhana
equilibrada. A "juno" de duas populaes com etiquetas de preo diferentes a da cooperativa de
renda mdia de Corlears Hook com a de renda baixa das Vladeck Houses, ainda no Lower East Side
particularmente notvel. A Corlears Hook protege seu Territrio dos vizinhos mais prximos com
um amplo estacionamento, que ocupa toda a extenso da superquadra, junto a uma cerca viva com
espinhos e um alambrado de dois metros de altura, ao lado de um terreno devoluto de cerca de 95
metros de largura, todo murado, que contm apenas papis sujos levados pelo vento e
propositadamente inacessvel a qualquer outra coisa. Depois tem incio o Territrio Vladeck.
Num caso similar, no Upper West Side, o corretor de imveis do Park West Village "Um
mundo s seu no corao de Nova York" , de quem me aproximei como pretensa inquilina, disse-me
em tom confortador: "Senhora, assim que o shopping center ficar pronto, todo o terreno ser
cercado."
"Alambrados?"
"Exatamente, senhora. E no fim" apontando com a mo para a cidade volta dos seus
domnios "tudo isso vai sumir. Essas pessoas vo sumir. Somos os pioneiros daqui."
Presumo que isso realmente se parea com a vida dos pioneiros numa vila cercada, a no ser
pelo fato de que os pioneiros buscavam uma segurana maior para sua civilizao, no menor.
Alguns membros das gangues dos novos Territrios acham difcil engolir esse tipo de vida. Um
deles escreveu uma carta para o New York Post em 1959: "Outro dia, pela primeira vez meu orgulho
de ser morador de Stuyvesant Town e de Nova York deu lugar indignao e vergonha. Vi dois
garotos de uns 12 anos de idade sentados num banco de Stuyvesant Town. Estavam entretidos na
conversa, eram tranquilos, bem-comportados e porto-riquenhos. De repente, dois guardas de
Stuyvesant Town se aproximaram um vindo do norte, e o outro, do sul. Um fez sinal ao outro
apontando os dois garotos. Um deles foi at os garotos e, depois de os dois lados dizerem alguma
coisa em voz baixa, os garotos se levantaram e foram embora. Eles tentaram aparentar indiferena
(). Como podemos esperar que as pessoas tenham dignidade e amor-prprio se ns os tiramos
delas antes que sejam adultas? Quo pobre somos ns, de Stuyvesant Town e Nova York, que no
podemos nem ceder um banco a dois garotos."
O editor de Cartas deu a esse relato o seguinte ttulo: "Permaneam em seu Territrio."
Porm, em geral, as pessoas parecem acostumar-se rapidamente com a vida num Territrio que
tenha ou uma cerca metafrica ou uma cerca concreta, imaginando como tinham conseguido viver sem
ela. Antes de as cercas de territrios terem sido adotadas na cidade, o New Yorker referiu-se a esse
fenmeno mencionando no uma metrpole cercada, mas uma cidadezinha pequena cercada. Parece
que, quando Oak Ridge, no Tennessee, foi desmilitarizada depois da guerra, a perspectiva de perder
a cerca colocada pelos militares provocou protestos exaltados dos temerosos moradores e ocasionou
acaloradas reunies comunitrias. No muitos anos antes, todos em Oak Ridge haviam vindo de
cidadezinhas e metrpoles sem cercas, mas, mesmo assim, a vida cercada se tornara normal e, sem
ela, eles temiam perder a segurana.
Da mesma forma, David, meu sobrinho de dez anos, nascido e criado em Stuyvesant Town, "uma
cidade dentro da cidade", comenta abismado como as pessoas podem andar pela rua diante da minha
casa. "Ningum verifica se elas pagam aluguel pela rua?", perguntou ele. "Se elas no so daqui,
quem as manda embora?"
A prtica de dividir a cidade em Territrios no uma soluo nova-iorquina apenas. uma
soluo da Cidade Norte-Americana Reurbanizada. Na Conferncia de Harvard sobre Projetos de
1959, um dos tpicos abordados pelos projetistas arquitetnicos era o do quebra-cabea do
Territrio, embora no tenham usado essa expresso. Os exemplos debatidos acabaram sendo os do
conjunto habitacional de renda mdia de Lake Meadows, em Chicago, e do conjunto de alta renda do
Lafayette Park, em Detroit. Mantm-se o resto da cidade fora desses arrabaldes cegos? difcil e
desagradvel. Convida-se o resto da cidade para o local? difcil e invivel.
Assim como os trabalhadores do Conselho Juvenil, tambm os construtores e os moradores da
Ville Radieuse e da Cidade-Jardim Radieuse e da Cidade-Jardim Beautiful Radieuse tm um
impedimento genuno e precisam lidar com ele da melhor maneira possvel com os recursos
empricos de que dispem. Tm pouca escolha. Onde quer que surja uma cidade reurbanizada, o
conceito do Territrio vem junto, porque a cidade reurbanizada despreza a funo fundamental da rua
e, com ela, necessariamente, a liberdade da cidade.

Sob a aparente desordem da cidade tradicional, existe, nos lugares em que ela funciona a
contento, uma ordem surpreendente que garante a manuteno da segurana e a liberdade. uma
ordem complexa. Sua essncia a complexidade do uso das caladas, que traz consigo uma sucesso
permanente de olhos. Essa ordem compe-se de movimento e mudana, e, embora se trate de vida,
no de arte, podemos cham-la, na fantasia, de forma artstica da cidade e compar-la dana no
a uma dana mecnica, com os figurantes erguendo a perna ao mesmo tempo, rodopiando em
sincronia, curvando-se juntos, mas a um bal complexo, em que cada indivduo e os grupos tm todos
papis distintos, que por milagre se reforam mutuamente e compem um todo ordenado. O bal da
boa calada urbana nunca se repete em outro lugar, e em qualquer lugar est sempre repleto de novas
improvisaes.
O trecho da Rua Hudson onde moro todo dia cenrio de um complexo bal de calada. Eu
mesma entro em cena pouco depois das oito, quando coloco do lado de fora a lata de lixo, sem
dvida uma tarefa prosaica, mas gosto do meu papel, do barulhinho metlico que produzo, na hora
em que passam as levas de colegiais pelo meio do palco, deixando cair papel de bala. (Como eles
conseguem comer tanta bala logo de manhzinha?)
Enquanto varro os papis de bala, observo os outros rituais matinais: o Sr. Halpert soltando o
carrinho de mo da lavanderia de seu lugar, porta do depsito, o genro de Joe Cornacchia
empilhando caixotes vazios fora da confeitaria, o barbeiro colocando na calada sua cadeira
dobrvel, o Sr. Goldstein arrumando os rolos de arame, o que indica que a loja de ferragens est
aberta, a mulher do sndico do prdio largando seu parrudinho de trs anos com um bandolim de
brinquedo porta de casa, posto privilegiado no qual ele aprende o ingls que sua me no consegue
falar. Depois as crianas do primrio, em direo Escola So Lucas, desfilam para o sul; os alunos
da Santa Vernica cruzam no sentido oeste, e os da Escola Primria 41 dirigem-se para leste. Duas
novas entradas em cena so preparadas nos bastidores: bem-vestidos e at elegantes, mulheres e
homens com pastas emergem de portas e ruas vizinhas. A maioria vai tomar nibus ou metr, alguns
se detm no meio-fio e param txis que por milagre apareceram no momento exato, mesmo porque os
txis fazem parte de um ritual matinal mais amplo: depois de levar passageiros vindos da zona
central de Manhattan para o distrito financeiro da zona sul, eles levam os moradores da zona sul para
a zona central. Ao mesmo tempo surgem vrias mulheres com vestidos caseiros e, quando cruzam
umas com as outras, param para uma conversa rpida cheia de risadas ou de indignao solidria,
parece que nunca um meio-termo. Est na hora de eu tambm me apressar para o trabalho, e troco um
cumprimento ritual com o Sr. Lofaro, o quitandeiro, baixo, atarracado, sempre de avental branco, que
se posta do lado de fora da porta, um pouco acima na rua, braos cruzados, ps fincados no cho,
dando a impresso de ser to slido quanto o solo. Acenamos; ns dois olhamos rpido para baixo e
para cima da rua, da nos entreolhamos de novo e sorrimos. Temos feito isso inmeras manhs
durante mais de dez anos, e sabemos o que significa: est tudo em ordem.
Raramente vejo o bal do sol a pino, pois faz parte dele o fato de a maioria dos trabalhadores
que moram l, como eu, estarem fora, desempenhando o papel de estranhos em outras caladas. Mas
eu o conheo bem nos dias de descanso, o suficiente para saber que ele se torna cada vez mais
complexo. Os estivadores que esto de folga renem-se no White Horse, no Ideal ou no International
para beber e conversar. Os executivos e os comercirios das indstrias prximas, logo a oeste,
amontoam-se no restaurante Dorgene e na cafeteria Lion's Head; trabalhadores de frigorficos e
especialistas em comunicaes lotam a lanchonete da padaria. Surgem os danarinos excntricos,
uma senhora esquisita com cadaros de sapato velhos sobre os ombros, homens de barba comprida
em cima de lambretas com as namoradas sacolejando na garupa, cabelos longos tanto sobre o rosto
quanto atrs da cabea, bbados que seguem a recomendao do Conselho do Chapu e sempre se
apresentam de chapu, mas no com chapus que o Conselho aprovaria. O Sr. Lacey, o chaveiro,
fecha sua loja por um tempinho para ir bater papo com o Sr. Slube, da charutaria. O Sr. Koochagian,
o alfaiate, rega a exuberante floresta de plantas que tem na janela, lana um olhar crtico para elas
pelo lado de fora, concorda com o elogio que dois transeuntes lhes fazem, passa os dedos pelas
folhas do pltano diante de nossa casa com a apreciao de um jardineiro pensativo e atravessa a rua
para uma refeio rpida no Ideal, de onde pode espiar a chegada de fregueses e sinalizar que j est
indo. Os carrinhos de beb saem rua, e grupos de todo tipo, de criancinhas com bonecas a
adolescentes com lio de casa, renem-se na porta de casa.
Quando volto para casa depois do trabalho, o bal est chegando ao auge. Chegou a hora dos
patins e das pernas de pau e dos triciclos, das brincadeiras ao p da escada com tampinhas de
garrafa e caubis de plstico; hora dos pacotes e dos embrulhos, do ziguezaguear da farmcia para
a banca de frutas e para o aougue; a hora em que moas e rapazes, todos arrumados, param para
perguntar se a angua est aparecendo ou se o colarinho est direito; a hora em que as garotas
bonitas descem de carros MG; a hora em que os carros de bombeiros passam; a hora em que vai
passar todo o mundo que a gente conhece da vizinhana da Rua Hudson.
Quando o dia vira noite e o Sr. Halpert encosta de novo o carrinho da lavanderia porta do
depsito, o bal continua sob as luzes, rodopiando para c e para l, mais forte nas poas brilhantes
das luzes da barraca de pizzas do Joe, dos bares, da confeitaria, do restaurante e da farmcia. Os
trabalhadores noturnos param na confeitaria para levar salame e uma garrafa de leite. Com a noite,
tudo sossega, mas a rua e seu bal no param.
Conheci melhor o bal da noite alta andando bem depois da meia-noite para acalmar um beb e,
sentada no escuro, observando os vultos e ouvindo os sons da calada. um som semelhante a
fragmentos de conversa de festa infinitamente repetidos e, perto das trs da manh, cantoria, cantoria
da boa. s vezes h rispidez e raiva ou um choro triste, muito triste, ou ento agitao para encontrar
as contas de um colar que se rompeu. Certa noite apareceu um jovem que urrava, berrava, numa
linguagem terrvel, com duas moas que ele aparentemente tinha encontrado e o estavam
desapontando. Portas se abriram, formou-se um crculo desconfiado ao redor dele, at que a polcia
chegou. Tambm despontaram rostos, por toda a Rua Hudson, dando opinies: "Bbado Louco
Um arruaceiro de subrbios."2
No sei exatamente quantas pessoas esto na rua tarde da noite, a no ser que alguma coisa
provoque uma aglomerao, como uma gaita de foles. No fao a mnima ideia de quem era o
gaiteiro e por que ele escolheu nossa rua. A gaita de foles comeou a soar numa noite de fevereiro, e,
como se fosse um chamado, a movimentao escassa e ocasional da calada ganhou rumo. Rpida,
silenciosa, quase magicamente, uma pequena multido se reuniu, formando um crculo em torno da
impetuosa dana escocesa. Era possvel ver a multido nas sombras da calada, os danarinos, mas o
prprio gaiteiro era quase imperceptvel, pois seu brilhantismo estava todo na msica. Era um
homem baixo, dentro de um casaco marrom. Quando ele terminou e foi embora, os danarinos e
espectadores aplaudiram, e os aplausos vieram tambm das galerias, uma meia dzia das cem janelas
da Rua Hudson. Ento as janelas se fecharam, e a pequena multido se misturou movimentao
ocasional da rua noite.
Os desconhecidos da Rua Hudson, aliados cujos olhos ajudam ns mesmos, os moradores, a
manter a paz na rua, so tantos que sempre parecem ser pessoas diferentes de um dia para o outro.
No importa. No sei se so realmente tantas pessoas diferentes como aparentam ser. Parece que sim.
Quando Jimmy Rogan atravessou uma janela envidraada (ele tentava apartar dois amigos que
brigavam) e quase perdeu o brao, surgiu um estranho do bar Ideal com uma camiseta velha, que
providenciou rapidamente um habilidoso torniquete e, segundo o pessoal da emergncia do hospital,
salvou a vida de Jimmy. Ningum se lembrava de ter visto o sujeito antes e ningum o viu depois. O
hospital foi avisado da seguinte maneira: uma mulher sentada numa escada perto do local do acidente
correu at o ponto do nibus; sem dizer uma palavra, pegou uma das moedas que estavam na mo de
um desconhecido que esperava a conduo com o dinheiro trocado para a passagem e correu at a
cabine telefnica do Ideal. O desconhecido correu atrs dela para oferecer a outra moeda. Ningum
se lembra de t-lo visto antes e ningum o viu de novo. Na Rua Hudson, depois de se ver o mesmo
desconhecido trs ou quatro vezes, j se comea a cumpriment-lo. Chega quase a ser um conhecido,
um conhecido da rua, claro.
Fiz o bal dirio da Rua Hudson parecer mais frentico do que porque, ao escrever sobre ele,
as cenas ficam mais compactadas. Na vida real no assim. Na vida real, com certeza, h sempre
alguma coisa acontecendo, o bal no tem intervalo, mas a sensao geral serena, e a cadncia
geral, bem mais pausada. Quem conhece bem essas ruas movimentadas vai entender como . Receio
que quem no conhece venha a ter uma ideia errada como as velhas gravuras de rinocerontes feitas
segundo o relato dos viajantes.
Na Rua Hudson, e igualmente no North End de Boston ou em qualquer outra vizinhana animada
das cidades grandes, no somos mais intrinsecamente capazes de manter a segurana nas caladas do
que as pessoas que tentam sobreviver trgua hostil do Territrio numa cidade cega. Somos os
felizardos detentores de uma ordem urbana que torna a manuteno da paz relativamente simples, por
haver olhos de sobra na rua. No existe porm simplicidade alguma na ordem em si ou no atordoante
nmero de elementos que a compem. A maior parte desses componentes so, de certa maneira,
especficos. Eles provocam um efeito conjugado sobre a calada, contudo, que no de modo algum
especfico. A reside sua fora.

1. Segundo os comerciantes, alguns deles vivem a po e gua e passam o tempo inteiro procurando um lugar para morar em que no
gastem toda a renda no aluguel.
2. Descobriu-se por fim que ele era um arruaceiro de subrbio. s vezes, na Rua Hudson, tendemos a acreditar que os subrbios
devem ser um lugar complicado para criar os filhos.
3. OS USOS DAS CALADAS: CONTATO

H muito tempo, os responsveis pela reurbanizao observam os moradores da cidade passando o


tempo em esquinas movimentadas, parando em bares e confeitarias e bebendo refrigerante junto
porta de casa, e j deram um veredicto, que em essncia : "Que coisa mais deplorvel! Se essas
pessoas tivessem um lar decente ou um lugar mais prprio e arborizado, no estariam na rua!"
Esse julgamento representa um equvoco profundo a respeito das cidades. No faz mais sentido
do que comparecer a um jantar comemorativo num hotel e concluir que, se aquelas pessoas tivessem
mulheres que cozinhassem, dariam a festa em casa.
O ponto fundamental tanto do jantar comemorativo quanto da vida social nas caladas
precisamente o fato de serem pblicos. Renem pessoas que no se conhecem socialmente de
maneira ntima, privada, e muitas vezes nem se interessam em se conhecer dessa maneira.
Ningum pode manter a casa aberta a todos numa cidade grande. Nem ningum deseja isso.
Mesmo assim, se os contatos interessantes, proveitosos e significativos entre os habitantes das
cidades se limitassem convivncia na vida privada, a cidade no teria serventia. As cidades esto
cheias de pessoas com quem certo grau de contato proveitoso e agradvel, do seu, do meu ou do
ponto de vista de qualquer indivduo. Mas voc no vai querer que elas fiquem no seu p. E elas
tambm no vo querer que voc fique no p delas.
Ao falar a respeito da segurana nas caladas, mencionei a necessidade de haver, no crebro
por trs dos olhos atentos rua, um pressuposto inconsciente do apoio geral da rua quando a situao
adversa quando um cidado tem de escolher, por exemplo, se quer assumir a responsabilidade, ou
abrir mo dela, de enfrentar a violncia ou defender desconhecidos. Existe uma palavrinha para esse
pressuposto de apoio: confiana. A confiana na rua forma-se com o tempo a partir de inmeros
pequenos contatos pblicos nas caladas. Ela nasce de pessoas que param no bar para tomar uma
cerveja, que recebem conselhos do merceeiro e do conselhos ao jornaleiro, que cotejam opinies
com outros fregueses na padaria e do bom-dia aos garotos que bebem refrigerante porta de casa,
de olho nas meninas enquanto esperam ser chamados para jantar, que advertem as crianas, que
ouvem do sujeito da loja de ferragens que h um emprego e pegam um dlar emprestado com o
farmacutico, que admiram os bebs novos e confirmam que um casaco realmente desbotou. Os
hbitos variam: em certas vizinhanas, as pessoas trocam impresses sobre seus cachorros; em
outras, trocam impresses sobre seu senhorio.
Grande parte desses contatos absolutamente trivial, mas a soma de tudo no nem um pouco
trivial. A soma desses contatos pblicos casuais no mbito local a maioria dos quais fortuita, a
maioria dos quais diz respeito a solicitaes, a totalidade dos quais dosada pela pessoa envolvida
e no imposta a ela por ningum resulta na compreenso da identidade pblica das pessoas, uma
rede de respeito e confiana mtuos e um apoio eventual na dificuldade pessoal ou da vizinhana. A
inexistncia dessa confiana um desastre para a rua. Seu cultivo no pode ser institucionalizado. E,
acima de tudo, ela implica no comprometimento pessoal.
Constatei uma diferena surpreendente entre a existncia e a inexistncia de confiana pblica
informal dos dois lados de uma mesma rua larga do East Harlem, composta de moradores
basicamente de mesma renda e raa. Do lado da cidade tradicional, repleto de locais pblicos e com
a vida mansa das caladas to deplorada pelos utopistas vigilantes do lazer alheio, as crianas
estavam sob controle. Bem em frente, do lado do conjunto habitacional, as crianas, que haviam
aberto um hidrante de incndio localizado ao lado da rea de recreao, comportavam-se
selvagemente, lanando gua pelas janelas abertas, espirrando-a em adultos desavisados que
andavam pela calada do conjunto, jogando-a pelas janelas de carros que passavam. Ningum ousava
det-las. Eram crianas annimas, e sua identidade era uma incgnita. O que aconteceria se voc as
repreendesse ou as fizesse parar? Quem o apoiaria naquele Territrio cego? Ou, ao contrrio, quem
se voltaria contra voc? Melhor no se envolver. Ruas impessoais geram pessoas annimas, e no se
trata da qualidade esttica nem de um efeito emocional mstico no campo da arquitetura. Trata-se do
tipo de empreendimento palpvel que as caladas possuem e, portanto, de como as pessoas utilizam
as caladas na vida diria, cotidiana.
A vida pblica informal das caladas est diretamente relacionada com outras modalidades da
vida pblica, as quais ilustrarei com um exemplo, embora a variedade seja infinita.
Planejadores e at alguns assistentes sociais costumam entender que as modalidades formais de
associaes numa cidade derivam direta e consensualmente de convocaes de encontros, da
disponibilidade de locais de encontro e da existncia de questes de interesse pblico bvio. Talvez
isso acontea em subrbios e cidades de pequeno porte, mas no nas cidades grandes.
As associaes pblicas formais em cidades requerem uma vida pblica informal subjacente,
interpondo-se entre elas e a privacidade da populao urbana. Podemos ter uma ideia do que ocorre
comparando, mais uma vez, uma regio urbana que possua vida nas caladas com uma regio que no
a tenha, com base no parecer de um pesquisador social de uma associao comunitria que estava
estudando questes relativas a escolas pblicas numa rea da cidade de Nova York:

O Sr. W [diretor de uma escola primria] foi indagado sobre o efeito das J Houses na escola e o despejo da
comunidade vizinha escola. Ele acha que foram vrias as consequncias e que a maioria delas era negativa. Ele mencionou o
fato de o conjunto habitacional ter demolido numerosas instituies de socializao. O ambiente vigente no conjunto no se
comparava com a alegria nas ruas existente antes de sua construo. Ele observou que, no geral, parecia haver menos pessoas
nas ruas por causa da menor quantidade de locais para reunio. Sustentou ainda que, antes da construo do conjunto, a
Associao de Pais era muito ativa e agora poucos membros atuavam.

O Sr. W errou num aspecto. No havia menos lugares (nem menos espao, sob quaisquer
parmetros) para as pessoas se reunirem no conjunto, se computarmos os locais propositadamente
projetados para uma socializao construtiva. Claro que no havia bares, confeitarias, botequins e
restaurantes no conjunto. Mas o conjunto em questo possua salas de reunio, salas de trabalhos
manuais, arte e jogos, bancos ao ar livre, esplanadas etc., suficientes para alegrar o esprito at
mesmo dos defensores da Cidade-Jardim.
Por que esses locais se tornam mortos e improdutivos e sem iniciativas e investimentos mais
firmes para atrair frequentadores e depois manter controle sobre eles? Quais servios a calada
pblica e seus estabelecimentos proporcionam que esses locais de reunio planejados no
conseguem proporcionar? E por qu? Como a vida pblica informal da calada impulsiona uma vida
pblica mais formal e associativa?

Para compreender tais questes para compreender a diferena entre beber refrigerante na
porta de casa e beber refrigerante na sala de jogos e a diferena entre receber um conselho do
merceeiro ou do balconista do bar e receber um conselho tanto do vizinho mais prximo quanto de
um representante oficial que pode ser unha e carne com o locador oficial , devemos analisar a
questo da privacidade urbana.
A privacidade na zona urbana preciosa. indispensvel. Talvez seja preciosa e indispensvel
em todos os lugares, mas na maioria deles no se consegue obt-la. Em coletividades pequenas, todo
o mundo sabe da vida de todo o mundo. Na cidade grande, nem todos sabem, a no ser aqueles que
voc escolhe para revelar segredos. Essa uma caracterstica das cidades grandes preciosa para a
maioria da populao, seja ela de renda alta ou de renda baixa, seja ela branca ou negra, seja ela de
moradores antigos ou novos, e se trata de uma das ddivas da vida nas grandes cidades mais
intensamente apreciadas e zelosamente preservadas.
A literatura sobre a arquitetura e planejamento urbano aborda a privacidade como uma questo
de janelas, vistas, ngulos de viso. A ideia que, se ningum consegue enxergar pelo lado de fora o
lugar em que voc vive voc tem privacidade. simplista demais. A privacidade por meio de
janelas a coisa mais fcil de conseguir no mundo. Basta fechar as cortinas ou ajustar a persiana. No
entanto, a privacidade de revelar assuntos particulares a pessoas escolhidas e a privacidade de ter
razovel controle sobre quem pode usar do seu tempo e quando faz-lo so coisas raras na maior
parte do mundo e no tm relao alguma com a disposio das janelas.
A antroploga Elena Padilla, autora de Up from Puerto Rico [Direto de Porto Rico], que
descreve a vida dos porto-riquenhos num distrito pobre e depauperado de Nova York, conta quanto
cada pessoa sabe da outra em quem se deve ou no confiar, quem desafia a lei e quem a cumpre,
quem capaz e bem informado e quem inepto e ignorante e como a vida pblica nas caladas e
seus estabelecimentos revelam essas coisas. So assuntos pblicos. Mas a autora tambm fala a
respeito da escolha das pessoas que podem aparecer na cozinha de casa para beber um caf, da fora
desses laos e do nmero limitado de verdadeiros confidentes das pessoas, aqueles que partilham
sua vida e seus assuntos pessoais. Ela afirma que no se considera digno que todos saibam da vida
de outra pessoa. Nem se considera digno bisbilhotar os outros para alm da imagem apresentada em
pblico. Isso viola a privacidade e os direitos individuais. Nesse aspecto, as pessoas que ela
descreve so essencialmente as mesmas pessoas da rua misturada, americanizada em que moro, e
essencialmente as mesmas pessoas que vivem em apartamentos de alta renda e em belas residncias.
Uma boa vizinhana urbana consegue um equilbrio e tanto entre a determinao das pessoas de
ter um mnimo de privacidade e seu desejo concomitante de poder variar os graus de contato, prazer
e auxlio mantidos com as pessoas que as rodeiam. Esse equilbrio em grande parte constitudo de
pequenos detalhes manejados com sensibilidade e aceitos e praticados de maneira to informal que
normalmente nem so percebidos.
Talvez eu consiga explicar melhor esse equilbrio sutil mas de suma importncia com o exemplo
dos estabelecimentos onde as pessoas deixam as chaves para amigos, um costume comum em Nova
York. Conosco, por exemplo, quando um amigo quer usar nossa casa enquanto estamos fora, no fim
de semana, ou quando todos esto fora durante o dia, ou um visitante que no podemos esperar vai
passar a noite, dizemos a esse amigo que pegue as chaves na confeitaria do outro lado da rua. Joe
Cornacchia, o dono da confeitaria, geralmente guarda consigo umas doze chaves para entregar.
Possui uma gaveta exclusiva para elas.
Agora, por que ser que eu e muitos outros escolhemos Joe como guardador natural de chaves?
Primeiro, porque achamos que ele responsvel, mas igualmente importante , porque sabemos
que ele consegue conciliar a boa vontade com o no envolvimento nos assuntos pessoais alheios.
Para Joe, no da conta dele saber a quem emprestamos nossa casa e por que o fazemos.
Do outro lado do nosso quarteiro, as pessoas deixam as chaves na mercearia de um espanhol.
Do outro lado do quarteiro do Joe, as pessoas as deixam na doceria. Uma quadra abaixo, deixam-
nas na cafeteria, e dobrando a esquina, a uns trezentos metros, na barbearia. No Upper East Side,
virando a esquina depois de duas quadras de sobrados e apartamentos elegantes, as pessoas deixam
as chaves no aougue e na livraria; uma esquina depois, numa lavanderia e numa farmcia. No pobre
East Harlem, as chaves so deixadas com pelo menos um florista, em padarias, lanchonetes e
mercearias de espanhis e italianos.
Seja onde for que fiquem as chaves, o importante no o tipo de servio que esses
estabelecimentos prestam, mas o tipo de proprietrio que possuem.
Um servio como esse no pode ser formalizado. Identificao perguntas seguro contra
imprevistos. O limite fundamental entre o servio pblico e a privacidade seria desrespeitado com a
formalizao. Ningum em s conscincia deixaria sua chave num lugar desses. O servio deve ser
prestado como um favor por algum que possui uma compreenso inabalvel da diferena entre a
chave de uma pessoa e a vida particular dessa pessoa, ou nem adianta ser prestado.
Vejamos, tambm, o limite traado pelo Sr. Jaffe na doceria, dobrando a esquina um limite to
bem assimilado por seus fregueses e por outros comerciantes, que eles podem conviver com tal
limite a vida inteira sem pensar nele conscientemente. Numa manh como outra qualquer do inverno
passado, o Sr. Jaffe, que tratado por Bernie, e sua mulher, chamada Ann, acompanharam atentos as
crianas atravessando a esquina a caminho da Escola Primria 41, como Bernie sempre faz, porque
acha necessrio; emprestou um guarda-chuva a um fregus e um dlar a outro; aceitou ficar com duas
chaves; guardou pacotes que seriam entregues aos moradores do prdio vizinho, que estavam fora;
passou um sermo em dois adolescentes que pediram cigarros; deu indicaes de ruas; aceitou ficar
com um relgio para entregar ao relojoeiro quando ele abrisse, mais tarde; deu informao a uma
pessoa sobre o preo dos aluguis no bairro; ouviu uma histria de problemas domsticos e deu
apoio; disse a uns arruaceiros que no poderiam entrar se no se comportassem e depois explicou o
que significa bom comportamento (e o obteve); promoveu um debate casual de meia dzia de
reunies entre fregueses que foram comprar miudezas; separou alguns jornais e revistas recm-
chegados para fregueses constantes que precisam deles; aconselhou uma me que fora comprar um
presente de aniversrio a no levar o navio de montar porque outra criana que ia mesma festa j
daria isso; e conseguiu um jornal do dia anterior (este foi para mim), em meio aos exemplares
devolvidos, quando o distribuidor passou na mercearia.
Depois de refletir sobre essa multiplicidade de servios no comerciais, perguntei a Bernie:
"Voc apresenta seus fregueses uns aos outros?"
Ele pareceu ficar espantado, at assombrado. "No", disse, pensativo. "Isso no seria
apropriado. s vezes, se sei que dois fregueses que esto aqui ao mesmo tempo tm interesses em
comum, puxo o assunto e deixo que eles decidam se o levam adiante. No, eu no os apresentaria."
Quando contei isso a uma conhecida minha do subrbio, ela logo concluiu que o Sr. Jaffe
achava que fazer a apresentao significaria dar um passo alm de sua classe social. Nada disso. No
nosso bairro, lojistas como os Jaffes desfrutam uma posio social excelente, a de comerciantes.
Quanto renda familiar, eles conseguem igualar-se mdia dos fregueses e, quanto independncia,
esto bem acima. O conselho deles, como homem e mulher de bom-senso e experincia, procurado
e respeitado. So bem conhecidos mais como indivduos do que como representantes de uma classe.
No. Trata-se daquele limite bem traado, imposto quase inconscientemente, o limite entre o mundo
urbano pblico e o mundo privado.
Esse limite pode ser mantido, sem que ningum estranhe, pela grande variedade de
oportunidades para contato pblico nos negcios instalados ao longo das caladas ou nas prprias
caladas, j que as pessoas se movimentam para l e para c ou param quando sentem vontade, e
tambm pela presena de muitos anfitries pblicos, por assim dizer, os proprietrios de locais de
encontro, como o de Bernie, onde se tem a liberdade de ficar mais tempo ou de entrar e sair rpido,
sem amarras.
Com um relacionamento assim, possvel conhecer na vizinhana todo tipo de pessoa sem
estabelecer laos indesejados, sem haver chateao, necessidade de desculpas, explicaes, receio
de ofender, constrangimentos com imposies ou compromissos e toda a parafernlia de obrigaes
dessa espcie que vem junto com os relacionamentos menos restritos. possvel conviver bem nas
caladas com pessoas que so bastante diferentes entre si e, com o passar do tempo, possvel at a
convivncia pblica familiar com elas. Tais relacionamentos podem durar, e duram, anos a fio,
dcadas; nunca poderiam ter se formado sem aquele limite, muito menos ser prolongados. Formam-se
exatamente porque esto ao alcance das pessoas em suas sadas costumeiras.

Compartilhar um termo legitimamente aversivo para um velho ideal da teoria do planejamento


urbano. Esse ideal o de que, se h algo a dividir entre as pessoas, deve-se dividir ainda mais. O
compartilhar, aparentemente um recurso espiritual dos novos subrbios, tem um efeito destrutivo nas
cidades. A exigncia de partilhar mais afasta os moradores das cidades.
Quando uma rea da cidade carece de vida nas caladas, os moradores desse lugar precisam
ampliar sua vida privada se quiserem manter com seus vizinhos um contato equivalente. Devem
decidir-se por alguma forma de compartilhar, pela qual se divida mais do que na vida das caladas,
ou ento decidir-se pela falta de contato. O resultado inevitavelmente ou um ou outro; tem de ser
assim, e ambos tm consequncias penosas.
Quanto ao primeiro resultado, em que se partilha mais, as pessoas tornam-se excessivamente
exigentes em relao a quem so seus vizinhos ou com quem eles se relacionam. Elas precisam
tornar-se exigentes. Uma amiga minha, Penny Kostritsky, que mora numa rua de Baltimore, encontra-
se nesse dilema, com relutncia e a contragosto. A rua onde vive, que no tem nada alm de
residncias e est em meio a uma rea que no tem nada alm de residncias, ganhou em carter
experimental um simptico calado arborizado. A calada foi ampliada e recebeu um bonito
pavimento; os veculos passaram a evitar a rua estreita; plantaram-se rvores e flores e pretende-se
colocar l uma escultura. Todas so ideias esplndidas, mas no passam disso.
Todavia, no h estabelecimentos comerciais. As mes que moram em quadras prximas e saem
com seus filhos pequenos vo a para manter algum contato com outras pessoas. Elas
obrigatoriamente entram na casa de conhecidos na rua para se aquecer no inverno, telefonar, levar as
crianas necessitadas ao banheiro. As donas das casas oferecem-lhes caf, pois no h onde comprar
um caf, e surgiu naturalmente volta do calado uma vida social considervel desse tipo. Partilha-
se muito.
Penny Kostritsky, que mora numa das casas com boa localizao e tem duas crianas pequenas,
est mergulhada nessa vida social prxima e casual. "Perdi a vantagem de morar na cidade", conta
ela, "sem usufruir as vantagens de morar num subrbio." Mais penoso que isso, quando mes de
renda familiar, raa ou escolaridade diferentes trazem os filhos para o calado, elas e as crianas
so discriminadas com rudeza. No se enquadram direito no modo suburbano de convivncia na vida
privada que nasceu da falta de vida urbana nas caladas. Propositadamente, o calado no tem
bancos; o pessoal que defende o compartilhar desistiu deles porque poderiam ser interpretados como
um convite para pessoas que no se enquadram.
"Poderamos pelo menos ter algumas lojas na rua", lamenta-se Penny Kostritsky. "Pelo menos
uma mercearia ou uma farmcia ou um barzinho. Da os telefonemas e as visitas de inverno e os
encontros poderiam ocorrer naturalmente em pblico, e as pessoas agiriam com mais decncia com
as outras porque todas teriam o direito de estar l."
Quase a mesma coisa que ocorre nesse calado sem vida pblica urbana acontece s vezes em
conjuntos e ncleos residenciais de classe mdia, como, por exemplo, a Chatham Village, de
Pittsburgh, famoso modelo do conceito de Cidade-Jardim.
As casas a so reunidas em ncleos em torno de gramados e reas de recreao centrais, e todo
o empreendimento possui outras instalaes para uma convivncia prxima, como um clube de
moradores que promove festas, bailes, reunies, atividades femininas coletivas, como jogo de bridge
e bordado, e realiza ainda bailes e festas infantis. A no existe vida pblica em nenhuma das
acepes urbanas. H graus variados de uma vida privada ampliada.
O sucesso da Chatham Village como bairro "modelo", onde se compartilha muito, exigiu que os
moradores tivessem padro de vida, interesses e formao parecidos. So, na maioria, profissionais
de classe mdia e suas famlias1. Isso obrigou os moradores a se instalarem bem longe das pessoas
diferentes que habitam a cidade ao redor; essas pessoas so, na maioria, tambm de classe mdia,
mas classe mdia baixa, e isso uma diferena e tanto segundo o nvel de camaradagem que a boa
vizinhana da Chatham Village impe.
O inevitvel isolamento (e homogeneidade) da Chatham Village tem consequncias prticas.
Para citar um exemplo, o colgio secundrio que atende a regio tem problemas, como todas as
escolas. A Chatham Village suficientemente grande para ser majoritria na escola primria que suas
crianas frequentam e, portanto, para ajudar a solucionar seus problemas. No entanto, com relao
escola secundria, os moradores da Chatham Village precisam relacionar-se com bairros
inteiramente diferentes. Mas no existe relacionamento pblico, nem confiana pblica informal, nem
relacionamento com as pessoas certas e tambm no h a prtica ou a desenvoltura de lanar mo
dos recursos mais banais da vida pblica urbana num nvel mnimo. Sentindo-se impotentes, como
sem dvida so, algumas famlias da Chatham Village mudam-se quando os filhos chegam idade da
escola secundria; outras do um jeito de mand-los para colgios particulares. Ironicamente, esses
mesmos bairros ilhados como Chatham Village que so incentivados pelo urbanismo ortodoxo nos
locais especficos em que as cidades necessitam do talento e da atuao estabilizadora da classe
mdia. Essas qualidades presume-se devem ser assimiladas por osmose.
As pessoas que no se enquadram de boa vontade em tais ncleos acabam indo embora, e com o
tempo os corretores tornam-se mais exigentes na escolha dos pretendentes que se enquadram. Junto
com as semelhanas bsicas de padro de vida, valores e formao, esse esquema parece exigir uma
enorme dose de pacincia e tato.
Um planejamento residencial urbano que dependa de uma classificao individual desse tipo e a
cultive, para que exista relacionamento entre vizinhos, em geral no funciona bem socialmente;
funciona, quando muito, de maneira restrita, com pessoas de classe mdia alta autosselecionadas
em seu meio. Apenas soluciona problemas simples de uma populao dcil. At onde pude
averiguar, no entanto, no funciona, mesmo em seus prprios termos, com nenhum outro tipo de
populao.
O resultado mais comum nas cidades, onde as pessoas se veem diante da opo de compartilhar
muito ou nada, o nada. Em lugares da cidade que caream de uma vida pblica natural e informal,
comum os moradores manterem em relao aos outros um isolamento extraordinrio. Se o mero
contato com os vizinhos implica que voc se envolva na vida deles, ou eles na sua, e se voc no
puder selecionar seus vizinhos como a classe mdia alta costuma fazer, a nica soluo lgica que
resta evitar a amizade ou o oferecimento de ajuda eventual. melhor manter-se bem afastado. O
resultado disso na prtica que se deixam de realizar as obrigaes pblicas comuns como cuidar
das crianas , nas quais as pessoas precisam ter um pouco de iniciativa pessoal, ou aquelas em que
preciso associar-se por um propsito comum. O fosso que essa situao abre atinge propores
incrveis.
Por exemplo, num conjunto residencial de Nova York projetado, como todo projeto habitacional
ortodoxo, para compartilhar ou tudo ou nada, uma mulher muito comunicativa gabava-se de ter
conhecido, por iniciativa prpria, todas as mes de cada uma das noventa famlias de seu prdio.
Telefonava para elas. Segurava todas elas para conversar, na porta ou no saguo. Para puxar assunto,
bastava estar sentada no mesmo banco.
Um dia, o filho dela de oito anos ficou preso no elevador e no foi acudido por mais de duas
horas, apesar de ter gritado, chorado e esmurrado a porta. No dia seguinte, a me contou, abismada, a
uma de suas noventa conhecidas. "Ah, era seu filho?", disse a outra mulher. "Eu no sabia de quem
ele era filho. Se eu soubesse que era seu filho, eu o teria socorrido."
Essa senhora, que no se comportava desse modo insensvel e insensato na via pblica
tradicional qual, alis, ela costumava retornar para sua vida pblica , tinha receio de um
possvel envolvimento que no fosse fcil de restringir esfera pblica.
H dezenas de exemplos desse tipo nos lugares em que a opo compartilhar ou tudo ou nada.
A assistente social Ellen Lurie fez um relatrio amplo e detalhado sobre a vida num conjunto
habitacional de baixa renda do East Harlem, que diz o seguinte:

() extremamente importante reconhecer que, por motivos consideravelmente complexos, muitos adultos no querem se
envolver em nenhum relacionamento de amizade com os vizinhos ou, se tiverem de se render necessidade de algum tipo de vida
social, limitam-se a um ou dois amigos, a no mais do que isso. As mulheres repetem vezes sem conta a advertncia dos maridos:
"No devo me tornar muito amiga de ningum. Meu marido no confia em amizades."
"As pessoas so muito fofoqueiras, e podem nos meter num monte de encrencas."
" melhor cada um cuidar da sua vida."
Uma das mulheres, Sra. Abraham, sempre sai pela porta dos fundos do prdio porque no quer contato com as pessoas
que ficam na parte da frente. E tambm um homem, Sr. Colan (), no permite que sua mulher faa amizades no prdio, por no
confiar nas pessoas que l residem. Eles no deixam que seus quatro filhos, de 8 a 14 anos, desam sozinhos, receosos de que
algum os machuque2. A consequncia disso que vrias famlias colocam todo tipo de barreira para garantir a segurana
pessoal. Elas mantm os filhos dentro do apartamento para proteg-los de uma vizinhana que desconhecem. Para proteger-se,
fazem poucas amizades, quando fazem. Alguns tm medo de que os amigos fiquem zangados ou invejosos e inventem um caso
para contar administradora, trazendo-lhes problemas. Se o marido consegue uma bonificao (que ele decide no contar a
ningum) e a mulher compra cortinas novas, as visitas podem contar administradora, que, por sua vez, investiga e lana um
aumento de aluguel. A desconfiana e o temor de problemas geralmente adquirem mais importncia que qualquer necessidade de
aconselhamento ou ajuda dos vizinhos. Para essas famlias, o significado de privacidade j foi bastante deturpado. Os maiores
segredos, todas as confidncias familiares, so bem conhecidos no s da administradora, mas geralmente tambm dos rgos
pblicos, como o Departamento de Bem-Estar Social. Para preservar o que resta de privacidade, as famlias preferem evitar
relacionamentos prximos. Esse mesmo fenmeno pode ser percebido, em grau bem menor, em cortios, porque tambm neles se
torna necessrio, por outras razes, criar formas de autoproteo. Todavia, sem dvida verdade que esse afastamento da vida
social muito mais intenso nos conjuntos habitacionais planejados. At mesmo na Inglaterra, essa desconfiana com relao aos
vizinhos e o consequente isolamento foram relatados em estudos sobre cidades planejadas. Talvez esse comportamento no seja
seno um mecanismo grupai complexo de proteo e preservao da dignidade pessoal diante de tantas presses externas para a
adaptao.

No entanto, pode-se encontrar, ao lado do isolamento, um nvel considervel de partilha nesses


lugares. A assistente Lurie aborda esse tipo de relacionamento:

comum duas mulheres de prdios diferentes se encontrarem e se reconhecerem na lavanderia. Ainda que anteriormente
no tenham trocado uma palavra na Rua 99, nesse outro local se tornam, de repente, "amigas de infncia". Se uma delas j tem
uma ou duas amigas no prdio, a outra muito provavelmente ser recebida nesse crculo e comear a fazer amizades prprias,
no com mulheres moradoras de seu andar, mas no andar da amiga.
Essas amizades no se ampliam indefinidamente. H certos trajetos definidos dentro do conjunto, e depois de algum tempo
no se encontram mais pessoas diferentes.

Ellen Lurie, que faz um bem-sucedido trabalho de organizao comunitria no East Harlem,
pesquisou a histria das vrias tentativas antigas de reunir moradores de conjuntos habitacionais. Ela
me revelou que o partilhar que dificulta esse tipo de associao. "No faltam lderes natos nessas
moradias", diz ela. "H nelas pessoas com muita capacidade, algumas delas maravilhosas, mas o que
ocorre normalmente que, no processo de organizao, os lderes se conhecem, se envolvem na vida
social dos outros e acabam conversando apenas entre si. Eles no encontram seguidores. A tendncia
limitar-se a grupos reduzidos, como se fosse um processo natural. No existe uma vida pblica
normal. J difcil as pessoas perceberem o que est acontecendo. Tudo isso torna o mais simples
retorno social excessivo para essas pessoas."
Ao se verem diante da alternativa de partilhar ou muito ou nada, os habitantes de zonas
residenciais urbanas no planejadas sem comrcio e sem vida nas caladas parecem s vezes passar
por processo idntico ao dos moradores de conjuntos habitacionais. Assim, os pesquisadores que
saram caa dos segredos da estrutura social de um distrito apagado e desvitalizado de Detroit
chegaram concluso de que no havia estrutura social alguma.

A estrutura social da vida nas caladas depende em parte do que pode ser chamado de uma
figura pblica autonomeada. A figura pblica aquela que tem contato frequente com um amplo
crculo de pessoas e interesse em tornar-se uma figura pblica. Ela no precisa ter nenhum talento ou
conhecimento especial para desempenhar sua funo, embora quase sempre os tenha. Precisa apenas
estar presente, e necessrio que possua um nmero adequado de pares. Sua principal qualificao
ser pblica, conversar com vrias pessoas diferentes. assim que se transmitem as notcias que so
do interesse das ruas.
A maioria das personagens de rua est estabelecida em locais pblicos. So pessoas que
cuidam de lojas ou de bares ou coisa parecida. Essas so as figuras pblicas fundamentais. Todas as
outras figuras pblicas das ruas dependem delas ainda que indiretamente, pela existncia de
caminhos na calada em direo a esses empreendimentos e seus proprietrios.
Os funcionrios e os sacerdotes das associaes comunitrias, dois tipos mais formais de
figuras pblicas, normalmente dependem dos sistemas de transmisso de informaes boca a boca de
rua, que tm ramificaes nas lojas. O diretor de uma associao comunitria do Lower East Side de
Nova York, por exemplo, faz uma ronda regular pelos estabelecimentos comerciais. O tintureiro que
lhe lava os ternos revela a ele que h traficantes de drogas no bairro. O merceeiro revela a ele que os
Drages esto aprontando alguma e preciso ficar atento. Na confeitaria, toma conhecimento de que
duas garotas esto insuflando os Esportistas para uma briga de gangues. Um de seus pontos de
informao mais importantes a caixa de po da Rua Rivington, que no utilizada para essa
finalidade. Fica diante de uma mercearia, entre a associao comunitria, uma confeitaria e um ptio
com espelho d'gua, e usada para sentar ou se encostar. Um recado dado ali para qualquer
adolescente num permetro de vrias quadras chega aos ouvidos dele infalivelmente e com rapidez
surpreendente, e em sentido contrrio, atravs das informaes boca a boca, os recados tambm
chegam rapidamente at a caixa de po.
Blake Hobbs, diretor da escola de msica do Ncleo Comunitrio Union, no East Harlem,
observa que, quando ele recebe um primeiro aluno de uma quadra prxima da velha rua
movimentada, chegam logo depois pelo menos mais trs ou quatro alunos e s vezes todas as crianas
da quadra. Mas, quando se trata de um aluno dos conjuntos habitacionais prximos talvez depois de
indicaes em conversas na escola pblica ou no playground , ele quase nunca consegue
imediatamente outros alunos. As notcias no correm nos locais onde faltam figuras pblicas e vida
nas caladas.
Alm das figuras pblicas ancoradas na calada e de outras bem conhecidas que ficam
circulando, bem capaz de haver muitas outras figuras pblicas mais diferenciadas numa rua urbana.
Curiosamente, algumas delas ajudam a criar uma identidade no s para elas mesmas, mas tambm
para outras. o que indica uma reportagem de So Francisco sobre a vida cotidiana de um tenor
aposentado em lugares pblicos, como um restaurante ou uma quadra de bocha: "Conta-se que por
causa de sua vivacidade, de seu jeito dramtico e de seu eterno interesse pela msica, Meloni passa
para seus vrios amigos a sensao de tambm serem importantes." exatamente isso.
No necessrio ter a arte ou a personalidade de um homem como esse para tornar-se uma
figura diferenciada da rua, apenas possuir alguma particularidade adequada. fcil. Sou uma figura
pblica diferenciada de menor importncia na minha rua, por causa, claro, da presena fundamental
das figuras pblicas essenciais, ancoradas. A razo de eu ter-me tornado tal figura deve-se ao fato de
que o Greenwich Village, onde moro, travava uma batalha horrenda interminvel para evitar que seu
principal parque fosse cortado por uma via expressa. Durante essa luta, sob o comando do
organizador do comit que ficava do outro lado do Greenwich Village, assumi a tarefa de deixar em
lojas dos quarteires vizinhos minha rua abaixo-assinados protestando contra a via expressa
proposta. Os fregueses assinavam os documentos quando iam s lojas e eu passava periodicamente
para apanh-los3. A consequncia do meu engajamento nesse trabalho de mensageiro foi tornar-me
automaticamente uma figura pblica com relao estratgia do abaixo-assinado. Logo depois, por
exemplo, o Sr. Fox, da loja de bebidas, consultou-me, enquanto embrulhava uma garrafa, sobre o que
poderamos fazer para a prefeitura remover um monstrengo, h muito abandonado e perigoso um
banheiro pblico fechado prximo esquina. Se eu me responsabilizasse pela redao da petio e
conseguisse entreg-la prefeitura, props o Sr. Fox, ele e seus scios se encarregariam de imprimir
cpias, distribu-las e recolh-las. No demorou para os estabelecimentos vizinhos receberem os
abaixo-assinados para a remoo do banheiro pblico. Atualmente, nossa rua tem vrios peritos
pblicos em tticas de petio, inclusive crianas.
As figuras pblicas no s espalham notcias e sabem as notcias, por assim dizer, no varejo;
elas se relacionam e espalham as novidades por atacado, de fato.
A vida na rua, tanto quanto eu possa perceber, no nasce de um dom ou de um talento
desconhecido deste ou daquele tipo de populao. S surge quando existem as oportunidades
concretas, tangveis, de que necessita. Coincidentemente, so as mesmas oportunidades, com a
mesma abundncia e constncia, necessrias para cultivar a segurana nas caladas. Se elas no
existirem, os contatos pblicos nas ruas tambm no existiro.
Os ricos tm muito mais maneiras de satisfazer necessidades do que os mais pobres, que
dependem mais da vida nas ruas desde saber de empregos at serem reconhecidos pelo matre do
restaurante. Mesmo assim, muitos dos ricos ou quase ricos das cidades parecem apreciar a vida nas
ruas tanto quanto qualquer pessoa. Eles fazem de tudo, at pagar aluguis fabulosos, para mudar-se
para locais com uma vida de rua exuberante e variada. Eles at tomam o lugar das classes mdia e
baixa em reas alegres, como Yorkville ou o Greenwich Village, em Nova York, ou Telegraph Hill,
vizinho da rea de North Beach, em So Francisco. Depois de uma moda que dura no mximo duas
dcadas, abandonam por capricho as ruas montonas das "reas residenciais tranquilas", deixando-as
para os menos afortunados. Basta conversar com os moradores de Georgetown, no Distrito de
Colmbia, que na segunda ou terceira frase eles j estaro falando entusiasmados dos restaurantes
agradveis "mais restaurantes bons que em qualquer parte da cidade" , a singularidade e o bom
atendimento do comrcio, o prazer de encontrar pessoas quando se sai para dar uma volta tudo no
passa de orgulho pelo fato de Georgetown ter-se tornado um distrito exclusivo de compras em toda a
rea metropolitana. Falta ainda descobrir a parte da cidade rica ou pobre ou meio-termo que seja
prejudicada por tal vivacidade instigante e tal profuso de contatos nas ruas.
A eficincia das figuras pblicas diminui drasticamente se a presso sobre elas for muito
grande. Uma loja, por exemplo, pode sofrer uma reviravolta em seus contatos, ou contatos potenciais,
que se tornam to amplos e superficiais, que ela prpria perde sua utilidade social. Um exemplo
disso a doceria e banca de jornais da cooperativa habitacional de Corlears Hook, no Lower East
Side de Nova York. Essa loja planejada do condomnio tomou o lugar de pelo menos quarenta
estabelecimentos mais ou menos parecidos, que foram demolidos no local e em reas adjacentes
(sem que os proprietrios fossem indenizados). O lugar parece uma fbrica. Os balconistas ficam to
preocupados em largar o servio e gritar ameaas incuas para os desordeiros, que no ouvem nada,
exceto "Quero isto". Um desinteresse profundo como esse o clima que predomina nos lugares em
que um centro comercial planejado ou um zoneamento repressivo inventam artificialmente
monoplios comerciais nos bairros. Um estabelecimento como aquele seria um fracasso se tivesse
concorrncia. Ao mesmo tempo, embora o monoplio lhe garanta o sucesso financeiro previsto,
socialmente ele no atende cidade.
O contato pblico e a segurana nas ruas, juntos, tm relao direta com o mais grave problema
social do nosso pas: segregao e discriminao racial.
No estou dizendo que o planejamento e o desenho de uma cidade, ou seus tipos de ruas e de
vida urbana, possam vencer automaticamente a segregao e a discriminao. Vrias outras
iniciativas so imprescindveis para corrigir essas injustias.
Todavia, afirmo, sim, que urbanizar ou reurbanizar metrpoles cujas ruas sejam inseguras e cuja
populao deva optar entre partilhar muito ou no partilhar nada pode tornar muito mais difcil para
as cidades norte-americanas superar a discriminao, sejam quais forem as iniciativas empreendidas.
Levando em considerao a intensidade do preconceito e do medo que acompanham a
discriminao e a encorajam, superar a segregao espacial tambm muito difcil se as pessoas se
sentem de algum modo inseguras nas ruas. difcil superar a discriminao espacial onde as pessoas
no tenham como manter uma vida pblica civilizada sobre uma base pblica fundamentalmente
digna e uma vida privada sobre uma base privada.
Sem dvida podem ser executados aqui e ali planos-modelo de integrao habitacional em
reas da cidade prejudicadas pelo perigo e pela falta de vida pblica executados mediante grande
empenho e a instituio de uma seleo incomum (nas cidades) de novos vizinhos. Isso uma fuga
em relao dimenso do problema e sua premncia.
A tolerncia, a oportunidade para aparecerem grandes diferenas entre vizinhos diferenas
que frequentemente so mais profundas do que as raciais , as quais so possveis e normais numa
vida intensamente urbana mas to estranhas a subrbios e pseudossubrbios, so possveis e normais
s quando as ruas das grandes cidades dispem de uma infraestrutura que permita uma convivncia
pacfica com estranhos, em condies civilizadas mas fundamentalmente dignas e reservadas.

Aparentemente despretensiosos, despropositados e aleatrios, os contatos nas ruas constituem a


pequena mudana a partir da qual pode florescer a vida pblica exuberante da cidade.
Los Angeles um exemplo extremo de metrpole com vida pblica escassa, que depende
principalmente de uma natureza social mais privada.
De um lado, por exemplo, uma conhecida minha de l comenta que, apesar de viver na cidade
h dez anos e saber que h mexicanos entre os habitantes, ela nunca viu um mexicano ou uma pea da
cultura mexicana, e muito menos trocou uma palavra com algum deles.
Por outro lado, Orson Welles escreveu que Hollywood o nico centro de artes cnicas do
mundo que no conseguiu abrir um bistr para o pessoal de artes cnicas.
E, em outro aspecto ainda, um dos mais influentes homens de negcios de Los Angeles deparou
com uma falha nas relaes pblicas que seria inaceitvel em outras cidades desse porte. Esse
executivo, dizendo espontaneamente que a cidade estava "culturalmente atrasada", como ele prprio
se expressou, contou-me que ao menos ele estava trabalhando para remediar isso. Chefiava uma
comisso de coleta de recursos para um museu de arte de primeira classe. Mais adiante na conversa,
depois de me revelar como a vida no clube dos homens de negcios de Los Angeles, no qual ele
despontava como um dos lderes, perguntei-lhe como e em que local a populao de Hollywood tinha
encontros semelhantes. Ele no foi capaz de responder. Acrescentou ento que no conhecia ningum
ligado indstria do cinema nem sabia de ningum que conhecesse. "Sei que parece estranho",
argumentou. "Estamos felizes de a indstria do cinema estar aqui, mas os que pertencem a ela no so
pessoas com quem se tenha contato social."
A aparece de novo o partilhar ou isolar-se. Imagine a desvantagem desse sujeito na tentativa de
abrir um museu metropolitano de arte. Ele no tem como se aproximar com desembarao, destreza ou
confiana dos melhores contribuintes potenciais de sua comisso.
Nos altos escales econmicos, polticos e culturais, Los Angeles obedece s mesmas
premissas provincianas de isolamento social que as ruas com o calado ajardinado de Baltimore ou
da Chatham Village de Pittsburgh. Faltam a uma metrpole como essa os meios para reunir as ideias
necessrias, o entusiasmo necessrio, o dinheiro necessrio. Los Angeles lanou-se numa empreitada
estranha: tentar administrar no apenas conjuntos habitacionais, no apenas reas apagadas, mas uma
metrpole inteira fora do ou partilhar ou isolar-se. Entendo que essa seja uma consequncia
inevitvel nas grandes cidades cuja populao carea de vida pblica urbana na vida e no trabalho
cotidianos.

1. Neste exato momento, um ncleo representativo abriga, por exemplo, quatro advogados, dois mdicos, dois engenheiros, um dentista,
um vendedor, um banqueiro, um executivo ferrovirio, um executivo de planejamento urbano.
2. Isso muito comum em conjuntos habitacionais de Nova York.
3. Esse recurso , alis, bastante eficaz: realiza com um esforo nfimo o que seria um trabalho enorme porta a porta. Tambm
provoca mais conversas e a opinio pblica do que as visitas de porta em porta.
4. OS USOS DAS CALADAS: INTEGRANDO AS
CRIANAS

Entre as supersties do planejamento urbano e do planejamento habitacional existe uma fantasia


sobre a transformao das crianas. Ela assim: a populao infantil condenada a brincar nas ruas.
Essas crianas plidas e raquticas, num ambiente moral funesto, contam umas s outras mentiras
sobre sexo, abafando o riso maldoso e aprendendo novas formas de degradao de modo to
eficiente como se estivessem num reformatrio. Essa situao chamada de "preo moral e fsico
pago por nossas crianas nas ruas", s vezes denominada apenas "sarjeta".
Pudera essas crianas carentes serem retiradas das ruas e colocadas em playgrounds, com
equipamentos para se exercitar, espao para correr, gramados para lhes encantar a alma! Lugares
limpos e alegres, cheios de risos de crianas correspondendo a um ambiente saudvel. demais para
uma fantasia.
Vejamos uma histria real, registrada por Charles Guggenheim, documentarista de St. Louis.
Guggenheim estava fazendo um filme a respeito das atividades numa creche de perodo integral em
St. Louis. Ele observou que no final da tarde quase a metade das crianas ia embora com muita
relutncia.
Guggenheim ficou to curioso, que decidiu investigar. Sem exceo, as crianas que iam embora
a contragosto vinham de um conjunto habitacional prximo. E, tambm sem exceo, todas as que
saam de boa vontade vinham dos cortios antigos de ruas prximas. O mistrio, concluiu
Guggenheim, era simples. Ao voltar para o conjunto habitacional, com seus generosos gramados e
playgrounds, as crianas passavam por um corredor polons formado por valentes, que as faziam
esvaziar os bolsos ou ento as espancavam, s vezes ambas as coisas. Essas crianas pequenas no
conseguiam voltar para casa todos os dias sem sofrer essa provao aterrorizante. Guggenheim
descobriu que as crianas que voltavam para as ruas tradicionais no corriam o risco de extorso.
Elas tinham uma quantidade enorme de ruas para escolher e, espertas, escolhiam as mais seguras. "Se
algum implicasse com elas, havia sempre um comerciante a quem podiam recorrer ou algum que as
ajudasse", relata Guggenheim. "Tinham tambm vrias rotas de fuga, caso algum tentasse embosc-
las. Esses garotinhos sentiam-se seguros e cheios de si e gostavam de voltar para casa." Guggenheim
notou que o terreno ajardinado e o playground do conjunto habitacional eram extremamente
desinteressantes; pareciam sempre desertos, em comparao com as ruas tradicionais da vizinhana,
cheias de coisas interessantes, diversidade e elementos tanto para a mquina fotogrfica quanto para
a imaginao.
Vejamos outra histria real, uma guerra de gangues juvenis durante o vero de 1959, em Nova
York, que culminou com a morte de uma garota de quinze anos que no tinha relao alguma com a
briga, e estava apenas no espao do conjunto habitacional onde morava. Os acontecimentos que
levaram tragdia desse dia e o palco onde ocorreram foram descritos da seguinte maneira pelo New
York Post, mais tarde, durante o julgamento:

O primeiro tumulto ocorreu por volta do meio-dia, quando os Esportistas invadiram o territrio dos Garotos da Rua Forsyth,
no Parque Sara Delano Roosevelt1 (). De tarde, os Garotos da Rua Forsyth decidiram utilizar suas armas mais poderosas, uma
espingarda e bombas de gasolina (). Em meio batalha, tambm no Parque Sara Delano Roosevelt () um garoto de 14 anos
da Rua Forsyth foi morto a facadas, e dois outros meninos, um de 11 anos, ficaram gravemente feridos (). Por volta das 9 horas
da noite [sete ou oito garotos da Rua Forsyth] apareceram de repente no reduto dos Esportistas, perto do conjunto habitacional
Lillian Wald e, da terra de ningum da Avenida D [limite do terreno do conjunto], lanaram as bombas de gasolina sobre o grupo,
ao mesmo tempo que Cruz se agachava e disparava a espingarda.

Onde ocorreram essas trs batalhas? Num parque e numa espcie de parque do conjunto
habitacional. Aps revoltas desse tipo, um dos paliativos a que invariavelmente se recorre so mais
parques e playgrounds. Ficamos desnorteados pela fora dos smbolos.
As "gangues de rua" travam suas "brigas de rua" principalmente em parques e playgrounds.
Quando o New York Times, em setembro de 1959, fez uma retrospectiva das piores batalhas de
gangues juvenis durante a dcada na cidade, absolutamente todas ocorreram num parque. Alm do
mais, e cada vez com maior frequncia, no s em Nova York como tambm em outras cidades, as
crianas que participam desses horrores so identificadas como moradoras dos conjuntos
habitacionais das superquadras, onde se conseguiu tirar das ruas as brincadeiras cotidianas (as
prprias ruas foram eliminadas na maioria). A rea de maior criminalidade no Lower East Side de
Nova York, onde ocorreu a guerra de gangues descrita acima, exatamente uma espcie de parque
existente nos conjuntos habitacionais. As duas gangues mais famosas do Brooklyn esto enraizadas
nos dois conjuntos mais antigos. Ralph Whelan, diretor do Conselho Juvenil de Nova York, revela,
segundo o New York Times, "um aumento constante nos ndices de delinquncia" onde quer que se
construa um novo conjunto habitacional. A mais temida gangue de garotas de Filadlfia nasceu no
segundo mais antigo conjunto habitacional, e a regio de maior delinquncia coincide com a regio
dos maiores conjuntos habitacionais. Em St. Louis, o conjunto onde Guggenheim descobriu a prtica
de extorso considerado relativamente seguro em comparao com o maior conjunto da cidade
230 mil metros quadrados ocupados na maioria por gramados, pontilhados de playgrounds e
despojados de ruas urbanas, o principal ninho de delinquncia daquela cidade2. Esses conjuntos
habitacionais mostram, entre outras coisas, a inteno de tirar as crianas das ruas. Esse objetivo faz
parte de sua concepo.
Os resultados decepcionantes no surpreendem. As mesmas normas de segurana urbana e vida
pblica que servem para os adultos servem para as crianas, a no ser pelo fato de que as crianas
so bem mais vulnerveis ao perigo e violncia que os adultos.
Na vida real, que mudana significativa ocorre de fato se as crianas so transferidas de uma
rua cheia de vida para os parques ou para os playgrounds pblicos ou de conjuntos habitacionais?
Na maioria dos casos (no em todos, felizmente), a mudana mais significativa esta: as
crianas saem de sob os olhos vigilantes de uma grande quantidade de adultos para um lugar onde a
proporo de adultos baixa ou inexistente. Achar que isso representa um progresso em termos de
educao infantil urbana pura iluso.
As prprias crianas da cidade sabem disso, e h muitas geraes. "Quando queramos fazer
alguma coisa proibida, sempre amos ao Parque Lindy, porque l no havia adultos para nos vigiar",
diz Jesse Reichek, artista que cresceu no Brooklyn. "A maior parte do tempo brincvamos na rua,
onde no conseguamos driblar a vigilncia."
A vida de hoje igual. Meu filho, ao contar como escapou de quatro garotos que tentaram bater
nele, disse: "Tive medo que eles me pegassem ao atravessar o parquinho. Se eles me pegassem l, eu
estaria ferrado!"
Poucos dias depois do assassinato de dois garotos de dezesseis anos num playground do West
Side, na regio central de Manhattan, fiz uma visita melanclica ao local. As ruas vizinhas tinham
evidentemente voltado ao normal. Centenas de crianas, sob a vigilncia dos olhos de inmeros
adultos, que tambm usavam as caladas ou estavam nas janelas, estavam entretidas numa variedade
enorme de brincadeiras de rua e pega-pegas barulhentos. As caladas eram sujas, estreitas demais
para o que se exigia delas e careciam da sombra de rvores. Mas a no se via nenhum incndio
criminoso, nem violncia contra pessoas, nem a proliferao de armas perigosas. No parquinho onde
ocorrera o assassinato de noite, aparentemente tudo tambm voltara ao normal. Trs garotinhos
estavam acendendo uma fogueira sob um banco de madeira. Algum batia a cabea de outro garoto
contra o concreto. O zelador estava compenetrado em arriar do mastro, solene e vagarosamente, a
bandeira norte-americana.
Ao voltar para casa e passar pelo relativamente pacfico playground prximo do local onde
moro, percebi que seus nicos frequentadores, no final da tarde, aps a sada de todas as mes e do
zelador, eram dois meninos pequenos ameaando golpear com seus patins uma garotinha, e tambm
um bbado, que se tinha recomposto para balanar a cabea e resmungar que eles no deviam fazer
aquilo. Mais adiante na rua, num quarteiro cheio de imigrantes porto-riquenhos, havia outra cena
contrastante. Vinte e oito crianas de todas as idades brincavam na calada, e nada de violncia,
incndios criminosos ou qualquer ocorrncia mais sria que uma disputa por um saco de balas. Elas
estavam sob a vigilncia ocasional de adultos que se encontraram e conversavam na calada. A
vigilncia era s aparentemente ocasional, como ficou provado quando estourou a disputa pelas
balas, e a paz e a justia foram restabelecidas. Os adultos nem sempre eram os mesmos, porque
outros apareciam nas janelas e outros passavam para l e para c, ou se detinham um pouco. Mas a
quantidade de adultos permaneceu praticamente constante entre oito e onze durante a hora em que
fiquei observando. Chegando a minha casa, notei que do nosso lado da quadra, defronte do prdio de
apartamentos, da alfaiataria, de casa, da lavanderia, da pizzaria e da quitanda, doze crianas
brincavam na calada sob as vistas de catorze adultos.
Sem dvida, nem todas as caladas tm essa espcie de vigilncia, e esse um dos problemas
urbanos que o planejamento deveria ajudar a corrigir. Caladas pouco usadas no oferecem
vigilncia adequada para a educao de crianas. E as caladas tambm no podem ser seguras,
mesmo com olhos voltados para elas, se tiverem uma vizinhana que troca de endereo constante e
rapidamente outro problema premente do planejamento urbano. Mas os playgrounds e os parques
prximos dessas ruas so ainda menos saudveis.
Nem todos os playgrounds e os parques so perigosos ou tm vigilncia insuficiente, como
veremos no prximo captulo. Porm, os que so saudveis normalmente se situam em vizinhanas de
ruas movimentadas e seguras e onde prevalece nas caladas um forte esprito de vida pblica
civilizada. Sejam quais forem as diferenas de segurana e salubridade que existam entre os
playgrounds e as caladas de qualquer local, elas invariavelmente favorecem as to difamadas ruas.
As pessoas que tm a responsabilidade real, no terica, de criar crianas nas cidades sabem
disso muito bem. "Pode sair", dizem as mes nas cidades, "mas fique na calada". Eu mesma digo
isso a meus filhos. E com isso queremos dizer mais do que "no v para a rua porque l h carros".
Ao descrever o resgate milagroso de um menino de nove anos que foi empurrado para dentro de
uma vala de esgoto por um agressor no identificado num parque, claro , o New York Times
relatou: "A me dissera no mesmo dia aos garotos que no brincassem no Parque High Bridge ().
Depois, ela disse que podiam." Os amigos do garoto, assustados, tiveram a presena de esprito de
correr do parque e voltar para as ruas malficas, onde conseguiram ajuda rapidamente.
Frank Havey, diretor da associao comunitria do North End, em Boston, diz que os pais toda
vez comentam esse problema com ele: "Dizemos aos nossos filhos que brinquem na calada depois
do jantar. Mas temos ouvido falar que as crianas no devem brincar na rua. Ser que estamos
errados?" Havey diz que esto certos. Ele atribui boa parte dos baixos ndices de criminalidade do
North End excelente vigilncia das pessoas sobre as crianas que esto brincando no lugar em que
a comunidade se faz mais presente as caladas.
Os planejadores da Cidade-Jardim, em seu dio pelas ruas, acharam que a soluo para manter
as crianas longe das ruas e sob uma vigilncia salutar seria construindo para elas ptios no centro
das superquadras. Essa conduta foi herdada pelos projetistas da Cidade-Jardim Radieuse. Hoje,
vrias amplas reas reformadas esto sendo replanejadas segundo o princpio dos parques
encravados no meio dos quarteires.
O problema desse arranjo, como se pode constatar nos exemplos existentes de Chatham Village,
em Pittsburgh, e Baldwin Hills Village, em Los Angeles, e em ncleos menores com quintais em
Nova York e Baltimore, que nenhuma criana com iniciativa e perspiccia vai permanecer
voluntariamente num lugar to entediante depois dos seis anos de idade. A maioria, antes ainda.
Esses mundos "para partilhar" protegidos servem e so utilizados na prtica durante trs ou quatro
anos da vida de uma criana pequena, em vrios sentidos os mais fceis de lidar com elas. Nem
mesmo os moradores adultos desses lugares querem desempenhar o papel de crianas mais velhas
nesses ptios protegidos. Na Chatham Village e na Baldwin Hills Village, isso expressamente
proibido. Os pequerruchos so decorativos e relativamente dceis, mas as crianas mais velhas so
barulhentas e vigorosas e interferem no ambiente em vez de deixar que ele mexa com elas. Quando o
ambiente j "perfeito", isso no d certo. Alm do mais, como se pode verificar em exemplos
concretos e em plantas de construo, esse tipo de planejamento exige que os prdios estejam
voltados para a parte de dentro do ptio. No fosse assim, a graa do ptio no seria aproveitada e
se perderia a facilidade de vigilncia e acesso. Dessa forma, os fundos dos prdios, quase sem uso,
e, pior ainda, as paredes cegas voltam-se para as ruas. A segurana das caladas, que no tm um fim
especfico, substituda por uma forma de segurana especfica para uma parcela especfica da
populao, durante um curto perodo de sua vida. Quando as crianas ousarem ir mais longe, como se
espera que faam e faro, elas estaro mal servidas, como todas as outras pessoas.
Tenho insistido num aspecto negativo da criao das crianas nas cidades: o da segurana a
segurana das crianas contra sua prpria perversidade, contra adultos perversos e contra outras
crianas. Tenho insistido nisso porque minha inteno demonstrar, por meio do problema de mais
fcil compreenso, a absoluta falta de sentido da fantasia de que os playgrounds e os parques sejam
locais naturalmente bons para as crianas e as ruas sejam locais naturalmente maus para elas.
Porm as caladas movimentadas tm tambm aspectos positivos para a diverso das crianas,
e esses aspectos so no mnimo to importantes quanto a segurana e a proteo.

As crianas da cidade precisam de uma boa quantidade de locais onde possam brincar e
aprender. Precisam, entre outras coisas, de oportunidades para praticar todo tipo de esporte e
exercitar a destreza fsica e oportunidades mais acessveis do que aquelas de que desfrutam na
maior parte dos casos. Ao mesmo tempo, no entanto, precisam de um local perto de casa, ao ar livre,
sem um fim especfico, onde possam brincar, movimentar-se e adquirir noes do mundo.
essa espcie de recreao informal que as caladas propiciam, e as caladas movimentadas
da cidade tm timas condies de faz-lo. Quando se transfere esse divertimento quase caseiro para
playgrounds e parques, ele no s garantido com certo risco como h tambm um esbanjamento de
funcionrios contratados, equipamentos e espao que poderiam ser mais bem empregados na forma
de novos rinques de patinao, piscinas, lagos com botes e diversas outras atividades especficas ao
ar livre. O uso genrico e ruim da recreao consome recursos que poderiam ser utilizados para uma
recreao especfica e saudvel.
uma enorme leviandade desprezar a presena normal de adultos em caladas cheias de vida e,
ao contrrio, apostar (idealisticamente) na contratao de substitutos para ela. uma leviandade no
s do ponto de vista social como tambm econmico, porque as cidades sofrem de uma escassez
drstica de dinheiro e de pessoal para utilizar o espao de maneira mais interessante que com
playgrounds e de dinheiro e pessoal para outros aspectos da vida das crianas. Por exemplo,
atualmente as redes municipais de educao tm em mdia de trinta a quarenta crianas por sala de
aula s vezes mais , e entre elas se encontram crianas com todo tipo de problema, de
desconhecimento do idioma a srios desequilbrios emocionais. As escolas pblicas necessitam de
um aumento em torno de 50 por cento no nmero de professores para enfrentar problemas graves e
tambm precisam reduzir o tamanho das turmas para proporcionar melhor ensino. Em 1959, os
hospitais municipais de Nova York tinham 58 por cento das vagas de enfermagem no preenchidas, e
em muitas outras cidades a falta de enfermeiras tornou-se alarmante. As bibliotecas, e mais ainda os
museus, tm reduzido o perodo de funcionamento, principalmente o horrio das sees destinadas a
crianas. Faltam recursos financeiros para o aumento imprescindvel do nmero de instituies
comunitrias nos novos cortios e nos novos conjuntos habitacionais urbanos. At mesmo as
instituies existentes no dispem de recursos para a expanso e a alterao necessrias em seus
programas, em poucas palavras, mais pessoal. Esse tipo de necessidade deveria ter prioridade
mxima nos recursos pblicos e filantrpicos no apenas nos recursos tristemente escassos de hoje,
mas em recursos substancialmente maiores.
As pessoas das cidades que tm outros trabalhos e afazeres e, alm disso, no dispem da
formao necessria, no podem aventurar-se como professores, enfermeiras, bibliotecrios, guardas
de museu ou assistentes sociais. Mas, como j o fazem nas caladas vivas e diversificadas, elas tm
condies ao menos de supervisionar a recreao informal das crianas e incorpor-las sociedade.
Elas fazem isso enquanto se ocupam de suas outras atividades.
Os urbanistas parecem no perceber quo grande a quantidade de adultos necessria para
cuidar de crianas brincando. Parecem tambm no entender que espao e equipamentos no cuidam
de crianas. Estes podem ser complementos teis, mas s pessoas cuidam de crianas e as
incorporam sociedade civilizada.
uma insanidade urbanizar cidades de modo a desperdiar esse potencial humano de cuidar
das crianas e deixar incompleta essa tarefa essencial com consequncias terrveis ou obrigar
contratao de substitutos. O mito de que os playgrounds e os gramados e os guardas ou supervisores
contratados so inerentemente benficos para as crianas, enquanto as vias pblicas, cheias de
pessoas comuns, so inerentemente nocivas, revela um profundo desdm pelas pessoas comuns.
Na prtica, s com os adultos das caladas que as crianas aprendem se que chegam a
aprender o princpio fundamental de uma vida urbana prspera: as pessoas devem assumir um
pouquinho de responsabilidade pblica pelas outras, mesmo que no tenham relaes com elas.
Trata-se de uma lio que ningum aprende por lhe ensinarem. Aprende-se a partir da experincia de
outras pessoas sem laos de parentesco ou de amizade ntima ou responsabilidade formal para
com voc, que assumem um pouquinho da responsabilidade pblica por voc. Quando o Sr. Lacey, o
chaveiro, d uma bronca num de meus filhos que correu para a rua e mais tarde relata a
desobedincia a meu marido quando ele passa pela loja, meu filho recebe mais que uma lio clara
sobre segurana e obedincia. Recebe tambm, indiretamente, a lio de que o Sr. Lacey, com quem
no temos outras relaes que no a de vizinhos, sente-se em certo sentido responsvel por ele. O
garoto que ficou preso no elevador sem ajuda no conjunto habitacional do "partilhar" ou isolar-se
aprende lies diferentes com essa experincia. O mesmo acontece com as crianas que espirram
gua para dentro das janelas das casas e em transeuntes e no so repreendidas, porque so crianas
annimas num local annimo.
O ensinamento de que os moradores da cidade devem assumir responsabilidade pelo que
acontece nas ruas dado continuamente a crianas que usufruem a vida pblica nas caladas. Elas
conseguem assimil-lo surpreendentemente cedo. Mostram que o assimilaram ao reconhecer que
tambm fazem parte desse processo. Elas do indicaes (antes de elas serem solicitadas) a pessoas
que esto perdidas; advertem um sujeito de que ele levar uma multa se estacionar o carro naquele
lugar; sugerem espontaneamente ao sndico do prdio que use sal grosso em vez de talhadeira para
partir o gelo. A existncia ou a ausncia desse tipo de comportamento nas crianas da cidade uma
indicao muito boa da existncia ou da ausncia do comportamento responsvel de adultos em
relao calada e s crianas que a utilizam. As crianas imitam as atitudes dos adultos. E isso no
tem relao alguma com a renda familiar. Em certas reas, das mais pobres das cidades, as crianas
demonstram que se faz por elas o que h de melhor; em outras, o que h de pior.
Trata-se de uma lio de urbanidade que as pessoas contratadas para cuidar de crianas no tm
condies de ensinar, porque a essncia dessa responsabilidade que ela seja exercida sem a
necessidade de um contrato. Trata-se de um ensinamento que os pais, por si ss, so incapazes de
dar. Se os pais assumem uma pequena responsabilidade por estranhos ou vizinhos numa sociedade
em que ningum a assume, isso vem a significar que esses pais so embaraosamente diferentes e
intrometidos, e no que essa seja a conduta correta. Tal ensinamento deve emanar da prpria
sociedade, e nas cidades, quando isso ocorre, quase sempre no perodo em que as crianas esto
brincando espontaneamente nas caladas.
A diverso em caladas movimentadas e diversificadas difere de praticamente todos os outros
tipos de lazer de que as crianas norte-americanas dispem hoje: uma recreao que no se
encontra sob as rdeas do matriarcado.
Planejadores e projetistas so, em sua maioria, homens. Estranhamente, eles criam projetos e
planos que desconsideram os homens como integrantes da vida diria e normal de onde quer que haja
moradias. Ao planejar a vida residencial, o objetivo deles satisfazer as pretensas necessidades
cotidianas de donas de casa ociosas e criancinhas em idade pr-escolar. Resumindo, eles fazem
projetos estritamente para sociedades matriarcais.
O ideal do matriarcado est inevitavelmente presente em todo planejamento urbano em que as
residncias estejam isoladas dos outros aspectos da vida. Est presente em todo planejamento para
crianas em que a recreao informal esteja isolada em seus prprios domnios. Qualquer sociedade
adulta presente na vida diria das crianas atingidas por tal projeto tem de ser um matriarcado. A
Chatham Village, aquele modelo de Pittsburgh da vida na Cidade-Jardim, tem uma concepo e um
funcionamento to cabalmente matriarcais quanto a mais recente das cidades-dormitrios. Todos os
conjuntos habitacionais so assim.
Localizar o trabalho e o comrcio prximos das residncias, mas mant-los afastados, de
acordo com a tradio imposta pela teoria da Cidade-Jardim, uma soluo to matriarcal quanto
situar as residncias a quilmetros de distncia do trabalho e dos homens. Os homens no so uma
abstrao. Ou esto por perto, em pessoa, ou no esto. Os locais de trabalho e o comrcio devem
mesclar-se s residncias se se tiver a inteno de que os homens, como, por exemplo, os que
trabalham na Rua Hudson ou prximo dela, estejam perto das crianas na vida diria homens que
participem da vida cotidiana normal, em contraposio aos homens que fazem uma apario
ocasional no parquinho quando tomam o lugar das mulheres ou imitam as ocupaes femininas.
A oportunidade (que na vida moderna se tornou um privilgio) de brincar e crescer num mundo
cotidiano composto tanto de homens como de mulheres possvel e comum para crianas que
brincam em caladas diversificadas cheias de vida. No consigo entender por que essa situao deva
ser desencorajada pelo planejamento urbano e pelo zoneamento. Ao contrrio, deveria ser induzida a
partir da anlise das condies que estimulam a mescla e a mistura do trabalho e do comrcio com as
residncias, assunto que retomarei mais adiante neste livro.

A fascinao das crianas pela vida nas ruas foi constatada h muito tempo por especialistas em
recreao, geralmente com desaprovao. J em 1928, a Associao de Planejamento Regional de
Nova York, em relatrio que at hoje o mais exaustivo estudo norte-americano sobre recreao nas
metrpoles, diz:

A anlise detida em vrias cidades num raio de 400 metros ao redor de playgrounds, sob um espectro amplo de situaes,
mostra que cerca de 1/7 da populao infantil de cinco a quinze anos de idade se encontra nesses locais (). O chamariz da rua
um concorrente forte (). O playground deve ser bem administrado para ter xito na competio com as ruas, cheias de vida
e aventura. A capacidade de tornar as atividades do playground to irresistivelmente atraentes a ponto de tirar as crianas da
rua e manter seu interesse dia aps dia uma qualidade rara nos recreadores, e ela deve associar personalidade e especializao
de alto nvel.

Mais adiante, o mesmo relatrio deplora a tendncia inflexvel das crianas de "vadiar", em vez
de jogar "jogos reconhecidos" (reconhecidos por quem?). Esse anseio pela Organizao Criana por
parte daqueles que encarcerariam a recreao informal e a preferncia teimosa das crianas pela
vadiagem nas ruas da cidade, cheias de vida e aventura, so to caractersticos hoje como em 1928.
"Conheo o Greenwich Village como a palma da minha mo", gaba-se meu filho mais velho ao
levar-me para ver uma "passagem secreta" que descobriu sob uma rua, descendo uma escada do
metr e subindo por outra, e um esconderijo secreto de uns 20 centmetros de largura, entre dois
edifcios, onde ele guarda os tesouros que encontra no caminho para a escola coisas que as pessoas
jogaram fora para o lixeiro levar para peg-los na volta da escola. (Eu tambm tinha um
esconderijo assim, com a mesma finalidade, quando era da idade dele, mas o meu era uma fenda num
barranco no caminho da escola, em vez de uma fenda entre dois prdios, e ele encontra tesouros mais
inusitados e valiosos.)
Por que as crianas acham, com tanta frequncia, que perambular por caladas cheias de vida
mais interessante do que ficar nos quintais ou nos parquinhos? Porque as caladas so mais
interessantes. uma pergunta to sensata quanto: por que os adultos acham as ruas cheias de vida
mais interessantes que os parquinhos?
A extraordinria comodidade das caladas um trunfo importante tambm para as crianas. As
crianas esto merc da comodidade mais do que ningum, exceto os idosos. Boa parte da diverso
das crianas ao ar livre, principalmente depois da idade escolar e de elas terem descoberto algumas
atividades organizadas (esportes, artes, trabalhos manuais ou aquilo que seus interesses ou as
oportunidades existentes ditarem), ocorre em horrios imprevistos e deve adequar-se a isso. Grande
parte da vida das crianas fora de casa desenvolve-se aos poucos. Acontece no pequeno intervalo
depois do almoo. Acontece depois da escola, no momento em que as crianas podem estar pensando
no que fazer e imaginando quem vai aparecer. Acontece enquanto elas esperam ser chamadas para o
jantar. Acontece em breves intervalos entre o jantar e a lio de casa, ou entre a lio de casa e a
hora de dormir.
Nesses momentos, as crianas dispem e utilizam de todos os meios para exercitar-se e
divertir-se. Batem com os ps em poas d'gua, escrevem com giz, pulam corda, patinam, jogam
bolas de gude, exibem o que tm, conversam, trocam figurinhas, jogam stoopball*, andam em pernas
de pau, enfeitam patinetes feitos de caixa de sabo, desmontam carros de beb velhos, sobem em
grades, correm de um lado para o outro. No tem sentido valorizar demais essas atividades. No tem
sentido ir a algum lugar formalmente para faz-las de acordo com um plano formal. Parte do seu
atrativo reside na sensao que as acompanha, de liberdade de vaguear para c e para l nas
caladas, situao diferente de estar fechado dentro de um espao. Se for impossvel desempenh-las
informal e convenientemente, elas raramente so realizadas.
medida que as crianas crescem, essa atividade informal fora de casa por exemplo,
enquanto esperam ser chamadas para a refeio passa a exigir menos do fsico e acarreta um tempo
mais prolongado com os outros, formando opinio sobre eles, flertando, conversando, provocando,
empurrando, lutando. Os adolescentes so quase sempre criticados por essa maneira de matar o
tempo, mas quase impossvel amadurecer sem ela. O problema aparece quando ela praticada no
na sociedade, mas como uma forma de vida marginal.
O requisito para qualquer uma dessas variedades de recreao informal no a existncia de
nenhum tipo de equipamento rebuscado, mas sim de espao num local conveniente e interessante. A
brincadeira prejudicada se as caladas forem muito estreitas em relao ao que se exige delas.
prejudicada principalmente se as caladas no tiverem pequenas irregularidades no alinhamento das
construes. Uma parte considervel do cio e da recreao ocorre em reentrncias da calada, fora
do trajeto dos pedestres.
No h sentido em planejar a recreao nas caladas, a menos que elas sejam utilizadas para
uma grande variedade de outros fins e tambm por uma grande variedade de outras pessoas. Esses
usos so interdependentes, tanto para uma vigilncia adequada, quanto para uma vida pblica de
certa vitalidade e interesse geral. Se as caladas de uma rua movimentada tiverem largura suficiente,
a recreao surge com fora junto com os outros usos. Se as caladas forem acanhadas, a brincadeira
de pular corda a primeira a ser prejudicada. Depois vm os patins, os triciclos e as bicicletas.
Quanto mais estreitas forem as caladas, mais sedentria se torna a recreao informal. E mais
frequentes as escapadas das crianas para a rua.
Caladas com nove ou dez metros de largura so capazes de comportar praticamente qualquer
recreao informal alm de rvores para dar sombra e espao suficiente para a circulao de
pedestres e para a vida em pblico e o cio dos adultos. H poucas caladas com largura to farta.
Invariavelmente, a largura delas sacrificada em favor da largura da rua para os veculos, em parte
porque as caladas so tradicionalmente consideradas um espao destinado ao trnsito de pedestres
e ao acesso a prdios e continuam a ser desconsideradas e desprezadas na condio de nicos
elementos vitais e imprescindveis da segurana, da vida pblica e da criao de crianas nas
cidades.
Ainda podem ser encontradas caladas de seis metros, que geralmente impossibilitam a
brincadeira de pular corda mas permitem a diverso com patins e outros brinquedos de rodas,
embora os que gostam de alargar as ruas as abocanhem ano aps ano (geralmente segundo a crena
de que as desprezadas esplanadas e os "passeios pblicos" as substituem adequadamente). Quanto
mais movimentadas e atraentes forem as caladas e quanto maior o nmero e a variedade de
usurios, maior dever ser a largura total para comportar seus usos satisfatoriamente.
Contudo, mesmo com a falta de espao adequado, a localizao conveniente das ruas e o
interesse despertado por elas so to importantes para as crianas e a boa vigilncia, to
importante para os pais que elas se adaptam ao acanhado espao da calada. Isso no significa que
seja correto tirar vantagem dessa adaptabilidade inescrupulosamente. Na verdade, errado tanto com
relao s caladas quanto com relao s cidades.
Algumas caladas so sem dvida ruins para a criao das crianas. So ruins para qualquer
pessoa. Nesses lugares, precisamos promover as virtudes e as instalaes que propiciam segurana,
vitalidade e estabilidade nas ruas. Trata-se de um problema complexo e fundamental no planejamento
urbano. Em bairros com tais deficincias, enxotar as crianas para parques ou playgrounds , alm
de improdutivo, uma soluo ainda pior para os problemas das ruas e para as crianas.
A ideia de se livrar das ruas, desde que isso seja possvel, e depreciar e menosprezar sua
funo social e econmica na vida urbana uma das mais nocivas e destrutivas do planejamento
urbano ortodoxo. o mximo da ironia que ela seja posta em prtica com tanta frequncia em nome
de fantasias nebulosas sobre a criao de crianas nas cidades.

