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OBRAS
DE SO JOO DA CRUZ
TRADUZIDAS PELAS CARMELI-
TAS DESCALAS DO CONVEN-
TO DE SANTA TERESA DO RIO A SUBIDA DO MONTE CARMELO,
DE JANEIRO.
NOITE ESCURA,
CAUTELAS
PREFCIO E INTRODUES DO PADRE
MA URLIO T. L. PENIDO

A SUBIDA DO MONTE CARMELO, NOITE ESCURA,


CAUTELAS.

1960
EDITRA VOZES LIMITADA
EDITRA VOZES LIMITADA
PETROPOLIS, RJ
PETRPOLIS RJ
.:\"

{,', Esperando que a traduo das Obras de So Joo da


>~~'.>Oruz v fazer grande bem s almas; no Carmelo e no mundo,
..,rfip.e desejam nutrir-se com to santa doutrina e aprender
.ftqm to profundo conhecedor o caminho estreito que con-
...;'r',uz Vida, muito louvamos e de corao abenoamos o
'.empreendimento de nossas Carmelitas Descalas do Conven-
.to de Santa Teresa.
Rio de Janeiro, 10 de junho de 1959
t JAIME CARDEAL CMARA
Arcebispo do Rio de Janeiro
A vida. Joo da Cruz nasceu em 1542 na Vila de Fon-
Casa Generalcia dos
Carmelitas Descalos. tiveros entre Salamanca. e vila. Seu pai, Gonzalo de Yepes,
era fidalgo; sua me, Catalina Alvarez, bela e santa, exercia
o ofcio de tecel.
rfo quase ao nascer, Joo teve a infncia e adoles-
cncia assombradas pelo espectro .da fome. Em Medina deI
Revma. Madre Priora das Carmelitas Descalas Campo, onde trabalhava como enfermeiro num hospital, cur-
do Convento de Santa Teresa do Rio de Janeiro. sou humanidades no colgio dos jesutas. Sentindo-se cha-
mado vida contemplativa, entrou em 1563 no Convento dos
Carmelitas, onde recebeu o nome de Frei Joo de S. Matias.
. No pos~o deixar de celebrar e abenoar vossa inicia- Professo, foi mandado a Salamanca, onde cursou filosofia e
tIva de publIcar as Obras de N. P. S. Joo da Cruz na toologia. Ao passo que aproveitava, e muito, nos estudos,
formosa lngua portugusa. O Santo ver com bons olhos progredia ainda mais no caminho da santidade. Tanto assim
ste emp!,"eendimento,- le que estve em Portugal, onde que, no julgando a vida da sua Ordem bastante obser-
tantas vezes foram traduzidos seus escritos. vante e solitria, pensou entrar na Cartuxa.
SO,oua hora de N. S. Padre: poetas, literatos, psiclo- Providencial encontro com S. Teresa de Jesus embar-
gos, teologos, etc., dles fazem objeto preferido de seus estudos. gou-Ihe os planos e decidiu de seu futuro: retornado a Medina,
O Esprito de Deus passou pelas Obras do Santo, ador- para cantar missa nova, Joo entrevistou-se ali com a Fun-
nando-as de beleza e de formosura. dadora, ento preocupada de estender aos frades carmelitas
Seus livros so manual e escola de perfeio. Singular a Reforma, j felizmente estabelecida entre as monjas.
Mestre de esprito foi em vida; aps a morte continua o Frei Joo empenhou-se: seria o primeiro carmelita des-
mesmo magistrio atravs de seus tratados espirituais. calo. Abre-se o convento no msero arraial de Duruelo, a 28
Com esta publicao contribuem VV. RR. para difundir de novembro de 1568. Mudando o nome para Frei Joo da
e dar a conhecer as imensas riquezas que Deus encerrou Cruz, o Santo inaugura ento as atividades que lhe enchero
na alma e na pena do Santo. . a existncia: fundador e prior de conventos, mestre de
Desejo e espero a mais ampla difuso destas Obras que novios, professor, confessor de monjas, superior da primeira
se tornaro precioso instrumento de apostolado. provncia descala, e, sobretudo, pai espiritual da Reforma.
Nenhum acontecimento exterior fora do comum vem sa-
FREI ANASTSIO DO SS. ROSRIO lientar uma existncia to recolhida, a no ser os nove meses
Prep6sito Geral. de duro cativeiro - 1577-1578 - no Convento dos frades
mitigados, em Toledo.
1 Resumimos aqui, em duas palavras, o que explanamos, com
maior detena, em O Itinerrio Mstico, de S. Joo da Cruz - Editara
Vozes, 2" edio (1954).
Foi alvo, em 1591, de nova perseguio, movida desta deixa lugar para escapatrias, suprem abundantemen-
feita por seus irmos de hbito: privado dos cargos que as imperfeies do estilo.
exercia, exilado na Andaluzia, ia ser desterrado para o Mxico. As duas primeiras obras descrevem a preparao
Mas j Deus o chamava a si. Aps 3 meses de atrozes . Vida mstica, sendo que a Subida trata do esfro pessoal
sofrimentos, foi cantar Matinas no Cu, meia-noite de :da alma (purificao ativa) e a Noite, da obra de Deus nela
14 de dezembro de 1591. >(purificao passiva). O Cntico e a Chama descrevem respec-
.Canonizado por Bento XIII em 1726, recebeu de Pio tivamente as etapas e o consumar-se da sublime experincia.
XI as honras de Doutor da Igreja, em 24 de agsto de 1926 .
A$ obras. Se a vida exterior de Joo da Cruz no apre-
senta lances que empolguem a imaginao, a trajetria to
alta e luminosa de sua alma, em compensao, fascina o
~logo, o telogo e ainda mais o espiritual. E' que' o Santo
Dotl d,eixou umas poucas obras que traduzem a mais alta
ex~rincia mstica, ao mesmo passo que ensinam, de ~ ..
neifa concreta e prtica, em que ela consiste, quais asSQ~
bases, as iluses e perigos que esto a amea-Ia, como.11PS
PJ:'eparar e dispor para receber to subida graa. >
. Se os escritos msticos abundam, por felicidade, na Santa'
Igreja, nenhum dles sobrepuja os de Joo da Cruz pela~areza
COnlpatvelcom o assunto, a frrea lgica de argumeil~o,
a profundidade da anlise, a capacidade de convencer'e ar-
rastar ainda os mais indolentes. No sem madura PQndl;!ra-
o, Pio XI, ao decret-Io Doutor da Igreja, apontoq aS
obras do mstico espanhol como cdigo e escola .da 'a.lma
fiel que deseja empreender vida mais perfeita. Oexempl
de S. Teresinha de Lisieux a est a comprovar o acrto
das palavras pontifcias. E sabemos com que fervor e fJ;'e-.
qncia o extraordinrio Charles de Foucauld manuseava
as obras do Doutor mstico.
Fora as poesias, alguns breves opsculos e um punha~
de cartas, os escritos de Joo da Cruz se reduzem a 4':
Subida do Monte Carmelo, a Noite Escura, o Cntico Espirit'tJHJ,
e a Chama Viva de Amor. Todos os quatro revestem a for':'
ma de comentrios a belssimas canes, compostas pelo'
Santo em abundncia e luz de amor divino. Os smbolos
da poesia se lhe afiguravam mais aptos a traduzir to ina...
fvel experincia. Mas os discpulos pediam que lhes ensi.i.
nasse o caminho, e o Mstre, bondosamente, encerrava em
conceitos - quanto possvel - o que a sua alma vivera.
Sumo poeta, Joo da Cruz se exprime em prosa com certo
embarao e prolixidade. Em compensao, o rigor da de-
monstrao, o mtodo progressivo, a fra de persuaso que
A Subida do Monte Carmelo. A vida mstica, qual Joo
Cruz nos convida '.a nos dispormos, le a concebe como
;unio de amor com Deus. A perfeio desta vida ser a
".~nio transformante, na qual a vontade da alma se acha
Nihil obstat :tr.(l,nsformada, pelo amor, na vontade de Deus: duas von-
Rio, 12-11-1954 .tades num s e mesmo amor. Graa muito alta e rara. Mas
Frei Geraldo de Santa Teresinha
Carmelita Descalo
os primeiros graus da unio de amor so mais encontradios
CensQr Deputatus. entre os espirituais. Embora les tambm sejam dons gra-
tuitos de Deus, podemos e devemos nos dispor a receb-los
~ fr conforme ao divino beneplcito. Deus no pe sua
Rio, 13 de novembro de 1964 , graa na alma seno na medida da vontade e do amor dela.
Pode imprimir-se Por, cons.eguinte, desejando a alma que Deus se d todo a
Mons. Caruso
pro Vigrio Geral ela; deve entregar-se tda a le. Sem dvida, Deus que
vem a ns; todam, devemos nos pr a caminho, procur-
to, remover os obstculos.
A Subida ensina, de modo concreto, essa entrega e o
carter total que deve revestir. A obra enfeixa, pois, os
princpios ascticos de S. Joo da Cruz. Asce.tismo impla-
cvel. No admite complacncia ou meia-medida. Exige a
renncia absoluta. No por calnia foi Jodo da Cruz alcunhado
o Doutor do Nada, e ficou clebre, entre os espirituais, esta
sua frase : Nada, nada, nada, at deixar a prpria pele e
o resto, por Cristo.
~rro palmar, entretanto, seria considerar tal ascetismo
como aniquilamento do Eu: cegar os olhos, ensurdecer os
ouvidos, embotar os demais sentidos, paralisar a intelign-
cia, reduzindo-se assim a um estado de misria psicolgica
beiraMo o embrutecimento.
Joo da Cruz , antes de tudo, Doutor do Amor, e o seu
negativismo apenas o avsso de um processo eminentemen-
te positivo: concentrar .tda a energia psquica em Deus, de
-maneira que em tudo e por tudo a alma v a Deus sem
se prender criatura, passando apenas por ela. Ora, para
isso indispensvel desapegar a vonfxu1edo amor ao criado,
pois na medida em que o corao se prende criatura le mna, de lembranas terrenas, poder. ser enchida de divi-
se afasta de Deus. Eis o sentido e a finalidade da negao: 1tCIB notcias,' desprendida a vontade de qualquer apgo, pela
pelo nada chegar ao Tudo. tridade, poder ser livremente movida pelo divino amor.
Trata-se, pois, no j de destruio psicolgica seno . ..'. Joo da Cruz no aconselha apenas a depurao e pa-
de desapropriao moral. E tanto mais profundo o despren- ....(,ificao das atividades natumis - sensaes, imagens, lem-
dimento quanto maior o grau de amor divino a ser atingido. lwo,natt, reflexes, desejos, - mas ainda de tda a atividade
Renncia libertao para o Amor, que tudo nos pede por- ;,',eligiosa menos perfeita. No se cansa de pedir a renncia
que tudo nos d. ,,),i religio gozadora: devoo sensvel, apegos s graas
Joo da Cruz no escreve para almas frouxas, nem /~;t;t~traordinrias (vises etc.). S assim viver o discpulo
mesmo para comeantes de boa' vontade, mas para almas . pura f, espemna e caridade. Na Subida o Santo por-
j provadas na virtude e decididas a ir a Deus com tda a noriza, com frrea lgica, os meios prticos a empregar
alegria e tda a energia de sua vontade. Ser santas custe alma no seu esfro de desnudamento.
o que custar; amar com todo o fervor e a seriedade que O leit-motiv que corre atravs de to ardente dialtica
exige um profundo amor. Entregar-se totalmente a Deus, sem sempre o mesmo: obter da alma que creia em vez de
conservar apgo a qualquer fraqueza ntima que jamais se ver, isto : que renuncie a substituir pela devoo sen-
quer vencer. tlvel ou o apgo ao maravilhoso a adeso ao Deus invisvel,
Joo da Cruz ensina como unificar as tendncias dis- em pura f.
pe1'sas e as fras divididas, para tudo concentrar num s Seja generosa, e Deus le mesmo h de perfazer a obra
objeto: Deus. jgle no nos leva a nos desumanizarmos, se- de preparao. Tomando a iniciativa, le far a alma che-
no a nos transfigurarmos, para nos divinizarmos. No pros- gar aonde ela, por esfro prprio, jamais conseguiria aportar.
creve o uso dos sentidos, da imaginao, da memria, da Ser o tema da Noite Escura.
inteligncia, mas o apgo a essas atividades. Exerc-las sim,
h'" mas no viver para elas. Pelo contrrio, andar sempre se-
}
j '. quiosos de Deus. .
! ) To abrupto, rude e implacvel na formulao dos prin-
cpios, o -santo sabia dos-los e temper-los na prtica, com
l perfeita discrio e senso das propores. jgle mesmo, longe
" de ser um asceta frentico - corao empedernido, esprito
apoucado - era o mais afetuoso dos filhos e irmos, o mais
dedicado dos amigos, o mais paternal dos guias espirituais,
o mais prudente dos prelados. Homem perfeito, porque ho-
mem divino. A graa no dest1'i a natureza, sobreleva-a.
A preparao asctica - ou, como le diz, a purifi-
cao ativa - vida mstica, Joo da Cruz concebe-a como
exercio constante, puro, herico at, das 3 virtudes teo-
logais. Se queremos, com efeito, nos unir a Deus, o nico
meio de encontr-lo ser atravs da f, da esperana e da
caridade. Mais intensas essas virtudes, mais estreita a unio.
Donde a diviso da Subida em trs livros, para ensinar-
nos a trplice purificao. Despida a inteligncia, pela f,
de pensamentos que no so pummente Deus, poder ser
elevada s coisas divinas; esvazu1a a memria, pela espe-
.. "as obras e splicas dessas almas so sempre eficazes. IlelltellfGB seguinte8 declaram o modo de 8ubir pela _lUla 80