1. A Rua Forsyth margeia o Parque Sara Delano Roosevelt, que ocupa vrias quadras; o reverendo Jerry Oniki, pastor de uma igreja
vizinha, foi citado pelo New York Times com referncia influncia do parque sobre as crianas: "No parque h todo tipo de imoralidade
que se possa imaginar." Contudo, o prprio parque j havia recebido elogios de especialistas; entre os exemplos utilizados num artigo de
1942 sobre o baro Haussmann, que reurbanizou Paris, escrito por Robert Moses, que reurbanizou Nova York, o recm-construdo
Parque Sara Delano Roosevelt foi considerado um feito comparvel Rue de Rivoli de Paris !
2. Este tambm ganhou elogios de especialistas; foi muito reverenciado nos crculos habitacionais e arquitetnicos ao ser construdo,
entre 1954 e 1956, e recebeu ampla divulgao como um esplndido exemplo de planejamento habitacional.
* Jogo baseado no beisebol que consiste em jogar a bola contra um muro e contar o nmero de vezes que ela pula no cho. Esse
nmero indica a quantidade de bases percorridas. (N. do T.)
5. OS USOS DOS PARQUES DE BAIRRO

Os parques de bairro ou espaos similares so comumente considerados uma ddiva conferida


populao carente das cidades. Vamos virar esse raciocnio do avesso e imaginar os parques urbanos
como locais carentes que precisem da ddiva da vida e da aprovao conferida a eles. Isso est mais
de acordo com a realidade, pois as pessoas do utilidade aos parques e fazem deles um sucesso, ou
ento no os usam e os condenam ao fracasso.
Os parques so locais efmeros. Costumam experimentar extremos de popularidade e
impopularidade. Seu desempenho nada tem de simples. Podem constituir elementos maravilhosos dos
bairros e tambm um trunfo econmico para a vizinhana, mas infelizmente poucos so assim. Com o
tempo, podem tornar-se mais apreciados e valorizados, mas infelizmente poucos duram tanto. Para
cada Rittenhouse Square, na Filadlfia, ou Rockefeller Plaza ou Washington Square, em Nova York,
ou Boston Common, ou ainda seus amados equivalentes em outras cidades, h dzias de vazios
urbanos desvitalizados chamados parques, destrudos pela decadncia, sem uso, desprezados. Como
me disse uma mulher em Indiana, quando lhe perguntei se gostava da praa da cidade: "L s ficam
uns velhos indecentes, que cospem uma gosma de tabaco e tentam olhar por baixo da saia da gente."
No planejamento urbano ortodoxo, as reas livres dos bairros so veneradas de uma maneira
surpreendentemente acrtica, quase como os selvagens veneravam fetiches1. Se perguntarmos a um
construtor como fazer para melhorar seu projeto na cidade tradicional, ele responder, como se fosse
uma virtude patente: Mais reas Livres. Se perguntarmos a um tcnico sobre os avanos nos cdigos
de zoneamento progressistas, ele mencionar, mais uma vez como uma virtude patente, os incentivos
a Mais reas Livres. Se andarmos com um planejador por um bairro desvitalizado, j marcado por
parques vazios e jardins descuidados cheios de papis velhos, ele vislumbrar um futuro de Mais
reas Livres.
Mais reas Livres para qu? Para facilitar assaltos? Para haver mais vazios entre os prdios?
Ou para as pessoas comuns usarem e usufrurem? Porm, as pessoas no utilizam as reas livres s
porque elas esto l, e os urbanistas e planejadores urbanos gostariam que utilizassem.
Em certos aspectos de seu desempenho, todo parque urbano um caso particular e desafia as
generalizaes. Alm do mais, os parques grandes, como o Fairmount, em Filadlfia, o Central, o
Bronx e o Prospect, em Nova York, o Forest, em St. Louis, o Golden Gate, em So Francisco, e o
Grant, em Chicago ou mesmo o Boston Common, menor , diferem muito, de trecho para trecho,
dentro de si prprios, e tambm recebem influncias diversas das diferentes partes da cidade no seu
entorno. Alguns dos fatores que interferem no desempenho dos grandes parques metropolitanos so
muito complexos para que os abordemos na primeira parte deste livro; ns os analisaremos adiante,
no Captulo 14, A maldio das zonas de fronteira desertas.
No obstante, embora seja ilusrio considerar um parque urbano uma duplicata real ou
potencial de outro ou acreditar que as generalizaes explicam inteiramente todas as peculiaridades
de cada um deles, pode-se generalizar acerca de alguns princpios bsicos que afetam profundamente
quase todos os parques urbanos. Alm do mais, a compreenso desses princpios ajuda a entender um
pouco as influncias presentes em parques urbanos de todo tipo de espaos que funcionam como
extenso de ruas a parques amplos com as grandes atraes de uma metrpole, como zoolgicos,
lagos, bosques e museus.
Os parques de bairro revelam certos princpios gerais do desempenho dos parques com mais
clareza do que os parques especficos exatamente porque so o tipo mais numeroso de parque urbano
que possumos. Normalmente se destinam ao uso trivial geral, como ptios pblicos, seja a
localidade predominantemente ligada ao trabalho, predominantemente residencial, ou uma grande
mistura. A maioria das praas enquadra-se nessa categoria de uso geral como ptio pblico; o mesmo
ocorre com a maioria dos usos do solo projetados; e o mesmo ocorre com boa parte das reas verdes
que se aproveitam de acidentes naturais, como margens de rios ou topos de morros.
A primeira precondio para compreender como as cidades e seus parques influenciam-se
mutuamente acabar com a confuso entre os usos reais e os fantasiosos por exemplo, a baboseira
de fico cientfica de que os parques so "os pulmes da cidade". So necessrios cerca de doze
mil metros quadrados de rvores para absorver a quantidade de dixido de carbono que quatro
pessoas geram ao respirar, cozinhar e aquecer a casa. So as correntes de ar que circulam nossa
volta, e no os parques, que evitam que as cidades sufoquem2.
Alm disso, certa metragem de reas verdes no fornece mais ar a uma cidade do que uma
metragem equivalente em ruas. Subtrair as ruas e adicionar sua metragem quadrada a parques ou
esplanadas em conjuntos habitacionais no tem o mnimo efeito sobre a quantidade de ar fresco que
uma cidade recebe. O ar no tem conhecimento algum dos fetiches das reas verdes e incapaz de
atuar de acordo com eles.
Para compreender o desempenho dos parques tambm necessrio descartar a falsa convico
de que eles so capazes de estabilizar o valor de bens imveis ou funcionar como ncoras da
comunidade. Os parques, por si ss, no so nada e menos ainda elementos efmeros de
estabilizao de bens ou de sua vizinhana ou distrito.
Filadlfia serve quase como uma experincia controlada nesse aspecto. Quando Penn* projetou
a cidade, colocou em seu centro uma praa, hoje ocupada pela Prefeitura, e, equidistantes do centro,
quatro praas residenciais. O que aconteceu com essas quatro, todas da mesma idade, do mesmo
tamanho, com a mesma destinao e praticamente as mesmas supostas vantagens de localizao?
O destino de cada uma muitssimo diferente.
A mais conhecida das quatro praas de Penn a Rittenhouse Square, um parque adorado, bem-
sucedido e muito frequentado, atualmente um dos maiores patrimnios de Filadlfia, ncleo de um
bairro elegante na verdade, o nico dos bairros tradicionais de Filadlfia que est revitalizando
espontaneamente sua rea perifrica e valorizando seus imveis.
O segundo dos pequenos parques de Penn a Franklin Square, um parque de submundo, onde se
juntam os sem-teto, os desempregados e os indigentes, em meio a cortios, penses, estabelecimentos
religiosos, lojas de roupas usadas, salas de leitura, casas de penhores, agncias de emprego, estdios
de tatuagem, casas de shows e lanchonetes. O parque e seus frequentadores tm m fama, mas o local
no perigoso, nem h crimes. Entretanto, o parque nunca funcionou como ncora do valor de
imveis ou da estabilidade social. Planeja-se desocupar inteiramente a vizinhana.
O terceiro a Washington Square, no meio de uma regio que foi centro de comrcio mas hoje
uma rea de escritrios companhias de seguros, editoras, empresas de publicidade. H vrias
dcadas, a Washington Square tornou-se um local de perverso, a ponto de ser evitado pelo pessoal
dos escritrios na hora do almoo e constituir um problema insolvel de trfico e crime para os
funcionrios do parque e a polcia. Em meados dos anos 50, o parque foi revolvido, ficou fechado
por mais de um ano e foi reprojetado. Durante esse perodo, seus frequentadores se dispersaram, e
era essa a inteno. Hoje, tem uso escasso e aleatrio e est quase sempre vazio, a no ser na hora do
almoo, nos dias de tempo bom. O bairro da Washington Square, como o da Franklin Square, no
conseguiu preservar os imveis, quanto mais valoriz-los. Hoje se planeja reurbanizar inteiramente
toda a rea volta do permetro dos escritrios.
A quarta das praas de Penn foi reduzida a uma pequena ilha de trfego, Logan Circle, no
Benjamin Franklin Boulevard, um exemplo do modelo do City Beautiful. A rotatria foi adornada
com um chafariz que jorra alto e um jardim bem cuidado. Ainda que no seja convidativo ir l a p e
se trate mais de um local para ser visto para quem passa de automvel, a rotatria recebe um
punhado de pessoas nos dias claros. O bairro vizinho ao centro cultural monumental que ela integrou
deteriorou-se incrivelmente, teve seus cortios removidos e foi transformado em Ville Radieuse.
Os destinos diferentes dessas quatro praas principalmente as trs que continuam sendo
praas ilustram o desempenho inconstante que caracteriza os parques urbanos. Elas tambm
ilustram boa parte dos princpios fundamentais que norteiam o desempenho dos parques, e eu
pretendo retom-los e a suas lies em breve.
O desempenho instvel dos parques e de sua vizinhana chega a extremos. Um dos parques
pequenos mais encantadores de todas as cidades norte-americanas, o Plaza de Los Angeles,
circundado por imensas magnlias, um lugar adorvel, cheio de sombras e histria, est hoje
infelizmente rodeado, em trs faces, por prdios abandonados e uma imundcie to deplorvel que o
mau cheiro se espalha pelas caladas. (Na quarta face h uma loja para turistas que est indo bem.) O
Madison Park de Boston, rea verde gramada de uma rea residencial com casas geminadas,
exatamente o tipo de parque que est surgindo atualmente em muitos dos projetos de revitalizao
sofisticados, constitui o ncleo de um bairro que parece ter sido bombardeado. As casas sua volta
bastante parecidas com aquelas que so muito procuradas no entorno da vizinhana da Rittenhouse
Square, de Filadlfia perderam o valor e esto desmoronando com o consequente descaso. Quando
uma das casas de uma srie sofre uma rachadura, ela demolida, e a famlia da casa ao lado
retirada por segurana; poucos meses depois, esta tambm se vai, e a seguinte evacuada. No existe
um plano por trs disso; nada seno espaos escancarados, entulho e abandono no intencionais, com
o pequeno parque fantasma, teoricamente uma tima ncora de reas residenciais, no centro da
devastao. O Federal Hill, em Baltimore, um parque lindssimo e tranquilo, que proporciona a
melhor vista da cidade e da baa. A vizinhana, embora respeitvel, est agonizante, como o prprio
parque. No conseguiu, gerao aps gerao, atrair o interesse de novos moradores. Um dos
fracassos mais amargos da histria dos conjuntos habitacionais que parques e reas livres nesses
locais no foram capazes de valorizar a vizinhana ou ao menos estabiliz-la, quem diria melhor-la.
Observe o entorno de qualquer parque urbano, praa pblica ou rea verde de conjunto habitacional:
muito raro encontrar uma rea livre com um entorno que espelhe convenientemente o propalado
magnetismo ou a influncia estabilizadora que os parques possuiriam.
E lembre-se tambm dos parques que ficam vazios a maior parte do tempo, como ocorre com o
lindo Federal Hill, de Baltimore. Nos dois melhores parques de Cincinnati, voltados para o rio,
consegui contar, numa tarde esplndida e quente de setembro, um total de cinco pessoas (trs garotas
adolescentes e um casal de jovens); ao mesmo tempo, na cidade, uma rua aps a outra fervilhava de
gente passeando, mesmo sem dispor das mais insignificantes instalaes para apreciar a cidade e a
nfima generosidade de uma sombra. Numa tarde parecida, com a temperatura acima de 30 C,
consegui contar no parque de Corlears Hook um osis ajardinado diante do rio, com brisa fresca,
no superpovoado Lower East Side de Manhattan s dezoito pessoas, a maioria delas homens
sozinhos, aparentemente indigentes3. No havia crianas. Me alguma, com a cabea no lugar,
permitiria que seu filho ficasse l sozinho, e as mes do Lower East Side no perderam a cabea. Um
passeio de barco volta de Manhattan transmite a errnea impresso de que uma cidade composta
principalmente de reas verdes e quase desprovida de habitantes. Por que to frequente no haver
ningum onde h parques e nenhum parque onde h gente?
Os parques impopulares preocupam no s pelo desperdcio e pelas oportunidades perdidas
que implicam, mas tambm pelos efeitos negativos constantes. Eles sofrem do mesmo problema das
ruas sem olhos, e seus riscos espalham-se pela vizinhana, de modo que as ruas que os margeiam
ganham fama de perigosas e so evitadas.
Alm do mais, os parques de pouco uso e seus equipamentos so alvo de vandalismo, o que
bem diferente do desgaste por uso. Esse fato foi reconhecido indiretamente por Stuart Constable,
ento diretor do Departamento de Parques da cidade de Nova York, quando a imprensa lhe perguntou
sobre a proposta feita em Londres de instalar televisores nos parques. Depois de afirmar que os
televisores no eram adequados para parques, Constable acrescentou: "Acho que [os aparelhos]
sumiriam em meia hora."
Em todas as noites agradveis de vero veem-se televisores fora de casa, usados em pblico,
nas velhas caladas movimentadas do East Harlem. Cada aparelho, com uma extenso eltrica
estendida ao longo da calada at a tomada de algum estabelecimento, transforma-se em um quartel-
general informal de mais ou menos uma dzia de homens que dividem a ateno entre a televiso, as
crianas das quais devem cuidar, as latas de cerveja, os comentrios dos outros e os cumprimentos
de quem passa. Desconhecidos param quando querem e se juntam plateia. Ningum est
preocupado com danos aos aparelhos. Porm, o ceticismo de Constable quanto segurana dos
aparelhos nas jurisdies do Departamento de Parques era plenamente justificvel. Ele um homem
experiente, que tem sido responsvel por inmeros parques impopulares, perigosos e maltratados,
alm de alguns poucos bons.
Espera-se muito dos parques urbanos. Longe de transformar qualquer virtude inerente ao
entorno, longe de promover as vizinhanas automaticamente, os prprios parques de bairro que so
direta e drasticamente afetados pela maneira como a vizinhana neles interfere.
As cidades so lugares absolutamente concretos. Ao tentar entender seu desempenho, as boas
informaes vm da observao do que ocorre no plano palpvel e concreto, e no no plano
metafsico. As trs praas de Penn, em Filadlfia, so parques urbanos comuns, prosaicos. Vejamos o
que elas revelam a respeito de suas interaes triviais concretas com a vizinhana.
Rittenhouse Square, a bem-sucedida, possui entorno variado e bairros vizinhos tambm
variados. Junto a seus limites, existe, na sequncia, neste exato momento, um clube de arte com
restaurante e galerias, um conservatrio de msica, um edifcio de escritrios do Exrcito, um prdio
de apartamentos, um clube, um antigo boticrio, um edifcio de escritrios da Marinha que foi hotel,
apartamentos, uma igreja, uma escola mantida por igrejas, apartamentos, uma seo da biblioteca
pblica, um prdio de apartamentos, um terreno vazio de onde foram demolidos casares com a
inteno de construir apartamentos, uma associao cultural, apartamentos, um terreno vazio onde se
pretende construir uma casa, outra casa, apartamentos. Logo depois desse entorno, nas ruas que o
cortam em ngulo reto e nas ruas seguintes, paralelas s laterais do parque, h abundncia de
estabelecimentos e servios de todo tipo no andar trreo de casas antigas ou de prdios de
apartamentos novos, misturados a grande variedade de escritrios.
Essa disposio fsica afeta concretamente o parque de alguma maneira? Sim. A variedade de
usos dos edifcios propicia ao parque uma variedade de usurios que nele entram e dele saem em
horrios diferentes. Eles utilizam o parque em horrios diferentes porque seus compromissos dirios
so diferentes. Portanto, o parque tem uma sucesso complexa de usos e usurios.
Joseph Guess, jornalista da Filadlfia que mora na Rittenhouse Square e se delicia
acompanhando o bal da praa, conta que ele obedece a esta sequncia: "Primeiro, uns poucos
andarilhos madrugadores que moram ao lado do parque fazem caminhadas em passo firme. Logo
depois, juntam-se a eles, e fazem o mesmo, moradores que atravessam o parque para ir trabalhar em
outros bairros. Pouco depois de essas pessoas terem sado da praa, comeam a passar pessoas a
trabalho, muitas delas retardando o passo, e no meio da manh surgem as mes com os filhos
pequenos, junto com um nmero crescente de comerciantes. Antes do meio-dia, as mes e as crianas
se vo, mas o movimento da praa continua a crescer com os empregados em horrio de almoo e
pessoas que vm no se sabe de onde para almoar no clube de arte e em restaurantes prximos. De
tarde, as mes e as crianas aparecem de novo, os comerciantes e as pessoas a trabalho demoram-se
mais, e eventualmente escolares juntam-se a eles. No fim da tarde, as mes j se foram, mas surgem
os trabalhadores que vo para casa primeiro, os que esto saindo do bairro; depois, os que esto
retornando. Alguns destes permanecem na praa por algum tempo. Da em diante, noite adentro, a
praa recebe muitos jovens com encontro marcado, uns que vieram para jantar fora por perto, outros
que moram perto, outros que parecem vir s por gostar dessa mistura de animao e lazer. Durante o
dia inteiro, aparecem alguns idosos que dispem de tempo, outros que so mendigos e vrios ociosos
annimos."
Em resumo, a Rittenhouse Square tem quase sempre um movimento contnuo pelas mesmas
razes que uma calada viva tem uso contnuo: pela diversidade fsica funcional de usos adjacentes,
e pela consequente diversidade de usurios e seus horrios.
A Washington Square de Filadlfia aquela que se tornou um local de perverso constitui um
contraste extremo nesse aspecto. Em seu entorno predominam enormes edifcios de escritrios, e
tanto nela quanto na regio vizinha no h nenhuma semelhana com a diversidade da Rittenhouse
Square servios, restaurantes, atrativos culturais. A regio vizinha tem baixa densidade de
moradias. Assim, nas ltimas dcadas, a Washington Square s teve um contingente de usurios
potenciais: os funcionrios de escritrios.
H alguma coisa relacionada a esse fato que afete a praa concretamente? Sim. Esse contingente
principal de usurios usa a praa diariamente quase nos mesmos horrios. Todos chegam ao bairro
de uma vez. Ficam ocupados durante toda a manh, at o horrio do almoo, e de novo presos depois
do almoo. Aps o expediente, nem sinal deles. Portanto, a Washington Square, inevitavelmente, est
vazia na maior parte do dia e da noite. Nela se instalou o que normalmente preenche os vazios
urbanos uma espcie de praga.
Aqui necessrio discordar de uma crena comum a respeito das cidades a crena de que os
usos de baixo status expulsam os usos de alto status. No assim que as cidades se comportam, e a
convico de que o seja (Combate Praga!) torna incua toda a energia despendida no ataque aos
sintomas e no desprezo s causas. As pessoas ou os usos que dispem de mais dinheiro ou de maior
respeitabilidade (para uma firma de crdito, as duas coisas esto sempre juntas) podem dominar com
muita facilidade aqueles menos prsperos ou de status menor, o que geralmente acontece nos bairros
que ganham fama. Raramente ocorre o contrrio. As pessoas ou os usos com menos dinheiro
disposio, menos alternativas ou respeitabilidade claramente menor mudam-se para reas urbanas
j deterioradas, bairros que no so mais cobiados pelas pessoas que dispem do luxo do poder de
escolha, ou bairros que s podem almejar algum financiamento com dinheiro vivo, capital
especulativo ou dinheiro de agiotas. Os recm-chegados, portanto, precisam tentar se arranjar num
lugar que, por esta ou aquela razo ou, mais comumente, por uma srie delas , j perdeu a
popularidade. Superpopulao, degradao, crime e outras formas de decadncia urbana so
sintomas superficiais de um fracasso econmico e funcional mais profundo do bairro.
Os degenerados que durante dcadas ocuparam inteiramente a Washington Square de Filadlfia
eram uma manifestao em escala reduzida desse comportamento urbano. Eles no aniquilaram um
parque que era apreciado e cheio de vida. Eles no expulsaram frequentadores respeitveis. Eles se
mudaram para um lugar abandonado e se entrincheiraram. No momento em que escrevo, os
frequentadores indesejados j foram enxotados para outros vazios urbanos, mas esse ato no rendeu
ao parque um nmero suficiente de frequentadores bem-vindos.
Num passado longnquo, a Washington Square teve boa quantidade de frequentadores. Mas,
embora seja ainda a "mesma" praa, seu uso e sua essncia mudaram inteiramente quando a
vizinhana se transformou. Como todos os parques urbanos, ela fruto de sua vizinhana e da
maneira como a vizinhana gera uma sustentao mtua por meio de usos diferentes ou deixa de
gerar essa sustentao.
No necessariamente foram os escritrios que despovoaram essa praa. Qualquer uso
especfico e esmagadoramente predominante que impusesse um horrio limitado aos frequentadores
teria provocado efeito similar. A mesma situao se repete em parques onde o uso residencial
predomina. Nesse caso, o nico grande contingente potencial dirio de frequentadores adultos so as
mes. Os parques urbanos e os playgrounds no podem ser continuamente frequentados apenas por
mes, nem apenas por funcionrios de escritrio. Ao utilizar os parques em momentos alternados, as
mes podem povo-los significativamente no mximo por cerca de cinco horas mais ou menos duas
horas de manh e trs tarde , e isso s se houver mistura de classes4. O predomnio dirio das
mes nos parques no apenas curto como tambm depende do horrio das refeies, do trabalho
domstico, da soneca das crianas e, muito claramente, do tempo.
Um parque de bairro genrico, que esteja preso a qualquer tipo de inrcia funcional de seu
entorno, fica inexoravelmente vazio por boa parte do dia. E a se estabelece um crculo vicioso.
Mesmo que o vazio no seja atingido por vrias espcies de praga, ele exerce pouca atrao devido
ao nmero restrito de frequentadores potenciais. Chega a entedi-los terrivelmente, porque a agonia
enfadonha. Nas cidades, a animao e a variedade atraem mais animao; a apatia e a monotonia
repelem a vida. E esse um princpio crucial no apenas para o desempenho social das cidades, mas
tambm para seu desempenho econmico.
H, no entanto, uma exceo importante regra de que necessria uma mistura funcional
ampla de frequentadores para povoar e dar vida a um parque de bairro o dia inteiro. Existe nas
cidades um grupo que, sozinho, capaz de usufruir e povoar os parques prolongada e
satisfatoriamente, embora raramente atraia outros tipos de frequentadores. Esse grupo formado
pelas pessoas que tm tempo para o lazer, e no tm responsabilidades domsticas; em Filadlfia so
essas as pessoas do terceiro parque de Penn, a Franklin Square, o parque do submundo.
Existe uma grande averso aos parques de submundo, o que natural, j que difcil engolir a
decadncia humana em doses to cavalares. Tambm comum fazer pouca distino entre esses e os
parques em que h crimes, embora sejam bastante diferentes. ( claro que, com o tempo, um pode se
transformar no outro, como ocorreu com a Franklin Square, inicialmente um parque em rea
residencial que acabou tornando-se um parque de submundo, depois que ele e sua vizinhana
deixaram de atrair pessoas abastadas.)
Deve-se fazer um comentrio a respeito de um bom parque de submundo, como a Franklin
Square. A j houve oferta e procura, e a m sorte claramente apreciada por aqueles que foram
deserdados por si prprios ou pelas circunstncias. Na Franklin Square, quando o tempo est bom,
realiza-se durante o dia todo uma reunio ao ar livre. Os bancos do centro do encontro ficam lotados,
com uma procisso constante volta. Sempre se formam rodas de conversa, que se desfazem para
formar outras. Os convidados tratam bem a todos e so amveis mesmo com os intrometidos. To
imperceptivelmente quanto o ponteiro de um relgio, essa reunio heterognea arrasta-se ao redor do
espelho d'gua do centro da praa. E ela , de fato, um ponteiro de relgio, porque acompanha o Sol,
buscando calor. Quando o Sol se pe, o relgio para; a reunio suspensa at o dia seguinte5.
Nem todas as cidades tm parques de submundo desenvolvidos. Nova York, por exemplo, no
tem, embora tenha muitos parques pequenos e playgrounds utilizados principalmente por mendigos, e
o deteriorado parque Sara Delano Roosevelt acolha grande quantidade de mendigos. O maior parque
de submundo dos Estados Unidos com alta frequncia em comparao com a da Franklin Square
talvez seja a principal praa do centro de Los Angeles, a Pershing Square. Ela tambm mantm uma
relao interessante com a vizinhana. As atividades fundamentais de Los Angeles so to
espalhadas e descentralizadas que o nico elemento do centro da cidade que se destaca em
proporo e fora bem metropolitanas o indigente desocupado. A Pershing Square lembra mais uma
conferncia do que uma reunio, um seminrio composto de vrias mesas-redondas, cada uma com
seu palestrante ou moderador. As confabulaes estendem-se por toda a orla da praa, onde ficam os
bancos e os muros, e aumentam proporcionalmente nas esquinas. Em alguns bancos est inscrito
"Reservado para senhoras", e essa delicadeza respeitada. Los Angeles tem sorte de o vazio urbano
do centro degradado no ter sido ocupado por predadores, mas foi ocupado, de modo relativamente
respeitoso, por um submundo crescente.
Porm, no podemos contar com a cortesia do submundo na recuperao dos parques
impopulares das nossas cidades. Um parque de bairro genrico que no seja quartel-general de
indigentes desocupados pode vir a ser frequentado natural e informalmente s por estar situado bem
prximo de onde se concentram diferentes modos de vida e atividade. Se for no centro da cidade,
deve ter lojistas, visitantes e transeuntes, alm de funcionrios. Se no for no centro, deve situar-se
onde a vida pulse, onde haja movimentao de escritrios, atividades culturais, residncias e
comrcio o mximo possvel de toda a diversidade que as cidades podem propiciar. O principal
problema do planejamento de parques de bairro resume-se ao problema de alimentar uma vizinhana
diversificada capaz de utiliz-los e mant-los.
Muitos bairros, contudo, j possuem exatamente esses pontos de concentrao humana
ignorados que anseiam por parques e praas pblicas prximos. fcil identificar tais locais de
aglomerao e de atividade, porque esto onde se encontram as pessoas que distribuem folhetos de
mo em mo (se a polcia permitir).
No entanto, no h por que levar os parques aonde as pessoas esto se, ao faz-lo, as razes
que motivam as pessoas a estar l forem eliminadas e o parque tornar-se um substituto para elas.
Esse um dos erros fundamentais dos projetos de conjuntos residenciais e centros administrativos e
culturais. Os parques urbanos no conseguem de maneira alguma substituir a diversidade urbana
plena. Os que tm sucesso nunca funcionam como barreira ou obstculo ao funcionamento complexo
da cidade que os rodeia. Ao contrrio, ajudam a alinhavar as atividades vizinhas diversificadas,
proporcionando-lhes um local de confluncia agradvel; ao mesmo tempo, somam-se diversidade
como um elemento novo e valorizado e prestam um servio ao entorno, como a Rittenhouse Square e
qualquer outro bom parque.
No possvel mentir para um parque de bairro nem argumentar com ele. "Concepes
artsticas" e plantas persuasivas podem compor imagens vivas nos parques de bairro ou nas
esplanadas arborizadas, e a argumentao pode invocar frequentadores que deveriam apreci-los,
mas na realidade somente uma vizinhana diversificada tem o poder efetivo de induzir uma fluncia
natural e permanente de vida e de usos. A variao arquitetnica superficial pode parecer
diversidade, mas s uma conjuntura genuna de diversidade econmica e social, que resulta em
pessoas com horrios diferentes, faz sentido para um parque e tem o poder de conceder-lhe a ddiva
da vida.
Se for bem localizado, qualquer parque de bairro pode tirar proveito de seus trunfos, mas pode
tambm desperdi-los. bvio que um lugar que lembre um ptio de priso no vai atrair
frequentadores nem interagir com a vizinhana do mesmo modo que um lugar que lembre um osis.
Contudo, tambm existem vrios tipos de osis, e algumas de suas importantes caractersticas para
ter xito no so to bvias.
Os parques de bairro bem-sucedidos raramente tm a concorrncia de outras reas livres. Isso
compreensvel, pois as pessoas da cidade, com seus interesses e deveres, dificilmente conseguem
dar vida a uma quantidade ilimitada de parques locais de uso genrico. A populao urbana teria de
dedicar-se ao uso dos parques como se tratasse de um negcio (ou como os pobres ociosos fazem)
para justificar, por exemplo, a profuso de esplanadas, passeios pblicos, playgrounds, parques e
terrenos infindveis aceita nos planos tpicos da Cidade-Jardim Radieuse e impostas pelo governo na
reurbanizao, por meio de exigncias rigorosas de deixar livre grande poro de terreno.
J podemos concluir que nos bairros que dispem de uma quantidade relativamente grande de
parques genricos, como Morningside Heights ou o Harlem, em Nova York, raro a populao
concentrar-se com intensidade num deles ou ter adorao por algum, como a adorao que a
populao do North End, em Boston, dedica ao Prado, ou a populao do Greenwich Village devota
ao Washington Square, ou a populao do distrito de Rittenhouse Square nutre pelo seu parque. Os
parques de bairro apreciados levam vantagem por serem raros.
A capacidade de um parque de bairro de estimular uma ligao apaixonada ou, ao contrrio, a
apatia parece ter pouca ou nenhuma relao com a renda ou a ocupao da populao do bairro.
Pode-se inferir isso pelos grupos de renda, ocupao e cultura inteiramente diferentes que esto ao
mesmo tempo profundamente vinculados a um parque como a Washington Square de Nova York. A
ligao de classes de renda diferentes com determinados parques pode ser s vezes percebida numa
sequncia cronolgica, tanto positiva quanto negativamente. Com o tempo, a condio econmica da
populao do North End, em Boston, aumentou significativamente. Tanto na poca de pobreza como
na poca de prosperidade, o Prado, um parque diminuto mas central, foi o ncleo do bairro. O
Harlem, em Nova York, exemplo de uma atuao sempre contrria. Atravs dos anos, o Harlem
passou de um bairro residencial elegante de classe mdia alta para um bairro de classe mdia baixa e
para um bairro com predominncia de pobres e discriminados. Nessa sucesso de populaes
diferentes, o Harlem, com profuso de parques locais em comparao com o Greenwich Village, por
exemplo, nunca viveu uma poca em que um de seus parques tenha se tornado um ponto crucial de
vida e identidade comunitria. A mesma triste observao pode ser feita com relao a Morningside
Heights. E tambm se aplica especialmente aos espaos livres dos conjuntos habitacionais, a
includos os que tiveram um projeto cuidadoso.
Essa incapacidade da vizinhana ou do bairro de vincular-se com paixo a um parque local e
o enorme poder simblico resultante deve-se, penso eu, a uma associao de fatores negativos:
primeiro, os parques que so candidatos potenciais tm a desvantagem da diversidade de usos
insuficiente na vizinhana prxima; segundo, a diversidade e a vida que existam so dispersadas e
dissipadas entre muitos parques com caractersticas bastante similares.
Certos traos do projeto podem tambm fazer diferena. Se o objetivo de um parque urbano de
uso genrico e comum atrair o maior nmero de tipos de pessoas, com os mais variados horrios,
interesses e propsitos, claro que o projeto do parque deve promover essa generalizao de
frequncia, em vez de atuar em sentido contrrio. Parques muito usados como reas pblicas
genricas costumam incluir quatro elementos em seu projeto, que eu identificaria como
complexidade, centralidade, insolao e delimitao espacial.
A complexidade diz respeito multiplicidade de motivos que as pessoas tm para frequentar os
parques de bairro. Uma pessoa vai a um parque por motivos diferentes e em horrios diferentes: s
vezes para descansar, s vezes para jogar ou assistir a um jogo, s vezes para ler ou trabalhar, s
vezes para se mostrar, s vezes para se apaixonar, s vezes para atender a um compromisso, s vezes
para apreciar a agitao da cidade num lugar sossegado, s vezes na esperana de encontrar
conhecidos, s vezes para ter um pouquinho de contato com a natureza, s vezes para manter uma
criana ocupada, s vezes s para ver o que ele tem de bom e quase sempre para se entreter com a
presena de outras pessoas.
Se o espao puder ser apreendido num relance, como um bom cartaz, e se cada um de seus
segmentos for igual aos outros e transmitir a mesma sensao em todos os lugares, o parque ser
pouco estimulante para usos e estados de esprito diversificados. Nem haver motivo para frequent-
lo vrias vezes.
Uma mulher talentosa e competente que mora ao lado da Rittenhouse Square afirma: "Fui l
quase todos os dias durante quinze anos, mas uma noite dessas eu tentei desenhar de cabea um mapa
da praa e no consegui. Achei muito complicado." O mesmo fenmeno acontece com a Washington
Square de Nova York. Durante a luta da comunidade para evitar que a cortassem com uma via
expressa, os estrategistas sempre tentavam esboar a praa durante as reunies para esclarecer um
ponto de vista. Era muito difcil.
Apesar disso, nenhum desses parques tem uma planta assim to complicada. A complexidade
que est em jogo a complexidade visual, mudanas de nvel no piso, agrupamentos de rvores,
espaos que abrem perspectivas variadas resumindo, diferenas sutis. As diferenas sutis da
paisagem so acentuadas pelas diferenas de usos que nela proliferam. Os parques bem-sucedidos
sempre parecem mais complexos quando esto em uso do que quando esto vazios.
Mesmo as praas muito pequenas que so bem-sucedidas compem-se de uma variao
engenhosa nos cenrios que proporcionam aos usurios. O Rockefeller Center apresenta tal variao
por meio de quatro mudanas de nvel. A Union Square, no centro de So Francisco, tem uma planta
que parece extremamente sem graa no papel ou olhada do alto de um edifcio, mas ela tem tantas
mudanas no nvel do piso, como a pintura dos relgios derretendo de Dali, que se torna bastante
variada. (Essa , sem dvida, exatamente a mudana que ocorre, em escala maior, na malha regular e
ortogonal das ruas de So Francisco, quando elas sobem e descem os morros.) As plantas de praas
e parques so enganadoras s vezes esto cheias de variaes aparentes que quase nada significam
porque esto todas abaixo do ngulo de viso ou so ignoradas pelo olho por serem muito
repetitivas.
Talvez o elemento mais importante da complexidade seja a centralidade. Os parques pequenos e
bons geralmente tm um lugar reconhecido por todos como sendo o centro no mnimo, um
cruzamento principal e ponto de parada, num local de destaque. Certos parques e certas praas
pequenas so quase que unicamente um centro, e sua complexidade deve-se a diferenas menores na
periferia.
As pessoas se esforam por criar um centro e um local de destaque nos parques, mesmo
remando contra a mar. s vezes impossvel. Os parques que so uma faixa longa, como o
tristemente fracassado Sara Delano Roosevelt, em Nova York, e muitos parques beira de rios so
quase sempre desenhados como se tivessem sado de uma estamparia de tecidos. O parque Sara
Delano Roosevelt tem quatro construes idnticas com alvenaria para "recreao" encravados ao
longo de sua extenso a intervalos regulares. O que os frequentadores podem achar disso? Andem
para c ou para l, esto sempre no mesmo lugar. como fazer girar penosamente uma roda de
suplcios. Esse tambm um erro comum dos conjuntos habitacionais, e nesse caso quase inevitvel,
j que a maioria dos conjuntos constitui um projeto modular padro feito para atividades
padronizadas.
As pessoas so inventivas ao utilizar o centro dos parques. O chafariz rebaixado da Washington
Square, em Nova York, tem uso intenso e inventivo. H muito, muito tempo, a depresso no piso teve
um ornamento central de ferro com um chafariz. S restou a depresso circular de concreto, seca na
maior parte do ano, margeada por quatro degraus que levam a uma mureta de pedra, que forma uma
borda externa de mais ou menos um metro acima do nvel do piso. Na verdade, trata-se de uma arena
circular, um teatro de arena, e assim que usado, sem nenhuma distino entre quem so os
espectadores e quem so os atores. Todos so ambas as coisas, mas alguns so mais que isso:
tocadores de violo, cantores, grupos de crianas atirando dardos, danarinos improvisados, pessoas
tomando sol, conversando, exibicionistas, fotgrafos, turistas e, bem misturado a todos eles, um
punhado esparso de leitores absortos, que no esto a sentados por falta de opo, j que os bancos
que esto a leste, em local sossegado, ficam praticamente vazios.
Os funcionrios municipais esto sempre maquinando esquemas de aprimoramento para esse
centro do parque, como plantar grama e flores e circund-lo com uma cerca. A frase invarivel usada
para descrever isso "recuperar o local para uso como parque".
Esta uma forma diversa de uso de parques, apropriada em certos lugares. Mas, em parques de
bairro, os centros mais agradveis servem de palco s pessoas.
O sol faz parte do cenrio para as pessoas, claro que sob uma sombra no vero. Um edifcio
alto que corte a passagem da luz do sol no lado sul de um parque pode compromet-lo seriamente. A
Rittenhouse Square, a despeito de todas as suas qualidades, tem esse problema. Numa tarde gostosa
de outubro, por exemplo, quase um tero da praa fica completamente vazio; o manto da grande
sombra de um prdio de apartamentos recente funciona como um enorme apagador de seres humanos.
Embora os edifcios no devessem tirar o sol dos parques desde que a meta seja encorajar o
uso irrestrito , a existncia de construes volta deles importante nos projetos. Elas os
envolvem. Criam uma forma definida de espao, de modo que ele se destaca como um elemento
importante no cenrio urbano, um aspecto positivo, e no um excedente suprfluo. Em vez de se
sentirem atradas por pedaos indefinidos de terreno que sobram volta de edifcios, as pessoas
agem como se fossem repelidas por eles. At atravessam a rua quando defrontam com um desses, o
que se pode comprovar, por exemplo, nos lugares em que os conjuntos habitacionais limitam com
uma rua movimentada. Richard Nelson, analista do mercado imobilirio de Chicago que observa o
comportamento das pessoas em busca de pistas sobre valor econmico, declara: "Numa tarde quente
de setembro, a Mellon Square, no centro de Pittsburgh, tinha tantos frequentadores que era
impossvel cont-los. Mas naquela mesma tarde, por um perodo de duas horas, s trs pessoas
uma senhora idosa tricotando, um mendigo e um sujeito indefinvel dormindo com um jornal sobre o
rosto estavam no Gateway Center, no centro da cidade."
O Gateway Center um conjunto de escritrios e hotel no estilo Ville Radieuse, com os
edifcios dispostos aqui e acol num terreno vazio. Falta a ele o nvel de diversidade da vizinhana
da Mellon Square, mas sua diversidade no assim to pequena a ponto de atrair apenas quatro
pessoas (contando o prprio Nelson) no melhor horrio de uma tarde gostosa. Os frequentadores de
parques urbanos no procuram um cenrio feito para os edifcios; eles procuram um cenrio feito
para eles mesmos. Para eles, os parques so o primeiro plano, e os edifcios, o pano de fundo, e no
o contrrio.

As cidades esto cheias de parques genricos que no se justificam, mesmo que o bairro seja
bastante movimentado. Isso ocorre porque alguns parques so por si ss incapazes, pela localizao,
pelo tamanho ou pelo traado, de proporcionar esse modelo de rea pblica que tenho discutido.
Eles nem mesmo tm condies, pelo tamanho ou pela variao intrnseca de cenrios, de
transformar-se em parques metropolitanos de maior destaque. O que fazer com eles?
Alguns, se forem bem pequenos, podem muito bem prestar outro servio: ser visualmente
agradveis. So Francisco boa nisso. Um pequeno tringulo formado pela interseco de ruas, do
mesmo tipo que muitas cidades nivelariam com asfalto ou no qual colocariam uma cerca viva, alguns
bancos e se tornaria uma bobagenzinha empoeirada, em So Francisco um mundo em miniatura
cercado, um mundo recndito, sereno, com gua e plantas exticas, habitado por pssaros que se
sentiram atrados por ele. No se pode entrar nele. Nem preciso, porque os olhos o penetram e nos
levam a um lugar mais distante do que os ps o fariam. So Francisco transmite uma impresso de
frescor e refrigrio na selva de pedra urbana. Ainda assim, uma cidade densamente povoada e, para
transmitir essa impresso, usam-se espaos reduzidos. A sensao provm principalmente de
pequenos espaos com muitas plantas e se multiplica porque boa parte do verde de So Francisco
est na vertical floreiras em janelas, rvores, trepadeiras, uma cobertura espessa nos canteiros de
ladeiras sem outros usos.
O Gramercy Park, em Nova York, supera a localizao desagradvel por agradar aos olhos.
Esse parque vem a ser uma rea particular cercada num local pblico; a propriedade pertence aos
edifcios residenciais das ruas vizinhas. S se pode entrar a com chave. Por ser dotado de rvores
esplndidas, manuteno primorosa e um ar de magia, um lugar que agrada bastante aos olhos de
quem passa e, no que diz respeito populao, isso j o justifica.
Todavia, os parques que existem em princpio apenas para agradar aos olhos, sem outras
finalidades, tm de estar necessariamente onde os olhos os vejam; e devem ser necessariamente
pequenos, porque para cumprir bem sua funo, devem faz-lo com beleza e intensidade, no
superficialmente.
Os parques mais problemticos localizam-se exatamente nos locais onde as pessoas no passam
e provavelmente nunca vo passar. Um parque urbano nessa situao, agravada (porque nesses casos
uma desvantagem) por um terreno de bom tamanho, encontra-se, comparativamente, na mesma
situao que uma loja enorme num local comercialmente ruim. Se uma loja dessas puder ser
recuperada e fizer jus a isso, ser por fora da concentrao total no que os comerciantes chamam de
"artigos de primeira necessidade", e no na confiana nas "compras por impulso". Se esses produtos
indispensveis conseguirem atrair fregueses, possvel que, em seguida, se obtenha um bom lucro
com as compras por impulso.
Da perspectiva de um parque, quais seriam os artigos de primeira necessidade?
Podemos obter algumas dicas observando alguns desses parques problemticos. O Jefferson
Park, no East Harlem, um exemplo. Ele constitudo de vrias partes, e a que claramente a
principal est voltada para uso genrico da vizinhana equivalente s compras por impulso do
jargo mercadolgico. Mas tudo o que h nele contraria esse propsito. Ele se situa na ponta extrema
do bairro, limitado de um lado pelo rio. Fica ainda mais isolado por uma rua larga de trfego pesado.
Seu traado interno tende para caminhos longos e isolados, sem um centro efetivo. Uma pessoa de
fora vai ach-lo misteriosamente deserto; para quem do bairro, um foco de brigas, violncia e
medo. Desde que adolescentes assassinaram brutalmente um visitante, numa noite de 1958, todos se
esquivam do parque e o evitam.
Contudo, entre as vrias partes distintas do Jefferson Park, uma conseguiu impor-se bem. uma
piscina ampla ao ar livre, claro que no ampla o suficiente. Em certos dias h mais gente que gua.
Pensemos em Corlears Hook, aquele trecho de parques do Rio East onde s consegui ver
dezoito pessoas espalhadas em meio aos gramados e bancos num dia bonito. Corlears Hook possui,
num canto, uma quadra de esportes, nada especial, e mesmo assim, naquele mesmo dia, toda a
animao do parque, ainda que pouca, concentrava-se na quadra. Corlears Hook tambm contm,
entre seus extensos gramados inteis, uma concha acstica. Seis vezes por ano, nas noites de vero,
milhares de pessoas do Lower East Side apinham-se no parque para assistir a um programa de
concertos. Num total de dezoito horas por ano, o parque de Corlears Hook ganha vida e muito bem
aproveitado.
Nesse caso se trata de mercadoria de primeira necessidade, ainda que em quantidade
obviamente muito limitada e muito esparsa no tempo. Fica claro, no entanto, que as pessoas
realmente vo a esses parques em busca de certos produtos indispensveis especiais, embora elas
simplesmente no apaream pelo seu uso genrico ou por impulso. Em sntese, se um parque de
bairro genrico no pode ser sustentado pelos usos derivados de uma diversidade natural e intensa
da vizinhana, precisa ser convertido de parque genrico em parque especfico. Uma diversidade de
usos verdadeira, que atraia naturalmente uma sucesso de frequentadores diferentes, deve ser
introduzida deliberadamente dentro do prprio parque.
S a vivncia e a tentativa e o erro podem indicar que combinaes variadas de atividades
realmente operam como artigos de primeira necessidade em qualquer parque problemtico. Porm,
podemos arriscar algumas hipteses genricas e teis sobre esses elementos. Primeiro, uma
generalizao negativa: vista magnfica e paisagismo bonito no funcionam como artigos de primeira
necessidade; talvez "devessem", mas evidentemente no funcionam. Podem funcionar apenas como
complemento.
Por outro lado, a natao funciona como um artigo de primeira necessidade. E tambm a
pescaria, se houver conjuntamente iscas venda e barcos. Quadras de esportes tambm. E ainda
festas, ou atividades que tenham esse carter6.

Msica (inclusive a gravada) e peas de teatro tambm servem como artigo de primeira
necessidade. curioso que se faa muito pouco uso dos parques para esse fim, j que a insero
espontnea da vida cultural faz parte da misso histrica das cidades. uma misso que ainda pode
realizar-se plenamente, como deu a entender o New Yorker neste comentrio sobre a temporada
gratuita de Shakespeare de 1958 no Central Park:

O ambiente, o tempo, as cores e as luzes e a curiosidade pura e simples atraram o pblico; alguns nunca tinham visto uma
pea teatral ao vivo. Centenas de pessoas j tinham vindo vrias vezes; um conhecido nosso contou que se encontrou com um
grupo de crianas negras que disseram ter visto Romeu e Julieta cinco vezes. A vida de muitos desses nefitos foi ampliada e
enriquecida, da mesma maneira que a plateia do teatro norte-americano do futuro. Mas espectadores como esses, novatos em
teatro, so exatamente os mesmos que, com um ou dois dlares na mo, no pagaro por uma experincia que nem sabem se
agradvel.

Isso indica, por um lado, que as universidades dotadas de um departamento de artes cnicas (e,
geralmente, com parques mortos e problemticos nas redondezas) deveriam tentar unir o til ao
agradvel, em vez de cultivar polticas hostis em defesa de um Territrio. A Universidade de
Colmbia, em Nova York, est dando um passo construtivo ao planejar instalaes esportivas tanto
para a universidade quanto para a vizinhana no Morningside Park, que por dcadas foi evitado e
temido. Com o acrscimo de outras poucas atividades, como msica ou espetculos, um nus
comunitrio incmodo poderia transformar-se num notvel trunfo do bairro.
Faltam aos parques urbanos atividades menores, que poderiam funcionar como "artigos de
primeira necessidade" menos importantes. Algumas delas podem ser descobertas observando o que
as pessoas tentam fazer escondido. Por exemplo, o gerente de um shopping center prximo de
Montreal encontrava todas as manhs o lago ornamental misteriosamente sujo. Ficou espiando depois
do horrio de fechamento e viu que crianas entravam sorrateiramente e lavavam e poliam suas
bicicletas l. Locais para lavar bicicletas (onde as pessoas tenham bicicletas), locais para alug-las
e passear com elas, locais para fazer buracos no cho, locais para montar tendas de ndio e cabanas
desengonadas com tbuas velhas so geralmente enxotados das cidades. Os porto-riquenhos que
chegam atualmente s nossas cidades no dispem de um local ao ar livre para assar porcos, a menos
que encontrem um ptio particular para esse fim, mas o churrasco de porco e as festas em torno dele
podem ser to divertidos quanto os festivais de rua dos italianos que muitos moradores passaram a
adorar. Empinar pipas uma atividade pouco realizada, mas h os que a adoram, o que sugere a
existncia de locais para empinar pipas onde tambm se venda o material para constru-las e haja
espaos onde se possa aprender essa arte. Costumava-se praticar muita patinao no gelo em lagos
das cidades do Norte, at que essa atividade foi suplantada. A Quinta Avenida, em Nova York, teve
cinco rinques de patinao muito frequentados entre a rua 31 e a 98, um deles a apenas quatro
quadras do rinque existente na Rockefeller Plaza. Os rinques artificiais propiciaram a redescoberta
da patinao no gelo nas cidades atuais, e em cidades com as latitudes de Nova York, Cleveland,
Detroit e Chicago os rinques artificiais vo alm da temporada de patinao e ficam abertos por
quase metade do ano. Todo bairro provavelmente adoraria ter e usar um rinque de patinao ao ar
livre e tambm iria formar uma plateia de espectadores extasiados. Rinques relativamente pequenos,
distribudos por vrios lugares, so sem dvida muito mais adequados e agradveis que rinques
enormes, estabelecidos num local central.
Tudo isso exige dinheiro. Mas as cidades norte-americanas atuais, movidas pela iluso de que
as reas livres so um bem em si e de que quantidade equivale a qualidade, esto torrando dinheiro
em parques, playgrounds e vazios urbanos muito extensos, muito abundantes, suprfluos, mal
localizados e portanto muito montonos e incmodos de usar.
Os parques urbanos no so abstraes ou repositrios automticos de virtudes ou avanos,
assim como as caladas no so abstraes. Eles nada significam se forem divorciados de seus usos
reais, concretos e, portanto, nada significam se divorciados das influncias concretas boas ou ms
dos bairros e dos usos que os afetam.
Os parques genricos podem ser, e na verdade so, um chamariz a mais nos bairros que as
pessoas consideram atraentes pela grande variedade de outros usos. Eles desvitalizam ainda mais os
bairros que as pessoas no acham atraentes pela grande variedade de outros usos, porque aumentam a
monotonia, o perigo, o vazio. Quanto mais a cidade conseguir mesclar a diversidade de usos e
usurios do dia a dia nas ruas, mais a populao conseguir animar e sustentar com sucesso e
naturalidade (e tambm economicamente) os parques bem-localizados, que assim podero dar em
troca vizinhana prazer e alegria, em vez de sensao de vazio.

1. P. ex.: "O Sr. Moses concordou que alguns dos novos conjuntos residenciais podem ser 'feios, padronizados, prosaicos, idnticos,
homogneos, inexpressivos'. Mas argumentou que esses conjuntos poderiam ser circundados por parques" de uma reportagem do New
York Times de janeiro de 1961.
2. Los Angeles, que precisa da ajuda de um pulmo mais do que qualquer outra cidade dos Estados Unidos, possui mais reas livres
que qualquer outra cidade grande; sua poluio atmosfrica deve-se em parte a peculiaridades locais de circulao do ar, mas tambm
ao fato de ser uma cidade muito espalhada e extenso das reas livres. As grandes distncias urbanas implicam um trfego intenso de
automveis, e este, por sua vez, contribui com cerca de dois teros dos poluentes atmosfricos. Das mil toneladas de poluentes liberadas
diariamente pelos trs milhes de veculos licenciados de Los Angeles, cerca de 600 toneladas so hidrocarbonetos, que podem ser
eliminados em grande parte com a instalao de dispositivos nos escapamentos nos automveis. Porm, cerca de 400 toneladas so
xidos de nitrognio, e, no momento em que escrevo, nem se iniciou a pesquisa de dispositivos capazes de reduzir a emisso dessas
substncias. O paradoxo do ar e das reas livres e no se trata, obviamente, de um paradoxo temporrio este: nas cidades
modernas, a copiosa distribuio de reas livres propicia a poluio do ar, em lugar de combat-la. Ebenezer Howard dificilmente poderia
ter previsto esse efeito. Mas a previso no mais necessria; s a percepo tardia.
* William Penn (1644-1718) governou a colnia da Pensilvnia por dois anos, entre 1682 e 1684, a qual lhe havia sido concedida pelo
rei ingls Carlos II como pagamento de uma dvida. Penn projetou e batizou a cidade de Filadlfia. O plano consistia de uma malha
ortogonal de 22 por oito quadras. (N. do T.)
3. Coincidentemente, quando cheguei a minha casa, encontrei um nmero equivalente ao dos frequentadores desse parque, dezoito
pessoas (de ambos os sexos e de todas as idades), reunidos volta da entrada do prdio de apartamentos vizinho. No havia a nenhum
dos atrativos de um parque, a no ser aquele que mais conta: o prazer do lazer, com os outros e com a cidade que passa.
4. As famlias de operrios, por exemplo, jantam mais cedo que as de funcionrios de escritrio porque o expediente dos maridos que
trabalham em tempo integral comea e termina mais cedo. Assim, no parquinho perto de onde moro, as mes das famlias operrias vo
embora antes das quatro horas; as mes das famlias de "colarinhos-brancos" chegam mais tarde e saem antes das cinco.
5. A no se encontram de manh bbados jogados ao lado de garrafas. mais provvel encontr-los o grande Independence Mall, um
novo vazio urbano, despovoado de qualquer espcie reconhecvel de coletividade, mesmo a do submundo.
6. O Dr. Karl Menninger, diretor da Clnica Psiquitrica Menninger de Topeka, ao discorrer numa reunio sobre problemas urbanos,
em 1958, abordou os tipos de atividades que parecem combater a tendncia degradao. Ele os citou como (1) contatos numerosos
com muita gente; (2) trabalho, incluindo o enfadonho; e (3) jogos violentos. Menninger de opinio que as cidades infelizmente do
poucas oportunidades para os jogos violentos. Entre os tipos que ele enumerou e provaram ser teis estavam os esportes ao ar livre, o
boliche e as bancas de tiro ao alvo, como as que se encontram em festas e parques de diverso, mas s ocasionalmente nas cidades (na
Times Square, por exemplo).
6. OS USOS DOS BAIRROS

Vizinhana uma palavra que passou a soar como um carto de Dia dos Namorados*. Como conceito
sentimental, "vizinhana" prejudicial ao planejamento urbano. D lugar a tentativas de transformar
a vida urbana num arremedo da vida em cidades de pequeno porte ou subrbios. O sentimentalismo
suscita atitudes aucaradas, em vez de bom senso.
Um bairro bem-sucedido aquele que se mantm razoavelmente em dia com seus problemas, de
modo que eles no o destruam. Um bairro malsucedido aquele que se encontra sobrecarregado de
deficincias e problemas e cada vez mais inerte diante deles. Nossas cidades apresentam todos os
graus de sucesso e fracasso. Mas ns, norte-americanos, costumamos ser ruins na gesto dos bairros,
como se pode constatar, por um lado, no acmulo de fracassos em nossos vastos bolses apagados e,
por outro, nos Territrios das reas reurbanizadas.
Est na moda supor que certos referenciais de uma vida digna conseguem criar bairros dignos
escolas, parques, moradias limpas e coisas do gnero. Como a vida seria fcil se isso fosse verdade!
Que maravilha poder satisfazer uma sociedade complexa e exigente dando-lhe singelas guloseimas
concretas! Na prtica, causa e efeito no so assim to singelos. Tanto que um estudo feito em
Pittsburgh, com o intuito de demonstrar a suposta ntima correlao entre moradias melhores e
condies sociais mais altas, comparou os ndices de delinquncia em cortios com aqueles em
novos conjuntos habitacionais e chegou embaraosa concluso de que a delinquncia era mais alta
nos conjuntos habitacionais em que havia melhorias. Ser que isso significa que moradias melhores
aumentam a criminalidade? De modo algum. Significa, porm, que outras coisas podem ser mais
importantes que a habitao e tambm que no existe nenhuma relao direta e elementar entre boa
moradia e bom comportamento, fato que toda a histria da civilizao ocidental, todas as obras da
nossa literatura e todo o estoque de observaes de que dispomos deveriam ter tornado evidente h
muito tempo. Um bom abrigo um bem til em si enquanto abrigo. Quando, ao contrrio, tentamos
justificar um bom abrigo com o pretenso argumento de que ele far milagres sociais e familiares,
estamos enganando a ns mesmos. Reinhold Niebuhr denominou essa iluso de "doutrina da salvao
pelos tijolos".
Acontece o mesmo com as escolas. No se pode depender das boas escolas, embora elas sejam
importantes, para a recuperao de bairros ruins e a criao de bairros bons. Da mesma maneira, um
bom prdio escolar no garante uma boa educao. As escolas, como os parques, tm tudo para ser
elementos passageiros do bairro (assim como elementos de um plano de ao poltica mais amplo).
Em bairros ruins, as escolas acabam arruinadas, fsica e socialmente, ao passo que os bairros
prsperos aprimoram suas escolas lutando por elas1.
Da mesma maneira, no podemos concluir que famlias de classe mdia ou de classe alta
possam constituir bons bairros e famlias pobres no consigam faz-lo. Por exemplo, da pobreza do
North End, em Boston, da pobreza da coletividade da orla martima do West Greenwich Village, da
pobreza do distrito do matadouro de Chicago (coincidentemente trs reas declaradas irrecuperveis
pelos urbanistas), surgiram bons bairros bairros em que os problemas se reduziram com o tempo,
ao invs de aumentar. Ao mesmo tempo, da outrora elegante e serena classe alta do magnfico Eutaw
Place, em Baltimore, da outrora slida classe alta do South End de Boston, da rea culturalmente
privilegiada de Morningside Heights, em Nova York, em quilmetros e mais quilmetros de reas
cinzentas e desvitalizadas de uma classe mdia respeitvel, surgiram bairros ruins, bairros cuja
apatia e cujo fracasso aumentaram com o tempo, em vez de diminuir.
perda de tempo sair procura de um referencial para o xito de instalaes de alto padro, ou
de coletividades supostamente capazes e livres de problemas, ou de lembranas nostlgicas da vida
em cidades de pequeno porte. Isso foge ao cerne da questo, que o que os bairros fazem se que
fazem de til para as prprias cidades, social e economicamente, e como fazem.
Teremos um elemento concreto para pensar se considerarmos os bairros como prosaicos rgos
autogovernados. Nossos fracassos com os bairros so, em ltima instncia, fracassos da autogesto.
E nossos xitos so xitos da autogesto. Estou empregando o termo autogesto no sentido amplo,
tanto a autogesto informal da coletividade quanto a formal.
As exigncias com relao autogesto e as tcnicas para execut-la nas grandes cidades so
diferentes daquelas prprias de localidades menores. Existe, por exemplo, o problema dos estranhos.
Para pensar nos bairros como rgos urbanos autogeridos ou dotados de governo prprio,
precisamos primeiro refutar algumas ideias ortodoxas mas descabidas acerca dos bairros que talvez
se apliquem a comunidades de povoados pequenos, mas no a cidades. Em primeiro lugar, devemos
refutar qualquer modelo que encare os bairros como unidades autossuficientes ou introvertidas.
Infelizmente, a teoria urbanstica ortodoxa est profundamente comprometida com o modelo de
bairros supostamente acolhedores e voltados para si. Na forma original, o modelo consiste numa
unidade de vizinhana, constituda por cerca de 7 mil pessoas, que tenha tamanho suficiente para
conter uma escola elementar e para manter lojas de convenincia e um centro comunitrio. Essa
unidade foi ainda imaginada com subdivises em agrupamentos menores, de um tamanho que atenda
diverso infantil, ao presumvel controle sobre as crianas e ao bate-papo das donas de casa.
Embora esse "modelo ideal" raramente seja reproduzido risca, o ponto de partida para quase
todos os projetos de revitalizao de bairros, todas as construes de conjuntos residenciais, maior
parte do zoneamento moderno e tambm os trabalhos feitos atualmente pelos estudantes de arquitetura
e urbanismo, que vo impor essas adaptaes s cidades de amanh. Em 1959, s na cidade de Nova
York mais de meio milho de pessoas j viviam de acordo com adaptaes dessa concepo de
bairro planejado. Esse "ideal" de bairro em forma de ilha, voltado para si mesmo, um fator
importante na vida atual.
Para percebermos por que se trata de um "ideal" absurdo e at nocivo s cidades, precisamos
reconhecer uma diferena fundamental entre essas invenes enxertadas nas cidades e a vida em
cidades de pequeno porte. Em cidades pequenas de 5 mil ou 10 mil habitantes, se voc for rua
principal (anloga infraestrutura comercial implantada ou ao centro comunitrio de um bairro
planejado), encontrar pessoas que conhece do trabalho ou foram suas colegas de escola, ou com
quem voc se encontra na igreja, ou que so professoras dos seus filhos, ou lhe prestaram servios
informais, ou que voc sabe serem amigas de conhecidos seus, ou que voc conhece de nome. Dentro
dos limites de uma cidadezinha ou de uma vila, os laos entre os habitantes se cruzam e voltam a se
cruzar, o que pode resultar em comunidades fundamentalmente coesas, mesmo em cidades com mais
de 7 mil habitantes e, em certa medida, em cidades ainda maiores.
Porm, uma coletividade de 5 mil ou 10 mil moradores de uma metrpole no possui esse
mesmo grau natural de inter-relacionamento, a no ser em circunstncias absolutamente
extraordinrias. E nem mesmo o planejamento de bairros, por mais agradvel que tente ser, consegue
mudar esse fato. Se conseguisse, seria custa da destruio da cidade, convertendo-a numa poro
de cidadezinhas. Assim, o preo da tentativa, sem que ao menos se tenha sucesso nessa meta mal
orientada, a transformao da cidade numa poro de Territrios hostis e desconfiados uns dos
outros. H muitas outras falhas nesse "ideal" de bairro planejado e em suas vrias adaptaes2.
Ultimamente, alguns urbanistas, especialmente Reginald Isaacs, de Harvard, ousaram questionar
se o conceito de bairro em metrpoles tem algum sentido. Isaacs ressalta o fato de que os moradores
urbanos tm mobilidade. Eles costumam escolher, em toda a cidade e at fora dela, o trabalho, o
dentista, o lazer, amigos, lojas, entretenimento e at mesmo, em certos casos, a escola dos filhos. Os
moradores urbanos, diz Isaacs, no se prendem ao provincianismo de um bairro e por que o
fariam? A vantagem das cidades no justamente a variedade de opes e a fartura de
oportunidades?
Essa de fato a vantagem das cidades. Alm do mais, a prpria fluncia de usos e de escolhas
dos moradores urbanos constitui a base que sustenta a maioria das atividades culturais e das
empresas especializadas das cidades. J que estas podem atrair pessoal qualificado, materiais, os
fregueses e a clientela desse grande pool, elas tm condies de existir numa gama extraordinria, e
no s no centro urbano, mas tambm em outros distritos que tenham desenvolvido caractersticas e
especialidades prprias. E, ao se aproveitar dessa maneira do grande pool das cidades, os
empreendimentos urbanos, por sua vez, aumentam as opes de emprego, bens, entretenimento,
ideias, contatos e servios para os moradores urbanos.
Sejam os bairros o que forem e seja qual for sua funcionalidade, ou a funcionalidade que sejam
levados a adquirir, suas qualidades no podem conflitar com a mobilidade e a fluidez de uso urbano
consolidadas, sem enfraquecer economicamente a cidade de que fazem parte. A falta de autonomia
tanto econmica quanto social nos bairros natural e necessria a eles, simplesmente porque eles
so integrantes das cidades. Isaacs tem razo ao concluir que a concepo de bairro em metrpoles
no tem sentido se encararmos os bairros como unidades autnomas em qualquer grau significativo,
inspirados em bairros de cidades de pequeno porte.
Apesar da extroverso inerente aos bairros, isso no quer dizer obrigatoriamente que os
moradores consigam viver bem sem eles como num passe de mgica. At mesmo o mais citadino dos
cidados se importa com o ambiente da rua e do distrito em que mora, sejam quais forem suas opes
fora deles; e os moradores comuns das cidades dependem bastante de seu bairro na vida cotidiana
que levam.
Presumamos (como sempre o caso) que os vizinhos no tenham nada em comum alm do fato
de viverem num mesmo espao geogrfico. Ainda assim, se no cuidarem do bairro adequadamente,
esse espao entrar em decadncia. No existe um "eles" incrivelmente onisciente e dinmico que
assuma o comando e se encarregue da autogesto. Os bairros metropolitanos no precisam
proporcionar a seus moradores uma imitao da vida das vilas ou das cidades de pequeno porte, e
desejar que isso acontea to intil quanto prejudicial. Mas os bairros precisam prover alguns
meios de autogesto civilizada. Esse o problema.

Considerando os bairros como rgos autogeridos, s consigo achar produtivos trs tipos de
bairro: (1) a cidade como um todo; (2) a vizinhana de rua; e (3) distritos extensos, do tamanho de
uma subcidade, compostos por 100 mil habitantes ou mais, no caso de cidades maiores.
Cada um desses tipos de bairro tem funes diferentes, mas um complementa o outro de modo
complexo. No se pode dizer que um seja mais importante que os outros. Os trs so necessrios
para a perenidade em qualquer ponto. Mas acho que outros bairros que no esses trs acabam se
interpondo e dificultando ou impedindo o xito da autogesto.
O mais bvio desses trs tipos, raramente chamado de bairro, a cidade como um todo. No
podemos nunca esquecer ou desprezar essa coletividade maior ao pensar nos segmentos menores de
uma cidade. dessa fonte que flui a maior parte do dinheiro pblico, mesmo que ele provenha, em
ltima instncia, do tesouro federal ou estadual. a que se toma a maioria das decises
administrativas e polticas, boas ou ruins. a que o bem-estar geral entra num dos piores conflitos,
aberto ou velado, com os interesses ilegais e outros igualmente destrutivos.
Alm disso, encontram-se, nesse mesmo plano, grupos com interesses especficos e grupos de
presso. O bairro da cidade como um todo o local onde as pessoas que tm interesse especfico em
teatro ou em msica ou em outras formas de arte se encontram e se renem, onde quer que morem.
a que as pessoas dedicadas a profisses ou a negcios especficos ou preocupadas com
determinados problemas trocam ideias e s vezes comeam a agir. O professor P. Sargant Florence,
especialista britnico em economia urbana, escreve: "Segundo minha experincia, sem contar um
local especfico de intelectuais, como Oxford ou Cambridge, uma cidade de 1 milho de habitantes
deve ser capaz de me proporcionar, digamos, os vinte ou trinta amigos compatveis comigo de que
necessito!" Isso soa um tanto esnobe, sem dvida, mas o que o professor Florence diz verdade.
Talvez ele goste que seus amigos fiquem sabendo o que ele est querendo dizer. Quando William
Kirk, do Ncleo Comunitrio Union, e Helen Hall, do Ncleo Comunitrio da Rua Henry, bem
distantes um do outro em Nova York, renem-se com o pessoal da Consumers ' Union revista cuja
sede tambm fica longe , com pesquisadores da Universidade de Colmbia e com os curadores de
uma fundao para discutir a falncia financeira, pessoal e da comunidade, provocada pelos
emprstimos de agiotas aos conjuntos habitacionais de baixa renda, sabem o que os outros esto
querendo dizer e, alm disso, conseguem associar sua forma peculiar de conhecimento a um tipo
especial de capital para conhecer o problema e encontrar meios de combat-lo. Quando minha irm,
Betty, que dona de casa, participou da elaborao de um plano para a escola pblica de Manhattan
que um de seus filhos cursa, por meio do qual os pais que sabem o ingls ajudam nas lies de casa
as crianas cujos pais no conhecem o idioma, e o plano deu certo, esse conhecimento se infiltrou
pelo bairro da cidade como um todo com um interesse especfico. Por causa disso, a Betty viu-se
uma noite na regio da Bedford-Stuyvesant, no Brooklyn, contando a um grupo de dez presidentes de
Associaes de Pais e Mestres (APMs) do distrito como esse plano funciona e aprendendo com eles
coisas novas.
Um dos maiores trunfos de uma cidade, se no o maior, formar comunidades com interesses
comuns. Por outro lado, um dos trunfos necessrios aos distritos urbanos contar com pessoas que
tenham acesso a grupos polticos, administrativos e de interesse comum na cidade como um todo.
Na maioria das cidades grandes, ns, norte-americanos, temos certa facilidade para criar
bairros teis que abranjam toda a cidade. As pessoas que possuem interesses similares ou
complementares no tm dificuldade em se descobrir umas s outras. Nesse aspecto, normalmente
elas tm mais condies de faz-lo nas grandes cidades (exceto Los Angeles, que terrvel para isso,
e Boston, que pattica). Alm do mais, como Seymour Freedgood, da revista Fortune, to bem
documentou em The Exploding Metropolis [A metrpole em exploso], os governos das cidades
grandes costumam ser competentes e ativos em vrios aspectos, mais do que se poderia depreender
ao observar os problemas sociais e econmicos dos inmeros bairros fracassados das mesmas
cidades. Seja qual for nossa desastrosa deficincia, dificilmente se trata da mera incapacidade de
formar vizinhanas no geral, a partir da cidade como um todo.
Na outra ponta da escala encontram-se as ruas e as minsculas vizinhanas que elas formam,
como, por exemplo, a vizinhana da nossa Rua Hudson.
Nos primeiros captulos deste livro, insisti bastante nas atribuies da autogesto das ruas:
tecer redes de vigilncia pblica e, assim, proteger os estranhos e tambm a si prprios; formar
redes em escala reduzida na vida cotidiana do povo e, consequentemente, redes de confiana e de
controle social; e propiciar a integrao das crianas a uma vida urbana razoavelmente responsvel e
tolerante.
Todavia, as vizinhanas tm ainda outra atribuio vital na autogesto: devem ter meios efetivos
de pedir auxlio diante de um problema de grandes propores que a prpria rua no consiga
resolver. s vezes, esse auxlio precisa vir da cidade como um todo, na outra ponta da escala. Esse
um fio da meada que vou deixar solto, mas que gostaria que vocs recordassem.
Todas as atribuies da autogesto das ruas so modestas mas indispensveis. Apesar das
vrias experincias, planejadas ou no, no h o que substitua as ruas vivas.
De que tamanho deve ser uma vizinhana para que ela funcione bem? Se atentarmos para as
redes de vizinhana bem-sucedidas na vida real, veremos que essa pergunta no tem sentido, porque,
onde quer que funcionem bem, as vizinhanas no tm nem comeo nem fim que as distinga como
unidades separadas. O tamanho difere at para pessoas do mesmo lugar, porque algumas delas vo
mais longe, ficam mais tempo na rua ou tm conhecidos que se encontram mais longe que os de outras
pessoas. Sem dvida, grande parte do xito dessas vizinhanas depende da sua sobreposio e da sua
interpenetrao para alm das esquinas. Essa uma das maneiras pelas quais elas apresentam a seus
frequentadores uma variao econmica e visual. A parte residencial da Park Avenue, de Nova York,
parece ser um exemplo extremo de vizinhana montona, e o seria se constitusse uma faixa isolada
de vizinhana de rua. Mas, para um morador da Park Avenue, a vizinhana apenas comea a; basta
sair da avenida e virar a esquina. Ela no apenas uma faixa, mas integra um conjunto de vizinhanas
entrelaadas de grande diversidade.
Sem dvida podemos encontrar muitas vizinhanas isoladas com limites definidos. Elas
geralmente existem em quadras longas (e da haver poucas ruas), porque as quadras longas quase
sempre tendem ao autoisolamento fsico. No h o que fazer com uma vizinhana nitidamente isolada;
o fracasso uma caracterstica comum a elas. Ao descrever os problemas de uma rea de quadras
longas, montonas e isoladas no West Side de Manhattan, o Dr. Dan W. Dodson, do Centro de
Estudos de Relaes Humanas da Universidade de Nova York, observou: "Cada uma [rua] parece ser
um mundo parte, com uma cultura parte. Muitos dos entrevistados no tinham ideia do bairro alm
da rua em que moravam."
Resumindo a incompetncia do local, o Dr. Dodson comentou: "A situao atual da vizinhana
indica que os moradores perderam a capacidade de atuar coletivamente, seno j teriam h muito
tempo pressionado a prefeitura e as instituies sociais para que resolvessem alguns dos problemas
que afetam as condies de vida da comunidade." Essas duas observaes do Dr. Dodson a respeito
do isolamento por ruas e da incompetncia esto intimamente relacionadas.
As vizinhanas prsperas no so, em resumo, unidades distintas. Formam um contnuo fsico,
social e econmico sem dvida de tamanho reduzido, mas reduzido no sentido de que o
comprimento das fibras que constituem uma corda so de tamanho reduzido.
Nos locais em que as ruas possuem estabelecimentos comerciais, vivacidade, usos e atrativos
suficientes para cultivar essa continuidade de vida, ns, norte-americanos, mostramo-nos muito
capazes de autogerir as vias pblicas. mais comum constatar e comentar-se a existncia dessa
capacidade nos distritos de populao pobre, ou outrora pobre. Mas vizinhanas de rua casuais e
boas no que se espera delas so tambm uma caracterstica das zonas de alta renda que mantm
popularidade constante em lugar de ser uma moda passageira , como por exemplo o East Side de
Manhattan, das ruas 50 at as 80, e o distrito da Rittenhouse Square, em Filadlfia.
No resta dvida de que faltam s nossas cidades ruas preparadas para a vida urbana. Em vez
delas, temos extensas reas afligidas pela Grande Praga da Monotonia. No obstante, inmeras ruas
desempenham bem suas modestas atribuies e tambm conquistam a confiana, a no ser que ou
at que sejam destrudas pelo impacto de problemas muito grandes ou pela falta prolongada de
melhorias que s possam provir da cidade como um todo, ou ainda por polticas de planejamento
deliberadas, que os moradores no tenham foras para enfrentar.

E chegamos aqui ao terceiro tipo de bairro que serve para a autogesto: o distrito. Neste, penso
eu, geralmente somos menos efetivos, e nosso fracasso mais desastroso. Temos uma profuso de
locais chamados distritos. Poucos deles funcionam.
A funo principal de um distrito bem-sucedido servir de mediador entre as vizinhanas que
so indispensveis mas no tm fora poltica, e a cidade como um todo, inerentemente poderosa.
Existe muita ignorncia entre os responsveis pelas cidades que esto no topo. No h
escapatria, pois as grandes cidades so simplesmente grandes e complexas demais para que sejam
compreendidas em detalhe de qualquer perspectiva quer a das altas esferas, quer a de qualquer ser
humano. Mesmo assim, o detalhe fundamental. Os integrantes de um grupo distrital do East Harlem,
antes de um encontro marcado com o prefeito e seus secretrios, prepararam um documento relatando
a devastao provocada no distrito por decises de fora (a maioria delas bem-intencionada, claro)
e fizeram este comentrio: "Devemos salientar que constatamos frequentemente que ns, que
moramos e trabalhamos no East Harlem, que temos contato dirio com o bairro, o vemos de maneira
bem diferente () daqueles que apenas passam por ele a caminho do trabalho ou leem a respeito
dele nos jornais ou, mais ainda, acreditamos, daqueles que tomam decises sobre ele em reparties
no centro da cidade." Ouvi quase as mesmas palavras em Boston, Chicago, Cincinnati, St. Louis.
uma queixa que no deixa de se repetir em todas as nossas grandes cidades.
Os distritos precisam ajudar a implantar os recursos tpicos da cidade onde eles so mais
necessrios para os bairros e devem ajudar a traduzir a vivncia real dos bairros em polticas e
metas para a cidade como um todo. E precisam ajudar a preservar uma regio que pode ser utilizada,
de maneira civilizada, no s pelos seus moradores como tambm por outros usurios
trabalhadores, fregueses, visitantes da cidade inteira.
Para executar essas funes, um distrito competente precisa possuir tamanho suficiente para ter
fora na vida da cidade como um todo. O bairro "ideal" da teoria urbanstica no se presta a esse
papel. Um distrito precisa ser suficientemente grande e forte para brigar na prefeitura. Nada mais,
nada menos. Claro que brigar na prefeitura no a nica atribuio do distrito ou necessariamente a
mais importante. Porm, essa uma boa definio de tamanho, no tocante funcionalidade, porque s
vezes o distrito tem de fazer exatamente isso e tambm porque o distrito que no tiver fora e vontade
para brigar na prefeitura e ganhar , quando sua populao se sentir muito prejudicada, bem
capaz de no possuir fora e vontade para enfrentar outros problemas srios.
Vamos voltar um instante s vizinhanas de rua e pegar o fio da meada que deixei solto: a
incumbncia que recai sobre uma vizinhana efetiva de buscar auxlio quando surge um problema
muito grande.
No h desamparo maior que o de uma rua sozinha quando os problemas ultrapassam suas
foras. Como exemplo, veja o que aconteceu num caso de trfico de drogas em uma rua do Upper
West Side de Manhattan, em 1955. Essa rua era habitada por moradores que trabalhavam por toda a
cidade e tinham conhecidos tanto na rua como fora dela. Na prpria rua, levavam uma vida em
pblico razoavelmente ativa, que se concentrava junto porta das casas, mas no havia comrcio no
bairro nem figuras pblicas constantes. Eles tambm no tinham relaes com outras vizinhanas do
distrito; na verdade, a regio deles no era um distrito, a no ser no nome.
Quando num dos prdios comeou a ser vendida herona, uma enxurrada de viciados invadiu a
rua no para morar, mas para fazer contatos. Eles precisavam de dinheiro para comprar a droga.
Uma das consequncias foi uma epidemia de assaltos mo armada e roubos na rua. As pessoas
comearam a ficar com medo de voltar para casa s sextas-feiras com o pagamento no bolso. s
vezes, os moradores se aterrorizavam com gritos lancinantes durante a madrugada. Eles tinham
vergonha que seus amigos fossem visit-los. Alguns dos adolescentes da rua eram viciados, e outros
estavam a caminho.
Os moradores, a maioria dos quais conscienciosos e honrados, fizeram o que estava a seu
alcance. Chamaram a polcia vrias vezes. Algumas pessoas decidiram que o departamento
competente a que deveriam recorrer era a Equipe de Narcticos. Eles contaram aos investigadores
onde se vendia herona, quem a vendia e quando era vendida e em que dias provavelmente se fazia o
abastecimento.
No aconteceu nada a no ser que as coisas continuaram a piorar.
No acontece grande coisa quando uma ruazinha desassistida luta sozinha contra um dos
maiores problemas de uma cidade grande.
Ser que a polcia foi subornada? Como que se vai saber?
falta de uma vizinhana no distrito, falta de conhecimento de outras pessoas que se
importassem com o problema desse lugar e pudessem dar mais peso luta, os moradores foram at
onde sabiam ir. Por que eles no chamaram nem sequer o vereador local ou entraram em contato com
o diretrio poltico? Ningum da rua conhecia essas pessoas (um vereador tem cerca de 115 mil
eleitores), nem conhecia ningum que as conhecesse. Resumindo, essa rua simplesmente no tinha
relao alguma com a vizinhana do distrito, quanto mais relaes produtivas com uma vizinhana
efetiva. Os moradores da rua que talvez pudessem tratar do problema mudaram-se ao perceber que a
situao era desesperadora. A rua mergulhou em verdadeiro caos e barbrie.
Nova York teve um comissrio de polcia competente e diligente durante esses acontecimentos,
mas ningum conseguia chegar at ele. Sem uma compreenso real nas ruas e a presso dos distritos,
at ele estaria em certa medida de mos atadas. Por causa dessa lacuna, uma grande dose de boa
inteno nos altos escales tem poucos resultados l embaixo, e vice-versa.
s vezes a cidade no atua em favor da rua, mas contra ela, e, mais uma vez, se a rua no contar
com cidados influentes, ficar totalmente indefesa. Recentemente tivemos esse problema na Rua
Hudson. Os engenheiros da regio administrativa de Manhattan decidiram reduzir nossas caladas em
35 centmetros. Isso fazia parte de um programa municipal rotineiro e descabido de alargamento do
leito das ruas para veculos.
Ns, os moradores, fizemos o que pudemos. O grfico parou a impressora, retirou dela um
trabalho urgente e imprimiu peties de emergncia no sbado de manh, para que as crianas, que
estavam de folga da escola, pudessem ajudar a distribu-las. Os moradores das vizinhanas
apanharam as peties e as distriburam em lugares ainda mais distantes. As duas escolas mantidas
pela Igreja Episcopal e pela Igreja Catlica fizeram com que seus alunos levassem as peties para
casa. Obtivemos cerca de mil assinaturas na nossa rua e nas ruas vizinhas; essas assinaturas
representavam provavelmente a maioria dos adultos diretamente atingidos. Muitos comerciantes e
moradores escreveram cartas, e um grupo de representantes formou uma delegao para falar com o
presidente da regio administrativa, o funcionrio responsvel eleito.
Sozinhos, dificilmente teramos tido qualquer chance. Ns nos insurgimos contra uma poltica
pblica enraizada de tratamento das ruas e nos opnhamos a uma obra que significaria muito dinheiro
para algum e cujos trmites j estavam em estgio bem avanado. Soubemos com antecedncia do
plano de obras por pura sorte. A comunicao pblica no havia sido necessria, porque
tecnicamente se tratava apenas do recuo do meio-fio.
Primeiramente nos disseram que o plano no seria alterado; a calada tinha de ser recuada.
Precisvamos de mais foras para escudar nosso insignificante protesto. Esse apoio veio do nosso
distrito, Greenwich Village. Na verdade, uma das principais intenes das nossas peties, embora
no ostensiva, era alardear para todo o distrito que havia surgido uma questo polmica. As rpidas
decises tomadas pelas organizaes do distrito foram mais valiosas para ns do que a expresso da
opinio da vizinhana. A pessoa que assumiu nossa representao, Anthony Dapolito, presidente da
Associao de Moradores do Greenwich Village, e as pessoas da nossa delegao que mais fizeram
peso eram de outras ruas que no a nossa; algumas moravam do outro lado do distrito. Elas fizeram
peso exatamente por representar a opinio pblica e os formadores de opinio de todo o distrito.
Com a ajuda delas, ns vencemos.
Sem contar com tal apoio, a maioria das ruas nem chega a tentar reagir mesmo que seus
problemas tenham origem na prefeitura ou em outros inconvenientes da natureza humana. Ningum
gosta de envolver-se com o que no d resultado.
A ajuda que obtivemos impe a algumas pessoas de nossa rua, claro, a responsabilidade de
auxiliar outras ruas ou apoiar causas mais genricas do distrito quando se fizer necessrio. Se
descuidarmos disso, talvez no tenhamos ajuda da prxima vez.
Os distritos que conseguem levar a vivncia das ruas para os escales superiores s vezes
ajudam a transform-la em diretrizes municipais. Os exemplos disso so infindveis, mas este serve
como ilustrao: neste momento, o municpio de Nova York est supostamente aprimorando o
tratamento dispensado aos viciados em drogas, e simultaneamente a prefeitura est pressionando o
governo federal a expandir e reformular sua poltica e a aumentar o empenho em impedir o
contrabando de entorpecentes do exterior. O estudo e a movimentao que ajudaram a impulsionar
essas aes no tiveram origem num misterioso "eles". A primeira iniciativa pblica pela
reformulao e expanso do tratamento foi fomentada no por autoridades, mas por grupos de
presso de distritos como o East Harlem e o Greenwich Village. A denncia e a divulgao da
vergonha que o fato de os boletins de detenes estarem forrados de nomes de vtimas, enquanto os
traficantes operam s claras e impunemente, partiram desses grupos de presso, no de autoridades e
menos ainda da polcia. Esses grupos de presso analisaram o problema, tm exigido mudanas e
continuaro a faz-lo, exatamente porque esto em contato direto com casos ocorridos nas ruas
vizinhas. A experincia daquela rua solitria do Upper West Side, por outro lado, no tem nada para
ensinar a ningum a no ser safar-se.
tentador achar que se pode criar um distrito por meio de uma federao de bairros distintos.
O Lower East Side, em Nova York, est atualmente tentando formar um distrito de verdade, nesses
moldes, e para isso tem recebido altas somas em doaes filantrpicas. O sistema federativo formal
parece funcionar muito bem com metas com as quais praticamente todos concordam, como exigir um
novo hospital. Mas muitas das questes vitais da vida urbana local so controvertidas. No Lower
East Side, por exemplo, a estrutura organizacional federativa do distrito inclui, neste momento,
pessoas que tentam impedir que tratores ponham abaixo suas casas e tambm abrange os construtores
de conjuntos habitacionais cooperativados e vrios outros grupos de interesse que querem que o
governo utilize seu poder de condenar uma rea com o fim de despejar esses mesmos moradores.
Trata-se de conflitos de interesses genunos neste caso, o antiqussimo conflito entre a caa e o
caador. As pessoas que tentam preservar-se empenham seus esforos, em vo, tentando que
reivindicaes e cartas de petio sejam aprovadas por conselhos diretores compostos por seus
principais adversrios!
Ambas as faces da renhida disputa por questes locais importantes precisam mostrar-se com
toda a fora que conseguirem reunir em todo o distrito (menos que isso intil) para mexer com a
poltica municipal que eles pretendem alterar ou com as decises que pretendem influenciar. Tm de
lutar por isso entre si e com as autoridades, no mbito em que as decises so efetivamente tomadas,
porque isso que importa para que venam. Qualquer coisa que leve os competidores a fracionar seu
poder ou diluir sua fora, recorrendo a moes de "tomada de deciso" envolvendo burocracia e
comisses sem poder decisrio no governo, destri a vida poltica, a eficcia dos cidados e a
autogesto. Passa a ser um arremedo de autogesto, no uma autogesto verdadeira.
Quando, por exemplo, o Greenwich Village brigou para evitar que seu parque, a Washington
Square, fosse cortado por uma via expressa, a maioria era esmagadoramente contra. Mas no era uma
opinio unnime. Entre os indivduos favorveis via expressa estavam pessoas eminentes, com
posio de liderana em reas menores do distrito. Naturalmente, elas tentaram restringir a luta ao
mbito local, e o governo municipal tentou o mesmo. A opinio da maioria teria se esvaziado com
essa ttica, em vez de prevalecer. Na verdade, ela vinha sendo esvaziada at que a verdade foi
trazida tona por Raymond Rubinow, que trabalhava no distrito mas no morava l. Rubinow ajudou
a constituir um Comit Conjunto de Emergncia, uma verdadeira organizao distrital que se
sobrepunha a outras formas de organizao. Os distritos competentes funcionam como entidades
separadas, e os cidados que estejam de acordo sobre questes controversas devem principalmente
atuar de modo coletivo no mbito distrital, do contrrio nada conseguem. Os distritos no so um
conjunto de principados insignificantes que atuam federativamente. Quando funcionam, o fazem como
unidades dotadas de poder e opinio e com tamanho suficiente para se fazerem valer.
Nossas cidades tm muitos bairros parecidos com ilhas, pequenos demais para funcionar como
distritos, e entre eles esto no s os bairros planejados impostos pelo urbanismo, mas tambm
vrios bairros espontneos. Essas unidades espontneas e diminutas surgiram ao longo do tempo e
quase sempre so encraves de grupos tnicos bem definidos. Elas em geral desempenham bem e
energicamente as funes que as ruas tm num bairro e, assim, mantm surpreendentemente sob
controle os problemas sociais e as mazelas resultantes. Porm, esses mesmos pequenos bairros
tambm se veem desamparados, da mesma forma que as ruas, com relao aos problemas e s
mazelas vindas de fora. No possuem infraestrutura pblica e de servios porque no dispem de
poder para obt-la. So impotentes diante da morte lenta imposta pelos credores hipotecrios por
meio da concesso e da recusa de emprstimos, um problema de soluo extremamente difcil mesmo
quando o distrito tem muita fora. Se entrarem em conflito com os moradores de um bairro vizinho,
tanto eles como os vizinhos no conseguiro ajuda para melhorar suas relaes. Na verdade, o
isolamento faz com que essas relaes se deteriorem ainda mais.
Sem dvida, s vezes um bairro muito pequeno para funcionar como um distrito tem acesso s
vantagens do poder por ter como morador um cidado extremamente influente ou uma instituio
importante. Mas os cidados de um bairro desses pagaro pela ddiva "gratuita" de poder no dia em
que seus interesses conflitarem com os do Papai Mandachuva ou da Mame Instituio. Eles no tm
poder para derrotar Papai nos rgos pblicos, l nas altas esferas onde as decises so tomadas, e
portanto so tambm impotentes para dizer-lhe o que querem ou influenci-lo. Os cidados de
bairros que incluem uma universidade, por exemplo, se encontram sempre nessa situao sem sada.
A possibilidade de um distrito com potencial tornar-se competente e capaz de se autogerir
democraticamente depende muito de conseguir ou no vencer o isolamento de seus pequenos bairros.
Trata-se principalmente de um problema poltico e social do distrito e dos competidores que ele
contm, mas tambm um problema fsico. Planejar deliberada e concretamente, segundo a premissa
de que bairros superados e menores que um distrito so um ideal desejvel, significa subverter a
autogesto. Motivaes sentimentais ou paternalistas no ajudam em nada. Quando o isolamento
fsico induzido por diferenas sociais gritantes, como ocorre em conjuntos residenciais cujos
moradores so rotulados pelo preo, a poltica administrativa tremendamente perniciosa para a
autogesto e o autogoverno efetivo nas cidades.
No descoberta minha o valor dos distritos urbanos que ostentam um poder real (no qual,
porm, as vizinhanas no sejam unidades infinitesimais desconexas). Esse valor tem sido
redescoberto e comprovado empiricamente vezes sem fim. Quase todas as grandes cidades possuem
pelo menos um desses distritos efetivos. Muitas outras reas lutam esporadicamente para funcionar
como um distrito em pocas de crise.
No surpreende que os distritos razoavelmente prsperos acumulem com o tempo um poder
poltico considervel. Vez ou outra conseguem produzir indivduos capazes de atuar simultaneamente
na vizinhana prxima e no distrito inteiro e tambm no distrito e no bairro da cidade como um todo.
A superao do nosso desastroso fracasso em criar distritos funcionais depende em grande parte
de mudanas na administrao municipal, assunto de que no precisamos tratar no momento. Todavia,
precisamos, entre outras coisas, erradicar as ideias de planejamento convencionais a respeito dos
bairros. O bairro "ideal" da teoria do planejamento e do zoneamento, grande demais para possuir a
mesma eficincia e o mesmo significado de uma vizinhana, ao mesmo tempo pequeno demais para
funcionar como um distrito. No serve para coisa alguma. No serve nem como ponto de partida.
Assim como a crena na sangria medicinal, foi uma escolha errada na busca da compreenso.
Se as nicas formas de bairro que demonstram ter funcionalidade proveitosa para a autogesto
na vida real so a cidade como um todo, as ruas e os distritos, ento o planejamento fsico de bairros
eficientes deve almejar as seguintes metas:
Primeira, fomentar ruas vivas e atraentes.
Segunda, fazer com que o tecido dessas ruas forme uma malha o mais contnua possvel por
todo um distrito que possua o tamanho e o poder necessrio para constituir uma subcidade em
potencial.
Terceira, fazer com que parques, praas e edifcios pblicos integrem esse tecido de ruas;
utiliz-los para intensificar e alinhavar a complexidade e a multiplicidade de usos desse tecido. Eles
no devem ser usados para isolar usos diferentes ou isolar subdistritos.
Quarta, enfatizar a identidade funcional de reas suficientemente extensas para funcionar como
distritos.
Se as trs primeiras metas forem atingidas, a quarta o ser naturalmente. Veja por qu: poucas
pessoas, a menos que vivam debruadas sobre mapas, conseguem identificar-se com uma abstrao
chamada distrito ou preocupar-se com ela. A maioria identifica-se com um lugar da cidade porque o
utiliza e passa a conhec-lo quase intimamente. Ns nos movimentamos por ele com os ps e
acabamos dependendo dele. O nico motivo para as pessoas fazerem isso se sentirem atradas por
particularidades das redondezas que se mostram teis, interessantes e convenientes.
Quase ningum vai espontaneamente de um lugar sem atrativos para outro, idntico, mesmo que
o esforo fsico seja pequeno3.
As diferenas, no as cpias, propiciam a interao de usos e, assim, a identificao das
pessoas com uma rea maior que a da malha de ruas vizinhas. A monotonia o oposto da interao
de usos e, portanto, da unidade funcional. Da mesma maneira que ocorre com o Territrio, planejado
ou espontneo, ningum de fora consegue identificar-se naturalmente com ele ou com o que ele
contm.
Os centros de atividades nascem em distritos vivos e diversificados, do mesmo modo como
surgem, em escala menor, em parques, e tais centros favorecem a identidade do distrito se tambm
contiverem um ponto de referncia que represente simbolicamente o lugar e, em certo sentido, o
distrito. Porm, os centros no podem assumir sozinhos a responsabilidade pela identidade do
distrito; preciso que estabelecimentos comerciais e culturais diversos e paisagens diferentes
tambm despontem por toda parte. Em meio a esse tecido, os obstculos fsicos, como grandes
artrias de trfego, parques muito extensos, conjuntos institucionais enormes, so funcionalmente
ruins porque impedem a interao de usos.
Em termos absolutos, qual deve ser o tamanho de um distrito prspero? Dei uma definio
funcional de tamanho: suficientemente grande para brigar na prefeitura, mas no to grande a ponto
de seus bairros no conseguirem atrair a ateno e ter vez.
Em termos absolutos, o tamanho difere de cidade para cidade, dependendo em parte do tamanho
da cidade como um todo. Em Boston, quando o North End tinha uma populao que superava 30 mil
habitantes, ele tinha fora como distrito. Hoje sua populao cerca de metade daquela, em parte
devido ao processo salutar de reduzir o nmero de pessoas por moradia com a recuperao dos
cortios e, em parte, devido ao processo nada salutar de ter sido implacavelmente seccionado por
uma nova via expressa. Embora ainda seja unido, o North End perdeu boa parte de seu poder como
distrito. Numa cidade como Boston, Pittsburgh ou talvez at mesmo Filadlfia, 30 mil pessoas so
suficientes para constituir um distrito. Em Nova York ou Chicago, no entanto, um distrito com apenas
30 mil habitantes no significa nada. O distrito mais efetivo de Chicago, o Back-of-the-Yards, abriga
cerca de 100 mil pessoas, segundo o diretor do conselho distrital, e sua populao tem aumentado.
Em Nova York, o Greenwich Village inclui-se entre os menores distritos efetivos, mas vivel
porque consegue compensar o tamanho com outras vantagens. Abriga aproximadamente 80 mil
moradores, alm de cerca de 125 mil trabalhadores (talvez um sexto deles seja de moradores). O
East Harlem e o Lower East Side de Nova York, ambos lutando para constituir distritos efetivos, tm,
cada um, 200 mil moradores, e no podem abrir mo deles.
claro que outras caractersticas que no o tamanho da populao tm influncia no sucesso
principalmente boa comunicao e estado de esprito favorvel. Mas o tamanho da populao
crucial porque representa votos, ainda que na maioria das vezes s indiretamente. Existem apenas
dois poderes pblicos mximos que do feio a uma cidade e a administram: votos e controle do
dinheiro. Para soar mais simptico, podemos cham-los de "opinio pblica" e "gastos pblicos",
mas continuam sendo votos e dinheiro. Um distrito efetivo e, por meio dele, os bairros que o
constituem possui um desses poderes: o poder dos votos. Com isso, e s isso, ele pode influenciar
o poder que ser exercido sobre ele, para o bem ou para o mal, atravs do dinheiro pblico.
Robert Moses, cujo talento para realizar coisas consiste principalmente na compreenso desse
fato, transformou em arte o controle do dinheiro pblico para ficar acima daqueles em quem os
eleitores votam e de quem dependem para represent-los em seus interesses em geral conflitantes.
Obviamente essa , sob outro prisma, a velha e triste histria dos governos democrticos. A arte de
contrariar o poder dos votos com o poder do dinheiro pode ser praticada com a mesma eficincia
tanto por administradores pblicos honrados como por representantes desonestos com interesses
estritamente particulares. De qualquer modo, o aliciamento e a corrupo dos eleitos mais fcil
quando o eleitorado est fragmentado em nichos de poder ineficientes.
Quanto aos distritos maiores, no conheo sequer um que tenha mais de 200 mil habitantes e
funcione como um distrito. Em todos os casos, a rea geogrfica impe um limite populacional
emprico. Na realidade, o tamanho mximo de um distrito efetivo que surgiu naturalmente parece
ficar em torno de seis quilmetros quadrados4. Isso talvez ocorra porque uma rea maior
desvantajosa para a necessria interao de usos e a identidade funcional que fundamentam a
identidade poltica do distrito. Numa cidade muito grande deve, portanto, haver alta densidade
demogrfica para que surjam distritos efetivos; do contrrio, o poder poltico necessrio nunca se
harmonizar com uma identidade geogrfica vivel.
Esse aspecto da rea geogrfica no significa que se possa mapear uma cidade com sees de
cerca de 2,5 quilmetros quadrados, cada seo definida por fronteiras, e dar vida a distritos. No
so as fronteiras que fazem um distrito, mas a interao de usos e a vida. A razo de considerar a
dimenso fsica e os limites de um distrito esta: os elementos, naturais ou criados pelo homem, que
constituem barreiras fsicas para a interao de usos natural, devem estar em algum lugar. melhor
que eles se encontrem nos limites de reas suficientemente extensas para funcionar como distritos do
que interrompendo a continuidade de distritos que de outro modo seriam viveis. A face verdadeira
de um distrito est no que ele por dentro, na continuidade e na interpenetrao de reas internas que
lhe do funcionalidade, no no modo como termina ou na aparncia que tem numa vista area. Na
verdade, os limites de vrios distritos urbanos bastante atraentes expandem-se naturalmente, a menos
que barreiras fsicas os impeam. Um distrito demasiadamente delimitado corre o risco de afastar
visitantes de outros locais da cidade que trariam estmulo financeiro.
O planejamento de bairros, definidos principalmente de acordo com seu tecido, com a vida e a
interao de usos que geram, em vez de definidos por fronteiras formais, obviamente ope-se s
concepes do planejamento ortodoxo. A diferena est em lidar com organismos vivos e complexos,
capazes de definir seu prprio destino, e lidar com uma comunidade fixa e inerte, meramente capaz
apenas de proteger (se tanto) o que lhe foi outorgado.

Ao abordar a necessidade de haver distritos, no pretendo dar a impresso de que um distrito


efetivo seja autossuficiente econmica, poltica ou socialmente. Claro que no nem pode ser, da
mesma forma que uma rua. E os distritos tambm no podem ser cpias uns dos outros; so
extremamente diferentes, e devem ser. Uma cidade no um conjunto de cidadezinhas repetitivas. Um
distrito atraente tem caractersticas prprias e especialidades prprias. Atrai pessoas de fora (possui
uma pequena variedade econmica realmente urbana, a no ser em alguns casos), e sua prpria
populao sai dele.
Nem necessrio que um distrito seja autossuficiente. No Back-of-the-Yards, em Chicago, a
maioria dos trabalhadores costumava trabalhar, at a dcada de 40, nos matadouros do distrito. Isso
influenciou a formao do distrito, porque sua organizao resultou da organizao sindical. Mas
esses moradores e seus filhos, quando se emanciparam do trabalho nos matadouros, assimilaram o
trabalho e a vida da cidade grande. A maioria trabalha atualmente fora do distrito, menos os
adolescentes, que desempenham pequenas tarefas depois do perodo escolar. Essa mudana no
enfraqueceu o distrito; no mesmo perodo, o distrito fortaleceu-se.
O fator construtivo que atuou a simultaneamente foi o tempo. Nas cidades, o tempo substitui a
autossuficincia. O passar do tempo indispensvel nas cidades.
As inter-relaes que permitem o funcionamento de um distrito como uma Entidade no so nem
vagas nem misteriosas. Consistem em relacionamentos vivos entre pessoas especficas, muitas delas
sem nada em comum a no ser o fato de utilizarem o mesmo espao geogrfico.
Os primeiros relacionamentos que se formam em reas urbanas, desde que haja uma
estabilidade populacional nos bairros, so os que ocorrem na vizinhana e entre pessoas que tm
alguma coisa em comum e integram instituies igrejas, APMs, associaes de negcios, diretrios
polticos, ligas cvicas, comits para angariar recursos para campanhas de sade ou outras causas
pblicas, os naturais de tal e tal vila (associaes hoje comuns entre porto-riquenhos, como j foram
entre os italianos), associaes de proprietrios, sociedades de amigos do bairro, grupos contra
injustias e assim por diante, ad infinitum.
A profuso de organizaes, na maioria pequenas, existente em quase todas as zonas
relativamente estveis de uma cidade grande, deixa qualquer pessoa tonta. Goldie Hoffman, uma das
executivas de um departamento de reurbanizao de Filadlfia, decidiu fazer um levantamento das
eventuais organizaes e instituies existentes numa pequena rea lgubre da cidade com cerca de
10 mil habitantes, designada para revitalizao. Para surpresa geral, encontrou dezenove. As
organizaes pequenas e as organizaes com fins especficos crescem nas cidades como as folhas
de uma rvore e so, sua maneira, uma manifestao impressionante de persistncia e obstinao da
vida.
Contudo, a etapa crucial para a formao de um distrito efetivo vai muito alm disso. Deve
desenvolver-se um conjunto diferente de inter-relaes; so as relaes ativas entre pessoas,
geralmente lderes, que ampliam sua vida pblica local para alm da vizinhana e de organizaes
ou instituies especficas e proporcionam relaes com pessoas cujas razes e vivncias encontram-
se, por assim dizer, em freguesias inteiramente diferentes. Nas cidades, esses relacionamentos-ponte
so mais fortuitos do que as ligaes-ponte anlogas, quase impostas, entre grupos de interesses
pequenos e distintos de comunidades autossuficientes. Talvez por estarmos bem mais avanados na
formao de bairros bem situados do que na formao de distritos, as relaes entre distritos s
vezes surgem casualmente entre pessoas de determinado distrito que se encontram num bairro que
tem um atrativo especfico e levam tal relacionamento para seu distrito. Muitas relaes entre
distritos de Nova York, por exemplo, tm incio dessa maneira.
necessrio um nmero surpreendentemente baixo de pessoas que estabeleam ligao, em
comparao com a populao total, para consolidar o distrito como uma Entidade real. Bastam cerca
de cem pessoas numa populao mil vezes maior. Mas essas pessoas precisam dispor de tempo para
se descobrir em umas s outras, para investir em colaborao proveitosa e tambm para criar
razes nos diversos bairros menores locais ou de interesse especfico.
Quando minha irm e eu chegamos a Nova York, vindas de uma cidade pequena, nos
divertamos com um jogo que chamamos de Mensagens. Acho que estvamos com isso tentando,
vagamente, tomar pulso no mundo enorme, estonteante, em que entramos ao sair de nosso casulo. O
jogo consistia em escolher duas pessoas inteiramente dspares como um caador de cabeas das
Ilhas Salomo e um sapateiro de Rock Island, Illinois e fingir que um tinha de transmitir uma
mensagem ao outro boca a boca; ento, em silncio, cada uma de ns imaginava uma corrente de
pessoas plausvel, ou pelo menos possvel, que faria a mensagem seguir adiante. Ganhava quem
conseguisse fazer a corrente de mensageiros mais curta e plausvel. O caador de cabeas falava com
o chefe de sua tribo, que falava com o mercador que fora comprar polpa de coco, o qual falava com
o patrulheiro australiano quando este aparecesse, que falava com o sujeito que sairia de folga para
Melbourne etc. Do outro lado da corrente, o sapateiro recebia a mensagem do padre, que a recebera
do prefeito, que a recebera do senador do Estado, que a recebera do governador etc. No demorou
para termos uma srie desses mensageiros "domsticos" para quase qualquer pessoa que pudssemos
imaginar, mas ns nos enrolvamos no meio das correntes muito longas, at que a Sra. Roosevelt
veio trabalhar em casa. De repente, a Sra. Roosevelt fez com que fosse possvel pular vrios elos
intermedirios. Ela conhecia as pessoas mais improvveis. O mundo encolheu a olhos vistos.
Encolheu tanto que acabou com nosso jogo, que ficou muito rpido e sem graa.
Os distritos precisam ter uma pequena cota de senhoras Roosevelts pessoas que conheam
outras, bem diferentes, e portanto eliminem a necessidade de correntes de comunicao longas (que,
na realidade, no existiriam).
Normalmente os diretores de associaes comunitrias so o ponto de partida dessa rede de
ligaes do distrito, mas eles s as iniciam e tentam encontrar maneiras viveis de ampli-las;
sozinhos, no do conta de tudo. Esses laos necessitam do aumento da confiana, da ampliao de
uma cooperao que possa ser, ao menos a princpio, casual e experimental; e necessitam de pessoas
que tenham considervel autoconfiana ou suficiente grau de preocupao com os problemas
pblicos locais que garantam sua autoconfiana. No East Harlem, onde se est formando de novo um
distrito efetivo a despeito das adversidades, aps uma desagregao terrvel e a mudana da
populao, cinquenta e duas entidades participaram em 1960 de uma reunio para transmitir ao
prefeito e a catorze de seus secretrios as reivindicaes do distrito. Entre as entidades havia APMs,
igrejas, grupos comunitrios e de assistncia social, ligas cvicas, associaes de locatrios,
associaes comerciais, diretrios polticos e representantes locais do Congresso, da Assembleia e
da Cmara Municipal. Cinquenta e oito pessoas foram incumbidas especificamente de marcar a
reunio e elaborar as diretrizes; havia entre elas pessoas com todo tipo de qualificao e ocupao e
origens variadas negros, italianos, porto-riquenhos e outros desconhecidos. Isso demonstra a
existncia de muitas ligaes no distrito. Foram necessrios vrios anos e muita habilidade de uma
meia dzia de pessoas para chegar a uma rede desse porte, e o processo est s comeando a ter
sucesso.
Assim que consiga firmar-se no distrito, uma rede de ligaes desse tipo, boa e forte, poder
expandir-se relativamente rpido e assumir qualquer outro feitio. s vezes, um indcio de que isso
est acontecendo o crescimento de um novo tipo de organizao que abranja quase todo o distrito
mas tenha carter temporrio, constituda especificamente com fins ad hoc5. Porm, para ir adiante, a
rede do distrito precisa atender a trs requisitos: um ponto de partida; um espao fsico com nmero
suficiente de pessoas identificadas como frequentadores; e tempo.
As pessoas que estabelecem as ligaes, assim como aquelas que formam elos menores nas ruas
e organizaes de interesse especfico, no so de forma alguma os ndices estatsticos que
supostamente representam pessoas nos projetos urbansticos e habitacionais. Pessoas-ndice so uma
fantasia por vrias razes, uma das quais elas serem encaradas como sempre substituveis. As
pessoas de carne e osso so nicas; investem muitos anos em relacionamentos significativos com
outras pessoas nicas, e so, no mnimo, insubstituveis. Desfeitos seus relacionamentos, destri-se
sua condio de seres sociais verdadeiros s vezes por pouco tempo, s vezes para sempre6.
Se muitos relacionamentos que levaram anos para se desenvolver forem rompidos de repente,
pode ocorrer todo tipo de estrago nos bairros um estrago, uma instabilidade e uma impotncia tais
que s vezes parece que o tempo nunca mais ir recuperar seu ritmo.
Harrison Salisbury, numa srie de artigos no New York Times, "The Shook-Up Generation" [A
gerao perturbada], captou bem esse aspecto vital dos relacionamentos urbanos e seu rompimento.

"At mesmo um gueto [ele cita a declarao de um pastor], depois de anos nessa condio, constri uma estrutura social,
que gera uma estabilidade maior, mais lideranas, mais grupos para ajudar a solucionar os problemas pblicos."
Mas [prossegue Salisbury], quando se inicia o despejo dos cortios em determinada rea, ele no s destri casas
malcuidadas; ele desenraza os moradores. Desfaz igrejas. Arruina os comerciantes. Transfere o advogado do bairro para um
escritrio novo no centro e desfigura irremediavelmente a malha fechada das amizades na comunidade e das relaes entre
grupos.
Ele arranca os antigos moradores de seu apartamento deteriorado ou de sua casa modesta e os obriga a encontrar um
lugar novo e desconhecido. E ele despeja em outro bairro centenas, milhares de rostos novos ().

Os programas de revitalizao, que buscam principalmente preservar edifcios e


ocasionalmente ajudar algumas pessoas mas espalham o restante dos moradores, tm praticamente o
mesmo efeito assim como os empreendimentos concentrados da iniciativa privada, que lucram
rapidamente com a valorizao criada pela estabilidade de determinado bairro. Cerca de 15 mil
famlias foram retiradas de Yorkville, em Nova York, entre 1951 e 1960, por meio daquele
expediente; virtualmente todas saram a contragosto. No Greenwich Village est acontecendo a
mesma coisa. Sem dvida, um milagre no que nossas cidades tenham poucos distritos, mas que
eles funcionem. Em primeiro lugar, h relativamente pouco espao urbano hoje em dia adequado
felizmente para a formao de distritos com interao de usos e identidade satisfatrias. Enquanto
isso, distritos incipientes ou ligeiramente instveis esto sempre sendo seccionados, subdivididos ou
convulsionados por polticas urbanas equivocadas. Os distritos que so suficientemente eficientes
para se defender de uma ruptura intencional podem acabar esmagados em meio a uma "corrida do
ouro" inesperada, urdida por aqueles que aspiram a um quinho desses raros tesouros sociais.
No h dvida de que um bom bairro capaz de absorver novos habitantes, tanto moradores por
livre escolha quanto imigrantes que l se instalem por convenincia, e tambm capaz de resguardar
uma populao transitria considervel. Mas esses progressos e essas mudanas precisam ser
gradativos. Para a autogesto de um lugar funcionar, acima de qualquer flutuao da populao deve
haver a permanncia das pessoas que forjaram a rede de relaes do bairro. Essas redes so o
capital social urbano insubstituvel. Quando se perde esse capital, pelo motivo que for, a renda
gerada por ele desaparece e no volta seno quando se acumular, lenta e ocasionalmente, um novo
capital.
Certos analistas da vida urbana, ao notar que os bairros slidos so com frequncia constitudos
de grupos tnicos principalmente colnias de italianos, poloneses, judeus ou irlandeses ,
sugeriram ser necessria uma base tnica coesa para que um bairro funcione como uma unidade
social. Na verdade, isso quer dizer que apenas os "meio americanos" so capazes de promover a
autogesto nas metrpoles. Para mim, isso um absurdo.
Em primeiro lugar, esses grupos coesos devido origem tnica nem sempre so to coesos
como parecem para quem olha de fora. Citando outra vez o Back-of-the-Yards como exemplo, a
espinha dorsal de sua populao principalmente centro-europeia, mas formada por todo tipo de
centro-europeus. O bairro tem, por exemplo, literalmente dzias de igrejas nacionais. A animosidade
e a rivalidade tradicionais entre esses grupos foram uma desvantagem grave. Os trs principais
setores do Greenwich Village derivam de uma colnia italiana, uma colnia irlandesa e da
comunidade de patrcios seguidores de Henry James. A coeso tnica pode ter influenciado a
formao desses setores, mas no ajudou em nada na consolidao das inter-relaes distritais
trabalho iniciado h muitos anos pela notvel Mary K. Simkhovich, diretora de associao
comunitria. Hoje, muitas das ruas dessas antigas comunidades tnicas j assimilaram uma fantstica
variedade de etnias do mundo inteiro. Tambm assimilaram uma enorme profuso de profissionais de
classe mdia e suas famlias, que se do muito bem com a vida das ruas e do distrito, apesar do mito
do urbanismo de que tais pessoas precisam da proteo de "ilhas de partilha" pseudossuburbana.
Algumas das ruas que funcionavam melhor no Lower East Side (antes que fossem riscadas do mapa)
eram chamadas genericamente de "judias", mas as pessoas que realmente faziam parte da vizinhana
tinham mais de quarenta origens tnicas diferentes. Um dos bairros mais prsperos de Nova York,
com uma comunicao interna maravilhosa, o East Side da faixa central de Manhattan, constitudo
predominantemente por pessoas de alta renda, que absolutamente no podem ser qualificadas de
outra forma que no norte-americanas.
Em segundo lugar, onde quer que se estabeleam bairros etnicamente coesos e estveis, eles
possuem outra caracterstica alm da identidade tnica: abrigam muitos indivduos que se recusam a
sair de l. Em minha opinio, mais do que a mera identidade tnica, esse o fator relevante.
Normalmente so necessrios muitos anos depois de esses grupos terem se estabelecido para que o
tempo aja, e os habitantes constituam um bairro estvel e efetivo.

Aqui h um paradoxo aparente: para manter num bairro um nmero suficiente de pessoas que
no saiam de l, a cidade precisa ter a mesma fluncia e mobilidade de usos que Reginald Isaacs,
citado neste captulo, observou ao especular se os bairros poderiam representar algo relevante para
as cidades.
De tempo em tempo, muitas pessoas trocam de emprego ou de local de trabalho, mudam ou
ampliam suas amizades e seus interesses, sua famlia muda de tamanho, sua renda aumenta ou
diminui, ou at muitos de seus gostos se alteram. Resumindo, elas vivem, em vez de simplesmente
existirem. Se elas vivem em distritos diversificados e no montonos particularmente em distritos
onde muitos detalhes fsicos podem ser constantemente acomodados e se gostam do lugar, elas
podem l permanecer a despeito de mudanas locais ou da natureza de seus outros objetivos e
interesses. Ao contrrio das pessoas que precisam se mudar de um subrbio de classe mdia baixa
para outro de mdia mdia e para outro de mdia alta medida que sua renda e suas atividades de
lazer se modificam (ou ento serem vistos como excntricas), ou de pessoas de uma cidadezinha que
precisam se mudar para uma cidade maior ou para uma metrpole em busca de novas oportunidades,
os moradores urbanos no precisam levantar acampamento por tais motivos.
O conjunto de oportunidades de todo tipo existente nas cidades, e a espontaneidade com que
essas oportunidades e opes podem ser usadas so um trunfo no uma desvantagem para
encorajar a estabilidade do bairro.
Contudo, esse trunfo precisa ser capitalizado. Ele desperdiado nos lugares em que a mesmice
prejudica os distritos, servindo, portanto, somente a uma faixa estreita de renda, gostos e
circunstncias familiares. Os recursos que o bairro oferece para pessoas-ndice imutveis, sem
corpo, so recursos para a instabilidade. As pessoas que se encontram nele e so dados estatsticos
podem permanecer as mesmas. Mas no as pessoas que se encontram nele e so pessoas. Tais lugares
so eternos locais de passagem.

Na primeira parte deste livro, que termina aqui, enfatizei as vantagens e os pontos fortes
peculiares s cidades grandes e tambm suas fraquezas. As cidades, como qualquer outra coisa, s
tm xito se tirarem o mximo proveito de suas vantagens. Tentei destacar os tipos de lugares das
cidades que conseguem faz-lo e o modo como funcionam. Minha ideia, no entanto, no que
devamos tentar reproduzir, rotineira e superficialmente, as ruas e os distritos que demonstram ter
fora e xito como nichos da vida urbana. Isso seria impossvel e poderia parecer um exerccio de
saudosismo arquitetnico. Alm do mais, at mesmo as melhores ruas e distritos comportam
melhorias, especialmente quanto comodidade.
Porm, se compreendermos os princpios que fundamentam o comportamento das cidades,
poderemos aproveitar-nos de vantagens e pontos fortes potenciais, em vez de atuarmos
contrariamente a eles. Primeiro precisamos definir que resultados genricos desejamos o que
saberemos ao descobrir como transcorre a vida na cidade. Precisamos estar convencidos, por
exemplo, de que queremos ruas e outros espaos pblicos vivos e bem utilizados e por que os
queremos. Mas, embora esse seja um primeiro passo, ele no suficiente. O prximo passo
examinar o funcionamento urbano em outro nvel: o funcionamento econmico que produz essas ruas
e esses distritos cheios de vida para os frequentadores das cidades.

* A analogia da autora faz mais sentido em ingls, devido etimologia da palavra vizinhana, em ingls neighborhood ("congregao"
de vizinhos) e ao sentimento de amizade e camaradagem que vizinhos e conhecidos demonstram, especialmente em dias comemorativos
como o dos Namorados, quando trocam cartes bem-humorados, jocosos ou sentimentais. (N. do T.)
1. No Upper West Side de Manhattan, uma zona bastante degradada, onde a desintegrao social foi agravada por demolies
insensatas, pela construo de conjuntos habitacionais e pelo deslocamento forado de pessoas, o ndice de transferncia de alunos nas
escolas foi superior a 50 por cento em 1959-60. Em 16 escolas, atingiu a mdia de 92 por cento. absurdo pensar que, sejam quais
forem as iniciativas, governamentais ou privadas, at mesmo uma escola mediana possa subsistir num bairro a tal ponto instvel.
impossvel haver boas escolas em qualquer bairro instvel com alto ndice de transferncia de alunos, e a se incluem os bairros instveis
que tambm dispem de boas moradias.
2. At mesmo a velha justificativa para assentar uma populao ideal de cerca de 7 mil pessoas suficiente para ocupar uma escola
elementar revela-se absurda assim que aplicada a metrpoles, como podemos concluir fazendo-nos uma pergunta simples: que escola?
Em muitas cidades dos Estados Unidos, o nmero de matrculas em escolas mantidas por igrejas igual ou at maior do que o de escolas
pblicas. Isso significaria que deveria haver duas escolas como elemento de coeso da comunidade ou que a comunidade deveria ser
duas vezes maior? Ou o nmero de moradores est correto e as escolas que deveriam ter a metade do tamanho? E por que uma
escola elementar? Se a escola deve ser o padro de proporcionalidade, por que no a escola de ensino mdio, instituio normalmente
muito mais problemtica nas nossas cidades que a escola fundamental? Nunca se faz a pergunta "Que escola?" porque o plano visionrio
no se baseia nem na realidade das escolas nem em nenhuma outra. A escola uma desculpa plausvel e geralmente abstraa para
definir algum tamanho para as cidades originadas em sonhos sobre uma cidade imaginria. Ela necessria como referncia, para evitar
um caos intelectual entre os projetistas, mas no tem nenhuma outra justificativa. O modelo das Cidades-Jardim de Ebenezer Howard ,
sem dvida, o antecessor desse conceito, mas sua perenidade advm da necessidade de preencher um vazio intelectual.
3. Descobriu-se nas Jefferson Houses, no East Harlem, que muitas das pessoas que moraram nesse conjunto residencial durante
quatro anos nunca haviam posto os olhos no centro comunitrio, que fica num lado morto do projeto (morto no sentido de que logo depois
no existe vida urbana, s parque). As pessoas de outros locais do conjunto no tinham um motivo plausvel para ir at l e tinham todos
os motivos plausveis para no ir. L, tudo se mostrava absolutamente igual. Dora Tannenbaum, diretora da Associao do Ncleo
Comunitrio da Rua Grand, no Lower East Side, comenta sobre os moradores de outros conjuntos de edifcios de um conjunto
residencial vizinho: "No passa pela cabea dessas pessoas que elas tenham alguma coisa em comum. Elas se comportam como se as
outras partes do conjunto estivessem em outro planeta." Visualmente, esses conjuntos so uma unidade; funcionalmente, no. As
aparncias enganam.
4. O Back-of-the-Yards de Chicago a nica exceo regra que conheo. uma exceo que talvez tenha implicaes prticas em
certos casos, que no vm ao caso aqui, mas que sero abordadas mais adiante neste livro como um assunto administrativo.
5. No Greenwich Village, elas geralmente tm um nome longo e explcito: p. ex., Comit Conjunto de Emergncia para Impedir o
Trfego no Parque da Washington Square Exceto para Veculos de Emergncia; Comit de Emergncia dos Inquilinos de Cellar
Dwellers; Comisso de Vizinhos para Fazer Funcionar o Relgio do Jefferson Market Courthouse; Comit Conjunto do Village para
Derrotar a Proposta do West Village e Formular Outra Melhor.
6. H pessoas que aparentemente conseguem comportar-se como nmeros permutveis e recomeam em outro lugar exatamente do
ponto em que pararam, mas provavelmente se trata dos integrantes de uma de nossas comunidades nmades fechadas e muito
homogneas, como os beatniks, militares da ativa e famlia ou as novas famlias de executivos itinerantes dos subrbios, descritas por
William H. Whyte em The Organization Man [O homem de empresa].
PARTE 2
CONDIES PARA A DIVERSIDADE URBANA
7. OS GERADORES DE DIVERSIDADE

As listas telefnicas classificadas revelam-nos uma grande verdade a respeito das cidades: o imenso
nmero de elementos que as formam e a imensa diversidade desses elementos. A diversidade
natural s grandes cidades.
"Sempre me diverti", escreveu James Boswell em 1791, "pensando em como Londres deveria
parecer diferente para pessoas diferentes. Aquelas cuja mente limitada concentra-se num nico
propsito veem-na apenas sob esse nico prisma (). Mas o intelectual fica impressionado com ela,
pois apreende a totalidade da vida humana em sua imensa variedade, cuja contemplao
inexaurvel."
Boswell no apenas deu uma boa definio de cidade, mas ps o dedo num de seus principais
problemas. muito fcil cair na armadilha de contemplar os usos da cidade um de cada vez, por
categorias. Sem dvida, exatamente isso a anlise das cidades uso por uso tornou-se um recurso
costumeiro do planejamento urbano. As descobertas feitas em vrias categorias de usos so ento
reunidas para compor "quadros amplos, globais".
Os quadros globais que esses mtodos produzem so quase to teis quanto o quadro montado
pelos cegos que tatearam o elefante e juntaram o que descobriram. O elefante afastou-se lentamente,
alheio ideia de ser uma folha, uma serpente, um muro, troncos de rvore e uma corda, de alguma
maneira reunidos. As cidades, sendo uma criao nossa, tm menos defesa diante de um absurdo
solene.
Para compreender as cidades, precisamos admitir de imediato, como fenmeno fundamental, as
combinaes ou as misturas de usos, no os usos separados. J vimos a importncia disso com
relao aos parques urbanos. fcil muito fcil encarar os parques como um fenmeno em si e
defini-los como adequados ou inadequados quanto, digamos, proporcionalidade entre rea e
milhares de habitantes. Tal abordagem revela um pouco dos mtodos dos planejadores, mas nada nos
diz de proveitoso acerca do comportamento ou do valor dos parques urbanos.
Se tivermos como meta que a mistura de usos seja suficientemente complexa para prover a
segurana urbana, o contato do pblico e a interao de usos, ela precisa de uma quantidade enorme
de componentes. Nesse caso, a primeira pergunta sobre o planejamento urbano a qual, acho eu, de
longe a mais importante seria esta: como as cidades podem gerar uma mistura suficiente de usos
uma diversidade suficiente , por uma extenso suficiente de reas urbanas para preservar a prpria
civilizao?
Est muito correto condenar a Grande Praga da Monotonia e entender por que ela destri a vida
urbana, mas isso, por si s, no nos leva muito longe. Pensem no problema apresentado pela rua de
Baltimore que tem um belo calado ajardinado, mencionado no Captulo 3. Minha amiga dessa rua,
a Sra. Kostritsky, tem toda razo ao ponderar que a rua precisa de algum comrcio para comodidade
dos frequentadores. E, como era de esperar, a falta de comodidade e a falta de vida na rua so apenas
dois dos subprodutos da monotonia residencial desse lugar. O perigo outro o medo das ruas
depois do anoitecer. Algumas pessoas tm medo de ficar sozinhas em casa de dia depois de terem
ocorrido dois assaltos horrorosos luz do dia. Alm do mais, faltam ao lugar opes de comrcio e
tambm atrativos culturais. fcil perceber que a monotonia do lugar fatal.
Dito isso, e da? No se pode esperar que a diversidade, a comodidade, a atratividade e a
vitalidade ausentes propaguem-se s porque o local precisa de seus benefcios. Qualquer pessoa que
abrisse a um negcio de varejo, por exemplo, seria maluca. No conseguiria sobreviver. Esperar
que uma vida urbana intensa brote de alguma forma nesse local sonhar de olhos abertos. O lugar
um deserto do ponto de vista econmico.

Embora seja difcil de acreditar, quando contemplamos reas apagadas e desvitalizadas ou em


conjuntos habitacionais ou em centros cvicos, o fato que as cidades grandes so geradoras naturais
de diversidade e fecundas incubadoras de novos empreendimentos e ideias de toda espcie. Alm
disso, as cidades grandes so o centro econmico natural de um nmero e um leque imenso de
pequenas empresas.
Os principais estudos sobre a variedade e o tamanho das empresas urbanas vm a ser aqueles
sobre fabricao de produtos, especialmente os de Raymond Vernon, autor de Anatomy of a
Metropolis [Anatomia de uma metrpole], e P. Sargant Florence, que examinou o efeito das cidades
na atividade manufatureira tanto nos Estados Unidos quanto na Inglaterra.
Normalmente, quanto maior a cidade, maior a variedade de seus produtos e tambm maior o
nmero e a proporo de pequenos fabricantes. A explicao disso, resumidamente, que as grandes
empresas tm maior autossuficincia que as pequenas; conseguem manter a mo de obra qualificada e
o equipamento de que necessitam; possuem depsitos prprios e podem vender para um mercado
mais amplo, onde quer que ele se encontre. Elas no precisam estar nas cidades, e, embora s vezes
lhes seja vantajoso instalar-se a, frequentemente no . Mas com os pequenos fabricantes tudo
acontece ao contrrio. Geralmente, eles precisam recorrer a um abastecimento e a uma mo de obra
mais diversificados de fora da empresa; atendem a um mercado menor, se que ele existe, e devem
estar atentos s rpidas mudanas desse mercado. Sem as cidades, eles simplesmente no existiriam.
Ao mesmo tempo que dependem da grande diversidade de outras empresas urbanas, contribuem para
aument-la. Este ltimo ponto muito importante. A prpria diversidade urbana permite e estimula
mais diversidade.
Ocorre quase o mesmo com muitas outras atividades que no a manufatureira. Por exemplo, a
Companhia de Seguros de Vida Gerais de Connecticut s conseguiu abrir uma nova sede na periferia
de Hartford depois de ter providenciado alm dos costumeiros locais de trabalho e instalaes
sanitrias, posto mdico e que tais uma grande loja com todo tipo de artigo, um salo de beleza,
uma pista de boliche, uma cantina, uma sala de espetculos e grande variedade de locais para jogos.
Essas instalaes so inerentemente contraproducentes, ociosas na maior parte do tempo. Elas
precisam ser subvencionadas, no porque sejam empreendimentos necessariamente dispendiosos,
mas porque seu uso a muito reduzido. Presumiu-se, no entanto, que elas seriam necessrias para
atrair uma fora de trabalho e mant-la. Uma companhia grande pode dar-se ao luxo dessas coisas
inerentemente suprfluas e contrabalan-las com os outros benefcios que almeje. Mas as empresas
pequenas no podem fazer nada disso. Se quiserem competir por uma fora de trabalho em condies
de igualdade ou superioridade, devem instalar-se num local movimentado da cidade, onde os
funcionrios disponham de grande variedade de facilidades e opes que desejem e das quais
necessitem. Sem dvida, uma das vrias razes pelas quais o to propalado xodo dos grandes
escritrios das cidades, no ps-guerra, no passou de conversa que as diferenas de custo
territorial e predial nos subrbios so normalmente neutralizadas pela maior quantidade de espao
por funcionrio necessria para instalaes, as quais, na cidade, nenhum empregador precisaria
prover, nem nenhum grupo de trabalhadores ou fregueses precisaria frequentar. Outra razo para as
empresas terem permanecido nas cidades, junto s companhias pequenas, que muitos de seus
funcionrios, especialmente os executivos, precisam estar em contato e ter uma relao prxima, cara
a cara, com pessoas de fora da firma, inclusive de firmas pequenas.
Os benefcios que a cidade oferece aos pequenos so igualmente marcantes no comrcio de
varejo, nas instalaes culturais e no entretenimento. Isso acontece porque a populao urbana
suficientemente grande para fazer uso de uma grande diversificao e de um grande nmero de
alternativas nesses ramos. E constatamos mais uma vez que os grandes desfrutam de todas as
vantagens em comunidades menores. As cidades de pequeno porte e os subrbios, por exemplo, so
o lugar ideal para supermercados enormes e no para mercearias; para salas de cinema comuns ou
cinemas drive-in e pouca coisa mais no tocante a entretenimento. Simplesmente no existe tanta gente
para manter uma variedade maior, embora haja pessoas (muito poucas) que frequentariam esses
locais se eles existissem. As cidades, no entanto, so o lugar ideal para supermercados e salas de
cinema comuns mais confeitarias, padarias finas, mercearias de produtos estrangeiros, cinemas de
arte e assim por diante, todos os quais convivem entre si, o comum com o inusitado, o grande com o
pequeno. Onde quer que existam locais cheios de vida e atraentes nas cidades, os pequenos so muito
mais numerosos que os grandes1. Como os pequenos fabricantes, essas pequenas empresas no
existiriam em nenhum outro lugar falta de cidades. Sem as cidades, elas no existiriam.
Seja de que espcie for, a diversidade gerada pelas cidades repousa no fato de que nelas muitas
pessoas esto bastante prximas e elas manifestam os mais diferentes gostos, habilidades,
necessidades, carncias e obsesses.
Mesmo atividades comerciais muito comuns, mas de pequeno porte, como lojas de ferragens,
drogarias, docerias e bares de um s proprietrio e um balconista, podem surgir e surgem numa
quantidade e incidncia extraordinrias nos distritos movimentados, porque h gente suficiente para
frequent-las a intervalos curtos e convenientes, e por sua vez essa convenincia e a fora de
trabalho da vizinhana so peas importantes no estoque dessas empresas. Se no tiverem condies
de ser frequentadas a intervalos curtos e convenientes, elas perdem essa vantagem. Em determinado
espao geogrfico, metade do nmero de pessoas no frequentar metade das empresas que fiquem
duas vezes mais longe. Quando existe o inconveniente da distncia, o pequeno, o variado e o pessoal
desaparecem.
Ao nos transformarmos de um pas rural e de cidades pequenas num pas urbano, os
empreendimentos comerciais tornaram-se mais numerosos no s quantitativamente, mas tambm
proporcionalmente. Em 1900 havia 21 empresas particulares no agrcolas por mil habitantes, no
total da populao dos Estados Unidos. Em 1959, apesar do enorme crescimento de megaempresas
durante esse perodo, havia 26,5 empresas particulares no agrcolas para cada mil habitantes. Com
a urbanizao, o grande ficou maior, mas o pequeno tambm aumentou em nmero.
No h dvida de que pequenez e diversidade no so sinnimos. A diversidade das empresas
urbanas inclui todas as variaes de tamanho, mas uma grande variedade significa, sim, maior
proporo de pequenos elementos. A paisagem urbana viva graas ao seu enorme acervo de
pequenos elementos.
Do mesmo modo, a diversidade que importa para os distritos no se encontra de forma alguma
restrita aos empreendimentos com fins lucrativos e ao comrcio varejista, e por essa razo pode
parecer que enfatizei indevidamente o comrcio varejista. No obstante, acho que no. A diversidade
comercial , em si, imensamente importante para as cidades, tanto social quanto economicamente. A
maior parte dos usos da diversidade que abordei na Parte 1 deste livro depende direta ou
indiretamente da presena de um comrcio urbano abundante, oportuno e diversificado. Mas, mais do
que isso, onde quer que vejamos um distrito com um comrcio exuberantemente variado e abundante,
descobriremos ainda que ele tambm possui muitos outros tipos de diversidade, como variedade de
opes culturais, variedade de panoramas e grande variedade na populao e nos frequentadores.
mais do que uma coincidncia. As mesmas condies fsicas e econmicas que geram um comrcio
diversificado esto intimamente relacionadas criao, ou presena, de outros tipos de variedade
urbana.
Porm, embora as cidades possam ser apropriadamente chamadas de geradoras naturais de
diversidade econmica e incubadoras naturais de novas empresas, isso no significa que as cidades
gerem diversidade automaticamente, pelo simples fato de existirem. Elas a geram por causa das
diversas e eficientes combinaes de usos econmicos que formam. Quando fracassam na formao
dessas combinaes de usos, conseguem no mximo gerar um pouco mais de diversidade do que os
ncleos urbanos menores. E no faz nenhuma diferena o fato de elas, ao contrrio dos ncleos
menores, precisarem de uma diversidade social maior. Dentro do que nos propomos aqui, o fato mais
surpreendente a extraordinria inconstncia com que as cidades geram diversidade.
Por um lado, as pessoas que moram e trabalham no North End, em Boston, ou no Upper East
Side, em Nova York, ou em North Beach-Telegraph Hill, em So Francisco, por exemplo, podem
usufruir e desfrutar de um volume considervel de diversidade e vitalidade. As pessoas de fora
ajudam imensamente. Mas no foram os visitantes que fincaram os alicerces da diversidade em
locais como esses, nem nos vrios bolses de diversidade e eficincia econmica que pontilham, s
vezes inesperadamente, as grandes cidades. Os visitantes farejam os locais em que j h vida e os
procuram para compartilhar dela, alimentando-a ainda mais.
No outro extremo, existem coletividades urbanas enormes, em que a presena das pessoas no
gera nada alm de estagnao e, por fim, um descontentamento definitivo com o lugar. No que se
trate de um tipo diferente de pessoas, mais apticas ou menos apreciadoras de movimento e
diversificao. Elas frequentemente constituem uma multido de caadores que tentam farejar essas
virtudes em algum lugar, em qualquer lugar. Na verdade, alguma coisa est errada em seu distrito;
falta-lhe algo que provoque a capacidade dos moradores de interagir economicamente e de ajudar a
formar uma combinao de usos efetiva.
Aparentemente, no h limite para o nmero de pessoas na cidade cujo potencial como
populao urbana seja assim desperdiado. Pensemos, por exemplo, no Bronx, regio administrativa
de Nova York que tem cerca de um milho e meio de habitantes. O Bronx sofre de uma falta
calamitosa de vitalidade, diversidade e magnetismo urbanos. Seus moradores fiis esto, no resta
dvida, apegados aos pequenos afloramentos de vida nas ruas do "bairro tradicional", aqui e acol,
mas em nmero insuficiente.
A populao de um milho e meio do Bronx no consegue proporcionar uma coisa to simples
para o conforto e a diversidade urbana, como restaurantes simpticos. Kate Simon, autora do guia
turstico New York Places and Pleasures [Os lugares e os prazeres de Nova York], menciona
centenas de restaurantes e outros estabelecimentos comerciais, especialmente em locais inusitados da
cidade e fora de mo. Ela no esnobe e realmente tem prazer em presentear os leitores com suas
descobertas de locais de preos acessveis. Mas, apesar de um esforo enorme, Kate Simon teve de
deixar de lado a grande coletividade do Bronx pela falta de opes em qualquer faixa de preo.
Depois de elogiar as duas eternas atraes metropolitanas dessa regio administrativa, o Zoolgico e
o Jardim Botnico, ela teve dificuldade para recomendar um nico lugar para comer fora da rea do
zoo. A nica opo que ela pde oferecer veio acompanhada desta desculpa: "O bairro acaba dando
num lugar ermo, e o restaurante merece uma pequena reforma, mas reconforta saber () ser bem
possvel que os mais qualificados mdicos do Bronx estejam sentados sua volta."
Bem, esse o Bronx, e triste que ele seja assim; triste para as pessoas que l moram
atualmente, triste para as pessoas que no futuro o herdaro pela falta de opo financeira, e triste
demais para a cidade como um todo.
E se o Bronx um desperdcio lamentvel de potencialidades urbanas e realmente , pense
no fato ainda mais deplorvel de que cidades inteiras, regies metropolitanas inteiras, infelizmente
existam com muito pouca diversidade e opo. Praticamente toda a rea urbana de Detroit to
pobre em vitalidade e diversidade como o Bronx. So faixas e mais faixas de bolses apagados e
desvitalizados. Nem mesmo o centro da cidade consegue gerar uma diversidade significativa.
desanimado e sem graa, e s sete horas da noite j est praticamente deserto.
Se estamos convencidos de que a diversidade urbana significa acaso e caos, claro que sua
gerao imprevisvel parece um mistrio.
No entanto, muito fcil descobrir que situaes geram a diversidade urbana se observarmos os
locais em que a diversidade floresce e pesquisarmos as razes econmicas que permitem seu
surgimento nesses locais. Embora os resultados sejam complexos e os ingredientes que os produzem
tendam a variar bastante, essa complexidade fundamenta-se em relaes econmicas tangveis, que,
em princpio, so muito mais simples do que as intrincadas combinaes que elas possibilitam nas
cidades.
H quatro condies indispensveis para gerar uma diversidade exuberante nas ruas e nos
distritos:
1. O distrito, e sem dvida o maior nmero possvel de segmentos que o compem, deve
atender a mais de uma funo principal; de preferncia, a mais de duas. Estas devem garantir a
presena de pessoas que saiam de casa em horrios diferentes e estejam nos lugares por motivos
diferentes, mas sejam capazes de utilizar boa parte da infraestrutura.
2. A maioria das quadras deve ser curta; ou seja, as ruas e as oportunidades de virar esquinas
devem ser frequentes.
3. O distrito deve ter uma combinao de edifcios com idades e estados de conservao
variados, e incluir boa porcentagem de prdios antigos, de modo a gerar rendimento econmico
variado. Essa mistura deve ser bem compacta.
4. Deve haver densidade suficientemente alta de pessoas, sejam quais forem seus propsitos.
Isso inclui alta concentrao de pessoas cujo propsito morar l.
A obrigatoriedade dessas quatro condies o ponto mais importante deste livro. Associadas,
tais condies criam combinaes de usos economicamente eficazes. Nem todos os distritos dotados
dessas quatro condies produziro uma diversidade comparvel dos outros. O potencial de
distritos distintos difere por muitas razes; mas, com essas quatro condies plenamente atendidas
(ou o mais prximo possvel de sua plena consecuo na realidade), o distrito dever ter condies
de desempenhar seu potencial, seja ele qual for. Os obstculos j tero sido vencidos. Talvez a
variedade no inclua a arte africana, escolas de teatro ou casas de ch romenas, mas na medida do
possvel, se manifeste em mercearias, escolas de cermica, cinemas, confeitarias, floriculturas,
espetculos de arte, associaes de imigrantes, lojas de ferragens, locais de alimentao; seja no que
for, os distritos aproveitaro o que houver de melhor. E, junto com eles, a vida urbana seguir o
mesmo caminho.
Nos quatro captulos seguintes, abordarei, um de cada vez, cada um desses quatro geradores de
diversidade. A razo de explic-los um a um somente facilitar a exposio, e no a possibilidade
de qualquer uma dessas condies ou trs delas juntas ser vlida isoladamente. Todas as quatro,
associadas, so necessrias para gerar diversidade urbana; a ausncia de qualquer uma delas
inutiliza o potencial do distrito.

1. No comrcio varejista, essa tendncia parece estar ganhando fora. Richard Nelson, analista do mercado imobilirio de Chicago, ao
examinar no ps-guerra a tendncia das vendas de varejo nos centros de comrcio de vinte cidades, descobriu que na maioria das vezes
os grandes magazines perderam dinheiro; as redes de lojas permaneceram quase na mesma situao; e os estabelecimentos pequenos e
de especialidades ampliaram os negcios e em geral aumentaram em nmero. Essas empresas urbanas pequenas e variadas no tm
meios de concorrer fora das cidades; mas relativamente fcil para as empresas grandes e padronizadas, em seus nichos ideais fora das
cidades, competir com o que grande e padronizado. Por acaso, foi exatamente isso que aconteceu no bairro onde moro. A
Wanamaker's, enorme magazine que ficava no Greenwich Village, fechou as portas aqui e se instalou num subrbio, ao mesmo tempo
que as lojas pequenas e especializadas que eram suas vizinhas multiplicaram-se e floresceram vigorosamente.
8. A NECESSIDADE DE USOS PRINCIPAIS COMBINADOS

1 CONDIO: O distrito, e sem dvida o maior nmero possvel de segmentos que o compem, deve atender a mais de
uma funo principal; de preferncia, a mais de duas. Estas devem garantir a presena de pessoas que saiam de casa em
horrios diferentes e estejam nos lugares por motivos diferentes, mas sejam capazes de utilizar boa parte da
infraestrutura.

Nas ruas prsperas, as pessoas devem aparecer em horrios diversificados. Esses horrios so
calculados em intervalos curtos, a cada hora, ao longo do dia. J justifiquei essa necessidade no
mbito social ao discutir a segurana nas ruas e tambm sobre os parques urbanos. Agora destacarei
seus efeitos econmicos.
Os parques urbanos, vocs se lembram, precisam de pessoas que estejam nas vizinhanas com
propsitos diferentes, ou ento eles s sero usados esporadicamente.
A maioria das empresas de bens de consumo depende tanto quanto os parques de pessoas
transitando de um lado para o outro o dia inteiro, mas com a seguinte diferena: se os parques ficam
desertos, isso ruim para eles e para a vizinhana, mas eles no desaparecem por causa disso. Se as
empresas de bens de consumo ficarem vazias a maior parte do dia, elas talvez fechem. Ou, para ser
mais precisa, na maioria das vezes elas nem chegam a abrir. Os estabelecimentos comerciais, assim
como os parques, precisam de frequentadores.
Para dar um exemplo modesto dos efeitos econmicos da presena de pessoas ao longo do dia,
peo que se lembrem desta cena de calada: o bal da Rua Hudson. A existncia permanente dessa
movimentao (que traz segurana rua) depende de um alicerce econmico de usos principais
combinados. Os funcionrios de laboratrios, frigorficos, armazns e mais aqueles de uma profuso
atordoante de pequenas fbricas, grficas e pequenas indstrias e escritrios garantem o
funcionamento de restaurantes e lanchonetes e da maioria do comrcio na hora do almoo. Ns,
moradores da rua e das travessas majoritariamente residenciais, poderamos manter sozinhos um
comrcio pequeno, mas pouco numeroso. Dispomos de mais facilidades, animao, variedade e
opes do que "merecemos". As pessoas que trabalham na vizinhana tambm tm, por nossa causa,
mais variedade do que "merecem". Mantemos isso tudo juntos, cooperando inconscientemente no
campo econmico. Se o bairro perdesse o comrcio, seria uma calamidade para ns, moradores.
Desapareceriam muitas empresas incapazes de sobreviver somente com as compras domsticas. Ou,
se o comrcio nos perdesse, desapareceriam as empresas incapazes de sobreviver s das transaes
com os trabalhadores1.
Sendo assim, os trabalhadores e os moradores, juntos, conseguem gerar mais do que a soma das
duas partes. Os empreendimentos que somos capazes de manter atraem, para as caladas, noite,
muito mais moradores do que se o lugar fosse morto. E, com menos intensidade, atraem ainda outro
grupo alm dos moradores e dos que trabalham no local: pessoas que querem espairecer, como ns.
Essa atrao expe nosso comrcio a um grupo ainda maior e mais diversificado de pessoas, e isso,
por sua vez, permite um crescimento e uma ampliao do comrcio dependente dos trs tipos de
grupos em propores variveis: uma loja mais adiante na rua que vende gravuras, uma loja que
aluga equipamentos de mergulho, outra que entrega pizzas de primeira qualidade, uma cafeteria
agradvel.
O total absoluto de pessoas que utiliza as ruas e a maneira como essas pessoas se distribuem ao
longo do dia so duas coisas diferentes. Tratarei do total absoluto em outro captulo; neste momento
importante entender que o total, em si, no equivale s pessoas distribudas ao longo do dia.

O significado da distribuio de tempo pode ser percebido com clareza na ponta do centro
comercial de Manhattan, porque esse distrito apresenta um desequilbrio extremo de horrios de uso.
Cerca de 400 mil pessoas trabalham nesse distrito que abrange a Wall Street, os conjuntos de firmas
de advocacia e de seguros vizinhos, o prdio das reparties da prefeitura, algumas reparties
estaduais e federais, escritrios das docas e de transportes martimos e conjuntos de vrios outros
ramos de atividade. Uma quantidade desconhecida mas considervel de pessoas vai ao distrito no
horrio comercial, principalmente a escritrios particulares e do governo.
uma quantidade imensa de frequentadores para uma rea to compacta, que se pode alcanar
facilmente qualquer ponto a p. Esses usurios representam uma demanda diria impressionante de
refeies e outros artigos, isso sem falar nos servios culturais.
Ainda assim, o distrito deplorvel em termos de prestao de servios e de conforto
proporcionais aos necessrios. O nmero e a variedade de restaurantes e de lojas de roupas
lamentavelmente insuficiente em relao ao esperado. O distrito j teve uma das melhores lojas de
ferragens de Nova York, mas h poucos anos ela no conseguiu arcar com as despesas e fechou. Teve
tambm uma das mais refinadas, amplas e antigas mercearias de artigos finos da cidade; tambm esta
fechou as portas recentemente. Houve poca em que o distrito teve alguns cinemas, mas eles se
transformaram em dormitrio de mendigos e acabaram sumindo. As opes culturais do distrito so
nulas.
Todas essas lacunas, que de relance podem parecer frvolas, representam uma deficincia.
Firmas e mais firmas mudaram para a zona central de Manhattan, de uso misto (e ela tornou-se o
principal centro comercial da cidade). Como disse um corretor de imveis, se no tivessem mudado,
seus funcionrios no teriam contato com pessoas capazes de pronunciar corretamente "molibdnio".
Essas perdas, por sua vez, minaram seriamente o maior trunfo do distrito os contatos pessoais de
negcios , de modo que hoje as firmas de advocacia e os bancos esto se mudando para ficar
prximos dos clientes que j o fizeram. O distrito tornou-se de segunda classe em sua atribuio
principal fornecer sedes administrativas , que a base do seu prestgio, de sua utilidade e de sua
razo de ser.
Ao mesmo tempo, fora dos enormes edifcios de escritrios que constituem o surpreendente
horizonte da baixa Manhattan, h um cinturo de estagnao, decadncia, vazios e vestgios de
indstrias. Atentem para este paradoxo: h a muita gente, e gente que, alm do mais, quer e valoriza
to intensamente a diversidade urbana que difcil ou at impossvel impedir que fujam procura de
outro lugar que a possua. E a, ombro a ombro com a procura, existe uma profuso de lugares
apropriados e vazios onde a diversidade pode florescer. O que est errado?
Para descobrir o que est errado, basta aparecer em qualquer loja comum e observar o contraste
entre a multido da hora do almoo e a monotonia em outros horrios. Basta observar a quietude
mortal que se abate sobre o distrito depois das cinco e meia e nos sbados e domingos inteiros.
"Eles chegam como uma avalanche", escreveu o New York Times, citando a vendedora de uma
loja de roupas. "Logo percebo quando se passaram alguns minutos do meio-dia." "O primeiro grupo
enche a loja do meio-dia at quase uma hora da tarde", explicou o reprter do Times. "Ento h uma
breve pausa. Poucos minutos depois das 13 horas, o segundo grupo avana." E depois, embora o
jornal no tenha dito, poucos minutos depois das 14 horas, a loja fica morta.
A atividade das empresas de bens de consumo desse lugar resume-se, na maioria, a duas ou trs
horas por dia, ou seja, a cerca de dez ou quinze horas por semana. Esse nvel de ociosidade
impossibilita completamente qualquer empreendimento. Certas empresas conseguem cobrir suas
despesas fixas e obter lucros aproveitando ao mximo a multido do meio-dia. Mas necessrio que
sejam muito poucas, de modo que cada uma consiga atrair uma multido que lote a loja de uma s
vez. Os restaurantes tambm conseguem sobreviver com a hora do almoo e a do lanche, em vez do
almoo e do jantar, se forem relativamente poucos para conseguir fazer uma troca rpida nas
minguadas horas de bonana. De que maneira isso contribui para o conforto e o bem-estar desses 400
mil trabalhadores? Muito pouco.
No por acaso que a Biblioteca Pblica de Nova York recebe desse distrito, mais do que de
qualquer outro, telefonemas angustiados na hora do almoo, claro perguntando: "Onde fica o
posto da biblioteca aqui? No consigo encontr-lo." Pois ele no existe, para variar. Se existisse,
seria impossvel faz-lo grande o suficiente para comportar as filas da hora do almoo e talvez s
cinco da tarde e pequeno o suficiente para atender nos outros horrios.
Fora esses estabelecimentos de movimento espordico, outros servios de varejo podem
sobreviver e sobrevivem mantendo suas despesas fixas bem abaixo do normal. assim que a maioria
dos lugares interessantes e decentes e incomuns que ainda no fecharam as portas consegue
sobreviver, e essa a razo de se instalarem em prdios velhos e decadentes.
As empresas de negcios e de finanas presentes na baixa Manhattan empenharam-se durante
vrios anos, junto prefeitura, em planejar e iniciar obras de revitalizao da regio. Agiram de
acordo com as crenas e os princpios do planejamento urbano ortodoxo.
A primeira etapa do raciocnio dessas empresas boa. Reconhecem a existncia de um
problema e tambm sua natureza geral. O folheto do projeto elaborado pela Associao do Centro e
da Baixa Manhattan diz: "Ignorar os fatores que ameaam a sade econmica da baixa Manhattan
aceitar o contnuo xodo de negcios e atividades h muito estabelecidas para reas em que eles
consigam encontrar melhores condies de trabalho e um ambiente mais agradvel e conveniente
para seus funcionrios."
O folheto revela, alm do mais, um lampejo de compreenso de que necessria a presena de
pessoas ao longo do dia, ao afirmar: "Uma populao de moradores estimularia o desenvolvimento
de uma infraestrutura para compras, restaurantes, locais de diverso e garagens, que se mostrariam
altamente desejveis tambm para a populao diurna de trabalhadores."
Mas apenas um dbil lampejo de compreenso, e os planos no passam de uma prescrio de
remdios incuos para a doena.
A populao de moradores est, sem dvida, presente nos planos propostos. Ela ocupar uma
rea bem extensa, na forma de edifcios padronizados, estacionamentos e espaos vazios, mas as
pessoas como o prprio folheto afirma totalizaro apenas cerca de um por cento do nmero de
pessoas da populao diurna. Que poder econmico hercleo se espera que essa cifrazinha exera!
Que feitos hedonsticos ela deve realizar para sustentar "o desenvolvimento de uma infraestrutura
para compras, restaurantes, locais de diverso () altamente desejveis tambm para a populao
diurna de trabalhadores"!
A nova populao de moradores ser, claro, apenas uma parte do plano. As outras partes
intensificaro o problema atual. Elas o faro de duas maneiras. Primeiro, esto orientadas para uma
insero ainda maior de usos de trabalho diurnos manufaturas, escritrios de comrcio exterior e
um enorme edifcio de reparties federais, entre outras. Segundo, as demolies planejadas para a
instalao desses novos locais de trabalho e dos conjuntos residenciais e das consequentes vias
expressas vo extinguir junto com os prdios vazios e os usos de trabalho decadentes grande
parte dos servios e do comrcio de baixo custo fixo que ainda funcionam para atender populao
de trabalhadores. As instalaes para esta populao, j bastante escassas em variedade (e
quantidade), sero ainda mais reduzidas, em resultado do aumento da populao de trabalhadores e
do nmero absolutamente insignificante de moradores. A desagradvel situao atual se tornar
insuportvel. Os planos, alm de tudo, impossibilitaro o surgimento de servios que sejam
minimamente aceitveis, porque no haver espao para eles em face do valor financeiro necessrio
gestao de uma nova empresa.
A baixa Manhattan tem realmente um problema srio, e o raciocnio e os tratamentos de praxe
do planejamento ortodoxo s ajudam a aument-lo. O que poderia ser feito para efetivamente
melhorar o extremo desequilbrio de horrios de uso do distrito, que a raiz do problema?
A rea residencial, no importa a maneira como seja implantada, no ajudar efetivamente. O
uso diurno do distrito to intenso, que os moradores, mesmo na mais alta densidade possvel,
sempre estariam em quantidade inexpressiva e ocupariam um territrio cujo tamanho seria totalmente
desproporcional contribuio econmica que poderiam dar.
O primeiro passo no planejamento da incluso de novos usos potenciais ter uma ideia real
daquilo que essa iniciativa deve proporcionar para superar o problema fundamental do distrito.
A incluso teria obviamente de resultar na presena de uma quantidade mxima de pessoas nos
momentos em que o distrito mais precisa delas para equilibrar os horrios de uso: no meio da tarde
(entre duas e cinco horas), noite, aos sbados e aos domingos. A nica concentrao mais numerosa
capaz de fazer diferena seria uma grande quantidade de visitantes naqueles perodos, o que
significa, por sua vez, turistas e muita gente da prpria cidade que passassem a frequent-lo em seus
momentos de lazer.
Aquilo que atraia essa injeo de pblico novo deve ser tambm atraente para as pessoas que
trabalham no distrito. Sua existncia no pode, no mnimo, incomod-las ou afugent-las.
Esse novo uso (ou usos) pretendido no pode, alm do mais, substituir indiscriminadamente os
prprios edifcios e terrenos em que os novos empreendimentos e melhorias espontneas,
estimulados pela nova distribuio horria das pessoas, teriam condies de crescer com a liberdade
e a flexibilidade de espao de que precisam.
E, por fim, esse novo uso (ou usos) deve combinar com o perfil do distrito, e nunca atuar em
sentido contrrio. Faz parte do perfil da baixa Manhattan ser intensa, empolgante, excitante, e isso
um de seus maiores trunfos. O que pode ser mais excitante, e mesmo romntico, do que os arranha-
cus irregulares da baixa Manhattan, erguendo-se repentinamente at as nuvens como um castelo
mgico envolvido pela gua? Seu toque nico de um recorte desigual, seus desfiladeiros ladeados
por arranha-cus so sua grandiosidade. Que vandalismo no seria (que vandalismo representam os
atuais projetos!) diluir essa presena urbana magnfica no enfadonho e no convencional.
O que existe aqui que atraia visitantes nas horas de lazer, por exemplo, nos fins de semana? Ao
longo dos anos, infelizmente, foram ceifados quase todos os principais atrativos diferenciados que
provavelmente seriam ceifados do distrito pelos projetos. O aqurio, que ficava no Battery Park, na
ponta da ilha, e era a maior atrao do parque, foi demolido e reconstrudo na Ilha Coney, o ltimo
lugar que precisava dele. Uma pequena comunidade armnia, extica e imprescindvel (havia uma
rea residencial importante como chamariz peculiar de turistas e visitantes) foi inteiramente
removida por causa do acesso virio a um tnel, e atualmente os guias tursticos e as sees
femininas dos jornais mandam os visitantes para o Brooklyn para descobrir os remanescentes dessa
comunidade para l transplantados e suas lojas extraordinrias. Os barcos de excurso, os passeios
Esttua da Liberdade, tm tido menos charme que as filas nas caixas dos supermercados. A
lanchonete do Departamento de Parques no Battery to atraente quanto uma cantina de escola. O
prprio Battery Park, situado no local mais agitado da cidade, entrando porto adentro como uma
proa, acabou lembrando um asilo para ancios. Tudo o que at aqui foi imposto a este distrito pelos
projetos (e todo o resto que tem sido planejado) transmite s pessoas com a maior franqueza: "Vo
embora! Deixem-me s!" Nada diz: "Venham!"
Muito poderia ter sido feito.
A prpria orla martima o primeiro patrimnio desperdiado capaz de atrair pessoas nas
horas vagas. Parte da orla do distrito deveria ser transformada num grande museu martimo o
ancoradouro permanente de navios raros e incomuns, a maior frota para ver e visitar em todo o
mundo. Um lugar desses traria para o distrito turistas durante a tarde, turistas e habitantes da cidade,
juntos, nos fins de semana e nos feriados, e no vero seria um timo programa noturno. Outras
atraes da orla poderiam ser pontos de embarque para passeios pelo porto e ao redor da ilha. Esses
terminais deveriam ser o que a arte conseguisse produzir de mais encantador e pungente. Se isso no
atrair para o local novos restaurantes de frutos do mar e muitas coisas mais, dou minha mo
palmatria.
Deveria haver atraes afins, instaladas propositadamente no na prpria orla, mas um pouco
mais para dentro, no meio das ruas, para levar os visitantes mais adiante, numa cmoda caminhada.
Deveria ser construdo, por exemplo, um novo aqurio, e a entrada precisaria ser gratuita, ao
contrrio do que ocorre na Ilha Coney. Uma cidade de oito milhes de habitantes tem condies de
manter dois aqurios e arcar com a exposio gratuita dos peixes. Aquele to necessrio posto da
biblioteca pblica deveria ser construdo, e no para ser apenas uma biblioteca circulante, mas uma
biblioteca especializada em assuntos martimos e financeiros.
Deveriam ser realizados, principalmente no perodo noturno e nos fins de semana, eventos
especiais condizentes com essas atraes: poderiam ser apresentados espetculos de teatro e de
pera a preos reduzidos. Jason Epstein, editor e especialista em cidades, que pesquisou atentamente
as experincias das cidades europeias procura de alguma que tivesse proveito para a baixa
Manhattan, sugere um circuito permanente de atraes, como o de Paris. Bem-feita, essa iniciativa
traria muito mais resultados econmicos diretos para os negcios a longo prazo do distrito do que a
triste introduo de fbricas, que tomariam espao e em nada contribuiriam para a necessidade do
distrito de preservar sua fora (e em detrimento de outras partes da cidade que realmente precisam
delas).
medida que o distrito ficasse mais animado noite e nos fins de semana, poderamos contar
com o surgimento espontneo do uso residencial. A baixa Manhattan j possui vrias casas antigas,
malconservadas mas ainda atraentes, do mesmo tipo das que foram reformadas em outros lugares
quando a vida ressurgiu. Quem estivesse procura de algo ao mesmo tempo nico e cheio de vida
faria uma descoberta. Porm, uma rea residencial num local como esse deve necessariamente ser
consequncia da vitalidade do distrito, e no causa.
Ser que as minhas sugestes sobre outros usos baseados em atividades de lazer parecem
frvolas e dispendiosas?
Veja, ento, os custos previstos dos projetos elaborados pela Associao do Centro e da Baixa
Manhattan e pela prefeitura para criar ainda mais locais de trabalho, conjuntos habitacionais e
estacionamentos e vias expressas que permitam aos moradores sair do distrito nos fins de semana.
Essas coisas devem custar, estimam os planejadores, um bilho de dlares em dinheiro pblico
e privado!
A situao extrema de desequilbrio atual quanto presena de pessoas ao longo do dia na
baixa Manhattan ilustra um bom nmero de princpios sensatos que se aplicam igualmente a outros
distritos:
Nenhum bairro ou distrito, seja ele bem estabelecido, famoso ou prspero, seja ele, por
qualquer razo, densamente povoado, pode desconsiderar a necessidade da presena de pessoas ao
longo do dia sem com isso frustrar seu potencial de gerar diversidade.
Alm do mais, um bairro ou um distrito planejado perfeio, aparentemente para atender a
uma funo, de trabalho ou outra qualquer, e provido de tudo o que seja obviamente necessrio a essa
funo, no consegue de fato propiciar o que necessrio se estiver preso a essa nica funo.
Se um projeto elaborado para um distrito no qual haja carncia de pessoas ao longo do dia no
atuar na causa do problema, s conseguir substituir a velha estagnao por uma nova. O distrito
poder parecer mais limpo por algum tempo, o que, porm, no justifica um gasto to grande.

Deve ter ficado claro agora que estou discutindo dois tipos diferentes de diversidade. Os usos
principais so, primeiro, aqueles que por si ss atraem pessoas a um lugar especfico porque
funcionam como ncoras. Escritrios e fbricas so usos principais. Moradias tambm. Certos locais
de diverso, educao e recreao so usos principais. Em certo grau (quer dizer, para uma
porcentagem aprecivel de usurios), tambm o so muitos museus, bibliotecas e galerias de arte,
mas nem todos.
s vezes os usos principais podem ser incomuns. Em Louisville, floresceu depois da guerra
uma grande parte de estoque de calados, em cerca de trinta lojas concentradas em quatro quadras de
uma rua. Grady Clay, editor de imveis do Louisville Courier-Journal e renomado projetista e
crtico de planejamento urbano, revela que esse grupo tem cerca de meio milho de pares de sapatos
nas vitrinas e em estoque. "Fica dentro de uma rea cinzenta", disse Clay em carta para mim, "mas
assim que a notcia se espalhou, os fregueses comearam a aparecer de todos os lugares, de modo
que vemos compradores de Indianpolis, Nashville e Cincinnati, alm de um bom comrcio de
Cadillacs. Tenho pensado nisso. Ningum poderia ter planejado esse florescimento. Ningum o
incentivou. A maior ameaa, na verdade, a via expressa que vai cortar a localidade diagonalmente.
Ningum na prefeitura parece se importar com isso. Espero despertar algum interesse ()."
Como essa situao sugere, no se pode depreender pela aparncia externa ou por outros
indcios de suposta importncia a eficcia de um uso principal como atrao para as pessoas. Certas
aparncias muito marcantes tm desempenho insuficiente. Por exemplo, o prdio principal da
biblioteca pblica de Filadlfia, implantado num centro cultural monumental, atrai menos
frequentadores que trs postos da biblioteca, incluindo um estabelecimento atraente mas
despretensioso misturado s lojas da Rua Chestnut, no centro da cidade. Como muitos
empreendimentos culturais, as bibliotecas so uma combinao de uso principal com uso de
convenincia e funcionam melhor de ambas as formas quando as duas caractersticas esto presentes.
Ento, em tamanho e aparncia e pelo acervo de livros, o prdio principal da biblioteca mais
significativo; mas, na condio de elemento de uso urbano, o posto mais significativo,
contradizendo as aparncias. preciso sempre pensar em desempenho para os usurios ao tentar
compreender como funcionam as combinaes de usos principais.
Qualquer uso principal isolado um gerador de diversidade urbana relativamente ineficiente.
Mesmo que ele esteja associado a outro uso principal, que atraia pessoas e as traga para as ruas ao
mesmo tempo, no promover grande avano. Na prtica, no podemos sequer cham-los de usos
principais divergentes. No entanto, quando um uso principal efetivamente associado a outro, que
traga as pessoas para as ruas em horrios diferentes, a o resultado pode ser economicamente
estimulante: um ambiente frtil para a diversidade derivada.
Diversidade derivada um termo que se aplica aos empreendimentos que surgem em
consequncia da presena de usos principais, a fim de servir s pessoas atradas pelos usos
principais. Se essa diversidade derivada servir a usos principais nicos, sejam eles quais forem, ela
ser naturalmente ineficiente2. Ao servir a usos principais combinados, ela pode ser naturalmente
eficiente e, se as outras trs condies para a gerao de diversidade forem tambm favorveis, ela
poder ser exuberante.
Se esse leque de usos distribuir por todo o dia uma boa variedade de necessidades e
preferncias de consumo, todos os tipos de servios e estabelecimentos tipicamente urbanos e
especializados podero surgir, processo que se multiplica por si mesmo. Quanto mais complexa for a
mistura de grupos de usurios e da sua eficincia , maior ser o nmero de servios e lojas
necessrios para pinar sua clientela dentre todos os tipos de grupos de pessoas, e consequentemente
maior ser o nmero de pessoas atradas. Aqui necessrio fazer outra distino.
Se a diversidade derivada florescer satisfatoriamente e contiver quantidade suficiente de
elementos incomuns ou singulares, ela poder tornar-se e na verdade se torna ela prpria, por
acumulao, um uso principal. As pessoas vm especificamente por causa dela. isso que acontece
nos bons distritos com rea comercial ou mesmo, num nvel mais modesto, na Rua Hudson. No
pretendo menosprezar esse fato; ele vital para a sade econmica das ruas e dos distritos e para as
cidades como um todo. Ele vital para a fluncia de usos urbanos, para a variedade de opes e
para as diferenas atraentes e proveitosas das particularidades das ruas e dos distritos.
Entretanto, raro a diversidade derivada tornar-se, por si s, um uso principal. Para ter
perenidade e vitalidade para crescer e mudar, ela deve preservar seu alicerce de usos principais
combinados a presena de pessoas ao longo do dia por motivos determinados. Isso se aplica
tambm rea comercial do centro da cidade, a qual se encontra a, fundamentalmente, por causa de
outros usos principais combinados e se retrai (mesmo que lentamente) quando estes sofrem algum
desequilbrio srio.
Mencionei vrias vezes de passagem que as misturas de usos principais devem ser eficientes
para gerar diversidade. O que lhes d eficincia? Elas precisam, claro, estar associadas s outras
trs condies que estimulam a diversidade. Mas, alm disso, a prpria mistura de usos principais
precisa funcionar bem.
Eficincia significa, em primeiro lugar, que as pessoas que utilizam as ruas em horrios
diferentes devem utilizar exatamente as mesmas ruas. Se seus trajetos forem diferentes ou separados
uns dos outros, no haver na verdade mistura alguma. Quanto economia urbana, ento, a
sustentao mtua das diferenas seria fictcia ou algo que se deva encarar simplesmente como uma
abstrao de diferentes usos contguos, sem significao alguma, a no ser num mapa.
Eficincia significa, em segundo lugar, que as pessoas que utilizam as mesmas ruas em horrios
diferentes devem incluir pessoas que utilizem algumas das mesmas instalaes. Podem estar
presentes pessoas de todos os tipos, mas aquelas que aparecem ao mesmo tempo por determinado
motivo no devem formar um grupo inteiramente incompatvel com o daquelas que aparecem por
outro motivo. Como exemplo extremo, no local em que se instalou a nova sede da Metropolitan
Opera de Nova York, que dever usar a mesma rua que um conjunto habitacional de baixa renda, essa
confluncia no tem sentido, mesmo que a houvesse lugar para o desenvolvimento de uma
diversidade mutuamente sustentada. Esse tipo de transtorno econmico irremedivel surge
naturalmente nas cidades, mas costuma ser provocado por planos urbansticos.
E, por fim, eficincia significa que a mistura de pessoas na rua em determinado momento do dia
deve ser razoavelmente proporcional ao nmero de pessoas presentes em outros horrios do dia. J
frisei esse ponto ao abordar os planos para a ponta sul de Manhattan. Tem-se constatado com
frequncia que os centros urbanos movimentados costumam ter reas residenciais que os penetram e
se situam bem a seu lado e costumam ter usos noturnos que esses moradores apreciam e ajudam a
manter. A constatao precisa at onde ela chega e, com base em seu acerto, muitas cidades
esperam milagres de conjuntos habitacionais implantados no centro da cidade, nos moldes do plano
da baixa Manhattan. Mas, na realidade, nos lugares em que tais combinaes tm vitalidade, os
moradores fazem parte de um conjunto bastante complexo de usos diurnos, noturnos e de fim de
semana do centro razoavelmente equilibrados.
Analogamente, uns poucos milhares de trabalhadores misturados a dezenas ou centenas de
milhares de moradores no constituem um equilbrio aprecivel, nem em nmero nem em nenhum
aspecto especfico significativo. Da mesma maneira, um edifcio de escritrios solitrio em meio a
um amplo conjunto de teatros significa, na prtica, muito pouco ou nada. Resumindo, com relao s
mesclas de usos principais, o que conta o resultado cotidiano e habitual da mistura de pessoas
como grupos de sustentao econmica mtua. esse o caso, e se trata de uma questo econmica
tangvel, concreta, no de um efeito vago no "clima" do local.

Tenho mencionado bastante os centros das cidades. Isso no quer dizer que as misturas de usos
principais no sejam necessrias em outros lugares. Ao contrrio, so necessrias, e o xito dessas
mesclas no centro (ou nas partes mais movimentadas das cidades, seja qual for seu nome) est
relacionado mescla possvel em outras partes das cidades.
Tenho mencionado os centros das cidades por duas razes. Primeiro, uma mescla insuficiente de
usos principais normalmente sua principal deficincia e geralmente a nica desastrosa. A maioria
dos centros das grandes cidades preenche ou j preencheu no passado as quatro condies
necessrias para gerar diversidade. por isso que conseguiram se tornar centros das cidades. Hoje,
eles normalmente ainda preenchem trs das quatro condies. Mas passaram a voltar-se
predominantemente para o trabalho (por motivos que sero apresentados no Captulo 13) e tm muito
pouca gente depois do horrio comercial. Essa condio foi mais ou menos formalizada no jargo do
planejamento urbano, que no mais se refere aos "centros", mas a "CBDs", que significa Central
Business Districts [Centros comerciais distritais]. Um centro comercial distrital que faa jus ao
nome e seja realmente definido por ele uma nulidade. Poucos centros de cidade alcanaram (por
enquanto) o grau de desequilbrio que se verifica na ponta sul de Manhattan. A maioria deles tem,
alm dos trabalhadores, um bom nmero de consumidores no horrio diurno durante o expediente e
aos sbados. Mas a maioria deles est a caminho desse desequilbrio e tem menos qualidades
potenciais para se restabelecer do que a baixa Manhattan.
A segunda razo da nfase nas misturas de usos principais no centro sua influncia direta em
outras partes da cidade. provvel que todos saibam que o corao das cidades depende de vrias
coisas. Quando o corao urbano para ou se deteriora, a cidade, enquanto conjunto de relaes
sociais, comea a sofrer: as pessoas que deveriam se encontrar deixam de faz-lo, em virtude da
falta das atividades do centro. As ideias e o dinheiro que deveriam se complementar o que ocorre
naturalmente num lugar cujo centro tenha vitalidade deixam de faz-lo. A rede de vida pblica
urbana sofre rupturas insustentveis. Sem um corao central forte e abrangente, a cidade tende a
tornar-se um amontoado de interesses isolados. Ela fracassa na gerao de algo social, cultural e
economicamente maior do que a soma de suas partes constitutivas.
Todas essas consideraes so importantes, mas minha meta um efeito econmico mais
especfico exercido sobre os outros distritos por um corao urbano forte.
As vantagens peculiares que as cidades propiciam incubao certamente atuam com mais
eficincia, como assinalei, nos lugares em que se formam associaes de usos mais complexos.
Dessas incubadoras de empreendimentos despontam brotos econmicos que mais tarde podero
transferir seu poder e o transferem efetivamente para outras partes da cidade.
Esse deslocamento foi muito bem descrito por Richard Ratcliff, professor de economia
territorial da Universidade de Wisconsin. "A descentralizao s ser um sintoma de degenerao e
decadncia", diz Ratcliff, "se deixar para trs um vazio. Ela salutar se resultar de foras
centrpetas. A maior parte dos deslocamentos de certas funes urbanas para fora ocorre
principalmente quando elas so empurradas do centro para fora do que quando respondem a uma
atrao gerada em localidades perifricas."
Numa cidade prspera, observa o professor Ratcliff, h uma substituio constante de usos
menos intensos por outros mais intensos3. "A disperso induzida por meios artificiais outra histria.
Ela apresenta o risco de perda da eficincia e da produtividade plenas."
Em Nova York, conforme observou Raymond Vernon em Anatomy of a Metropolis, as grandes
melhorias em trechos da Ilha de Manhattan em benefcio do pessoal de escritrio tm provocado a
migrao de indstrias para outras regies administrativas. (Quando crescem e se tornam
autossuficientes, as indstrias costumam mudar-se para os subrbios ou para cidades de pequeno
porte, que tambm dependem economicamente da poderosa influncia da incubao daqueles lugares
altamente produtivos, as metrpoles ativas.)
Os usos restantes nas incubadoras de diversidade e de empresas so de dois tipos, como outras
diversidades urbanas. Se forem de diversidade derivada, servindo a pessoas atradas pelas misturas
de usos principais, devem encontrar outros lugares onde a diversidade de usos derivados possa
florescer outros lugares com mesclas principais, entre outros fatores , sob pena de definhar e
talvez desaparecer. O deslocamento deles, caso encontrem locais que lhes sejam adequados, pode
representar uma boa oportunidade para a cidade. Eles ajudam a intensificar e acelerar a formao de
uma cidade ainda mais complexa. Essa uma das influncias externas que nos tm atingido na Rua
Hudson, por exemplo. a do pessoal que vem procura de equipamentos de mergulho e de gravuras
e molduras, o escultor que se instalou numa loja vazia. Trata-se de empresas que transbordam de
geradores de diversidade mais intensos.
Embora esse deslocamento seja precioso (se no desaparecer devido falta de um terreno
econmico suficientemente frtil), menos significativo e essencial do que o deslocamento da
diversidade de usos principais suplantados nos centros urbanos ativos. Isso porque, quando as
atividades principais, como fbricas, por exemplo, transbordam de combinaes de usos que no
conseguem mais conter tudo o que geram, elas se tornam ingredientes de uma mistura principal em
lugares em que o uso principal do trabalho extremamente necessrio. A presena delas pode ajudar
a criar novas associaes de usos principais combinados.
Economista especializado em uso do solo, Larry Smith chamou os edifcios de escritrios, com
muita propriedade, de peas de xadrez. "Voc j usou essas peas", teria ele dito a um urbanista que
tentava revitalizar uma quantidade assombrosa de locais com planos imaginrios de novos conjuntos
comerciais. Todos os usos principais, sejam de escritrios e moradias, sejam de salas de
espetculos, so as peas de xadrez da cidade. Aquelas que se movem diferente das outras devem ser
empregadas conjuntamente para lograr o mximo. E, assim como no xadrez, um peo pode tornar-se
uma rainha. Mas o desenvolvimento urbano tem essa diferena em relao ao xadrez: o nmero de
peas no determinado por regras. Se bem colocadas, as peas se multiplicam.
Nos centros das cidades, a administrao municipal no pode injetar diretamente num local os
empreendimentos privados que atendam s pessoas aps o trabalho e o animem e contribuam para
sua revitalizao. A administrao municipal tambm no pode, nem por decreto, manter esses usos
no centro. Mas a administrao municipal pode estimular indiretamente o crescimento deles
utilizando suas peas de xadrez e aquelas suscetveis presso do pblico nos lugares certos,
como um primeiro passo.
O Carnegie Hall, na Rua 57, oeste de Nova York, um exemplo excelente desse primeiro passo.
Ele teve timo resultado na rua, apesar do srio inconveniente das quadras longas demais. A
presena do Carnegie Hall, que faz a rua ter intenso uso noite, gerou com o tempo a presena de
vrios conservatrios de msica e dana, oficinas de teatro e salas de recital. Tudo isso se mescla e
se entrelaa com os locais de moradia dois hotis e muitos prdios de apartamentos bem prximos,
que abrigam todo tipo de morador e hspede, mas principalmente um grande nmero de msicos e
professores de msica. A rua funciona de dia em razo de pequenos edifcios de escritrios e
enormes edifcios de escritrios a leste e a oeste, e ainda porque o uso em dois turnos consegue
manter uma diversidade derivada que se tornou, com o tempo, igualmente uma atrao. A distribuio
horria de usurios sem dvida um estmulo para os restaurantes, e h a uma boa variedade deles:
um timo restaurante italiano, um restaurante russo charmoso, um restaurante de frutos do mar, uma
casa de caf expresso, diversos bares, lanchonetes automatizadas, duas mquinas de refrigerantes,
uma lanchonete. Em lojas em meio aos restaurantes, podem-se comprar moedas raras, joias antigas,
livros novos ou usados, calados muito bons, material de arte, chapus requintados, flores, comidas
finas, alimentos orgnicos, chocolates importados. Podem-se vender ou comprar vestidos Dior de
segunda mo, casacos e estolas de pele com pouco uso ou alugar um carro esporte ingls.
Nesse caso, o Carnegie Hall uma pea de xadrez vital que atua conjuntamente com outras
peas. O plano mais desastroso que se poderia arquitetar nessa vizinhana seria a demolio do
Carnegie Hall e sua substituio por outro edifcio de escritrios. Foi exatamente isso o que quase
aconteceu em resultado da deciso do municpio de Nova York de pegar todas as suas peas culturais
mais expressivas, ou potencialmente expressivas, e segreg-las num ncleo planejado chamado
Lincoln Center for the Performing Arts [Centro de Artes Cnicas Lincoln]. O Carnegie Hall foi salvo
por um fio, graas obstinada presso poltica de cidados, embora no v mais ser a sede da
Filarmnica de Nova York, que se "descontaminar" da cidade comum.
Ainda assim, um planejamento lamentvel, que destruiria cegamente as combinaes de usos
existentes na cidade e provocaria automaticamente novos problemas de estagnao, um subproduto
impensado da imposio de novos sonhos. As peas de xadrez e, nos centros da cidade, as peas
de xadrez de uso noturno que podem ser instaladas por deciso administrativa ou pela presso do
pblico devem ser colocadas para fortalecer e ampliar a vitalidade existente e tambm ajudar a
equilibrar, nos locais estratgicos, os desequilbrios de horrios existentes. A faixa central da cidade
de Nova York possui muitos lugares com uso diurno intenso mas sinistramente mortos noite, que
precisam exatamente das peas de xadrez que esto sendo tiradas do jogo no Lincoln Center. O
trecho da Park Avenue com novos edifcios de escritrios, entre a Grand Central Station [Grande
Estao Central] e a Rua 59, um desses lugares. A rea logo ao sul da Grand Central outro. A
zona de compras que tem como ncleo a Rua 34 outro. Vrios distritos outrora movimentados
infelizmente decaram depois de perder a antiga mistura de usos principais que era motivo de
atrao, popularidade e valor econmico.
por isso que tais centros culturais e administrativos planejados, apesar de serem em geral
lamentavelmente desarmnicos, tm efeitos trgicos sobre a cidade. Eles isolam os usos e, quase
sempre, tambm os usos noturnos intensos dos locais da cidade que precisam deles para no
decair.
Boston foi a primeira cidade norte-americana que planejou um distrito cultural descontaminado.
Em 1859, uma Comisso de Diretrizes instituiu a "Preservao Cultural", destinando certa rea
"somente a entidades de carter educacional, cientfico e artstico", deciso que coincidiu com o
incio do longo e lento declnio de Boston como principal polo cultural entre as cidades dos Estados
Unidos. No posso afirmar que a segregao e a descontaminao intencionais de vrias instituies
culturais, afastando-as da cidade e da vida cotidiana, tenham sido um dos motivos do declnio
cultural de Boston ou simplesmente um sintoma e uma confirmao de uma decadncia j inevitvel
por outras razes. Uma coisa certa: o centro de Boston sofreu terrivelmente com a ausncia de
misturas de usos principais satisfatrias, particularmente uma boa mescla de usos noturnos e de usos
culturais vivos (no obsoletos ou nostlgicos).
Aqueles que tm enfrentado dificuldade em angariar recursos para grandes empreendimentos
culturais dizem que os ricos contribuiriam muito mais prontamente e com mais dinheiro para ncleos
grandes e descontaminados de prdios monumentais do que para um conjunto de construes
solitrias instaladas na matriz da cidade. Esse um dos raciocnios que resultaram nos planos do
Lincoln Center for the Performing Arts de Nova York. No sei se isso se aplica arrecadao de
recursos. Todavia, no seria de surpreender, j que os especialistas h anos informam as pessoas
abastadas que tambm tm cultura de que as nicas construes urbanas que valem a pena so os
grandes empreendimentos.
No crculo dos planejadores do centro da cidade e dos grupos de homens de negcios que
trabalham com eles, existe o mito (ou a desculpa) de que os norte-americanos ficam em casa de noite
assistindo TV ou ento frequentam reunies das APMs. isso que eles nos dizem em Cincinnati
quando lhes perguntamos a respeito do centro da cidade, que morto de noite e consequentemente
morto-vivo de dia. Mesmo assim, os habitantes de Cincinnati atravessam o rio cerca de quinhentas
mil vezes por ano para participar da vida noturna, quase sempre cara, de Covington, Kentucky, que
possui um tipo prprio de desequilbrio. "As pessoas no saem" tambm uma das desculpas usadas
em Pittsburgh para explicar seu centro morto4.
No centro, as garagens do Departamento de Estacionamento de Pittsburgh funcionam com
apenas 10 ou 20 por cento da capacidade s oito horas da noite, exceto a garagem da Mellon Square,
que pode chegar a 50 por cento se estiver sendo realizado algum evento nos hotis. (Como os
parques e os estabelecimentos de consumo, a infraestrutura de estacionamentos e para o trfego de
veculos intrinsecamente contraproducente e exagerada sem uma boa distribuio horria de
usurios.) Ao mesmo tempo, atroz o problema de estacionamento num lugar chamado Oakland, a
cinco quilmetros do centro. "Nesse lugar, assim que uma multido sai, outra j est entrando",
revela um funcionrio do departamento. " uma dor de cabea." fcil de compreender por qu.
Oakland acolhe a sinfnica de Pittsburgh, a opereta pblica, um grupo de teatro, o restaurante da
moda, a Associao Atltica de Pittsburgh, dois outros clubes grandes, a sede principal da
Biblioteca Carnegie, um museu e galerias de arte, a Sociedade de Histria, o templo dos Shriners*, o
Instituto Mellon, um hotel muito procurado para festas, a Associao Judaica de Jovens, a sede do
Conselho de Educao e todos os principais hospitais.
Como tem grande desproporo entre horas de lazer e usos ps-expediente, Oakland manifesta
tambm um desequilbrio, e Pittsburgh no dispe de um lugar apropriado, seja em Oakland, seja no
centro comercial, para gerar com intensidade sua principal diversidade derivada metropolitana. Os
estabelecimentos padronizados e a diversidade mais comum, fato, encontram-se no centro da
cidade. A maior parte da diversidade comercial mais especializada aparentemente apostou em
Oakland como o melhor dos lugares; mas ela inerte e deficiente porque Oakland fica distante da
verdadeira associao de usos que o corao da metrpole deveria ser.
O principal responsvel por Pittsburgh ter cado nesse desequilbrio duplo foi um especulador
imobilirio, o falecido Frank Nicola, que h cinquenta anos, na poca do movimento City Beautiful,
passou a promover a construo de um centro cultural nos antigos campos de uma fazenda de
laticnios. Ele teve um bom comeo, porque a biblioteca e o centro de artes Carnegie j haviam
recebido uma doao de terras do esplio Schenley. Naquela poca, o centro de Pittsburgh no era
de forma alguma um local atraente para tais empreendimentos, porque era irremediavelmente soturno,
enfumaado e enegrecido pela fuligem.
Todavia, atualmente o centro de Pittsburgh tem potencial para o uso de lazer, graas macia
limpeza proposta pela Conferncia de Allegheny, integrada por negociantes. E, teoricamente, o
desequilbrio no horrio do centro deveria ser remediado em breve com um auditrio pblico e o
posterior acrscimo de uma sala de concertos e prdios de apartamentos, todos vizinhos do centro.
Mas ainda reina o esprito da fazenda de laticnios e da cultura que se "descontamina" da cidade.
Todos os instrumentos artrias de trnsito, cintures verdes, estacionamentos separam esses
projetos do centro comercial e fazem com que sua ligao permanea como um plano no papel em
vez de uma realidade econmica de pessoas que frequentam as mesmas ruas em horrios diferentes.
A decadncia dos centros das cidades norte-americanas no misteriosa, nem se deve sua
anacronia, nem ao fato de os usurios terem sido afugentados pelos automveis. Eles esto sendo
estupidamente assassinados, em boa parte por polticas deliberadas de separar os usos de lazer dos
usos de trabalho, em consequncia do mal-entendido de que isso seja um planejamento urbano
ordenado.