Tais foram as da glorWsssima Virgem Nos'8a Sen1uwa e diio fWiBo para MO 8eguir oa tlo~ Caminho8 deavia403.
elevada desde o princpio a ste sublime estado; jamais
teve impressa na alma imagem de alguma criatura, nem Modo para chegar ao Tudo
se moveu por ela; mas sempre agiu sob a moo do Espftrito Para chegares ao que no sabes,
Santo". Hs de ir por onde no sabes.
Para chegares ao que no gozas
Hs de ir por onde no gozas. '
Para vires ao que no possuis,
O' Virgem e Me, sublime Orante, Hs de ir por onde no possuis.
Para vires a ser o que no s,
modlo e mestra das almas de orao, Hs de ir por onde no s.
amparai com a vossa Onipotncia suplicante estas Obras
Modo de possuir tudo
de um dos vossos mais dedicados e perfeitos filhos,
para que sirvam de guia aos contemplativos na ascenso Para vires a saber tudo,
r No queiras saber coisa alguma.
do Monte Carmelo e na trvessia da Para vires a gozar tudo,
Noite Escura, levando-os a cantar o No queiras gozar coisa alguma.
Para vires a possuir tudo,
sagrado Epitalmio e a abrasar-se nas Chamas Vivas No queiras possuir coisa alguma.
do divino amor. Para vires a ser tudo,
No queiras ser coisa alguma.

Modo para no impedir o tudo


Quando reparas em alguma coisa
Deixas de arrojar-te ao tudo. '
Porque para vires de todo ao tudo
Hs de deixar de todo ao tudo. '
E quando vieres a tudo ter,
Hs de t-Io sem nada querer.
Porque se queres ter algo em tudo,
No tens puro em Deus teu tesouro.

Indcio de que se tem tudo


Nesta desnudez acha o esprito
sua quietao e descanso,
porque, nada cobiando, nada
o impele para cima e nada
o oprime para baixo, porque
esta no centro de sua humildade'
pois quando cobia alguma coisa '
nisto mesmo se fatiga.
Trata ste livr,o de como poder a alma dispor-se para
egar em breve divina unio. D avisos e doutrina, tanto
", a os principiantes, como para os mais adiantados, muito
veitosa, para saberem desembaraar-se de tudo o que
mporal e no serem prejudicados mesmo no que espiri-
~u.al,ficando em suma desnudez e liberdade de esprito, como
se requer para a unio divina.
',:/Lni<::';/
1j;,~'J-I;;"':,;"'i!

\jfWJ'
1;/,.'"
:\!:,.... " Encerra-se nas canes seguintes tda a doutrina que
r'" desejo expor na Subida do Monte Oarmelo, assim como o
'i:!"" segrdo de alcanar o mais alto cume desta montanha, que
':,\:!i',d' outra coisa no seno o estado de perfeio - estado
."':;';(.!sublime que chamamos aqui unio da alma com Deus. E
'.eemo
"'}"J;/~:{::,::;i
tudo que' tenho a dizer se apia sbre estas canes,
:::Ji;F.eu quis reuni-Ias aqui para apresentar ao leitor, em con-
'... junto, a substncia do que devo escrever. Isso, porm, no
'f.\f impedir que seja depois cada uma delas repetida separa-
":;jii\' . damente, assim como os versos que as compem, segundo
;,1';\' . ,as exigncias da matria e a necessidade da exposio.
"'),;",),
;;;~;)}i:>,:

Em que canta a alma a ditosa ventura que teve


em passar pela noite escura da f,
na desnudez e purificao de si mesma,
unio com o amado.

1. Em uma noite escura,


De amor em vivas nsias inflamada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada.
2. Na escurido, segura,
Pela secreta escada disfarada,
Oh! ditosa ventura!
Na escurido, velada,
J minha casa estando sossegada.