As peas de xadrez de uso principal no podem, claro, ser espalhadas aqui e acol na cidade
tendo em conta apenas a necessidade de distribuir as pessoas ao longo do dia e ignorando as
necessidades particulares dos prprios usos, ou seja, quais seriam locais bons para eles.
Contudo, tal arbitrariedade dispensvel. De vez em quando tenho falado com admirao da
organizao latente, complexa, das cidades. Faz parte da beleza dessa organizao que o xito da
mistura em si e o xito de seus elementos peculiares e especficos estejam em harmonia, no em
contradio. J dei alguns exemplos dessa identidade (ou correspondncia) de atrativos neste
captulo e mencionei outros indiretamente: por exemplo, os novos usos de trabalho planejados para a
baixa Manhattan no s aumentaro o problema fundamental desse distrito, mas ao mesmo tempo
oprimiro os novos empregados e servidores com um ambiente urbano inadequado e
economicamente montono. Agora vou dar um exemplo dos efeitos nocivos bastante complexos que
podem surgir quando se menospreza essa organizao natural da vitalidade urbana.
Chamaremos esse exemplo de o caso dos paos e da pera. H quarenta e cinco anos, a cidade
de So Francisco comeou a construir um centro cvico, que desde ento tem ocasionado problemas.
Esse centro, situado prximo do centro da cidade e cujo propsito era faz-lo expandir-se at l,
obviamente no s repeliu a vitalidade como juntou sua volta a praga que normalmente assola esses
lugares artificiais e mortos. O centro inclui, entre outros componentes arbitrrios de seus espaos, a
pera, a prefeitura, a biblioteca pblica e vrias reparties municipais.
Pensando no teatro lrico e na biblioteca como peas de xadrez, como eles poderiam ter
contribudo mais para a cidade? Cada um deles deveria ter sido utilizado, separadamente, em
estreita harmonia com os escritrios e os estabelecimentos do centro, de grande vitalidade. Estes,
somados diversidade derivada que ajudariam a firmar, teriam constitudo tambm um ambiente
mais adequado para qualquer um daqueles prdios. A pera no tem relao com coisa alguma e
desfruta a vantagem despropositada do espao mais prximo, a sala de espera da Agncia de
Empregos do Servio Pblico, nos fundos da prefeitura. E a biblioteca o muro de arrimo do
submundo.
Infelizmente, em questes desse tipo, um erro leva a outro, sucessivamente. Em 1958, deveria
ser escolhida uma localidade para o Palcio da Justia. O local lgico, logo se reconheceu, seria
prximo de outros rgos municipais, para convenincia dos advogados e dos servios que se
instalam perto desses profissionais. Mas tambm se reconheceu que o Palcio da Justia tenderia a
catalisar, em algum ponto dos arredores, uma diversidade derivada de casas de fiana e bares pouco
elegantes. Que fazer? Colocar o palcio perto do centro cvico ou dentro dele, de modo a ficar perto
de alguns dos rgos com que ele trabalha? Todavia, o ambiente dos tribunais penais nada tem a ver
com a pera! A sordidez espantosa nas redondezas j inconveniente o bastante.
Qualquer outra soluo para um dilema to absurdo tem de ser ruim. A soluo escolhida foi
colocar o Palcio da Justia a uma distncia incmoda, mas o teatro lrico foi salvo de ser ainda
mais contaminado por uma vida que no a "cvica", seja l o que isso possa significar.
Essa trapalhada cansativa no provm, de modo algum, de contradies entre as exigncias da
cidade como organismo e as exigncias de vrios usos especficos, nem a maioria das trapalhadas do
planejamento provm de tais contradies. Provm principalmente das teorias que contradizem
arbitrariamente tanto a organizao das cidades quanto as necessidades de cada uso.
Esse aspecto terico inadequado neste caso, de uma teoria esttica tem tal relevncia para
as misturas adequadas de usos urbanos principais e, de uma ou de outra forma, as frustra de tal
maneira, que eu me alongarei um pouco mais em suas implicaes.
Elbert Peets, arquiteto que por muitos anos foi membro discordante na Comisso de Belas-Artes
de Washington, descreveu bem o conflito e, embora se referisse a Washington, suas afirmaes
aplicam-se ao mesmo problema em So Francisco e tambm aos de vrias outras cidades:

Sou de opinio que aspectos importantes [do atual planejamento urbano de Washington] so motivados por princpios
errados. Esses princpios estabeleceram-se ao longo do tempo e ganharam tanto apoio, por fora do hbito e do capital investido,
que as pessoas ocupadas que gerenciam o desenvolvimento arquitetnico de Washington sem dvida as aceitam sem objees o
que ns, no entanto, no podemos fazer.
Em resumo, isto que est acontecendo: o governo da capital est se distanciando da cidade; os prdios do governo esto
sendo concentrados e isolados dos edifcios da cidade. Isso no foi uma ideia de L'Enfant*. Ao contrrio, ele empenhou-se em
amalgamar os dois, para fazer com que um servisse ao outro. Ele situou prdios governamentais, mercados, sedes de associaes
nacionais, academias e monumentos comemorativos federais em pontos de destaque arquitetnico por toda a cidade, como se
tivesse o propsito especfico de deixar a marca da capital federal em todo canto. Era um sentimento sincero e uma deciso
arquitetnica correta.
A partir da Feira de Chicago de 1893, surgiu o iderio da arquitetura que encara a cidade como uma corte de honra
monumental, destacada de uma rea profana e desordenada de "concesses". () No h indcio, nesse procedimento, de
sentimento pela cidade como organismo, matriz digna de seus monumentos e receptiva a eles (). A perda, alm de esttica,
social ().

Mas algum poderia objetar impensadamente que se trata de duas concepes estticas
contrrias, uma questo de gosto, e gosto no se discute. Mas mais do que gosto. Uma dessas
concepes as "cortes de honra" separadas contradiz as necessidades funcionais e econmicas
das cidades e de seus usos especficos tambm. A outra concepo a cidade mesclada, com marcos
arquitetnicos intimamente rodeados pela matriz cotidiana harmoniza-se com a atividade
econmica e com outras atividades funcionais das cidades5.
Todos os usos urbanos principais, tenham ou no aparncia externa monumental e especial,
necessitam de que essa matriz ntima da cidade "profana" trabalhe da melhor maneira possvel. Os
edifcios municipais de So Francisco precisam de outro tipo de matriz com uma diversidade
derivada. E as prprias matrizes da cidade precisam desses usos, porque a presena deles ajuda a
influenciar a formao delas. Alm do mais, a matriz urbana precisa de misturas internas prprias
menos espalhafatosas ("desordens", para os simplrios). De outra forma, no se trataria de uma
matriz, mas, como os empreendimentos residenciais, de uma monotonia "profana", que atua com a
mesma insensatez da monotonia "sagrada" de centros administrativos como o de So Francisco.
Qualquer princpio pode sem dvida ser aplicado arbitrria e destrutivamente por pessoas que
no consigam entender seus mecanismos. A teoria esttica de L'Enfant, que abrange pontos de
referncia interdependentes da matriz urbana cotidiana que os circunda, poderia ser aplicada por
meio da tentativa de disseminar usos principais especialmente os tendentes a uma aparncia
monumental sem considerar as relaes econmicas ou outras relaes funcionais de que eles
necessitam. Porm, a teoria de L'Enfant admirvel no como um produto visual abstrato isolado da
funcionalidade, mas por poder ser aplicada e adaptada harmoniosamente s necessidades dos
estabelecimentos reais das cidades reais. Se essas necessidades funcionais forem levadas em conta e
respeitadas, no podero ser aplicadas as teorias estticas que glorificam os usos selecionados e
isolados, "sagrados" ou "profanos".
Nos distritos predominante ou quase exclusivamente residenciais, quanto maior for a
complexidade e a variedade de usos principais que possam ser cultivadas, tanto melhor, assim como
nos centros das cidades. Mas a pea de xadrez mais importante para esses distritos o uso principal
do trabalho. Como vimos nos exemplos do parque da Rittenhouse Square ou da Rua Hudson, esses
dois usos principais podem imbricar-se perfeitamente, com as ruas ganhando vida com os
trabalhadores ao meio-dia, quando os moradores se retiram, e animando-se com os moradores de
noite, quando os trabalhadores se retiram.
A necessidade de segregar as moradias do trabalho foi to incutida em ns, que precisamos
fazer um esforo enorme para enxergar a realidade e perceber que os distritos residenciais no
misturados com o trabalho no do bons resultados nas cidades. Num artigo sobre guetos de negros
escrito por Harry S. Ashmore, no New York Herald Tribune, a seguinte declarao foi atribuda a um
lder poltico do Harlem: "Parece que os brancos vo voltar de mansinho para c e tirar o Harlem de
ns. Afinal, [o Harlem ] o pedao de terra mais atraente de toda a regio. Temos morros e uma vista
dos dois rios, o transporte bom, e a nica rea de fcil acesso que no tem indstria alguma."
S na teoria do planejamento urbano, isso faria do Harlem "um pedao de terra atraente". Desde
seus primrdios, quando predominava a classe mdia e alta, o Harlem nunca foi um distrito
residencial vivel e economicamente vigoroso, e provavelmente nunca o ser, sejam quais forem
seus habitantes, enquanto no tiver, entre outras melhorias fsicas, uma mistura satisfatria e salutar
de locais de trabalho e residncias.
Os usos principais de trabalho em distritos residenciais no podem surgir s porque se quer,
nem a diversidade derivada. A administrao municipal pode fazer muito pouco de construtivo
quanto insero na cidade de usos de trabalho nos locais em que no existam e sejam necessrios, a
no ser permiti-los e encoraj-los indiretamente.
Contudo, as tentativas de conseguir chamarizes eficazes no so, em todo caso, uma necessidade
premente, nem a maneira mais frutfera de despender energia com reas apagadas que precisam ser
revitalizadas. O primeiro problema tirar o mximo proveito de qualquer trabalho e de outros usos
principais das peas de xadrez nos distritos residenciais deficientes em que elas j existam. O
mercado de calados de Louisville, embora seja um exemplo invulgar, clama por essa oportunidade.
E a maior parte da regio administrativa do Brooklyn tambm, e parte do Bronx e, sem dvida, os
centros urbanos apagados de praticamente todas as cidades grandes.
Como aproveitar oportunamente a presena de locais de trabalho e avanar a partir da? O que
fazer para consolid-los e lev-los a formar, junto com as moradias, combinaes efetivas de uso das
ruas? Aqui necessrio fazermos uma distino entre o tpico centro da cidade e o tpico distrito
residencial problemtico. Nos centros da cidade, a falta de uma mistura adequada de usos principais
geralmente a deficincia fundamental mais grave. Na maioria dos bairros residenciais, e
principalmente na maioria das reas cinzentas, a falta de uma mistura de usos principais constitui
geralmente apenas uma das deficincias, nem sempre a mais grave. Sem dvida, fcil encontrar
exemplos de locais de trabalho que se misturam s residncias, mesmo que no contribuam muito
para gerar diversidade e vitalidade. Isso ocorre porque a maioria dos bairros residenciais tambm
tem quadras muito longas, ou que foram construdas na mesma poca e nunca superaram essa
desvantagem inicial, mesmo quando os prdios envelheceram, ou, muito comumente, mantm uma
populao total insuficiente. Em suma, so deficientes em vrias das quatro condies que geram
diversidade.
Em vez de nos preocuparmos com a origem de um volume suficiente de trabalho, a primeira
questo identificar onde, nos bairros residenciais, existem locais de trabalho que no so
aproveitados como elementos de uso principal. Nas cidades, necessrio avanar a partir dos bens
existentes para criar mais bens. Para avaliar como aproveitar ao mximo a integrao das funes de
trabalho e habitao nos locais em que elas existem ou do mostras de vir a existir, necessrio
compreender os papis desempenhados tambm pelos outros trs geradores de diversidade.
No entanto, antecipo as consideraes dos prximos trs captulos dizendo o seguinte: dos
quatro geradores de diversidade, dois representam problemas fceis de lidar na soluo das
deficincias das reas cinzentas geralmente j existem prdios antigos para desempenhar seu
potencial e no difcil criar mais ruas onde forem necessrias. (So um problema menor em
comparao com a remoo de reas em grande escala, na qual nos ensinaram a desperdiar
dinheiro.)
As duas outras condies, todavia misturas de usos principais e concentrao adequada de
moradias , so mais difceis de implantar caso ainda no existam. O mais sensato comear por
onde pelo menos uma dessas duas condies j exista ou possa ser fomentada com certa facilidade.
Os distritos mais difceis de lidar so as reas residenciais apagadas, s quais falte uma
infiltrao de trabalho que sirva de base e tambm falte alta densidade de moradias. As reas
urbanas debilitadas ou fracassadas passam por dificuldades no tanto pelo que tm (o que sempre
pode ser encarado como ponto de partida), mas pelo que no tm. quase impossvel promover a
revitalizao dessas reas apagadas com carncias das mais graves e mais difceis de suprir, a no
ser investir em outros distritos apagados onde haja ao menos um ponto de partida para a mistura de
usos principais e que os centros da cidade sejam revitalizados por meio de uma distribuio melhor
das pessoas ao longo do dia. Quanto maior for o xito das cidades na gerao de diversidade e
vitalidade em qualquer uma de suas zonas, obviamente maiores sero as probabilidades de elas
obterem xito tambm em outras zonas inclusive, provavelmente, as mais desencorajadoras.
No preciso dizer que as ruas e os bairros que possuem boa combinao de usos principais e
tm xito na gerao da diversidade devem ser admirados e no desprezados por causa dessas
mesclas e destrudos pela tentativa de separar seus elementos. Infelizmente, os planejadores
tradicionais parecem ver nesses mesmos lugares populares e atraentes apenas um convite irresistvel
para empregar os propsitos tacanhos e destrutivos do planejamento urbano ortodoxo. Quando
dispem de recursos federais e poder suficientes, os urbanistas tm plenas condies de destruir as
misturas de usos principais urbanas mais rpido do que elas conseguem florescer nos bairros
espontneos, de modo que o resultado a perda da mescla principal bsica. Na verdade, isso o que
est acontecendo hoje em dia.

1. Contudo, peo que se lembrem de que esse fator da presena de usurios o dia inteiro apenas um dos quatro fatores necessrios
para gerar diversidade. No pensem que ele soluciona tudo sozinho, muito embora seja um fator essencial.
2. Os shopping centers que servem apenas ao uso principal residencial, por exemplo, apresentam um problema parecido com o da
baixa Manhattan, mas invertido com relao ao horrio. Assim, muitos desses shopping centers permanecem fechados de manh e
abrem noite. "Do jeito que as coisas esto", disse um diretor de shopping center citado pelo New York Times, "voc pode disparar um
canho no corredor de qualquer shopping center ao meio-dia e no atingir vivalma." A ineficcia inerente ao servir a um nico uso
principal um dos motivos (junto com vrios outros) pelos quais a maioria dos shopping centers capaz de manter apenas empresas
padronizadas e de alto giro.
3. Esse processo pode chegar a extremos e autoconsumir-se, mas esse outro aspecto da questo, que abordarei na Parte 3 deste
livro. Vamos deix-lo de lado por enquanto.
4. A outra desculpa, dada com certo orgulho pelos homens de negcios, : "Nosso centro parecido com Wall Street." Parece que eles
no ouviram falar das dificuldades da vizinhana de Wall Street.
* Confraria secreta dos Estados Unidos em que so admitidos como membros apenas cavaleiros templrios e maons de grau elevado.
(N. do T.)
* Referncia a Pierre-Charles l'Enfant, arquiteto francs que criou o plano urbanstico de Washington. (N. do T.)
5. A Biblioteca Pblica de Nova York, na Quinta Avenida com a Rua 42, um exemplo desse ponto de referncia arquitetnico; a
velha Jefferson Market Courthouse, no meio do Greenwich Village, outro. Estou certa de que todos os leitores conhecem bem o marco
monumental da matriz de uma cidade.
9. A NECESSIDADE DE QUADRAS CURTAS

2 CONDIO: A maioria das quadras deve ser curta; ou seja, as ruas e as oportunidades de virar esquinas devem ser
frequentes.

As vantagens das quadras curtas so simples.


Pense, por exemplo, na situao de uma pessoa que more numa quadra longa, como a Rua 88
Oeste, em Manhattan, entre a Rua Central Park Oeste e a Avenida Columbus. Ela percorre mais de
250 metros, no sentido oeste, para chegar ao comrcio da Avenida Columbus ou tomar um nibus, e
segue no sentido leste para chegar ao parque, pegar o metr ou outro nibus. bem capaz que essa
pessoa passe anos sem andar pelas quadras vizinhas entre as ruas 88 e 89.
Isso ocasiona um problema srio. J vimos que as vizinhanas isoladas, separadas, tm tudo
para ser desassistidas pela populao. possvel que aquela pessoa disponha de vrios argumentos
para no acreditar que as ruas 88 e 89 ou seus moradores tenham alguma afinidade com ela. Para se
convencer do contrrio, ela precisa ir alm dos indcios da vida diria.
Com relao sua vizinhana, o efeito dessas ruas autoisoladoras sobre a economia
igualmente inibidor. As pessoas dessa rua e das ruas prximas conseguem formar uma combinao de
usos econmicos s onde seus trajetos longos e separados se cruzam e se unem num fluxo. Neste
caso, o local mais prximo onde isso pode acontecer a Avenida Columbus.
Justamente por ser o nico local prximo onde dezenas de milhares de pessoas vindas dessas
quadras estagnadas, longas, represadas se encontram e formam uma combinao de usos, a Avenida
Columbus tem um tipo prprio de monotonia lojas sem fim e deprimente predomnio de comrcio
padronizado. Nessa vizinhana h to pouco espao de frente para o comrcio se instalar, que ele
precisa se apertar, independentemente de seu tipo, do grau de sustentao de que necessite ou do grau
de facilidade (a distncia em relao aos fregueses) que lhe seja comum. Bem ao lado estendem-se
as longas faixas de insipidez e trevas a Grande Praga da Monotonia, com uma bocarra vistosa aps
longos intervalos: um retrato tpico de reas urbanas fracassadas.

Essa rigorosa segregao fsica dos usurios habituais de determinada rua dos usurios
habituais da rua seguinte estende-se, claro, aos visitantes. Por exemplo, vou, h mais de quinze
anos, a um dentista na Rua 86 Oeste, bem perto da Avenida Columbus. Em todo esse tempo, embora
eu tenha percorrido de norte a sul a Columbus e de norte a sul a Central Park Oeste, nunca utilizei
nem a Rua 85 Oeste nem a Rua 87 Oeste. No s seria inconveniente, como tampouco faria sentido.
Se levo as crianas, depois do dentista, ao planetrio, na rua 81 Oeste, entre a Columbus e a Central
Park Oeste, s existe um trajeto direto: descer a Columbus e entrar na 81.
Vamos imaginar, em vez disso, que essas quadras longas de leste a oeste fossem cortadas por
uma rua no um "calado" intil, como aqueles que se encontram em profuso nos conjuntos
habitacionais de superquadras, mas uma rua contendo prdios onde as coisas pudessem ter incio e
crescessem em pontos economicamente viveis: lugares para comprar, comer, ver coisas, tomar uma
bebida. Com essa outra rua, aquela pessoa da Rua 88 no mais precisaria percorrer um trajeto
montono, sempre igual, at determinado local. Ela teria uma escolha ampla de percursos. A
vizinhana literalmente se abriria para ela.

Aconteceria o mesmo para as pessoas que moram em outras ruas e para aquelas mais prximas
da Columbus que vo a algum lugar do parque ou ao metr. Em vez de serem isolados, esses trajetos
se cruzariam e entrelaariam.
A oferta de pontos viveis para o comrcio cresceria consideravelmente, da mesma forma que a
distribuio e a comodidade de sua localizao. Se um tero das pessoas da Rua 88 for capaz de
justificar a existncia de uma banca de jornais ou de uma loja de objetos usados, parecida com a do
Bernie, na esquina da nossa casa, e o mesmo se poderia dizer das pessoas das ruas 87 e 89, haver
ento a possibilidade de acontecer o mesmo nas novas esquinas. Como essas pessoas nunca
conseguem suprir o conjunto de suas necessidades nas redondezas, a no ser percorrendo um nico
trajeto, essa distribuio de servios, de oportunidades econmicas e de vida pblica torna-se
impossvel.
No caso das quadras longas, mesmo as pessoas que estejam na vizinhana pelas mesmas razes
so mantidas to afastadas que se impede a formao de combinaes razoavelmente complexas de
usos urbanos cruzados. Quando se trata de usos principais discrepantes, as quadras longas impedem
as misturas produtivas exatamente da mesma maneira. Elas automaticamente separam as pessoas por
trajetos que raras vezes se cruzam, de modo que usos diversos, geograficamente bem prximos de
outros, so literalmente bloqueados.
O contraste entre a estagnao dessas quadras longas e a fluncia de usos que uma rua a mais
propiciaria no forado. Temos um exemplo dessa transformao no Rockefeller Center, que ocupa
trs das quadras longas entre a Quinta e a Sexta Avenida. O Rockefeller Center tem essa rua a mais.
Peo aos leitores que o conhecem que o imaginem sem essa rua adicional no sentido norte-sul, a
Rockefeller Plaza. Se os prdios da instituio fossem contnuos nas ruas laterais, desde a Quinta
Avenida at a Sexta Avenida, ela no mais seria um centro de atividades. Nem poderia ser. Seria um
grupo de ruas isoladas, que dariam apenas na Quinta e na Sexta Avenida. Nem o mais engenhoso
projeto em outros aspectos conseguiria integr-lo, porque a fluncia de usos e a confluncia de
trajetos, no a homogeneidade arquitetnica, que fazem as vizinhanas constiturem combinaes de
usos urbanos, mesmo que essas reas sejam predominantemente de trabalho ou de moradias.

No sentido norte, o fluxo das ruas do Rockefeller Center estende-se, cada vez menos intenso, at
a Rua 53, por causa de um corredor e de uma galeria que cortam as quadras e so usados como
prolongamentos da rua. No sentido sul, seu efeito como combinao de usos estanca abruptamente na
Rua 48. A rua seguinte, a 47, no tem transversais. principalmente uma rua de comrcio atacadista
(o centro do atacado de pedras preciosas), um uso surpreendentemente marginal numa rua que fica
perto de uma das maiores atraes da cidade. Porm, da mesma forma que os pedestres das ruas 87 e
88, os das ruas 47 e 48 podem passar anos sem frequentar as outras ruas.
Por natureza, as quadras longas neutralizam as vantagens potenciais que as cidades propiciam
incubao, experimentao e a numerosos empreendimentos pequenos ou especficos, na medida
em que estes precisam de cruzamentos muito maiores de pedestres para atrair fregueses ou clientes.
As quadras longas tambm frustram a tese de que, se se espera que as misturas de usos urbanos sejam
mais do que uma abstrao nas plantas, elas devem provocar a presena de pessoas diferentes, com
propsitos diferentes, em horrios distintos, mas usando as mesmas ruas.
Das centenas de longas quadras de Manhattan, umas parcas oito ou dez esto espontaneamente
ganhando vida com o passar do tempo ou se tornando atraentes.
interessante observar em que locais a diversidade e a popularidade superabundantes do
Greenwich Village se espalharam e onde foram contidas. Os aluguis vm subindo progressivamente
no Greenwich Village, e os futurologistas tm previsto o renascimento do outrora elegante Chelsea,
logo ao norte, por pelo menos vinte e cinco anos. Essa predio parece ter lgica porque a
localizao do Chelsea, suas misturas, seus edifcios e sua densidade de moradias por quilmetro
quadrado so quase idnticos aos do Greenwich Village, e tambm porque h uma mistura de
trabalho e residncias. Mas o renascimento nunca aconteceu. Ao contrrio, o Chelsea definha atrs
das barreiras das quadras longas e isoladoras, decaindo mais rpido na maioria delas do que se
recupera em outras. Atualmente est havendo uma ampla erradicao de cortios, e nesse processo o
bairro tem ganho quadras ainda maiores e mais montonas. (A pseudocincia do urbanismo beira a
neurose em sua determinao de reproduzir o fracasso emprico e ignorar o sucesso emprico.) Ao
mesmo tempo, o Greenwich Village espraiou-se e levou sua diversidade e atratividade bem para o
leste, esgueirando-se por um gargalo estreito entre reas de concentrao industrial, seguindo
infalvelmente a rota das quadras curtas e o uso fluente das ruas muito embora as construes nessa
direo no sejam to atraentes ou aparentemente adequadas quanto as do Chelsea. Esse movimento
numa direo e o estancamento em outra no caprichoso nem misterioso, nem "obra catica do
acaso". uma reao realista quilo que funciona melhor economicamente para a diversidade urbana
e quilo que no funciona.
Outro "mistrio" permanente surgido em Nova York por que a remoo da via frrea elevada
sobre a Sexta Avenida, no West Side, provocou to poucas mudanas e alcanou to pouca
popularidade e por que a remoo da via frrea elevada sobre a Terceira Avenida, no East Side,
desencadeou tantas mudanas e ocasionou tanta popularidade. No obstante, as quadras longas
fizeram do West Side uma monstruosidade econmica, principalmente porque elas correm em direo
ao centro da ilha, exatamente onde as combinaes de usos mais produtivas do West Side deveriam
ter-se formado, se tivessem tido oportunidade. No East Side, h quadras curtas em direo ao centro
da ilha, exatamente onde as mais produtivas combinaes de usos tiveram oportunidade de se formar
e crescer1.
Quase todas as travessas curtas do East Side, desde a Rua 60 at a 89, so tidas como
exclusivamente residenciais. interessante notar que estabelecimentos especializados, como
livrarias ou costureiros ou restaurantes, em geral se instalaram habitualmente, embora nem sempre,
perto das esquinas. O trecho equivalente do West Side no serve para livrarias nem nunca serviu. E
no porque todos os sucessivos moradores, insatisfeitos e sempre de mudana, tivessem averso
leitura, ou fossem muito pobres para comprar livros. Ao contrrio, o West Side est cheio de
intelectuais, e sempre esteve. Talvez seja um mercado natural para livros to bom quanto o
Greenwich Village e talvez um mercado natural melhor que o East Side. Devido a suas quadras
longas, o West Side nunca foi capaz de formar as complexas combinaes de usos habituais de ruas
necessrias para sustentar a diversidade urbana.
Ao perceber que as pessoas tentam encontrar uma passagem norte-sul adicional nas quadras
muito longas entre a Quinta e a Sexta Avenida, um reprter do New Yorker tentou fazer um caminho
improvisado atravs das quadras, da Rua 33 at o Rockefeller Center. Descobriu meios aceitveis,
embora esdrxulos, de pegar atalhos atravs de nove quadras, por lojas e galerias que cortam de
lado a lado e pelo Bryant Park, atrs da Biblioteca da Rua 42. Mas ele precisou espremer-se entre
cercas, subir por janelas e persuadir zeladores para atravessar quatro das quadras, e em duas
quadras teve de fugir pauta inicial, passando por corredores do metr.
Nos distritos que se tornam prsperos ou atraentes, as ruas nunca so feitas para desaparecer.
Muito pelo contrrio. Onde possvel, elas se multiplicam. Assim, no distrito da Rittenhouse Square,
em Filadlfia, e em Georgetown, Distrito de Colmbia, as vielas em meio aos quarteires
transformaram-se em ruas com prdios de frente para elas, e os pedestres as utilizam como ruas. Em
Filadlfia, elas geralmente incluem comrcio.
Nem em outras cidades, que no Nova York, as quadras longas tm virtudes. Em Filadlfia, h
um bairro em que os proprietrios simplesmente deixam os prdios ruir, numa rea entre o centro e a
maior faixa de conjuntos habitacionais da cidade. H muitas razes para esse bairro chegar a essa
situao irremedivel, incluindo a proximidade da rea urbana revitalizada com a desintegrao
social e a periculosidade que ela acarreta, mas obviamente o bairro no pode tirar proveito de sua
estrutura fsica. A quadra-padro de Filadlfia de 15 mil metros quadrados (divididas pelas vielas
que so futuras ruas, onde a cidade mais prospera). Nesse bairro arruinado, parte do "esbanjamento"
de ruas foi eliminada no traado original; suas quadras tm 210 metros de extenso. Ele estagnou,
obviamente, desde o momento em que foi construdo. Em Boston, o North End, que um prodgio de
ruas "em excesso" e de usos cruzados fluentes, tem recuperado heroicamente os cortios, a despeito
da apatia do governo e dos obstculos financeiros.
O mito de que um grande nmero de ruas um "esbanjamento", um dos dogmas do planejamento
urbano ortodoxo, provm sem dvida dos tericos da Cidade-Jardim e da Ville Radieuse, que
execravam o uso do solo para ruas porque queriam que o solo se transformasse em reas verdes
planejadas. Esse mito particularmente prejudicial, porque mexe com nossa capacidade intelectual
de perceber uma das causas de tanta estagnao e fracasso mais triviais, mais evitveis e mais
facilmente corrigveis.
Os projetos residenciais de superquadras so passveis de todas as deficincias das quadras
longas, frequentemente de forma ampliada, e isso tambm ocorre quando so cortados por calades
e esplanadas e portanto possuem, teoricamente, ruas a intervalos razoveis, pelas quais as pessoas
podem transitar. Essas ruas no tm sentido porque raramente h um motivo plausvel para serem
usadas por um nmero razovel de pessoas. Mesmo vistos de fora, levando em conta apenas a
mudana de perspectivas visuais quando se vai de um lugar a outro, esses caminhos no tm sentido
porque todos os cenrios so essencialmente idnticos. Essa situao o oposto daquela que o
reprter do New Yorker observou nas quadras entre a Quinta e a Sexta Avenida. L as pessoas tentam
encontrar ruas de que necessitam mas que no existem. Nas superquadras, as pessoas podem evitar as
esplanadas e as travessas, que existem mas so inteis.
Ressalto esse problema no apenas para criticar de novo as anomalias do planejamento urbano,
mas para afirmar que ruas frequentes e quadras curtas so valiosas por propiciar uma rede de usos
combinados e complexos entre os usurios do bairro. Ruas frequentes no so um fim em si mesmas.
Elas so um meio para um fim. Se esse fim gerar diversidade e catalisar os planos de muitas
pessoas alm dos planejadores for limitado por um zoneamento repressivo ou por construes
padronizadas que obstruam o livre desenvolvimento da diversidade, no se obter nada de muito
significativo com as quadras curtas. Como as combinaes de usos principais, as ruas frequentes
efetivamente ajudam a gerar diversidade s pela maneira como atuam. O modo como funcionam
(atraindo para si misturas de usurios) e os resultados que elas proporcionam (o crescimento da
diversidade) esto intimamente relacionados. A relao recproca.

1. Indo da Quinta Avenida no sentido oeste, as primeiras trs quadras, e em certos lugares quatro, tm mais de 250 metros de
extenso, exceto no cruzamento com a Broadway em diagonal. Indo da Quinta Avenida no sentido leste, as primeiras quatro quadras
variam de 130 a 140 metros. Na Rua 70, para escolher um ponto aleatrio onde os dois lados da ilha so divididos pelo Central Park, os
800 metros de extenso da linha de construes entre a Rua Central Park Oeste e a Avenida West End so cortados por somente duas
vias. No lado leste, uma extenso equivalente de linha de construes, da Quinta Avenida at pouco depois da Segunda Avenida,
cortada por cinco vias. O trecho do East Side com cinco cruzamentos imensamente mais movimentado do que o do West Side, com
dois.
10. A NECESSIDADE DE PRDIOS ANTIGOS

3 CONDIO: O distrito deve ter uma combinao de edifcios com idades e estados de conservao variados, e incluir
boa porcentagem de prdios antigos.

As cidades precisam tanto de prdios antigos, que talvez seja impossvel obter ruas e distritos vivos
sem eles. Ao falar em prdios antigos, refiro-me no aos edifcios que sejam peas de museu, nem
aos prdios antigos que passaram por reforma excelentes e dispendiosas embora esses sejam
timos ingredientes , mas a uma boa poro de prdios antigos simples, comuns, de baixo valor,
incluindo alguns prdios antigos deteriorados.
Se uma rea da cidade tiver apenas prdios novos, as empresas que venham a existir a estaro
automaticamente limitadas quelas que podem arcar com os custos dos novos edifcios. O alto custo
de ocupao dos prdios novos pode ser compensado na forma de aluguis ou na forma de
pagamento de juros e amortizao pelo proprietrio sobre o custo investido da construo. Seja
como for, os custos precisam ser pagos. Por essa razo, as empresas que podem arcar com o custo
das construes novas devem ser capazes de arcar com uma despesa fixa relativamente alta alta em
comparao com o que necessariamente se exige em prdios antigos. Para manter esses altos custos
fixos, as empresas precisam ser ou (a) muito lucrativas ou (b) muito subsidiadas.
Ao olhar sua volta, voc ver que somente as atividades bemestabelecidas, que tm giro alto e
so padronizadas ou muito subsidiadas, conseguem normalmente arcar com os custos das construes
novas. Redes de lojas, redes de restaurantes e bancos instalam-se em novas construes. Mas bares
de bairro, restaurantes tpicos e casas de penhores instalam-se em prdios antigos. Supermercados e
lojas de calados geralmente se instalam em prdios novos; boas livrarias e antiqurios raramente o
fazem. Teatros lricos e museus de arte subvencionados instalam-se em prdios novos. Mas os
fomentadores informais das artes estdios, galerias, lojas de instrumentos musicais e de material
artstico, salas dos fundos onde os negcios de fundo de quintal, de baixo rendimento, permitem
travar uma conversa prolongada , esses se instalam em prdios antigos. Talvez ainda mais
significativo, centenas de empresas comuns, necessrias para a segurana e a vida nas ruas e nos
bairros e reconhecidas por sua utilidade e pela qualidade do pessoal, conseguem sair-se muito bem
em prdios antigos, mas so inexoravelmente aniquiladas pelos altos custos fixos das construes
novas.
Como em qualquer tipo de ideia nova independentemente de algumas delas, em ltima anlise,
se mostrarem mais ou menos proveitosas ou acertadas , no h espao para tais tentativas, e erros e
acertos na economia de altos custos fixos das construes novas. Ideias antigas s vezes podem
lanar mo de prdios novos. Ideias novas devem lanar mo de prdios antigos.
At mesmo as empresas que consigam financiar novas obras nas cidades precisam de
construes antigas na vizinhana. Do contrrio, sero uma atrao nica num ambiente nico,
bastante limitado economicamente e portanto com muitas limitaes, do ponto de vista funcional,
para se tornar movimentados, interessantes e teis. O florescimento da diversidade em qualquer lugar
da cidade pressupe a mistura de empresas de rendimentos altos, mdios e baixos.
O nico mal dos prdios antigos num distrito ou numa rua aquele que inevitavelmente no
resulta seno da idade um mal que existe em tudo o que antigo e se deteriora. Mas uma rea
urbana em tal situao no fracassa por ser velha. Ao contrrio. A rea velha por ter fracassado.
Por alguma razo ou por uma srie delas, suas empresas ou seus moradores so incapazes de bancar
novas construes. Talvez essa rea no tenha conseguido reter os moradores ou as empresas que
evoluam a ponto de financiar novas construes ou reformas; assim que tm condies, eles vo
embora. Essa rea tambm no conseguiu atrair moradores novos por livre escolha; eles no veem
nela atrativos ou oportunidades. E, em alguns casos, tal rea pode ser to improdutiva
economicamente que as empresas capazes de obter sucesso em outros lugares e ento construir ou
reformar sua sede nunca o fazem aqui porque aqui no ganham dinheiro suficiente1.
Um distrito bem-sucedido torna-se uma espcie de celeiro natural de construes. Ano aps
ano, alguns dos prdios antigos so substitudos por novos ou reformados a ponto de equivaler a
um novo. Portanto, com o passar do tempo, h uma mistura constante de edifcios de vrias idades e
de vrios tipos. Trata-se, claro, de um processo dinmico, em que o que era novo acaba se
tornando velho em meio variedade.
Mais uma vez estamos tratando dos efeitos do tempo sobre a economia, como fizemos com os
usos principais combinados. Mas, neste caso, estamos tratando da economia no tempo no hora a
hora ao longo do dia, mas em termos de dcadas e de geraes.
O tempo transforma os prdios de alto custo de uma gerao em pechinchas na gerao seguinte.
O tempo salda o valor inicial do dinheiro investido, e essa depreciao pode refletir-se nos
rendimentos que se esperam de um edifcio. O tempo torna obsoletas certas estruturas para certos
empreendimentos, e elas passam a servir a outros. O tempo pode transformar o espao adequado
para uma gerao em espao suprfluo para outra. O que lugar-comum nas edificaes de um
sculo torna-se aberrao no seguinte.
A necessidade econmica de prdios antigos misturados a novos no uma excentricidade
ligada aos vertiginosos aumentos do custo da construo desde a guerra e especialmente por toda a
dcada de 50. Na verdade, bastante acentuada a diferena entre os rendimentos proporcionados
pela maioria das construes do ps-guerra e os das construes anteriores Depresso. A diferena
entre os custos de manuteno por metro quadrado de espao comercial pode atingir de 100 a 200
por cento, muito embora os prdios antigos possam ser mais bem construdos do que os novos e os
custos de manuteno de todos os edifcios, inclusive os antigos, tenham subido. Os prdios antigos
eram um ingrediente necessrio diversidade urbana nos anos 1920 e 1890. Os prdios antigos sero
ainda necessrios quando os prdios novos de hoje forem velhos. Isso foi, ainda e ser vlido,
independentemente de os custos de construo oscilarem ou se estabilizarem, porque um prdio
desvalorizado requer uma renda menor do que aquele que ainda no saldou o capital investido. O
crescimento constante dos custos de construo intensifica a necessidade de prdios antigos. Talvez
eles tambm tornem necessria uma proporo maior de prdios antigos em toda a diversidade que a
rua ou o distrito contenham, porque os custos de construo crescentes aumentam o patamar do
retorno financeiro necessrio para arcar com os custos de novas construes.

H poucos anos, dei uma palestra num congresso sobre planejamento urbano a respeito da
necessidade social de diversidade comercial nas cidades. No demorou para que aquilo que eu
dissera fosse repetido por projetistas, urbanistas e estudantes em forma de lema (que eu certamente
no inventei): "Devemos deixar espao para a mercearia de esquina!"
Em princpio pensei que isso fosse uma figura de linguagem, a parte pelo todo. Mas em seguida
comecei a receber pelo correio planos e esboos de empreendimentos e reas de renovao nos
quais, literalmente, se deixara aqui e acol, a grandes intervalos, um espao para a mercearia de
esquina. Esses planos vinham com cartas que diziam: "Veja, ns levamos a srio o que voc disse."
Esse recurso da mercearia de esquina representa um entendimento raso e paternalista, da
diversidade urbana, talvez apropriado para uma vila do sculo passado, mas pouco adequado a um
distrito urbano movimentado de hoje. Na verdade, merceariazinhas solitrias do-se mal nas cidades.
So invariavelmente uma marca de reas apagadas estagnadas e no diversificadas.
Entretanto, os projetistas dessas inutilidades bem-intencionadas no estavam sendo
simplesmente obstinados. Estavam fazendo provavelmente o possvel em face das condies
econmicas que lhes foram apresentadas. Um shopping center tpico de subrbio em algum lugar do
projeto e essa frgil incluso das mercearias de esquina era o mximo que se poderia esperar. Isso
porque esses projetos contemplavam tanto grandes reas de construes novas quanto novas
construes combinadas com reformas amplas e predeterminadas. Os custos fixos sempre altos
frustravam antecipadamente qualquer tipo de diversidade. (As perspectivas so ainda mais fracas
devido a uma combinao insuficiente de usos principais e, portanto, a uma distribuio insuficiente
de fregueses ao longo do dia.)
At mesmo as mercearias isoladas, se tivessem sido construdas2, dificilmente seriam os
estabelecimentos aconchegantes imaginados pelos projetistas. Para manter despesas fixas altas, elas
precisam ser (a) subsidiadas por quem e por qu? ou (b) convertidas em fbricas padronizadas,
de alta produtividade.
Trechos extensos construdos ao mesmo tempo so por si prprios incapazes de abrigar um
espectro amplo de diversidade cultural, populacional e de negcios. So incapazes at mesmo de
abrigar uma diversidade comercial considervel. Isso pode ser comprovado num lugar como
Stuyvesant Town, em Nova York. Em 1959, mais de uma dcada aps a inaugurao, dos trinta e dois
pontos que compreendem o espao comercial de Stuyvesant Town, sete estavam desocupados ou no
eram usados para vendas diretas (como depsito, para anncios na fachada e similares). Isso
representava a no utilizao ou a subutilizao de 22 por cento dos pontos. Ao mesmo tempo, na
calada oposta das ruas limtrofes, onde se misturam construes de todas as idades e em vrios
estados, havia cento e quarenta pontos comerciais, dos quais onze estavam desocupados ou no eram
usados para vendas diretas, representando uma no utilizao ou uma subutilizao de apenas 7 por
cento. Na verdade, a disparidade maior do que aparenta ser, porque as lojas vazias das ruas antigas
eram na maioria pequenas e representavam em metragem menos de 7 por cento, o que no era o caso
das lojas da nova rea projetada. O lado do bom comrcio de rua aquele em que as idades das
construes se misturam, apesar de boa parte de seus fregueses serem moradores de Stuyvesant Town
e a despeito de terem de atravessar ruas largas e perigosas para chegar at l. As grandes lojas e os
supermercados reconhecem essa realidade e esto construindo novas instalaes nos locais onde h
mistura de prdios de idades variadas, em vez de ocupar os pontos comerciais vazios do espao
planejado.
Atualmente, as construes urbanas da mesma idade so s vezes protegidas da ameaa da
concorrncia comercial mais eficiente e gil. Essa proteo que no nada mais, nada menos que o
monoplio comercial considerada muito "progressista" nos crculos do planejamento urbano. O
plano de revitalizao do Society Hill, em Filadlfia, impedir, com o zoneamento, que os centros
comerciais da empreiteira sofram concorrncia em todo o distrito. Os planejadores da cidade
tambm arquitetaram um "plano de alimentao" para a rea, o que significa dar a uma nica rede de
restaurantes o monoplio em todo o distrito. A comida dos outros proibida! O distrito reurbanizado
de Hyde Park-Kenwood, em Chicago, reservou para um shopping center tpico de subrbio o
monoplio de praticamente todas as atividades comerciais, para serem exploradas pelo principal
empreiteiro do plano. No enorme distrito Southwest de Washington, que est sendo reurbanizado, a
principal construtora dos edifcios parece ter a inteno de eliminar a concorrncia consigo mesma.
Os primeiros planos desse projeto continham um shopping center central tpico de subrbio mais
umas poucas lojas de variedades espalhadas nosso velho conhecido, o recurso da mercearia
solitria de esquina. Um analista econmico de shopping centers previu que essas lojas de
variedades poderiam provocar uma reduo de negcios no centro comercial principal, tpico de
subrbio, o qual j teria de arcar com despesas fixas altas. Para no prejudic-lo, as lojas de
variedades foram retiradas do projeto. dessa maneira que os pacotes monopolistas, repetitivos, de
arremedos de cidades so impingidos como "consumo planejado".
O planejamento monopolista pode transformar em sucesso financeiro esses empreendimentos da
mesma idade naturalmente ineficientes e estagnados. Mas s com isso no consegue criar, como num
passe de mgica, um equivalente da diversidade urbana. Nem consegue reproduzir, nas cidades, a
eficincia prpria aos prdios de idades variadas e os custos fixos naturalmente variados.

muito relativa a idade das construes quanto utilidade e convenincia. Nada num distrito
que tenha vitalidade parece velho a ponto de no ser escolhido por quem tem esse poder ou a ponto
de ser eventualmente substitudo por algo novo. E essa utilidade do antigo no uma questo pura e
simples de excelncia ou de charme arquitetnico. No Back-of-the-Yards, em Chicago, no h sequer
uma casa castigada pelo tempo, sem atrativos, deteriorada, com uma estrutura supostamente
ultrapassada que parea irrecupervel a ponto de no atrair um investimento ou motivar um pedido
de emprstimo porque se trata de um bairro que os moradores no abandonam quando seu poder
aquisitivo aumenta. No Greenwich Village, os prdios antigos quase nunca so desprezados pelas
famlias de classe mdia que procuram bons preos num distrito movimentado ou pelos que procuram
uma prola para reformar. Nos distritos de sucesso, os prdios antigos esto na crista da onda.
No outro extremo, em Miami Beach, onde o que reina a novidade, hotis com dez anos so
considerados velhos e so rejeitados porque h outros mais novos. A novidade, com seu verniz
superficial de bem-estar, um bem muito perecvel.
Muitos moradores e empresas das cidades no tm necessidade de obras novas. O prdio em
que este livro est sendo escrito ocupado tambm por uma academia de ginstica, uma empresa de
decoradores de igrejas, um diretrio recm-fundado para reformas no Partido Democrata, um
diretrio do Partido Liberal, um conservatrio de msica, uma associao de acordeonistas, um
importador aposentado que vende erva-mate pelo correio, um homem que vende jornais e tambm
cuida do despacho da erva-mate, um laboratrio de prottico, um estdio de aulas de aquarela e um
arteso que faz bijuteria. Entre os inquilinos que moravam aqui e se mudaram pouco antes de eu vir
para c, havia um homem que alugava fraques, uma sede de sindicato e um grupo de dana haitiano.
No h lugar para gente do nosso tipo nas novas construes. E a ltima coisa que queremos so
novas construes3. O que ns queremos, e muitos outros querem, so construes antigas, num
bairro cheio de vida, que alguns de ns podem tornar ainda mais cheio de vida.
E a construo de novas residncias nas cidades tambm no um bem inquestionvel. H
muitas desvantagens na construo de novas residncias nas cidades; e o valor dado a vrias das
vantagens ou as privaes resultantes de certas desvantagens tm pesos diferentes para pessoas
diferentes. Por exemplo, algumas pessoas preferem ter mais espao na moradia pela mesma quantia
(ou o mesmo espao por uma quantia menor) a ter uma copa feita para pigmeus. Algumas pessoas
gostam de paredes prova de som. Essa uma vantagem que elas tm em muitos prdios antigos,
mas no nos novos apartamentos, sejam de conjuntos habitacionais pblicos, a 14 dlares mensais
por cmodo, sejam de condomnios de luxo, a 95 dlares mensais por cmodo4. Algumas pessoas
preferem pr mos obra ou pagar a algum para melhorar suas condies de vida, ou escolher as
melhorias que mais lhes agradam, a serem obrigadas a aceitar reformas indiscriminadas e todas
elas tm seu preo. Nos cortios em que se fazem benfeitorias espontaneamente, nos quais os
moradores permanecem porque querem, fcil saber da existncia de vrias pessoas comuns que
ouviram falar de recursos de cor, iluminao e mobilirio e transformam ambientes sombrios e
carregados em espaos agradveis e teis, ouviram falar de ar-condicionado no quarto e de
ventiladores eltricos, aprenderam como retirar divisrias e at aprenderam como transformar dois
apartamentos pequenos num maior. As combinaes de prdios antigos, e as consequentes
combinaes de custos de vida e de gostos, so essenciais para obter diversidade e estabilidade nas
reas residenciais, assim como a diversidade de empresas.
Uma das coisas mais admirveis e agradveis que podem ser vistas ao longo das caladas das
grandes cidades so as engenhosas adaptaes de velhos espaos para novos usos. A sala de estar do
casaro que se transforma em sala de exposies do arteso, o estbulo que se transforma em casa, o
poro que se transforma em associao de imigrantes, a garagem ou a cervejaria que se transformam
em teatro, o salo de beleza que se transforma em primeiro andar de um dplex, o armazm que se
transforma em fbrica de comida chinesa, a escola de dana que se transforma em grfica, a sapataria
que se transforma em igreja com vidraas pintadas com esmero (os vitrais dos pobres), o aougue
que se transforma em restaurante so desse tipo as pequenas transformaes que esto sempre
ocorrendo nos distritos em que h vitalidade e que atendem s necessidades humanas.
Analisem esta histria de um espao improdutivo que recentemente foi convertido pela
Associao Artes em Louisville em teatro, sala de msica, galeria de arte, biblioteca, bar e
restaurante. Ao longo dos anos, esse espao foi um clube atltico elegante, tornou-se escola, depois
estbulo de uma companhia de laticnios, depois escola de equitao, e da escola de etiqueta e
escola de dana, outro clube atltico, o estdio de um artista, escola de novo, oficina de ferreiro,
uma fbrica, um armazm e hoje uma oficina de artes de sucesso. Quem poderia ter previsto ou
fomentado uma sucesso de planos e projetos desse tipo? S um maluco diria que sim; s um sujeito
arrogante tentaria faz-lo.
Essas transformaes e converses incessantes em prdios urbanos antigos s com muito
esforo podem ser chamadas de paliativas. mais como se uma matria-prima tivesse sido
encontrada no lugar certo. Ganhou um uso que de outra maneira nem teria surgido.
O que paliativo e lamentvel encarar a diversidade urbana como proibida. Fora do vasto
conjunto residencial de renda mdia de Parkchester no Bronx, onde o comrcio padronizado,
repetitivo (com seu quinho de estabelecimentos vazios), est protegido da concorrncia no
autorizada e das diversificaes dentro do conjunto, pode-se ver aquela profuso de proscritos que
mantida pelos moradores do Parkchester. Do outro lado de uma das esquinas do conjunto,
horrendamente aglomeradas num trecho de asfalto esburacado deixado por um gasmetro, h outras
coisas de que a populao do condomnio aparentemente necessita: emprstimos rpidos,
instrumentos musicais, troca de cmaras fotogrficas, restaurante chins, pontas de estoque de
roupas. Quantas necessidades no so atendidas? As necessidades viram discusso acadmica
quando um conjunto de construes de vrias pocas substitudo pelo rigor mortis econmico dos
prdios de uma nica poca, com sua ineficincia natural e a consequente necessidade de formas de
"protecionismo".

As cidades precisam de mesclas de prdios antigos para cultivar as misturas de diversidade


principal, assim como aquelas de diversidade derivada. Elas precisam especificamente dos prdios
antigos para incubar uma nova diversidade principal.
Se a incubao tiver xito, o rendimento proporcionado pelos prdios pode aumentar, e isso
costuma acontecer. Grady Clay afirma que isso j pode ser constatado, por exemplo, no mercado de
sapatos de Louisville. "Os aluguis eram muito baixos quando o mercado comeou a atrair
compradores", diz ele. "Eram de 25 a 50 dlares mensais por uma loja de setenta metros quadrados.
J subiram para 75 dlares." Muitas das empresas urbanas que se tornam lucrativas comeam
pequenas e com poucos recursos e chegam a arcar com os custos de reformas ou de uma nova
construo. Mas essa evoluo no ocorreria se no tivesse havido, em primeiro lugar, aquele
espao de baixa rentabilidade.
As reas que necessitam cultivar combinaes de diversidade principal mais elaboradas
precisam depender dos prdios antigos, principalmente no incio de tentativas deliberadas de
catalisar a diversidade. Por exemplo, se o Brooklyn, em Nova York, quiser cultivar a quantidade de
diversidade e o grau de atratividade e vivacidade de que necessita, deve aproveitar ao mximo as
vantagens econmicas das combinaes de moradia e trabalho. Sem essas combinaes de uso
principais, numa proporo significativa e efetiva, difcil o Brooklyn dar vazo a seu potencial de
diversidade derivada.
O Brooklyn no consegue concorrer com os subrbios na captura de fbricas grandes e
prsperas que estejam procurando um local para se instalar. Pelo menos, no no momento, ainda mais
se tentar vencer os subrbios no jogo deles, com as regras deles. O Brooklyn tem trunfos diferentes.
Se o objetivo tirar o mximo proveito econmico das combinaes principais de moradia e
trabalho, deve apoiar-se principalmente na gestao de novos locais de trabalho e depois incub-los
pelo tempo que for possvel. Quando os tiver, deve combin-los a uma concentrao suficientemente
alta de moradores, e em quadras curtas, para aproveitar sua presena ao mximo. Quanto maior for
esse aproveitamento, tanto maior ser sua segurana em manter esses usos de trabalho.
Porm, o Brooklyn precisa de prdios antigos para gestar esses usos de trabalho precisa deles
exatamente para a atribuio que eles tm l. O Brooklyn um incubador e tanto. Todo ano, as
fbricas mais saem do Brooklyn para outros lugares do que vo de outros lugares para l. Ainda
assim, o nmero de fbricas do Brooklyn tem crescido constantemente. Uma tese elaborada por trs
alunos do Instituto Pratt do Brooklyn5 esclarece bem esse paradoxo:

O segredo que o Brooklyn um incubador de trabalho. Pequenos negcios surgem a constantemente. Pode ser que
alguns metalrgicos se cansem de trabalhar para um patro e abram um negcio prprio nos fundos de uma garagem. Obtm
exito e crescem; logo a empresa est grande demais para a garagem, e eles se mudam para um galpo alugado; depois, compram
um prdio. Quando a empresa fica grande demais para o prdio e eles precisam construir um prdio prprio, bem provvel que
se mudem para o Queens, ou para Nassau ou Nova Jersey. Durante esse perodo, porm, vinte, cinquenta ou cem pessoas como
eles tero iniciado algum negcio.

Por que eles se mudam quando precisam construir? Por um lado, o Brooklyn oferece muito
poucas atraes alm daquilo que, para as empresas, so necessidades bsicas prdios antigos e
proximidade de uma ampla variedade de pessoas qualificadas e de produtos de que uma empresa
pequena precisa. Por outro lado, houve pouco ou nenhum empenho em atender s necessidades do
trabalho por exemplo, grandes somas so despendidas em vias expressas abarrotadas de
automveis particulares que so despejados na cidade ou saem dela; no se pensa nem se investe da
mesma maneira em vias expressas para caminhes que sirvam aos fabricantes que utilizam os prdios
antigos, as docas e as ferrovias da cidade6.
O Brooklyn, como a maioria das nossas reas urbanas decadentes, tem mais prdios antigos do
que necessita. Em outras palavras, muitos de seus bairros careceram, por muito tempo, de um
incremento gradual de construes novas. Ainda assim, se se espera que o Brooklyn progrida a partir
de seu patrimnio e de suas vantagens que a nica maneira de desenvolver uma cidade com xito
, muitos desses prdios antigos, bem distribudos, sero essenciais nesse processo. Haver
desenvolvimento se forem dadas as condies para gerar a diversidade que lhe falta, no com a
demolio de vastas reas de prdios antigos.

Podemos ver nossa volta muitos exemplos de bairros decadentes construdos na mesma poca,
que datam de antes da construo de empreendimentos residenciais planejados. Esses bairros
geralmente eram, no princpio, reas elegantes; outras vezes comearam como bairros exclusivos de
classe mdia. Todas as cidades possuem bairros desse tipo, fisicamente homogneos.
Geralmente esses mesmos bairros sofreram toda sorte de empecilhos no que diz respeito
gerao de diversidade. No se pode atribuir sua vida curta e sua estagnao inteiramente sua
infelicidade mais bvia: a de terem sido construdos ao mesmo tempo. No obstante, essa uma das
deficincias de tais bairros, cujos efeitos podem, infelizmente, persistir por muito tempo depois de
terem envelhecido.
Quando novo, um bairro desses no oferece nenhuma oportunidade econmica para a
diversidade urbana. As privaes reais provocadas pela monotonia, devido quela e a outras causas,
marcam o bairro logo de incio. Ele se torna um lugar para no morar. No momento em que as
edificaes ficam velhas, sua nica caracterstica proveitosa para a cidade o preo baixo, o que
por si s no suficiente.
Em regra, os bairros construdos ao mesmo tempo mudam pouco fisicamente com o passar dos
anos. A pequena modificao fsica que ocorre para pior deteriorao gradativa, uns poucos usos
novos, esparsos e pobres, aqui e acol. As pessoas percebem essas poucas diferenas esparsas e as
encaram como evidncia, e talvez causa, de uma mudana drstica. Combate Praga! Elas lamentam
que o bairro tenha mudado. Ainda assim, fato que fisicamente ele mudou muito pouco. O que
realmente mudou foi o apreo das pessoas por ele. O bairro demonstra uma incapacidade
surpreendente de atualizar-se, animar-se, renovar-se ou de ser intencionalmente procurado por uma
nova gerao. Ele est morto. Na verdade, nasceu morto, mas ningum tinha se dado conta disso at o
cadver cheirar mal.
Por fim, depois de terem fracassado os pedidos para arrum-lo e combater a praga, vem a
deciso de pr tudo abaixo e comear um novo ciclo. Talvez alguns dos prdios antigos sejam
preservados se puderem ser "renovados" para se igualarem economicamente aos novos. Projeta-se
um novo cadver. Ainda no cheira mal, mas mesmo assim est morto, igualmente incapacitado para
os ajustes, as adaptaes e as transformaes constantes que constituem as etapas da vida.
No h razo para repetir esse ciclo melanclico e fadado ao fracasso. Se uma anlise desse
tipo de rea for feita para averiguar qual ou quais das outras trs condies esto faltando e ento
corrigi-las da melhor maneira possvel, alguns dos prdios antigos devero desaparecer: ser
necessrio rasgar mais ruas, aumentar a concentrao de pessoas, dar mais espao para os usos
principais, pblicos e privados. Mas deve-se manter uma boa combinao de prdios antigos e, ao
serem mantidos, eles se tero tornado mais do que o mero testemunho da decadncia do passado ou
uma evidncia do fracasso. Eles se tero tornado abrigo necessrio e valioso para o bairro para
vrios tipos de diversidade de retorno mdio, baixo e nulo. Nas cidades, o valor econmico dos
prdios novos substituvel. substituvel despendendo mais dinheiro da construo civil. J o
valor econmico dos prdios antigos totalmente insubstituvel. Ele criado pelo tempo. Esse pr-
requisito econmico da diversidade os bairros ativos s podem herdar e depois manter ao longo dos
anos.

1. Todos esses motivos tm relao com deficincias inerentes, arraigadas. H, no entanto, outro motivo para o envelhecimento
progressivo de certos distritos, o qual no tem necessariamente relao com carncias inerentes. Pode ser que o distrito esteja na lista
negra de todos os credores, como aconteceu com o North End de Boston. Essa condenao de um bairro a uma decadncia irremedivel
no s destrutiva como tambm comum. Mas por enquanto estamos abordando as condies que afetam a capacidade econmica
natural de determinada rea urbana de gerar diversidade e capacidade de permanncia.
2. Geralmente elas so retiradas dos projetos, ou indefinidamente adiadas, no momento em que preciso encarar a realidade
econmica dos aluguis.
3. No, a ltima coisa que queremos um julgamento paternalista sobre sermos suficientemente bem-comportados para que nos
aceitem nos apartamentos subsidiados de uma cidade imaginria e utpica.
4. "Querido, tem certeza que o fogo um dos 51 motivos incrveis para morarmos no Washington Square Village?", pergunta a mulher
numa charge divulgada por moradores que protestavam contra um novo empreendimento imobilirio de Nova York. "Fale mais alto,
benzinho", responde o marido. "O vizinho estava puxando a descarga."
5. Stuart Cohen, Stanley Koogan e Frank Marcellino.
6. O custo do solo, hoje tido invariavelmente como um grande obstculo para que as empresas em expanso construam na cidade, tem
cado constantemente em relao aos custos de construo e a praticamente todos os outros custos. Quando, por exemplo, a Time, Inc.
decidiu construir num terreno muito caro perto da zona central de Manhattan, e no em outro muito mais barato na orla da ilha, ela o fez
por uma srie de motivos, entre os quais estava o custo das corridas de txis utilizados pelos funcionrios a trabalho naquele ponto, o
qual, num ano, seria maior que a diferena em despesas territoriais! Stephen G. Thompson, da Architectural Forum, fez a afirmao
(nunca publicada) de que os subsdios para renovaes urbanas frequentemente tornavam o preo do metro quadrado na cidade mais
baixo que o do carpete dos prdios. Para justificar um preo da terra mais alto que o do carpete, uma cidade precisa ser cidade, no
uma mquina ou um deserto.
11. A NECESSIDADE DE CONCENTRAO

4 CONDIO: O distrito precisa ter uma concentrao suficientemente alta de pessoas, sejam quais forem seus
propsitos. Isso inclui pessoas cujo propsito morar l.

Durante sculos, provavelmente todos aqueles que pensaram a respeito das cidades perceberam que
parece haver relao entre a concentrao de pessoas e as especialidades que elas conseguem
manter. Samuel Johnson, um deles, fez comentrios sobre essa relao j em 1785. "Os homens,
quando muito dispersos, se arranjam", disse ele a Boswell, "mas se arranjam mal, sem vrias coisas
(). a concentrao que propicia o conforto material."
Os analistas esto sempre redescobrindo essa relao em outras pocas e em outros lugares.
Assim, em 1959, John H. Denton, professor de comrcio na Universidade do Arizona, depois de
estudar os subrbios norte-americanos e as "cidades novas" britnicas, chegou concluso de que
tais localidades devem contar com acesso fcil s cidades para salvaguardar suas oportunidades
culturais. "Ele fundamentou suas descobertas", noticiou o New York Times, "na falta de densidade
populacional suficiente para manter as instalaes culturais. O Sr. Denton () afirmou que a
descentralizao produziu uma disperso to acentuada da populao que a nica demanda
econmica efetiva que poderia existir nos subrbios era a da maioria. Os nicos bens e atividades
culturais existentes sero os que a maioria exigir, declarou ele", e assim por diante.
Tanto Johnson quanto o professor Denton referiam-se aos efeitos econmicos de um grande
nmero de pessoas, mas no um nmero de pessoas acrescentado indefinidamente a uma populao
bastante dispersa. Eles afirmavam que o fato de as pessoas viverem em baixa ou alta concentrao
parecia ser muito importante. Estavam comparando os efeitos do que ns chamamos de alta e baixa
densidade.
Essa relao entre concentrao ou alta densidade e conforto material e outros tipos de
diversidade geralmente reconhecida quando se refere aos centros urbanos. Todos sabem que uma
quantidade imensa de pessoas concentra-se nos centros das cidades e que, se no houvesse tal
concentrao, no haveria centro urbano que se prezasse certamente no com a diversidade tpica
dos centros.
Porm essa relao entre concentrao populacional e diversidade de usos quase no levada
em conta quando se refere aos bairros cujo uso principal o residencial. Apesar disso, as moradias
formam a grande parte da maioria dos distritos urbanos. As pessoas que habitam o distrito tambm
constituem em geral uma grande porcentagem das pessoas que utilizam as ruas, os parques e os
estabelecimentos locais. Sem o auxlio da concentrao de pessoas que a moram, s podem existir
pouca infraestrutura ou pouca diversidade de usos nos lugares habitados e onde elas so mais
necessrias.
Sem dvida, as moradias de um distrito (como qualquer outro uso do solo) precisam ser
complementadas por outros usos principais, de modo que haja uma boa distribuio de pessoas nas
ruas em todas as horas do dia, pelas razes econmicas explicadas no Captulo 8. Esses outros usos
(trabalho, diverso ou o que seja) devem promover um uso intenso do solo urbano a fim de contribuir
efetivamente para a concentrao populacional. Se eles simplesmente ocuparem um espao fsico e
envolverem poucas pessoas, contribuiro muito pouco ou nada para a diversidade ou a vitalidade.
Acho absolutamente desnecessrio insistir nesse ponto.
Esse mesmo aspecto, porm, tem importncia idntica no tocante s moradias. As moradias
precisam tambm usar intensamente o solo urbano, por motivos que vo muito alm do custo da terra.
Por outro lado, isso no quer dizer que todo o mundo precise ou deva ser colocado em apartamentos
com elevador para viver ou em qualquer uma das modalidades de habitao. Esse tipo de soluo
aniquila a diversidade ao impedi-la de outra maneira.
As densidades habitacionais so to importantes para a maioria dos distritos urbanos e seu
desenvolvimento futuro e to raramente consideradas como fator de vitalidade que dedicarei este
captulo a esse aspecto da concentrao urbana.
As altas densidades habitacionais so malvistas no urbanismo ortodoxo e na teoria do
planejamento habitacional. Acredita-se que elas levam a toda espcie de dificuldade e ao insucesso.
Todavia, pelo menos nas nossas cidades, essa suposta correlao entre altas densidades e
problemas, ou altas densidades e cortios, no mnimo incorreta, como pode constatar qualquer
pessoa que se preocupe em observar as cidades reais. Eis alguns exemplos:
Em So Francisco, o distrito com mais alta densidade habitacional e tambm mais alta
cobertura de rea residencial com prdios North Beach-Telegraph Hill. um distrito atraente,
que promoveu espontnea e persistentemente a recuperao dos cortios nos anos posteriores
Depresso e Segunda Guerra Mundial. Por outro lado, o principal problema de cortios de So
Francisco ocorre num distrito chamado Western Addition, lugar que decaiu vertiginosamente e hoje
sofre demolies extensas. O Western Addition (que era uma boa localidade quando novo) tem
densidade habitacional consideravelmente mais baixa que a de North Beach-Telegraph Hill e mais
baixa que a do ainda elegante Russian Hill e a do Nob Hill.
Em Filadlfia, Rittenhouse Square o nico distrito que tem melhorado espontaneamente e
ampliado seus limites, e a nica poro da rea urbana central que no foi designada nem para
renovao nem para demolio. Possui a mais alta densidade habitacional de Filadlfia. Os cortios
da Zona Norte de Filadlfia apresentam hoje alguns dos mais graves problemas sociais da cidade.
Sua densidade habitacional atinge a mdia mxima de metade da densidade de Rittenhouse Square.
No Brooklyn, em Nova York, o bairro geralmente mais admirado, mais atraente e remodelado
Brooklyn Heights; tem a mais alta densidade habitacional do Brooklyn. H extensas reas apagadas
fracassadas ou decadentes do Brooklyn que tm densidade que corresponde metade ou menos da
densidade de Brooklyn Heights.
Em Manhattan, os bolses valorizados da parte central do East Side e do Greenwich Village
tm densidades habitacionais na mesma faixa que as do corao de Brooklyn Heights. Mas pode-se
notar l uma diferena interessante. Em Manhattan, esses bolses valorizados so circundados por
reas muito populares, caracterizadas por elevado grau de vitalidade e diversidade. Nessas reas
populares, as densidades habitacionais so ainda mais altas. Em Brooklyn Heights, por outro lado, o
polo valorizado rodeado por vizinhanas em que a densidade habitacional diminui, e a vitalidade e
a popularidade, tambm.
Em Boston, como mencionei na introduo deste livro, o North End promoveu a recuperao de
seus cortios e uma das reas mais sadias da cidade. Tem de longe a mais alta densidade
residencial de Boston. O distrito de Roxbury, que decaiu durante uma gerao, tem densidade
habitacional de cerca de um nono da do North End1.
Os cortios superlotados da literatura sobre planejamento urbano so reas fervilhantes, que
tm alta densidade habitacional. Os cortios superlotados da realidade norte-americana so, cada
vez mais tipicamente, reas montonas, que tm baixa densidade habitacional. Em Oakland,
Califrnia, o maior problema de cortios uma rea de cerca de duzentas quadras de casas
separadas, habitadas por uma ou duas famlias, cuja densidade no suficiente nem para
caracterizar-se como uma densidade urbana real. O maior problema de cortios em Cleveland so
2,5 quilmetros quadrados de mesmice. Detroit principalmente composta, hoje em dia, de reas
aparentemente interminveis, fracassadas por causa da baixa densidade. O East Bronx de Nova York,
que pode ser considerado smbolo dos cintures apagados e montonos que se tornaram um pesadelo
para as cidades, apresenta densidades baixas para Nova York; na maioria do East Bronx, as
densidades esto bem abaixo da mdia total da cidade. (A densidade habitacional mdia em Nova
York de 55 unidades por acre [13,59 em mil metros quadrados].)
Contudo, no se pode concluir a partir disso que todas as reas urbanas de alta densidade
habitacional se saiam bem. Nem todas, e achar que essa a resposta seria de um simplismo
escandaloso. Por exemplo, o Chelsea, a maior parte da zona superior bastante debilitada do West
Side e a maior parte do Harlem, todos em Manhattan, tm densidades habitacionais nas mesmas
faixas altas das do Greenwich Village, de Yorkville e da faixa central do East Side. A outrora
ultrachique Riverside Drive, hoje atolada em problemas, tem densidades habitacionais ainda mais
altas.
No conseguiremos entender os efeitos das densidades altas e baixas se encararmos a relao
entre concentrao de pessoas e produo de diversidade como uma questo pura e simplesmente
matemtica. Os resultados dessa relao (de que o Dr. Johnson e o professor Denton falam de
maneira nua e crua) so muito influenciados tambm por outros fatores; trs deles encontram-se nos
trs captulos anteriores.
A no concentrao de moradores, por maior que seja, "suficiente" se a diversidade de usos
suprimida ou impedida por outras insuficincias. Como exemplo extremo, a no concentrao de
moradias, embora grande, "suficiente" para gerar diversidade em conjuntos residenciais
padronizados, porque a diversidade j foi, de todo modo, padronizada. E quase os mesmos efeitos,
por motivos diferentes, podem ocorrer em bairros espontneos onde os prdios sejam muito
padronizados ou as quadras longas demais ou no haja combinaes de usos principais que no o
residencial.
No entanto, continua sendo verdade que grandes concentraes de pessoas so uma das
condies necessrias para o florescimento da diversidade urbana. E isso quer dizer que nos
distritos onde as pessoas moram, deve haver alta concentrao de moradias no solo a elas destinado.
Os outros fatores que influenciam a quantidade de diversidade gerada e os locais onde ela gerada
no tero muito que influenciar se no houver pessoas em nmero suficiente.

Uma das razes pelas quais baixas densidades urbanas so bem-vistas, embora desmentida
pelos fatos, e por que altas densidades urbanas so malvistas, igualmente desmentida, que sempre
se confundem altas densidades habitacionais com superlotao de moradias. Altas densidades
habitacionais significam grande quantidade de moradias por acre. Superlotao significa muitas
pessoas numa moradia em relao ao nmero de cmodos que ela possui. A definio de
superlotao dada pelo censo de 1,5 pessoa por cmodo ou mais. Isso no tem relao alguma com
o nmero de moradias na rea, assim como as altas densidades no tm de fato relao alguma com
superlotao.
Essa confuso entre altas densidades e superlotao, que abordarei rapidamente porque
interfere muito no entendimento da funo das densidades, outro equvoco que herdamos do
urbanismo da Cidade-Jardim. Os planejadores da Cidade-Jardim e seus discpulos atentaram para
reas de cortios que tinham no s muitas unidades residenciais no terreno (altas densidades
habitacionais) como tambm muitas pessoas dentro de cada moradia (superlotao), e deixaram de
fazer qualquer distino entre a ocorrncia de cmodos superlotados e a ocorrncia inteiramente
diversa de rea densamente construda. Em todo caso, eles detestavam ambos da mesma maneira e
faziam deles um par como queijo e goiabada, de modo que at hoje os construtores e os urbanistas
pronunciam a frase como se fosse uma s palavra, "altadensidadeessuperlotao".
Para aumentar ainda mais a confuso, apareceu uma monstruosidade estatstica muito utilizada
pelos responsveis pela reurbanizao para favorecer suas cruzadas em prol dos conjuntos
habitacionais uma cifra pura com nmeros de pessoas por acre. Essas cifras perigosas nunca
revelam o nmero de moradias ou de cmodos por acre e, se a estimativa referir-se a uma rea
bastante problemtica e invariavelmente se trata disso , a concluso clamorosa que deve haver
alguma coisa abominvel, indicada por ela, nessas concentraes to altas de pessoas. O fato de
quatro pessoas usarem um mesmo quarto, ou de que as pessoas podem ser uma manifestao da
misria sob vrias faces, pode ser tudo, menos irrelevante. Acontece que o North End de Boston,
com 963 habitantes por acre de rea residencial [238 habitantes por mil metros quadrados], tem
uma taxa de mortalidade (dados de 1956) de 8,8 por mil habitantes e taxa de bitos por tuberculose
de 0,6 por 10 mil. Ao mesmo tempo, o South End de Boston tem 361 habitantes por acre de rea
residencial [89 habitantes por mil metros quadrados], taxa de mortalidade de 21,6 por mil
habitantes e taxa de bitos por tuberculose de 12 por 10 mil. Seria ridculo concluir que esses sinais
de que h algo muito errado no South End devem-se existncia de 361 habitantes por acre de rea
residencial em lugar de perto de mil. A verdade mais complexa. Porm, igualmente ridculo
considerar o caso de uma populao miservel com mil pessoas por acre de rea residencial e
concluir que esse ndice , consequentemente, ruim.
caracterstico dessa confuso entre altas densidades habitacionais e superlotao que um dos
grandes planejadores da Cidade-Jardim, Sir Raymond Unwin, tenha denominado de Nada se ganha
com superlotao um panfleto que no tinha relao alguma com superlotao, mas sim com a
disposio de superquadras com baixa densidade residencial. Nos anos 30, a superlotao de
moradias com pessoas e a pretensa "superlotao" do solo com edificaes (i.e., densidades
habitacionais urbanas e taxas de ocupao do solo) foram aceitas como tendo significados e efeitos
praticamente idnticos, na medida em que nem se pensava numa diferenciao. Quando analistas
como Lewis Mumford e Catherine Bauer no puderam deixar de perceber que certas reas urbanas
muito bem-sucedidas tinham altas densidades habitacionais e alta taxa de ocupao do solo, mas no
muitas pessoas por moradia ou por cmodo, eles se apegaram desculpa (Mumford ainda se atm a
ela) de que os felizardos que vivem confortavelmente nesses locais populares vivem em cortios,
mas so muito insensveis para perceber ou sentir isso.
Superlotao de moradias e altas densidades habitacionais existem de forma independente uma
da outra. O North End e o Greenwich Village e a Rittenhouse Square e Brooklyn Heights tm altas
densidades em suas cidades, mas, com poucas excees, suas moradias no so superlotadas. O
South End e a Zona Norte de Filadlfia e Bedford-Stuyvesant tm densidades habitacionais muito
mais baixas, mas suas moradias so invariavelmente superlotadas, com muitas pessoas por
domiclio. Atualmente, bem mais provvel que encontremos uma superlotao maior sob baixas
densidades do que sob altas densidades.
E tambm a erradicao de cortios, da forma como executada em nossas cidades, geralmente
nada tem que ver com a soluo do problema da superlotao. Ao contrrio, a erradicao e a
reforma de cortios normalmente aumentam o problema. Quando os prdios antigos so substitudos
por novos conjuntos habitacionais, as densidades habitacionais quase sempre ficam abaixo do que
eram, de modo que h menos moradias no distrito do que anteriormente. Ainda que as mesmas
densidades habitacionais se repitam ou aumentem levemente, menos pessoas so assentadas do que
despejadas, porque as pessoas que foram transferidas em geral viviam em condies de
superlotao. O resultado que a superlotao vai aumentar em algum lugar, principalmente se as
pessoas despejadas forem negras, que no tm muita opo de moradia. Todas as cidades tm leis
contra a superlotao em seus cdigos, mas elas no podem ser aplicadas quando os prprios planos
municipais de reurbanizao foram a superlotao em outros lugares.
Em tese, seria possvel supor que as altas concentraes populacionais necessrias para ajudar
a gerar diversidade nos bairros possam existir tanto sob densidade habitacional suficientemente alta
quanto sob densidade mais baixa de moradias superlotadas. O nmero de pessoas em determinada
rea poderia ser o mesmo nessas duas situaes, embora, na prtica, os resultados sejam diferentes.
No caso de um nmero adequado de pessoas num nmero adequado de moradias, a gerao de
diversidade possvel, e as pessoas podem apegar-se mistura de coisas peculiar sua vizinhana,
sem que uma fora destrutiva interna superlotao de moradias, com muitas pessoas por cmodo
entre necessariamente em conflito com ela. A diversidade e a atrao que exerce ocorrem junto com
condies de vida adequadas quando h moradias suficientes para um nmero apropriado de
pessoas, e, assim, mais pessoas que melhorem de condio tendero a permanecer.
A superlotao de moradias ou de cmodos, em nosso pas, quase sempre uma manifestao
de pobreza ou de discriminao e uma (mas apenas uma) das muitas dificuldades revoltantes e
desalentadoras de ser muito pobre ou vtima da segregao residencial, ou ambos. Na verdade, a
superlotao sob baixas densidades pode ser ainda mais deprimente e destrutiva do que a
superlotao sob altas densidades, porque sob baixas densidades h menos vida pblica funcionando
como diverso e escape e tambm como meio de luta poltica contra injustias e negligncias.
Ningum gosta de superlotao, e aqueles que precisam suport-la detestam-na ainda mais.
Ningum vive em locais superlotados porque quer. Mas as pessoas geralmente vivem em bairros de
alta densidade habitacionais porque querem. Bairros com superlotao, com baixa ou alta densidade
habitacional, so geralmente bairros que no progrediram quando eram habitados em condies
normais por pessoas com poder de escolha. Essas pessoas o deixaram. Os bairros que com o tempo
resolveram o problema da superlotao ou mantiveram sua reduo por vrias geraes costumam
ser aqueles que tm progredido e tanto mantm quanto atraem a fidelidade de pessoas com poder de
escolha. Os vastos cintures apagados de densidade relativamente baixa que circundam nossas
cidades, decaindo e sendo abandonados, ou decaindo e superpovoando-se, so indcios
significativos de um fracasso tpico da baixa densidade nas metrpoles.

Quais densidades habitacionais urbanas seriam adequadas?


A resposta parecida com a que Lincoln deu pergunta: "Qual deve ser o comprimento das
pernas de um homem?" Suficiente para alcanar o cho, respondeu Lincoln.
Da mesma maneira, densidades habitacionais urbanas adequadas so uma questo de
funcionalidade. No podem ser baseadas em abstraes sobre a extenso da rea que idealmente
deveria ser reservada para tantas e tantas pessoas (vivendo numa sociedade submissa imaginria).
As densidades so muito baixas, ou muito altas, quando impedem a diversidade urbana, em vez
de a promover. Essa falta de funcionalidade a razo de serem muito baixas ou muito altas.
Deveramos encarar as densidades da mesma maneira que encaramos as calorias e as vitaminas. As
doses corretas so corretas por causa da eficcia delas. E o que correto muda de acordo com as
circunstncias.
Comecemos pela parte de baixo da escala de densidades habitacionais, para entender, de modo
geral, por que uma densidade que funciona bem num lugar ruim em outro.
Densidades habitacionais muito baixas seis moradias ou menos por acre [1,5 moradia por mil
metros quadrados] podem ser boas para subrbios. Os lotes sob tais densidades tm em mdia,
digamos, 21 por 30 metros ou mais. Algumas densidades habitacionais nos subrbios so mais altas,
claro; os lotes, em relao a dez moradias por acre [2,47 moradias por mil metros quadrados],
ficam em mdia pouco abaixo de, digamos, 15 por 27 metros, o que muito pouco para uma moradia
suburbana, mas, com um planejamento engenhoso do local, um bom projeto e uma localizao
tipicamente de subrbio, pode render um ncleo suburbano ou uma cpia razovel.
Entre dez e vinte moradias por acre [2,47 e 4,94 moradias por mil metros quadrados] temos
uma espcie de semissubrbio2, constitudo tanto de casas separadas ou com duas famlias em lotes
minsculos quanto de casas geminadas de tamanho generoso com ptios ou reas verdes
relativamente generosos. Tais projetos, embora costumem ser montonos, podem ser viveis e
confiveis se ficarem longe da vida urbana; por exemplo, se se situarem perto da periferia das
cidades grandes. Eles no geraro vitalidade e vida pblica urbanas sua populao muito escassa
nem ajudaro a manter a segurana nas caladas. Mas talvez nem haja necessidade disso.
Contudo, esse tipo de densidade habitacional ao redor da cidade uma opo ruim a longo
prazo, fadada a transformar-se numa rea apagada. medida que a cidade se expande, desaparece o
carter que torna esses semissubrbios razoavelmente atraentes e funcionais. medida que forem
engolidos e ficarem incrustados na cidade, perdero, sem dvida, sua antiga identidade geogrfica
com subrbios verdadeiros ou com a rea rural. Porm, mais que isso, perdero a prpria proteo
contra pessoas que no "se adaptam" econmica e socialmente vida privada dos outros, e no mais
tero distncia dos problemas peculiares vida urbana. Imersos na cidade e em seus problemas
cotidianos, eles no possuem a vitalidade da cidade para enfrentar esses problemas.
Em suma, h uma justificativa para uma densidade habitacional mdia de vinte moradias ou
menos por acre [4,94 moradias por mil metros quadrados], e deve haver boas razes para tais
densidades, desde que as moradias e os bairros que as apresentem no sejam componentes habituais
da metrpole.
Acima dessas densidades habitacionais de semissubrbios, raro escapar das realidades da
vida urbana, mesmo que por pouco tempo.
Nas cidades maiores (as quais, voc vai recordar, no possuem a autossuficincia local das
cidades de pequeno porte), densidades de vinte ou mais moradias por acre implicam que muitas
pessoas que moram prximas geograficamente no se conhecem e nunca o faro. Fora isso, facilita-se
a presena de desconhecidos de qualquer outro lugar, porque outros bairros de mesma densidade ou
mais alta ficam por perto.
Quando se ultrapassa a densidade habitacional de um semissubrbio ou uma localidade de
subrbio engolida, passa a existir de repente um tipo totalmente diverso de ncleo urbano um
ncleo que agora apresenta modalidades diferentes de trabalho dirio e exige modos diferentes de
lidar com elas; uma comunidade que carece de certas vantagens, mas possui vantagens potenciais de
outro tipo. A partir desse momento, esse ncleo urbano precisa da vitalidade e da diversidade das
cidades.
Infelizmente, porm, densidades suficientemente altas para trazer consigo problemas tpicos das
cidades no so, de modo algum, necessariamente altas o suficiente para gerar a vitalidade, a
segurana, a infraestrutura e a atratividade das cidades. Assim, entre o ponto em que desaparecem o
carter e a funo de semissubrbio e o ponto em que a diversidade e a vida pblica dinmicas
podem despontar, h uma srie de densidades metropolitanas que chamarei de densidades
habitacionais intermedirias. Elas no servem nem vida suburbana nem vida urbana. Em geral, s
ocasionam problemas.
As densidades habitacionais intermedirias aumentam, por definio, at o ponto em que uma
vida urbana autntica comece a surgir e suas foras construtivas passem a atuar. Esse ponto
varivel. Varia de cidade para cidade e varia dentro da mesma cidade, dependendo do grau de
sustentao que as moradias obtenham de outros usos principais e de usurios de fora do distrito,
atrados pela vivacidade ou pela singularidade.
Distritos como Rittenhouse Square, em Filadlfia, e North Beach-Telegraph Hill, em So
Francisco, que ostentam uma enorme riqueza de combinaes de usos e atraes para as pessoas
vindas de fora, podem comprovadamente manter a vitalidade sob uma densidade habitacional de
aproximadamente 100 domiclios por acre [24,71 por mil metros quadrados]. Por outro lado, em
Brooklyn Heights essa quantidade evidentemente no basta. A, nos locais em que a mdia cai para
100 moradias por acre, a vitalidade tambm decresce3.
S consigo me lembrar de um distrito urbano com vitalidade que tenha bem menos de 100
residncias por acre [24,71 por mil metros quadrados] o Back-of-the-Yards, em Chicago. Pode ser
uma exceo, porque esse distrito desfruta de benefcios polticos que normalmente s decorrem da
alta concentrao. Quanto sua densidade habitacional intermediria, ele tem, contudo, um nmero
suficiente de moradores para ter peso na metrpole porque sua rea funcional muito mais ampla
geograficamente do que a que outros distritos alcanam, a no ser no nome, e ele usa toda essa fora
poltica com habilidade e tenacidade para conseguir o que quer. Porm, at mesmo o Back-of-the-
Yards apresenta algumas desvantagens decorrentes da monotonia visual, os pequenos inconvenientes
do cotidiano e o receio de desconhecidos que paream muito estranhos e que quase sempre aparecem
nas densidades habitacionais intermedirias. O Back-of-the-Yards vem aumentando gradativamente
suas densidades, seguindo o crescimento natural da populao do distrito. Aumentar as densidades
gradativamente, como tem sido feito a, no significa de forma alguma minar as conquistas sociais e
econmicas do distrito. Ao contrrio, significa fortalec-las.
Para definir uma explicao funcional sobre os limites das densidades intermedirias, podemos
dizer que um distrito as ultrapassa quando seu territrio destinado a residncias for suficientemente
denso para que sua diversidade principal contribua para o surgimento cada vez maior de
diversidades e vitalidade urbanas derivadas. A taxa de densidade que possibilita isso num lugar
pode ser insuficiente em outro.
A explicao numrica tem menos significado que a explicao funcional (e infelizmente pode
tornar o que dogmtico imune aos dados mais verdadeiros e mais sutis provindos da realidade).
Porm, posso concluir que numericamente as densidades habitacionais intermedirias talvez sejam
ultrapassadas numa taxa em torno de 100 moradias por acre [24,71 moradias por mil metros
quadrados], sob circunstncias o mais apropriadas possvel em todos os aspectos para o surgimento
da diversidade. Como regra geral, acho 100 moradias por acre muito pouco.

Supondo que se tenha ultrapassado a faixa das problemticas densidades intermedirias,


voltemos s densidades urbanas viveis. At onde "deveriam" chegar as densidades habitacionais
urbanas? At onde elas podem ir?
Obviamente, se o objetivo uma vida urbana movimentada, as densidades habitacionais devem
subir at onde for necessrio para estimular a diversidade potencial mxima do distrito. Por que
desperdiar o potencial do distrito e da populao da cidade de criar uma vida urbana atraente e
intensa?
Resulta da, no entanto, que talvez as densidades sejam altas demais se atingirem um ponto em
que, por alguma razo, passem a inibir a diversidade em vez de estimul-la. Como isso pode
realmente acontecer, a questo principal considerar quo alto esse alto demais.
O motivo pelo qual as densidades habitacionais podem inibir a diversidade, se subirem demais,
o seguinte: em algum momento, para acomodar tantas moradias no solo, recorre-se padronizao.
Isso fatal, pois uma grande diversidade de idades e tipos de construo tem relao direta e
explcita com a diversidade populacional, a diversidade de empresas e a diversidade de panoramas.
De todos os vrios tipos de construes (antigas e novas) da cidade, alguns so sempre menos
eficientes que outros no aumento de moradias que proporcionam ao territrio. Um prdio de trs
andares abriga menos moradias em determinada rea de terreno do que um prdio de cinco andares;
um prdio de cinco andares, menos do que um de dez andares. Se quisermos subir ainda mais, o
nmero de moradias que ocupam determinado terreno pode ser estupendo como demonstra Le
Corbusier em seus projetos de uma cidade com arranha-cus repetitivos num parque.
Porm, ao acomodar moradias em determinadas reas de terreno, os resultados efetivos nunca
so muito maiores, e nunca foram. Deve haver espao para a variedade de prdios. Todas as
variaes que no apresentem eficincia mxima acabam suplantadas. Eficincia mxima, ou
qualquer coisa parecida, significa padronizao.
Em certa poca e em certa localidade, sob determinada conjuntura de legislao, tecnologia e
financiamento, algum modo particular de acomodar moradias no terreno tende a ser o mais eficiente.
Em certos lugares e em certas pocas, por exemplo, as casas geminadas estreitas de trs pavimentos
pareceram ser a soluo mais eficiente para a disposio de moradias no terreno. Nas localidades
em que suplantaram todos os outros tipos de construo, elas estenderam um vu de monotonia. Em
outro perodo, os prdios de apartamentos de cinco ou seis andares, mais largos e com escadas,
foram mais eficientes. Quando a Riverside Drive, em Manhattan, foi construda, os edifcios de
apartamentos de doze e catorze andares, com elevador, eram aparentemente a soluo mais eficiente
para a acomodao de moradias, e, com essa padronizao especfica por base, produziu-se um
bolso com a mais alta densidade habitacional de Manhattan.
Os prdios de apartamentos com elevador so hoje a maneira mais eficiente de ocupar com
moradias uma determinada rea edificvel. E, nesse tipo de habitao, h certos subtipos mais
eficientes, como aqueles de altura mxima para elevadores de baixa velocidade, hoje geralmente
considerados como sendo de doze andares, e aqueles com altura mxima economicamente vivel
para o despejo de concreto. (Tais alturas, por sua vez, dependem do avano tecnolgico dos
guindastes, de modo que o nmero de andares cresce a cada ano. Atualmente, so vinte e dois
andares.) Os prdios de apartamentos com elevadores no so apenas o modo mais eficiente de
acomodar pessoas em determinado terreno; sob circunstncias desfavorveis, tambm podem ser o
modo mais perigoso de faz-lo, como se v na prtica em vrios conjuntos habitacionais de baixa
renda. Sob outras circunstncias, so excelentes.
Os prdios de apartamentos com elevador no representam uma padronizao s por serem
prdios de apartamentos com elevador, assim como as casas de trs andares no representam uma
padronizao por serem casas de trs andares. Mas os prdios de apartamentos com elevador
representam, sim, uma padronizao quando so o nico tipo de habitao do bairro da mesma
maneira que as casas de trs andares representam uma padronizao montona quando so
praticamente o nico tipo de habitao do bairro.
No h um tipo satisfatrio para suprir um bairro com moradias; nem dois ou trs tipos so
satisfatrios. Quanto mais variedade, melhor. No momento em que o conjunto e o nmero de
variedades de edifcios diminuem, a diversidade da populao e dos estabelecimentos tambm tende
a estagnar ou diminuir, em vez de crescer.
No fcil conciliar altas densidades habitacionais com uma grande variedade de construes
s vezes, uma variedade enorme. O Greenwich Village um lugar assim. Abriga pessoas sob
densidades que variam de 125 a mais de 200 residncias por acre [de 31 a mais de 49 residncias
em mil metros quadrados], sem padronizao de edifcios. Chega-se a essas mdias reunindo todos
os tipos de habitao: de casas de uma s famlia, apartamentos, casas de cmodos e toda espcie de
moradia em pequenos prdios de apartamentos, a edifcios com elevador, de pocas e tamanhos
variados.
O motivo pelo qual o Greenwich Village consegue conciliar essas densidades altas com
tamanha variedade que uma grande porcentagem do solo destinado a habitaes (chamada de
acreagem habitacional) est ocupada por prdios. Muito pouco espao aberto ou sem construo.
Na maioria dos locais, estima-se que as construes na rea residencial ocupem em mdia de 60 a 80
por cento do terreno, deixando os restantes 40 ou 20 por cento no construdo na forma de quintais,
ptios e similares. uma proporo alta de ocupao do solo. um uso do prprio solo to
eficiente, que permite uma boa dose de "ineficincia" nos prdios. A maioria deles no
necessariamente apertada, mas mesmo assim atingem-se altas densidades mdias.
Agora, suponha que somente de 15 a 20 por cento da rea residencial seja construda, e os
restantes 75 a 85 por cento fiquem livres ou sem construes. Essas cifras so comuns em conjuntos
habitacionais, com enormes espaos abertos, muito difceis de fiscalizar na vida urbana e
responsveis por grandes vazios e muitos problemas. Mais terra nua representa obviamente menos
rea construda. Se se duplicarem os espaos vazios de 40 para 80 por cento, a rea edificvel ser
reduzida em dois teros! Em vez de ter 60 por cento do solo para construo, tem-se apenas 20 por
cento.
Quando um espao to grande deixado livre, o prprio solo est sendo usado
"ineficientemente" no tocante ocupao por moradias. A camisa de fora fica muito apertada
quando apenas 20 ou 25 por cento do terreno pode ser construdo. A densidade habitacional deve ser
muito baixa ou, ento, as moradias devem ser muito bem acomodadas na poro de solo edificvel.
Sob tais circunstncias, impossvel conciliar altas densidades com variedade. Prdios de
apartamentos com elevador, geralmente muito altos, tornam-se inevitveis.
O conjunto habitacional de Stuyvesant Town, em Manhattan, tem densidade de 125 moradias por
acre [30,88 moradias em mil metros quadrados], densidade equivalente faixa mais baixa do
Greenwich Village. Ainda assim, para acomodar tantas moradias em Stuyvesant Town, onde o ndice
de ocupao do solo de apenas 25 por cento (no h construes em 75 por cento do solo), as
moradias devem ter padronizao das mais rgidas, em fileira e mais fileira de prdios de
apartamentos enormes e praticamente idnticos. Arquitetos e projetistas mais criativos teriam
distribudo os prdios de outra maneira, mas, qualquer que fosse, a diferena seria apenas
superficial. A impossibilidade matemtica frustraria a prpria genialidade de inserir uma variedade
substancial e genuna com esse baixo ndice de ocupao do solo e sob tais densidades.
Henry Whitney, arquiteto e especialista em conjuntos habitacionais, elaborou vrias
combinaes teoricamente possveis de prdios com elevador e prdios mais baixos, utilizando a
baixa taxa de ocupao do solo exigida em programas habitacionais pblicos e em praticamente
todos os projetos de revitalizao subsidiados pelo governo federal. Whitney descobriu que,
independentemente da maneira como se divida o solo, fisicamente impossvel ultrapassar as baixas
densidades (40 por acre ou perto disso [9,88 em mil metros quadrados]) sem padronizar tudo, com
exceo de alguma caracterstica mnima das moradias a menos que a ocupao do solo seja
aumentada, o que significa exatamente reduzir o espao livre. Cem moradias por acre [24,71 em mil
metros quadrados], com pequena ocupao do solo, no produzem indcio algum de variedade de
caractersticas e, no entanto, essa a densidade mnima estimada se se quiser evitar as inadequadas
densidades intermedirias.
Baixas taxas de ocupao do solo independentemente de como sejam impostas, por
zoneamento local ou at decreto federal e diversidade de edifcios e densidades urbanas viveis
so, portanto, situaes incompatveis. Com baixa ocupao, se as densidades so suficientemente
altas para ajudar a gerar diversidade urbana, elas so ao mesmo tempo excessivamente altas para
permitir a diversidade. A questo envolve uma contradio.
Entretanto, supondo que a taxa de ocupao do solo seja alta, at que ponto as densidades do
bairro podem subir sem conden-lo padronizao? Isso depende muito de quantas e quais variaes
herdadas do passado ainda existam no bairro. As variaes herdadas do passado so o alicerce para
as novas variaes do presente (e eventualmente do futuro). Um bairro j padronizado, no passado,
com casas de trs andares ou edifcios de cinco andares, no ter um espectro amplo de variaes
com o acrscimo de mais um tipo de construo, criando desse modo uma densidade mais alta e
deixando-a assim. A pior possibilidade no haver alicerce algum herdado do passado: terra nua.
Dificilmente se pode esperar que muitos tipos de moradias ou de construes realmente
diferentes sejam acrescentados num mesmo perodo. Trata-se de um desejo impossvel de realizar.
H modas na construo. Por trs dessas modas existem razes econmicas e tecnolgicas, e tais
modas s no excluem umas poucas possibilidades genuinamente diferentes de construo de
moradias urbanas num mesmo perodo.
Nos bairros de baixas densidades, podem-se aument-las e ampliar a variedade acrescentando
simultaneamente novos edifcios em pontos diferentes, separados. Em resumo, as densidades devem
ser aumentadas e novas construes erguidas com esse fim paulatinamente, no com uma
elevao repentina, assombrosa, sem acrescentar nada por muitas dcadas. O prprio processo de
aumentar as densidades paulatina mas continuamente pode resultar tambm em variedade crescente e,
portanto, dar lugar a densidades finais altas sem padronizao.
O ponto que as altas densidades finais podem atingir sem provocar padronizao limitado,
obviamente, pelo territrio, mesmo que a taxa de ocupao do solo seja muito elevada. No North
End, em Boston, as altas densidades, com mdia de 275 moradias por acre [68 moradias em mil
metros quadrados], ocorrem com uma variedade considervel; mas essa boa combinao foi em
parte obtida graas ocupao do solo, que atinge uma proporo bastante elevada nos terrenos atrs
de alguns edifcios. No passado, houve construes demais de dois andares, nos quintais e nos ptios
localizados em quadras curtas. Na verdade, essas construes internas contribuem muito pouco para
a densidade, porque so pequenas e geralmente baixas. E nunca so um equvoco; como curiosidade
ocasional, tm seu encanto. O problema surge com a quantidade. Com o acrscimo de uns poucos
prdios de apartamento com elevador variedade de habitao escassa no North End , os espaos
livres no meio das quadras poderiam aumentar um pouco sem reduzir as densidades do distrito. Ao
mesmo tempo, a variedade de tipologias habitacionais do distrito aumentaria, em vez de diminuir.
Todavia, isso no poderia ser feito se baixas taxas de ocupao do solo das pseudocidades fossem
implantadas junto com prdios com elevador.
Duvido que seja possvel, sem uma padronizao drstica, ultrapassar a densidade habitacional
do North End, de 275 moradias por acre. Na maioria dos distritos carentes da antiga e peculiar
herana do North End de diferentes tipos de construo , o limite mximo para afastar o perigo da
padronizao deve ser consideravelmente mais baixo; eu arriscaria, por alto, que ele tende a oscilar
em torno de 200 moradias por acre [49 em mil metros quadrados].

Agora precisamos colocar as ruas nisso.


As altas taxas de ocupao do solo, necessrias como so para haver variedade sob altas
densidades, podem tornar-se intolerveis, particularmente ao se aproximarem de 70 por cento.
Tornam-se intolerveis se a rea no for entrecortada por ruas frequentes. Quadras longas com alta
ocupao do solo so opressivas. Ruas frequentes, por serem aberturas entre as edificaes,
compensam o alto ndice de ocupao do solo volta delas.
Em qualquer caso, se a meta for gerar diversidade, os distritos precisam de ruas frequentes.
Assim, sua importncia como elementos complementares da alta ocupao do solo somente refora
essa necessidade.
Contudo, bvio que, se as ruas so numerosas, e no escassas, acrescenta-se rea livre na
forma de ruas. Se colocarmos parques pblicos em lugares movimentados, estaremos tambm
acrescentando outro tipo de rea livre. E se edifcios no residenciais forem inseridos em reas
residenciais (como devem estar se os usos principais estiverem bem combinados), obtm-se um
resultado similar, em que o total de moradias e de moradores do distrito reduzido quele tanto.
A associao desses recursos maior frequncia de ruas, parques movimentados em lugares
movimentados e vrios usos no residenciais combinados, junto com uma grande variedade das
prprias moradias ocasiona resultados totalmente diferentes com altas densidades sinistramente
inabalveis e alta ocupao do solo. Mas tal combinao tambm ocasiona vrios resultados
totalmente diferentes se as altas densidades forem "aliviadas" por certo nmero de terrenos
residenciais livres. Os resultados so muito diferentes porque cada um desses outros recursos que
mencionei ocasiona muito mais do que um "alvio" em relao s altas taxas de ocupao do solo.
Cada um, sua maneira caracterstica e indispensvel, contribui para a diversidade e a vitalidade da
rea, de modo a resultar, das altas densidades, algo de construtivo, em vez de algo simplesmente
inerte.

Afirmar que as cidades precisam de altas densidades habitacionais e alta ocupao do solo,
como tenho dito, normalmente considerado mais grave do que defender quem come criancinhas.
Mas as coisas mudaram desde a poca em que Ebenezer Howard observou os cortios de
Londres e concluiu que, para salvar as pessoas, a vida urbana deveria ser abandonada. Os avanos
em reas menos agonizantes que o planejamento urbano e a poltica habitacional, como a medicina, o
saneamento e a epidemiologia, a legislao sobre alimentos e a legislao trabalhista,
revolucionaram profundamente as condies perigosas e degradantes que j foram inseparveis da
vida urbana sob alta densidade populacional.
Ao mesmo tempo, a populao das regies metropolitanas (cidades centrais com subrbios e
cidades-satlites) continuou crescendo, a ponto de atualmente representar 97 por cento do aumento
total da nossa populao.
"Essa tendncia deve continuar", diz o Dr. Philip M. Hauser, diretor do centro de pesquisa
populacional da Universidade de Chicago, "() porque esses aglomerados de pessoas representam
os ncleos de produo e consumo mais eficazes que nossa sociedade criou at agora. Exatamente o
tamanho, a densidade e o congestionamento de nossos modelos de Regies Metropolitanas
condenados por alguns urbanistas, esto entre nossos mais preciosos trunfos econmicos."
Entre 1958 e 1980, ressalta o Dr. Hauser, a populao dos Estados Unidos ter crescido entre
57 milhes (levando em conta a queda causada pela baixa taxa de natalidade de 1942-44) e 99
milhes (levando em conta o aumento de 10 por cento na taxa de natalidade relativa a 1958). Se a
taxa de natalidade continuar no patamar de 1958, o aumento ser de 86 milhes de pessoas.
Praticamente toda essa quantidade afluir para as regies metropolitanas. A maior parte do
aumento se dever, claro, s prprias metrpoles, porque elas no mais atraem pessoas, como h
pouco. Elas se tornaram provedoras de pessoas.
O aumento pode ser dividido com os subrbios, os semissubrbios e os novos e apagados
bolses intermedirios, que se espraiam a partir de zonas urbanas centrais montonas, onde
predominam as densidades intermedirias, que tm baixa vitalidade.
Podemos tambm aproveitar esse crescimento da rea metropolitana e, pelo menos com parte
dele, comear a desenvolver os distritos atualmente inadequados, que sobrevivem com densidades
intermedirias desenvolv-los at o ponto em que essas concentraes de pessoas (junto com
outras condies que geram diversidade) possam manter uma vida urbana que tenha qualidade e
vitalidade.
Nossa dificuldade no mais alojar, nas regies metropolitanas, uma populao densa e evitar
os estragos causados pelas doenas, pelo saneamento deficiente e pelo trabalho infantil.
anacrnico continuar pensando nesses termos. Hoje, nossa dificuldade maior alojar as pessoas nas
regies metropolitanas e evitar os estragos causados pelos bairros apticos e desassistidos.
A soluo no pode estar nas tentativas vs de planejar novas cidades de pequeno porte ou vilas
autossuficientes, por toda a regio metropolitana. Nossas regies metropolitanas j so pontilhadas
de lugares amorfos, desintegrados, que outrora foram cidades e vilas relativamente autossuficientes
e integradas. No momento em que so sugadas pela complexa economia de uma regio metropolitana,
com sua multiplicidade de opes de locais de trabalho, lazer e compras, elas comeam a perder a
integridade e a relativa inteireza, social, econmica e cultural. De duas uma: ou nossa economia
metropolitana do sculo XX ou uma vida de cidade isolada ou de cidade de pequeno porte do sculo
XIX.
Como defrontamos a realidade das populaes de cidades grandes e de metrpoles,
enormidades que sero ainda maiores, defrontamos igualmente a tarefa de desenvolver sabiamente
uma vida urbana genuna e aumentar a fora da economia urbana. tolice tentar negar o fato de que
ns, norte-americanos, somos seres urbanos vivendo numa economia urbana e, no processo de
negao, perder tambm todas as zonas rurais verdadeiras das regies metropolitanas, como tem
acontecido constantemente razo de 1.200 hectares por dia nos ltimos dez anos.
No entanto, a razo no reina no mundo, e no reinar necessariamente aqui. O dogma irracional
de que reas saudveis, como o North End, em Boston, de alta densidade, tm de ser de cortios ou
tm de ser ruins, por terem alta densidade, no teria sido aceito pelos urbanistas modernos, como foi,
se no houvesse duas maneiras fundamentalmente diferentes de encarar a questo das altas
concentraes populacionais e se essas duas maneiras no fossem, no fundo, emocionais.
Pode-se ver como um mal inevitvel ainda que necessrio o fato de as pessoas se reunirem
em concentraes de tamanho e densidade tpicos de cidades grandes. Trata-se de uma suposio
comum: os seres humanos so encantadores em pequenos grupos e nocivos em grandes grupos. Dado
esse ponto de vista, segue-se que as concentraes de pessoas deveriam ser fisicamente reduzidas a
qualquer preo: diminuindo a quantidade em si, tanto quanto seja possvel, e, alm disso, almejando
a iluso dos gramados de subrbio e da placidez das cidadezinhas. Segue-se que a exuberante
variedade inerente grande quantidade de pessoas, fortemente concentradas, deveria ser desprezada,
escondida, forjada imagem da variedade mais rala, mais manejvel, ou da homogeneidade
inequvoca, frequentemente presentes em populaes menos numerosas. Segue-se que essas criaturas
desnorteantes tanta gente amontoada deveriam ser selecionadas e enfurnadas to recatada e
silenciosamente quanto possvel, como galinhas numa granja moderna.
Por outro lado, as pessoas reunidas em concentraes de tamanho e densidade tpicos de
cidades grandes podem ser consideradas um bem positivo, na crena de que so desejveis fontes de
imensa vitalidade e por representarem, num espao geogrfico pequeno, uma enorme e exuberante
riqueza de diferenas e opes, sendo muitas dessas diferenas singulares e imprevisveis e acima de
tudo valiosas s por existirem. Dado esse ponto de vista, segue-se que a presena de grande
quantidade de pessoas reunidas em cidades deveria no somente ser aceita de braos abertos como
um fato concreto. Elas deveriam ser consideradas um trunfo, e sua presena, comemorada:
aumentando sua concentrao onde necessrio para que a vida urbana florescesse e, alm disso,
almejando uma vida pblica nas ruas inequivocamente movimentadas e a acomodao e o
encorajamento, econmico e visual, do mximo de variedade possvel.
As formas de pensamento, no importa quo objetivas aparentem ser, tm fundamentos e valores
emocionais subjacentes. O desenvolvimento do planejamento urbano e da poltica habitacional
modernos fundamentou-se emocionalmente numa relutncia inflexvel em reconhecer como
desejveis as concentraes de pessoas nas cidades, e essa emoo negativa acerca das
concentraes urbanas contribuiu para o enfraquecimento intelectual do planejamento urbano.
No pode haver bem algum para as cidades ou para seu desenho, seu planejamento, sua
economia ou sua populao na suposio emocional de que uma grande densidade populacional ,
em si, indesejvel. Do meu ponto de vista, um trunfo. O objetivo promover a vida urbana da
populao urbana, abrigada, esperamos, sob concentraes bastante densas e bastante diversificadas
para possibilitar-lhe uma oportunidade vivel de desenvolver a vida urbana.

1. Aqui esto os dados de densidade desses exemplos. Correspondem ao nmero de moradias por acre [por mil metros quadrados]
de rea residencial. Quando h dois nmeros, eles representam a faixa em que se encontra a mdia ou as mdias do local citado (que
como esses dados costumam ser tabulados ou mapeados). Em So Francisco: North Beach-Telegraph Hill, 80-140 [19,76-34,59], quase
a mesma que a de Russian Hill e de Nob Hill, mas os edifcios cobrem a maior parte da rea residencial em North Beach-Telegraph Hill;
o Western Addition, 55-60 [13,59-14,82]. Em Filadlfia: Rittenhouse Square, 80-100 [19,76-24,71]; cortios da Zona Norte de
Filadlfia, cerca de 40 [9,88]; vizinhanas em dificuldade com casas geminadas, normalmente 30-45 [7,41-11,12]. No Brooklyn:
Brooklyn Heights, 125-174 [30,88-42,99] no centro e 75-124 [18,53-30,64] na maior parte do restante; mais para fora, caem para 45-
74 [11,12-18,28]; como exemplos de reas do Brooklyn em declnio ou em dificuldade, Bedford-Stuyvesant, cerca de metade com 75-
124 [18,53-30,64] e metade com 45-74 [11,12-18,28]; Red Hook, em maioria 45-74 [11,12-18,28]; alguns pontos do Brooklyn
chegam a cair para 1 5-24 [3,70-5,93]. Em Manhattan: no bolso mais valorizado da parte central do East Side, 125-174 [30,88-42,99],
subindo em Yorkville para 175-254 [43,24-62,76]; Greenwich Village, no bolso mais valorizado, 124-174 [30,64-42,99], subindo para
175-254 [43,24-62,76] na maior parte do restante, ultrapassando 255 [63,01] no bolso que abriga uma comunidade italiana estvel,
antiga e sem cortios. Em Boston, North End, 275 [67,95]; Roxbury, 21-40 [5,19-9,88].
Com relao a Boston e Nova York, esses dados provm de coletas e tabulaes do Departamento de Habitao; com relao a
So Francisco e Filadlfia, so estimativas de membros da equipe de planejamento e desenvolvimento urbano.
Embora muitas cidades tenham uma fixao pela anlise minuciosa da densidade no planejamento de obras, surpreendentemente
poucas tm dados confiveis sobre densidades quando no se trata de projetos de obras. (Um diretor de planejamento disse-me que ele
no via razo para analis-las a no ser para indicar a dimenso do problema da transferncia de moradores se elas baixassem!) No
tenho conhecimento de uma nica cidade que tenha estudado exatamente que variaes de densidade localizadas, prdio por prdio,
compem as mdias de densidade dos bairros bem-sucedidos e atraentes. " difcil fazer generalizaes com distritos como esse",
lamentou-se um diretor de planejamento quando perguntei a ele sobre variaes de densidade especficas, em pequena escala, num dos
distritos mais prsperos da cidade. difcil, ou impossvel, generalizar sobre tais distritos precisamente porque so constitudos de
agrupamentos muito pouco "generalizados" ou padronizados. Exatamente essa inconstncia e essa diversidade de componentes so fatos
dos mais importantes e mais menosprezados sobre as densidades mdias em distritos bem-sucedidos.
2. O ideal clssico de um planejamento de Cidade-Jardim estrito fica nesta faixa: doze moradias por acre [2,96 moradias por mil
metros quadrados].
3. Alguns tericos do urbanismo defendem a variedade e a vitalidade urbanas e simultaneamente recomendam densidades
intermedirias. Por exemplo, na edio de inverno de 1960-1961 da revista Landscape, Lewis Mumford escreve: "Agora a grande
funo da cidade () permitir, na verdade encorajar e incitar, a maior quantidade possvel de reunies, encontros, desafios entre todas
as pessoas, classes e grupos, fornecendo, como j se verifica, um palco em que se encena o drama da vida urbana, com os atores
representando a plateia e os espectadores, os atores." No pargrafo seguinte, porm, ele critica duramente as reas urbanas ocupadas
com densidades populacionais de 200 a 500 pessoas (grifo meu) por acre [50 a 124 pessoas em mil metros quadrados] e recomenda
"empreendimentos residenciais que contem com parques e jardins como parte essencial do projeto, com densidades habitacionais no
mais altas que cem [25] ou, no mximo, em moradias para pessoas sem crianas, de 125 pessoas por acre" [31 pessoas em mil metros
quadrados]. Urbanidade e densidades "intermedirias" como essas s podem estar juntas na teoria; so incompatveis devido aos
fatores econmicos da gerao de diversidade urbana.
12. ALGUNS MITOS SOBRE A DIVERSIDADE

"A mistura de usos feia. Provoca congestionamento de trnsito. Estimula usos nocivos."
Esses so alguns dos bichos-papes que fazem as cidades combater a diversidade. Tais crenas
ajudam a moldar as diretrizes do zoneamento urbano. Ajudaram a racionalizar a reurbanizao,
transformando-a na coisa estril, rgida e vazia que . Atrapalham o planejamento urbano, que
poderia encorajar deliberadamente a diversidade espontnea, propiciando as condies necessrias
para seu crescimento.
As intrincadas combinaes de usos diversos nas cidades no so uma forma de caos. Ao
contrrio, representam uma forma de organizao complexa e altamente desenvolvida. Tudo o que foi
dito neste livro at agora tem como meta mostrar como funciona esse ordenamento complexo de usos
combinados.
Contudo, muito embora as combinaes intrincadas de construes, usos e panoramas sejam
necessrias para os distritos bem-sucedidos, ser que a diversidade traz consigo, igualmente, as
desvantagens da m aparncia, dos usos antagnicos e do congestionamento que lhes so
normalmente atribudas pela doutrina e pela literatura do planejamento urbano?
Essas supostas desvantagens baseiam-se na imagem dos distritos malsucedidos, que no tm
muita, mas pouca diversidade. Elas evocam a imagem de reas residenciais montonas, dilapidadas,
pontilhadas com umas poucas empresas miserveis, depauperadas. Evocam a imagem de usos menos
nobres do solo, como ferros-velhos e ptios de carros usados. Evocam a imagem de um comrcio
vulgar, esparso, repetitivo. Nenhuma dessas situaes, no entanto, representa uma diversidade urbana
emergente. Ao contrrio, elas representam precisamente a senilidade que se abate sobre os bairros
nos quais uma diversidade exuberante no pde crescer e esvaiu-se com o tempo. Representam o que
acontece aos semissubrbios que so engolidos pela cidade mas no conseguem crescer e atuar
economicamente como distritos bem-sucedidos.
A diversidade urbana emergente, do tipo que catalisada pela associao de usos principais
combinados, ruas frequentes, mistura de prdios de vrias pocas e custos e forte concentrao de
usurios, no acarreta as desvantagens da diversidade comumente presumida pela pseudocincia do
urbanismo. Pretendo demonstrar agora por que ela faz isso e por que essas desvantagens so
fantasias que, como todas as fantasias levadas a srio, interferem na forma de se abordar a realidade.

Examinemos, primeiro, a crena de que a diversidade feia. Sem dvida, qualquer coisa que
foi malfeita tem m aparncia. Mas essa crena implica outra coisa. Implica que a diversidade de
usos urbanos se assemelha a uma baguna; e tambm implica que os lugares marcados pela
homogeneidade de usos tm melhor aparncia ou so de todo modo mais suscetveis a um tratamento
aprazvel ou esteticamente disciplinado.
Porm, a homogeneidade ou grande semelhana de usos, na realidade, apresenta problemas
estticos misteriosos.
Se se mostrar a uniformidade de usos francamente como uniforme , ela parecer montona.
Superficialmente, essa monotonia pode ser encarada como uma espcie de ordem, embora enfadonha.
Do ponto de vista esttico, porm, ela lamentavelmente traz consigo uma desorganizao profunda: a
desorganizao de no implicar direo alguma. Voc anda por lugares marcados pela monotonia e
pela mesmice, mas, apesar de ter andado, tem a sensao de no ter ido a lugar algum. O norte igual
ao sul ou ao leste ou ao oeste. s vezes norte, sul, leste e oeste so bem parecidos, como quando se
est no terreno de um grande projeto habitacional. necessrio haver diferenas muitas diferenas
aflorando em vrias direes para no perdermos a orientao. As perspectivas visuais
inteiramente uniformes carecem desses avisos naturais de direo e movimento, ou os tm em nmero
insuficiente, e portanto so muito desnorteantes. Isso, sim, uma espcie de caos.
Geralmente todos consideram esse tipo de monotonia opressivo demais para servir de exemplo,
exceto certos projetistas de conjuntos habitacionais ou incorporadores imobilirios de viso mais
limitada.
Em vez disso, nos lugares em que os usos so realmente homogneos, no raro descobrimos que
distines e diferenas propositadas so engendradas em meio aos edifcios. Mas essas diferenas
engendradas tambm ocasionam dificuldades estticas. Por faltarem diferenas naturais aquelas
que provm de usos genuinamente dessemelhantes em meio aos edifcios e seu entorno, esses
artifcios representam o mero desejo de parecer diferente.
Algumas das manifestaes mais gritantes desse fenmeno foram muito bem definidas, em 1952,
por Douglas Haskell, editor da Architectural Forum, com o termo "arquitetura kitsch". Os melhores
frutos da "arquitetura kitsch" podem ser vistos nos estabelecimentos essencialmente homogneos e
padronizados de beira de estrada: bancas de cachorro-quente em forma de po com salsicha, bancas
de sorvete em forma de casquinhas de sorvete. Esses so exemplos de uma verdadeira mesmice que
tenta, por meio do exibicionismo, parecer singular e diferente de seus vizinhos de comrcio
similares. Haskell destacou que o mesmo af de parecer especial (apesar de no ser especial)
aparecia tambm em construes mais sofisticadas: telhados esquisitos, escadarias esquisitas, cores
esquisitas, letreiros esquisitos, qualquer coisa esquisita.
Recentemente, Haskell notou indcios de exibicionismo similares aparecendo em
estabelecimentos supostamente dignos.
E apareceram mesmo: em edifcios de escritrios, shopping centers, centros administrativos,
aeroportos. Eugene Raskin, professor de arquitetura na Universidade de Colmbia, tratou do mesmo
fenmeno no ensaio "On the Nature of Variety" [Da natureza da variedade], na edio de vero de
1960 da Columbia University Forum. A variao arquitetnica genuna, destacou Raskin, no
consiste no uso de cores e texturas diferentes.

No pode ser usando formas contrastantes? [perguntou ele]. Uma visita a um grande shopping center (lembrei-me do
Cross County Shopping Center, no Westchester County, Nova York, mas faa sua prpria escolha) proporciona um bom exemplo:
apesar de lajes, torres, ambientes circulares e escadas suspensas pulularem e abundarem por toda a parte, o efeito de uma
uniformidade aterradora, como os suplcios do inferno. Voc pode ser cutucado com instrumentos diferentes, mas tudo di ().
Quando construmos, digamos, uma rea de negcios em que todos (ou praticamente todos) se preocupam em ganhar a
vida, ou uma rea residencial em que todos esto mergulhados nos afazeres domsticos, ou uma rea comercial dedicada
circulao de dinheiro e produtos em resumo, onde a atividade humana padro possui apenas um elemento, impossvel para a
arquitetura realizar uma variao convincente convincente em relao ao que se conhece da diversidade humana. O projetista
pode variar a cor, a textura e a forma at que seus recursos de desenho caiam no exagero, provando mais uma vez que a arte o
nico meio em que a mentira no vence.

Quanto maior a homogeneidade de usos numa rua ou num bairro, maior a tentao de ser
diferente da nica maneira que restou para tal. O Wilshire Boulevard, em Los Angeles, um exemplo
de tentativas sucessivas de produzir distines superficiais, dispostas, ao longo de vrios
quilmetros de prdios de escritrios intrinsecamente montonos.
Mas Los Angeles no a nica cidade que nos proporciona paisagens desse tipo. So
Francisco, apesar de todo o seu desdm por esses elementos de Los Angeles, tem uma nova periferia
muito parecida com isso, com shopping centers e conjuntos residenciais refinados, e pelas mesmas
razes. A Avenida Euclid, em Cleveland, que muitos crticos costumavam considerar uma das mais
belas avenidas norte-americanas (era, naquela poca, essencialmente uma avenida de subrbio com
residncias enormes e excelentes em terrenos enormes e excelentes), acaba de ser fulminada, com
razo, pelo crtico Richard A. Miller na Architectural Forum, como uma das vias pblicas mais
horrorosas e desordenadas. Ao ser completamente convertida em via para uso urbano, a Avenida
Euclid converteu-se homogeneidade: outra vez prdios de escritrios, e outra vez o caos das
diferenas gritantes mas superficiais.
A homogeneidade de usos apresenta um dilema esttico inevitvel: a homogeneidade precisa se
mostrar homognea e ser claramente montona? Ou deve tentar no se mostrar homognea e adotar
diferenas que chamem a ateno mas sejam absurdas e caticas? No mbito urbano, esse o velho e
conhecido problema do zoneamento com preocupaes estticas dos subrbios homogneos: o
zoneamento deve exigir uma aparncia semelhante ou deve proibir a mesmice? Se proibir a mesmice,
qual seria o limite do que dessemelhante demais nos projetos?
Em qualquer rea urbana cujos usos sejam funcionalmente homogneos, surge um dilema
esttico para a cidade, e mais intenso que nos subrbios, porque os edifcios sobressaem muito mais
no cenrio geral das cidades. um dilema ridculo para as cidades, e no h uma soluo decente
para ele.
Por outro lado, a diversidade de usos, ainda que tratada com desleixo, oferece a possibilidade
decente de apresentar um contedo com diferenas autnticas. Portanto, essas diferenas podem ser
visualmente interessantes e estimulantes, sem hipocrisia, exibicionismo ou inovaes surradas.
Em Nova York, a Quinta Avenida, entre a Rua 40 e a Rua 59, tem uma tremenda diversidade de
lojas, edifcios de bancos, edifcios de escritrios, igrejas e instituies grandes e pequenas. A
arquitetura expressa essas diferenas de uso, e as diferenas resultantes da variao de idade dos
edifcios, das diferenas de tecnologia e do gosto da poca. Mas a Quinta Avenida no parece
desordenada, fragmentada ou destruda1. Os contrastes e as diferenas arquitetnicas da Quinta
Avenida provm principalmente de diferenas de natureza. O todo se sustenta surpreendentemente
bem, sem monotonia alguma.
O novo trecho de escritrios da Park Avenue, em Nova York, muito mais padronizado do que
a Quinta Avenida. A Park Avenue leva vantagem por ter em meio aos novos edifcios de escritrios
vrios que so obras-primas da arquitetura moderna2. Mas a homogeneidade de usos e a
homogeneidade de idades ajudam esteticamente a Park Avenue? Ao contrrio, os blocos de
escritrios dessa avenida aparentam desordem, e, muito mais do que na Quinta Avenida, o efeito
geral a perseverana na arquitetura do caos, recoberta de tdio.
H muitos casos em que a diversidade urbana inclui o uso residencial com bons resultados. A
rea da Rittenhouse Square, em Filadlfia, Telegraph Hill, em So Francisco, trechos do North End,
em Boston, so alguns exemplos. Pequenos grupos de edifcios residenciais podem ser semelhantes
ou at iguais um ao outro sem impor um vu de monotonia, desde que o conjunto no ocupe mais que
uma quadra curta e no se repita logo em seguida. Nesse caso, vemos o agrupamento como uma
unidade e o enxergamos diferentemente, em natureza e aparncia, de qualquer que seja o uso ou o
tipo de moradia vizinhos.
A diversidade de usos, associada diversidade de idade, pode s vezes contaminar-se da
monotonia tpica das quadras muito longas e, mais uma vez, sem necessidade de exibicionismo,
porque existem diferenas substanciais concretas. Um exemplo desse tipo de diversidade a Rua
Onze, entre a Quinta e a Sexta Avenida, em Nova York, tida como nobre e interessante para um
passeio. Ao longo de seu lado sul, ela apresenta, indo no sentido oeste, um prdio de apartamentos
de catorze andares; uma igreja; sete casas de trs andares; uma casa de cinco andares; treze casas de
quatro andares; um edifcio de nove andares; cinco casas de quatro andares, com um restaurante e um
bar no trreo; um edifcio de apartamentos de cinco andares; um cemitrio pequeno e um edifcio de
apartamentos de seis andares com um restaurante no trreo; do lado norte, ainda no sentido oeste, h
uma igreja; uma casa de quatro andares ocupada por uma escola maternal; um prdio de apartamentos
de nove andares; trs casas de cinco andares; um prdio de apartamentos de seis andares; um prdio
de apartamentos de oito andares; cinco casas de quatro andares; uma repblica de estudantes de seis
andares; dois prdios de apartamentos de cinco andares; outro prdio de apartamentos de idade bem
diferente; um prdio de apartamentos de nove andares; uma nova seo da Nova Escola de Pesquisa
Social, com biblioteca no trreo e vista da rua para o ptio interno; uma casa de quatro andares; um
prdio de apartamentos de cinco andares com restaurante no trreo; uma lavanderia de um pavimento
com aspecto desleixado e vulgar; um prdio de apartamentos de trs andares com uma confeitaria e
uma banca de jornais no trreo. Apesar de quase todos esses prdios serem residenciais, eles do
espao a dez outros usos. Mesmo os edifcios inteiramente residenciais abrangem vrias pocas de
tecnologias e gostos, vrios modos e custos de vida. Exibem uma profuso fantstica de diferenas
prosaicas e modestas: andares trreos com alturas variadas e solues diversas para as entradas e o
acesso pela calada. Isso tudo se deve ao fato de que os prdios so realmente de tipos e idades
diferentes. O efeito ao mesmo tempo sereno e despojado.
Efeitos visuais ainda mais interessantes, e mais uma vez sem necessidade de exibicionismo ou
outras esquisitices, podem provir e de fato provm de misturas de tipos de construes urbanas bem
mais radicais que as da Rua Onze mais radicais no sentido de constiturem diferenas naturais mais
radicais. A maioria dos marcos de referncia e de atrao visual nas cidades cuja quantidade deve
ser sempre grande, nunca pequena deve-se ao contraste provocado por um uso radicalmente
diferente daquilo que o rodeia, e portanto com uma aparncia especial toda sua e uma localizao
feliz, que realcem sua diferena natural. disso, claro, que Peets estava falando (veja o Captulo 8)
ao defender a ideia de que os prdios monumentais ou nobres fossem colocados dentro da matriz da
cidade, em lugar de serem separados e segregados em "cortes de honra", em meio a outros vizinhos
intrinsecamente semelhantes.
Alm do mais, no se devem menosprezar as outras diferenas radicais de elementos mais
modestos das combinaes urbanas por causa da aparncia. Elas tambm podem dar-nos o prazer do
contraste, do movimento e do senso de direo, sem superficialismos forados: as oficinas que
acabam misturadas a residncias; os prdios de fbricas; a galeria de arte ao lado do mercado que
me encanta toda vez que vou comprar peixe; a pomposa mercearia de gastronomia em outro ponto da
cidade, contrastando e coexistindo pacificamente com um bar alegre, do tipo que atrai novos
imigrantes irlandeses que esto procura de emprego.
As diferenas genunas no panorama arquitetnico urbano expressam, como diz Raskin com
muita propriedade,

() o entrelaamento de manifestaes humanas. H muita gente fazendo coisas diferentes, com motivos diferentes e
com fins diferentes, e a arquitetura reflete e expressa essa diferena, que mais de contedo que somente de forma. Por serem
humanas, as pessoas so o que mais nos interessa. Na arquitetura, tanto quanto na literatura e no teatro, a riqueza da
diversidade humana que d vitalidade e colorido ao meio humano ().
Com relao ao risco da monotonia () a maior falha das nossas leis de zoneamento encontra-se no fato de permitirem
que toda uma rea seja reservada para um nico uso.

Ao buscar uma organizao visual, as cidades podem escolher entre trs alternativas amplas,
duas das quais so irrealizveis e uma, promissora. Podem ter como meta reas com homogeneidade
que se mostrem homogneas e obter resultados deprimentes, desconcertantes. Podem ter como meta
reas com homogeneidade que tentem no parecer homogneas e obter resultados vulgares e
enganosos. Ou podem ter como meta reas de grande diversidade e, uma vez que as diferenas reais
j esto expressas, obter resultados que, na pior das hipteses, so pelo menos interessantes e, na
melhor das hipteses, encantadores.
Como harmonizar visualmente a diversidade urbana, como respeitar sua liberdade ao mostrar
visualmente que se trata de uma forma de ordem, o problema esttico fundamental das cidades.
Discorrerei sobre ele no Captulo 19 deste livro. Por ora, a questo esta: a diversidade urbana no
intrinsecamente feia. Isso um erro de julgamento, e dos mais banais. Porm, a falta de diversidade
, por um lado, naturalmente deprimente e, por outro, grosseiramente catica.

Ser que a diversidade provoca congestionamentos de trnsito?


O congestionamento de trnsito provocado por veculos, no pelas pessoas em si.
Nos lugares em que poucas pessoas se instalaram, em vez de uma grande concentrao delas, ou
nos lugares em que a combinao de usos diferentes no muito frequente, qualquer ponto de atrao
particular realmente ocasiona congestionamento de trnsito. Tais lugares, como clnicas, shopping
centers ou cinemas, provocam concentrao do trnsito e, alm disso, provocam trfego pesado
nas ruas que levam a eles e deles saem. At mesmo uma escola primria pode causar
congestionamentos de trnsito num meio desses, porque no se pode deixar de levar as crianas
escola. A inexistncia de uma diversidade ampla e concentrada pode levar as pessoas a andarem de
automvel por praticamente qualquer motivo. O espao que as ruas e os estacionamentos requerem
faz com que tudo fique ainda mais espalhado e provoca um uso ainda mais intenso de automveis.
Isso tolervel quando a populao se encontra muito espalhada. Mas, nos lugares em que a
concentrao populacional alta ou contnua, uma situao intolervel, que acaba com todos os
outros valores e todos os outros aspectos da comodidade.
Em reas urbanas diversificadas e densas, as pessoas ainda caminham, atividade que
impossvel em subrbios e na maioria das reas apagadas. Quanto mais variada e concentrada for a
diversidade de determinada rea, maior a oportunidade para caminhar. At as pessoas que vo de
carro ou de transporte pblico a uma rea viva e diversificada caminham ao chegar l.

Ser verdade que a diversidade urbana estimula usos nocivos? Ser prejudicial permitir que
todas as modalidades de uso (ou quase todas) estejam presentes em determinada rea?
Para examinar isso, precisamos examinar vrios tipos diferentes de usos alguns dos quais so
realmente prejudiciais, ao passo que outros costumam ser considerados prejudiciais, mas no o so.
O grupo dos usos menos nobres, do qual os ferros-velhos so exemplo, no contribui em nada
para o bem-estar geral, a atratividade do distrito ou a concentrao de pessoas. Sem dar retorno
algum, esses usos exigem uma exorbitncia de espao e exigem demais da tolerncia esttica. Os
ptios de carros usados inserem-se nessa categoria. Da mesma maneira, os prdios que foram
abandonados ou so muito pouco usados.
Provavelmente todo o mundo (menos, talvez, os proprietrios dessas coisas) concorda em que
essa categoria de uso prejudicial.
Porm, no necessariamente os ferros-velhos e similares so uma ameaa implcita
diversidade urbana. Os distritos prsperos nunca tm ferros-velhos, mas no por causa disso que
tais distritos so prsperos. justamente o inverso. Eles no tm ferros-velhos porque so
prsperos.
Os usos econmicos decadentes e que ocupam muito espao, como ferros-velhos e ptios de
carros usados, espalham-se como ervas daninhas nos locais que j so mal explorados e
malsucedidos. Brotam nos locais que tm trnsito de pedestres reduzido, pouco magnetismo na
vizinhana e nenhuma concorrncia acirrada pelo lugar. O local natural para eles so as reas
cinzentas e a periferia decadente dos centros urbanos, onde baixa a chama da diversidade e da
vitalidade. Se se abrisse mo da vigilncia sobre as esplanadas dos conjuntos residenciais e todos
esses lugares mortos e de pouco uso encontrassem seu nvel econmico natural, brotariam neles
exatamente os ferros-velhos e os ptios de carros usados.
O problema representado pelos ferros-velhos mais profundo do que os Combatentes da Praga
conseguem perceber. No adianta nada gritar: "Tirem isso da! Aqui no lugar para eles!" O
problema cultivar no distrito um ambiente econmico que torne os usos vitais do solo mais
lucrativos e racionais. Se isso no for feito, o espao pode at ser usado por ferros-velhos, que afinal
tm alguma utilidade. Fora isso, a possibilidade de sucesso de qualquer coisa praticamente nula, e
a se incluem os usos pblicos, como parques ou ptios de escola, que fracassam catastroficamente
exatamente nos locais onde o meio econmico muito pobre para as atividades que dependem do
magnetismo e da vitalidade das redondezas. Em sntese, no se soluciona o problema simbolizado
pelos ferros-velhos temendo a diversidade ou sua extino, mas sim formando e cultivando um
ambiente econmico frtil para a diversidade.
H uma segunda categoria de usos que urbanistas e planejadores costumam considerar nociva,
ainda mais quando tais usos esto misturados a reas residenciais. Essa categoria abrange bares,
teatros, clnicas, negcios e fbricas. Essa categoria no nociva; os argumentos de que esses usos
devem ser controlados com firmeza advm dos efeitos que eles provocam nos subrbios e em reas
apagadas, montonas e inerentemente perigosas, e no de seus efeitos em distritos urbanos
movimentados.
Pinceladas superficiais de usos no residenciais no trazem benefcio algum para as reas
apagadas e podem at ser prejudiciais, uma vez que essas reas no esto preparadas para lidar com
desconhecidos e tambm, pelo mesmo motivo, para proteg-los. Mais uma vez, esse problema
resulta de uma diversidade muito tnue em meio monotonia e s trevas reinantes.
Nos distritos movimentados, onde se catalisou uma diversidade abundante, esses usos no
provocam mal algum. So indubitavelmente necessrios, seja por sua contribuio direta para a
segurana, para o contato pblico e a interao de usos, seja porque ajudam a sustentar a outra
diversidade que recebe esses efeitos diretos.
Os usos industriais despertam outro fantasma: chamins fumegantes e cinzas em suspenso.
claro que chamins fumegantes e cinzas em suspenso so nocivas, mas isso no quer dizer que
atividades fabris intensas na cidade (a maioria das quais no origina tais subprodutos desagradveis)
ou outros usos de trabalho devam ser afastados das residncias. Na verdade, a ideia de que a fumaa
ou os gases devem ser combatidos pelo zoneamento e por categorizaes do solo ridcula. O ar no
tem o mnimo conhecimento dos limites das zonas urbanas. S tm sentido as regulamentaes que
visem especificamente a fumaa e o mau cheiro.
No crculo dos urbanistas e planejadores urbanos, o grande tabu do uso do solo costumava ser a
fbrica de cola. "Voc gostaria de ter uma fbrica de cola no seu bairro?" esse era o bordo. No
sei por que uma fbrica de cola, a no ser que talvez, naquela poca, cola lembrasse cavalos mortos
e peixes em decomposio, e a simples referncia a ela fizesse as pessoas distintas sentirem arrepios
e pararem de raciocinar. Havia uma fbrica de cola perto de nossa casa. Era um prdio de tijolos
pequeno e atraente, um dos locais do quarteiro que pareciam mais limpos.
Hoje, a fbrica de cola foi substituda por um bicho-papo diferente, a "funerria", apresentada
como exemplo mximo dos horrores que se insinuam pelos bairros que no dispem de rgido
controle de usos. Ainda assim, as casas morturias, ou funerrias, como as chamamos na cidade,
parecem no causar mal algum. Talvez nos bairros diversificados, cheios de vitalidade, em meio
vida, a lembrana da morte no seja to pesada quanto deve ser nas escassas ruas de um subrbio.
Curiosamente, os defensores dos controles rgidos de usos, os quais se opem to firmemente morte
nas cidades, parecem opor-se com idntica firmeza ao surgimento da vida nas cidades.
Uma das quadras do Greenwich Village que est desenvolvendo espontaneamente sua
atratividade, sua participatividade e seu valor econmico, tem neste momento, coincidentemente, uma
funerria, que l est h quatro anos. Isso condenvel? Obviamente, ela no foi um empecilho para
as famlias que empregaram dinheiro na restaurao dos casares, nem para os homens de negcios
que tm investido dinheiro na abertura ou na reforma de escritrios, nem para o construtor que est
erguendo um edifcio de apartamentos de alta renda3.
A ideia esquisita de que a morte deveria ser um elemento imperceptvel ou impronuncivel na
vida urbana foi claramente discutida em Boston, h um sculo, quando urbanistas defenderam a
remoo dos antigos cemitrios das igrejas do centro da cidade. Nascido em Boston, Thomas
Bridgman, cujo ponto de vista prevaleceu, disse o seguinte: "O local de sepultamento dos mortos, na
medida em que exera alguma influncia, ao lado da retido e da religio (). Sua voz a da
reprimenda eterna leviandade e ao pecado."
O nico indcio do suposto mal provocado pelas funerrias nas cidades que consegui encontrar
est em The Selection of Retail Locations [A escolha de locais para o varejo], de Richard Nelson.
Nelson comprova com dados estatsticos que as pessoas que vo a velrios nas funerrias raramente
fazem compras antes ou depois. Portanto, o varejo no tem vantagem alguma em estar prximo de
funerrias.
Nos bairros de baixa renda das grandes cidades, como o East Harlem, em Nova York, as casas
funerrias podem atuar, e atuam, como um fator positivo e construtivo. Isso porque uma funerria
pressupe uma pessoa empreendedora. As pessoas empreendedoras, como farmacuticos,
advogados, dentistas e clrigos, representam nesses bairros qualidades, como dignidade, ambio e
boa instruo. Normalmente so figuras pblicas bastante conhecidas, ativas na vida social do local.
Elas tambm entram na vida poltica com muita frequncia.
Assim como boa parte do planejamento urbano ortodoxo, o suposto mal causado por este e
aquele uso foi reconhecido como tal sem que ningum perguntasse: "Por que nocivo? Como o mal
se manifesta e que mal esse?" Duvido que haja algum uso econmico legal (e alguns poucos
ilegais) que consiga prejudicar tanto um distrito quanto a falta de uma diversidade abundante. No h
praga urbana que seja to devastadora quanto a Grande Praga da Monotonia.
Dito isso, destaco uma ltima categoria de usos, os quais, a menos que sua localizao seja
regulamentada, so prejudiciais para os distritos com rica diversidade. D para cont-los nos dedos
de uma mo: estacionamentos, garagens de caminhes longos ou pesados, postos de gasolina, painis
publicitrios gigantescos4 e empreendimentos inadequados no exatamente por sua natureza, mas
porque em certas ruas suas dimenses no so apropriadas.
Todos esses cinco usos problemticos tm condies de ser suficientemente lucrativos (ao
contrrio dos ferros-velhos) para manter, e tentar encontrar, um espao em reas diversificadas e
vivas. Porm, ao mesmo tempo eles geralmente empobrecem as ruas. Provocam nelas desorganizao
visual e so to dominantes que difcil s vezes impossvel destacar-se muito qualquer senso
contrrio de organizao, tanto no uso quanto na aparncia da rua.
Os efeitos visuais dos quatro primeiros usos problemticos so facilmente perceptveis e
analisados com frequncia. O problema so os usos em si, devido ao tipo que constituem.
Todavia, o quinto uso problemtico que mencionei diferente, porque nesse caso o problema
o da dimenso do uso, e no do tipo. Em certas ruas, qualquer empreendimento que ocupe um terreno
de frente desproporcionalmente ampla desagrega e empobrece a rua, embora exatamente o mesmo
tipo de uso, em escala menor, no seja um mal, mas, sim, uma vantagem.
Por exemplo, muitas ruas "residenciais" das cidades abrigam, alm das moradias, todos os tipos
de usos comerciais e de servios, e estes se encaixam bem desde que sua fachada no seja maior,
digamos, que a de uma residncia comum. Literalmente, e tambm figuradamente, os usos se
combinam. A rua possui uma imagem coerente e essencialmente ordenada, alm de variada.
Porm, numa rua como essa, um uso que ocupe uma fachada muito ampla parece provocar a
exploso da rua faz a rua desintegrar-se.
Esse problema no tem relao alguma com o uso do solo, na acepo comum que o termo tem
no zoneamento. Um restaurante ou uma lanchonete, uma mercearia, uma marcenaria, uma grfica
pequena, por exemplo, encaixam-se bem numa rua daquelas. Mas exatamente o mesmo tipo de uso
por exemplo, um caf-restaurante enorme, um supermercado, uma fbrica de mveis ou uma grfica
grande pode causar poluio visual (e s vezes auditiva) por ser de proporo diferente.
Ruas assim necessitam de regulamentaes que as protejam do dano que uma diversificao
completamente permissiva sem dvida lhes traria. Mas as regulamentaes necessrias no se
referem ao tipo de uso. So necessrias regulamentaes sobre a extenso do terreno permitida para
determinado uso.
Trata-se de um problema urbano to bvio e corriqueiro, que se levado a pensar que sua
soluo deveria fazer parte das preocupaes da teoria do zoneamento. No entanto, nem a prpria
existncia do problema reconhecida na teoria do zoneamento. Neste momento, a Comisso de
Planejamento Urbano de Nova York est realizando sesses sobre um novo cdigo de zoneamento,
progressista e bastante atualizado. Organizaes e pessoas interessadas foram convidadas a analisar,
entre outras coisas, as categorias de zonas propostas em que as ruas se inserem e a recomendar
alteraes de zonas se isso for necessrio. H vrias dezenas de categorias de uso, cada uma delas
diferenciada com o maior cuidado e ponderao e todas elas no tm relao com os problemas de
uso da vida real em distritos distintos.
O que se pode recomendar, quando a prpria teoria que embasa tal legislao de zoneamento
no meramente seu detalhamento precisa ser revisada e repensada radicalmente? Essa triste
circunstncia deu lugar a muitas sesses absurdas de planejamento estratgico, por exemplo, nas
organizaes privadas do Greenwich Village. Muitas travessas residenciais admiradas e atraentes
possuem uma combinao esparsa de estabelecimentos de pequeno porte. Eles geralmente esto
presentes com permisso do zoneamento residencial, ou ento violando-o. Todos aprovam sua
presena, e sua serventia no se discute. A discusso gira mais em torno do tipo de categoria no novo
zoneamento que ser menos contraditrio com as necessidades da vida real. Os inconvenientes de
cada uma das categorias apresentadas so formidveis. O argumento contra a categoria comercial
para essas ruas que, embora se vo permitir os usos vantajosos em pequena escala, o uso comercial
tambm ser admitido, sem meno escala; por exemplo, os grandes supermercados sero
permitidos, e os moradores tm receio de que eles fragmentem ruas desse tipo e destruam seu perfil
residencial o que verdade. Se se estipular uma categoria exclusivamente residencial, segundo
esse ponto de vista, os pequenos estabelecimentos se infiltraro, desrespeitando o zoneamento, como
fizeram no passado. O argumento contra a categoria residencial que algum pode realmente lev-la
a srio e obrigar a aplicao da lei de zoneamento contra os usos de pequeno porte "no previstos"!
Os cidados ntegros, que se preocupam genuinamente com os interesses da vizinhana, participam
das reunies ponderadamente, maquinando que regulamentao possibilitar as brechas mais
benficas.
O dilema premente e real. Uma rua do Greenwich Village, por exemplo, insurgiu-se h pouco
tempo precisamente contra um problema desses, causado por uma ao que corria na Comisso de
Padres e Recursos. Uma padaria dessa rua, que fora um estabelecimento pequeno de varejo mas
cresceu vertiginosamente e se transformou em um grande atacadista, estava reivindicando a abertura
de uma exceo no zoneamento para ampliar consideravelmente suas instalaes (apoderando-se do
estabelecimento vizinho, antes ocupado por uma lavanderia atacadista). A rua, que havia muito era
classificada como residencial, estava promovendo vrias reformas, e muitos dos proprietrios e
inquilinos, com orgulho e preocupao por ela cada vez maiores, decidiram lutar contra o pedido de
exceo. Perderam. No surpreende que tenham perdido, porque sua causa era confusa. Alguns dos
lderes da contenda, que eram proprietrios ou moravam em imveis cujo andar trreo tinha usos no
residenciais em pequena escala, estavam em desacordo, efetivo ou solidrio, com a classificao
exclusivamente residencial da mesma forma que a grande padaria. No entanto, precisamente os
vrios usos no residenciais em pequena escala, que vinham aumentando, eram responsveis por boa
parte da atratividade e do valor crescentes da rua para uso residencial. Eles so um benefcio, e os
moradores da rua reconhecem isso, porque tornam a rua atraente e segura. Entre eles h uma
imobiliria, uma pequena editora, uma livraria, um restaurante, uma loja de molduras, uma
marcenaria, uma loja que vende psteres e gravuras antigas, uma doceria, uma lavanderia, duas
mercearias e um pequeno teatro amador.
Perguntei a um dos lderes da disputa contra o pedido de exceo padaria, homem que
tambm o maior proprietrio de prdios residenciais reformados da rua, qual alternativa, em sua
opinio, seria mais prejudicial para o valor de seus imveis: a eliminao gradual de todos os usos
"no residenciais" da rua ou a ampliao da padaria. A primeira alternativa seria mais desastrosa,
respondeu ele, acrescentando: " claro que uma opo como essa absurda!"
absurda. Uma rua dessas um quebra-cabea e uma anomalia segundo a teoria tradicional do
zoneamento do uso do solo. um quebra-cabea at mesmo como problema de zoneamento
comercial. medida que o zoneamento comercial se tornou mais "progressista" (i.e., uma cpia das
condies de um subrbio), ele passou a enfatizar as distines entre "comrcio local de bens de uso
cotidiano", "comrcio distrital" e coisas assim. O cdigo atualizado de Nova York tambm contm
tudo isso. Mas como que se classifica uma rua como essa da padaria? Ela dispe de um comrcio
tipicamente local (como a lavanderia e a confeitaria) e de atrativos para todo o bairro (como o
marceneiro, o emoldurador de quadros, o caf) e para toda a cidade (como o teatro, galerias de arte,
loja de psteres). uma mistura singular, mas o tipo de diversidade inclassificvel que ela
representa no , no mnimo, singular. Todas as reas urbanas diversificadas e vivas, cheias de
vitalidade e surpresas, existem num mundo diferente daquele do comrcio de subrbio.
De modo algum todas as ruas da cidade precisam de um zoneamento sobre a proporo das
frentes das lojas. Muitas ruas, particularmente aquelas em que predominam edifcios grandes e
largos, seja para uso residencial, seja para outro uso ou para ambos, podem alojar empresas com
fachada extensa e mistur-las s pequenas sem aparentar desintegrao ou desagregao e sem serem
oprimidas funcionalmente por determinado uso do solo. A Quinta Avenida tem essa combinao do
grande com o pequeno. Porm, urgente o zoneamento sobre as propores dos usos nas ruas que
necessitam dele, no s pelo prprio bem delas, mas porque a existncia de ruas com caractersticas
consistentes aumenta a diversidade de perspectivas visveis da prpria cidade.
Raskin, em seu ensaio sobre a variedade, afirmou que a maior falha do zoneamento urbano
permitir a monotonia. Acho que isso mesmo. Talvez a segunda grande falha seja que o zoneamento
ignora a proporo do uso, nos locais em que importante consider-la, ou a confunde com o tipo de
uso, e isso leva, por um lado, desagregao visual (e s vezes funcional) das ruas ou, por outro
lado, a tentativas indiscriminadas de separar e segregar certos tipos de uso independentemente de
suas propores ou efeitos prticos. A prpria diversidade, portanto, desnecessariamente
suprimida, em lugar de se suprimir uma manifestao restrita dela, infeliz em certos locais.

No resta dvida de que as reas urbanas com diversidade emergente geram usos
desconhecidos e imprevisveis e perspectivas visuais peculiares. Mas no se trata de um
inconveniente da diversidade. Trata-se da questo essencial, ou parte dela. Isso est de acordo com
uma das atribuies das cidades.
Paul J. Tillich, professor de teologia em Harvard, observa:

Por sua natureza, a metrpole oferece o que s as viagens seriam capazes de apresentar, qual seja, o desconhecido. J que
o desconhecido provoca o questionamento e desestabiliza aquilo que familiar, ele faz a razo elevar-se sua significao
mxima (). No existe melhor comprovao desse fato do que as tentativas de todos os dirigentes totalitrios de manter o
desconhecido afastado de seus assuntos (). Corta-se a cidade grande em pedaos, cada um dos quais analisado, expurgado e
homogeneizado. O mistrio do desconhecido e o raciocnio crtico dos homens so extirpados da cidade.

Essa uma noo familiar a todos os que prezam e usufruem as cidades, embora sempre se
manifeste de forma mais branda. Kate Simon, autora de New York Places and Pleasures [Lugares e
prazeres de Nova York], diz praticamente a mesma coisa quando afirma: "Levem seus filhos ao
Grant's [restaurante] () pode ser que eles topem com pessoas que talvez nunca encontrem em outro
lugar e de que talvez jamais se esqueam."
A prpria existncia de publicaes tursticas de cidades, com nfase na descoberta, no curioso,
no diferente, um exemplo da afirmao do professor Tillich. As cidades tm capacidade de
oferecer algo a todos, mas s porque e quando so criadas por todos.

1. Sua nica mcula flagrante e tambm elemento de desestabilizao um conjunto de cartazes de rua na esquina nordeste da Rua
42. A inteno dos cartazes parece boa porque, neste momento, eles exortam ingenuamente a multido de transeuntes a rezar em
famlia, a economizar para pocas de vacas magras e a combater a delinquncia. Sua capacidade de convencimento questionvel. Sua
capacidade de obstruir a vista da Quinta Avenida a partir da biblioteca inquestionvel.
2. Lever House, Seagram, Pepsi-Cola, Union Carbide.
3. Essa mesma quadra, alis, sempre mencionada nas redondezas como uma tima rua residencial, e sem dvida o uso residencial
predominante, tanto de fato como na aparncia. Mas veja o que mais ela tem em meio s residncias, no momento em que escrevo: a
funerria, claro, uma imobiliria, duas lavanderias, um antiqurio, uma firma de financiamento e poupana, trs consultrios mdicos,
uma igreja e uma sinagoga (juntas), um pequeno teatro atrs da igreja e da sinagoga, um cabeleireiro, um conservatrio de canto, cinco
restaurantes e um edifcio misterioso que pode ser qualquer coisa, de escola a oficina artesanal e centro de reabilitao, mas no diz o
que .
4. Geralmente, mas nem sempre. O que seria da Times Square no fossem os enormes cartazes publicitrios?
PARTE 3
FORAS DE DECADNCIA E DE RECUPERAO
13. A AUTODESTRUIO DA DIVERSIDADE

Minhas observaes e concluses at aqui se resumem ao seguinte: nas cidades norte-americanas,


precisamos de todos os tipos de diversidade, intrincadamente combinados e mutuamente sustentados.
Isso necessrio para que a vida urbana funcione adequada e construtivamente, de modo que a
populao das cidades possa preservar (e desenvolver ainda mais) a sociedade e a civilizao. Os
rgos pblicos e semipblicos so responsveis por alguns dos empreendimentos que ajudam a
construir a diversidade urbana como parques, museus, escolas, a maioria dos auditrios, hospitais,
certos escritrios, certas moradias. Todavia, a maior parte da diversidade urbana criao de uma
quantidade inacreditvel de pessoas diversas e de organizaes privadas diversas, que tm
concepes e propsitos bastante diversos e planejam e criam fora do mbito formal da ao
pblica. A principal responsabilidade do urbanismo e do planejamento urbano desenvolver na
medida em que a poltica e a ao pblica o permitam cidades que sejam um lugar conveniente
para que essa grande variedade de planos, ideias e oportunidades extra-oficiais floresa, juntamente
com o florescimento dos empreendimentos pblicos. Os distritos urbanos sero lugares social e
economicamente convenientes para que a diversidade surja por si s e atinja seu potencial mximo,
caso os distritos possuam boas combinaes de usos principais, ruas frequentes, densa mistura de
idades das construes e alta concentrao de pessoas.
Nestes captulos sobre a decadncia e a recuperao, pretendo abordar vrias foras poderosas
que podem influir, para o bem ou para o mal, no crescimento da diversidade e da vitalidade nas
cidades, desde que no falte ao local nenhuma das quatro condies necessrias para gerar a
diversidade.
Essas foras, quando atuam negativamente, so: a tendncia que a diversidade urbana de xito
comprovado tem de destruir a si mesma; a tendncia de elementos isolados poderosos das cidades
(muitos dos quais so necessrios e desejveis, no fosse por aquilo) de contribuir para a
decadncia; a tendncia da flutuao populacional de contrapor-se ao crescimento da diversidade; e
a tendncia dos recursos financeiros pblicos e privados de superalimentar ou subalimentar o
desenvolvimento e a mudana.
No h dvida de que essas foras esto inter-relacionadas; todos os fatores das alteraes
urbanas esto inter-relacionados com todos os outros fatores. No obstante, bom analisarmos cada
uma dessas foras isoladamente. O objetivo de reconheclas e entend-las tentar combat-las ou,
melhor ainda, transform-las em foras construtivas. Alm de influenciar o prprio crescimento da
diversidade, essas foras s vezes tambm afetam a facilidade ou a dificuldade com que se
alimentam as condies fundamentais para gerar a diversidade. Se essas foras no forem levadas
em considerao, mesmo o melhor planejamento para gerar vitalidade daria dois passos para a frente
e um para trs.
A primeira dessas foras poderosas a tendncia que a diversidade urbana de xito ntido
manifesta de destruir a si mesma simplesmente por causa de seu xito. Neste captulo, abordarei a
autodestruio da diversidade, fora que, entre outros efeitos, faz com que os centros urbanos se
alterem constantemente e mudem de lugar. uma fora que gera distritos ultrapassados e
responsvel por boa parte da estagnao e da decadncia das reas centrais.

A autodestruio da diversidade pode ocorrer nas ruas, em pequenos nichos de vitalidade, em


quarteires ou em distritos inteiros. Este ltimo o caso mais srio.
Seja qual for a forma de autodestruio, em pinceladas gerais, isto o que ocorre: uma
combinao diversificada de usos em determinado local na cidade torna-se nitidamente atraente e
prspera como um todo. Em virtude do sucesso do lugar, que invariavelmente se deve a uma
diversidade emergente e atraente, desenvolve-se nessa localidade uma concorrncia acirrada por
espao. Ela adquire uma dimenso econmica equivalente de uma coqueluche.
Os vencedores da concorrncia por espao representaro apenas uma pequena parcela dos
muitos usos que geraram o sucesso conjuntamente. Sejam quais forem, o uso ou os usos que se
destacaram como mais lucrativos na localidade se reproduziro cada vez mais, expulsando e
suplantando os tipos de uso menos lucrativos. Se uma quantidade muito grande de pessoas, atradas
pela facilidade e por interesse ou encantadas com o vigor e a empolgao, decidir morar ou trabalhar
no local, mais uma vez os vencedores da concorrncia constituiro uma pequena parcela do conjunto
de usurios. J que muitos querem ter acesso ao local, aqueles que conseguem faz-lo ou
permanecem vo se estratificar segundo as despesas.
A tendncia da concorrncia fundada na lucratividade do varejo influir mais sobre as ruas. A
tendncia da concorrncia fundada na atratividade do local de trabalho ou de moradia influir mais
sobre quarteires, ou mesmo distritos inteiros.
Assim, nesse processo, um ou alguns usos dominantes por fim vencem. Mas uma vitria vazia.
Esse processo destri um organismo mais complexo e mais efetivo de sustentao econmica e
social mtua.
A partir da, a localidade ser abandonada pelas pessoas que a utilizam com fins outros que no
os que venceram a concorrncia pois os outros fins no existem mais. Tanto visual quanto
funcionalmente, o lugar torna-se mais montono. bem possvel que sobrevenham todas as
condies econmicas desfavorveis em razo da distribuio insuficiente de pessoas ao longo do
dia. A adequao do local, mesmo para seu uso predominante, se reduzir gradativamente, como se
reduziu a adequao do centro de Manhattan para os escritrios administrativos. Com o tempo, um
lugar outrora to bem-sucedido e objeto de to acirrada competio, definha e torna-se marginal.
Podem-se ver em nossas cidades muitas ruas que j passaram por esse processo e esto
agonizando. Podem-se ver outras que esto atualmente imersas nesse processo. Entre elas, no bairro
onde moro, h a Rua Oito, principal rua de comrcio do Greenwich Village. H trinta anos, era uma
rua apagada. Ento, um dos maiores proprietrios de imveis da rua, Charles Abrams (que, alis,
tambm um especialista muito esclarecido em planejamento urbano e programas habitacionais),
construiu uma pequena boate e uma sala de cinema incomum para a poca (a plateia estreita para
proporcionar boa viso da tela, o salo de caf e o clima acolhedor foram bastante copiados). Esses
dois empreendimentos tiveram sucesso. Atraram mais gente para a rua no horrio noturno e nos fins
de semana, complementando o movimento diurno de pessoas, e ajudaram a estimular a disseminao
de estabelecimentos especializados e de produtos de uso dirio. Estes, por sua vez, comearam a
atrair mais gente, de dia e de noite. Como mencionei anteriormente, uma rua de dois turnos como essa
um lugar economicamente ideal para restaurantes. A histria da Rua Oito a comprovao disso.
Restaurantes variados espalharam-se por ela.
Aconteceu que, dentre os empreendimentos da Rua Oito, os restaurantes tornaram-se o
empreendimento mais lucrativo por metro quadrado de rea ocupada. Naturalmente, a Rua Oito
tornou-se cada vez mais um local de restaurantes. Ao mesmo tempo, na esquina com a Quinta
Avenida, uma boa variedade de agremiaes, galerias e alguns escritrios pequenos foi expulsa por
edifcios de apartamentos de altssima renda sem atrativos, monolticos. O nico personagem
incomum dessa histria o prprio Abrams. Ao contrrio de muitos proprietrios, que talvez no
tenham pensado nas consequncias do que estava acontecendo e no tenham visto um motivo de
preocupao devido ao sucesso, Abrams acompanhou abismado a expulso de livrarias, galerias de
arte, agremiaes, artesos e lojas nicas. Viu novas ideias surgirem em outras ruas, e poucas delas
na Rua Oito. Percebeu que parte dessa movimentao estava ajudando a animar e a diversificar
outras ruas, mas percebeu tambm que a Rua Oito caminhava lenta e inexoravelmente em sentido
contrrio. Ele notou que, se o processo seguisse seu curso lgico e se completasse, a Rua Oito
acabaria estagnada, em razo da migrao da popularidade para outro lugar. Quanto a boa parte de
seus imveis, situados num trecho estratgico da rua, Abrams resolveu procurar inquilinos que
acrescentassem algo diferente, que no restaurantes, mistura. Mas encontr-los s vezes muito
difcil, porque eles precisam praticamente se equiparar aos altos lucros dos restaurantes. Isso
diminui as possibilidades mesmo as possibilidades meramente comerciais. A pior ameaa
potencial diversidade e ao sucesso prolongado da Rua Oito , em suma, a fora desencadeada pelo
formidvel sucesso atual.
Prximo dali, a Rua Trs est ainda mais imersa num problema parecido, por causa de outra
forma de seleo. Essa rua, ao longo de vrias quadras, passou a ser bastante procurada por turistas,
atrados primeiro pela vida bomia dos cafs e dos bares, a princpio com algumas poucas boates
esparsas, tudo misturado aos interessantes estabelecimentos de bairro e vida residencial desse
bairro antigo e estvel, habitado por italianos e artistas. Os visitantes noturnos, na quantidade de
quinze anos atrs, eram um elemento construtivo da mescla local. A animao generalizada que eles
ajudaram a criar era um fator de atrao para moradores, alm de uma atrao para visitantes. Hoje,
os estabelecimentos noturnos dominam a rua e tambm atrapalham a prpria vida local. Num bairro
que conseguia lidar exemplarmente com os desconhecidos e dar-lhes segurana, as casas noturnas
provocaram uma concentrao demasiada de estranhos, e de modo to extremado, que nenhuma
sociedade urbana imaginvel consegue control-la com naturalidade. A reproduo do uso mais
lucrativo abala a base da prpria atratividade, como costuma ocorrer nas cidades com a reproduo
e o excesso de um mesmo uso.
Estamos acostumados a pensar nas ruas, ou na vizinhana da rua, de acordo com subdivises de
usos funcionais entretenimento, escritrios, residncias, compras ou coisa parecida. E elas assim
se comportam, mas s em certa medida, se mantiverem o sucesso. Por exemplo, ruas cuja
lucratividade centra-se numa diversidade derivada, como comrcio de roupas, a ponto de esse
comrcio tornar-se praticamente de uso exclusivo, entram em decadncia ao serem paulatinamente
abandonadas e ignoradas pelas pessoas que so movidas por propsitos secundrios. Se essa rua
possuir quadras longas, que degradam ainda mais sua complexa combinao de usos cruzados, a
seleo dos frequentadores e a estagnao resultante sero potencializadas. E se essa rua situar-se
num bairro que est se concentrando num uso primrio como o trabalho , haver pouca esperana
de uma virada espontnea para melhor.
Pode-se observar a autodestruio da diversidade em pequenos nichos de atividade
visivelmente bem-sucedidos, assim como em trechos de ruas. O processo o mesmo. Como exemplo,
peguemos o cruzamento das ruas Chestnut e Broad, em Filadlfia, lugar que, h poucos anos, era o
ponto alto do variado comrcio e de outras atividades da Rua Chestnut. As esquinas desse
cruzamento eram o que os corretores de imveis denominam uma tima localizao. Era um lugar
invejvel. Uma das esquinas era ocupada por um banco. Trs outros bancos se instalaram nas outras
trs esquinas, obviamente para tambm marcar presena nesse ponto privilegiado. A partir desse
momento, a localizao deixou de ser tima. Hoje, esse cruzamento um lugar morto da Rua
Chestnut, e a agitao da diversidade e da movimentao foi empurrada para mais longe.
Esses bancos cometeram o mesmo erro de uma famlia conhecida minha, que comprou um
terreno no campo para construir uma casa. Por muitos anos, enquanto no dispunham do dinheiro para
a obra, eles iam frequentemente ao terreno e faziam piquenique numa colina, o local mais atraente da
propriedade. Eles gostavam tanto de se imaginar naquele lugar que acabaram construindo a casa na
colina. Mas a colina no era mais aquela. No conseguiram perceber que acabariam com a colina no
exato instante em que eles prprios tomassem o lugar dela.

As ruas (especialmente quando suas quadras so curtas) s vezes conseguem resistir


reproduo dos usos bem-sucedidos, ou ainda recuperar-se voluntariamente depois de uma
decadncia e uma estagnao breves. Essas sadas sero possveis se o bairro conseguir manter uma
mistura robusta e vigorosa de diversidade principalmente uma base forte de diversidade de usos
principais subjacente.
No entanto, quando uma vizinhana inteira, ou um bairro inteiro, reproduz em excesso os usos
mais lucrativos ou mais prestigiados, o problema torna-se muito mais srio.
Podemos verificar em muitos centros urbanos as provas cabais dessa opo desastrosa. Os
sucessivos centros histricos do centro urbano de Boston, como uma srie de camadas
arqueolgicas, esto fossilizados na forma de estratos e mais estratos de usos especficos, cada
estrato sem uma combinao principal, cada estrato estagnado. A Comisso de Planejamento de
Boston, ao analisar os usos do centro, mapeou-os com cores uma cor para designar escritrios de
administrao e finanas, outra para governo, outra para compras, outra para entretenimento e assim
por diante. Todas as reas estagnadas aparecem no mapa como uma srie de reas compactas, com
uma s cor para cada uma. Por outro lado, num dos limites do centro urbano, onde a Baa Back
confina com um dos cantos dos Jardins Pblicos, h uma rea do mapa marcada com um tipo
diferente de legenda, que significa "uso misto". Esse o nico local do centro de Boston que hoje
est espontaneamente mudando, crescendo e atuando como uma cidade viva.
Essas sucesses de reas centrais especficas, como as de Boston, so imaginadas vagamente
como remanescentes de um centro urbano que se desloca. So vistas como resultado do deslocamento
do centro para outro lugar. Mas no so. Esses aglomerados resultantes da reproduo excessiva so
a causa do deslocamento do centro. A diversidade suplantada pela reproduo do que d sucesso.
A menos que de incio elas tenham um financiamento generoso ou sejam imediatamente bem-
sucedidas (o que raramente ocorre), as novas ideias migram para pontos secundrios; assim, os
pontos secundrios tornam-se principais, florescem por um tempo e podem acabar destrudos pela
reproduo daquilo que lhes deu mais sucesso.
Em Nova York, o processo de seleo no centro j era registrado nos anos 1880, num jingle da
poca:

Rua Oito abaixo, os homens ganham.


Rua Oito acima, as mulheres gastam.
Esse o jeito desta grande cidade,
Rua Oito acima e Rua Oito abaixo.

Willa Cather, escrevendo em My Mortal Enemy [Meu inimigo mortal] sobre a Madison Square
e o momento em que chegou sua vez de ser um centro de diversidade intenso, descreveu-a assim: "A
Madison Square era ento um divisor de guas; tinha personalidade dupla, metade comercial, metade
residencial, com lojas do lado sul e residncias do lado norte."
Cather denunciava a caracterstica da mistura e a "personalidade dupla" que sempre marcam um
centro claramente bem-sucedido quando ele se aproxima do auge e a estanca. Mas essa mistura
dificilmente significa um "divisor de guas". uma reunio e uma mistura de guas.
A Madison Square, hoje um distrito soturno de pesados edifcios de escritrios e comrcio
bastante pobre em relao ao que usufruiu, marcou poca em seu auge por abrigar o antigo Madison
Square Garden (hoje substitudo por um edifcio de escritrios). Desde ento, Nova York nunca mais
teve um salo pblico to refinado, charmoso e atraente, porque desde ento Nova York nunca teve
seu principal salo pblico no centro glamouroso e dispendioso de uma boa mistura.
A escolha definitiva e a demorada decadncia da Madison Square no foram, claro, um
acontecimento isolado. Fizeram parte de um processo bem maior, formado pelo constante acmulo de
presses econmicas sobre as combinaes de usos bem-sucedidas. Em escala mais ampla que a da
Madison Square, essas presses da concorrncia pelo espao restringiram ininterruptamente a
diversidade em todo o ncleo do centro urbano e a empurraram para a faixa superior do centro; em
razo disso, o prprio centro estava se deslocando, deixando para trs, encalhados, seus distritos.
O centro urbano, ao se deslocar, sempre deixa para trs, alm das regies em que abundam as
reprodues, bolses constitudos praticamente de vazios, lugares que ignoraram ou evitaram
combinaes de diversidade mais intensas. Esses bolses ou faixas laterais tm tudo para no valer
coisa alguma a partir da, porque as reas de uso especfico que os rodeiam ocasionam uma
distribuio muito pobre de pessoas ao longo do dia. A h espao, mas no existe nada que atraia os
usos para ele.
Aparentemente, a autodestruio da diversidade do distrito por meio da excessiva reproduo
de usos ocorre tambm em Londres, em virtude das mesmas foras que deslocam os centros urbanos
norte-americanos. Um artigo a respeito dos problemas de urbanizao do centro de Londres, na
edio de janeiro de 1959 do peridico britnico Journal of the Town Planning Institute, diz o
seguinte:

H muitos anos, a variedade desapareceu da City [centro bancrio e financeiro londrino]. A abundante populao diurna
destoa da populao noturna de 5 mil pessoas. O que aconteceu na City est acontecendo no West End. A justificativa de muitas
pessoas que tm escritrios no West End de que eles dispem do conforto dos hotis, dos clubes e dos restaurantes para os
clientes e fregueses, e das lojas e dos parques para sua equipe. Se o processo continuar, essas mesmas vantagens sero tragadas,
e o West End se tornar um enfadonho mar de edifcios de escritrios.

Infelizmente, h poucos bairros residenciais nitidamente prsperos nas cidades norte-


americanas; a maioria dos bairros residenciais nunca possuiu as quatro condies fundamentais para
gerar, em primeiro lugar, uma diversidade exuberante. Portanto, os exemplos da autodestruio que
resulta de um sucesso notvel so mais comuns nos centros urbanos. Porm, os relativamente
escassos bairros residenciais que se tornam atraentes e bem-sucedidos na gerao de diversidade e
vitalidade acabam submetidos s mesmas foras de autodestruio que os centros. Nesse caso, tanta
gente quer morar nessa localidade, que se torna lucrativo construir nela, em quantidade excessiva e
devastadora, para aqueles que podem pagar mais. Tais pessoas geralmente no tm filhos, e hoje em
dia no so simplesmente aquelas que em geral podem pagar mais, mas aquelas que podem ou pagam
mais por um espao mnimo. Multiplicam-se as moradias para esse segmento pequeno e lucrativo da
populao, custa de todas as outras estruturas e de todos os outros segmentos. Excluem-se famlias,
exclui-se a variedade de perspectivas visuais, excluem-se os empreendimentos incapazes de arcar
com sua parcela nos custos de construes novas. Esse processo est acontecendo muito rapidamente
em grande parte do Greenwich Village, de Yorkville e na faixa central do East Side de Manhattan. Os
usos reproduzidos em excesso diferem daqueles excessivamente reproduzidos no ncleo dos centros
urbanos, mas o processo o mesmo, as causas so as mesmas e o resultado final, o mesmo. A colina
admirada e atraente destruda pelos prprios ocupantes, pelo ato da ocupao.

O processo que descrevi ocorre somente em pequenas reas de cada vez, porque uma sequela
unicamente do sucesso que chama a ateno. Contudo, o poder destrutivo desse processo mais
amplo e mais srio do que faz supor seu alcance geogrfico a cada momento. O prprio fato de o
processo ocorrer em localidades nitidamente prsperas torna difcil para as nossas cidades
aproveitar essa prosperidade. Geralmente sobrevm a decadncia.
Alm disso, o prprio modo como o sucesso que chama a ateno entra em decadncia torna o
processo duplamente prejudicial para as cidades. Ao mesmo tempo que as novas construes e as
multiplicaes de usos restritos destroem a sustentao recproca em determinado local, elas esto,
na verdade, privando de sua presena outros locais onde poderiam ampliar a diversidade e
fortalecer a sustentao recproca, e no diminuir essas qualidades.
Por algum motivo, os bancos, as companhias de seguro e os escritrios de prestgio so
invariavelmente os mais daninhos nesse aspecto. Ao ver onde os bancos e as companhias de seguros
se instalam, voc vai constatar quase sempre que um ncleo de diversidade foi extinto, uma colina de
vitalidade foi nivelada. Voc vai ver um lugar que j ultrapassado ou est a caminho disso.
Suponho que essa circunstncia curiosa se deva a dois fatos. Essas organizaes so conservadoras.
O conservadorismo, no que se refere escolha de locais na cidade, leva a investir onde o sucesso
garantido. Quem d valor principalmente ao que j foi conquistado precisa ter uma viso muito
ampla para perceber que seu investimento pode destruir o sucesso e talvez fique perplexo com as
localidades com potencial para o sucesso ou inseguro a respeito delas, por no compreender por que
certos lugares nas cidades tm sucesso e outros no. Em segundo lugar, tais organizaes tm
dinheiro e, portanto, condies de suplantar a maioria dos concorrentes no espao que desejam.
Assim, o desejo e a capacidade de instalar-se na colina combinam mais com os bancos e as
companhias de seguros, e os escritrios de prestgio, que tm facilidade para contrair emprstimos
nos bancos e nas companhias de seguro. At certo ponto, a convenincia de estarem prximas muito
importante, como acontece com vrias outras atividades urbanas. Mas isso no justifica a preciso e
a frequncia com que essas organizaes poderosas tomam o lugar das combinaes de diversidade
bem-sucedidas. Quando a reproduo excessiva de usos de trabalho provoca a estagnao de uma
localidade ( custa de outro tecido), o mais prspero deles abandona prontamente o ninho de
comodidade, que deixou de ser to atraente.
Contudo, seria um erro ater-se a culpados especficos entre os diversos usos urbanos, mesmo os
culpados notveis. Muitos outros usos exercem as mesmas presses econmicas e terminam nos
mesmos triunfos vazios.
Acho que mais til abordar essa questo como um problema de mau funcionamento das
prprias cidades.
Primeiro, precisamos compreender que a autodestruio da diversidade causada pelo sucesso,
no pelo fracasso.
Segundo, precisamos compreender que esse processo um desdobramento dos mesmos
processos econmicos que levaram ao sucesso e foram para tanto indispensveis. O desenvolvimento
da diversidade em determinada rea deve-se oportunidade econmica e atratividade econmica.
Durante o processo de desenvolvimento da diversidade, muitos dos que competem pelo espao so
vencidos. Qualquer diversidade urbana desenvolve-se, pelo menos em parte, custa de outro tecido.
Durante esse perodo de desenvolvimento, at mesmo alguns usos singulares podem ser extintos
porque do um retorno econmico muito baixo em relao ao solo que ocupam. Achamos que isso
seja benfico se se tratar de usos especficos, como ferros-velhos, ptios de carros usados ou
edifcios abandonados; e benfico. Durante o perodo de desenvolvimento, a maior parte da nova
diversidade surge no s custa do tecido de baixo valor, mas tambm custa das reprodues de
usos j existentes. A uniformidade vai sendo subtrada ao mesmo tempo que a diversidade
acrescentada. O resultado da competio econmica pelo espao um aumento lquido de
diversidade.
A certa altura, o desenvolvimento da diversidade vai to longe, que o acrscimo de uma
diversidade nova ocorre principalmente pela concorrncia com a diversidade existente. Pouco da
uniformidade subtrado, talvez nada. Isso acontece quando um ncleo de diversidade e vitalidade
est no auge. Se algo realmente diferente for acrescentado (como o primeiro banco que se instalou na
esquina daquela rua de Filadlfia), ainda no haver perda lquida de diversidade.
Trata-se, ento, de um processo que desempenha, durante algum tempo, uma funo salutar e
benfica, mas que, se no conseguir modificar-se ao atingir um ponto crtico, perder a
funcionalidade. A analogia que me vem cabea uma retroalimentao falha.
O conceito de retroalimentao eletrnica tornou-se familiar com a evoluo dos computadores
e das mquinas automatizadas, e significa que um dos produtos finais de uma operao ou de uma
srie de operaes da mquina um sinal que modifica e orienta a operao seguinte. Acredita-se
hoje que um processo de retroalimentao parecido, controlado qumica e no eletronicamente,
modifique certas atividades celulares. Uma notcia do New York Times explica isso:

A presena de um produto final dentro de uma clula faz com que o mecanismo que o produz reduza o ritmo e pare. Essa
forma de comportamento celular foi definida como "inteligente" pelo Dr. [Van R.] Potter [da Escola de Medicina da Universidade
de Wisconsin]. Em contrapartida, uma clula que tenha sofrido alterao ou mutao comporta-se como "idiota" porque, sem o
controle da retroalimentao, continua a produzir mesmo o material de que no necessita.

Acho que a ltima frase uma boa descrio da atuao de localidades urbanas onde o sucesso
da diversidade se autodestri.
Suponhamos que reas urbanas prsperas, com toda a sua extraordinria e complexa ordem
social e econmica, sejam falhas nesse aspecto. Ao criar o sucesso nas cidades, ns, seres humanos,
fazemos coisas maravilhosas, mas deixamos de lado a retroalimentao. O que podemos fazer nas
cidades para compensar essa omisso?