3. Em noite to ditosa,
E num segrdo em que ningum me via, 1. Para explicar e fazer compreender a noite escura
Nem eu olhava coisa, qual passa a alma antes de chegar divina luz da per-
Sem outra luz nem guia unio do amo"r de Deus, na medida do possvel neste
Alm da que no corao me ardia.
do, seria necessria outra maior luz de experincia e
cincia do que a minha. As ditosas almas destinadas a
4. Essa luz me guiava r a ste estado de perfeio devem, de ordinrio, afron-
Com mais clareza que a do meio-dia, , trevas to profundas, suportar sofrimentos fsicos e mo-
Aonde me esperava
Quem eu bem conhecia, to dolorosos, que a inteligncia humana incapaz de
Em stio onde ningum aparecia. preend-Ios e a palavra de exprimi-Ios. Somente aqule
por isso passa saber senti-Io, sem todavia poder defini-Io.
5. Oh! noite que me guiaste, 2. Para dizer, portanto, alguma coisa desta noite escura,
Oh! noite mais amvel que a alvorada; me fiarei de experincia nem de cincia, porque uma
Oh! noite que juntaste {~putra podem falhar e enganar; todavia ajudar-me-ei de
11/':.: ..::' ,
Amado com amada, r:~bas no que me puderem valer. Para tudo quanto com o
Amada j no Amado transformada!
, .'.vor divino hei de dizer, ao menos para as coisas de mais
. cil compreenso apoiar-me-ei na Sagrada Escritura: to-
6. Em meu peito florido ;J.Dando-apor guia, no h perigo de engano, pois nela fala
Que inteiro s6 para :ele se guardava,
Quedou-se adormecido...
Yo Esprito Santo. E, se em algum ponto errar, pelo fato
E eu, terna, O regalava, i)de no entender bem o que com a mesma Escritura ou sem
E dos cedros o leque O refrescava. '(da disser, declaro no ser minha inteno apartar-me da
'~ doutrina e sentido da Santa Madre Igreja Catlica. Sub-
'weto-me e resigno-me inteiramente, no s sua autori-
7. Da ameia a brisa amena,
Quando eu os seus cabelos afagava,
"dade, mas de todos os que oferecerem melhores razes
com sua mo serena 'que as minhas.
Em meu colo soprava, 3. Se me decido a ste trabalho, no por crer-me capaz
E meus sentidos todos transportava. .de tratar de assunto to rduo, mas confiando que o Senhor
me ajudar a dizer alguma coisa, para proveito de grande
8. Esquecida, quedei-me, 'nmero de alnias muito necessitadas. Estas iniciam o cami-
O rosto reclinando sbre o Amado, ,,000 da virtude e, no momento em que Nosso Senhor quer
Cessou tudo e deixei-me, iirintroduzi-Ias na noite escura, visando elev-Ias unio divi-
Largando meu cuidado
Por entre as aucenas olvidado. "'na, detm-se, seja pelo receio de entrar e deixar-se intro-
. duzir .nessa via, seja por no se entenderem a si mesmas,
ou por lhes faltar guia esclarecido e hbil que as conduza
at o cume. Causa lstima ver muitas almas s quais Deus
d talento e graas para irem adiante e, - se quisessem
ter nimo, - chegariam a sse alto estado de perfeio; crem no direito de julgar aquela alma gravemente
e ficam paradas, sem progredir, no seu modo de tratar com j que sofre tais castigos.
Deus, no querendo ou no sabendo, por falta de orientao, 5. 'Haver tambm quem lhe diga: est recuando no
desapegar-se daqueles princpios. E mesmo se Nosso Senhor o da virtude, por no mais conhecer, como antes,
lhes concede enfim a grande merc de se adiantarem sem ~',tos e conslo no servio de Deus. Duplica~, dessa, fo~,
os meios adequados, chegam muito mais tarde, com maior !imartrio da pobre alma cujo maior sofrImento e precI-
trabalho e menor merecimento, por no corresponderem a , ente o conhecimento de sua prpria misria: v mais
Deus nem se deixarem conduzir livremente por ~le no puro to que a luz do dia, como est. cheia de pecados_e faltas.
e certo caminho da unio. Porque, embora Deus que as us assim lho revela nesta nOIte de contemplaao, como
leva possa certamente prescindir destas ajudas, contudo, com _iS tarde diremos. Se acha quem concorde ~om o seu modo
a resistncia que tais almas lhe opem, caminham menos e .de pensar, afirmando ser seu estado o castigo de seus ~
no merecem tanto, pois no entregam a vontade ao Se- }~OS, a aflio e as angstias da a:lma.crescem desmedI-
rihor e encontram dste modo maiores sofrimentos. Ao invs \~ente e soem chegar a uma. agoma pIOr que a mortE:.
de se abandonarem a Deus e secund-lo em seus propsitos, ,Nem basta a tais confessores: como, a se~ ver, es~s afh-
O entravam por sua resistncia ou ao indiscreta. Asseme- <~ constituem a punio de culpas cometidas, obngam. a:s
lham-se s criancinhas que, teimando em caminhar por si 'almas a revolver a vida passada, .no c~ssando ~e _crucifI-
mesmas, batem o p e choram quando suas mes procuram ,e-Ias novamente, fazendo-as repetir mUl~as conflssoes g~-
lev-Ias nos braos, e assim ou no adiantam ou' vo a pas- "rAis. No compreendem j no ser maIs. ~em~ de agIr
sos de criana. ";~s.sim, mas de deix-Ias no esta:do de PUrIflca~O em que
,;,,':;:',,:Peus as ps, consolando-as e. ammando-as a aceItar ~ pro-
4. Ensinaremos aqui a alma a deixar-se conduzir pelo
':;(/:/'~o enquanto Deus. quiser. _Porq~eat, e~to, por maIS que
Esprito de Deus, quando sua divina Majestade quiser faz- )( ,', , ~ls faam e les dIgam, nao ha remedIO.
Ia chegar perfeio. Com a ajuda de sua graa, daremos
aos que comeam, e aos que esto em via de progresso, dou- , '!!/,,',',' 6. Favorecendo Deus, trataremos desta questo ,mais
trina e avisos para entender a ao divina ou, ao menos, '" ,,:i~4iante, indicando como a alma deve proceder e tambem o
deixar-se guiar por ela. Existem confessores e diretores !I);,:~?i!<\'~nfessor e por quais indcios poder reconhecer se a alma
espirituais faltos de luz e experincia nestes caminhos: longe ,}:';j:(:" :~st, verdadeiramente, na via de purificao dos se~tidos
de ajudarem as almas, causam-lhes maior prejuzo. As- :H),ip. do esprito (a que chamamos noite escura). Exphcar?-
semelham-se aos obreiros da trre de BabeI: em lugar; de ,",;'/ 'mos ainda como distinguir se o estado procede d.e.melancoha
transportarem os materiais convenientes, levavam outros di- I ! 'o.u de qualquer outra imperfeio, sensvel ou espIrIt~al. ~eal-
;'

ferentes por causa da confuso de lnguas e assim no era .,:'"mente certas almas ou seus confessores podem Imagmar
possvel construir coisa alguma. E' doloroso para a alma ',:( "estar 'Deus levando-as pelo caminho da noite escura da pu-
no se compreender e no achar quem a -compreenda nes- i" Hficao interior, quando, na v~r~ade. apenas se t;ata de
tes tempos de provao. Pode acontecer que Deus a leve por li alguma das supraditas imperfeIoes. Sucede tambem que
altssimo caminho de contemplao obscura e rida, no qual muitas almas pensam no ter orao e a tm muitssima; e
lhe parea correr o risco de perder-se. Condenada dessa outras, julgando ter muita orao, quase nenhuma tm.
forma obscuridade, ao sofrimento, s tentaes e angs- 7. Faz pena ver ainda outras almas trabalharem e se
tias de tda espcie, talvez encontre quem lhe fale na lin- fatigarem inutilmente com grande esfro, e em vez de pro-
guagem dos pretensos consoladores de Job: vosso estado gredir retrocedem, porque pensam achar proveito naquilo
resultado da melancolia, da desolao ou do temperamento, que n~es estrvo. Outras fazem progressos rpid,?s com
ou ainda conseqncia de alguma falta secreta em punio descanso e quietao. Muitas, com as mesmas merces e re-
da qual Deus vos abandnou. Desde logo sses confessores galos concedidos por Deus, embaraam-se e atrasam-se no
caminho.. Enfim, as almas no trilhar o caminhoda perfei--/
o passam por diversas alternativas de alegria, de afli
I I \
'
esperana e dor, nascendo umas de esprito' perfeito e o,'