Duvido que possamos dar s cidades algo equivalente a um sistema de retroalimentao


verdadeiro, que funcione automaticamente e com perfeio. Acho, porm, que podemos conseguir
muita coisa com substitutos imperfeitos.
O problema restringir a reproduo excessiva num lugar e dirigi-la para outros locais, em que
no seja excessiva, mas um acrscimo benfico. Esses outros lugares podem ficar longe ou muito
perto. Seja como for, no podem ser apontados arbitrariamente. Devem ser lugares onde o uso em
questo tenha uma tima oportunidade para que seu sucesso se mantenha uma oportunidade melhor,
na verdade, do que numa localidade em que ele esteja fadado autodestruio.
Entendo que essa diversificao possa ser estimulada pela combinao de trs recursos, que eu
chamaria de: zoneamento pela diversidade, constncia dos edifcios pblicos e diversificao
competitiva. Vou tratar brevemente de cada um deles.
O zoneamento pela diversidade deve ser visto de forma diferente que o tradicional zoneamento
pela semelhana, mas, como todo zoneamento, supressor. Uma forma de zoneamento pela
diversidade j conhecida em certos distritos: a restrio demolio de prdios de interesse
histrico. O zoneamento desses distritos, j diferentes das redondezas, institudo para que
continuem diferentes. Um desdobramento um pouco mais aprimorado desse conceito foi proposto por
grupos de moradores no Greenwich Village, em 1959, e adotado pelo municpio. Em certas ruas, a
altura permitida dos edifcios foi drasticamente reduzida. A maioria das ruas envolvidas j tm
vrios edifcios que ultrapassam a nova restrio de altura. Isso no prova de falta de lgica, mas
precisamente o motivo de as novas restries terem sido pedidas: os prdios mais baixos restantes
no poderem ser substitudos por meio da reproduo excessiva de edifcios altos, mais valiosos.
Mais uma vez, o zoneamento expurgou a uniformidade ou, na verdade, imps diferenas , ainda
que de maneira muito restrita e em poucas ruas.
O propsito de um zoneamento com diversidade intencional no deve ser cristalizar a situao e
os usos como esto. Isso seria fatal. Mais que isso, a questo assegurar que as mudanas ou as
substituies, medida que ocorram, no sejam prioritariamente de uma nica modalidade. Isso em
geral implica restrio substituio rpida de grande nmero de prdios. Acho que um plano
especfico de zoneamento pela diversidade ou uma combinao especfica de planos exigido por
uma rea urbana nitidamente prspera tende a contrapor-se localidade e forma particular de
autodestruio que a ameaa. Contudo, em princpio, o zoneamento voltado para a idade e o tamanho
dos prdios um instrumento lgico, porque a variedade de tipos de moradia geralmente se reflete na
variedade de usos e moradores. O zoneamento de um parque circundado por uma repetio intensa de
edifcios altos poderia muito bem regulamentar a construo de edifcios baixos especialmente do
lado sul, atingindo assim dois bons objetivos de uma s tacada: garantir que o parque tenha sol no
inverno e garantir indiretamente, pelo menos at certo ponto, a diversidade de usos na vizinhana.
Todo esse zoneamento pela diversidade desde que o propsito seja evitar a reproduo
excessiva dos usos mais lucrativos precisa ser acompanhado de um ajuste nos impostos. A
restrio adoo do uso potencial mais lucrativo em determinada rea precisa refletir-se nos
impostos. ilusrio fixar um limite para a construo de um imvel (mesmo que o instrumento de
controle seja a altura, o porte, o valor histrico ou esttico ou algum outro particular) e deixar que a
tributao sobre tal imvel reflita os valores despropositados dos imveis prximos que se tornaram
mais lucrativos. De fato, o aumento da tributao sobre a propriedade urbana por causa da
lucratividade maior dos vizinhos um artifcio que tem atualmente o poder de forar a reproduo
excessiva. Essa presso continuaria a provoc-la, mesmo que se tomassem medidas com o objetivo
claro de refrear as reprodues. A maneira de aumentar a base de tributao de uma cidade no , de
forma alguma, explorar ao mximo o potencial tributrio de curto prazo de cada lugar. Isso acaba
solapando o potencial tributrio de longo prazo de bairros inteiros. A maneira de aumentar a base de
tributao municipal aumentando a extenso territorial de reas prsperas da cidade. A fora da
base de tributao consequncia do forte magnetismo urbano, e um de seus ingredientes
imprescindveis, desde que a meta seja preservar o sucesso, certa quantidade de variao
concentrada, deliberada e calculada das rendas fiscais localizadas para ancorar a diversidade e
impedir sua autodestruio.
O segundo recurso potencial para conter a reproduo desenfreada de usos o que chamo de
constncia dos edifcios pblicos. Quero dizer com isso que os rgos pblicos ou semipblicos
deveriam adotar, em seus imveis, uma poltica parecida com a poltica particular de Charles
Abrams em relao a seus imveis da Rua Oito. Abrams combate a proliferao excessiva de
restaurantes em seus imveis procurando outros tipos de usos. Os rgos pblicos e semipblicos
deveriam implantar seus edifcios e instalaes em locais onde eles em princpio contribuam
efetivamente para a diversidade, em vez de copiar os vizinhos. Ento, na condio de usos, eles
deveriam permanecer inabalveis, independentemente do valor que a propriedade venha a ter em
virtude do sucesso que o cerque (o qual eles tero ajudado a criar se a escolha do local tiver sido
acertada) e independentemente do valor das propostas daqueles que os substituiriam para reproduzir
os usos prsperos do entorno. Trata-se de uma poltica de gastar, e no de economizar palitos para as
municipalidades e para os rgos que tenham um compromisso claro com a prosperidade municipal
anloga poltica tributria de no economizar na implantao de instrumentos do zoneamento pela
diversidade. A Biblioteca Pblica de Nova York, instalada num local tremendamente valorizado, d
uma contribuio mais valiosa para a localidade do que qualquer reproduo lucrativa possvel dos
usos vizinhos por ser to diferente, visual e funcionalmente. Quando a presso dos cidados
persuadiu o governo municipal de Nova York a emprestar dinheiro para que um rgo semipblico
pudesse comprar o Carnegie Hall de seu proprietrio, que ia vend-lo para reproduo dos usos
vizinhos, e assim o Carnegie Hall continuou sendo uma sala de espetculos e auditrio, uma
combinao real e permanente de usos principais pde ento firmar-se no bairro. Em sntese, rgos
pblicos e voltados para o pblico podem contribuir bastante para fixar a diversidade se
permanecerem inabalveis em meio aos diferentes usos vizinhos, enquanto o dinheiro circula sua
volta e gostaria muito de circular neles.
Esses dois recursos zoneamento pela diversidade e constncia dos edifcios pblicos so
iniciativas defensivas contra a autodestruio da diversidade. So, por assim dizer, para-brisas que
conseguem conter as lufadas das presses econmicas, embora no se possa esperar que suportem
tempestades prolongadas. Qualquer tipo de zoneamento, qualquer tipo de poltica sobre edifcios
pblicos, qualquer tipo de poltica tributria, por mais esclarecidos que sejam, acabam por ceder
diante de uma presso econmica suficientemente forte. Costumam ceder e provavelmente
continuaro a faz-lo.
Portanto, junto com os instrumentos defensivos deve vir outro: a diversificao competitiva.
Existe uma crena generalizada de que os norte-americanos detestam as cidades. Acho que
provvel que os norte-americanos detestem o fracasso das cidades, mas, pelo que se sabe, ns
certamente no detestamos reas urbanas prsperas e cheias de vida. Ao contrrio, h tanta gente que
quer utilizar tais lugares, tanta gente que quer trabalhar ou morar neles ou frequent-los, que a
autodestruio do municpio uma questo de tempo. Ao aniquilar por meio do dinheiro as misturas
bem-sucedidas de diversidade, talvez estejamos empregando o equivalente mais prximo do tiro de
misericrdia.
Resumindo, a procura de reas urbanas movimentadas e diversificadas grande demais para a
oferta.
Se se espera que os lugares urbanos nitidamente prsperos suportem as foras de autodestruio
e se o preo inconveniente da defesa contra a autodestruio for um preo inconveniente real ,
deve-se aumentar a oferta absoluta de lugares urbanos diversificados, movimentados e
economicamente viveis. Com isso, voltamos necessidade fundamental de criar mais ruas e
distritos com as quatro condies economicamente imprescindveis para a diversidade urbana.
Sem dvida, sempre haver distritos, em qualquer poca, com diversidade mais exuberante,
com mais atrativos e mais sujeitos runa por meio da reproduo dos usos momentaneamente mais
lucrativos. No entanto, se outras localidades no estiverem muito atrs no tocante a oportunidades e
atrativos, e outras ainda surgirem, elas podero propiciar a competio pela diversificao daquilo
que tem mais popularidade. Sua fora de atrao seria reforada pelas restries reproduo
introduzidas nos distritos mais popularizados, as quais so um coadjuvante imprescindvel para a
diversificao competitiva. Porm, a atrao pela competio teria de estar l, muito embora
pudesse ser uma atrao menor.
Se e quando localidades concorrentes, por sua vez, se tornarem suficientemente prsperas a
ponto de necessitar de um equivalente urbano dos sinais de retroalimentao, elas devero exigir e
obter defesas contra a reproduo excessiva.
No difcil descobrir o momento em que uma localidade comea a agir como uma clula
"idiota". Qualquer pessoa familiarizada com um distrito nitidamente prspero percebe quando essa
mudana qualitativa est prxima. Quem usa instalaes que esto comeando a desaparecer ou gosta
delas percebe muitssimo bem quando a diversidade e a atratividade de um lugar familiar esto em
declnio. Sabe muitssimo bem quando parte da populao est sendo excluda e sua diversidade est
diminuindo principalmente se forem eles prprios os excludos. Sabe at de muitas dessas
consequncias antes que se efetivem, relacionando as mudanas fsicas propostas ou iminentes com
mudanas na vida cotidiana e no panorama cotidiano. Os moradores dos distritos falam sobre isso;
apreendem tanto o fato quanto o efeito da autodestruio da diversidade muito antes que mapas e
estatsticas atrasadas confirmem, tarde demais, a desgraa que aconteceu.
No fundo, a questo da autodestruio originada no sucesso que chama a ateno o desafio de
obter uma relao mais equilibrada entre a oferta e a demanda de ruas e distritos diversificados, e
cheios de vida.
14. A MALDIO DAS ZONAS DE FRONTEIRA DESERTAS

Usos nicos de grandes propores nas cidades tm entre si uma caracterstica comum. Eles formam
fronteiras, e zonas de fronteira, nas cidades, geralmente criam bairros decadentes.
Uma fronteira o permetro de um uso territorial nico de grandes propores ou expandido
forma o limite de uma rea "comum" da cidade. As fronteiras so quase sempre vistas como
passivas, ou pura e simplesmente como limites. No entanto, as fronteiras exercem uma influncia
ativa.
As linhas frreas so um exemplo clssico de fronteira, tanto que passaram a significar, h
muito tempo, tambm fronteiras sociais "do outro lado da linha do trem" , uma conotao,
coincidentemente, associada mais a cidades de pequeno porte que a cidades grandes. Aqui nos
preocuparemos no com as conotaes sociais das reas demarcadas por fronteiras, mas sim com as
influncias fsicas e funcionais das fronteiras sobre sua vizinhana urbana imediata.
No caso de uma linha frrea, o distrito que fica de um dos lados dela pode se dar melhor que o
distrito que fica do outro lado. Mas os lugares que se saem pior, fisicamente, costumam ser aqueles
prximos ferrovia, de ambos os lados. Seja qual for o desenvolvimento efetivo e variado que
ocorra em qualquer um dos lados, seja qual for a substituio do velho e do degradado, mais
provvel que ocorram longe dessas zonas, para dentro da rea urbana distante da ferrovia. As zonas
desvalorizadas e decadentes que encontramos ao lado das linhas frreas nas cidades parecem afetar
tudo o que se encontre dentro delas, exceo das construes que realmente fazem uso da prpria
ferrovia e de suas margens. Isso curioso, porque sempre constatamos, ao analisar os componentes
do declnio e da decadncia, que houve poca em que as pessoas acharam correto erguer prdios
novos nessa zona decadente, e at mesmo prdios ambiciosos.
A tendncia ao malogro das zonas ao longo das linhas frreas normalmente tem sido justificada
como consequncia do barulho, da fuligem da poca das locomotivas a vapor e da repulsa
generalizada ao ambiente constitudo pelas linhas frreas. Contudo, acho que essas desvantagens so
apenas parte da causa, quem sabe, uma parte nfima. Por que elas no desencorajaram, em princpio,
que se construsse l?
Alm do mais, podemos constatar que o mesmo tipo de malogro ocorre na faixa urbana da orla
martima. O fracasso , em geral, mais acentuado e perceptvel ao longo da orla martima do que ao
longo das linhas frreas. Mesmo assim, a orla martima no um ambiente naturalmente barulhento,
sujo ou desagradvel.
curiosa, tambm, a frequncia com que as vizinhanas imediatas de grandes campi urbanos de
universidades, os centros cvicos City Beautiful, terrenos extensos de hospitais e at parques
amplos manifestam tendncia extraordinria ao fracasso e a frequncia com que, mesmo quando no
sofrem degradao material, tendem a estagnar-se situao que precede a decadncia.
Ainda assim, se o urbanismo e a teoria de ocupao do solo convencionais fossem corretos e se
a quietude e a limpeza tivessem um efeito to positivo quanto se atribui a elas, precisamente essas
zonas malogradas deveriam ter um sucesso econmico estrondoso e ser socialmente ativas.
Apesar de as linhas frreas, as orlas martimas, os campi, as vias expressas, os estacionamentos
extensos e os parques amplos serem diferentes entre si, esses espaos tambm tm muito em comum
a tendncia de se situarem em vizinhanas agonizantes e decadentes. E, se observarmos as partes das
cidades literalmente mais atraentes ou seja, aquelas que literalmente atraem pessoas, em carne e
osso , notaremos que essas localidades afortunadas raras vezes se encontram em zonas
imediatamente adjacentes a usos nicos de grandes propores.
O problema bsico das fronteiras, como vizinhas da cidade, que elas costumam formar becos
sem sada para a maioria das pessoas que utilizam as ruas. Para a maioria das pessoas, elas
representam, na maioria das vezes, barreiras.
Consequentemente, a rua adjacente a uma fronteira um ponto final para o uso diversificado. Se
tal rua, que o fim da linha para as pessoas vindas da rea "comum" da cidade, for pouco usada ou
no tiver utilidade alguma para as pessoas que esto nessa zona de fronteira de uso nico, ela estar
fadada a ser um lugar morto, com poucos frequentadores. Esse marasmo pode ter outras
repercusses. Como poucas pessoas utilizam a rua limtrofe, as travessas dela (e, em certos casos, a
rua paralela) acabam sendo pouco usadas. Elas no conseguem gerar uma circulao normal de
pessoas que transitam para alm delas, em direo fronteira, porque poucas se dirigem para esse
Alm. Portanto, se as ruas vizinhas se tornarem muito desertas e, em razo disso, forem evitadas, as
ruas vizinhas correm o risco de ser igualmente menos utilizadas. E assim sucessivamente, at que as
foras do uso constante de uma rea de forte atratividade passem a contra-atacar.
As fronteiras tendem, assim, a formar hiatos de uso em suas redondezas. Ou, em outras palavras,
devido ao uso supersimplificado da cidade em certo lugar, em grande escala, elas tendem a
simplificar tambm o uso que as pessoas do s reas adjacentes, e essa simplificao de uso que
significa menos frequentadores, com menos opes e destinos a seu alcance se autoconsome.
Quanto mais estril essa rea simplificada se tornar para empreendimentos econmicos, tanto menor
ser a quantidade de usurios e mais improdutivo o prprio lugar. Tem incio ento um processo de
desconstruo ou deteriorao.
Isso grave, porque a mistura constante e literal de pessoas, que se fazem presentes por
finalidades diferentes, o nico meio de preservar a segurana nas ruas. o nico meio de cultivar a
diversidade derivada. o nico meio de estimular a formao de distritos em vez de bairros ou
lugares ermos fracionados, fechados e estagnados.
Uma sustentao mtua abstrata ou mais indireta de usos urbanos diferentes no atende a esses
propsitos (embora, em outras circunstncias, possa ser proveitosa).
s vezes, os indcios visveis do processo de degradao so quase to grficos como um
diagrama. Isso ocorre em alguns trechos do Lower East Side de Nova York, e eles so
particularmente perceptveis de noite. Nos limites do terreno escuro e deserto dos enormes conjuntos
habitacionais de baixa renda, as ruas so escuras e tambm vazias de pessoas. Os estabelecimentos
comerciais, exceo de uns poucos mantidos pelos prprios moradores do conjunto, fecharam as
portas, e muitos imveis esto sem uso, vazios. Rua aps rua, medida que nos afastamos das
adjacncias do conjunto, encontramos um pouco mais de vida, gradativamente um pouco mais de luz,
mas preciso percorrer muitas ruas at que esse aumento paulatino de atividade econmica e de
movimento de pessoas se intensifique. E, a cada ano que passa, o vazio parece abocanhar um pouco
mais. Os bairros ou as ruas aprisionados entre duas dessas fronteiras prximas demais podem
parecer completamente mortos de uma fronteira a outra.
s vezes um jornal noticia algum caso contundente desse processo de deteriorao como, por
exemplo, esta notcia do New York Post sobre uma ocorrncia de fevereiro de 1960:

O assassinato no aougue de Cohen, na esquina da Via Expressa 164 com a Rua 174, segunda-feira noite, no foi um
incidente isolado, mas o ponto culminante de uma srie de roubos e assaltos na rua (). Desde que se iniciaram, h cerca de dois
anos, as obras da Via Radial do Bronx, do outro lado da rua, relatou um merceeiro, comearam os problemas (). Os
estabelecimentos que permaneciam abertos at 21 ou 22 horas esto fechando s 19 horas. Poucos consumidores se aventuram
nas ruas depois de escurecer, de modo que os lojistas acham que os poucos negcios que eles perdem no justifica o risco de
ficarem abertos at tarde (). O assassinato teve grande impacto para o proprietrio de uma drogaria prxima, que fica aberta
at as 22 horas. "Estamos mortos de medo", comentou ele. "Somos o nico estabelecimento que fica aberto at to tarde."

s vezes, podemos inferir a formao desses vazios, como quando os anncios classificados de
um jornal oferecem uma pechincha uma casa de tijolos de dez cmodos, recm-reformada, com
encanamento novo de cobre, posta venda por 12 mil dlares e o endereo revelador: entre um
conjunto habitacional e uma via expressa.
s vezes, o efeito principal o espraiamento gradativo, progressivo, rua aps rua, da
insegurana nas caladas. Morningside Heights, em Nova York, tem uma faixa habitada, longa e
estreita, limitada de um lado por um campus e, de outro, por um extenso parque na orla martima.
Essa faixa , alm do mais, entrecortada pelas barreiras formadas por prdios de instituies. A
qualquer lugar que se v nessa faixa logo se encontra uma fronteira. Dessas fronteiras, a mais evitada
noite foi, durante dcadas, a do parque. Porm, paulatina e quase imperceptivelmente, o consenso
de que a insegurana era um fato afetou uma extenso cada vez maior do territrio, a ponto de hoje
haver apenas um lado da rua em que de noite se ouvem passos mais que solitrios. Essa rua de um s
lado, um trecho da Broadway, fica vizinha ao permetro morto do grande campus; e at mesmo ela
fica morta em boa extenso da faixa, no local em que predomina outra fronteira.
Porm, na maioria dos casos, no h nada de to dramtico nas fronteiras desertas. Para ser
mais precisa, a vitalidade que no existe, e essa situao encarada como natural. Eis uma boa
caracterizao de um vazio, descrito em The Wapshot Chronicle [A histria de Wapshot], um
romance de John Cheever: "Pela face norte do parque, entra-se numa vizinhana que parece
empesteada no perseguida, mas rejeitada, como se sofresse de acne ou mau hlito, e com uma
constituio fsica ruim sem cor, entrecortada e descaracterizada."
Os motivos exatos da escassez de uso das zonas de fronteira so variados.
Certas fronteiras restringem o uso, ao permitir a circulao em apenas um de seus lados. Os
conjuntos habitacionais so um exemplo disso. Seus moradores cruzam a fronteira para c e para l
(geralmente, seja qual for a quantidade deles, por apenas um lado do conjunto ou, no mximo, por
dois). A maioria dos moradores das vizinhanas permanece estritamente em seu lado da fronteira e
encara essa divisa como uma barreira aos usos.
Certas fronteiras impedem a interao de usos de ambos os lados. Linhas frreas ou vias
expressas ou cursos d'gua so exemplos comuns.
Certas fronteiras tm interao de usos em ambos os lados, mas boa parte dela se restringe ao
perodo do dia e diminui drasticamente em certas pocas do ano. Parques amplos so exemplos
comuns.
Outras fronteiras tm uso escasso porque os elementos nicos marcantes que as constituem usam
o solo com intensidade muito baixa em relao ao grande permetro que possuem. Os centros
administrativos com rea extensa so exemplos comuns. A Comisso de Planejamento de Nova York
est tentando, neste momento, instituir um parque industrial no Brooklyn e j anunciou que ele ficar
numa rea de 405 mil metros quadrados, que abrigar empresas com cerca de 3 mil trabalhadores.
Cerca de sete trabalhadores por mil metros quadrados um uso do solo urbano de intensidade muito
baixa, e 405 mil metros quadrados formam um permetro to imenso, que esse empreendimento
provocar uma escassez de uso em todo o seu entorno.
Seja qual for a causa desse efeito, o que importa a escassez de uso (poucos usurios em carne
e osso) ao longo de um permetro amplo ou expandido.

O fenmeno das zonas de fronteira desertas desnorteia os planejadores urbanos, em especial


aqueles que sinceramente prezam a vitalidade e a variedade urbana e detestam tanto a apatia quanto
uma expanso indefinida. As fronteiras, argumentam eles, s vezes so um recurso vivel para
aumentar a intensidade e dar cidade uma forma clara, ntida, como aparentemente faziam as
muralhas das cidades medievais. uma ideia plausvel, porque certas fronteiras sem dvida servem
para concentrar e, portanto, intensificar reas urbanas. Os cursos d'gua de So Francisco e de
Manhattan fizeram isso.
Ainda assim, mesmo que uma fronteira de vulto concentre intensidade urbana, como naqueles
casos, a zona de fronteira raramente espelha essa intensidade ou rene boa parte dela.
Conseguiremos compreender melhor esse comportamento "obstinado" se dividirmos de cabea
todo o espao da cidade em dois tipos. O primeiro, que pode ser chamado espao pblico,
utilizado para a circulao pblica geral de pedestres. um espao em que as pessoas se
movimentam livremente, por livre escolha, no percurso de um lugar a outro. Ele inclui as ruas, vrios
dos parques menores e s vezes os sagues de prdios, quando usados livremente como rea de
circulao.
O segundo tipo de espao, que pode ser chamado de espao especial, no normalmente
utilizado como via pblica pelos pedestres. Pode ou no ter construes; pode ou no ser
propriedade pblica; pode ou no ser acessvel s pessoas. Isso no importa. O que importa que as
pessoas andam em torno dele, ou ao longo dele, mas no atravs dele.
Por ora, encaremos esse espao especial como uma coisa que est no meio do caminho, no que
se refere ao conjunto de pedestres em geral. um obstculo geogrfico, quer por ser fechado a eles,
quer por ter muito pouco interesse para eles.
A partir dessa perspectiva, todo o espao especial de uma cidade uma interferncia no uso do
espao pblico.
Porm, de outro ngulo, esse espao especial contribui enormemente para o uso do espao
pblico. Contribui com pessoas. O solo especial provoca a circulao de todo tipo de pessoa. Faz
isso por abrig-las em moradias ou no trabalho ou por atra-las por outros motivos. Sem construes
na cidade, as ruas no tm utilidade.
Ento, ambos os tipos de espao contribuem para a circulao. Mas h sempre alguma tenso
nessa inter-relao. H sempre uma ao e uma reao entre os dois papis principais do espao
especial: por um lado, o de contribuir para o uso do espao pblico e, por outro, o de interferir nesse
uso.
Esse um princpio que os comerciantes do centro urbano compreendem muito bem h muito
tempo, e, por se tratar de um princpio, mais fcil explic-lo com as palavras deles. Sempre que um
"lugar morto" significativo surge numa rua do centro, ele provoca uma diminuio na intensidade do
trnsito de pedestres e no uso da cidade naquele ponto. s vezes, a queda tem um efeito econmico
to grave, que ocorre uma queda no comrcio de um lado ou do outro do lugar morto. Esse lugar
morto pode ser um espao vazio ou algum monumento pouco utilizado, ou pode ser um
estacionamento de automveis ou simplesmente um conjunto de bancos que fecham as portas depois
das 15 horas. Seja o que for especificamente, o papel do lugar morto como obstculo geogrfico para
o espao pblico superou seu papel de contribuir com usurios para o espao pblico. A tenso
diminuiu.
O espao pblico consegue absorver e anular a maior parte dos efeitos dos pontos mortos do
espao especial, principalmente quando estes so fisicamente reduzidos. Variaes de intensidade de
intercmbio entre o espao especial e o pblico so necessrias porque pontos pequenos e calmos e
progresses de pontos movimentados so uma consequncia e um aspecto indispensvel da
diversidade das ruas e dos distritos.
Todavia, a tenso entre os dois tipos de espao pode desfazer-se inteiramente, ou pode no ser
anulada ou compensada naturalmente, se o espao especial tornar-se um obstculo muito grande.
Quanto do espao pblico ele ocupa como obstculo fsico (ou como um conjunto para usos livres)?
Que concentrao de usurios ele d em troca para o espao pblico? Um resultado insatisfatrio
dessa equao significa um vazio no solo urbano. A questo no tanto por que a intensidade de uso
seria to inabalvel a ponto de no surgir numa fronteira bem demarcada. A questo muito mais por
que devemos esperar que ela seja to inabalvel.
Alm da tendncia em produzir esses vazios no espao pblico adjacente (e, portanto, em
lugares extraordinariamente pobres para o crescimento da diversidade ou da vitalidade social), as
fronteiras subdividem as cidades. Elas separam as vizinhanas da cidade "comum" que se encontram
a seu lado. Nesse aspecto, atuam de modo contrrio aos parques de pequeno porte. Os parques de
pequeno porte, quando atraentes, alinhavam as vizinhanas ao seu redor e misturam os moradores
prximos. As fronteiras tambm atuam de modo contrrio ao das ruas, j que tambm elas
normalmente alinhavam o territrio e os usos presentes em cada um de seus lados e misturam os
frequentadores. As fronteiras atuam de modo contrrio ao de muitos usos facilmente perceptveis mas
de pequena escala, os quais, se assim no fosse, teriam pontos comuns com as fronteiras. Por
exemplo, uma estao de trem interage com as redondezas de forma diferente de uma linha frrea; um
nico prdio de governo interage com a vizinhana de forma diferente de um grande conjunto de
prdios governamentais.
Esse efeito das fronteiras de retalhar a cidade no em si sempre prejudicial. Se cada uma das
localidades separadas por uma fronteira for suficientemente extensa para formar um distrito
vigoroso, com uma combinao de usos e usurios ampla e diversificada, a separao costuma ser
incua. Na verdade, pode ser at mesmo proveitosa, como meio de orientao para as pessoas, a fim
de que elas tenham na cabea um mapa da cidade e vejam o distrito como um lugar.
Surge um problema quando os distritos (como mencionado no Captulo 6) so cortados ou
fracionados por barreiras, j que as vizinhanas separadas constituem pores debilitadas, e um
distrito do tamanho de uma subcidade no consegue tornar-se funcional. Fronteiras frequentes, sejam
formadas por vias expressas, instituies, conjuntos habitacionais, campi, parques industriais ou
quaisquer outros usos marcantes do espao especial, podem dessa forma reduzir a cidade a
frangalhos.
Entender as desvantagens das fronteiras deve ajudar-nos a evitar a criao de fronteiras
desnecessrias, como fazemos atualmente, no equvoco de que construir gratuitamente nessas
fronteiras representa uma forma avanada de organizao nas cidades.
No entanto, isso no quer dizer que todas as instituies ou outras instalaes que retalham as
cidades com barreiras e costumam rodear-se de vazios devam ser consideradas nocivas vida
urbana. Ao contrrio, muitas delas so obviamente necessrias e importantssimas para as cidades.
Uma cidade grande precisa de universidades, conjuntos mdico-hospitalares grandes, parques
amplos com atraes para toda a metrpole. Uma cidade precisa de linhas frreas; ela pode usar a
orla martima com fins econmicos e de lazer; ela precisa de vias expressas (especialmente para o
trfego de caminhes).
A questo no desprezar vantagens como essas ou menosprezar seu valor. , sim, reconhecer
que so benefcios dbios.
Se neutralizarmos seus efeitos destrutivos, essas prprias instalaes estaro mais bem
assistidas. Para a maioria delas ou para aqueles que as utilizam, no h benefcio algum em serem
elas rodeadas de monotonia ou de vazios, quanto mais de decadncia.

Os casos mais fceis de corrigir, acho eu, so as zonas de fronteira que poderiam logicamente
estimular um uso muito maior de seu permetro.
Pensemos, por exemplo, no Central Park, em Nova York. Ao longo de sua face leste, h vrios
exemplos de uso intensivo (diurnos, na maioria) em seu permetro ou perto dele o zoolgico, o
Museu de Arte Metropolitano, o lago de barcos. Na face oeste, ocorre uma penetrao curiosa do
permetro, mais perceptvel por ser uma atividade noturna e ter sido criada pelos prprios
frequentadores. Trata-se de uma passarela que adentra o parque, a qual se tornou, por unanimidade,
um caminho para passear no fim da tarde e de noite com cachorros, e a partir da para outros
pedestres e qualquer pessoa que queira entrar no parque e se sentir segura.
No entanto, o permetro do parque principalmente do lado oeste possui longos trechos
vazios, que provocam um efeito ruim de esvaziamento em boa parte de seu limite. Ao mesmo tempo,
o interior do parque est cheio de equipamentos que s podem ser usados durante o dia, no pelo que
so, mas por sua localizao. tambm difcil para os frequentadores em potencial chegarem at
eles. A casa de xadrez (que se parece com uma garagem lgubre) um exemplo. O carrossel outro.
J s 16h30 nas tardes de inverno, os guardas afastam as pessoas desses lugares, como medida de
segurana. Alm do mais, essas instalaes, sem falar de sua arquitetura pesada e feia, so
inteiramente despropositadas nos locais em que se encontram situadas, to para dentro do parque.
dificlimo fazer um carrossel maravilhoso ficar to esquecido e escondido, mas se conseguiu isso no
Central Park.
Usos de lazer como esses deveriam ser trazidos para as beiradas dos grandes parques e
implantados como elos entre o parque e a rua adjacente. Eles podem fazer parte do mundo da rua e,
pelo outro lado, do mundo do parque e ser encantadores nessa vida dupla. Eles deveriam ser
projetados no como cercas fechando o parque (isso seria terrvel), mas como pontos de atividade
intensa e atraente nas margens. Seu uso noturno deveria ser incentivado. Eles no precisam ser
imensos. Trs ou quatro casas de xadrez e damas, cada uma com um trao arquitetnico e uma
disposio no projeto caractersticos, colocadas em pontos do permetro de um grande parque,
teriam um significado muito maior, para esse fim, do que uma casa de xadrez e damas quatro vezes
maior.
Tambm cabe ao outro lado da rua o lado da cidade combater os vazios provocados pelos
parques. Estamos sempre ouvindo sugestes para injetar usos dbios em parques urbanos amplos. H
sempre a presso pela comercializao. Algumas sugestes so difceis de entender, como a de
instalar mais uma cafeteria no Central Park, que provocou grande polmica em Nova York. Trata-se,
em sentido figurado, de um caso de fronteiras, e tambm, em sentido literal, um caso de fronteiras.
O lugar de muitos desses usos comerciais ou semicomerciais do lado da cidade, no limite de um
parque, colocados intencionalmente para evidenciar e intensificar a interao de usos (e a vigilncia)
de um lado e do outro. Eles deveriam funcionar em parceria com os usos do permetro do lado do
parque: um exemplo poderia ser um rinque de patinao instalado exatamente no limite do parque, e
do outro lado da rua, o lado da cidade, uma cafeteria, onde os patinadores pudessem tomar um
refresco e outras pessoas pudessem acompanhar a patinao do outro lado em terraos altos,
fechados ou abertos. Mais uma vez, no h razo para que o rinque e a cafeteria no possam ser
usados noite adentro. timo andar de bicicleta num grande parque; mas o aluguel de bicicletas deve
ser feito no lado da cidade.
A questo, em resumo, deve ser procurar usos adequados zona de fronteira e criar outros,
mantendo a cidade como cidade e o parque como parque, mas tornando o inter-relacionamento deles
explcito, vivo e suficientemente constante.
Esse princpio foi brilhantemente definido, com relao a outro assunto, por Kevin Lynch,
professor-adjunto de planejamento do Instituto de Tecnologia de Massachusetts e autor de The Image
of the City [A imagem da cidade]. "Uma linha divisria pode ser mais do que simplesmente uma
barreira dominante", escreve Lynch, "se for possvel ver ou mover-se atravs dela se ela estiver
inter-relacionada em certa profundidade com as regies de ambos os lados. Torna-se ento uma
costura, no uma barreira, uma linha de permuta ao longo da qual duas reas se alinhavam."
Lynch referia-se a problemas visuais e estticos relativos a fronteiras; precisamente o mesmo
princpio se aplica a muitos problemas funcionais ocasionados pelas fronteiras.
As universidades poderiam tornar pelo menos alguns trechos de seus campi mais semelhantes a
costuras do que a barreiras, situando os usos dirigidos ao pblico em pontos estratgicos de seu
permetro e tambm colocando nele, abertos como cenrios, os elementos adequados vista e ao
interesse do pblico, em vez de escond-los. Em escala reduzida, por ser uma instituio
relativamente pequena, a New School for Social Research [Nova Escola de Pesquisa Social] de
Nova York fez isso com um novo edifcio que contm uma biblioteca. Esta um elo entre a rua e o
pequeno "campus" da escola, um ptio interno encantador. Tanto a biblioteca quanto a vista so
visualmente abertas, atraem a ateno e so uma maravilha e um fator de estimulao da rua. As
grandes universidades urbanas, pelo que sei, dedicaram escasso tempo e imaginao avaliando seu
papel como estabelecimentos nicos. Normalmente, fingem ser locais enclausurados ou afastados,
negando nostalgicamente sua mudana para a cidade, ou ento fingem ser prdios de escritrios.
(Claro que no so nada disso.)
Tambm se pode levar a orla martima a funcionar mais como costuras do que habitualmente. A
forma usual de recuperar uma orla martima decadente e esvaziada substitu-la por um parque, que
por sua vez se torna uma fronteira geralmente com uma falta de uso espantosa, como de esperar ,
e isso leva o efeito do vazio terra adentro. Tem mais sentido atacar o problema onde ele se origina,
na costa, e procurar transformar a orla martima em ponto de ligao. No se deveria impedir, por
trechos to longos, que as pessoas vissem as atividades de trabalho da orla, quase sempre
interessantes, o que tambm acaba impedindo que se veja o mar do nvel do piso. Nesses trechos
deveria haver aberturas pequenas, at improvisadas, para que as pessoas pudessem olhar e
acompanhar o trabalho e o trfego martimo. Perto de casa h um velho cais aberto, o nico num
espao de quilmetros, prximo a um enorme incinerador e atracadouro de chatas do Departamento
de Limpeza Urbana. O cais usado para pescar enguias, tomar banho de sol, empinar pipas, fazer
funilaria de automveis, piqueniques, vender cachorro-quente e sorvete, acenar para os barcos que
passam e bater papo. (J que o cais no pertence ao Departamento de Parques, ningum proibido de
coisa alguma.) impossvel encontrar lugar mais alegre numa noite quente ou num domingo indolente
de vero. De tempos em tempos, um barulho de ferro e coisas sendo despejadas enche o ar quando
um caminho de lixo joga sua carga numa chata. No o mximo dos mximos, mas um momento
que todos na doca apreciam. Fascina todas as pessoas. As entradas para os locais de trabalho do cais
precisam estar exatamente onde o trabalho (carga, descarga, atracao) feito, e no segregadas em
lugares em que no h muito para ver. Passeios de barco, visitas a barcos, pescaria e natao onde
forem possveis, tudo isso constitui pontos de ligao, em vez de barreiras, para essa faixa
problemtica entre a terra e a gua.

intil tentar converter certas fronteiras em pontos de ligao. As vias expressas e suas rampas
de acesso so um exemplo. Alm do mais, mesmo no caso de parques amplos, campi e zonas
porturias, os efeitos das barreiras podem ser plenamente superados apenas em certos locais de seu
permetro.
Entendo que a nica maneira de combater os vazios nesses casos dispor de foras contrrias
extraordinariamente intensas nas proximidades. Isso quer dizer que a concentrao populacional teria
de ser deliberadamente alta (e diversificada) perto das fronteiras, que as quadras prximas deveriam
ser particularmente curtas e o uso potencial da rua extremamente fluente, e que as combinaes de
usos principais deveriam ser abundantes, assim como a combinao de prdios de vrias pocas.
Isso pode no provocar uma grande intensidade de uso nas prprias zonas de fronteira, mas pode
ajudar a confinar o vazio numa rea reduzida. Perto do Central Park de Nova York, boa parte da
Avenida Madison, no lado leste, funciona como uma fora contrria ao vazio das margens do parque.
Do lado oeste, no existe uma fora contrria to prxima. Do lado sul, a fora contrria atua
somente at a calada oposta ao parque. No Greenwich Village, a fora contrria faz com que o vazio
da orla martima se afaste gradativamente, em parte porque as quadras so de tal maneira curtas em
certos casos, 50 metros que fcil para a vivacidade dar mais um salto.
Empregar uma fora contrria s fronteiras urbanas necessrias quer dizer o seguinte: o mximo
possvel de elementos urbanos deve ser usado para constituir um territrio misto, vivo, e o mnimo
possvel deve ser usado para a criao desnecessria de barreiras.
Moradias, subsidiadas ou no, sales, auditrios, edifcios governamentais, a maioria das
escolas, a maioria das indstrias da cidade e todo o comrcio urbano convivem bem em lugares
mesclados, como integrantes essenciais da prpria estrutura urbana mista, complexa. Quando tais
elementos so retirados da mistura e segregados na forma de usos nicos marcantes, eles no s
criam zonas de fronteira gratuitas, mas, por estarem apartados de outros elementos das mesclas
urbanas, oferecem menos material para a produo de foras contrrias.
As ruas de pedestres projetadas, se constiturem barreiras para os automveis estacionados ou
em movimento em volta de reas intrinsecamente frgeis e fragmentadas, podem ocasionar mais
problemas do que solucion-los. Ainda assim, essa ideia est na moda no planejamento de ruas de
compras no centro e nos "centros urbanos" de reas revitalizadas. Um dos perigos de traar planos
de trnsito e sistemas virios urbanos sem compreender, primeiro, como as prprias cidades
funcionam exatamente este: os planos, feitos com a melhor das intenes, no conseguem eliminar
as zonas de fronteira desertas e as interrupes de uso, e exatamente nos lugares em que elas podem
causar os piores e mais gratuitos danos.
15. FORMAO E RECUPERAO DE CORTIOS

Os cortios e sua populao so vtimas (e perpetuadores) dos problemas aparentemente


interminveis que os reforam mutuamente. Os cortios atuam como crculos viciosos, que, com o
tempo, enredam todas as atividades da cidade. Os cortios em expanso exigem um volume cada vez
maior de dinheiro pblico e no simplesmente mais dinheiro para melhorias financiadas pelo
governo ou s para no piorar, mas mais dinheiro para fazer frente a um xodo e a um retrocesso
cada vez maiores. medida que as necessidades aumentam, os recursos diminuem.
Nossas leis vigentes de revitalizao urbana so uma tentativa de romper esse encadeamento
especfico dos crculos viciosos por meio da erradicao pura e simples dos cortios e de sua
populao, substituindo-os por conjuntos habitacionais que se pretende produzam uma receita
tributria mais elevada ou seduzam uma populao mais dcil com exigncias pblicas menos
dispendiosas. Esse mtodo no funciona. No mximo, transfere os cortios de lugar, acrescentando
matizes prprios de mais privao e desagregao. No mnimo, destri vizinhanas onde existem
comunidades construtivas que se aprimoram e onde a situao exige encorajamento, e no destruio.
Da mesma maneira que as campanhas de Preservao e Combate Monotonia nos bairros que
esto virando zona de cortios, sua remoo fracassa por tentar superar as causas do problema
manipulando os sintomas. s vezes, mesmo os prprios sintomas que preocupam quem promove a
remoo de cortios so, fundamentalmente, mais resqucios de problemas antigos do que indcios
significativos de males atuais ou futuros.
O planejamento urbano convencional trata os cortios e seus habitantes de forma inteiramente
paternalista. O problema dos paternalistas que eles querem empreender mudanas muito profundas
e optam por meios superficiais e ineficazes. Para solucionar o problema dos cortios, precisamos
encarar seus habitantes como pessoas capazes de compreender seus interesses pessoais e lidar com
eles, o que certamente so. Precisamos discernir e levar em considerao as foras de recuperao
existentes nos prprios cortios e evoluir a partir delas, o que comprovadamente funciona nas
cidades reais. Isso muito diferente de tentar encaminhar condescendentemente as pessoas para uma
vida melhor, e muito diferente do que feito hoje.
Sem dvida, difcil compreender os crculos viciosos. Causa e efeito confundem-se
exatamente porque se encadeiam e tornam a encadear-se de modo extremamente complexo.
Ainda assim, existe um elo crucial. Se ele for rompido (e romp-lo no uma simples questo
de fornecer moradias melhores), os cortios se recuperam espontaneamente.
O elo-chave nos cortios permanentes que muitas pessoas os abandonam o mais rpido
possvel e nesse meio-tempo sonham em sair deles. esse elo que deve ser rompido se todos os
outros esforos de melhorar os cortios ou a vida neles forem pouco efetivos. Precisamente esse elo
foi quebrado e continuou assim em lugares como o North End, o Back-of-the-Yards, em Chicago, ou
North Beach, em So Francisco, ou a antiga rea de cortios recuperados em que resido. Se pelo
menos alguns dos cortios urbanos norte-americanos tivessem conseguido romper esse elo,
poderamos ver isso, embora ceticamente, como um motivo de esperana. Seria preciso haver
ousadia nesses lugares. Mais significativo o grande nmero de zonas de cortios em que a
recuperao se inicia, passa despercebida e geralmente desencorajada ou aniquilada. Em Nova
York, os trechos do East Harlem que haviam progredido na recuperao foram em princpio
desencorajados por falta de dinheiro; depois, nos locais em que essa carncia reduziu o ritmo do
processo de recuperao mas no provocou o retrocesso s condies anteriores, a maioria dessas
vizinhanas foi arrasada sem meios-termos para dar lugar a conjuntos habitacionais que se
tornaram um mostrurio quase patolgico dos problemas dos cortios. Muitas reas do Lower East
Side que comearam a recuperar seus cortios foram demolidas. Meu bairro, no incio dos anos 50,
foi salvo de uma amputao desastrosa s porque os cidados tiveram condies de brigar na
prefeitura e, mesmo assim, s porque se apresentou uma prova embaraosa para as autoridades de
que a regio estava atraindo mais pessoas com poder aquisitivo, embora essa evidncia de sua
recuperao fosse provavelmente a menos significativa das mudanas construtivas que passaram
despercebidas1.
Na edio de fevereiro de 1959 da publicao do Instituto Americano de Urbanistas, Herbert
Gans, socilogo da Universidade da Pensilvnia, traou um retrato moderado mas pungente de uma
zona de cortios em processo de recuperao no reconhecido, o West End de Boston, s vsperas de
sua demolio. O West End, assinala ele, apesar de tido pelas autoridades como "uma zona de
cortio", poderia ser descrito com mais propriedade como uma "rea de baixa renda estvel".
Segundo Gans, se se define uma zona de cortios como um lugar que "devido natureza de seu meio
social pode provocar problemas e perturbaes", ento o West End no uma zona de cortios. Ele
menciona a ligao intensa dos moradores com o distrito, seu controle social informal bastante
avanado, o fato de muitos moradores terem modernizado e reformado o interior dos apartamentos
todas elas caractersticas tpicas de zonas de cortios em fases de recuperao.
A recuperao depende, paradoxalmente, da permanncia nos cortios de uma parcela
substancial de seus habitantes. Depende de um nmero substancial de moradores e comerciantes da
rea de cortios decidir se tanto desejvel como prtico fazer e realizar seus planos l mesmo ou
se todos realmente devem mudar-se para outro lugar.
Utilizo o termo cortios permanentes para descrever aqueles que no do mostras de avano
social ou econmico com o passar dos anos ou ento que retrocedem aps uma pequena melhora. No
entanto, se for possvel introduzir, numa zona de cortios, condies para gerar diversidade urbana e
se quaisquer manifestaes de recuperao forem incentivadas, em vez de refreadas, acredito no
haver razo alguma para que qualquer cortio seja permanente.

A incapacidade de uma zona de cortios permanentes de manter uma quantidade suficiente de


seus habitantes para se recuperar um trao que se manifesta antes que os prprios cortios se
formem. Existe a crena infundada de que esses bairros, ao se formar, substituem malignamente o
tecido sadio. No pode haver inverdade maior.
O primeiro indcio de degradao num bairro, muito antes de qualquer evidncia ser
perceptvel, so a estagnao e a monotonia. Os bairros montonos so invariavelmente abandonados
pelos moradores mais ativos, ambiciosos e ricos e tambm pelos jovens que tm condies de sair
de l. Esses bairros invariavelmente no conseguem atrair novos moradores que se mudaram por
livre escolha. Alm do mais, com exceo dessas deseres seletivas e da falta seletiva de sangue
novo e vigoroso, tais bairros podem acabar sofrendo um xodo repentino e indiscriminado dos que
no habitam cortios. As razes disso j foram apresentadas; no necessrio reiterar a total falta de
proveito da Grande Praga da Monotonia na vida urbana.
Atualmente, o xodo indiscriminado daqueles que no habitam cortios, que constitui a primeira
oportunidade para a formao desse tipo de bairro, s vezes atribuda proximidade de outros
cortios (especialmente se forem habitados por negros) ou presena de algumas famlias de negros,
quase da mesma maneira que no passado se atribua a formao de cortios presena ou
proximidade de famlias italianas, judias ou irlandesas. s vezes a debandada atribuda idade,
obsolescncia das construes ou a desvantagens genricas, vagas, como a falta de playgrounds ou a
proximidade de fbricas.
Contudo, todos esses fatores so irrelevantes. Em Chicago, podemos ver bairros a uma ou duas
quadras apenas da rea gramada beira do lago, longe das comunidades minoritrias, bem servidos
de reas verdes, silenciosos a ponto de dar calafrios e compostos de construes slidas, at
pretensiosas. Nessas vizinhanas se encontram as verdadeiras evidncias do xodo: "Aluga-se",
"Vago", "Quartos para hspedes permanentes e temporrios", "Aceitam-se hspedes", "Quartos",
"Quartos mobiliados", "Quartos sem moblia", "Alugam-se apartamentos". Esses prdios tm
dificuldade de atrair moradores numa cidade em que os cidados negros so cruelmente amontoados
sob um teto e sob ele cruelmente espoliados. Os prdios no atraem ningum porque se destinam ao
aluguel ou venda unicamente para brancos e os brancos, que tm poder de escolha muito maior,
no querem saber de morar a. Os beneficirios desse mesmo impasse, pelo menos no momento,
acabam sendo os migrantes matutos, cujo poder aquisitivo pequeno e cuja familiaridade com a vida
urbana ainda menor. Eles obtm uma vantagem dbia: herdam bairros montonos e perigosos, cuja
inadequao para a vida urbana repeliu moradores mais exigentes e capazes do que eles.
s vezes, existe indubitavelmente uma trama deliberada para substituir a populao de um
bairro feita por corretores de imveis que praticam a falcatrua de comprar por uma ninharia casas
de brancos assustados e vend-las a preos exorbitantes populao negra, frequentemente
maltratada e carente de moradias. Mas mesmo essa falcatrua s funciona em bairros j estagnados e
desvitalizados. (s vezes a falcatrua envolve falsear o estado de conservao do bairro, quando os
moradores sero cidados negros em geral mais capazes e em melhor situao econmica do que os
brancos que eles substituiro. Mas a economia espoliadora s vezes resulta na troca de um bairro
deserto, aptico, por um bairro superpopuloso consideravelmente tumultuado.)
No houvesse moradores de cortios ou imigrantes pobres para herdar os fracassos urbanos, o
problema dos bairros desvitalizados, abandonados pelos que tm opo, existiria do mesmo jeito e
talvez fosse ainda mais preocupante. Pode-se constatar essa situao em bairros estagnados de
Filadlfia, nos quais as moradias "decentes, seguras e limpas" ficam vazias medida que seus
antigos moradores se mudam para bairros mais perifricos, intrinsecamente pouco diferentes dos
anteriores, a no ser por no estarem circundados pela cidade.
fcil perceber onde novos cortios esto se formando espontaneamente hoje em dia e quo
montonas, sombrias e uniformes so as ruas em que eles costumam se formar, porque o processo
est acontecendo agora. O que mais difcil de perceber, por pertencer ao passado, o fato de que a
falta de uma urbanidade cheia de vida tem sido geralmente a caracterstica essencial das zonas de
cortios. A literatura clssica sobre cortios nada revela a respeito. Tal literatura a Autobiography,
de Lincoln Steffens, um bom exemplo focaliza zonas de cortios que j haviam superado a apatia
inicial (mas tinham arranjado novos problemas nesse nterim). Um cortio apinhado e movimentado
foi pinado num momento especfico, e se tirou uma concluso profundamente equivocada de que um
cortio o que sempre foi e o que ser, a menos que seja arrasado de alto a baixo.
A antiga rea de cortios recuperados em que moro era um lugar apinhado como esse nas
primeiras dcadas deste sculo e sua gangue, os Hudson Dusters [Faxineiros da Hudson], era
notria por toda a cidade , mas sua vida de cortio no comeou com tal mpeto. A histria da
capela episcopal, poucas quadras abaixo na rua, conta a histria da formao dos cortios, neste
caso h cerca de um sculo. O bairro fora um lugar de chcaras, ruas tpicas de vilarejos, casas de
vero, e se transformara em semissubrbio, ficando incrustado na cidade, que avanava rpido.
Pessoas negras e imigrantes europeus moravam ao redor do bairro, o qual nem fsica nem
socialmente estava preparado para assimilar sua presena tanto quanto, aparentemente, um
semissubrbio de hoje est. Em princpio, muitas famlias da congregao religiosa comearam a
mudar-se dessa rea residencial tranquila um lugar encantador, pelo que mostram as fotos antigas.
Os membros da congregao que permaneceram acabaram tomados pelo medo e foram embora em
massa. O prdio da igreja ficou para a parquia da Trindade, que o utilizou como capela missionria
para assistir os pobres que herdaram o semissubrbio. A antiga congregao abriu uma igreja nova
em local distante, no norte da cidade, e criou em suas redondezas uma rea residencial tranquila e
inacreditavelmente montona, que hoje faz parte do Harlem. Os registros no dizem onde esses
peregrinos construram os pr-cortios seguintes.
Os motivos da formao dos cortios e o processo que faz com que se formem mudaram
surpreendentemente pouco ao longo das dcadas. A novidade que os bairros inadequados tendem a
ser mais rapidamente abandonados, e os cortios costumam expandir-se mais esparsamente e para
mais longe do que ocorria na poca anterior aos automveis e s hipotecas avalizadas pelo governo
para melhorias nos subrbios, poca em que era menos conveniente para as famlias abastadas
abandonarem bairros que j mostravam algumas das circunstncias normais e inevitveis que
acompanham a vida urbana (como a presena de estranhos), mas nenhum dos meios naturais de
transformar essas circunstncias em vantagens.
No momento em que as zonas de cortios se formam, sua populao pode crescer
assustadoramente. Isso, porm, no um sinal de atratividade. Ao contrrio, significa que as
moradias esto ficando superlotadas; isso ocorre porque as pessoas com menos opes, foradas a
amontoar-se devido pobreza e discriminao, mudam-se para uma rea desprezada.
A densidade das unidades de domiclios pode ou no aumentar. Nos cortios antigos, essa
densidade costumava aumentar por causa da construo de prdios de apartamento. Mas o aumento
da densidade habitacional no costumava diminuir a superlotao. Ao contrrio, a populao total
aumentava bastante, e a superlotao ultrapassava a alta densidade habitacional.

Uma vez formados os cortios, o padro de emigrao que os fez surgir tende a se manter. Da
mesma maneira que no caso da emigrao das zonas de pr-cortios, ocorrem dois tipos de
movimento. As pessoas bem-sucedidas, inclusive as que recebem renda muito modesta, continuam
indo embora. Mas existe tambm a possibilidade de migraes em massa peridicas, quando uma
populao inteira passa a receber uma renda modesta. Ambos os movimentos so prejudiciais, o
segundo claramente mais que o primeiro.
A superlotao, que um sintoma da instabilidade populacional, persiste. Persiste no porque
as pessoas que vivem em superlotao permaneam, mas porque vo embora. Muitas das que
superaram a situao econmica que as levou superlotao mudam-se, em vez de melhorar sua
moradia no bairro. Rapidamente, o lugar delas tomado por outras pessoas, cuja situao econmica
no lhes d alternativa. Os prdios, naturalmente, deterioram-se, sob tais condies, com uma
rapidez desproporcional.
Os moradores dos cortios permanentes so constantemente substitudos dessa forma. s vezes
a substituio marcante porque as emigraes e imigraes por fatores econmicos acarretam uma
mudana tnica. Porm, o movimento ocorre em todos os cortios permanentes, mesmo naqueles em
que o contingente tnico permanece estvel. Por exemplo, uma rea de cortios de negros numa
cidade grande, como o centro do Harlem, em Nova York, pode manter essa condio por muito
tempo, mas sofre uma rotatividade enorme, seletiva, da populao.
As sadas constantes, claro, deixam mais do que vagas por preencher. Deixam a comunidade
num estgio embrionrio eterno, ou num retorno eterno a uma infncia desassistida. A idade dos
prdios no um parmetro para a idade da coletividade, que se define pela permanncia das
pessoas.
Nesse sentido, os cortios permanentes esto sempre indo para trs em vez de irem para a
frente, circunstncia que refora a maioria de seus outros problemas. Em certos casos drsticos de
rotatividade indiscriminada, tem-se a impresso de que o que est recomeando mal pode constituir
uma comunidade de pessoas, mas um acampamento de selvagens. Isso acontece quando a grande
massa de novos moradores tem, antes de mais nada, muito pouco em comum, e os que so mais
intransigentes e rudes passam a ditar as regras. Quem no gostar desse acampamento o que
evidentemente diz respeito a quase todos, tal a rotatividade nesses lugares ou se muda o mais
rpido possvel ou sonha em se mudar. Porm, mesmo em tais ambientes aparentemente
irrecuperveis, caso se consiga manter a populao, inicia-se uma lenta melhora. Sei de uma rua em
Nova York onde isso est ocorrendo, mas dificlimo que um nmero suficiente de pessoas
permanea.
O movimento regressivo dos cortios permanentes acontece tanto nos planejados quanto nos
espontneos. A diferena principal que a superlotao permanente no uma das manifestaes dos
cortios planejados, porque o nmero de pessoas por domiclio controlado. Harrison Salisbury,
numa srie de artigos no New York Times sobre a delinquncia, descreveu como funciona o elo
crucial do crculo vicioso, neste caso, em conjuntos habitacionais de baixa renda:

() Em vrias oportunidades () os cortios foram fechados com tijolos e ao novos. O horror e a privao foram
enclausurados em paredes novas e frias. Num esforo concentrado de solucionar um problema social, a comunidade conseguiu
intensificar alguns males e criar outros ainda. A admisso em conjuntos habitacionais de baixa renda regulamentada
fundamentalmente pelas faixas de renda (). A segregao imposta no pela religio ou pela cor da pele, mas pela faca de dois
gumes da renda ou da falta dela. inacreditvel o que isso provoca na estrutura social da comunidade. Famlias capazes, em
ascenso, so constantemente expulsas (). No funil de entrada, os nveis sociais e econmicos tendem a baixar cada vez mais
(). Forma-se uma armadilha humana, que fomenta males sociais e exige assistncia externa perptua.

Os construtores tm sempre a esperana de que esses cortios planejados melhorem na medida


em que "haja tempo para uma comunidade se formar". Mas o tempo, tanto a como em um cortio
permanente espontneo, um eterno desagregador, no um construtor. Como era de esperar, portanto,
os piores exemplos de cortios emparedados, como o que Salisbury descreveu, so quase sempre os
conjuntos habitacionais mais antigos, onde houve mais tempo para o retrocesso sistemtico dos
cortios permanentes operar.
Todavia, comea a surgir uma mudana sinistra nesse padro. Com o aumento da rotatividade
em cortios planejados e da proporo de pessoas "transferidas" nos novos conjuntos habitacionais,
hoje estes s vezes tm incio j com a tristeza e o desnimo tpico dos antigos conjuntos
habitacionais ou dos antigos cortios permanentes espontneos como se, na juventude, j
houvessem sido submetidos s vicissitudes de muitas rupturas e desagregaes. Isso provavelmente
ocorre porque vrios de seus moradores j viveram essa experincia e, claro, carregam-na em sua
bagagem emocional. Ellen Lurie, do Ncleo Comunitrio Union, comenta, com relao s condies
de um novo conjunto habitacional:

fcil fazer uma observao depois de todas as visitas a moradores locais [famlias instaladas em moradias pblicas
porque suas antigas casas foram desapropriadas para reurbanizao]. To difcil quanto administrar o trabalho de gerir um
conjunto habitacional vasto, com grande quantidade de pessoas em princpio descontentes, iradas com o Departamento de
Habitao por t-las desalojado fora, sem compreender inteiramente as razes da mudana, solitrias e inseguras num
ambiente novo e estranho tais famlias devem fazer da administrao do conjunto habitacional um trabalho ainda mais rduo.

Nem o fato de remover cortios nem o de empared-los rompe aquele elo-chave de sua
perpetuao a tendncia (ou necessidade) das pessoas de sair dali o mais rpido possvel. Aqueles
dois recursos simplesmente agravam e intensificam o caminho do eterno retrocesso. S a
recuperao capaz de vencer os cortios urbanos norte-americanos, ou tem conseguido venc-los.
Se a recuperao no existisse, seramos obrigados a invent-la. Porm, j que existe e funciona, a
questo fazer com que ocorra mais rpido e em maior nmero de lugares.
O ponto de partida para a recuperao o cortio ser suficientemente ativo para desfrutar a
vida urbana e a segurana das ruas. O pior ponto de partida so os lugares montonos que geram
cortios, em vez de recuper-los.
O motivo de os moradores de cortio neles permanecerem por livre escolha, depois de no ser
mais necessrio, do ponto de vista financeiro, est relacionado com o contexto de sua vida pessoal,
um mbito que urbanistas e planejadores no podem atingir ou influenciar diretamente nem
deveriam. A escolha tem muito a ver com as relaes dos moradores de cortios com outras pessoas,
com o fato de acreditarem que permanecero na vizinhana e com sua avaliao do que mais ou
menos importante em sua vida.
Indiretamente, porm, o desejo de permanecer obviamente influenciado pelos fatores
concretos do bairro. A acalentada "segurana" do lar , em parte, uma segurana literal em relao
ao medo fsico. As zonas de cortios cujas ruas so desertas e assustadoras, provocando insegurana
no indivduo, no se recuperam voluntariamente. E, mais que isso, as pessoas que permanecem numa
zona de cortios em processo de recuperao e melhoram sua moradia manifestam com isso intenso
apego ao bairro. Ele um elemento importante em sua vida. Essas pessoas parecem pensar que seu
bairro nico no h nada no mundo que o substitua e extremamente valioso, apesar das
deficincias. Nisso elas tm razo, porque a profuso de relacionamentos e de figuras pblicas que
constituem um bairro vivo sempre nica, complexa e irreproduzvel. Bairros recuperados ou em
via de recuperao so lugares complexos, muito diferentes dos lugares mais banais e fisicamente
estereotipados nos quais os cortios costumam formar-se.
No quero com isso dizer, no entanto, que toda zona de cortios que ganhe diversidade
adequada e uma vida suficientemente atrativa e apropriada se recupere automaticamente. Algumas
no conseguem ou, o que mais comum, iniciam a recuperao por algum tempo, o processo
mostra-se invivel devido existncia de muitos empecilhos (na maioria financeiros) para chegar s
mudanas necessrias, e o local regride ou talvez se degrade.
Em todo caso, nos lugares em que o apego aos cortios se torna suficientemente forte para
estimular a recuperao, esse apego tem incio antes da recuperao. Se as pessoas tencionarem ficar
por livre escolha, quando tm esse poder, precisam desenvolver esse apego antes disso. Depois,
tarde demais.
Um dos primeiros indcios de que as pessoas esto permanecendo espontaneamente pode ser
uma queda na populao no acompanhada nem por um aumento de moradias vagas nem pelo
decrscimo da densidade habitacional. Em suma, determinado nmero de moradias ocupado por
menos pessoas. Paradoxalmente, isso um indcio de atratividade. Significa que os habitantes que
viviam em superlotao e tiveram condies financeiras de se livrar dela esto permanecendo no
bairro, em vez de o abandonarem para uma nova leva de superlotao.
Sem dvida, a queda na populao tambm representa a sada de pessoas, e isso tambm
importante, como veremos. Mas o fato significativo que as vagas deixadas pelos que saem esto
sendo preenchidas, em quantidade aprecivel, por aqueles que ficam por livre escolha.
Na regio em que moro, a qual, alis, foi uma rea de cortios de irlandeses, a recuperao j
estava bem encaminhada em 1920, quando a populao, segundo dados da nossa rea censitria,
havia decrescido de 6.500, em 1910 (o ponto mximo), para 5 mil. Na Depresso, a populao
aumentou um pouco com a aglomerao das famlias, mas, em 1940, ela havia cado para 2.500 e
continuava perto disso em 1950. Durante esse perodo, houve poucas demolies nessa rea
censitria, mas algumas reformas; houve poucos domiclios vagos em qualquer desses anos; e, na sua
grande maioria, a populao era composta por aqueles que moravam no bairro desde 1910 e por seus
filhos e netos. A queda para menos da metade do mximo atingido pelos habitantes dos cortios era
principalmente uma indicao do grau de desconcentrao populacional que ocorreu num bairro com
alta densidade habitacional na zona residencial. Indiretamente, representava tambm um aumento da
renda e do poder de escolha das pessoas que permaneceram.
Redues populacionais similares ocorreram em todos os bairros em recuperao do
Greenwich Village. Nos apartamentos outrora incrivelmente superlotados do South Village, que era
uma zona de cortios de italianos, a populao caiu, numa rea censitria ilustrativa, de quase 19
mil, em 1910, para cerca de 12 mil, em 1920, aumentou de novo para quase 15 mil, durante a
Depresso, e depois, na poca da prosperidade, reduziu-se e permaneceu em torno de 9.500. Como
no meu bairro, essa queda devida recuperao no representava a substituio da antiga populao
por uma populao nova e diferente, de classe mdia. Representava, sim, a ascenso classe mdia
de boa parte da antiga populao. Nas duas reas censitrias que escolhi como exemplos do grau de
recuperao porque o nmero dos domiclios em si permaneceu bastante estvel, a populao infantil
decresceu um pouco menos, proporcionalmente, populao total; eram crianas, em maioria, de
famlias que permaneceram2.
A descompactao populacional ocorrida no North End de Boston perfeitamente comparvel
quela que ocorreu durante a recuperao do Greenwich Village.
Para ter certeza de que a descompactao ocorreu, ou est ocorrendo, e se a queda na
populao indcio do gosto pelo bairro daqueles que o conhecem melhor, preciso determinar se a
queda foi acompanhada da desocupao de um nmero considervel de moradias. Por exemplo, em
certas partes do Lower East Side (nunca em todas), as redues populacionais na dcada de 30 se
deveram parcialmente descompactao. Representaram tambm um nmero grande de imveis
vazios. Quando estes foram novamente ocupados, quem os ocupou foi uma populao
superaglomerada, como era de esperar. Eles haviam sido desocupados por pessoas com poder de
escolha.

Quando um nmero razovel de moradores decide permanecer em cortios espontaneamente,


vrias outras coisas importantes comeam a acontecer.
A prpria comunidade ganha competncia e fora, em parte devido experincia e ao aumento
da autoconfiana e, depois, por ter-se tornado menos provinciana (isso leva muito mais tempo).
Esses assuntos ficaram no Captulo 6, a discusso sobre os bairros.
Neste ponto eu gostaria de enfatizar a terceira mudana que ocorre, implcita na eventual
diminuio do provincianismo. Essa mudana a diversificao progressiva da prpria populao.
variado o grau de melhora financeira e educacional daqueles que permanecem em cortios em
processo de recuperao. A maioria tem renda modesta; alguns, renda considervel; outros no tm
renda alguma. As qualificaes, os interesses, as atividades e as relaes distintas fora do bairro
variam e se diferenciam com o passar do tempo.
As autoridades municipais atualmente no param de falar em "atrair de novo a classe mdia",
como se ningum fosse de classe mdia at sair da cidade e comprar um stio e uma churrasqueira e
tornar-se, assim, valioso. Sem dvida as cidades esto perdendo a populao de classe mdia. No
entanto, elas no precisam "atrair de novo" a classe mdia e cuidar muito bem dela, como num
crescimento artificial. As cidades que fazem a classe mdia crescer. Porm, cuidar dela medida
que cresce, cuidar dela como fora estabilizadora em forma de populao diversificada significa
valorizar o povo da cidade e consider-lo digno de permanecer exatamente onde se encontra, antes
que ele se transforme em classe mdia.
Mesmo os que continuam pobres nos cortios em erradicao saem ganhando com o processo
de recuperao e portanto fazem a cidade tambm ganhar. Na nossa regio, os mais desafortunados
ou menos ambiciosos da populao inicial dos cortios, que de outra forma seriam moradores
permanentes desse tipo de bairro, felizmente escaparam desse destino. Alm do mais, embora essas
pessoas de baixo poder aquisitivo dificilmente sejam bem-sucedidas sob qualquer perspectiva, na
vizinhana a maioria delas bem-sucedida. Constituem um componente crucial da rede pblica
informal. A quantidade de tempo que elas passam observando as ruas e tomando conta delas nos faz
parecer parasitas.
De tempos em tempos, num bairro recuperado ou em via de recuperao, costuma haver novos
incrementos de imigrantes pobres ou ignorantes. O banqueiro de Boston, que citei na introduo deste
livro, zombava do North End porque "ele ainda est recebendo imigrantes". Nosso bairro tambm.
Esse outro dos grandes benefcios prestados pela recuperao. As pessoas se adaptam e so
assimiladas no numa torrente indigesta, mas em acrscimos paulatinos em bairros capazes de
receber gente de fora e lidar com ela de modo civilizado. Os imigrantes os da nossa vizinhana so
na maioria porto-riquenhos, que constituiro uma boa classe mdia que a cidade no se pode dar ao
luxo de perder no conseguem escapar de grande parte do problema de serem imigrantes, mas pelo
menos conseguem escapar privao e desmoralizao dos cortios permanentes. Eles logo se
misturam vida das ruas e so interessados e eficientes na parte que lhes cabe. Essas mesmas
pessoas dificilmente poderiam agir dessa maneira em sua comunidade nem tenderiam a ficar no
mesmo lugar por tanto tempo se fizessem parte de uma tumultuada nova leva de moradores de
cortios permanentes.
Outros que ganham com a recuperao so os novos moradores que tm poder de escolha. Eles
encontram um lugar para viver que apropriado vida urbana.
Ambos os tipos de novos moradores ampliam a diversificao da populao de uma vizinhana
recuperada ou em via de recuperao. Porm, a base indispensvel para essa diversidade
populacional ampliada so a diversificao e a estabilidade da prpria populao que j morava nos
cortios.
No incio do processo de recuperao, poucos, se que algum, dos moradores de cortio
visivelmente mais bem-sucedidos ou seus filhos mais bem-sucedidos e ambiciosos tendem a
ficar. A recuperao comea com aqueles que tm renda mais modesta e com aqueles cujas relaes
pessoais se sobrepem a sua realizao individual. Mais tarde, com a melhora, o nvel de sucesso ou
de ambio daqueles que permanecem talvez aumente substancialmente.
A perda dos mais bem-sucedidos ou mais ousados , de modo peculiar, igualmente
imprescindvel para a recuperao, penso eu. Isso porque os que vo embora esto superando um dos
problemas terrveis da maior parte da populao que mora em cortios o nus da discriminao.
A pior discriminao atualmente , sem dvida, contra os negros. Mas se trata de uma injustia
que a populao de todas as nossas maiores zonas de cortios teve de enfrentar em certo grau.
Um gueto, pelo prprio fato de ser gueto, um lugar em que a maioria das pessoas corajosas,
especialmente os jovens que desconhecem a resignao, recusa-se a permanecer inteiramente de bom
grado. Isso fato, independentemente de as condies de moradia e o ambiente social virem a ser
satisfatrios. Elas talvez tenham de ficar e talvez diversifiquem o gueto consideravelmente. Mas isso
est longe de significar aceitao ou uma relao satisfatria. uma felicidade, em minha opinio,
que tantos moradores dos nossos guetos no sejam resignados ou derrotistas; teramos muito mais
com que nos preocupar como sociedade se consegussemos escapar impunes s nossas tendncias a
uma psicologia da raa superior. Mas, seja como for, o fato que em nossos guetos vivem pessoas
corajosas, e elas no gostam de guetos.
Quando a prole mais bem sucedida do gueto consegue romper a discriminao contra ele no
distrito, a o velho bairro se livra de um grande fardo. Ento, permanecer l no mais,
necessariamente, uma manifestao de inferioridade. Pode ser uma manifestao de opo genuna.
No North End, exemplificando o que quero dizer, um aougueiro jovem explicou-me detidamente que
no era mais depreciativo viver l. Para comprovar esse aspecto, ele me levou porta do aougue,
apontou uma casa geminada de trs andares mais abaixo na quadra, contou-me que a famlia que
morava l acabara de gastar 20 mil dlares para reform-la (tirados da poupana!) e acrescentou:
"Aquele sujeito tem condies de morar em qualquer lugar. Hoje, se ele quisesse, poderia se mudar
para um subrbio de classe alta. Ele quer ficar aqui. Sabe como , as pessoas no so obrigadas a
ficar. Ficam porque gostam."
O rompimento efetivo da discriminao externa em relao a uma zona de cortios e uma
diversificao menos drstica dentro da prpria zona de cortios em via de recuperao ocorrem
simultaneamente. Se os Estados Unidos, com relao aos negros, deram realmente um basta a esse
processo e entraram numa fase de desenvolvimento contido acho ambas as coisas to improvveis
quanto intolerveis , ento pode ser que os cortios de negros no consigam de fato recuperar-se
como aqueles habitados por outras etnias e misturas populacionais. Nesse caso, o prejuzo das
cidades seria a menor das nossas preocupaes; a recuperao de zonas de cortios um subproduto
de outro tipo de vitalidade e de outras formas de mudana econmica e social.
Quando uma rea se recupera, fcil esquecer como ela era degradada e que tanto ela quanto
sua populao eram consideradas irrecuperveis. Dessa suposta total falta de importncia j foi
objeto a rea em que resido. No vejo razo para acreditar que os cortios de negros no consigam
tambm superar-se, e mais rapidamente do que os antigos, se se compreender e apoiar o processo
necessrio. Assim como em outros bairros degradados, a superao da discriminao vinda de fora
dos cortios e a recuperao interna devem ocorrer concomitantemente. Um no pode esperar pela
realizao do outro. Qualquer reduo da discriminao vinda do lado de fora contribui para a
recuperao do cortio do lado de dentro. Os dois caminham juntos.
Os instrumentos inerentes necessrios para a recuperao do cortio progresso e
diversificao da populao existem comprovadamente no meio das pessoas negras, inclusive
daquelas que moram em cortios e aquelas que passaram por eles, e to visivelmente quanto no meio
dos brancos. De certo modo, a existncia clara e comprovada desses instrumentos mais notvel
entre os negros, porque eles ascendem apesar dos obstculos imensos contra a sua ascenso. Na
verdade, em razo do prprio fato de que a populao negra ascende, diversifica-se e tem muita
coragem para conviver em guetos, nossos centros urbanos j perderam muito mais da classe mdia
negra do que poderiam dar-se ao luxo de perder.
Acho que os centros urbanos continuaro perdendo boa parte da classe mdia negra quase com
a mesma rapidez com que ela se forma, at que, de fato, a deciso de permanecer a no mais
signifique para o negro a aceitao implcita da condio de cidado de gueto. Resumindo, a
recuperao de cortios , pelo menos diretamente assim como indiretamente , inibida pela
discriminao. Quero lembrar aqui aos leitores, sem repeti-la, uma questo levantada no incio deste
livro, nas pginas 77 e 78, que relacionava o aspecto urbano do uso da rua e da vida nas ruas com a
possibilidade de superar a discriminao residencial.
Embora ns, norte-americanos, falemos muito da nossa rapidez em assimilar as mudanas, isso
no se aplica, receio eu, mudana intelectual. Gerao aps gerao, as pessoas que no moram em
cortios apegam-se s mesmas ideias insensatas sobre eles e seus moradores. Os pessimistas
parecem sempre achar que h um qu de inferioridade nas atuais safras de moradores de cortios e
conseguem apontar diferenas supostamente medonhas entre eles e os imigrantes que os antecederam.
Os otimistas parecem sempre achar que no h nada de errado com os cortios que no possa ser
corrigido com programas habitacionais e com uma reforma no uso do solo e assistentes sociais em
nmero suficiente. difcil dizer qual simplismo pior.

A diversificao da populao reflete-se na diversificao dos empreendimentos comerciais e


culturais. A diversificao de renda, sozinha, pesa no leque de diversificaes comerciais possveis,
geralmente da maneira mais modesta. Como exemplo, veja o caso de um sapateiro de Nova York que
no se mudou quando a maioria de sua vizinhana foi despejada para a construo de um conjunto
habitacional de baixa renda. Depois de manter por muito tempo a esperana de que novos fregueses
aparecessem, ele est fechando as portas. Ele conta o que houve: "Eu costumava receber daquelas
boas botas de trabalho, calados que valia a pena consertar. Mas esses novos moradores, mesmo os
que trabalham, so todos muito pobres. Os sapatos que eles usam so to baratos e fracos que logo se
desfazem. Eles os trazem para mim. No d para consertar sapatos assim. O que posso fazer com
eles, faz-los de novo? Mesmo assim, os moradores no tm como pagar pelo servio. Este lugar no
me serve." A antiga vizinhana tambm poderia ser definida como predominantemente pobre, mas
havia pessoas que tinham uma renda razovel. No se tratava do grupo dos pauprrimos.
Nos cortios em via de recuperao em que ocorreram grandes redues na populao com a
diminuio de habitantes por domiclio, esse fato foi acompanhado de um aumento diretamente
relacionado com a diversidade de renda e s vezes de um aumento considervel no nmero de
visitantes e na interao de usos com outros bairros e distritos. Sob tais circunstncias, as grandes
redues na populao (que, sem dvida, ocorreram de forma gradativa, e no repentina) no
provocaram a aniquilao do comrcio. Ao contrrio, a variedade e a prosperidade das empresas
costumam aumentar nos cortios em processo de recuperao.
Com uma populao uniformemente muito pobre, necessrio haver uma densidade muito alta
para gerar uma exuberncia genuna e uma diversidade ampla atraente, como algumas das nossas
antigas zonas de cortios conseguiram por fora de uma superlotao fabulosa, somada a uma
densidade residencial alta associadas, claro, s outras trs condies fundamentais que geram
diversidade.

O sucesso na recuperao de zonas de cortio pressupe o apego de um nmero suficiente de


pessoas aos cortios em que desejam permanecer e a viabilidade de sua permanncia. A
inviabilidade o rochedo em que naufragam muitos cortios em via de recuperao. Inviabilidade
significa falta de dinheiro para melhorias, para novas construes e para empreendimentos
comerciais no momento em que essas necessidades se tornam prementes e que seu desencorajamento
fatal. Inviabilidade significa dificuldade de promover mudanas especficas ao longo do tempo em
reas em via de recuperao. Tratarei dessa questo nos prximos dois captulos.
Fora esses dois desestmulos mais sutis (mas fortes), hoje a recuperao frequentemente
impedida pelo desencorajamento mximo a destruio.
O prprio fato de uma zona de cortios ter vencido a superlotao faz dela um lugar
extremamente tentador para uma desocupao total ou parcial com vistas "revitalizao" urbana. O
problema de transferir os moradores parece muito simples comparado ao dos cortios permanentes
que apresentam terrvel superlotao. A relativa sade social do local tambm provoca a tentao de
desocup-lo para a entrada de uma populao de renda mais alta. Torna-se um lugar apropriado para
"atrair de novo a classe mdia". Ao contrrio de uma zona de cortios permanentes, passa a ser um
lugar "propcio para a reurbanizao", como se alguma misteriosa virtude da civilizao residisse
nesse mesmo local e fosse transmitida. Ao descrever a destruio do movimentado e estvel West
End de Boston, de baixa renda, Gans fez uma observao que tambm se aplica a outras grandes
cidades envolvidas com a reurbanizao: "Ao mesmo tempo, outras reas que tm moradias mais
velhas, mais deterioradas e at mais perigosas tm menor prioridade na revitalizao, pela falta de
interesse de potenciais empreiteiros e outros grupos poderosos."
Nada na formao de urbanistas, arquitetos ou autoridades do governo contradiz essa tentao
de destruir cortios em via de recuperao. Ao contrrio, tudo o que faz dessas pessoas especialistas
refora a tentao porque uma zona de cortios que tem tido sucesso na recuperao possui,
inevitavelmente, caractersticas de planta, uso, ocupao do solo, composio e atividades que so
diametralmente opostas aos ideais da Cidade-Jardim Radieuse. Fosse de outra forma, ela nunca teria
sido capaz de se degradar.
Uma zona de cortios em processo de recuperao peculiarmente vulnervel em outro
aspecto. Ningum est fazendo fortuna com isso. As duas maiores fontes de lucro nas cidades so,
por um lado, os cortios permanentes, fracassados, e por outro, as reas de custo alto e alta
rentabilidade. Uma zona de cortios em recuperao no rende mais tanto quanto j pode ter rendido
aos usurrios proprietrios, que se do melhor com os recm-chegados, nem mais um campo to
frtil ou atraente para a politicagem, as drogas, o vcio e os grupos de proteo como so os cortios
permanentes. Por outro lado, uma rea dessas no proporciona nem a valorizao da terra nem a alta
de preos tpicas da autodestruio da diversidade. Apenas proporciona um local de vida decente e
movimentado s pessoas, cujas condies financeiras so na maior parte dos casos modestas, e um
meio de vida despretensioso aos proprietrios de muitas pequenas empresas.
Assim, as nicas pessoas que se opem destruio de uma rea de cortios em recuperao
principalmente se ele ainda no comeou a atrair novos moradores com recursos so aquelas que
tm negcios ou moram l. Quando elas tentam explicar aos pouco compreensivos especialistas que
o lugar bom e est melhorando, ningum lhes d ateno. Em todas as cidades, essas afirmaes
so vistas como um brado de pessoas de viso estreita, que impedem o progresso e uma receita fiscal
mais elevada.

O processo de recuperao de reas de cortios depende do fato de a economia metropolitana,


se estiver funcionando bem, transformar constantemente um bom nmero de pessoas pobres em
pessoas de classe mdia, muitos analfabetos em pessoas qualificadas (ou at bem instrudas), muitos
principiantes em cidados ativos.
Em Boston, vrias pessoas de fora do distrito de North End definiram para mim sua melhora
como uma coisa fora do comum, peculiar, baseadas na circunstncia de que "os moradores do North
End so sicilianos". Quando eu era pequena, as pessoas vindas da Siclia e seus descendentes
moravam em cortios, assim se dizia, por serem sicilianos. A recuperao e a diversificao dentro
do North End no tm nada a ver com a Siclia. Devem-se ao vigor da economia metropolitana e s
opes e oportunidades (algumas boas, outras ruins) que uma economia forte produz.
Essa fora e seus efeitos to distintos da inesquecvel vida rural so de tal forma patentes e
corriqueiros nas grandes cidades, que curioso que nosso planejamento urbano no os assimile
como uma realidade importante e digna de nota. curioso que o planejamento urbano no tenha
considerao pela diversificao espontnea das populaes urbanas nem tente criar condies para
ela. curioso que os planejadores urbanos paream no reconhecer essa fora da diversificao nem
sejam atrados pelas questes estticas de sua expresso.
Essas omisses intelectuais estranhas remontam, penso eu, ao absurdo da Cidade-Jardim, da
mesma forma que muitos dos pressupostos velados do planejamento urbano e do urbanismo. A viso
que Ebenezer Howard teve da Cidade-Jardim nos soa quase feudal. Ele parecia pensar que os
integrantes da classe operria industrial permaneceriam docilmente em sua classe e at no mesmo
trabalho dentro de sua classe; que os trabalhadores agrcolas permaneceriam na agricultura; que os
negociantes (o inimigo) mal existiriam como fora significativa em sua Utopia; e que os urbanistas
poderiam tocar seu timo e sublime trabalho sem serem atrapalhados pelas contestaes grosseiras
dos leigos.
Foi a prpria fluncia da sociedade metropolitana e industrial do sculo XIX, com sua profunda
alternncia de poder, pessoas e dinheiro, que mexeu com Howard to intimamente e com seus
seguidores mais fiis (como os Descentralizadores Norte-Americanos e os Planejadores Regionais).
Howard pretendia cristalizar o poder, as pessoas e os usos e os aumentos de recursos financeiros
segundo um modelo esttico, facilmente controlvel. Na verdade, ele propunha um modelo que j era
obsoleto. "A conteno do xodo rural um dos principais problemas de hoje", disse ele. "O
trabalhador talvez possa retornar terra, mas como as indstrias do pas podero retornar
Inglaterra rural?"
O objetivo de Howard era suplantar os novos comerciantes da cidade e outros empreendedores,
que o deixavam desnorteado e no paravam de surgir do nada. O que fazer para no lhes dar a
oportunidade de desenvolver seus negcios, a no ser sob as diretrizes rgidas de um plano
empresarial monopolista essa era uma das principais preocupaes de Howard ao arquitetar suas
Cidades-Jardins. Ele temia e rejeitava a unio das foras vivas inerentes urbanizao com a
industrializao. No lhes dava espao na luta contra a vida em cortios.
A reinstaurao de uma sociedade esttica, governada, em tudo que fosse importante, por uma
nova aristocracia de especialistas em planejamento urbano altrustas, pode parecer uma viso
distante da desocupao, da remoo e do emparedamento de zonas de cortios dos Estados Unidos
modernos. Mas o planejamento derivado daquelas metas semifeudais nunca foi reavaliado. Foi
empregado em cidades reais do sculo XX. E essa uma das razes por que, quando os cortios de
cidades norte-americanas se recuperam, eles o fazem a despeito do urbanismo e contrariando os
ideais do planejamento urbano.
Em nome de sua coerncia interna, o urbanismo convencional incorpora a fantasia da presena
perturbadora de pessoas em "cortios" cuja faixa de renda no condiz com a renda de moradores de
cortios. Essas pessoas so definidas como vtimas da inrcia, que precisam de um empurro. (Os
comentrios das pessoas que vm a saber dessa afirmao a respeito de si mesmas so
impublicveis.) A erradicao, muito embora elas a condenem, um bem para elas, segundo aquela
fantasia, por for-las a melhorar. Melhorar significa encontrar seu peloto de pessoas rotuladas
financeiramente e marchar junto com ele.
Assim, a recuperao e sua inseparvel diversificao talvez as maiores foras regeneradoras
prprias da economia vigorosa de metrpoles norte-americanas parecem representar, luz baa do
urbanismo convencional e da sabedoria da reurbanizao, mera desordem social e confuso
econmica, e so tratadas dessa maneira.

1. Neste ano de 1961, o municpio est na verdade tentando obter outra vez verbas de rgos e do governo federal para se "revitalizar"
com pseudossubrbios vazios. claro que o bairro tem lutado contra isso com perseverana.
2. Nas duas reas censitrias do Greenwich Village que eram sempre de classe mdia ou de renda alta, sem nunca terem sido zona de
cortios, a populao no decresceu nesses mesmos anos porque no havia ndice algum de superlotao a ser reduzido.
Caracteristicamente, nessas reas censitrias, a populao aumentou, em certos casos enormemente, devido ao aumento do nmero dos
prprios domiclios na maioria, prdios de apartamentos. Nesses setores, no entanto, a populao infantil, sempre baixa, no aumentou
proporcionalmente.
16. CAPITAL CONVENCIONAL E CAPITAL ESPECULATIVO

At aqui, tenho-me restringido praticamente s virtudes que provocam o sucesso intrnseco das
cidades. Para fazer uma analogia, como se eu tivesse falado da agricultura apenas quanto aos
requisitos de solo, gua, mquinas, sementes e fertilizantes para uma boa colheita, mas nada tivesse
dito sobre os recursos financeiros para obt-los.
Para entender por que os meios e mtodos financeiros usados para comprar bens agrcolas so
to importantes, precisamos primeiramente compreender por que os prprios requisitos para a
atividade agrcola tm tal importncia e compreender um pouco de sua natureza. Sem essa
compreenso, poderamos deixar de lado a questo de como financiar um bom abastecimento de gua
e centrar-nos entusiasticamente nas formas de financiamento para a construo de cercas muito
melhores. Ou, sabendo que a gua importante mas sem termos conhecimento de possveis
mananciais que atendam aos nossos fins, poderamos perder-nos danando para chamar a chuva e
ficaramos sem acordos financeiros para comprar o encanamento.
O dinheiro tem suas restries. No compra o sucesso intrnseco de que carecem certos lugares
das cidades, nos quais o uso do prprio dinheiro no consegue propici-lo. Alm do mais, o dinheiro
provoca prejuzos irreparveis por destruir as condies necessrias para o sucesso intrnseco. Por
outro lado, por ajudar a obter os requisitos imprescindveis, pode contribuir para o surgimento
intrnseco do sucesso nas cidades. Na verdade, ele indispensvel.
Por esses motivos, o dinheiro tem o poder de contribuir tanto para a decadncia quanto para a
revitalizao das cidades. Porm, preciso entender que o mais importante no a simples
disponibilidade do dinheiro, mas sim como ele se torna disponvel e para qu.
Trs formas principais de capital custeiam e orientam as mudanas que ocorrem em imveis
residenciais e comerciais nas cidades. Pelo fato de o dinheiro ser to poderoso como instrumento,
quando ele some, as cidades tambm somem.
A primeira e mais importante das trs formas de capital o crdito concedido pelas instituies
de emprstimo privadas convencionais. Pela ordem do montante de hipotecas em seu patrimnio, as
mais importantes dessas instituies so: entidades de crdito e poupana, companhias de seguro de
vida, bancos comerciais e caixas econmicas. Somam-se a elas vrias categorias de financiadores
hipotecrios menores alguns deles em rpido crescimento, como os fundos de penso. A parte do
leo, na construo, na reforma, na restaurao, na transferncia e na expanso que ocorrem nas
cidades (assim como nos subrbios) financiada por essa forma de capital.
A segunda forma de capital aquela que o governo fornece, seja por meio de receita tributria,
seja por meio de seu poder de tomar emprstimos. Com exceo das obras urbanas que normalmente
cabem ao governo (escolas, vias pblicas etc.), o dinheiro pblico tambm financia, em certos casos,
imveis residenciais e comerciais. H ainda outros elementos que so definidos e influenciados pelo
fato de esse dinheiro poder ser usado para financiamento parcial ou como cauo de outros
emprstimos. Os subsdios do governo federal e do municipal para demolies, a fim de tornar
financeiramente viveis os projetos de reurbanizao e reforma financiados pela iniciativa privada,
esto entre os usos desse dinheiro, da mesma forma que conjuntos habitacionais garantidos pelos
governos federal, estadual e municipal. Alm disso, o governo federal garante at 90 por cento do
valor das hipotecas residenciais bancadas por financiadores convencionais e chega a comprar de
credores hipotecas avalizadas , desde que os empreendimentos cujas hipotecas foram garantidas
estejam de acordo com os padres de construo aprovados pela Secretaria Federal da Habitao.
A terceira forma de capital vem de um mundo paralelo de investimentos, um submundo, por
assim dizer, de dinheiro vivo e crdito. A origem desse dinheiro e o caminho que ele percorre so
nebulosos e dbios. Esse dinheiro emprestado com taxas de juros que comeam em 20 por cento e
vo at onde o mercado suportar, aparentemente, em certos casos, at 80 por cento, com a soma dos
juros e das taxas e comisses do mediador. Essa atividade gera muitos empregos poucos dos quais
realmente produtivos e teis , mas mais conhecida por financiar a transformao oportunista de
edifcios comuns em cortios, com um lucro exorbitante. Esse capital est para o mercado de
hipotecas como o dinheiro dos agiotas est para a situao financeira pessoal.
Essas trs formas de capital funcionam de maneira diferente em questes importantes. Cada uma
tem sua funo no financiamento das transformaes imobilirias urbanas.
Inteiramente consciente de suas diferenas em especial a diferena moral entre o dinheiro do
submundo e o dinheiro legtimo da iniciativa privada e do governo , pretendo destacar que a
atuao dessas trs formas de capital semelhante num aspecto. Em suma, esse dinheiro provoca
mudanas drsticas nas cidades. Pequena parte dele provoca mudanas graduais.
O capital especulativo despejado em alguma rea de forma concentrada, produzindo mudanas
drsticas. Em contrapartida, esse capital apenas goteja em localidades no encaradas como
prioridade.
Figuradamente, com relao a seus efeitos na maioria das ruas e dos bairros, essas trs formas
de capital atuam no como sistemas de irrigao, criando canais vitais que nutrem um crescimento
estvel e constante. Ao contrrio, manifestam-se como intempries que fogem ao controle humano,
produzindo tanto secas terrveis quanto enchentes torrenciais e devastadoras.
Claro que essa no uma maneira eficaz de alimentar as cidades. A construo de uma base
slida nas cidades ocasiona uma mudana gradual e constante, gerando diversificaes complexas. O
crescimento da diversidade ocorre com mudanas interdependentes, que gerem combinaes de usos
cada vez mais efetivas. A recuperao de cortios por mais que se acelere seu lento passo atual
um processo de mudana constante, porm progressiva. Todas as construes urbanas que se mostrem
perenes quando deixem de ser novidade, que preservem a liberdade nas ruas e permitam a autogesto
dos cidados, requerem que o local em que se encontram seja capaz de adaptar-se, atualizar-se,
manter-se atraente e til, e isso, por sua vez, exige uma mirade de mudanas concentradas, graduais
e constantes.
No se pode garantir de uma hora para a outra a tarefa de dar boas condies de funcionamento
s ruas e aos bairros (o que significa principalmente fomentar as condies que geram a diversidade)
e garantir sua preservao. Mas, por outro lado, trata-se tambm de uma tarefa que nunca termina
nem nunca terminar, seja qual for o lugar.
O tipo de dinheiro que permite capitalizar, aprimorar e suplementar o que existe o capital
convencional. Contudo, esse recurso indispensvel est em falta.
Tal situao est longe de ser inevitvel. Ao contrrio, foi necessrio um engenho intencional
considervel (alm de alguns desvios) para chegarmos a ela. O "inevitvel", dizia Holmes, s
acontece depois de muito empenho; isso se aplica ao uso especulativo do dinheiro nas cidades; se se
juntassem todas as palavras de ordem e os folhetos que incitam o investimento na renovao urbana
drstica, eles dariam um volume com pelo menos cinquenta vezes a espessura deste livro. E ainda
assim, a despeito de toda essa promoo, da coleta de dados e do trabalho legislativo imensos por
trs dela, essa forma de investimento urbano to canhestra, que, em muitos casos, serve mais para
paralisar e punir a aplicao do dinheiro do que para estimul-la e recompens-la. necessrio
inventar incentivos cada vez maiores para dar mais uma injeo de nimo e mais um empurrozinho
nesses investimentos especulativos. Como comentou o presidente da Cmara de Comrcio dos
Estados Unidos, Arthur H. Motley, em conferncia sobre reurbanizao no final de 1960: "Algumas
cidades que utilizam recursos federais adquiriram tantos terrenos sem promover reformas que a
Agncia Federal de Financiamento Residencial e Habitao se tornou a maior criadora de ervas
daninhas."
A objetividade crua de Motley no se enquadrava no esprito dessas conferncias, que
versavam principalmente sobre banalidades como o "desafio" e "o papel do homem de negcios em
cidades belas e saudveis" e sobre comentrios, como "o fator lucro a chave do investimento futuro
nessa rea".
Por trs do uso do dinheiro em construes e hipotecas existe, sem dvida, a preocupao com
o lucro na maioria das vezes, uma preocupao legtima com lucros legtimos. Mas, alm disso,
por trs do uso desse dinheiro h ideias mais abstratas sobre as prprias cidades, e essas ideias tm
o poder de determinar o que se faz com o dinheiro nas cidades. Assim como os projetistas de
parques e os especialistas em zoneamento, os credores hipotecrios operam num vcuo legal e
ideolgico.

Comecemos pela existncia e pelos efeitos da escassez de dinheiro, j que, no fosse a escassez
de dinheiro para hipotecas, a decadncia das cidades seria evitvel.
"Se o poder de cobrar impostos equivale ao poder de destruir () ento os rgos oficiais de
crdito representam no s o poder de destruir como tambm o de criar e de desviar", diz o
professor Charles M. Haar, da Faculdade de Direito de Harvard, numa anlise sobre os incentivos
federais ao investimento na construo de habitaes.
O poder de destruir que esses rgos e a gesto de crditos tm sobre o prprio crdito
negativo: o poder de recusar o crdito.
Para entender as consequncias dessa atitude nos bairros, melhor analisarmos primeiro alguns
milagres, para demonstrar que s milagres vencem esse impulso para a decadncia.
O North End de Boston exemplo de uma sada miraculosa.
Depois da Depresso e da guerra, perodos em que no se fez praticamente nenhuma construo,
o North End entrou na lista negra das instituies de crdito convencionais para emprstimos
hipotecrios. Isso significou a recusa de crdito para construo, expanso ou reforma dado pelo
sistema de crdito norte-americano, quase como se o North End fosse uma comunidade na Tasmnia.
Por trinta anos, comeando na Depresso e adentrando o perodo da Lista Negra, os mais altos
emprstimos hipotecrios dados ao distrito foram de 3 mil dlares e, mesmo assim, raros. O mais
prspero dos subrbios, conclui-se, dificilmente conseguiria manter-se nesse perodo sob tais
condies. Melhora material s por milagre.
Devido a uma circunstncia particularmente favorvel, o North End conseguiu o milagre.
Acontece que, entre seus moradores e comerciantes, parentes e amigos, havia muitas pessoas
dedicadas s vrias atividades envolvidas na construo: pedreiros, eletricistas, carpinteiros,
mestres de obras. Essas pessoas contriburam com servios, em alguns casos, ou fizeram permutas,
em outros, para modernizar e recuperar as construes do North End. A maioria das despesas foi
com material, e as dvidas contradas eram pagas com dinheiro da poupana. No North End, um
comerciante ou um proprietrio de imvel precisa ter primeiro o dinheiro para investir em melhorias
cujo retorno ele prev que justifiquem os gastos!
Em sntese, o North End retornou aos primitivos mtodos de escambo e manuteno de reservas,
que vigoravam antes do surgimento do sistema bancrio. Era a nica sada para uma recuperao de
cortios ininterrupta e a sobrevivncia da comunidade.
Esses mtodos, no entanto, no possibilitavam o financiamento de novas construes, que
precisavam ser feitas no North End gradualmente, como em qualquer bairro vivo.
O North End, nessa situao, s pode ter construes novas se submetido a uma avalanche de
reformas e reurbanizao que destruiriam sua complexidade, dispersariam sua populao e
varreriam seus comerciantes1. Ela exigiria tambm um volume enorme de dinheiro, em comparao
com a necessidade de recursos financeiros do North End para custear permanente e constantemente a
reforma e a substituio do que envelhece.
O Back-of-the-Yards, em Chicago, sobreviveu e progrediu depois de condenado morte.
Conseguiu isso com um expediente incomum. Pelo que sei, o Back-of-the-Yards o nico distrito
urbano que enfrentou de cabea erguida o problema comum de estar na lista negra do crdito e o
superou com os recursos de que dispunha. Para entender como esse distrito conseguiu tal proeza,
preciso conhecer um pouco de sua histria.
O Back-of-the-Yards era uma zona de cortios famosa. Quando o clebre caador de corruptos
e cruzado Upton Sinclair queria referir-se, em seu livro, The Jungle [A selva], escria da vida
urbana e explorao humana, era o Back-of-the-Yards e seus matadouros que ele escolhia como
exemplo. At a dcada de 30, os moradores de l que procuravam emprego fora do distrito davam
endereos falsos, para evitar a discriminao existente na poca. Fisicamente, h bem pouco tempo,
em 1953, o distrito uma miscelnea de construes castigadas pelo tempo era um exemplo
clssico do tipo de localidade que, segundo a crena geral, deveria ser inteiramente demolida.
Nos anos 30, os operrios trabalhavam principalmente nos matadouros, e durante essa dcada a
populao do distrito voltou-se para a sindicalizao das firmas de acondicionamento de plantas.
Aproveitando-se da nova militncia e da oportunidade que ela oferecia de erradicar o antigo
antagonismo nacionalista que assolava o distrito, um grupo de pessoas competentes resolveu
organizar-se2. Chamada de Conselho do Back-of-the-Yards, a organizao adotou um lema intrpido:
"Ns, o povo, traaremos nosso destino." O Conselho passou a atuar quase como um governo. Sua
organizao mais abrangente e formal do que a das associaes de amigos de bairro comuns e tem
muito mais poder, tanto por realizar servios pblicos por conta prpria como por ver atendidas suas
reivindicaes pelo governo municipal. A linha de ao definida por uma espcie de assembleia de
duzentas pessoas eleitas, que representam organizaes menores e quarteires. O poder do distrito de
conseguir da administrao municipal os necessrios servios, equipamentos pblicos,
regulamentaes e excees s regulamentaes encarado com admirao considervel em toda
Chicago. Em resumo, o Back-of-the-Yards no uma parte do organismo poltico que se possa
menosprezar ou desconsiderar, o que um ponto muito significativo de sua histria.
No perodo entre a constituio do Conselho e o incio dos anos 50, os moradores do distrito e
seus filhos fizeram outros progressos. Muitos ascenderam a postos profissionais qualificados em
escritrios ou na indstria. A atitude seguinte "inevitvel" nesse estgio seria a migrao em massa
para os subrbios exclusivos, com uma nova leva de pessoas mais desfavorecidas ocupando o
distrito abandonado. Retrocesso, cortios permanentes.
No entanto, como geralmente ocorre com os habitantes de zonas de cortios em via de
erradicao, os moradores desse distrito preferiram ficar. ( por esse motivo que eles j vinham
reduzindo o nmero de moradores por domiclio e promovendo a recuperao do bairro.) As
instituies locais, especialmente as igrejas, queriam que eles permanecessem.
Ao mesmo tempo, porm, milhares de moradores tambm queriam melhorar sua residncia mais
do que j haviam conseguido com a diminuio do nmero de pessoas por domiclio e com pequenas
reformas e nova decorao. Eles no eram mais moradores de cortios e no pretendiam viver como
se ainda fossem.
Os dois desejos ficar e melhorar eram incompatveis, porque ningum conseguia um
emprstimo para as melhorias. Como o North End, o Back-of-the-Yards estava na lista negra do
crdito hipotecrio.
Contudo, nesse caso havia uma organizao capaz de lidar com o problema. Uma pesquisa do
Conselho revelou que comerciantes, moradores e instituies do distrito tinham depsitos em cerca
de trinta entidades de crdito e poupana e caixas econmicas. Chegou-se ao acordo no distrito de
que esses depositantes instituies e comrcio e tambm indivduos retirariam seus depsitos se
as instituies de crdito insistissem em boicotar o distrito.
No dia 2 de julho de 1953, representantes dos bancos e das entidades de crdito e poupana
descobertos pela pesquisa do Conselho foram convidados para uma reunio. A questo das hipotecas
do bairro foi apresentada e amigavelmente discutida. Polidamente, o porta-voz do Conselho revelou
o nmero de depositantes do distrito; o volume de seus depsitos; a dificuldade em compreender por
que o investimento em poupana dos habitantes parecia no ser colocado disposio para uso na
cidade; a sria preocupao do distrito com esse problema; a importncia da compreenso da
populao.
Antes que a reunio terminasse, vrios dos financiadores se dispuseram a ajudar quer dizer,
uma deciso favorvel ao pedido de emprstimos. No mesmo dia, o Conselho comeou a negociar
um lugar para a construo de quarenta e nove moradias. Pouco tempo depois, a sucesso de
srdidos prdios de cortios estava equipada com encanamento interno e modernizou-se por inteiro,
por meio de um emprstimo de 90 mil dlares. Em trs anos, cerca de 5 mil moradias haviam sido
reformadas pelos proprietrios, e o nmero de reformas desde ento foi to grande que se perdeu a
conta. Em 1959 foi iniciada a construo de vrios blocos de pequenos apartamentos. O Conselho e
os moradores do distrito referem-se com gratido ao interesse e cooperao dos bancos. E os
bancos, do seu lado, falam com admirao do distrito como um local de investimento seguro.
Ningum foi expulso do distrito nem "transferido". O comrcio permaneceu ileso. A recuperao dos
cortios tinha prosseguido, embora esse processo tivesse chegado a um ponto como acaba
ocorrendo em qualquer lugar em que a necessidade de emprstimo se tornara crucial.

O boicote de crdito a localidades de uma cidade impessoal. Funciona no contra a pessoa


dos moradores ou dos comerciantes, mas contra seus bairros. Por exemplo, um conhecido meu,
comerciante do boicotado distrito do East Harlem, em Nova York, incapaz de conseguir um
emprstimo de 15 mil dlares para expandir e modernizar seu negcio, no teve dificuldade alguma
em obter um emprstimo de 30 mil dlares para construir uma casa em Long Island. De maneira
parecida, um morador do North End, pelo simples fato de estar vivo e ter um emprego de pedreiro ou
contador ou serralheiro, pode obter com facilidade um emprstimo equivalente a trinta anos de
trabalho, pelas taxas correntes, para comprar uma casa num condomnio de subrbio. Mas,
vinculados ao North End, nem ele, nem seus vizinhos, nem mesmo os proprietrios do imvel em que
moram so dignos de um centavo de crdito.
Isso um ultraje e uma perversidade, mas antes de se sentir ultrajado bom parar para pensar
que os bancos e outros financiadores convencionais que boicotam localidades urbanas no esto
fazendo nada seno levar a srio as lies convencionais do planejamento urbano. Eles no so
perversos. Os mapas de listas negras de crdito so idnticos, tanto na concepo quanto na maioria
dos resultados, aos planos municipais de erradicao de cortios. E os planos municipais de
erradicao de cortios so encarados como instrumentos respeitveis, utilizados com propsitos
respeitveis entre os quais se encontra, na verdade, o de alertar os financiadores a no investir
nesse local.
s vezes os urbanistas antecipam-se aos financiadores; s vezes os financiadores antecipam-se
aos urbanistas. Qualquer um deles sabe o que est fazendo, porque conhece muito bem o urbanismo
da Cidade-Jardim Beautiful Radieuse. Os dois instrumentos os mapas da lista negra e os planos
municipais de erradicao de cortios passaram a ser usados quase ao mesmo tempo, no incio dos
anos 40. Com os financiadores, comearam como mapas das reas em que houvera um grande
nmero de execues de hipotecas durante a Grande Depresso e para as quais supunha-se, portanto,
ser arriscado conceder outros emprstimos. Esse critrio, no entanto, ficou em segundo plano. (Era
confuso. A rea de escritrios da Grand Central de Nova York detinha o mais alto nmero de
execues de todo o pas; isso significaria que era arriscada para investimentos futuros?) O critrio
atual a deciso dos financiadores de que tal e tal lugar j so uma zona de cortios, ou esto
fadados a isso. Seu futuro, na medida em que merea considerao, ento concebido de acordo com
os mtodos do urbanismo ortodoxo: eventual demolio e, antes disso, decadncia.
Ao optar pelo uso do poder de destruio do crdito, os financiadores agem, portanto, segundo
a premissa de que sua atitude reflete uma fatalidade e, luz dessa fatalidade, no esto sendo seno
prudentes. Eles fazem profecias.
Suas profecias costumam confirmar-se, alis. Vejamos, por exemplo, o caso de uma cidade da
Nova Inglaterra (desta vez no Boston) com um programa de reurbanizao amplo e bastante
divulgado. Como base do trabalho, a equipe de urbanistas elaborou um mapa que mostrava onde a
decadncia estava to avanada que a soluo s podia ser a demolio. Depois de fazer o mapa, os
urbanistas descobriram que ele coincidia exatamente com os mapas elaborados pelos banqueiros da
cidade muitos anos antes, indicando as reas que no deviam receber emprstimos. Os banqueiros
haviam profetizado que esses lugares se tornariam zonas de cortio irrecuperveis, e seus vaticnios
se mostraram corretos. Havia apenas uma pequena discrepncia entre os dois mapas. O mapa dos
urbanistas sugeria no uma erradicao generalizada, mas uma erradicao localizada. Nesse caso,
um lugar que constava na lista negra, nele includos trechos de sua pequena zona comercial, no
parecia to deteriorado, tanto que seria parcialmente preservado. Essa localidade tinha uma fonte de
crdito prpria: um pequeno banco familiar, remanescente dos velhos tempos, uma preciosidade que
fazia emprstimos dentro de sua rea boicotada. A expanso e a renovao do comrcio, a
manuteno do local eram financiadas por ele. Essa era, por exemplo, a fonte de crdito que
permitira a um famoso estabelecimento comercial do bairro um restaurante que atraa fregueses de
toda a cidade comprar bons equipamentos, ampliar as instalaes e fazer reformas quando
necessrio.
Os mapas da lista negra, da mesma forma que os mapas de erradicao de cortios, so
profecias precisas porque so profecias desejadas.
No caso do North End e no do Back-of-the-Yards, os mapas da lista negra foram profecias
imprecisas. Mas ningum jamais teria sabido que a previso da potencialidade local era errada no
fosse a milagrosa capacidade desses lugares de escapar sua condenao.
Outros bairros que tm vitalidade sempre resistem sentena de morte. Meu bairro fez isso por
doze anos (neste caso, os urbanistas vieram na frente, com um plano de erradicao de cortios, e os
financiadores vieram atrs). Algumas ruas do East Harlem que estavam na lista negra mantiveram-se
firmes, desde 1942, com emprstimos feitos entre familiares e parentes3.
impossvel dizer quantos distritos foram destrudos por causa da lista negra. O Lower East
Side de Nova York, uma rea de grande potencial pelo menos to grande quanto o do Greenwich
Village , foi condenado pela lista negra. O distrito Society Hill, em Filadlfia, no qual um enorme
volume de dinheiro pblico para revitalizao ser agora gasto oficialmente para "atrair de novo a
classe mdia", foi escolhido h alguns anos por muitas pessoas de renda mdia por iniciativa prpria
que acabaram descartadas quando no conseguiram emprstimos para adquirir imveis ou reform-
los.
Se o bairro no possuir vitalidade extraordinria, alm de alguma espcie de recurso
extraordinrio, a tradicional escassez de dinheiro provoca inexoravelmente a degradao.
Os piores casos so os de bairros j estagnados, com muita coisa que intrinsecamente errada.
Essas localidades, que afinal de contas esto perdendo seus antigos moradores, geralmente sofrem
um tipo especial de avalanche de investimentos. Num curto perodo depois de terem entrado na lista
negra do crdito convencional, pode ser que surja o dinheiro vazio do mundo paralelo dos
investimentos. Ele aflui em abundncia, adquirindo as propriedades que agora no tm outros
compradores, e provavelmente nem tero, pelas quais seus atuais proprietrios ou ocupantes no
possuem um apego efetivo, considervel. Segue-se a rpida transformao dos prdios em cortios
altamente rentveis. O capital especulativo do submundo est preenchendo a lacuna deixada pelo
dinheiro convencional.
Essa sequncia ocorre na maioria das grandes cidades e parece considerada natural, embora
tenham sido feitos poucos estudos a respeito. Um destes foi a anlise da pesquisa do Dr. Chester A.
Rapkin, economista e urbanista, sobre uma rea terrivelmente prejudicada pelo capital especulativo.
A anlise de Rapkin descreve a imposio da escassez de dinheiro provindo de fontes
convencionais, o surgimento em seu lugar do capital especulativo e a incapacidade dos proprietrios
de promover reformas a no ser para vender seus imveis a exploradores. O New York Times,
citando James Felt, presidente da Comisso de Planejamento Urbano, para a qual a pesquisa foi
elaborada, resumiu-a concisa e desapaixonadamente:

Ele disse que a pesquisa revelou a quase completa inexistncia de novas construes na rea de vinte quadras. Disse ainda
que ela revela a suspenso da concesso de emprstimos hipotecrios de bancos e outras instituies para imveis, a
transferncia de imveis para outro tipo de investidor, o aumento da ausncia de proprietrios nos imveis e a transformao de
boa parte dos domiclios da rea em cmodos mobiliados.

Todas as trs formas de capital especulativo participaram desse colapso, como costumam fazer
na decadncia urbana. Primeiro, a retirada de todo o capital convencional; depois, a runa financiada
pelo capital do submundo; depois, a escolha da rea pela Comisso de Planejamento como candidata
utilizao drstica de recursos financeiros do governo a fim de custear demolies para a
renovao urbana. Esta ltima etapa possibilita o retorno drstico do capital tradicional para
financiar as construes e reabilitaes do plano de reurbanizao. Cada uma dessas trs formas de
capital colabora de tal maneira para alavancar a outra, que poderamos ser levados a elogiar esse
processo como um tipo de organizao altamente avanado, no fosse ele to nocivo para todos os
outros tipos de organizao urbana. No se trata de uma "conspirao". o resultado racional
alcanado por pessoas racionais, pautadas por crenas urbansticas convencionais mas absurdas.
No entanto, o fato notvel e uma grande manifestao da fora e da atratividade de muitos
bairros em situao adversa o grau de resistncia que eles demonstram contra sua condenao
morte. Isso foi descoberto em Nova York durante os anos 50, depois que novas leis passaram a exigir
que os prdios de apartamentos tivessem aquecimento central. Os proprietrios seriam
recompensados por essa benfeitoria com o aumento dos aluguis ou o desconto de impostos. Esse
acordo foi de encontro a obstculos inesperados, precisamente nos lugares em que tais obstculos
no poderiam ter sido previstos: reas socialmente estveis, com vida normal, onde os inquilinos
poderiam arcar com os aumentos. Geralmente no se conseguia dinheiro para a obra (a taxas de juros
inferiores a 20 por cento).
Os apuros de um proprietrio, arrastado aos tribunais por descumprir a lei, foram noticiados
nos jornais em dezembro de 1959, porque ele era congressista, o deputado federal Alfred E.
Santangelo, e portanto valia a pena noticiar. Santangelo afirmou que o aquecimento central fora
instalado aps inspeo e acrescentou que havia custado 15 mil dlares em cada um dos cinco
edifcios de sua famlia, ou seja, um total de 90 mil dlares. "Desse montante", disse ele,
"conseguimos apenas 23 mil dlares em bancos prorrogando uma hipoteca por cinco anos e
contraindo um emprstimo bancrio pessoal. O restante tivemos de pagar com dinheiro da famlia."
Santangelo saiu-se muito bem com os bancos, considerando o tratamento habitual dado a
pedidos de emprstimos para locais que esto na lista negra. Vez ou outra os jornais de Nova York
trazem cartas a respeito desse problema. Uma delas, do incio de 1959, escrita pelo advogado de
uma associao de proprietrios, dizia:

de conhecimento geral que os bancos e as companhias de seguros abstm-se de conceder emprstimos ou hipotecas a
proprietrios de apartamentos, especialmente aqueles situados em reas da cidade tachadas de indesejveis. As hipotecas que
esto expirando no so renovadas, e os proprietrios so frequentemente obrigados a recorrer a agiotas, que exigem taxas de
juros de at 20% [notem: essa cifra modesta] para emprstimos de curto prazo (). H proprietrios que pretendem fazer mais
do que apenas instalar o aquecimento central. Eles gostariam de reformar os apartamentos, ampliando os cmodos, colocando
equipamentos novos nas cozinhas, instalando uma rede eltrica apropriada (). Com as portas do financiamento fechadas para
eles, os proprietrios pediram ajuda ao municpio e ningum foi receptivo (). No h repartio que ajude nesse problema.

Faz pouca diferena numa rea boicotada se o tipo de edifcio em questo um prdio de
apartamentos ou um casaro de interesse histrico ou um simples imvel comercial. Da mesma forma
que as pessoas no so boicotadas como tal, tambm os edifcios no so boicotados como tal, mas
sim a localidade.
No ano de 1959, Nova York lanou-se num pequeno programa experimental de conservao de
bairros de Manhattan, nos quais, por um lado, no se faziam novas construes, mas, por outro, eram
considerados longe de irrecuperveis no aspecto fsico e dignos de ateno no aspecto social.
Infelizmente, os financiadores j haviam julgado esses bairros irrecuperveis. Unicamente para que
as violaes de zoneamento pudessem ser corrigidas, o municpio achou necessrio obter uma lei
estadual que fixasse um fundo pblico de crdito de 15 milhes de dlares para utilizao dos
proprietrios de imveis em tais bairros. to difcil conseguir dinheiro para mudanas gradativas,
que teve de ser criado um rgo de emprstimos para fornecer uma ninharia para os fins mais
insignificantes. A lei foi redigida com tanta inpcia, que o fundo, no momento em que escrevo,
praticamente no serve para nada; e tem to poucos recursos que no far a menor diferena para a
cidade.

Como mencionado, as localidades boicotadas podem voltar a conseguir dinheiro dos


financiadores convencionais se o dinheiro vier na forma de avalanche e se ele for ento empregado
para uma triagem de rendas familiares e de usos semelhante Cidade-Jardim Radieuse.
Ao inaugurar no Harlem um conjunto habitacional no estilo Ville Radieuse, financiado pela
iniciativa privada, o diretor da regio administrativa de Manhattan definiu a ocasio como muito
significativa porque, "por terem obtido financiamento privado, os responsveis pelo projeto
habitacional haviam rompido a barreira levantada h muito tempo pelos bancos a um investimento
substancial em novas habitaes no Harlem".
A barreira, todavia, foi rompida no Harlem por nada mais nada menos que o investimento
especulativo em empreendimentos residenciais.
O crdito convencional voltar a ser concedido a um distrito boicotado se o governo federal
garantir hipotecas to generosamente quanto garante em empreendimentos de subrbios e em novos
empreendimentos residenciais no estilo Cidade-Jardim Radieuse. Mas o governo federal no garante
hipotecas em quantidade suficiente para estimular as construes ou as reformas localizadas, a no
ser em reas de reurbanizao certificadas por um plano aprovado. E a aprovao do plano significa
que mesmo as construes existentes devem contribuir para fazer a rea se assemelhar ao mximo a
uma Cidade-Jardim Radieuse. Esses planos de reurbanizao geralmente dispersam, mesmo em reas
de baixa densidade, entre metade e dois teros da populao presente. Mais uma vez, o dinheiro
usado para financiar mudanas drsticas. E ele no utilizado para aumentar a diversidade urbana,
mas para extingui-la. Quando perguntei a uma autoridade envolvida em acordos para uma "remoo
localizada" num distrito em renovao por que motivo o comrcio disperso seria extinto (em vez de
estimulado o aparecimento de mais estabelecimentos) e as atividades comerciais seriam confinadas a
um shopping center monopolista, numa imitao da vida suburbana, ele respondeu, em primeiro
lugar, que isso demonstrava um bom planejamento. Depois, acrescentou: "De todo jeito, uma
questo clssica. Com usos combinados como esses, ns no conseguiramos a aprovao do
Ministrio de Habitao para os emprstimos." Ele tem razo. No h hoje uma quantidade
aprecivel de dinheiro para alimentar distritos preparados para a vida urbana, e essa situao
estimulada e muitas vezes implementada pelo governo. Portanto, no temos a quem culpar, a no ser a
ns mesmos.
H ainda outra forma de obteno de capital legtimo que os distritos boicotados podem
utilizar: recursos pblicos para programas habitacionais. Embora haja muita conversa sobre
"programas de bolso de colete", o colete mencionado deve ser o de Paul Bunyan. Esse dinheiro
tambm chega, quase invariavelmente, de forma especulativa e sempre de modo a selecionar a
populao e rotul-la pela renda.
O East Harlem, como o Lower East Side, receberam uma avalanche desse tipo de dinheiro. Em
1942, o East Harlem poderia ter tido uma oportunidade de recuperar seus cortios to boa quanto o
North End. Apenas cinco anos antes, em 1937, um estudo abalizado da rea, financiado pelo
municpio, constatou a existncia de tanta esperana e tantas melhorias no East Harlem, que isso faria
dele o ncleo natural da cultura de influncia italiana em Nova York. O distrito abrigava milhares de
comerciantes que cuidavam de negcios muito slidos e prsperos, que em muitos casos estavam
sendo geridos pela segunda ou terceira gerao. Alojava centenas de organizaes culturais e
sociais. Era uma rea de habitaes muito deterioradas e pobres (alm de algumas moradias boas e
outras em processo avanado de recuperao), mas tambm de uma vitalidade enorme e capaz de
cativar muitos de seus moradores. O distrito abrigava tambm a maior colnia de porto-riquenhos da
cidade, que morava em condies de misria mas tinha em seu meio muitos recm-chegados de Porto
Rico que j despontavam como lderes, e possua tambm estabelecimentos culturais, sociais e
comerciais de porto-riquenhos em profuso.
Depois de o East Harlem ter sido rejeitado pelos financiadores em 1942, tambm ele realizou
pequenos milagres. Uma rea prxima da base da Ponte Triborough continuou a recuperar seus
cortios e a reabilitar-se, apesar dos empecilhos. Quando funcionrios do Departamento de
Habitao tiveram de remover as pessoas de l para que fosse construdo um imenso cortio
emparedado, as Wagner Houses, eles ficaram abismados e aturdidos com o fato de que melhorias to
grandes e em tal quantidade seriam destrudas. No havia milagre que pudesse salvar o East Harlem.
Para realizar seus planos (mesmo nos locais em que eles no eram atropelados pelos planos
municipais), muitos moradores acabaram indo embora. Apesar de desencorajados a realizar
melhorias e da inutilidade do capital do submundo que passou a entrar pelas brechas que
encontrasse, os que ficaram necessitaram de medidas e de tenacidade extraordinrias.
Era como se o East Harlem tivesse de fato sido classificado como um pas atrasado e miservel
e financeiramente alijado da vida nacional normal. At as agncias bancrias foram fechadas numa
rea de mais de 100 mil habitantes e milhares de estabelecimentos comerciais; os comerciantes
tinham de ir a outro lugar s para depositar as receitas dirias. At as contas de poupana de escolas
foram recusadas s escolas do distrito.
Por fim, da mesma forma que uma nao rica deveria generosamente prestar ajuda macia a um
pas atrasado e miservel, choveu nesse distrito uma macia ajuda "externa", de acordo com decises
tomadas por especialistas do remoto continente habitado por construtores e planejadores urbanos. A
ajuda veio em abundncia para transferir as pessoas de moradia no valor de 300 milhes de
dlares. Quanto mais ajuda se dava, pior se tornavam a agitao e os problemas do East Harlem, que
cada vez mais se assemelhava a um pas carente e atrasado. Foram extintos mais de 1.300 negcios
que tiveram a infelicidade de estar nos lugares designados para habitao, o que arruinou
aproximadamente quatro quintos dos proprietrios. Mais de quinhentos estabelecimentos "de frente
de loja" no comerciais tambm foram extintos. Praticamente toda a populao de cortios
recuperados que havia permanecido foi arrancada dali e dispersada para "melhorar".
De forma alguma, o problema do East Harlem foi falta de dinheiro. Depois da seca vieram
enchentes desastrosas. O dinheiro abundante despejado no East Harlem s com verbas da habitao
pblica quase comparvel ao que foi perdido no Edsel. No caso de um erro como o do Edsel,
houve uma definio quando a receita foi reavaliada e suspensa. No East Harlem, porm, os
cidados lutam hoje contra a entrada de mais dinheiro para a reproduo de erros que no so
avaliados por quem controla as comportas monetrias. S espero que prestemos ajuda ao exterior
com mais inteligncia do que prestamos dentro do pas.

A falta do capital convencional arruna os distritos intrinsecamente preparados para a vida


urbana e, portanto, com grande potencial para rpido desenvolvimento. Isso tambm quer dizer que
no h esperana para os distritos que carecem de uma ou mais das condies para gerar diversidade
e precisam de ajuda para obter esses suplementos e tambm de dinheiro para alteraes corriqueiras
e reforma de estruturas.
Onde est o dinheiro das fontes convencionais que deveria ser empregado em mudanas
graduais? Para onde ele vai?
Parte dele vai para planos especulativos de renovao urbana e reurbanizao; outra parte vai
para a autodestruio da diversidade, para a runa da prosperidade urbana que chama a ateno.
Boa parte desse dinheiro no vai para as cidades, mas para a periferia.
Como disse Haar, a instituio de crdito constitui no s o poder de destruir como tambm o
poder de criar e de desviar. Ele se referia especificamente instituio de crdito do governo e
utilizao dessa instituio na execuo de obras nos subrbios, e no nas cidades.
O enorme crescimento dos subrbios das cidades norte-americanas no ocorreu por acaso e
menos ainda pelo mito da livre escolha entre cidades e subrbios. O eterno crescimento dos
subrbios foi viabilizado (e para muitas famlias foi na verdade compulsrio) pela criao de uma
coisa que os Estados Unidos no tinham at meados dos anos 30: um mercado hipotecrio nacional,
arquitetado especificamente para promover a construo de residncias nos subrbios. Em razo da
garantia propiciada pelo aval do governo s hipotecas, um banco de New Haven [no estado de
Connecticut, Nordeste dos Estados Unidos] poderia comprar e compra hipotecas do programa
habitacional de subrbios no sul da Califrnia. Um banco de Chicago compra hipotecas de
programas habitacionais de subrbios em Indianpolis numa semana e, na semana seguinte, um banco
de Indianpolis compra hipotecas de programas habitacionais na periferia de Atlanta ou de Buffalo.
E, hoje em dia, essas hipotecas nem precisam ser avalizadas pelo governo. Podem ser a reproduo,
sem aval, do tipo de planejamento e construo que virou rotina e aceito pelos avalistas.
O mercado hipotecrio nacional tem vantagens bvias em atender, com rapidez e sensibilidade,
a demanda de dinheiro por meio de um suprimento financeiro vindo de longe. Porm, particularmente
quando o dinheiro desviado para uma nica espcie de desenvolvimento, esse mercado tambm tem
suas desvantagens.
Como os moradores do Back-of-the-Yards descobriram, a poupana acumulada nas cidades e
imprescindvel para elas costuma no ter relao alguma com o investimento em construes
urbanas. Essa relao to remota que em 1959, quando uma das caixas econmicas do Brooklyn
anunciou que 70 por cento de seus emprstimos seriam concedidos s redondezas, o New York Times
achou que a novidade valia uma notcia com destaque nas pginas de negcios. "Nas redondezas"
uma expresso que tem certa elasticidade. Os 70 por cento, descobriu-se depois, foram usados em
Nassau County, uma expanso suburbana muito desorganizada em Long Island, depois do Brooklyn.
Enquanto isso, boa parte do Brooklyn est condenada pela lista negra.
Os habitantes da cidade financiam a construo de subrbios. Sem dvida, uma das misses
histricas das cidades, esses lugares incrivelmente produtivos e eficientes, financiar a colonizao.
Mas pode-se fazer qualquer coisa com o solo.

Obviamente houve mudanas nas fontes de dinheiro para as obras urbanas nos ltimos trinta
anos. O emprstimo e o gasto de dinheiro tornaram-se mais institucionalizados do que no passado. A
verso atual dos indivduos que nos anos 20 emprestavam dinheiro, por exemplo, bem capaz de ser
aquele que usa o dinheiro para o imposto de renda ou um seguro de vida e, se gasto em obras
urbanas ou emprestado para elas, ele gasto ou emprestado pelo governo ou pela companhia de
seguros de vida. Os bancos locais pequenos, como a preciosidade da Nova Inglaterra que ignorou o
boicote e emprestou dinheiro vizinhana, desapareceram durante a Depresso e em fuses
posteriores.
Ser que isso significa que nosso dinheiro mais institucionalizado s possa ser usado hoje
especulativamente? Ser que as grandes burocracias financeiras so to importantes que s
conseguem operar em cidades de figures, de grandes tomadores de emprstimo e de mudanas
abruptas e amplas? Um sistema que, numa de suas manifestaes, capaz de dividir suavemente o
crdito para a compra de enciclopdias e viagens de frias, seria capaz, em outra de suas
manifestaes, de distribuir o crdito violentamente, em lotes para uso coletivo?
Esse capital para obras urbanas atua dessa maneira no por necessidades e foras internas
prprias. Atua de modo drstico porque ns, como sociedade, pedimos que seja assim. Pensvamos
que fosse bom para ns, e conseguimos o que queramos. Hoje o aceitamos como se fosse ordenado
por Deus ou pelo sistema.
Analisemos, da perspectiva daquilo que pedimos e explicitamente aceitamos, as trs formas de
capital que moldam as cidades comeando pela mais importante, as fontes de crdito
convencionais, privadas.
A ideia de desviar vultosas somas de dinheiro para o desenvolvimento pouco consistente dos
subrbios, custa do definhamento dos bairros urbanos, no foi uma inveno dos credores de
hipotecas (embora eles, como os construtores dos subrbios, tenham agora total interesse nesse
procedimento). Nem a ideia nem o modo de execut-la surgiram racionalmente dentro do nosso
sistema de crdito. Surgiram com os magnnimos pensadores sociais. Nos anos 30, quando foram
elaborados os mtodos do Ministrio da Habitao para estimular o crescimento dos subrbios,
virtualmente todos os magos do governo da direita esquerda concordavam nas metas, embora
divergissem nos mtodos. Poucos anos antes, Herbert Hoover havia aberto a Conferncia da Casa
Branca sobre Habitao com um discurso polmico contra a inferioridade moral das cidades e um
elogio s virtudes morais das casas de campo simples, das cidades pequenas e das reas verdes. Em
polo poltico oposto, Rexford G. Tugwell, administrador federal responsvel pelos subrbios
experimentais do Cinturo Verde do New Deal, explicou: "Minha ideia sair um pouco dos centros
populacionais, arranjar terra barata, construir uma cidadezinha completa e atrair as pessoas. Depois,
voltar para as cidades, arrasar os cortios e transform-los em parques."
O uso especulativo do dinheiro para a expanso dos subrbios e o concomitante definhamento
de todas as reas urbanas que a ortodoxia do urbanismo tachou de zonas de cortios era o que
nossos magos queriam para ns; eles fizeram de tudo para conseguir isso. Ns conseguimos.
O apadrinhamento deliberado da sociedade ao crdito privado especulativo para projetos de
reurbanizao e reforma ainda mais bvio. Em primeiro lugar, a sociedade emprega nessas
mudanas drsticas seus subsdios financeiros para desimpedir reas, s para possibilitar
financeiramente o subsequente investimento privado especulativo. A sociedade tambm supervisiona
o investimento privado para que seja aplicado especificamente na criao de pseudocidades e no
combate diversidade urbana. A sociedade vai ainda mais longe, dando incentivo s garantias de
hipotecas para os projetos de renovao, mas insiste em que essa criao, apesar de garantida, seja o
mais esttica possvel, enquanto durar o investimento. O crescimento gradual em direo ao futuro
banido.
O apadrinhamento da sociedade a essas mudanas bruscas encarado como normal. essa a
contribuio pblica reurbanizao.
A populao compreende menos ainda que, ao apadrinhar esse uso especulativo do investimento
privado nas cidades, est tambm fazendo escolhas entre vrias formas diferentes de investimento
privado.
Para entender isso, preciso saber que os subsdios pblicos para demolies generalizadas ou
localizadas esto longe de ser os nicos. Os subsdios involuntrios, imensos no conjunto, vo
tambm para esses empreendimentos.
Adquire-se uma rea para reurbanizao ou renovao mediante a prerrogativa da
desapropriao, a qual cabe somente aos governos. Alm do mais, utiliza-se a ameaa de compra por
desapropriao para obrigar os lotes que no foram realmente adquiridos a se submeterem aos
planos de renovao.
A prerrogativa da desapropriao, conhecida h muito tempo e um recurso vantajoso para a
aquisio de propriedades necessrias para uso pblico, aplica-se tambm, na lei de reurbanizao,
aquisio de propriedades para uso particular e lucro privado. Essa distino era o ponto duvidoso
da constitucionalidade da lei de reurbanizao e reforma. A Corte Suprema declarou que a sociedade
tinha o direito por intermdio dos legisladores de fazer essa escolha entre empreendedores e
proprietrios particulares; poderia tomar a propriedade de um em benefcio de outro, como forma de
atingir objetivos que, segundo deciso dos legisladores, fossem para o bem pblico.
Esse uso da prerrogativa da desapropriao vai alm de possibilitar a reunio fsica de terrenos
para empreendimentos. Possibilita tambm a garantia financeira, em razo dos subsdios
compulsrios acarretados. Essa questo dos subsdios compulsrios foi muito bem explicada por
Anthony J. Panuch, especialista em administrao, num parecer elaborado para o prefeito de Nova
York sobre os meandros nos programas de reurbanizao e habitao da cidade:

O efeito imediato do exerccio da prerrogativa de desapropriao sobre o inquilino de um imvel comercial drstico e
geralmente desastroso. Quando o governo desapropria um imvel, ele obrigado a pagar somente pelo que adquire para si, e no
pelo que ele toma do proprietrio.
Na desapropriao, o governo no adquire o negcio, mas sim o imvel. Ele deve pagar apenas pelo imvel. O proprietrio
no recebe nada por perder o negcio ou pelo valor do ponto comercial, nem mesmo pela vigncia do contrato de aluguel, porque
os contratos preveem universalmente que, em caso de desapropriao, o contrato de locao do proprietrio com o inquilino
automaticamente extinto sem indenizao do inquilino.
Embora toda a sua propriedade e todo o seu investimento lhe sejam tomados, ele no recebe praticamente nada.

Na continuao, o parecer traz um exemplo:


Um farmacutico comprou uma drogaria por mais de 40 mil dlares. Poucos anos depois, o prdio em que o
estabelecimento se localizava foi desapropriado. O valor total que ele acabou recebendo foi uma indenizao de 3 mil dlares
pelos bens mveis, e essa quantia teve de ser paga ao credor hipotecrio dos bens mveis. Assim, todo o seu investimento foi
inteiramente perdido.

Essa uma histria triste e comum nos locais em que se executam renovaes e
empreendimentos habitacionais, e uma das razes por que esses projetos so to combatidos pelos
comerciantes locais. Eles subsidiam tais projetos no com sua parcela de impostos, mas com seu
meio de vida, com o dinheiro da escola dos filhos, com todo o seu passado transformado em
esperana de futuro com praticamente tudo o que possuem.
O parecer de Panuch prossegue, sugerindo com suas palavras aquilo que inmeras cartas a
editores, cidados em audincias pblicas e editoriais de jornais j sugeriram: "A comunidade como
um todo deveria arcar com o custo do progresso comunitrio, e essa despesa no deveria ser imposta
s vtimas infelizes do progresso da comunidade."
A comunidade como um todo ainda no parece estar pronta para arcar com todo o custo, e nunca
estar. As autoridades responsveis pela reurbanizao e os especialistas em habitao empalidecem
quando ouvem essa sugesto. O custo de arcar com todas as despesas tornaria pesados demais os
subsdios pblicos para reurbanizao e empreendimentos habitacionais. No momento, a
reurbanizao que visa ao lucro privado justificada ideolgica e fiscalmente com o argumento de
que o investimento com subsdio pblico ter retorno num prazo razovel na forma de impostos mais
altos provenientes das melhorias. Se os subsdios compulsrios que possibilitam esses projetos
fossem lanados como gastos pblicos, os gastos pblicos ampliados no teriam nenhuma relao
plausvel com a receita tributria futura. Os empreendimentos habitacionais pblicos, de seu lado,
mantm-se a um custo corrente de 17 mil dlares por unidade habitacional. Se os subsdios
compulsrios fossem absorvidos como gastos pblicos, o custo dessas moradias subiria a patamares
politicamente inconvenientes. Essas duas iniciativas, empreendimentos de "renovao" e
empreendimentos habitacionais pblicos, com a destruio indiscriminada caracterstica, so meios
intrinsecamente ruinosos de reurbanizar cidades e, comparativamente com seus custos totais, do uma
contribuio pattica aos valores urbanos. Atualmente, a sociedade est protegida desses casos
cotidianos, j que uma enorme porcentagem desses gastos imposta a vtimas involuntrias e no
computada oficialmente. Mas os gastos existem. A construo de conjuntos residenciais como meio
de transformar a cidade faz pouco sentido tanto financeira quanto socialmente.
Quando uma companhia de seguros ou um fundo de penso sindical injeta uma quantidade
imensa de recursos em empreendimentos padronizados ou em projetos de renovao para uma
populao rotulada pela renda, eles no esto cedendo conduta de certa forma necessria aos
fundos de investimento no sculo XX. Mais que isso, eles fazem o que a sociedade expressamente
pediu e possibilitou, usando apenas poderes sociais extraordinrios e implacveis.
Quanto ao caso do uso especulativo do crdito convencional na autodestruio da diversidade,
a situao diferente. A, os efeitos especulativos nunca provm do imenso volume de crdito, mas
da soma de vrias transaes isoladas que se concentram demais numa localidade durante
determinado tempo. A sociedade no criou nenhum estmulo deliberado a essa destruio da
prosperidade urbana bvia. Porm, a sociedade tambm nada fez para conter ou desviar essa espcie
de avalanche de capital prejudicial s cidades.
O investimento privado molda as cidades, mas as ideias sociais (e as leis) moldam o
investimento privado. Primeiro surge a imagem do que queremos; depois a mquina ajustada para
produzi-lo. A mquina financeira foi ajustada para criar imagens de anticidades porque, e s porque,
ns, como sociedade, achamos que isso seria bom. Quando acharmos que o desejvel uma cidade
viva, diversificada, capaz de aprimoramento contnuo e denso, ento ajustaremos a mquina
financeira para obter isso.

Quanto ao uso especulativo de recursos pblicos na reurbanizao, h ainda menos razo do


que com relao ao crdito privado para supor que isso acontece simplesmente porque acontece. O
capital pblico destinado a habitaes empregado especulativamente em vez de ser usado para a
melhoria gradativa e constante das ruas e dos distritos, porque achamos que isso seria bom para os
moradores de nossos cortios e uma demonstrao para todos ns do que uma boa vida urbana.
No existe nenhuma razo intrnseca para que a receita de impostos e as verbas pblicas no
sejam usadas para acelerar a recuperao de cortios e no para remov-los ou confin-los.
possvel utilizar em habitaes subsidiadas mtodos inteiramente diversos daqueles atualmente
utilizados. Abordarei esse assunto no prximo captulo.
Tambm no h nenhuma razo intrnseca para que os prdios pblicos sejam drasticamente
separados e reunidos em empreendimentos pblicos ou culturais monumentais. Eles podem ser
construdos e situados como componentes de uma mudana gradativa, para suplementar a matriz da
cidade existente e dar vida a ela. S os fazemos do outro jeito porque achamos correto.
difcil a sociedade controlar o dinheiro do submundo, mas poderamos fazer muita coisa para
refrear pelo menos seus drsticos efeitos. O boicote a certas localidades cria uma oportunidade
magnfica para o uso drstico do capital especulativo. Nesse particular, o problema est longe de ser
o capital especulativo em si, mas a recusa (encorajada pela sociedade) do investimento
convencional.
O uso especulativo do dinheiro pblico tambm cria, como subproduto, uma oportunidade
magnfica para o dinheiro do submundo. Para entender por que isso ocorre, precisamos compreender
que os proprietrios de cortios, ao contrrio do proprietrio da drogaria do parecer de Panuch,
beneficiam-se consideravelmente do uso amplo da prerrogativa da desapropriao. Quando um
prdio comprado por desapropriao, costuma-se levar em conta trs fatores para fixar a
indenizao (preo de venda). So eles o valor tributrio da propriedade, o valor de substituio do
prdio e a rentabilidade corrente do prdio (diferentemente da rentabilidade de um negcio que
possa funcionar nele). Quanto maior for o aproveitamento do prdio, maior ser sua rentabilidade e
mais o proprietrio receber. Essas vendas por desapropriao so to lucrativas para os
proprietrios de cortios, que alguns deles fazem negcio comprando prdios em reas j designadas
para desapropriao, superlotando-os e aumentando os aluguis, menos pelos lucros que tero nesse
nterim do que pelo lucro que tero com a venda do prdio para destinao pblica. Para combater
essa falcatrua, alguns municpios aprovaram leis de "posse imediata", com a finalidade de transferir
legalmente ao patrimnio pblico, no dia em que a desapropriao aprovada, o ttulo das
propriedades do local que ser desapropriado deixando as negociaes sobre preos e avaliao
de venda para mais tarde4.
Se os prdios so bem aproveitados, onde quer que estejam, seus proprietrios ficam ricos com
a remoo dos cortios. Eles podem usar a indenizao da desapropriao e aparentemente sempre
o fazem para comprar mais imveis do que os que possuam, em novas localidades que eles
pretendem transformar em cortios. Se os novos cortios forem desapropriados mais adiante, tanto
melhor para a fortuna e o patrimnio crescente dos investidores. Em Nova York, alguns investidores
desse tipo levam no s o dinheiro para um novo local, mas tambm seus antigos inquilinos,
ajudando assim o municpio a solucionar o problema da "transferncia". A remoo de cortios tem
vantagens prprias. Ela financia a si mesma.
Mais uma vez, o uso especulativo do dinheiro do submundo para criar novos cortios no chega
a ser um problema que envolve apenas o prprio dinheiro desse mundo. Em certa medida, um
problema que provm da remoo de cortios (encorajada pela sociedade).
Por fim, o uso especulativo do dinheiro do submundo poderia ser mais bem controlado por meio
da tributao, conforme explica Panuch em seu parecer:

No h aplicao do cdigo ou reforma habitacional com abatimento de impostos feitos pelo Departamento de Habitao
da Cidade de Nova York que acompanhe a velocidade da formao de cortios, at que ou a menos que o lucro seja
retirado dos cortios pela tributao. [A tributao com base nos lucros necessria] para corrigir o efeito da estrutura do
Imposto de Renda Federal, cujas clusulas de depreciao e ganhos de capital tornam a propriedade em cortios uma
especulao altamente lucrativa para os proprietrios ().
Um proprietrio de cortio numa rea saturada, onde a necessidade de abrigo desesperadora e os aluguis so o que o
trfico permitir, nem precisa manter a propriedade. Ele embolsa anualmente sua deduo por depreciao, e depois de registrar o
valor contbil de sua propriedade em cortios como zero, ele a vende a um preo que capitaliza seus altos aluguis. Feita a
venda, ele paga um imposto de 25% de ganhos de capital sobre a diferena entre o valor contbil e o preo de venda. Ento ele
compra outra propriedade em cortios e percorre o mesmo caminho. [Uma fiscalizao profunda das declaraes de rendimentos
de proprietrios em cortios feita pelo Departamento de Receitas Fiscais deveria] determinar o volume de impostos e multas
atrasadas sobre a reteno de um valor indevido da deduo por depreciao lanada.

Os crticos ou pelo menos os crticos com quem converso acham que os lucros do capital
especulativo so muito facilitados atualmente pelo fato de o investimento do submundo representar
grupos poderosos, com voz ativa nos bastidores do cenrio legislativo e administrativo. No tenho
como confirmar se isso ou no verdade. Contudo, sou levada a pensar que nossa apatia tem certa
relao com essa situao. Hoje em dia, alguns construtores tm um raciocnio plausvel a respeito
dos lucros que o submundo aufere como resultado das iniciativas de reurbanizao. "A sociedade
criou os cortios", dizem eles, "e justo que a sociedade pague o que for necessrio para erradic-
los." Ao colocar o problema dessa forma, no entanto, foge-se questo de quem est sendo pago pela
sociedade e para onde o dinheiro vai. A apatia fomentada, tambm, pela ideia cmoda de que o
problema dos cortios acaba sendo superado com a demolio de velhos prdios de cortios. No
poderia haver inverdade maior.
muito fcil atribuir a decadncia ao trnsito aos imigrantes ou aos caprichos da classe
mdia. Os motivos da decadncia das cidades so mais profundos e complexos. Dizem respeito ao
que pensamos ser desejvel e nossa ignorncia a respeito do funcionamento das cidades. O
dinheiro pode ser usado ou recusado nas obras urbanas como um instrumento que leva ao
declnio das cidades. Mas ele deve transformar-se num instrumento de recuperao passando de um
instrumento que financia alteraes drsticas a um instrumento que financia mudanas contnuas,
graduais, complexas e mais suaves.

1. A primeira etapa dessa avalanche est sendo planejada, na forma de uma desocupao em massa volta dos prdios histricos.
Boston ou pelo menos os guardies de sua tradio envergonha-se de que atualmente os turistas e os estudantes prestem ateno no
irrelevante North End ao mesmo tempo que assimilam o sentido da liberdade norte-americana.
2. Os lderes eram o bispo J. Sheil, o socilogo e criminologista Saul D. Alinsky e Joseph B. Meegan, ento supervisor de um parque.
Alinsky revelou os fundamentos e as formas de organizao num livro, Reveille for Radicals [Alvorada dos radicais].
3. Em 1960, os proprietrios de imveis de uma dessas ruas conseguiram o que talvez tenham sido os primeiros crditos hipotecrios
concedidos ao East Harlem em dezoito anos. Foram conseguidos com a interveno de John J. Merli, vereador e figura de destaque no
Comit de Nova York do Partido Democrata. O prprio Merli adiantou o dinheiro para a compra do material necessrio e acertou a
permuta de trabalho e o mutiro, como o North End havia feito. Depois de concludas as obras, ele obteve emprstimos bancrios para
os proprietrios em questo, para que pudessem restituir-lhe os emprstimos que ele havia contrado para comprar material.
4. O objetivo dessas leis, claro, evitar que a propriedade mude nesse meio-tempo, aumentando, assim, as despesas do municpio alm
do previsto. As leis de posse imediata do resultado nisso, mas ao mesmo tempo causam mais dificuldades que de costume para os
legtimos proprietrios do local. No West End de Boston, por exemplo, os proprietrios que ocupavam seus prdios foram levados ao
desespero pela lei da posse imediata. A partir do dia da desapropriao, os inquilinos passaram a pagar o aluguel para o municpio em vez
de faz-lo ao ex-proprietrio, e os proprietrios tambm tiveram de comear a pagar aluguel para o municpio. A situao persistiu por
meses a fio em certos casos, quase um ano; o ex-proprietrio no tinha como se mudar por no ter recebido o que lhe era devido e por
no ter ideia, alm do mais, de quanto receberia. No fim, acabava recebendo quase nada.
PARTE 4
TTICAS DIFERENTES
17. A SUBVENO DE MORADIAS

A maioria das metas que tenho abordado, tais como recuperar cortios, catalisar a diversidade, nutrir
ruas vivas, no so reconhecidas atualmente como objetivos do planejamento urbano. Portanto, os
planejadores e as instituies que executam os planos no tm nem estratgias nem tticas para
concretizar tais metas.
Contudo, embora o planejamento urbano carea de tticas para construir cidades que possam
funcionar como cidades, ele possui uma profuso delas. Elas voltam-se para a concretizao de
insanidades da estratgia. Infelizmente, so executadas.
Nesta seo, abordarei vrios assuntos que em si j so reconhecidos como pertencentes
esfera de ao do planejamento urbano: moradias subsidiadas, trnsito, padro esttico urbano,
mtodos analticos. O planejamento urbano moderno convencional tem metas em todas essas questes
e, portanto, possui tticas tantas tticas, to arraigadas, que quando se questionam seus fins, elas
so justificadas em funo das condies estipuladas por outras tticas (por ex., precisamos fazer
isso para obter o aval federal para emprstimos). Ns nos transformamos em prisioneiros das nossas
tticas, e muito raro enxergarmos estratgias por trs delas.
Um ponto bom como qualquer outro para iniciar so as tticas para a subveno de moradias, j
que as tticas arquitetadas e bordadas ao longo dos anos para tornar realidade as comunidades
planejadas para pessoas pobres contaminaram profundamente as tticas urbansticas para todos os
fins. "O programa habitacional pblico fracassou por completo?" perguntou o especialista Charles
Abrams, depois de critic-lo veementemente por ser mal concebido para os fins propostos e por ter,
associado abertura de reas para renovao urbana, produzido "absurdos".
Ele respondeu sua pergunta em seguida:
No. Comprovou muitas coisas (). Comprovou que reas extensas e castigadas podem ser arrumadas, replanejadas e
reconstrudas. Conseguiu que a populao aceitasse melhorias urbanas em larga escala e instituiu os fundamentos legais para
tanto. Comprovou que () letras imobilirias so investimentos de primeira linha; que o fornecimento de moradias populao
um dever do governo; que a mquina do Departamento de Habitao pode pelo menos funcionar sem suborno. Tudo isso no
pouca coisa.

Tudo isso, sem dvida, no pouca coisa. Os instrumentos para abrir reas em larga escala,
remover cortios, emparedar cortios, planejar conjuntos habitacionais, estratificar renda e
estratificar usos tornaram-se to arraigados como conceitos do planejamento e conjuntos de tticas,
que os construtores, e tambm a maioria dos cidados comuns, no sabem o que pensar quando
tentam imaginar a reurbanizao sem esses instrumentos. Para superar esse obstculo, precisamos
entender o equvoco inicial em que repousa o restante dessa estrutura fantasiosa.
Uma amiga minha chegou aos dezoito anos de idade acreditando que os bebs nasciam pelo
umbigo das mes. Ela se apegou a essa ideia quando era pequena, e a partir de ento qualquer coisa
que ela viesse a saber, torcia e fantasiava com base no engano inicial, porque era inteligente e
inventiva. Quanto mais ela soubesse, mais parecia confirmar-se sua noo. Ela estava usando, de um
modo um tanto esquisito, um dos talentos humanos mais universais, engenhosos e aflitivos. Criava
uma nova racionalizao a cada uma que caa por terra, de maneira que era impossvel cercar o
problema para solucion-lo. Para desfazer a inveno fantasiosa dela, era preciso comear pela
anatomia do umbigo. Quando sua famlia conseguiu corrigir dessa maneira aquele erro elementar
sobre a natureza e a funo do umbigo, ela passou a usar outro talento humano mais perspicaz e
estimulante. Livrou-se do emaranhado de equvocos restantes com tanta facilidade, que se tornou
professora de biologia (e mais tarde tambm teve muitos filhos).
O emaranhado de confuses a respeito do funcionamento das cidades que cresceu em torno do
conceito de conjunto habitacional subsidiado no est mais s na nossa cabea: transformou-se num
emaranhado de instrumentos legislativos, financeiros, arquitetnicos e analticos aplicado s cidades.

Nossas cidades tm pessoas pobres demais para pagar pela habitao de qualidade que nossa
conscincia pblica (corretamente, penso eu) nos diz que elas merecem. Alm do mais, em muitas
cidades, a oferta de moradias muito pequena para acomodar a populao sem superlotao, e a
quantidade de moradias adicionais necessrias no condiz necessariamente com a capacidade
imediata das pessoas envolvidas de pagar por elas. Por esses motivos, precisamos de subveno
pelo menos para parte das habitaes urbanas.
Essas razes para a subveno habitacional parecem simples e objetivas. Tambm deixam
ampla margem quanto maneira de aplicar os subsdios, tanto financeira quanto fisicamente.
Mas vejamos como elas podem tornar-se e j se tornaram complicadas e rgidas, dando
outra resposta aparentemente simples mas ligeiramente diferente pergunta: Por que subvencionar
moradias nas cidades?
A resposta que aceitvamos havia muito tempo era assim: Precisamos da subveno de
moradias para atender ao segmento da populao que no pode ser abrigado pela iniciativa privada.
E, prosseguia a resposta, j que isso mesmo necessrio, as moradias subsidiadas devem
incorporar e demonstrar os princpios da boa moradia e do bom urbanismo.
Essa uma resposta terrvel, com consequncias terrveis. Uma evasiva semntica de repente
nos faz deparar com pessoas que no podem ser abrigadas pela iniciativa privada, as quais, ento,
devem ser presumivelmente abrigadas por outros. Contudo, na vida real, trata-se de pessoas cujas
necessidades de moradia no so em si peculiares e portanto fora da esfera de ao e da capacidade
corriqueira da iniciativa privada, como o so as necessidades de alojamento de presidirios,
marinheiros no mar ou doentes mentais. As necessidades de moradia perfeitamente triviais de quase
todos podem ser supridas pela iniciativa privada. A peculiaridade dessas pessoas simplesmente
no poderem pagar por elas.
Num piscar de olhos, porm, as "pessoas que no podem ser abrigadas pela iniciativa privada"
foram transformadas num grupo estatstico que tem necessidades habitacionais peculiares como os
presidirios , com base numa estatstica: sua renda. Para concluir o resto da resposta, esse grupo
estatstico torna-se um conjunto especial de cobaias para os Utpicos amolarem.
Mesmo que os Utpicos tivessem planos que socialmente fizessem sentido nas cidades, est
errado separar uma parte da populao, segregada pela renda, separada em seus prprios bairros,
que tm uma organizao comunitria prpria e diferente. Segregados mas iguais no resulta seno
em problema numa sociedade em que no se ensina s pessoas que a casta faz parte da ordem divina.
Segregados mas em melhores condies uma contradio intrnseca onde quer que a separao seja
imposta por uma forma de inferioridade.
A noo de que a existncia de subsdio obrigava a que essas pessoas fossem abrigadas por
algum que no a iniciativa privada e os proprietrios comuns era em si uma aberrao. O governo
no assume a locao ou a propriedade ou a gesto de fazendas subsidiadas ou de companhias areas
subsidiadas. O governo, por regra, no assume a administrao de museus que recebem subsdios
provenientes de recursos pblicos. No assume a propriedade ou a administrao de hospitais
comunitrios mantidos por doaes cuja construo geralmente possibilitada pela subveno
governamental1.
O programa habitacional pblico encontra-se margem de outras formas logicamente anlogas
de capitalismo e de parceria com o governo que criamos; ele incorpora a crena de que o governo
deve assumir um prdio simplesmente porque o governo contribui com subsdios.
Por no termos uma ideologia que atribua ao governo o papel de locador ou proprietrio de
conjuntos habitacionais, o que coerente com o restante da vida nacional, no sabemos como
enfrentar a situao. As burocracias que se formam e administram essas habitaes sempre
temerosas de que seus caprichosos senhores, os contribuintes, apontem defeitos na manuteno das
moradias, na moral ou nos padres de conforto dos inquilinos e culpem os burocratas so
tremendamente arrogantes em certas coisas e tremendamente retradas em outras.
Pelo fato de o governo ser um senhorio, ele est em concorrncia latente com os senhorios
particulares e, para evitar que a concorrncia seja desleal, so necessrios acordos de cartel. A
prpria populao precisa ser monopolizada, mudando as pessoas da jurisdio de um cartel para o
outro, de acordo com o dinheiro que elas geram.
A resposta de que tais pessoas so aquelas que "no podem ser abrigadas pela iniciativa
privada" foi totalmente desastrosa tambm para as cidades. Num piscar de olhos, desapareceu a
cidade como organismo. Ela tornou-se, teoricamente, um conjunto esttico de locais para
assentamento desses grupos estatsticos segregados.
Desde o comeo, o conceito todo era estranho natureza do problema, estranho bvia
carncia financeira das pessoas em questo, estranho s necessidades e ao funcionamento das
cidades, estranho ao restante do nosso sistema econmico e mesmo estranho ao significado do lar,
que a despeito disso evoluiu em nossa tradio.
O melhor que se pode dizer desse conceito que ele sancionou a prtica de algumas teorias do
planejamento fsico e social que no deram em nada.
O problema de como gerir os subsdios dados s pessoas que no podem arcar com o custo da
moradia fundamentalmente: como complementar a diferena entre o que elas podem pagar e o custo
da moradia? A moradia pode ser fornecida por proprietrios e locadores particulares, e a diferena,
paga a eles seja diretamente, na forma de pagamento de subsdios, seja indiretamente, na forma de
complementos de aluguel para os prprios inquilinos. So infindveis as tticas de injeo de
subsdios em prdios antigos, novos, reformados.
Vou sugerir um mtodo de forma alguma por ser o nico sensato, mas por ser capaz de
contribuir para a soluo de alguns dos problemas atuais mais difceis do desenvolvimento urbano.
Trata-se de um meio de propiciar novas construes de modo gradativo e no drstico, de propiciar
novas construes como ingrediente da diversidade do bairro e no como forma de padronizao, de
conseguir que a iniciativa privada faa novas construes em distritos boicotados e ajudar a acelerar
o processo de recuperao de cortios. Esse mtodo tambm pode ajudar a solucionar outros
problemas, como veremos.
O que proponho pode ser chamado de mtodo da renda garantida. As unidades fsicas em
questo teriam de ser edifcios, no conjuntos habitacionais edifcios que se misturem a outros,
velhos e novos, nas ruas da cidade. Esses edifcios de renda garantida seriam de tipos e modalidades
diferentes, conforme o tipo de vizinhana, a extenso do terreno e todas as consideraes que
normalmente influem na classificao das moradias mais ou menos padro.
Para induzir os proprietrios a construir esses edifcios nos bairros em que sejam necessrios
para substituir prdios degradados ou para aumentar a oferta de moradias, a repartio
governamental competente, que chamarei de Departamento de Subveno Habitacional (DSH), faria
dois tipos de garantias aos construtores.
Primeira, o DSH garantiria ao construtor a obteno do financiamento necessrio para a
construo. Se o construtor conseguisse obter um emprstimo de uma instituio de crdito
convencional, o DSH avalizaria a hipoteca. Contudo, se ele no obtivesse o emprstimo, o prprio
DSH emprestaria o dinheiro um respaldo necessrio devido existncia do embargo de crdito
conjunto pelos financiadores convencionais para com localidades urbanas devedoras, e necessrio
somente na medida em que os emprstimos das fontes tradicionais, a taxas de juros razoavelmente
baixas para hipotecas garantidas, no pudessem ser obtidos para o programa.
Segunda, o DSH garantiria a esses construtores (ou aos proprietrios a quem os prdios seriam
posteriormente vendidos) um aluguel pelas unidades habitacionais do edifcio suficiente para mant-
las economicamente.
Como compensao pela obteno do financiamento e pela garantia de uma renda de aluguis
por todos os apartamentos ocupados, o DSH exigiria que o proprietrio (a) construsse o prdio em
determinado bairro e, s vezes, em local determinado dentro dele, e (b), na maioria dos casos, que
ele selecionasse seus inquilinos dentre candidatos de uma rea determinada ou um grupo determinado
de prdios. Estes estariam localizados, em geral, em rea prxima, mas em certos casos poderiam
no estar. Veremos logo por que essas precondies so indicadas, mas primeiro preciso falar da
terceira e ltima funo do rgo subsidiador, o DSH.
Depois de o proprietrio ter selecionado seus inquilinos dentre os candidatos, o DSH
verificaria a renda desses inquilinos. O rgo no teria poder para investigar nenhuma outra
informao a respeito dos selecionados, a no ser a renda e o fato de eles terem vindo da rea ou dos
edifcios especificados. Temos cdigos de leis e rgos executivos que tratam de todos os assuntos
correlatos relevantes, como obrigaes locador-locatrio, poderes da polcia, bem-estar social e o
DSH no deveria assumir essas funes. No se trata de uma transao humilhante, ftil ou vaga, com
o propsito de elevar a alma humana. uma transao digna, comercial, de locao de moradias,
nem mais, nem menos.
Pelo menos no incio de um programa desses, a maioria dos inquilinos que se candidatassem ou
todos eles no conseguiriam arcar com seu aluguel proporcional (sua parte total nos custos). O DSH
cobriria a diferena. A verificao de renda, levando em conta o tamanho da famlia, seria feita
anualmente, de modo semelhante declarao do imposto de renda. Essa soluo empregada
atualmente nos conjuntos habitacionais (nos quais ela se faz acompanhar de vrias bisbilhotices e
intrigas em outros assuntos), e uma soluo que demonstra bons resultados em muitos outros
campos. Por exemplo, colgios e universidades usam esse recurso para conceder bolsas de estudo de
acordo com a necessidade.
Se a renda familiar aumentar, o porcentual de seu aluguel aumentaria, e a quantidade subsidiada
diminuiria. A partir do momento que a renda familiar chegar ao ponto de poder pagar todo o seu
aluguel proporcional e desde que isso seja verdade , no seria mais um assunto do DSH. Essa
famlia ou esse indivduo poderia ficar para sempre no domiclio, pagando o aluguel proporcional.
Quanto mais esses prdios com renda garantida conseguirem manter os inquilinos, medida que
estes melhoram sua condio financeira, haver mais subsdios de aluguis para mais edifcios e
outras famlias. O nvel de incentivo do programa estabilidade e consequente diversificao de
pessoas estaria diretamente ligado ao nvel e velocidade com que o programa de construo se
expandisse com determinada subveno de aluguis. Ele teria de levar em conta as necessidades das
pessoas que melhoram o padro de vida e os princpios da criao de bairros atraentes, seguros e
interessantes, nos quais as pessoas permanecem por opo. Fracassando nesses aspectos, sua
expanso seria automaticamente contida. A expanso no representaria ameaa alguma para
construtores e proprietrios particulares (como ocorre com os conjuntos habitacionais), porque eles
seriam os beneficirios imediatos dela. E a expanso tampouco representaria uma ameaa para as
instituies privadas de crdito, pois suas funes s seriam suplantadas na medida em que as
prprias instituies decidissem no participar do financiamento do custo investido.
A garantia ao proprietrio do aluguel anual proporcional se estenderia pelo perodo de
amortizao das hipotecas. Este poderia variar entre trinta e cinquenta anos, e essa variao seria
boa por constituir um dos fatores de incentivo aos tipos diferentes de prdios, alm de introduzir a
variao do tempo em que um edifcio com renda garantida poderia ser demolido ou utilizado para
fins bem diversos. Na verdade, com o passar do tempo, a simples existncia de mais construes
novas num distrito, daquela maneira ou de outra, resultaria numa variao no tempo em que poderiam
ser extintos, se necessrio, os edifcios ou seus primeiros usos.
O conceito de aluguel proporcional deve incluir os custos fixos de amortizao e de juros,
despesas correntes e de manuteno, que teriam de ser reajustados para se adequar a mudanas do
poder aquisitivo (requisito normalmente levado em conta nas despesas fixas de locao e
manuteno); uma estimativa de lucro ou de lucro e administrao; e impostos sobre bens imveis,
assunto que retomarei mais adiante neste captulo.
Poderia ser exigido do proprietrio que investisse no prdio um capital de contrapartida um
pouco menor do que se exige atualmente em emprstimos garantidos pelo Departamento Nacional de
Habitao a empreendimentos de subrbio, a fim de ajudar a corrigir o desequilbrio que tem
provocado a fuga do capital de construo das cidades.
No fim das contas, a maior parte dos subsdios empregados em moradias com renda garantida
seria para pagar as despesas de construo da mesma maneira que o subsdio utilizado em
conjuntos habitacionais. No entanto, estrategicamente, o processo seria o contrrio do mtodo usado
nos conjuntos habitacionais.
Nos conjuntos habitacionais, as despesas com construo cabem ao governo. Os rgos
habitacionais locais emitem ttulos de longo prazo para cobrir os custos da construo. Dotaes
federais (em certos casos, estaduais) cobrem o pagamento desses ttulos. Os aluguis de inquilinos
de baixa renda cobrem apenas custos administrativos, despesas correntes e de manuteno locais
todos, alis, muito elevados nos conjuntos habitacionais. Os inquilinos dos conjuntos habitacionais
pagam, com o dinheiro do aluguel, mais papel para mimegrafo, mais horas de reunies e mais
policiamento contra o vandalismo do que quaisquer locatrios desde que o mundo mundo. Nos
conjuntos habitacionais, os aluguis so subsidiados por meio da subveno direta dos custos
investidos e de sua remoo do resultado final.
Com o sistema de renda garantida, os custos investidos seriam mantidos no cmputo do aluguel.
A amortizao do capital seria includa no aluguel e, na medida em que fosse necessrio subsidiar os
aluguis, o custo investido seria automaticamente subsidiado. De ambas as maneiras, de forma direta
ou por meio dos aluguis, os custos investidos seriam pagos. A vantagem de subvencion-los por
meio da subveno de aluguis esta: o subsdio financeiro torna-se muito mais flexvel quando
realizado com inquilinos. De forma alguma preciso us-lo para selecionar pessoas desta ou
daquela renda, como se deve fazer quando o subsdio financeiro um fator fixo, rigidamente fundado
na prpria existncia da propriedade de imveis.
Com o sistema de construo com renda garantida, seria possvel eliminar outro fator fixo que
atualmente separa as pessoas por faixa de renda nas construes subsidiadas. Trata-se do abatimento
ou eliminao do imposto sobre a propriedade de bens imveis. Sob propriedade pblica, a maioria
dos conjuntos habitacionais de baixa renda no paga impostos sobre bens imveis. Muitos conjuntos
habitacionais de renda mdia ganham abatimento ou prorrogao de impostos para que os aluguis
baixem, ou, no caso de cooperativas, suas despesas de manuteno. Todos esses meios so uma
forma de subveno e exigem uma restrio concomitante na renda dos inquilinos no mnimo, no
momento da entrada , de modo que os que tenham melhores condies de pagar impostos sobre bens
imveis somados s despesas com moradia no se aproveitem to abertamente de outros
contribuintes.
Sob o sistema de renda garantida, os impostos sobre bens imveis poderiam e deveriam ser
includos no aluguel; como no caso dos custos investidos, a porcentagem em que eles seriam
subsidiados para uma famlia ou um indivduo no seria um ndice rgido e integrante da construo,
mas variaria em funo da capacidade (varivel) dos inquilinos de arcar com sua parcela nas
despesas de locao.
J que os subsdios de aluguis deveriam provir de repasses federais, como ocorre atualmente
com quase todos os programas pblicos de habitao, isso faria do governo federal, de fato, um
contribuinte indireto mas substancial da receita municipal de impostos territoriais derivados de
moradias. Porm, mais uma vez, trata-se principalmente de uma diferena de ttica no uso de
subsdios. Hoje em dia, os subsdios habitacionais federais pagam, direta e indiretamente, muitas
instalaes e operaes que constituem essencialmente despesas de manuteno urbana corriqueiras,
distorcidas para se adequarem s frmulas fsicas e financeiras exigidas no projeto do
empreendimento. Por exemplo, as dotaes federais financiam os custos investidos dos Territrios de
conjuntos habitacionais e de salas de reunio pblica, postos de sade e similares; indiretamente
por assumir grande parte da conta total , elas custeiam os vigilantes e os assistentes sociais e
comunitrios do Departamento de Habitao. Se essas despesas fossem retiradas do subsdio pelo
fato de no serem mais relevantes para o resultado , mas se inclusse o imposto territorial, isso
ajudaria a custear algumas das coisas de que as cidades necessitam desesperadamente, como parques
pblicos bem localizados nos bairros, em lugar de empreendimentos em territrios hostis, polcia em
lugar de vigilantes ligados ao Departamento de Habitao, fiscais do cdigo de obras em vez de
inspetores de manuteno ligados ao departamento.
Alm de certas exigncias quanto ao nmero de cmodos nas unidades habitacionais (de modo
que as moradias no acabassem tendo o mesmo tamanho), o DSH no teria nem a responsabilidade
nem o poder de instituir seus padres de projeto ou de construo. Os padres e as regulamentaes
fsicas deveriam ser aqueles constantes dos cdigos e do conjunto de regulamentaes municipais e
deveriam, assim, ser os mesmos para habitaes com renda garantida e para qualquer edifcio no
subsidiado que fosse construdo no mesmo local. Se a poltica pblica for melhorar ou mudar os
padres habitacionais em funo de segurana, higiene, conforto ou traado de ruas, ento essa
poltica pblica deve ser apresentada ao pblico no a uma parcela do pblico arbitrariamente
escolhida, uma cobaia.
Se o proprietrio de um edifcio com renda garantida desejasse colocar comrcio ou outros
usos no residenciais no andar trreo ou no poro, ou ambos, os custos rateados desse espao
simplesmente no seriam includos na garantia de renda ou na garantia de financiamento. Tanto as
despesas quanto a renda provenientes desse empreendimento salutar correriam por fora de seus
acordos com o DSH.
J que esse tipo de construo subsidiada no acarretaria abertura de espaos e construo em
larga escala, os terrenos para moradias com renda garantida, na maioria dos casos, dificilmente
exigiriam o uso da prerrogativa da desapropriao. As vendas de terrenos em bairros considerados
apropriados normalmente poderiam ser feitas como so feitas em geral nas transaes de construes
privadas, baseadas em quem deseja vender e a que preo. Sem dvida, o custo do terreno teria de ser
absorvido, mas preciso lembrar que, com um sistema desses, estamos eliminando a necessidade de
despesas com abertura de grandes reas que hoje achamos necessrio subsidiar.
Nos casos em que o poder de desapropriao for utilizado, o preo de compra dever incluir os
custos reais, totais como o valor de locaes comerciais em vigncia ou os custos reais e totais de
mudana e reinstalao de um negcio, como ocorre nas vendas entre particulares, nas quais nunca se
espera que os locatrios comerciais paguem um subsdio compulsrio para o plano de terceiros2.
O propsito de pagar, em vez de exigir subsdios compulsrios injustos, seria evitar a
destruio gratuita da diversidade urbana. Pagar significaria, por um lado, possibilitar a
transferncia e a continuidade de empresas deslocadas (de preferncia para os arredores) e, por
outro lado, implementar a seletividade espontnea do que foi prejudicado. Essa espcie de
seletividade que permite a permanncia do que tem mais valor no est presente de forma alguma
nas atuais tticas de desenvolvimento urbano e uma das razes por que elas devastam de tal
maneira o patrimnio econmico das cidades. O propsito das habitaes com renda garantida seria
aumentar a prosperidade ou o potencial de prosperidade j existente.
Repetindo, pelo fato de o mtodo no implicar a abertura de espaos e reurbanizao em larga
escala, o programa poderia contar com grande nmero de construtores e proprietrios, milhares
deles. ridculo pensar que nossas cidades grandes variadas, cheias de vida, sempre em
transformao devam depender de um punhado de autoridades e bares da construo para se
renovar. Os proprietrios de prdios com vrias moradias de renda garantida poderiam, se
desejassem, morar nos prdios, como inquilinos, e isso seria benfico, como sempre o proprietrio
morar no lugar. Isso de forma alguma poderia ser exigido, mas sim instigado, por meio do incentivo
participao no programa de construo ou, de modo mais realista, no impedindo que os
construtores vendessem a tais proprietrios.

Se tivssemos uma ttica como essa da construo com renda garantida, como a usaramos?
Mencionei anteriormente duas condies que deveriam ser exigidas dos proprietrios em troca
das garantias dadas a eles: os prdios precisam localizar-se em bairros determinados e por vezes em
locais determinados; e, na maioria dos casos, haveria a exigncia de que os inquilinos fossem
selecionados dentre candidatos que moram atualmente em certa rea, ou na mesma rua, ou num
determinado grupo de edifcios.
Com essas duas condies simples para os construtores, seria possvel realizar ponderadamente
vrias coisas diferentes, dependendo dos problemas especficos de lugares especficos.
Seria possvel, por exemplo, estimular novas construes em localidades boicotadas em que a
carncia se torna crtica e, ao faz-lo, colaborar simultaneamente para a permanncia na vizinhana
das pessoas que l moram.
Seria possvel aumentar ponderadamente a quantidade de unidades habitacionais em bairros em
que isso fosse necessrio e fazer esse aumento ao mesmo tempo que se diminui o nmero de
ocupantes de prdios prximos mais antigos (cujo ndice legal de ocupao finalmente se tornaria
praticvel).
Seria possvel manter na vizinhana pessoas cuja moradia atual precisasse ser demolida, tanto
para dar espao a outro uso quanto por degradao.
Seria possvel fazer com que as residncias atuassem ou tivessem participao maior como
ingrediente dos usos principais, nos locais em que esse uso principal fosse necessrio para
complementar outros ingredientes principais da mistura urbana, como o trabalho.
Seria possvel contribuir para o preenchimento dos vazios decorrentes da abertura de novas
ruas em quadras muito longas.
Seria possvel ampliar o sortimento bsico de diversidade de tipos e idades de edifcios de uma
rea.
Seria possvel reduzir a densidade habitacional nas reas excepcionais em que ela muito alta,
e isso poderia ser feito paulatinamente, para evitar convulses populacionais catastrficas.
E seria possvel fazer essas coisas misturando classes de renda e incentivando o aumento dessa
mistura com o tempo.
Todos esses recursos servem para induzir a estabilidade e a diversidade da populao alguns
deles diretamente, possibilitando a permanncia das pessoas que assim o desejem; e outros
indiretamente (na medida em que uma parte de um dos vrios usos diferentes da cidade renda o que
se espera), contribuindo para criar ruas e distritos movimentados, seguros, interessantes e variados,
nos quais as pessoas permaneam por opo.
Alm do mais, como tal programa introduziria em qualquer lugar investimentos graduais e
mudanas graduais, ele no impediria a presena simultnea ou subsequente de pessoas com poder
de escolha ou de edifcios no subsidiados. (Esperamos com isso conter rapidamente a
autodestruio da diversidade.) E tambm no impediria a chegada de novos moradores na
vizinhana, incluindo aqueles que s a escolheram por convenincia. Isso porque, em qualquer
perodo, haveria na vizinhana muitos outros prdios que no estariam sendo usados
intencionalmente para a estabilidade do processo de transferncia das pessoas e em relao aos
quais, portanto, a origem geogrfica dos inquilinos destoaria.
Seja qual for a idade dos prdios numa localidade, seja qual for a necessidade de eventual
substituio de todos eles ou de quase todos, esse processo no deve ocorrer de uma nica vez3.
Uma substituio muito rpida, alm de militar economicamente contra a diversidade urbana e
gerar o efeito padronizado e desnaturado da construo de conjuntos habitacionais, atuaria em
sentido contrrio meta de o maior nmero possvel de pessoas permanecer espontaneamente por
muito tempo moradores de prdios velhos ou novos e moradores com ideias prprias a respeito de
construo e renovao.

H, claro, muitas oportunidades para a corrupo e a fraude num sistema de garantia de renda
e financiamento avalizado de prdios novos. Temos condies de controlar razoavelmente bem a
corrupo, a fraude e a vigarice quando queremos. (Vejam como temos sorte de viver num pas onde
isso possvel.) Mais difcil combater a ineficincia.
Podemos ter certeza de que quaisquer tticas especficas de subveno de moradias provocaro
quase invariavelmente resultados cada vez mais repetitivos, imutveis, divergindo cada vez mais,
com o passar do tempo, das necessidades do mundo real. Qualquer ideia criativa que aparea no
incio inexoravelmente podada desse momento em diante. A corrupo, por outro lado tanto a
corrupo pelo dinheiro quanto a corrupo pelo poder , tem uma natureza diferente da burocracia
bem-comportada. A corrupo se torna mais inventiva, nunca menos, desde que tenha campo para
agir.
Para combater tanto a ineficincia quanto a corrupo, deveramos experimentar, a cada oito ou
dez anos pelo menos, novos mtodos de subveno de moradias ou promover alteraes em mtodos
antigos que estejam funcionando bem para serem mantidos. Deveramos at criar rgos inteiramente
novos para essas novas incumbncias, de tempos em tempos, e deixar que os antigos definhassem.
Seja como for, sempre necessrio confrontar as tticas com as necessidades especficas que se
tornam evidentes em locais especficos. Devemos sempre nos perguntar: "Este instrumento eficaz
aqui? Se no , qual seria?" Alteraes ponderadas e peridicas nas tticas de subveno
permitiriam enfrentar novas necessidades, que se tornam evidentes com o tempo mas que ningum
seria capaz de prever. Essa observao , indiretamente, uma advertncia para as limitaes das
minhas sugestes neste livro. Acho que elas fazem sentido em relao ao que existe, que o nico
ponto de partida possvel. Mas isso no quer dizer que elas faam muito sentido, ou at que sejam
sensatas, quando nossas cidades tiverem adquirido um desenvolvimento substancial e uma vitalidade
muito maior. E elas tambm no faro sentido se persistir a atual administrao de nossas cidades e
se perdermos as formas construtivas de comportamento e as foras com que ainda podemos contar
para evoluir.
Os mtodos de subveno so passveis de muitas variaes, mesmo hoje, desde que se
baseiem em mudanas flexveis e graduais, e no em mudanas bruscas. James Rouse, financiador
hipotecrio de Baltimore e mentor de vrias iniciativas de renovao e reurbanizao, sugeriu, por
exemplo, uma variao que permite que os inquilinos eventualmente se tornem proprietrios ideia
das mais razoveis em locais onde as casas geminadas predominam:

O sistema habitacional pblico no um fim em si mesmo. S pode ser definido como um meio para o fim de fazer das
nossas cidades locais adequados para viver. Que tipo de sistema habitacional deveria existir? () O aluguel dos inquilinos deveria
aumentar de acordo com sua renda, e no se deveria despej-los por serem inquilinos com renda muito alta. Quando sua renda
crescente atingisse o ponto de cobrir os juros e a amortizao da dvida, em hipotecas com termos liberais, a a propriedade
deveria ser transferida a ele pelo valor contbil, e seu aluguel, convertido em parcelas hipotecrias. Um programa desses
colocaria no somente o proprietrio como tambm a residncia na rea do livre mercado. Isso impediria a formao de guetos no
sistema habitacional e restringiria o sistema protecionista imperial que hoje envolve o programa ().

Charles Platt, arquiteto de Nova York, defende h muito o uso de novas moradias subsidiadas
associado com prdios prximos mais antigos como um instrumento para reduzir o nmero de
pessoas por domiclio e, portanto, para obter dois avanos com uma s medida. William Wheaton,
professor de urbanismo na Universidade da Pensilvnia, fez apelos eloquentes em favor do conceito
de entrega rotativa de moradias pblicas e de sua no diferenciao da variedade de moradias
particulares numa comunidade. Vernon De Mars, arquiteto da Califrnia, props um sistema de
construo e propriedade particular de moradias muito parecido com o que chamei de sistema de
renda garantida, do qual todos poderiam participar e que poderia receber inquilinos subsidiados por
rgos habitacionais do governo.
Stanley Tankel, membro da Associao de Planejamento Regional de Nova York, perguntou:

Por que s agora nos ocorreu verificar se os prprios cortios no possuem alguns ingredientes para uma boa poltica
habitacional? Estamos descobrindo de repente () que as famlias que moram em cortios no se mudam necessariamente
quando sua renda aumenta; que a independncia nos cortios no sufocada por uma poltica administrativa paternalista; e, por
fim, (incrvel!) que os moradores de cortios, como as outras pessoas, no gostam de ser enxotados de seu bairro (). O prximo
passo exigir grande humildade, j que estamos to propensos a confundir grandes empreendimentos da construo civil com
grandes conquistas sociais. Teremos de admitir que est longe da imaginao de qualquer um a criao de uma comunidade.
Precisamos aprender a cultivar as comunidades que temos; elas so difceis de obter. "Arrumem os prdios, mas no mexam com
os moradores." "Sem transferncias para longe da vizinhana." Esses devem ser os lemas se se quiser que o sistema habitacional
pblico seja popular.

Virtualmente todos os analistas do sistema habitacional pblico denunciaram, mais cedo ou


mais tarde, a ao nociva das restries renda dos inquilinos e advogaram sua extino4. A
proposta que fiz de moradias com renda garantida no possui ideias originais minhas; s reuni numa
proposta ideias correlatas apresentadas por muitas outras pessoas.
Por que tais ideias ainda no foram incorporadas ao conceito de sistema habitacional pblico?
A resposta j est contida na pergunta.
As ideias no foram utilizadas exatamente porque so em geral concebidas e sugeridas como
alteraes para serem incorporadas tanto ao prprio conceito de empreendimento quanto ao conceito
de propriedade pblica de moradias subsidiadas. Essas duas ideias bsicas a respeito do sistema
habitacional so tremendamente inadequadas em nossa sociedade para um desenvolvimento urbano
satisfatrio. As tticas elaboradas para realiz-las emparedamento de cortios e/ou remoo de
cortios, triagem de renda, padronizao so ruins para o ser humano e para as necessidades
econmicas urbanas, mas so boas e lgicas para a execuo de empreendimentos e para que a
burocracia se aposse deles e os administre. Na verdade, quaisquer outras tticas com esses fins so
to ilgicas e foradas que as tentativas de incorpor-las morrem antes que seque a tinta dos
informes oficiais.
Precisamos de novas tticas para a subveno de moradias, no porque as existentes precisem
ser remexidas e reavaliadas. Precisamos delas porque necessitamos de metas diferentes para a
urbanizao e uma nova estratgia para recuperar os cortios e manter a diversidade populacional,
tambm, nos lugares em que no h mais cortios. As metas diferentes e a nova estratgia precisam
ter tticas prprias e inteiramente diferentes.

1. O falecido Marshall Shaffer, brilhante funcionrio do Servio de Sade Pblica dos Estados Unidos, que criou o programa de auxlio
para a construo de hospitais e o dirigiu por muitos anos, tinha colado na gaveta da escrivaninha um papel que ele olhava de quando em
quando para lembr-lo de alguma coisa. Estava escrito no papel: "Um tolo capaz de se vestir sozinho melhor do que um sbio o
vestiria."
2. Esse procedimento j s vezes utilizado em compras por desapropriao, quando os municpios esto cientes de que a injustia s
vtimas de seus planos resultar em grandes problemas polticos para os prprios planos. Assim, a cidade de Nova York, ao comprar
terras na regio setentrional do estado que seriam inundadas para abastecimento de gua, obteve uma legislao estadual que lhe
permitia pagar as indenizaes justas e totais aos negcios desalojados, incluindo a compra do ponto comercial.
3. Uma palavrinha sobre ratos. Eles so um dos males primrios que as novas habitaes supostamente conseguem eliminar e as
antigas perpetuam. Mas os ratos no sabem disso. A menos que sejam exterminados, quando prdios antigos infestados so demolidos,
os ratos simplesmente se mudam para a rea desabitada mais prxima. Um dos mais graves problemas do Lower East Side de Nova
York, neste exato momento, so ratos e outros predadores que vm de prdios demolidos para o terreno de um enorme condomnio de
cooperativa, Seward Houses. Quando grande parte do centro urbano de St. Louis foi demolida, os ratos desalojados invadiram prdios
num raio de vrios quilmetros. Se no for feita a desratizao dos novos prdios, a prole dos ratos volta para l. A maioria das cidades
possui instrumentos legais que obrigam o extermnio dos ratos em qualquer prdio demolido; em Nova York, de cinco dlares a taxa
vigente em 1960 para um certificado falso de desratizao, pago por proprietrios corruptos a exterminadores corruptos. No sei como
os rgos pblicos, como o Departamento de Habitao, ignoram a lei, mas, para ter certeza, basta ir ver o medonho festival e a fuga de
ratos ao entardecer nos locais em processo de demolio. Os prdios novos no se livram dos ratos. Quem se livra dos ratos so as
pessoas. Isso pode ser feito em prdios velhos quase to facilmente quando que em prdios novos. Nosso prdio estava tomado de ratos
dos grandes quando o compramos. Custa 48 dlares por ano para ficar completamente livre de ratos e de todos os outros
predadores. Uma pessoa d conta disso. A ideia de que os prdios se livram dos ratos pior que um delrio, porque se torna uma
desculpa para no extermin-los. ("Logo ficaremos livres desses prdios infestados de ratos.") Esperamos demais dos prdios novos e
muito pouco de ns mesmos.
4. Muitas dessas ideias e outras mais foram expostas num simpsio, "The Dreary Deadlock of Public Housing" [0 triste impasse do
sistema habitacional pblico], publicado na Architectural Forum de junho de 1957.
18. EROSO DAS CIDADES OU REDUO DOS
AUTOMVEIS

Atualmente, todos os que prezam as cidades esto incomodados com os automveis.