Deus, dizer alguma coisa sbre tudo isto, assim cada alma~.
Poder conhecer o caminho que segue e o que deve seguir, ",
se pretende alcanar o cume dste Monte. " '.
8. Sendo esta doutrina a da noite escura pela qual a'.\
alma h de ir a Deus, no se surpreenda o leitor por lhe .11.
parecer algo obscura. Creio assim ser apenas no incio desta '~~
leitura; em se adiantando, compreender melhor; nestes as-!','
.untos, uma coisa explica a outra. E depois, se vier a reler;~r
_ ,obra, achar mais luz e lhe parecer mais segura esta f (,',

doutrina. Se, no entanto, algumas pessoas no se acharem 1'.,

,satisfeitas, seria necessrio culpar o meu pouco saber e a


imperfeio do meu estilo, pois o assunto em si mesmo
boln, e muito til. Parece-me, contudo, que por mais cabal Que Noite escura; quanto necessrio
e' perfeitamente se escrevesse, a bem poucos seria de pro- atravess1a para alcanar a unio divina.
:veito; porque no se trata de matria muito moral e sa- 1
Noite escura do sentido e do apetite.
Danos resultantes alma.
borosa, nem de consolaessensveis, como gostam muitos
espirituais. Pretendo ensinar doutrina substancial e slida
para aqules que esto determinados a passar pelo despo-
Jamento interior aqui exposto.
9. No alis meu principal intento dirigir-me ato-
tios, mas a algumas pessoas de Nossa Santa Ordem, dos
Primitivos do Monte Carmelo', tanto frades como monjas,
que me pediram empreendesse esta obra; stes, aos quais
D~us concedeua graa de pr no caminho dsse Monte, ~mo
j se acham desapegados das coisas do mundo, compreen-
dero melhor a doutrina da desnudez do esprito.
,. E' evidente que o Santo toma aqui esta palavra em referncia
. prtica das virtudes comuns; e quer dizer que a sua doutrina vai
mais alm, na renncia de tudo.
, Isto , dos Descalos Reformados da Regra primitiva.
Exposio da H cano. Trata das diferentes
noites por que passam os espirituais, segwn.dQ
as duas partes do homem, inferior e superior,
,e declara a cano seguinte:

Em uma noite escura,


De amor em vivas nsias inflamada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada.

1. A alma, nesta primeira ca.no,canta a ditosa sorte


Ve:ntllraque teve em sair das coisas criadas e 'livrar-se dos
4petites e imperfeies existentes na parte sensvel do ho-
tnemem virtude do desregramento da razo. A exata com-
,p~nso desta doutrina, porm, exige que se saiba no ser
~ivel alma alcanar o estado de perfeio sem passar
,O~d.inriamente por duas espcies principais de noites, deno-
,miIladas pelos mestres da vida espiritual vias purgativas ou
purificaes da alma. Aqui as chamamos noites, porque,
numa e noutra, a alma caminha s escuras como de noite.
2. A primeira noite ou purificao se realiza na regio
'sensitiva da alma: ser explicada nesta cano e na pri-
meira parte dste livro. A segunda noite, que visa as facul-
dades espirituais, ser tratada na segunda cano e na se-
gunda e terceira partes no que, diz respeito atividade da
alma. Quanto purificao passiva, trataremos de!a na
quarta parte.
3. Esta primeira noite refere-se aos principiantes, quan-
do Deus os comea a pr no estado de contemplao; dela
tambm participa o esprito, como a seu tempo diremos. A
,egunda noite ou purificao refere-se aos j aproveitados,
quando Deus os quer pr no estado de unio com ~le; e esta
' mais obscura, tenebrosa e terrvel purificao, conforme
explicaremos mais adiante.
EXPLICAO DA CANO I"i'
'('constitui uma noite para todos os sentidos e todos
4. A alma J,"evelasumriamente, nesta cano, que sa_ ites do homem. A segunda razo, quanto via a
levada por Deus, s por amor dle e inflamada neste aJJldi, para atingir o estado da unio. Esta via a f, noite
para procur-lo em uma noite escura. Esta noite a p~h: eiramente escura para o entendimento.- Enfim, a ter-
vao e a purificao de todos os seus apetites sensitiv~r razo se refere ao trmo ao qual a alma se destina,
relativamente a tdas as coisas exteriores dste mundo, 80$1'. gtrmo que Deus, (ser incompreensvel e infinitamente
prazeres da carne como tambm aos gostos da vontade/. ?" I
,, das nossas faculdades) e que, por isso mesmo, pode
1