As artrias virias, junto com estacionamentos, postos de gasolina e drive-ins, so instrumentos
de destruio urbana poderosos e persistentes. Para lhes dar lugar, ruas so destrudas e
transformadas em espaos imprecisos, sem sentido e vazios para qualquer pessoa a p. Os centros
urbanos e outros bairros que so maravilhas de complexidade compacta e slido apoio mtuo
acabam displicentemente desentranhados. Os pontos de referncia so aniquilados ou to deslocados
de seu contexto na vida urbana que se tornam trivialidades irrelevantes. A feio urbana
desfigurada a ponto de todos os lugares se parecerem com qualquer outro, resultando em Lugar
Algum. E, nas reas menos bem-sucedidas, os usos que sozinhos perdem funo shopping centers,
ou residncias, ou locais de reunio pblica, ou conjuntos comerciais so separados um do outro.
E ns culpamos os automveis por tudo isso.
Imaginemos que os automveis nunca tivessem sido inventados ou tivessem sido deixados de
lado e que utilizssemos no lugar deles um transporte de massa eficiente, cmodo, veloz, confortvel
e motorizado. Sem dvida economizaramos um dinheiro enorme, que poderia ter um fim melhor.
Mas no foi assim.
Suponhamos que tambm tivssemos reurbanizado, expandido e reorganizado as cidades
imagem do plano e de outros ideais antiurbanos do planejamento convencional.
Teramos os mesmos resultados que atribu aos automveis alguns pargrafos acima. Esses
resultados podem ser repetidos palavra por palavra: as ruas so destrudas e transformadas em
espaos imprecisos, sem sentido e vazios para qualquer pessoa a p. Os centros urbanos e outros
bairros que so maravilhas de complexidade compacta e slido apoio mtuo acabam
displicentemente desentranhados. Os pontos de referncia so aniquilados ou to deslocados de seu
contexto na vida urbana, que se tornam trivialidades irrelevantes. A feio urbana desfigurada a
ponto de todos os lugares se parecerem com qualquer outro, resultando em Lugar Algum. E, nas reas
menos bem-sucedidas etc.
E ento o automvel teria de ser inventado ou tirado do esquecimento. Porque, para as pessoas
morarem ou trabalharem em cidades to inadequadas, os automveis seriam necessrios para poup-
las do vazio, do perigo e da extrema padronizao.
questionvel que parcela da destruio provocada pelos automveis nas cidades deve-se
realmente s necessidades de transporte e trnsito e que parcela deve-se ao puro descaso com outras
necessidades, funes e usos urbanos. Como os planejadores urbanos que no conseguem pensar em
outra coisa que no projetos de renovao, porque desconhecem quaisquer outros princpios
respeitveis de organizao urbana, da mesma maneira os construtores de vias pblicas, os
engenheiros de trfego e, mais uma vez, os urbanistas no conseguem pensar no que realmente podem
fazer, dia a dia, a no ser solucionar congestionamentos quando acontecem e aplicar a previso que
tiverem mo sobre como movimentar e estocar mais carros no futuro. impossvel que pessoas
responsveis e prticas descartem tticas inadequadas mesmo quando o resultado de seu trabalho
lhes cause desconfiana se a alternativa for, em vez disso, ficarem desnorteadas sobre o que e por
que fazer.
Comunicao e transporte bons no so apenas difceis de obter; so tambm necessidades
bsicas. A questo fundamental nas cidades a multiplicidade de escolhas. impossvel aproveitar-
se dessa multiplicidade sem ter condies de se movimentar com facilidade. E a multiplicidade de
escolhas nem existiria se no pudesse ser estimulada por usos combinados. Alm disso, o alicerce
econmico das cidades o comrcio. At mesmo a atividade fabril existe nas cidades principalmente
pelas vantagens relacionadas com o comrcio, no por ser mais fcil fabricar coisas nas cidades. A
troca de ideias, servios, habilidades e mo de obra, e certamente de produtos, exige transporte e
comunicao eficientes, fluentes.
Mas a multiplicidade de escolhas e o intenso comrcio urbano dependem tambm de uma
grande concentrao de pessoas, de uma combinao intrincada de usos e de um entrelaamento
complexo de caminhos.
Como se pode prover o transporte urbano sem destruir o correlato uso do solo, complexo e
concentrado? eis a questo. Ou, vendo por outro lado, como prover um uso do solo complexo e
concentrado sem destruir o transporte correlato?
Existe atualmente um mito de que as ruas, to claramente imprprias para o fluxo intenso de
automveis, so resqucios antiquados do tempo das charretes e dos cavalos, boas para o trfego
daquela poca, mas
No pode haver inverdade maior. Sem dvida, as ruas das cidades dos sculos XVIII e XIX
eram adequadas, como ruas, s atividades das pessoas a p e sustentao mtua dos usos
diferenciados que as circundavam. Mas eram muito inadequadas, como ruas, para o trnsito de
cavalos, e isso, por sua vez, as tornava inadequadas em vrios aspectos para o trnsito de pedestres.
Victor Gruen, que elaborou um plano de centro urbano sem automveis para Fort Worth, Texas,
do qual darei mais detalhes adiante neste captulo, fez uma srie de fotos para explicar seu projeto.
Depois de ver uma rua com um congestionamento de automveis muito familiar, ele se surpreendeu:
era quase to grave quanto o congestionamento de cavalos e veculos estampado numa foto antiga de
Fort Worth.
A vida nas ruas das cidades muito grandes e movimentadas na poca das charretes foi descrita
por um arquiteto ingls, H. B. Creswell, que escreveu, para a Architectural Review britnica de
dezembro de 1958, um relato da Londres de 1890, quando ele era jovem:

A Avenida Strand daquela poca () era o ncleo do que havia de melhor em Londres. Rodeada por um emaranhado de
travessas e becos, a Strand era ladeada por inmeros pequenos restaurantes, em cujas janelas se alardeavam pratos refinados;
tabernas, estabelecimentos de poro, bares de vinho e ostras, vendas de carne e presunto; e pequenas lojas comerciando uma
profuso de coisas curiosas e prosaicas, todas enfileiradas, lado a lado, preenchendo o espao entre os vrios teatros (). Mas o
barro!1 E o barulho! E o cheiro! Todos esses defeitos eram um indcio de cavalos ().
O congestionado trnsito sobre rodas de Londres que em trechos da City era tal que impedia a circulao dependia
inteiramente dos cavalos: carroes, carroas, nibus, cabriols e fiacres, coches e carruagens e veculos particulares de todos os
tipos dependiam dos cavalos. Meredith refere-se ao "prenncio da fedentina dos pontos de txi" de Londres ao chegar de trem:
mas o odor caracterstico pois o nariz reconhecia Londres com excitao jovial vinha dos estbulos, que eram em geral de
trs ou quatro pavimentos com rampas em ziguezague frente deles; [suas] estrumeiras deixavam cheios de moscas mortas os
candelabros com filigranas de ferro fundido a glria das salas de estar das casas de classe mdia alta e baixa por toda Londres
, e no fim do vero cobertos por nuvens de moscas esvoaantes.
Um indcio mais marcante dos cavalos era o barro, o qual, a despeito da atividade de numerosos grupos de garotos com
jaleco vermelho que se lanavam por entre rodas e patas com ps e vassouras enchendo latas de ferro no meio-fio, espalhava-se
pelas ruas como uma pasta de "sopa de ervilhas", que s vezes se juntava em poas encobrindo os meios-fios, e outras vezes
recobria o leito da rua como que com uma graxa para eixos ou poeira de farelo, para tormento dos pedestres. No primeiro caso,
os rpidos cabriols ou fiacres espadanavam essa sopa quando no era interceptada por calas ou saias por sobre a calada,
de modo que as frontarias da Strand, por toda a sua extenso, tinham uma faixa de 45 centmetros de barro imposta fora. A
"sopa de ervilhas" era enfrentada por "carrocinhas de barro", cada uma com dois rapazes com conchas longas, vestidos como se
fossem para o mar da Islndia, com botas at as coxas, roupas impermeveis abotoadas at o queixo e chapu de aba larga
cobrindo a nuca. Borrifo vista! O pedestre agora leva o barro no olho! A "graxa para eixos" era combatida com escovas
mecnicas puxadas por cavalos, e os viajantes testemunhavam de madrugada a lavagem dos detritos com mangueiras ().
E, fora o barro, o barulho, que, outra vez provocado pelos cavalos, surgia como uma pulsao descomunal nos distritos
centrais de Londres. Era uma coisa inimaginvel. As ruas comuns de Londres eram pavimentadas uniformemente com peas de
"granito" () e o martelar de uma profuso de cascos ferrados sobre elas, o ensurdecedor tamborilar simultneo das rodas com
pneus ressoando do vrtice de uma pedra ao da outra, como varetas arrastadas por uma cerca; o ranger e o gemer e o chilrear e
o chocalhar dos veculos, leves e pesados, sendo maltratados; o sacudir dos arreios e o tinir e o tilintar de tudo o que seja
concebvel, ampliados pelos gritos e pelos urros daquelas criaturas de Deus que desejavam dar uma informao ou fazer um
pedido verbalmente provocavam um alarido que () est alm da imaginao. No era uma coisa insignificante como rudos.
Era uma imensido de sons ().

Essa era a Londres de Ebenezer Howard, e no surpreende que ele achasse as ruas inadequadas
para os seres humanos.
Le Corbusier, quando projetou sua Ville Radieuse na dcada de 1920, como uma verso com
parques, arranha-cus e vias expressas para automveis da Cidade-Jardim de Howard, gabava-se de
estar fazendo projetos para uma nova era e, ao mesmo tempo, para um novo sistema virio. No
estava. Com relao nova era, ele estava apenas adaptando de maneira superficial reformas que
haviam sido uma reao a aspiraes nostlgicas de uma vida mais simples, ultrapassada, e tambm
uma reao cidade dos cavalos (e das epidemias) do sculo XIX. Com relao ao novo sistema
virio, ele foi igualmente superficial. Bordou (acho que esta palavra faz jus ao enfoque dele) as vias
expressas e o trfego em seu projeto da Ville Radieuse numa quantidade que aparentemente satisfazia
sua noo de projeto, mas no tinha relao alguma com a quantidade imensamente maior de
automveis, vias e extenso de estacionamentos e manuteno que seriam necessrios em seus
amontoados de pessoas, verticais e repetitivos, separados por vazios. Sua viso de arranha-cus num
parque transforma-se na vida real em arranha-cus de estacionamentos. E no h estacionamento que
baste.
A atual relao entre cidades e automveis corresponde, em sntese, a uma das peas que s
vezes a histria prega no progresso. O perodo de evoluo do automvel como transporte cotidiano
correspondeu precisamente ao perodo durante o qual o ideal da anticidade, nos moldes de um
subrbio, foi elaborado arquitetnica, sociolgica, legislativa e financeiramente.
Mas os automveis, em si, no destroem cidades. Se parssemos de contar a ns mesmos
fbulas a respeito da adequao e do fascnio das ruas do sculo XIX para o trnsito de charretes e
cavalos, veramos que o motor a exploso, quando entrou em cena, poderia ser um excelente
instrumento para incentivar a intensidade urbana e, ao mesmo tempo, livrar as cidades de um de seus
srios atrasos.
No s os motores dos automveis so mais silenciosos e limpos do que os cavalos, como
tambm, o que mais importante, um nmero menor de motores faz o mesmo trabalho que um nmero
maior de cavalos. A potncia dos veculos motorizados e sua velocidade maior que a dos cavalos
podem facilitar a conciliao de grandes concentraes de pessoas com um trnsito adequado de
pessoas e mercadorias. Na virada do sculo, as ferrovias j haviam demonstrado h muito tempo que
as locomotivas eram um timo instrumento de conciliao de concentrao com trnsito. Nos lugares
a que as ferrovias no podiam chegar e nos servios que elas no poderiam fazer, os automveis,
entre ele os caminhes, ofereceram outros meios de reduzir o imemorvel congestionamento de
veculos nas cidades.
Erramos ao substituir, na prtica, cada cavalo das ruas lotadas das cidades por cerca de uma
dzia de veculos motorizados, em vez de usar cada veculo motorizado para substituir cerca de meia
dzia de cavalos. Os veculos motorizados, por serem superabundantes, trabalham devagar e so
muitos inativos. Como uma das consequncias de to baixa eficincia, os veculos possantes e
velozes, afogados na prpria redundncia, no andam muito mais rpido que os cavalos.
Os caminhes, de modo geral, realizam muito do que se poderia esperar dos veculos
motorizados nas cidades. Fazem o trabalho de um nmero muito maior de veculos a trao animal ou
de homens sobrecarregados. Mas, justamente porque os veculos de passageiros no o fazem, o
congestionamento, por sua vez, reduz enormemente a eficincia dos caminhes.

Hoje, aquele que se desespera com a guerra entre esses aliados potenciais, automveis e
cidades, tende a descrever o impasse como uma guerra entre automveis e pedestres.
Est na moda supor que a soluo se encontra na destinao de certos lugares para pedestres e
outros lugares para veculos. Talvez acabemos fazendo essa separao, se decidirmos que
realmente isso o que queremos. Mas essas solues s so factveis, em qualquer caso, se se contar
com o pressuposto de uma queda estrondosa no nmero de veculos que utilizam as cidades. Do
contrrio, os estacionamentos, as garagens e as vias de acesso necessrias volta do espao dos
pedestres atingiro um nmero to grande e contraproducente, que seriam medidas de desintegrao
urbana, e no de recuperao urbana.
O mais famoso plano para pedestres o de Gruen, feito para o centro de Fort Worth. A empresa
Victor Gruen Associates, de arquitetos e urbanistas, props que uma rea de quase 2,5 quilmetros
quadrados fosse circundada por uma via perimetral com acessos para seis enormes garagens longas,
com capacidade para 10 mil carros cada uma, as quais se estenderiam da perimetral at bem dentro
da rea central. O restante da rea ficaria livre de automveis e passaria por uma grande reforma,
nos moldes de um centro urbano de usos combinados. O plano teve obstculos polticos em Fort
Worth, mas outros bem parecidos foram propostos em mais de noventa cidades e experimentados em
poucas delas. Infelizmente, os imitadores ignoraram o fato fundamental de que o plano abordava toda
a rea de Fort Worth que poderia ser chamada de urbana como um conjunto interligado, ininterrupto,
o que fazia sentido; nesses moldes, era um instrumento de concentrao, e no de separao; nesses
moldes, o plano promovia uma complexidade maior em vez de uma simplicidade maior. Nas
imitaes, quase invariavelmente se distorce a ideia com projetos graciosos e tmidos para
isolamento de umas poucas ruas de compras, moda dos shopping centers suburbanos, circundando-
as com reas mortas na forma de estacionamentos e vias de acesso.
Isso praticamente o mximo que se pode fazer e na verdade era o mximo que se podia
planejar para Fort Worth , a menos que se assuma um trabalho muito mais vultoso do que plantar
arbustos e instalar bancos. Esse trabalho reduzir drasticamente o nmero de veculos na cidade.
Em seu plano para Fort Worth, Gruen teve de pressupor essa reduo, muito embora a cidade
fosse relativamente pequena e simples em comparao com nossas grandes cidades e muito embora
as medidas com relao aos carros fossem amplas e complexas. O plano de Gruen inclua um servio
expresso de nibus interligando o centro a toda a cidade e aos subrbios e comportando um nmero
muito maior de usurios do centro do que o atendido atualmente pelo transporte pblico. Sem esse
servio e sem aquela pressuposio, o plano da perimetral teria sido um bordado ilusrio, como no
padro propositadamente ambicioso de Le Corbusier, ou ento encarando as dificuldades
realisticamente teria significado converter praticamente todo o centro em garagens e tornar
inacessvel a perimetral. Sem dvida, um permetro muito mais amplo poderia ter funcionado, com as
garagens colocadas mais para fora, mas nesse caso malograria a formao de um distrito
concentrado, ativo, acessvel aos pedestres. O plano no teria sentido.
Algumas formas de separao do trfego concebidas para ruas do centro muito congestionadas
preveem no uma separao horizontal, como no plano de Gruen, mas uma separao vertical, ou
com os pedestres colocados acima dos automveis num nvel superior da rua, ou os automveis
colocados acima dos pedestres. Porm, a remoo dos pedestres libera muito pouco espao para os
automveis. Para fazer com que o leito das ruas tenha dimenso suficiente para os carros que trazem
pedestres o que a causa do congestionamento e o motivo da separao , preciso ampliar a
dimenso de reas convenientes aos pedestres, at que se chega ao ponto em que no h comodidade
para os pedestres. Tambm esses planos, para serem viveis tanto para carros como para pedestres,
devem contar com uma drstica reduo no nmero de automveis e uma dependncia muito maior
do transporte pblico.
E h ainda outra dificuldade nos planos para pedestres. As empresas urbanas que existem em
funo do uso das ruas pelos pedestres e que, de seu lado, geram um uso maior das ruas pelos
pedestres, necessitam de um acesso adequado para veculos de servio, abastecimento ou transporte
de mercadorias.
Se o trnsito de veculos e de pedestres for inteiramente separado, uma destas duas alternativas
vlida.
A primeira alternativa que as ruas reservadas para os pedestres no contenham tais empresas.
Isso , de sada, um absurdo. Absurdos como esse existem na vida real e, como era de esperar, os
espaos reservados ficam vazios. Os pedestres vo s ruas onde h trnsito de veculos, onde
existam empresas. Essa espcie de contradio intrnseca atormenta grande parte do planejamento
grandioso da "cidade do futuro".
A outra alternativa que se elaborem planos para os veculos de servio, separados do espao
de pedestres.
O plano de Gruen para Fort Worth solucionava o problema do atendimento de servio com um
sistema de tneis subterrneos para caminhes e para os txis que servem a hotis, com acesso pelo
subsolo.
O plano tambm propunha, como variante, um sistema bastante avanado de "distribuio
postal", mtodo tambm elaborado h muitos anos por Simon Breines, arquiteto de Nova York, num
projeto para uma rea de pedestres na faixa central de Nova York. A "distribuio postal" um
sistema de triagem centralizada de todas as entregas de carga e outras encomendas dentro de
determinada zona. Renem-se por destinatrio os materiais separados, de todos os tipos e de todas
as procedncias, e sua distribuio racionalizada, num modelo muito parecido com aquele usado
pelo correio para coletar e distribuir correspondncia. Nesse caso, o objetivo reduzir
drasticamente o nmero de entregas com caminhes; as entregas (e os despachos), em nmero
reduzido, podem ento ser efetuadas quando o nmero de pedestres baixo, de preferncia noite. A
separao de pedestres e veculos, especificamente os caminhes, passa a ser principalmente uma
separao horria, e no de espao. Envolve uma despesa considervel, pois obriga a uma etapa a
mais no manuseio de mercadorias.
A no ser nas reas centrais de uso intenso, no h como justificar as dificuldades de servio
derivadas da completa separao entre pedestres e veculos.
Duvido que as vantagens da completa separao sejam muito grandes, em qualquer
circunstncia. O conflito entre pedestres e veculos nas ruas advm principalmente da quantidade
esmagadora de carros, em favor dos quais todas as necessidades dos pedestres, exceto as mnimas,
so sacrificadas constante e progressivamente. O problema do predomnio de veculos alm do
tolervel no diz respeito exclusivamente aos automveis. No h dvida de que o nmero excessivo
de cavalos gerava um conflito parecido; algumas pessoas que estiveram em Amsterdam ou em Nova
Dlhi, nos horrios de trfego intenso, dizem que assusta o nmero inacreditvel de bicicletas que se
mistura com os pedestres.
Quando h oportunidade, fico observando como as pessoas usam as ruas de pedestres. Elas no
andam pelo meio, como se fossem enfim donas da rua. Elas andam pelas laterais. Em Boston, onde se
fez a experincia de fechar duas ruas comerciais centrais (as entregas foram um problema
complicado, claro), era um espetculo e tanto ver o leito das ruas quase vazio e as caladas bem
estreitas apinhadas de gente. Do outro lado do pas, o mesmo fenmeno acontece na Rua Principal da
Disneylndia, uma rua-modelo. Os nicos veculos que transitam nessa rua da Disneylndia so um
bonde, que aparece em intervalos bem espaados, para diverso e, de vez em quando, uma charrete
puxada por cavalo. Ainda assim, os visitantes usam mais a calada do que andam pelo meio da rua.
As nicas vezes que eu os vi usando a rua foram, como num ato de rebeldia, quando um dos veculos
ou um desfile estava passando. A eles iam se juntar ao que estava na rua.
Parte dessa inibio em Boston ou na Disneylndia pode ser provocada pelo fato de que todos
ns fomos muito condicionados a respeitar o limite do meio-fio. Uma pavimentao que igualasse o
nvel da rua ao da calada talvez induzisse mais pedestres a utilizar o espao do leito carrovel;
sem dvida, nos lugares em que as caladas so mais largas (mesmo em Boston), as pessoas no se
aglomeram da maneira engraada como fazem na Disneylndia ou nas caladas estreitas do centro de
Boston.
Contudo, essa apenas uma parte da resposta. Nos shopping centers de subrbio, onde as
"ruas" so largas mas inteiramente de pedestres e sem meio-fio, as pessoas permanecem nas laterais,
a no ser quando h alguma coisa interessante para ver que foi propositadamente colocada na "rua".
necessria uma quantidade enorme de pedestres para encher toda a largura do leito da rua, mesmo
quando dispersos. Parece que os nicos momentos em que os pedestres usam ou querem usar o leito
da rua dessa maneira quando h uma torrente incomum de pedestres, como no distrito de Wall
Street ou na rea financeira de Boston no final do expediente, ou durante o desfile de Pscoa na
Quinta Avenida. Em circunstncias mais comuns, as pessoas so atradas para as laterais porque a,
acho eu, mais interessante. Enquanto andam, elas se entretm em olhar as vitrines, os prdios,
umas s outras.
Todavia, as pessoas nas ruas de pedestres de Boston, da Disneylndia ou dos shopping centers
se comportam de modo diferente num aspecto das pessoas nas ruas comuns da cidade onde o uso de
veculos intenso. Essa exceo significativa. As pessoas atravessam de um lado para o outro
livremente e, ao exercer essa liberdade, no se mostram inibidas pelos meios-fios. Essas
observaes, somadas ao costume das pessoas de atravessar a rua em lugares proibidos, correndo o
risco de serem pegas no erro e tambm de pagar com a vida e somadas visvel impacincia que
as pessoas quase sempre demonstram nos cruzamentos, levam-me a acreditar que a maior virtude das
ruas de pedestres no a de no circularem veculos, mas sim a de no serem sufocadas e dominadas
por uma inundao de carros e serem mais fceis de atravessar.
Mesmo com relao s crianas, o problema pode ser menos o de afastar os carros que de
reduzir seu predomnio e combater a perda do espao de lazer nas caladas provocada por eles.
claro que o ideal seria remover todos os carros das ruas em que as crianas brincam; mas haver
mais problemas se isso significar remover as outras funes utilitrias das caladas e, junto com
elas, a vigilncia. s vezes, tambm esses planos se anulam automaticamente. Um conjunto
habitacional imobilirio de Cincinnati um exemplo. As casas desse conjunto voltam-se para reas
de pedestres com gramados e caladas e tm, nos fundos, vielas para carros e entregas. Todo o
vaivm normal acontece entre as casas e as vielas e, portanto, funcionalmente, os fundos tornaram-se
a frente das casas, e vice-versa. claro que nas vielas que as crianas ficam.
Vida atrai vida. Essas solues no so apreciadas nos locais em que a separao dos pedestres
feita como um capricho desligado da realidade, e muitas atividades no so atendidas ou so
suprimidas para que esse capricho d certo.
Pensar nos problemas de trnsito da cidade em termos to simplificados, de pedestres contra
carros, e fixar como objetivo principal a separao deles abordar o problema pelo lado errado.
No se pode separar a considerao pelos pedestres nas cidades da considerao pela diversidade,
pela vitalidade e pela concentrao de usos urbanos. Na ausncia da diversidade urbana, as pessoas
que vivem em grandes comunidades provavelmente se saem melhor com um carro do que a p.
Vazios urbanos insolveis no so de forma alguma preferveis ao trnsito urbano insolvel.

O problema que est por trs da considerao pelos pedestres, e tambm por trs de todas as
dificuldades do trnsito urbano, como reduzir o nmero de veculos nas ruas e fazer com que os
restantes trabalhem mais e com mais eficincia. A dependncia excessiva dos automveis
particulares e a concentrao urbana de usos so incompatveis. Um ou outro tem de ceder. Na
prtica, isso o que acontece. Dependendo de qual das presses tenha mais sucesso, ocorre um
destes dois processos: eroso das cidades pelos automveis ou reduo dos automveis pelas
cidades.
Antes de compreender os prs e contras de quaisquer tticas de trnsito urbano, precisamos
entender a natureza desses dois processos e suas implicaes. Precisamos tambm saber que o
trnsito nas cidades exerce uma presso sobre si mesmo. Os veculos brigam entre si por espao e
pela convenincia das solues. Eles tambm brigam com outros usos por espao e convenincia.
A eroso das cidades pelos automveis provoca uma srie de consequncias to conhecidas que
nem necessrio descrev-las. A eroso ocorre como se fossem garfadas primeiro, em pequenas
pores, depois uma grande garfada. Por causa do congestionamento de veculos, alarga-se uma rua
aqui, outra retificada ali, uma avenida larga transformada em via de mo nica, instalam-se
sistemas de sincronizao de semforos para o trnsito fluir rpido, duplicam-se pontes quando sua
capacidade se esgota, abre-se uma via expressa acol e por fim uma malha de vias expressas. Cada
vez mais solo vira estacionamento, para acomodar um nmero sempre crescente de automveis
quando eles no esto sendo usados.
Nenhuma etapa desse processo , em si, crucial. Mas o efeito cumulativo enorme. E cada
etapa, que de forma isolada no crucial, crucial no sentido de que no s acrescenta seu quinho
mudana total, mas tambm acelera o processo. A eroso das cidades pelos automveis um
exemplo do que conhecido como "retroalimentao positiva". Na retroalimentao positiva, uma
ao produz uma reao que por sua vez intensifica a situao que originou a primeira ao. Isso
intensifica a necessidade de repetio da primeira ao, que por sua vez intensifica a reao e assim
por diante, ad infinitum. mais ou menos como adquirir um vcio pelo hbito.
Uma declarao notvel a respeito do processo de retroalimentao positiva do trfego ou de
parte dele foi feita por Victor Gruen em 1955, no contexto de seu plano para Fort Worth. Para
compreender a dimenso do problema que enfrentava, Gruen projetou para 1970 o potencial
comercial do ento pouco desenvolvido e estagnado mas congestionado centro de Fort Worth,
baseado na previso da populao e na rea de comrcio. Ele transformou ento esse volume de
atividade econmica em nmero de usurios, incluindo trabalhadores, lojistas e visitantes. Depois,
usando o ndice atual de veculos por frequentadores do centro de Fort Worth, transformou o nmero
de supostos futuros usurios em nmero de veculos. Em seguida, calculou a quantidade de espao na
rua necessrio para atender ao nmero de veculos que poderiam estar nas ruas ao mesmo tempo.
Gruen chegou a um nmero impensvel de espao virio necessrio: 1.500.000 metros
quadrados, sem incluir reas de estacionamento. Isso em comparao com os 460 mil metros
quadrados de leito carrovel que o centro pouco desenvolvido possui hoje. Para ter esse espao
virio, o centro precisaria expandir-se enormemente. Em consequncia disso, os usos comerciais
ficariam com uma distribuio muito pouco concentrada. Para ir a esses lugares diferentes, as
pessoas caminhariam muito menos e dependeriam muito mais dos automveis. Isso aumentaria a
necessidade de mais espao virio, ou ento o congestionamento seria monstruoso. Os usos
diferentes, forosamente muito mais dispersos, estariam to distantes entre si, que seria
imprescindvel duplicar o espao de estacionamento, porque os usos que atrairiam as pessoas em
horrios diferentes no se encontrariam prximos a ponto de permitir um uso contnuo da mesma
infraestrutura2. Isso significaria dispersar ainda mais o centro, o que por sua vez exigiria um uso mais
intenso de carros, que percorreriam dentro dele distncias ainda maiores. Bem no incio do processo,
o transporte pblico seria completamente ineficiente, tanto para os passageiros quanto para o
proprietrio da empresa. Em sntese, no existiria coeso no centro, mas uma mancha grande,
esparsa, incapaz de gerar para a populao e a economia em questo os recursos, a diversidade e as
opes metropolitanas teoricamente possveis.
Como assinalou Gruen, quanto mais espao se der aos carros nas cidades, maior se tornar a
necessidade do uso dos carros e, consequentemente, de ainda mais espao para eles.
Na prtica, no possvel saltar de repente de 460 mil metros quadrados de espao virio para
1.500.000 metros quadrados, e assim fica mais difcil perceber as implicaes de acomodar mais
carros, mais carros e mais carros. Porm, a retroalimentao positiva est atuando, rpida ou
lentamente. Rpida ou lentamente, a maior facilidade de acesso com carro inexoravelmente
acompanhada tanto de menor disponibilidade e eficincia do transporte pblico quanto do
escasseamento e da disperso de usos e, em decorrncia disso, da maior necessidade de carros.
O extremo do paradoxo de aumentar a facilidade de acesso com carro e reduzir a intensidade de
usurios pode ser constatado em Los Angeles e quase na mesma intensidade em Detroit. Porm, essa
relao igualmente implacvel em cidades que esto na etapa inicial do processo de "eroso", onde
apenas uma minoria de usurios atendida pelo aumento do fluxo do trnsito. Manhattan exemplo
disso. Um mtodo a adotado para atenuar o congestionamento de veculos aumentar a velocidade
do trnsito fazendo as largas avenidas norte-sul flurem num nico sentido. Os nibus, em vez de
rodar nos dois sentidos numa avenida, precisam, claro, como os outros veculos, andar para o norte
numa avenida e para o sul em outra. Isso quase sempre significa para os passageiros uma caminhada
forada de duas quadras longas para pegar o nibus correto.
No surpreende que, quando uma avenida passa a fluir num nico sentido em Nova York, haja
uma reduo de passageiros de nibus. Para onde eles vo? Ningum sabe, mas a hiptese da
companhia de nibus que essa parcela de passageiros formada por pessoas que tm outra opo.
Alguns, segundo os funcionrios da companhia, ficam entre usar os nibus ou o carro particular;
outros, que viriam de fora do distrito, ficam indecisos entre valer ou no a pena vir ao distrito, e
pode haver outras opes, como no viajar de nibus dentro do distrito. Seja qual for a opo, as
vantagens de comodidade foram alteradas a ponto de essas pessoas mudarem de ideia. O que
inquestionvel que o aumento do fluxo de veculos, com seu efeito colateral sobre o transporte
pblico, coloca em jogo um aumento do nmero de veculos. Ele tambm reduz a comodidade dos
pedestres ao obrigar a uma espera mais longa do que antes nos cruzamentos das avenidas que
sofreram mudana.
Com um e outro paliativo, Manhattan possibilitou, no perodo de oito anos de 1948-56, a
entrada diria de mais 36 por cento de veculos, embora isso represente apenas uma pequena parcela
das pessoas de fora que vm a Manhattan, 83 por cento das quais chegam de transporte pblico.
Durante esse mesmo perodo houve uma queda de 12 por cento no nmero de passageiros de nibus
vindos de fora, provocando um "dficit" de cerca de 375 mil pessoas de fora por dia. O aumento da
facilidade de acesso com carro sempre acompanhado de uma queda no servio de transporte
pblico. O decrscimo de passageiros de coletivos sempre maior que o acrscimo de passageiros
de carros particulares. Com a maior facilidade de acesso com carros ao distrito, a interao de usos
provocada pelas pessoas no distrito invariavelmente diminui, e isso um problema srio para as
cidades, onde uma das mais importantes funes do transporte permitir e encorajar a interao de
usos.
Resultados como esse acessibilidade maior, intensidade menor provocam pnico em muita
gente. A medida costumeira para enfrentar a queda na intensidade de uso o aumento ainda maior da
acessibilidade com carros geralmente facilitando-lhes, em primeiro lugar, o estacionamento.
Assim, utilizando outro exemplo de Manhattan, uma das medidas veementemente recomendadas pelo
diretor de trnsito como paliativo para os magazines uma srie de ptios de estacionamento
municipais. Essa medida abocanharia cerca de dez quadras do solo da faixa central de Manhattan,
atingindo muitas centenas de pequenos negcios3.
assim que a eroso diminui, pouco a pouco, os motivos para se usar um distrito corrodo e ao
mesmo tempo o torna menos vivo, menos conveniente, menos adensado e menos seguro para aqueles
que continuam a ter motivos para frequent-lo. Quanto maior for a concentrao e o genuno carter
urbano de uma rea, maior ser o contraste entre o pouco que se ganha e o muito que se perde com o
processo de eroso.
Se o trnsito de veculos nas cidades representasse um volume constante de necessidades, a
iniciativa de atend-las produziria uma reao boa e gratificante. Afinal alguma coisa seria
solucionada. Porm, como os paliativos fazem aumentar a necessidade de mais veculos, nunca se
chega soluo.
Mesmo assim, em algum momento a soluo deveria ser pelo menos teoricamente possvel um
momento em que a acessibilidade crescente e a intensidade de uso decrescente chegassem a um
equilbrio ou a uma equiparao. Nesse momento, o problema do trnsito deveria estar resolvido, no
sentido de que no haveria mais incmodo com a lentido e a falta de espao para o estacionamento
de veculos. Em face da eroso progressiva, a presso do trnsito sobre vrias partes da cidade
deveria equilibrar-se, e ento a expanso contnua deveria atender a essa presso equilibrada. Ao se
tornar uma mancha bem homognea e esparsa, a cidade precisa ter controle sobre o problema do
trnsito, seja ele qual for. Um estado de equilbrio como esse a nica soluo possvel num
processo de retroalimentao positiva como a eroso urbana.
Nenhuma cidade norte-americana atingiu ainda esse ponto de equilbrio. Os exemplos reais de
cidades grandes que sofreram eroso ilustram, at agora, s o estgio de presso crescente. Poderia
parecer que Los Angeles est chegando ao ponto de equilbrio porque 95 por cento das viagens
dentro dessa cidade so feitas com automveis particulares. No entanto, mesmo assim, as presses
ainda no esto bem equilibradas, porque 66 por cento das pessoas que vo ao centro erodido e sem
vida de Los Angeles ainda usam transporte pblico. Quando uma greve de funcionrios de trnsito de
Los Angeles, em 1960, levou s ruas mais carros do que o normal, fotos areas mostraram vias
expressas e tambm ruas congestionadas ao mximo, com os carros colados uns aos outros, e os
noticirios disseram que houve brigas de socos entre motoristas nervosos com a falta de lugar para
estacionar. O sistema de trnsito de Los Angeles, outrora considerado o melhor dos Estados Unidos
(alguns especialistas dizem que do mundo), decaiu tanto, que faz lembrar um transporte pblico lento
e inadequado, mas obviamente continua tendo um contingente de usurios para os quais no h
espao nas vias expressas e nos estacionamentos. Alm do mais, a presso por estacionamento
continua, no geral, subindo. H poucos anos, quem se mudava de volta para a "cidade" achava que
duas vagas de garagem por apartamento eram mais que suficientes. Hoje, os novos prdios oferecem
trs vagas por apartamento uma para o marido, outra para a mulher e uma mdia de uma vaga por
apartamento para outros familiares ou visitantes. Menos que isso, impossvel, numa cidade onde
difcil comprar um mao de cigarros sem usar o automvel; e, quando algum d uma festa, mesmo a
cota mdia de trs vagas de garagem por apartamento insuficiente. E tambm a presso dos carros
em trnsito ainda no baixou para um estado normal, comum. Como escreveu Harrison Salisbury no
New York Times:

comum o trnsito das vias expressas de Los Angeles parar por causa de acidentes. O problema to crnico, que os
tcnicos tm sugerido que os carros imobilizados sejam retirados com helicptero. A verdade que uma charrete a cavalo
conseguia atravessar Los Angeles quase to rpido em 1900 quanto um automvel atualmente, s cinco horas da tarde.

O ponto de equilbrio, onde quer que se encontre, est alm do ponto em que so gerados
problemas ainda mais graves do que os engarrafamentos de trnsito. Est alm do ponto em que as
pessoas que andam a p nas ruas se sentem seguras em relao a outras pessoas. Est alm do ponto
em que a vida pblica urbana normal. Est bem alm do ponto em que h qualquer relao entre
investimento e eficincia. Citando Salisbury de novo:

O ruim que, quanto mais espao se d aos automveis, a galinha dos ovos de ouro acaba estrangulada. reas enormes
so retiradas da receita tributria e se tornam imprestveis para fins economicamente produtivos. Diminui a capacidade da
coletividade de pagar os custos sempre crescentes das vias expressas (). Ao mesmo tempo, o fluxo do trnsito torna-se cada
vez mais imprevisvel (). de Los Angeles que vm os apelos mais angustiados para sair desse pesadelo sobre rodas. Los
Angeles que ameaa no licenciar carros novos sem equipamentos que evitem a descarga de partculas de hidrocarbonetos
responsveis pela poluio (). em Los Angeles que as autoridades responsveis dizem que o sistema est acabando com os
elementos necessrios vida humana terra, ar e gua.

Los Angeles no pretendia cultivar esses problemas, assim como Nova York, Boston, Filadlfia
e Pittsburgh, consumindo-se em vias expressas, no pretendem retalhar-se e definhar. dado um
passo supostamente lgico aps o outro, cada um deles plausvel e aparentemente justificvel; e o
resultado singular uma cidade que no mais fcil de usar e no facilita a locomoo, mas, ao
contrrio, mais dispersa, mais incmoda, provoca desperdcio de tempo, encarece e dificulta a
combinao de usos. Um industrial de Nova York que visita a negcio outras cidades contou-me que
precisa do dobro do tempo em Los Angeles, e em So Francisco e Nova York, para fazer um nmero
determinado de visitas e terminar o trabalho. O diretor da filial de Los Angeles de uma firma de
consultoria contou-me que precisa ter dois funcionrios a mais do que em Chicago para fazer o
mesmo nmero de contatos a mesma distncia.
Todavia, embora a eroso no resolva nada e provoque grande ineficincia, nunca h um ponto
bom ou bvio para dar um basta. Isso porque, medida que o processo avana, depois de um comeo
trivial e supostamente incuo, torna-se mais difcil e, pelo menos aparentemente, impossvel sust-lo
ou revert-lo.
As tticas de eroso, que destroem as cidades e no conseguem solucionar coisa alguma, no
podem, no entanto, ser culpadas por todos os embaraos e pelas dificuldades e custos crescentes do
trfego urbano. Muitos distritos urbanos sem o benefcio de eroso so dispersos e pouco prticos
para uso, a no ser com automveis particulares, e isso sempre ocorreu, mesmo antes dos
automveis.
Todos ns conhecemos a necessidade dos automveis nos subrbios. Geralmente as mulheres
que moram em subrbios fazem uma quilometragem diria maior do que seus maridos nas viagens
entre o trabalho e a residncia. O aumento do espao de estacionamento tambm comum nos
subrbios: as escolas, os supermercados, as igrejas, os shopping centers, os postos de sade, o
cinema, todas as residncias precisam ter vagas prprias de estacionamento, e todo esse espao
ampliado de estacionamento fica sem uso a maior parte do tempo. Os subrbios, pelo menos
enquanto forem subrbios, podem manter esse desperdcio do solo e esse ndice de viagens com
automveis particulares devido sua falta de concentrao. (Aqui se encontra aparentemente aquele
enganoso ponto de equilbrio; no entanto, no momento em que se introduz o trabalho nessa mistura,
mesmo num subrbio, o equilbrio se desfaz.)
Exatamente a mesma premncia, tanto de automveis como necessidade constante quanto de
rea de estacionamento ampliada, pode existir nas cidades que no dispem das condies para
gerar diversidade urbana a includa densidade suficientemente alta. "Sou a nica na famlia que
viaja de um lado para o outro", diz minha amiga Kostritsky. Os Kostritskys moram na rea central de
Baltimore, perto do trabalho do marido. Mas ela, que usa o carro (no h jeito mais prtico), precisa
"viajar" para levar as crianas escola; para fazer compras grandes, que no sejam s um po, uma
lata de sopa e um p de alface; para ir biblioteca, assistir a um espetculo, ir a encontros. E, como
qualquer me que ainda more nos subrbios, tambm ela, que mora na zona central, precisa ir a um
shopping center de subrbio para comprar roupas para os filhos. No que no existam dessas lojas
perto da casa dela, mas as lojas do centro no tm mais uma demanda que justifique manter um
estoque variado de roupas infantis. De noite, perigoso sair se no for de carro. A falta de atrativos
no distrito, alm do mais, no justifica um transporte coletivo adequado, dentro do prprio distrito ou
para outros lugares da cidade, e isso no seria diferente se os automveis no existissem.
Esse tipo de bairro obriga ao mesmo uso constante de automveis que um subrbio. Mas, por
outro lado, ao contrrio dos subrbios, a concentrao de pessoas excessivamente alta para a
infraestrutura de que um subrbio dispe para carros e estacionamento. As densidades intermedirias
excessivamente baixas para cidades e excessivamente altas para subrbios so ruins para o
transporte assim como para outras atividades econmicas e sociais.
Atualmente, o destino desses distritos serem abandonados pelas pessoas com poder de
escolha, em qualquer caso. Se forem herdados por pessoas muito pobres, as dificuldades de
transporte e de uso podem no causar problemas de trnsito srios, porque os habitantes talvez no
tenham dinheiro para comprar carros. Quando tiverem, a tendncia ser mudar de bairro.
Porm, quando esses distritos so intencionalmente "reurbanizados para atrair de novo a classe
mdia", ou preservados para reter uma populao que ainda no foi embora, a necessidade de prover
uma infraestrutura para carros torna-se prioritria. A monotonia e a escassez de usos so, assim,
reforadas.
A Grande Praga da Monotonia anda de mos dadas com a praga do congestionamento de
trnsito.
Quanto mais reas montonas, planejadas ou espontneas, existirem, maior se torna a presso
do trnsito sobre os distritos movimentados. As pessoas que precisam usar automvel para percorrer
a montona rea onde moram na cidade ou sair dela no esto sendo simplesmente caprichosas ao ir
de carro a um lugar em que ele desnecessrio, prejudicial e um estorvo para os prprios
motoristas.
Devem-se dar s reas acometidas com a Grande Praga da Monotonia as condies que lhes
faltem para gerar diversidade. Essa sua necessidade bsica, a despeito do trnsito. Contudo,
intil executar essa meta se se encara como prioritria a tarefa de prover infraestrutura para um
volume enorme de carros e se relegam a segundo plano outros usos urbanos. Uma estratgia fundada
na eroso pelos automveis no s destri a intensidade urbana j existente como tambm se choca
com o desenvolvimento de uma intensidade de usos nova ou complementar onde ela seja necessria.

As vrias modalidades de usos e interesses urbanos sempre se chocam com o processo de


eroso. Um dos motivos de esse processo ocorrer de forma to progressiva na maioria das cidades
o custo exorbitante da incorporao de tanto solo que j tem outra destinao. Porm, a existncia de
outros fatores, alm das despesas, exerce presso sobre um fluxo constante de veculos. Um desses
fatores de presso , por exemplo, o grande nmero de esquinas onde os pedestres atravessam as
ruas.
Para se ter uma ideia clara do conflito entre a presso para acomodar mais veculos e a presso
exercida por vrios outros usos, basta assistir a uma audincia pblica sobre alargamento de ruas,
traado de uma via expressa, uma via de acesso para uma ponte, uma rua num parque, converso do
trfego para mo nica, um novo conjunto de estacionamentos pblicos ou qualquer outra proposta de
eroso defendida pelo governo que exija uma audincia.
Essas audincias revelam um ponto de vista diferente do defendido pelos mentores da eroso.
Os muncipes cujo bairro ou propriedade sero atingidos geralmente comparecem para combater o
plano, s vezes protestando no s de viva voz ou por meio de peties, como tambm com
manifestaes e cartazes4. Eles em geral repetem a mesma linha de raciocnio contra a eroso que
apresentei, citando Salisbury ou Gruen ou o livro de Wilfred Owens, Cities in the Motor Age [As
cidades na era do motor], ou os argumentos de Lewis Mumford sobre equilbrio e variao do
trfego.
No entanto, as generalidades e a filosofia sobre a direo para onde caminham as cidades no
so realmente o cerne da argumentao dos habitantes, nem essa observao d conta das questes
mais ardorosas e convincentes que eles defendem.
A verdadeira crtica dos moradores destruio localizada que ser imposta a suas casas,
suas ruas, seus negcios, sua comunidade. Quase sempre os funcionrios pblicos de baixo escalo
eleitos por sua rea comparecem para reforar o protesto; se no o fizessem, nunca seriam reeleitos.
Os planejadores, os diretores de trnsito, os funcionrios eleitos de alto escalo e outras
pessoas desconhecidas do topo da mquina municipal j esperam essa reao. Eles sabem tudo sobre
esses manifestantes: pessoas bem-intencionadas, mas, na ordem das coisas, sem conhecimento desses
problemas, preocupadas com interesses locais, incapazes de ver "o quadro como um todo".
Mas vale a pena ouvir o que esses moradores tm a dizer.
A prpria veracidade e objetividade da argumentao deles sobre as consequncias concretas e
localizadas , penso eu, a sada para evitar que as cidades sejam destrudas pelo trnsito, questo
que abordarei em breve. tambm um lembrete de que a eroso impopular para um nmero enorme
de habitantes, por motivos bastante compreensveis.
Se os protestos, a necessidade das prprias audincias e as despesas diretas exigidas pelas
vrias mudanas erosivas representam algumas das formas de presso que as cidades exercem sobre
o processo de eroso, eles no representam a reverso desse processo. Representam, no mximo, um
empate.
Se, porm, o sucesso de outras presses sobre o trnsito for levado um pouco adiante, com o
fim de diminuir o trnsito de veculos, ento teremos um exemplo de reduo do nmero de
automveis provocada pelas cidades.
Atualmente, a reduo dos automveis pelas cidades quase sempre acidental. A reduo, ao
contrrio da eroso, raramente planejado por algum nem reconhecida ou praticada como
poltica. Mesmo assim, ela ocorre.
Muitas de suas manifestaes so efmeras. Por exemplo, quando um teatro experimental foi
aberto na esquina de vrias ruas estreitas do Greenwich Village, a intensidade de uso nesse local,
entre os atos e depois da pea, parou o trnsito. Os espectadores usavam a rua como se fosse um
saguo ao ar livre, porque a calada era muito estreita, e demoravam a abrir caminho para os carros.
Uma rua muito mais larga de Nova York costuma ser bloqueada na hora da sada de espetculos
noturnos no Madison Square Garden. A presso da multido to grande, que as pessoas ignoram a
prerrogativa dos motoristas. Elas no respeitam a vez dos carros nos semforos. O trnsito fica
parado por vrias quadras. Em qualquer um desses casos, se os motoristas decidirem no vir de
carro da prxima vez, estar ocorrendo um enfraquecimento de carros, ainda que passageiro.
Outra forma comum de reduo de carros ocorre na zona de comrcio de roupas de Nova York,
onde intenso o trfego de caminhes. Esses caminhes, que brigam por um espao na rua, mal
cumprem o trabalho; so to numerosos, que tornam precrias as condies de trnsito para qualquer
veculo. As pessoas que usam carros particulares j sabem que devem evitar a zona do comrcio de
roupas. Quando elas tomam a deciso de andar a p ou usar o metr para ir aonde querem, est
havendo uma reduo de carros. A enorme dificuldade de transitar de txi ou em carro particular
nessa zona de comrcio de roupas fez com que a maioria das indstrias txteis de Manhattan, que
costumavam instalar-se num bairro tranquilo na parte baixa da ilha, resolvesse mudar-se para a zona
do comrcio de roupas, aonde seus fregueses podem chegar a p. Ao mesmo tempo que uma
transferncia dessas provoca o aumento da concentrao e da intensidade do uso do solo, ela reduz o
uso de automveis, constituindo um exemplo de presso a ponto de diminuir a necessidade do uso de
carros.
A reduo de automveis pela cidade to raramente planejada, que difcil encontrar
exemplos recentes. (O fechamento de ruas para uso exclusivo de pedestres, geralmente acompanhado
de uma compensao para os veculos, no significa reduo de carros, mas reordenamento do
trnsito.) Porm, h o exemplo da proibio de automveis no Washington Square Park, em Nova
York, em vigor desde 1958, e vale a pena examin-lo.
O Washington Square Park, com cerca de 2,8 hectares, delimita a ponta sul da Quinta Avenida.
Todavia, at 1958, ele no delimitava o trfego nortesul da Quinta Avenida. Uma via na sequncia,
originalmente uma rua de parque, levava os veculos atravs do parque entre o final da Quinta
Avenida e outras ruas no sentido nortesul depois do parque.
Com os anos, claro que o trfego aumentou gradativamente nessa rua do parque, o que era
sempre um incmodo para as pessoas que costumavam frequent-lo. L pelos anos 1930, Robert
Moses, ento diretor de parques, tentou acabar com essa rua. Porm, seu plano consistia em
compensar isso muito mais do que compensar reduzindo a orla do parque para alargar as estreitas
ruas perimetrais e, assim, circundar o parque com uma artria principal de alta velocidade. Esse
esquema, batizado pelos moradores de "plano do tapete de banheiro" (referindo-se ao que restaria do
parque), foi combatido e derrotado. Impasse.
Depois, em meados dos anos 50, Moses apresentou um novo plano para a eroso. Este consistia
numa autopista rebaixada cortando o parque ao meio, uma ligao que comportaria um grande
volume de trfego de alta velocidade entre a faixa central de Manhattan e uma vasta, sonolenta Ville
Radieuse e via expressa que Moses tramava construir ao sul do parque.
Primeiramente a maioria dos moradores locais se ops proposta da autopista rebaixada,
precipitando nada mais que outro impasse. No entanto, duas mulheres ousadas, as senhoras Shirley
Hayes e Edith Lyons, tiveram um raciocnio menos conservador. Fizeram um progresso notvel ao
conceber melhorias para certas atividades urbanas, como lazer de crianas, caminhadas e lazer de
adultos, em detrimento do trnsito de veculos. Elas defendiam a extino da rua do parque, ou seja,
fechar o parque ao trfego de automveis, mas tambm, ao mesmo tempo, no alargar as ruas
perimetrais. Em resumo, propunham o fechamento da rua do parque sem compensao alguma.
A ideia delas ganhou adeptos; as vantagens para quem usava o parque eram evidentes. Alm do
mais, as cabeas pensantes da comunidade comearam a perceber que dessa vez no havia
possibilidade de novo impasse. Isso porque, quando as outras etapas do esquema Ville Radieuse-Via
Expressa do diretor Moses fossem desenvolvidas, a rua que atravessava o parque comearia a
receber automveis numa quantidade compatvel com uma autopista. Percebeu-se que a velha rua,
embora j fosse um incmodo, era usada bem abaixo de sua capacidade, e seria bem diferente e mais
insuportvel que ela desse vazo a parte do fluxo que se dirigiria futura via expressa.
Em vez de ficar na defensiva, a opinio majoritria na comunidade passou ofensiva.
As autoridades municipais insistiram em que, se a rua fosse fechada medida que eles
pareciam considerar absurda , a nica alternativa possvel seria alargar as ruas no permetro do
parque, seno elas sofreriam um congestionamento monstruoso e enervante. A Comisso de
Planejamento, depois de uma audincia, refutou as propostas de fechamento e aprovou em seu lugar o
que seus membros chamaram de "pista de rolamento mnima" atravs do parque, sob o argumento de
que, se a comunidade impusesse sua proposta absurda, todos os cidados seriam prejudicados. As
ruas volta do parque, disseram eles, ficariam congestionadas com o trnsito desviado. O diretor de
trnsito previu um aumento imediato de milhes de carros por ano nas ruas prximas. Moses
prognosticou que, se a comunidade impusesse sua proposta, mais cedo ou mais tarde os cidados
viriam at ele implorar pela reabertura da rua e pela construo da autopista, e a confuso em que
eles se meteriam seria merecida e lhes serviria de lio.
Todas essas previses calamitosas certamente se tornariam realidade se fosse feita a
compensao para os carros desviados do parque. No entanto, antes que qualquer esquema
alternativo fosse executado at mesmo um esquema para acelerar o fluxo nas ruas perimetrais
existentes , a comunidade, exercendo repentinamente forte presso poltica, conseguiu fechar a rua
do parque, primeiro como experincia, depois permanentemente.
No se confirmou nenhuma das previses de aumento de trnsito volta do parque. Nem
poderiam confirmar-se, porque essas ruas perimetrais, estreitas, cheias de semforos, lotada de
carros estacionados, com pedestres que as atravessam onde querem, repleta de esquinas difceis de
contornar, j eram um dos percursos mais problemticos e lentos para os automveis. O percurso
atravs do parque, aquele que estava sendo fechado, era o melhor e mais rpido no sentido nortesul.
Todas as contagens de veculos feitas volta do permetro do parque desde o fechamento da rua
no indicaram aumento algum no trnsito; a maioria das contagens indicou uma pequena reduo. Na
parte de baixo da Quinta Avenida, o nmero de veculos caiu de forma substancial; aparentemente,
uma parcela considervel desse trfego devia-se queles que atravessavam o parque. Em vez de
trazer novos problemas de congestionamento, o obstculo do parque resultou num pequeno alvio do
engarrafamento precedente.
Para onde foram os milhes de veculos por ano do diretor de trnsito?
Essa a parte mais interessante e significativa da histria. Aparentemente, no foram para lugar
algum. As avenidas contnuas a leste e a oeste da Quinta Avenida e paralelas a ela, que deveriam
receber o impacto do volume de trnsito desviado, parecem no ter recebido carros a mais. Pelo
menos no teve alterao o tempo de viagem dos nibus, um bom parmetro para aumentos e quedas
no volume de trfego. Nem os motoristas perceberam diferena alguma. (O diretor de trnsito, que
dispe de todos os recursos para fazer contagens na rea necessria e estudos de viagens do ponto de
sada ao ponto final, mostrou pouco interesse em descobrir para onde se dirigira a profuso de carros
desaparecidos. Ele no gosta de tocar no assunto.)
Como os passageiros de nibus que desapareceram das avenidas de mo nica, esses carros
ou alguns carros sumiram sem deixar pistas. Seu sumio no mais misterioso nem menos
esperado que o dos passageiros de nibus. Da mesma forma que no existe um nmero absoluto,
imutvel, de passageiros de transporte coletivo numa cidade, no existe um nmero absoluto,
imutvel, de pessoas que andam em carros particulares; ao contrrio, os nmeros variam de acordo
com os diferenciais momentneos de velocidade e de convenincia dos meios de locomoo.
Ocorre uma presso sobre os automveis quando se criam condies menos favorveis a eles.
A presso como um processo constante, gradual (coisa que no existe atualmente), provocaria um
decrscimo constante do nmero de pessoas que usam automveis particulares na cidade. Se
executada corretamente como um fator de estmulo diversidade e de intensificao do uso urbano
, a presso diminuiria a necessidade de carros simultaneamente reduo das condies favorveis
a eles, tanto quanto, no caso reverso, a eroso aumenta a necessidade de carros simultaneamente ao
aumento das condies favorveis a eles.
Na vida real, que bem diferente da vida nas cidades imaginrias, a reduo dos automveis
pelas cidades talvez seja a nica maneira de reduzir o nmero total de veculos. , provavelmente, a
nica maneira realista de estimular melhor o transporte pblico e, ao mesmo tempo, promover e
prover um uso urbano com maior intensidade e vitalidade.
No entanto, a estratgia de presso da cidade sobre os automveis no pode ser arbitrria nem
negativa. Alm disso, uma poltica como essa no capaz de dar resultados espetaculares de uma
hora para outra. Embora seus efeitos cumulativos possam ser revolucionrios, ela precisa, como
qualquer estratgia que vise manter as coisas funcionando, estar inserida num processo evolutivo.

Quais as tticas apropriadas a uma estratgia de presso da cidade sobre os automveis pelas
cidades? Muitas das tticas ficam bvias de imediato, desde que entendamos que a questo no a
reduo de automveis nas cidades, mas a reduo de automveis pelas cidades. Tticas
apropriadas so aquelas que do espao a outros usos urbanos necessrios e desejados, que
rivalizam com as necessidades virias dos automveis.
Considerem, por exemplo, o problema de atender aos usos que as pessoas tentam dar s
caladas das ruas mais atraentes, de mostrurios do comrcio a brincadeiras infantis. Para isso, as
caladas largas so imprescindveis. Alm do mais, certas caladas ficariam muito bem com fileiras
duplas de rvores. Um tcnico preocupado com a reduo de automveis daria preferncia s
caladas que tm uso constante e variado e procuraria alarg-las e intensificar seu uso, tendo por
meta o desenvolvimento da vida urbana. Assim, o leito da rua seria automaticamente estreitado.
Quando nossas cidades souberem incentivar deliberadamente os quatro geradores fundamentais
de diversidade, surgiro cada vez mais ruas interessantes e atraentes. A ampliao das caladas deve
ser feita to logo essas ruas o meream, pelo seu uso.
De onde viria o dinheiro? Do mesmo lugar que ele vem hoje para ser mal empregado no
estreitamento das caladas5.
H muitas variantes para a reduo fsica do leito das ruas em proveito de outros usos j
patentes. Os pontos de grande aglomerao, com exceo de escolas, alguns teatros e alguns grupos
de lojas, poderiam ganhar espaos externos que avanassem parcialmente sobre o leito da rua,
transformando a presso de efmera em permanente. Os parques pequenos poderiam avanar sobre
as ruas, criando dessa forma becos sem sada. Mesmo assim o trnsito de veculos em qualquer
sentido seria permitido, mas se evitaria um fluxo contnuo, exceto em situaes de emergncia. As
ruas de parque poderiam ser fechadas, como na Washington Square, desde que os parques tivessem
um uso que o justificasse.
Alm dessas e de outras variantes de intromisso no leito da rua, as quadras curtas (e portanto
com muitas travessas), sempre necessrias para gerar diversidade, tambm influem no fluxo de
trnsito.
No prximo captulo, sobre ordem visual, farei outras sugestes especficas de tticas que ao
mesmo tempo so benficas para a vida urbana e dificultam o trnsito de automveis. So infinitas as
possibilidades de aumentar o conforto, a intensidade e a vivacidade das ruas, restringindo
simultaneamente os automveis. Hoje exclumos automaticamente, s vezes com pesar, a maioria das
comodidades para no falar nas necessidades funcionais, tais como pontos frequentes e acessveis
para a travessia de pedestres , porque eles entram em conflito com a voracidade e a insaciabilidade
das necessidades dos automveis. O conflito real. No preciso inventar tticas artificiais.
E tambm no preciso impingir essas melhorias onde elas no so esperadas. Elas deveriam
ser introduzidas em ruas e distritos onde uma quantidade considervel de pessoas apreciasse e
aproveitasse essas mudanas, no em ruas ou distritos em que no se faa uso delas.
to prxima, e orgnica, a relao dos distritos urbanos vivos, variados, com a reduo do
nmero de veculos que utilizam as ruas, que, a no ser por um impedimento grave, uma boa
estratgia de combate poderia basear-se simplesmente no desenvolvimento de distritos vivos e
atraentes, sem de forma alguma ignorar os efeitos correlatos sobre o trfego de automveis, o qual
seria automaticamente reduzido.
A reduo deve ser alcanada com certa seletividade. Como mencionei anteriormente neste
captulo, o trnsito exerce presso sobre si mesmo; os veculos competem no s entre si como
tambm com outros usos. Da mesma maneira que os outros usos e o trnsito se adaptam e se ajustam,
dando origem, assim, ao processo de eroso da cidade ou de reduo de automveis, os veculos
adaptam-se e ajustam-se presena uns dos outros. Por exemplo, a ineficincia dos caminhes nas
cidades , em boa parte, uma adaptao dos caminhes competio de tantos veculos. Se a
ineficincia tornar-se muito grande, as empresas envolvidas ou se mudam ou fecham, o que outro
aspecto de eroso e disperso nas cidades. J dei um exemplo do diferencial de convenincia dos
prprios veculos: os efeitos diversos sobre automveis particulares e sobre os nibus quando se
impe mo nica numa avenida. O que vantajoso para os automveis uma punio para os nibus.
Uma presso indiscriminada sobre os veculos poderia significar, em muitas ruas, um
desestmulo para os caminhes e os nibus, e tambm para os automveis particulares.
Os caminhes e os nibus so uma manifestao importante da intensidade e da concentrao de
uma cidade. E, como mostrarei em breve, se se estimular sua eficincia, o resultado tambm ser uma
reduo de automveis, como efeito colateral.
Devo essa linha de pensamento a William McGrath, diretor de trnsito de New Haven, que
criou vrios instrumentos para utilizar tcnicas de trnsito conhecidas para o estmulo ou o
desestmulo seletivo de veculos. A prpria ideia j brilhante. McGrath diz que ela lhe ocorreu aos
poucos, ao longo de quatro anos de trabalho com os planejadores urbanos de New Haven, perodo
em que ele se deu conta de que as tcnicas sobre deslocamento e estacionamento de mais carros e
sobre a utilizao mxima de cada metro quadrado de leito de rua, que ele aprendera na faculdade,
eram a maneira mais insensata de lidar com as ruas.
Uma das metas de McGrath estimular o aumento da eficincia do transporte pblico, que
atualmente, em New Haven, sinnimo de nibus. Para tanto, os nibus que vo para o centro e o
atravessam precisam ser mais rpidos. Isso pode ser feito, sem dvida, diz McGrath, regulando a
frequncia dos semforos para intervalos menores, sem sincroniz-los. Devido aos indispensveis
pontos de parada de nibus nas esquinas, o intervalo mais curto dos semforos afeta menos o tempo
de viagem dos nibus do que um intervalo mais prolongado. Esses mesmos intervalos curtos, sem
sincronia, contm e retardam constantemente o transporte particular, que seria assim desestimulado
em usar essas ruas especficas. Por outro lado, isso significaria uma interferncia menor nos nibus,
que seriam mais rpidos.
McGrath acha que um modo realista de instituir ruas de pedestres nos locais necessrios num
centro urbano muito movimentado dificultar o acesso aos carros principalmente embaralhando o
sistema de semforos , de modo que "s um motorista de cabea oca volte a pegar um caminho
desses depois de ter tentado uma ou duas vezes", e tambm proibir estacionar e parar. Depois de uma
rua dessas ter atingido o ponto de ser usada apenas por caminhes que recebem ou entregam
mercadorias e por outros poucos veculos, sua condio de rua de pedestres pode ser formalizada
sem que ningum se surpreenda e sem a necessidade de compensao, relegando um fluxo intenso e a
dificuldade de estacionamento para outra rua. As mudanas de hbito necessrias j tero sido
absorvidas por meio da presso.
Na teoria, as vias expressas urbanas so sempre apresentadas como um instrumento para
desviar os carros de outras ruas e, portanto, aliviar o trfego de outras ruas. Na prtica, isso s
funciona na eventualidade de as vias expressas terem um fluxo bem abaixo de sua capacidade;
esquece-se de levar em conta o provvel destino, fora da via expressa, desse fluxo maior de
veculos. Em vez de servirem de via de passagem, as vias expressas urbanas servem quase sempre
de desaguadouros. No plano proposto por Moses em Manhattan, por exemplo, a via expressa
aquela que afetaria a Washington Square sempre apresentada, de forma tentadora, como uma rota
rpida entre as pontes do Rio East e os tneis do Rio Hudson para manter o trfego de passagem fora
da cidade. Ainda assim, o plano concreto inclui um emaranhado de rampas de acesso dentro da
cidade. Trata-se de um desaguadouro e assim, ao acomodar o trfego que se dirige para o corao da
cidade, ela tender na verdade a estrangular o trfego de passagem, em vez de melhor-lo.
McGrath entende que, se a funo principal das vias expressas aliviar as ruas da cidade, todas
as suas consequncias precisam ser consideradas. Em primeiro lugar, no deve haver aumento de
espao para o estacionamento de carros cujo acesso se fizesse por ruas que teoricamente deveriam
ter o trfego reduzido. Nem deveria ser possvel, entende McGrath, os motoristas utilizarem rampas
de sada para cortar caminho por ruas teoricamente aliviadas. McGrath soluciona essa questo da
seguinte maneira: as ruas que poderiam ser usadas como alternativa s artrias quando estas se
congestionassem deveriam ser protegidas com a criao judiciosa de becos sem sada; estes no
afetariam o uso local das ruas, mas frustrariam a tentativa dos motoristas de colocar essas ruas nos
itinerrios das artrias e das vias expressas. Com aqueles instrumentos, as vias expressas s
serviriam de rotas de passagem.
Certas rampas que do acesso a cidades densas deveriam ser exclusivas de caminhes e nibus.
Poder-se-iam tambm favorecer os caminhes, ampliando ainda mais a ideia bsica de
McGrath. Os caminhes so vitais para as cidades. Eles representam servios. Representam
empregos. No momento, temos, ao contrrio, tticas para impedir o trnsito de caminhes em
determinadas ruas. Por exemplo, a Quinta Avenida e a Park Avenue, em Nova York, so proibidas
para caminhes, exceto os que fazem entregas.
Trata-se de uma poltica sensata em algumas ruas, mas, tendo em vista uma estratgia para
reduo de automveis, as mesmas tticas podem ser usadas pelo avesso em outras ruas. Assim, nos
lugares em que as ruas se estreitam ou estrangulam a ponto de ser necessrio decidir que veculos
podem us-las, a prioridade deve ser dos caminhes, dando-se permisso a outros veculos apenas
se eles estiverem deixando ou pegando passageiros.
Ao mesmo tempo, as pistas mais rpidas das artrias de vrias pistas ou de avenidas largas
poderiam ser exclusivas de caminhes. Isso nada mais que o contrrio, por exemplo, da estratgia
espantosamente leviana de Nova York de planejar a excluso deliberada dos caminhes nas vias
expressas mais rpidas, que atravessam as reas mais densas da cidade, forando-os a fazer viagens
mais longas para atingir ruas locais.
Favorecidos por uma reduo seletiva de veculos, os caminhes fariam entre si uma seleo
natural considervel: a maioria dos caminhes com viagens de longa distncia usaria as artrias mais
rpidas, e as ruas estreitas ou obstrudas seriam utilizadas principalmente para entrega ou
recebimento de mercadorias.
Num distrito onde ocorresse uma reduo constante e seletiva de automveis, seria de esperar
que a proporo de caminhes no total de veculos fosse maior do que a que se tem hoje. Isso no
significa que haveria mais caminhes, mas sim menos automveis de passageiros. Quanto mais
efetiva a presso sobre os carros particulares, menos onipresentes os caminhes, porque eles no
ficariam retidos ou ociosos como ficam atualmente. Alm do mais, os caminhes que so usados
para o trabalho, em vez de usados para ir ao trabalho ou voltar dele, costumam distribuir-se pelo
horrio de expediente, em lugar de se amontoarem em horrios de pico.
Como j ocorre com txis e automveis particulares, inadequadas condies de estacionamento
favorecem seletivamente os txis. Essa tambm poderia ser uma forma til de seletividade do
trfego, porque os txis desempenham a mesma funo que os carros particulares, mas multiplicada.
Quando visitou os Estados Unidos, Kruschev compreendeu rapidamente esse diferencial de
eficincia. Depois de observar o trnsito de So Francisco, ele comentou com o prefeito sobre o
surpreendente desperdcio de espao, e claro que ponderou a respeito do que vira, porque ao voltar
para Vladivostok ele anunciou que sua poltica seria incentivar as frotas de txis nas cidades
soviticas em vez de carros particulares.
No entanto, a seletividade, que deveria integrar uma estratgia bem-sucedida de presso sobre
os veculos, onde quer que a disputa entre eles a justifique, significa muito pouco isoladamente. Ela
s ter significao se fizer parte de uma estratgia ampla de reduzir o nmero total de veculos nas
cidades.

Ao avaliar que tticas e princpios de reduo so apropriados, vale a pena observar um pouco
mais o processo de eroso. A eroso das cidades pelos automveis, que provoca consequncias nada
admirveis, tem princpios que devem ser analisados. Uma coisa to eficiente deve ter o que ensinar
e merece ser respeitada e estudada de sua perspectiva.
As mudanas exigidas ou impostas pela eroso sempre ocorrem aos poucos de tal forma que
podemos cham-las de insidiosas. Da perspectiva da vida da cidade como um todo, at mesmo as
etapas mais drsticas desse processo envolvem mudanas paulatinas. Portanto, cada mudana
absorvida aos poucos, medida que ocorre. Cada mudana "erosiva" requer mudanas nos hbitos
das pessoas de se movimentar pela cidade e mudanas na maneira como elas a usam, mas nem todo o
mundo precisa mudar de hbitos de uma s vez, nem todo o mundo (a no ser os desalojados) precisa
mudar muitos hbitos de uma s vez.
A presso sobre os automveis exige mudanas de hbitos e tambm adequao de usos; assim
como no caso da eroso, ela no rompe os hbitos de uma s vez.
A convenincia da presso paulatina e progressiva tem tambm relao com a melhora do
transporte pblico. No momento, o transporte pblico definha, mas no por falta de avano nos
recursos potenciais. H profuso de recursos engenhosos relegados ao esquecimento porque numa
poca de eroso urbana no h razo para aplic-los; no h recursos financeiros para isso; no h
interesse nisso. Mesmo que o transporte pblico aumente pela utilizao de tticas de presso sobre
os automveis, um sonho esperar que uma melhora revolucionria acontea abruptamente ou ansiar
por ela. O avano do transporte pblico no sculo XX (coisa que nunca tivemos) deve acompanhar
um aumento de passageiros e de passageiros previstos, assim como o declnio do transporte pblico
acompanhou um decrscimo de passageiros e uma queda prevista de passageiros.
As mudanas erosivas paulatinas que corroem a cidade cumulativamente no so de forma
alguma pensadas de antemo em algum esquema ou plano diretor divino. Se fossem, no seriam to
eficazes. Ocorrem majoritariamente como reaes imediatas e reais a problemas imediatos e reais,
assim que estes surgem. Dessa maneira, qualquer ao faz diferena; poucas so intenes ou
medidas vazias. Essa mesma espcie de oportunismo ter timos resultados na presso sobre os
automveis e tambm em relao funcionalidade e ao desenvolvimento urbano. As tticas de
presso sobre os veculos deveriam ser aplicadas onde exista um conflito entre o fluxo de trnsito e
outros usos urbanos e medida que surjam novos conflitos desse tipo.
Por fim, os defensores da eroso urbana sempre abordam de modo positivo os problemas por
solucionar. Fala-se, principalmente em crculos tericos e refinados, em usar as vias expressas com
o objetivo paralelo de erradicar cortios. Porm, na prtica, ningum promove ou defende a
utilizao de vias expressas com o objetivo negativo de se livrar de outra coisa. Os objetivos so
uma facilidade, uma velocidade ou um acesso maiores, ou supostamente maiores.
Tambm a presso sobre os veculos deve ser feita com argumentos positivos, como forma de
propiciar melhorias positivas, desejadas e compreensveis, lanando mo de vrios interesses
urbanos especficos e palpveis. Isso desejvel no porque uma abordagem dessas constitua um
recurso poltico e persuasivo mais eficiente (embora seja), mas porque os meios que proporcionam
aumento de diversidade, vitalidade e funcionalidade urbana em locais especficos devem ser
palpveis e positivos. Uma poltica que tivesse por objetivo primordial a excluso dos veculos, que
criasse tabus sobre eles e os multasse, com as crianas gritando "Carros, carros, fora daqui!", seria
uma poltica no s fadada ao fracasso, como tambm merecidamente fadada ao fracasso. Devemos
lembrar que o vazio urbano no melhor que o trnsito excessivo, e a populao tem razo ao
suspeitar de programas que no do nada em troca.

E se fracassssemos em deter a eroso das cidades pelos automveis? E se no consegussemos


construir cidades vivas e viveis porque as aes necessrias conflitam com as aes exigidas pela
eroso?
A esperana a ltima que morre.
Nessa situao, ns, norte-americanos, nem precisaramos refletir sobre um mistrio que aflige
o homem h milnios: Qual o sentido da vida? Para ns, a resposta ser clara, definida e para todos
os efeitos indiscutvel: O sentido da vida produzir e consumir automveis.
No difcil entender que a produo e o consumo de automveis sejam o sentido da vida para
a diretoria da General Motors, ou o sejam para outros homens e mulheres muito envolvidos
econmica e emocionalmente com essa ocupao. Se eles entendem assim, deveriam ser premiados,
em vez de criticados, por essa notvel combinao de filosofia e dever dirio. mais difcil
entender, porm, por que a produo e o consumo de automveis devam ser o sentido da vida deste
pas.
De maneira parecida, compreensvel que as pessoas que eram jovens nos anos 1920 tenham
ficado fascinadas com a viso da Ville Radieuse de vias expressas e com a promessa ilusria de que
ela seria adequada para a era do automvel. Pelo menos era, na poca, uma ideia nova; para os
homens da gerao do nova-iorquino Robert Moses, por exemplo, ela era radical e empolgante, numa
poca em que o raciocnio deles amadurecia e suas ideias se formavam. Alguns homens tendem a
apegar-se a velhas paixes intelectuais, do mesmo modo que algumas beldades, quando se tornam
senhoras idosas, ainda se apegam a modas e penteados de sua empolgante juventude. Contudo, mais
difcil entender por que essa forma contida de amadurecimento mental deva ser transmitida intacta a
sucessivas geraes de planejadores urbanos e engenheiros. Incomoda pensar que os homens que so
jovens hoje, os homens que esto estudando hoje para fazer carreira devam aceitar, sob o argumento
de que precisam ter um raciocnio "moderno", conceitos sobre as cidades e o trnsito que so no
apenas inviveis, mas que tambm no receberam nenhuma contribuio significativa desde que os
pais deles eram crianas.

1. Um eufemismo.
2. Essa espcie de desperdcio j ocorre com frequncia nos centros urbanos onde h um planejamento deliberado de pouco uso.
Assim, o novo centro administrativo de Pittsburgh, afastado e isolado na borda do centro, precisa ter um espao de estacionamento para
uso noturno que j existe na rea de trabalho do centro e fica vazio de noite. O apoio mtuo de todos os tipos de instalaes urbanas,
inclusive reas de estacionamento e de trnsito, assim como parques e lojas, exige um grande adensamento.
3. Num dos locais de estacionamento recomendado pelo diretor de trnsito localizado muito "racionalmente" entre um magazine e as
pilastras de um viaduto , contei 129 estabelecimentos, inclusive vrias mercearias sem similar que tm fregueses em toda a rea
metropolitana, algumas galerias de arte, alguns sales de beleza de ces, restaurantes muito bons, uma igreja e grande quantidade de
residncias, entre elas vrias casas antigas recm-reformadas. Esses negcios incluem os que seriam tomados e os que ficam defronte
deles, do outro lado da rua, porque formam um conjunto; os negcios que sero mantidos, que fazem frente para uma enorme garagem
sem movimento, seriam privados de um grande apoio mtuo e tambm perderiam o movimento. A Comisso de Planejamento Urbano
tem o mrito de se opor, neste exato momento, ao plano das garagens do diretor e pelos motivos corretos: o argumento de que o incentivo
a mais veculos ser prejudicial para outras coisas importantes.
4. Edmund Bacon, diretor da comisso de planejamento de Filadlfia, contou-me que os habitantes contrrios via expressa que ele
defendia apareceram com cartazes em que se lia "Fritem Bacon".
5. Apenas em Manhattan foram alargados 453 leitos de rua nos anos 1955-58, e o diretor dessa regio administrativa avisou que isso
era s o comeo. Um programa de presso sensato deveria abolir o estreitamento das caladas; visaria, entre outras coisas, o
alargamento das caladas de pelo menos 453 ruas em quatro anos e consideraria isso s um comeo.
19. ORDEM VISUAL: LIMITAES E POTENCIALIDADES

Ao lidarmos com as cidades, estamos lidando com a vida em seu aspecto mais complexo e intenso.
Por isso, h uma limitao esttica fundamental no que pode ser feito com as cidades: uma cidade
no pode ser uma obra de arte.
Precisamos da arte, tanto na organizao das cidades quanto em outras esferas da vida, para
ajudar a explicar a vida para ns, para mostrar-nos seus significados, esclarecer a interao entre a
vida de cada um de ns e a vida ao nosso redor. Talvez precisemos mais da arte para nos
reassegurarmos de nossa humanidade. Todavia, embora arte e vida estejam entrelaadas, elas no so
a mesma coisa. A confuso sobre elas , em parte, a razo de as iniciativas do planejamento urbano
serem to decepcionantes. importante desfazer essa confuso para obter melhores tticas e
estratgias de desenho urbano.
A arte tem formas prprias de ordem, e elas so rigorosas. Os artistas, seja qual for o meio que
utilizem, fazem escolhas em meio ao abundante material da vida e as organizam em obras que esto
sob o controle deles mesmos. Na verdade, o artista tem a sensao de que as exigncias da obra (i.e.,
as escolhas de material feitas por ele) o dominam. O resultado mais surpreendente desse processo
se a escolha, a organizao e o domnio forem consistentes pode ser a arte. Mas a essncia desse
processo uma escolha disciplinada, excessivamente discriminada, a partir da vida. Em relao
abrangncia e complexidade literalmente infinitas da vida, arte arbtrio, simbolismo e abstrao.
Esse o valor e a origem de uma forma de ordem e coerncia toda prpria.
Encarar a cidade, ou mesmo um bairro, como se fosse um problema arquitetnico mais amplo,
passvel de adquirir ordem por meio de sua transformao numa obra de arte disciplinada, cometer
o erro de tentar substituir a vida pela arte.
O resultado de uma confuso to profunda entre arte e vida no nem arte nem vida.
taxidermia. Em local condizente, a taxidermia pode ser uma ocupao til e digna. No entanto, vai-se
longe demais quando os espcimes em exposio so cidades mortas, empalhadas.
Como todas as tentativas de fazer arte que se distanciam da verdade e perdem o respeito pelo
objeto com que lidam, esse ofcio de taxidermia urbana torna-se, nas mos de seus executores
mestres, cada vez mais detalhista e rebuscado. Essa a nica forma de avano que lhe possvel.
Isso no passa de um mau uso da arte, que aniquila a vida (e aniquila a arte). Os resultados
empobrecem a vida, ao invs de enriquec-la.
Sem dvida, possvel o processo de criao da arte no ser to individualista quanto costuma
ser em nossa sociedade.
Sob certas circunstncias, a criao da arte pode ser feita por consenso geral e, na verdade,
annimo. Por exemplo, numa sociedade fechada, numa sociedade tecnologicamente limitada ou numa
sociedade reprimida, tanto a necessidade profunda quanto a tradio e os costumes podem impor a
todos uma seleo disciplinada de propsitos e materiais, uma disciplina consensual sobre o que
esses materiais pedem de seus organizadores e um controle disciplinado das formas assim criadas.
Tais sociedades podem produzir vilas e talvez, at, tipos particulares de cidade que no conjunto nos
paream obras de arte.
Porm, esse no nosso caso. Para ns, essas sociedades podem ser interessantes para uma
anlise; e talvez contemplemos sua harmoniosa obra com admirao ou uma espcie de nostalgia e
nos perguntemos melancolicamente por que no conseguimos fazer igual.
No conseguimos fazer igual porque a limitao das potencialidades e a censura aos indivduos
nessas sociedades vo muito alm dos materiais e das concepes utilizadas na criao de obras de
arte a partir da matria da vida cotidiana. A limitao e a censura permeiam todos os campos de
oportunidades (incluindo a oportunidade intelectual) e as relaes entre as prprias pessoas. A
limitao e a censura poderiam soar para ns como um embrutecimento da vida desnecessrio e
intolervel. A despeito de todo o nosso conformismo, somos por demais audaciosos, inquisitivos,
egostas e competitivos para sermos uma sociedade harmoniosa de artistas por consenso e, alm do
mais, valorizamos excessivamente nossos traos que nos impedem de s-lo. Nem esse o uso
construtivo que fazemos das cidades ou a razo pela qual as valorizamos: incorporar a tradio ou
manifestar (e petrificar) um consenso harmonioso.
Os utpicos do sculo XIX, com sua rejeio sociedade urbanizada e a herana da ideia
romntica do sculo XVIII sobre a nobreza e a simplicidade do homem "natural" ou primitivo, eram
muito atrados pela ideia de ambientes simples, que eram obras de arte por consenso harmonioso. O
retorno a essa condio foi uma das esperanas incorporadas nossa tradio da reforma utpica.
Essa esperana ftil (e profundamente reacionria) impregnou tambm a utopia do movimento
urbanstico Cidade-Jardim e, pelo menos ideologicamente, abrandou um pouco a tese predominante
de harmonia e ordem impostas e cristalizadas por um planejamento autoritrio.
A nsia por um ambiente simples, eventual, constitudo de arte consensual ou melhor, um
vestgio tnue dessa nsia continuou pairando sobre a teoria urbanstica da Cidade-Jardim quando
ela no se deixou contaminar pelo urbanismo da Ville Radieuse e do City Beautiful. Assim, j nos
anos 1930, Lewis Mumford, em The Culture of Cities [A cultura das cidades], deu destaque o que
seria realmente incompreensvel no fosse a tradio a ocupaes como cestaria, cermica e
serralheria nos ncleos urbanos planejados que ele imaginou para ns. Nos anos 1950, na ocasio em
que recebeu a medalha de ouro do Instituto de Arquitetos Norte-Americanos pela contribuio ao
progresso da arquitetura, Clarence Stein, principal urbanista norte-americano da Cidade-Jardim,
estava cata de alguma coisa que pudesse ser criada por consenso harmonioso nas comunidades
ideais que imaginava. Props que se permitisse aos cidados a construo de uma escola maternal
claro, com as prprias mos. Mas o cerne da mensagem de Stein era que, alm da concesso da
escola maternal, os arquitetos do empreendimento tivessem controle total, absoluto e inquestionvel
sobre todo o ambiente fsico da comunidade e todas as decises relativas a ele.
Obviamente isso no tem diferena alguma das presunes da Ville Radieuse e da City
Beautiful. Elas sempre foram antes de tudo um culto ao projeto arquitetnico, em vez de um culto
reforma social.
Indiretamente, por meio da tradio utpica, e diretamente, por meio da doutrina mais realista
da arte por imposio, o planejamento urbano moderno tem-se sobrecarregado desde o incio com o
objetivo equivocado de converter cidades em obras de arte.
Da mesma maneira que os construtores, que no sabem por onde comear quando pensam no
que fazer alm de empreendimentos por faixa de renda, ou os engenheiros de trfego, que no sabem
por onde comear quando pensam no que fazer alm de acomodar mais carros, os arquitetos que se
aventuram no desenho urbano geralmente no sabem por onde comear quando pensam no que fazer
para criar uma ordem visual nas cidades, a no ser substituindo a ordem da arte pela ordem da vida,
bastante diferente. Eles no sabem fazer muito mais que isso. No sabem desenvolver tticas
diferentes por lhes faltar uma estratgia de projeto adequada s cidades.

Em vez de tentar substituir a vida pela arte, os projetistas urbanos deveriam retomar a estratgia
de dignificar tanto a arte quanto a vida: uma estratgia para iluminar e elucidar a vida e contribuir
para nos explicar seus significados e sua ordem nesse caso, contribuindo para esclarecer, elucidar
e explicar a ordem das cidades.
Sempre nos contam mentiras banais sobre a ordem nas cidades, em tom de ensinamento, certos
de que a duplicao representa ordem. a coisa mais fcil do mundo pegar algumas formas, dar-lhes
uma uniformidade rgida e tentar impor o resultado em nome da ordem. No entanto, a uniformidade
rgida, trivial, e os sistemas significativos de ordem funcional raramente so compatveis na
realidade.
preciso ter compreenso para ver os complexos sistemas de ordem funcional como ordem, e
no como caos. As folhas que caem das rvores no outono, a parte interna de um motor de avio, as
entranhas de um coelho dissecado, a redao de um jornal tudo isso parece catico se no for
compreendido. Assim que so compreendidos como sistemas ordenados, eles realmente so vistos
de modo diferente.
Por usarmos as cidades e, portanto, termos experincia com elas, j temos um bom ponto de
partida para compreender e valorizar sua ordem. Parte da nossa dificuldade em compreend-las e
boa parte da desagradvel impresso de caos provm da falta de recursos visuais suficientes para
apoiar a ordem visual e, pior ainda, provm de incoerncias visuais evitveis.
Todavia, infrutfero procurar por um elemento-chave ou um piv que, se apresentado com
clareza, elucide tudo. Na verdade, no h na cidade um nico elemento que seja piv ou chave. A
prpria mistura o elemento fundamental, e a sustentao mtua, a ordem.
Quando urbanistas e planejadores urbanos tentam encontrar um meio de expressar, de modo
claro e fcil, o "esqueleto" da estrutura da cidade (as vias expressas e os passeios so os atuais
favoritos), o princpio est errado. Uma cidade no pode ser constituda como um mamfero ou um
prdio com estrutura de ao ou mesmo uma colmeia ou um coral. A estrutura real das cidades
consiste na combinao de usos, e ns nos aproximamos de seus segredos estruturais quando lidamos
com as condies que geram a diversidade.
Pelo fato de a prpria cidade ser um sistema estrutural, pode-se compreend-la melhor pelo que
ela , e no por intermdio de outros tipos de organismos ou estruturas. Porm, se o recurso
traioeiro da analogia ajudar na compreenso, talvez a melhor analogia seja imaginar um campo
extenso na escurido. Nesse campo h muitas fogueiras acesas. So de vrios tamanhos, algumas
grandes, outras pequenas; algumas distantes, outras espalhadas bem prximo; algumas se avivam,
outras se apagam. Cada fogueira, grande ou pequena, lana sua luz nas trevas sua volta e, assim,
cria um espao. Mas o espao e sua forma s existem porque a luz do fogo os cria.
As trevas no tm forma nem feitio, a no ser onde a luz as transforma em espao. Nos locais
em que as trevas entre as luzes tornam-se profundas, indefinidas e sem forma, a nica maneira de lhes
dar forma ou estrutura acendendo outras fogueiras ou ampliando bastante as existentes.
S a complexidade e a vitalidade de usos do s regies das cidades estrutura e forma
adequadas. Kevin Lynch, em seu livro The Image of the City [A imagem da cidade], menciona o
fenmeno das reas "abandonadas", lugares que as pessoas entrevistadas ignoram inteiramente ou
dos quais nem tm lembrana, a no ser que se fale deles, embora esses locais "esquecidos"
aparentemente no meream o esquecimento e s vezes esses entrevistados tenham acabado de passar
por eles na realidade ou na imaginao1.
Os locais das cidades em que as fogueiras de uso e vitalidade no conseguem crescer, tornam-
se escuros, sem forma e sem estrutura urbana. Sem essa luz vital, no adianta procurar dar forma a
um lugar urbano com "esqueletos" ou "arcabouos" ou "clulas".
Essas fogueiras metafricas que definem espaos so formadas voltando realidade concreta
por reas onde os diversos usos e usurios urbanos do-se mutuamente apoio concentrado e
dinmico.
Essa a ordem essencial para a qual o desenho urbano pode contribuir. necessrio tornar
clara a extraordinria ordem funcional dessas reas de vitalidade. medida que as cidades ganham
mais reas desse tipo, e menos reas apagadas ou trevas, crescem a necessidade e as oportunidades
de tornar clara essa ordem.
O que quer que se faa para explicitar essa ordem, essa vida complexa, deve ser feito
principalmente por meio das tticas de nfase e sugesto.
A sugesto a parte pelo todo um dos principais recursos de comunicao da arte; por
isso que a arte sempre nos diz tanto com to pouco. Uma das razes de entendermos essa
comunicao pela sugesto ou pelo smbolo que se trata, at certo ponto, da maneira como todos
ns vemos a vida e o mundo. Estamos sempre fazendo escolhas sistematizadas do que consideramos
relevante e pertinente dentre todas aquelas que nos atingem os sentidos. Refutamos, ou escondemos
num nvel de conscincia secundrio, as impresses que no fazem sentido para nossos propsitos no
momento a no ser que essas impresses no pertinentes sejam fortes demais para serem ignoradas.
De acordo com nossos propsitos, at variamos a escolha do que preservar e organizar. Nesse
sentido, somos todos artistas.
Essa caracterstica da arte e a maneira caracterstica como vemos as coisas so qualidades que
o desenho urbano pode aproveitar e transformar em trunfo.
No necessrio que os projetistas tenham um controle literal sobre todo um campo de viso
para dar ordem visual s cidades. raro a arte ser to cabalmente literal e, se o for, uma arte
pobre. Um controle esttico literal nas cidades geralmente enfadonho para todos, exceto para os
projetistas que o executam, e s vezes, depois de exercido, torna-se enfadonho tambm para eles.
No d espao para a descoberta, a organizao ou a participao pessoal de cada um.
As tticas necessrias so sugestes que ajudem as pessoas a construir para si mesmas ordem e
sentido, em vez de caos, a partir do que elas veem.

As ruas constituem as principais paisagens das cidades.


Todavia, muitas ruas juntas apresentam diante de nossos olhos uma contradio profunda e
desnorteante. Em primeiro plano, elas deixam transparecer todos os tipos de detalhe e atividade.
Elas mostram visualmente (o que muito til para entendermos a ordem das cidades) que a vida
intensa e se compe de vrias coisas diferentes. Essa demonstrao no se deve apenas ao fato de
constatarmos a existncia da atividade em si, mas tambm ao fato de enxergarmos evidncias
estticas de atividade e diversidade nos vrios tipos de edifcios, placas, fachadas de lojas ou outras
empresas ou instituies, e assim por diante. No entanto, se nos distanciarmos de uma rua dessas
cada vez mais, com a intensidade e a complexidade do primeiro plano aparentemente se desdobrando
em infinitas repeties amorfas de si mesmas e por fim se desvanecendo no completo anonimato da
distncia, ns tambm teremos uma manifestao visual clara de continuidade.
Em relao experincia humana, essas duas manifestaes uma de grande intensidade, outra
de continuidade dificilmente se renem num todo compreensvel.
Ou um ou outro