tste trabalho feito pela purificao dos sentidos; e por(,:, . aenominado uma noite escura para a alma nesta vida.
isso diz ter sado quando sua casa se achava sossegad&:t,,~ trs noites ho de passar pela alma, ou melhor, por
isto , tendo pacificada a parte sensvel, e todos os apetites).',; trs noites"h de passar a alma a fim de chegar
nela adormecidos; porque, em verdade, no pode sair das')~:' unio.
penas e angstias dos crceres dos apetites sem stes esta-I::;:' .2. No Livro de Tobias so elas figuradas pelas trs
rem mortificados ou adormecidos. Ditosa ventura foi sair ltes que, em obedincia ao Anjo, o jovem Tobias deixou
sem ser notada, isto , sem que qualquer apetite da carne, sar antes de se unir espsa. O Anjo Rafael ordenou-
ou outra qualquer coisa pudesse impedi-Ia, por ter sado I) que queimasse, durante a primeira noite, o corao do
de noite, isto , quando Deus a privava de todos os ape- .ixe, smbolo de um corao afeioado e prso s coisas
tites. A esta privao, a alma chamava noite. ". as. A fim de comear a elevar-se a Deus deve-se, desde
5. Foi verdadeiramente ditosa ventura para ela o incio, purificar o corao no fogo do amor divino e a
ter-se deixado levar por Deus nesta noite na qual lucrou tan- ;~r consumir-se-tudo o que criatura. Esta purificao
tOs bens. Seria incapaz de nela entrar com os prprios es- . .'em fuga o demnio que tem poder sbre a alma ape-
foros, pois bem difcil acertar algum a desprender-se , s coisas temporais e corporais.
por si mesmo de todos os seus apetites, para chegar unio +,' ,3. Na segunda noite o Anjo disse a Tobias que seria
com Deus. ;:;,~itido na companhia dos santos Patriarcas, que so os
6. Em resumo, tal a explicao da cano. Daremos, ago- :J',~~is da f. A alma, do mesmo modo, aps passar a primeira
ra, a cada verso o seu desenvolvimento, declarando o que ::'~i'Witefigurada pela privao de todos os objetos sensveis,
vem a nosso propsito. Do mesmo modo faremos com ~s "Jpgo penetra na segunda noite. A repousa na solido da
demais canes, como ficou dito no prlogo, isto , primeiro " f que exclui, no a caridade, mas tdas as notcias do en-
.cada cano e depois cada -verso. <}tndimento; pois, como adiante diremos, a f no cai sob
:/ Os sentidos.
4. Afinal, durante a terceira noite, foi prometida a
''fobias a bno. Esta bno o prprio Deus que, pela
-$egUndanoite - a da f - se comunica alma de forma
Ea;plicao do que a noite escura pela qual
passa a alma para alcanar a unio divina. .'to secreta e ntima, que se torna uma outra noite para
,.. :ela. E, como veremos depois, esta ltima comunicao se
EM UMA NOITE ESCURA ; realiza numa obscuridade mais profunda que a das outras
.duas noites. Passada esta terceira noite, - que quando
}. A purificao que -leva a alma unio com Deus se acaba de fazer a comunicao de Deus ao esprito,. ordi-
pode receber a denominao de noite por trs razes. A 'nriamente em grande treva para a alma, - logo se segue
primeira, quanto ao ponto de partida, pois, renunciando a a unio com a espsa, que a Sabedoria de Deus. O Anjo
tudo o que possua, a alma priva-se do apetite de tdas disse a Tobias que aps a terceira noite se unisse com a
as coisas do mundo, pela negao delas. Ora, isto, sem d-
espsa no temor do Senhor, para significar que quando;.>o sentido do olfato tda a suavidade que lhe advm dos olores,
temor perfeito o amor divino tambm o , e a transf~~ do mesmo modo se pe na obscuridade e no vazio relativa-
mao da alma em Deus por amor logo se opera. 'i~'. mente a esta potncia: e se renunciar ao sabor de todos
5. Para compreenso, vamos explicar com clareza cad os manjares que podem satisfazer ao paladar, tambm per-
uma dessas noites; observamos, porm, que as trs so uma manece, quanto a ste sentido, s escuras e sem nada. Fi-
s noite dividida em trs partes. A primeira noite - a
2 nalmente mortificando-se em todos os deleites e contenta-
dos sentidos - pode ser comparada ao crepsculo: momen~ mentos que pode receber quanto ao sentido do tato, do mes-
to em que j no mais se distinguem os objetos entre si. mo modo fiCa a alma, segundo esta potncia, na obscuridade
A segunda noite - a da f - assemelha-se mei-noite, e no vazio. Por conseguinte, a alma renunciando e afas-
quando a obscuridade total. A terceira, finalmente, com tando de si o gsto de tdas as coisas, mortificando nelas
parada ao fim da noite, e que dissemos ser o prprio Deus, o seu apetite, est s escuras como de noite, o que no
precede imediatamente a luz do dia. outra coisa seno um vazio em relao a tudo.
3. A razo disto, segundo os filsofos, o assemelhar-
se a alma, no momento em que Deus a une ao corpo, a uma
tbua rasa, na qual nada se houvesse gravado; nenhum meio
Declara a primeira causa desta noite, que natural tem de adquirir qualquer conhecimento, a no ser
consiste na privao do apetite em tdas as atravs dos sentidos. E' semelhante ao prisioneiro retido em
coisas, e d a razo por que se denomina "noite". um crcere escuro, onde nada distingue, com exceo do que
pode ser entrevisto pelas janelas da priso; se no olhar
1. Damos aqui o nome de noite privao do gsto no por elas, nada ver. Dste modo, se a alma nada percebesse
apetite de tdas as coisas. Com efeito, sendo a noite a priva- pelos sentidos - que so as janelas da priso - nada po-
o da luz, e conseqentemente de todos os objetos visveis, deria perceber por outro meio.
ficando a potncia visual s escuras e sem nada, assim po- 4. Renunciar s noes que vm dos sentidos e rejeit-
demos chamar noite para a alma mortificao dos apeti- Ias , evidentemente, colocar-se na obscuridade e no vazio,
tes: pois a privao de todos les a deixa na obscuridade e pois, repetimos, segundo as leis da natureza, a luz no lhe
no vazio. A potncia visual por meio da luz se satisfaz e pode chegar por outro meio. Porque, embora a alma no
emprega nos objetos, que no mais se vem quando esta possa deixar de ouvir, ver, cheirar, gostar e sentir, toda-
se extingue; de modo anlogo a alma por meio do apetite via, se recusa usar dstes meios, e no se embaraa com les,
se deleita e satisfaz nas coisas saboreadas pelas suas potn- para ela a mesma coisa do que se no visse, no ouvisse,
cias; uma vez apagado, .ou por melhor dizer, mortificado o etc. Assim quem fecha os olhos fica to s escuras como
apetite; a alma deixa de satisfazer-se no gsto de tdas as o cego privado da vista. David, a ste respeito, diz: Sou
coisas e fica, segundo o mesmo apetite, s' escuras e no vazio. pobre e vivoem trabalhos desde a minha mocidade (SI 87, 15).
2. Ponhamos exemplo em tdas as potncias. Quan- 1 No entanto, est claro que era rico; mas dizia-se pobre por-
do a alma priva o seu apetite no gsto de tudo quanto pode que sua vontade estava livre das riquezas, e to absoluto
deleitar o sentido auditivo, permanece s escuras e no va- era o seu desprendimento como se fsse, de fato, pobre. Ao
zio quanto a esta potncia. Em renunciando ao gsto nas contrrio, se o fsse realmente sem o ser pela vontade, no
coisas que podem agradar ao sentido da vista, fica igual- seria verdadeiramente pobre, pois a alma estaria rica e
mente, segundo ste, s escuras e no vazio. Em negando ao cheia no apetite. Com razo, pois, dizemos ser esta desnu-
dez noite para a alma. Ora, no pretendemos falar aqui da
Idem.
1 O S. Doutor emprega aqui a palavra potncia com a significao pobreza material que no despoja o corao vido dos bens
de sentido, como se pode deduzir de todo o pargrafo 2. dste mundo; mas nos ocupamos da desnudez do gsto e
'o que ama semelhante ao amado. David, falando dos
apetite, que deixa a alma livre e vazia de tudo, mesmo _ l:1.'Olocavamo amor nos dolos, disse: Sejam semelhan-
8uindo muitas riquezas. Efetivamente, no so as coisas., .;a ,les os que os fazem; e todos os que confiam nles
te mundo que ocupam a alma nem a prejudicam, pois., \118, 8). Assim, o que ama a criatura desce ao mesmo
so exteriores, mas' somente a vontade e o apetite que n4\:,' . ,. que ela, e desce, de algum modo, ainda mais baixo,
estio 'e a inclinam para stes mesmos bens. . ,i,
ueo amor no somente iguala, mas ainda submete o
5. Esta primeira espcie de noite, como depois direm~:/ te ao objeto do seu amor. Dste modo, quando a alma
r,elaciona-se com a parte sensvel do homem, e uma das '.,. alguma coisa fora de Deus, torna-se incapaz de se
duas de que falamos, pela qual h de passara alma para,; formar nle e de se unir a ~le. A baixeza da criatura
chegar unio. . .,.> initamente mais afastada da soberania do Criador do
6. Vamos explicar agora como convm alma sair d':!' as trevas o so da luz. Tdas as coisas da terra e do
sua morada, na noite escura dos sentidos, a fim de alcanar < , .comparadas com Deus, nada so, como.disse Jeremias:
a unio divina. ei para a terra, e eis que estava vazia, e era nada; e
os cus, e no havia nles luz (Jer 4, 23). Dizendo
visto a terra vazia, d a entender tdas as criaturas e
fpriaterra serem nada. Acrescentando: Contemplei o
Tf'(},ta, de quo necessrio se;a. pa.sSalf'dooera.s ; $, . no vi luz - quer significar que todos os astros do
a. almG pela. noite escuf'(}, dos sentidos, que ~ : ~mparados com Deus so puras trevas. Da se conclui
a. mortificao dos apetites, paIf'a. chegar tdas as criaturas nada so, e as inclinaes que nos
unio divina..
pender para elas, menos que nada, pois so um en-
1. Para atingir ste estado sublime de unio. com Deus,' para a alma e a privam da merc da transformao
indispensvel alma atravessar a noite escura da mor- us; assim como as trevas, igualmente, por serem a pri-
tificao dos apetites, e da renncia a todos os prazeres da luz, so nada e menos que nada. Quem est nas
dste mundo. As afeies s criaturas so diante de Deus no compreende a luz; da mesma forma, a alma co-
como profundas trevas, de tal modo que a alma, quando a lido sua afeio na criatura no compreender as coisas
fica mergulhada, torna-se incapaz de ser iluminada e re- .. ; porque at que se purifique completamente no po-
vestiva da pura e singela claridade divina. A luz incom- possuir Deus neste mundo pela pura transformo do
patvel com as trevas, como no-lo afirma S. Joo ao dizer ,nem no outro pela clara viso. Para esclarecer ainda
que as trevas no puderam compreender a luz (Jo 1, 5). esta doutrina, vejamos algumas particularidades.
2. A razo est em que dois contrrios, segundo o en- .4. Todo o ser das criaturas comparadas ao Ser infini~
sinamento da filosofia, no podem subsistir ao mesmo tem- "de Deus. nada . Resulta da que a alma, dirigindo suas
po num s sujeito. Ora, as trevas, que cohsistem no apgo 'Pes para o criado, nada para Deus, e at menos que
s criaturas, e a luz, que Deus, so opostas e dissemelhan- pois, conforme j dissemos, o amor a assemelha e
teso E' o pensamento de So Paulo escrevendo aos Corintios: igual ao objeto amado e a faz descer ainda mais bai-
.;Que pode haver de comum entre a luz e as trevas? ' (2 Esta .alma to apegada s criaturas no poder de forma
Cor 6, 14). Portanto, se a alma no rejeita tdas as afei- . unir-se ao Ser infinito de Deus, porque no pode
es s criaturas, no est apta a receber a luz da unio o,.,),.'' , convenincia entre o que e o que no . Descendo
divina. !;t;J;;iF~algunsexemplos particulares, vemos que tda a beleza das
3. Para dar mais evidncia a esta doutrina, observe-
mos que o afeto e o apgo da alma criatura a torna se-
melhante a esta mesma criatura. Quanto maior a afeio,
,i..
:);~i;",~1"\"'turas comparada infinita beleza de Deus no passa
'H;l,~ili;;; suma fealdade, segundo diz Sa1omonos Provrbios: A
I''aa enganadora e v a formosura (Prov 31, 30), A
maior a identidade e semelhana, porque prprio do amor J'oIo da Cruz 1-3
alma, prs&pelos encantos de qualquer criatura, suma.meil'- enamorada das grandezas e dignidades ou
te feia diante de Deus, e no pode de forma alguma t~ 'ciosa da liberdade de seus apetites est diante de
formar-se na verdadeira beleza, que Deus, pois a f__ "(Como escrava e prisioneira e como tal - e no como
dade de todo incompatvel com a beleza. Tdas as ~ ';''...... tratada por ~le, porque no quis seguir os pre-
as e todos os encantos das criaturas, comparados s per de, sua doutrina sagrada que nos ensina: Quem quer
feies de Deus, so disformes e inspidos. A alma, subj~' .~!O maior deve fazer-se o menor, e o que quiser ser o
gada por seus encantos e agrados, torna-se, por si mesma, v 'seja o maior. A alma no poder, portanto, chegar
desgraciosa e desagradvel aos olhos de Deus, sendo, dste eira liberdade de esprito que se~lcana na unio
modo, incapaz de unir-se sua infinita graa e beleza. Por'- ; porque sendo a escravido incompatvel com a li"'!
que o feio est separado do infinitamente belo, por imensa e, no pode esta permanecer num corao de escravo,
distncia. E tda a bondade das criaturas posta em pa. _to a seus prprios caprichos; mas sOmente no que
lelo com a bondade, infinita de Deus mais parece malcia\. isto , num corao de filho. Neste sentido Sara diz
Ningum bom, seno s Deus (Le 18, 19). A alma, pren- brao, seu espso, que expulse de casa a escrava e seu
dendo seu corao aos bens dste mundo, torna-se viciosa o:' Expulsa esta, escrava e seu filho, porque o filho da
aos olhos de Deus; e assim como a malcia no pode en- va no ser herdeiro com meu filho Isaac (Gn 21, 10).
trar 'em comunho com a bondade, tambm esta 'alma no 1. Tdas as delcias e douras que a vontade saboreia
se poder unir perfeitamente ao Senhor, que a bondade eoisas terrenas, comparadas aos gozos e s delcias da
pr essncia. Tda a sabedoria do mundo, tda a habilidade divina, so suma aflio, tormento e amargura. As-
,humana comparadas sabedoria infinita de Deus so pura ~o aqule que prende o corao aos prazeres terrenos
e suprema ignorncia. So Paulo o ensina aos Corntios: A sa- .' o diante do Senhor de suma pena, tormento e amar-
bedoria dste mundo estultcia diante de Deus (l Cor 3, 19). e jamais poder gozar os suaves abraos da unio
5. A alma, apoiando-se em seu saber e habilidade para ", ,US. Tda a glria e tdas as riquezas das criaturas,
alcanar a unio com a sabedoria divina, jamais a alcan. "Jradas infinita riqueza que Deus, so suma p~bre-
ar, permanecendo muito afastada, pois a ignorncia no "..emisria. Logo a alma afeioada posse das 'coisas
$ profundamente pobre e miservel aos olhos do
sabe o que seja a sabedoria, ensinando S. Paulo que tal
sabedoria 'parece a Deus estultcia. Aos olhos de Deus, os ar, e por isto jamais alcanar o bem-aventurado es-
que crem algo saber so os mais ignorantes. O Apstolo, da glria e riqueza, isto , a transformao em Deus;
tle h infinita distncia entre, o pobre e indigente, e o
falando dsses homens, teve razo em dizer aos romanos:
mente rico e glorioso.
Porque se atribuindo o nome de sbios se tornaram estul-
.,8. A Sabedoria divina, ao se queixar das almas que
tos (Rom 1, 22). S chegam a adquirir a sabedoria divina
na vileza, misria e pobreza, em conseqncia da afei-
aqules que, assemelhando-se aos pequeninos e ignorantes,
'que dedicam ao que elevado, grande e belo segundo
renunciam ao prprio saber para caminhar cbm amor no ser- -reciaodo mundo, fala assim nos Provrbios: A vs,
vio de Deus. S. Paulo nos ensina esta espcie de sabedo- ens, que eu estou continuamente clamando, aos fi-
ria quando diz: Se algum dentre vs se tem por sbio dos homens que se dirige a minha voz. Aprendei,
neste mundo, faa-se insensato para ser sbio; porque a sa- eninos, a astcia e vs, insensatos, prestai-me ateno.
bedoria dste mundo uma estultcia diante de Deus (1 " porque tenho de vos falar acrca de grandes coisas.
Cor 3, 18, 19). Em conseqncia, a alma se unir sabe- esto as riquezas e a glria, a magnfica opulncia,
doria divina antes pelo no saber que pelo saber. Todo o . justia. Porque melhor o meu fruto que o ouro e que
poder e tda a liberdade do mundo, comparados com a so- :~ preciosa, e as minhas produes melhores que a pra-
berania e a independncia do esprito de Deus, so com- " escolhida. Eu ando nos caminhos da justia, no meio
pleta servido, angstia e cativeiro. .:da veredas do juzo, para enriquecer aos que me amam e
para encher os seus tesouros:. (Prov 8, 4-6 e 18-21). A di- em seguida veremos; pois incomensurvel a distncia
vina sabedoria se dirige aqui a todos os que pem o eoJ:a- te entre elas e o dom recebido no estado da pura trans-
o e a afeio. nas criaturas. Chama-os de pequenin<)lb em Deus. Nosso Senhor Jesus Cristo, ensinando-
1?orquese torna~ semelhantes aOAo~jeto de seu amor, qUe @ste caminho, diz por S. Lucas: Quem no renuncia
e pequeno. Convlda-os a ter prudenCIa e a observar que . " .'do que possui, pela vontade, no pode ser meu disc-
trata de grandes coisas e no de pequenas como les. Com .. (Lc 14, 33). E' verdade evidente: pois a doutrina
ela ~ nela se ~ncontram a glria e as verdadeiras riquezas pelo Filho de Deus ao mundo consiste neste des-
desejadas, e nao onde les supem. A magnificncia e ju~ de tdas as coisas, a fim de nos tornar capazes de
tia lhe so inerentes; e exorta os homens a refletir sbre r a recompensa do esprito de Deus. E enquanto a
~. superioridade de seus bens em relao aos do mundo. En- no se despojar de tudo, no ter capacidade para
ama-lhes que o fruto nela encontrado prefervel ao ouro ber sse esprito de Deus em pura transformao.
e s pedras preciosl;ls;afinal, mostra que sua obra na alma
est acima da prata mais pura que les amam. Nestas pa- 3. Encontramos uma figura dessa verdade no livro do
la.vras se compreende todo gnero de apgo existente nesta od0, onde se l que Deus enviou o man do Cu aos fi-
VIda. de Israel s quando lhes faltou a farinha trazida do
. Quis assim dar-nos a entender a necessidade de pri-
iramente renunciar a tdas as coisas, pois ste manjar
Anjos no convm ao paladar que toma sabor no ali-
Continuao do mesmo assunto. Pr()'IJas eo;- i'"ento dos homens. E no somente se torna incapaz do es-
tradas de autoridades e figuras da Sagrada r': . (~fritb divino a alma detida e apascentada por gostos estra-
Escritura para demonstrar quanto necessrio i,!'i~$,mas ainda causam grande enfado Majestade de Deus os
alma ir a Deus por esta noite escura da f;:'~11e~b~cando o manjar do esprito, no se contentam puramen-
mortificao do apetite em tdas as cois'as.
\\\~'CQ-tn O Senhor e querem conservar ao mesmotempo o apetite e
triode outras coisas. A Sagrada Escritura ainda nos narra,
1. Pelo que ficou dito at agora, podemos conhecer, cde nt~mo livro do ~xodo, que os Israelitas, pouco satisfeitos
algum modo, qual o abismo separando as criaturas do Cria- aqule manjar to leve, apeteceram e pediram carne. E
dor, e como as almas, que em alguma destas pem sua afei- o Senhor ficou gravemente irado, por ver que queriam
~, se acham a essa mesma distncia de Deus; pois, como rar comida to baixa e grosseira com manjar to alto
dISSemos, o amor produz igualdade e semelhana. Santo
$iJIlplesque encerrava em si o sabor e substncia de todos
Agostinho compreendeu esta verdade quando disse ao Se-
~or em seus solilquios: Miservel que sou! Em que a ,~alimentos. Tambm David nos diz que aquelas carnes
nunha pequenez e minha imperfeio podero se comparar .//"
."y,'"q
i'i~vam ainda em sua bca, quando a clera de Deus re-
com a vossa retido? Sois verdadeiramente, bom, e eu mau' ".. :,i .'~1),tou sbre les e o fogo do Cu consumiu muitos milha-
sois piedoso, e eu mpio; sois santo, e eu miservel' so~ \.(1': j1~ (SI 77, 31), mostrando assim o Senhor julgar coisa
justo, e eu injusto; sois luz, e eu cego; sois vida, e eu ~orte ,f{;f"i\,/ .. ~invel o terem les apetite de outro alimento, quando
sois remdio, e eu enfrmo; sois suprema verdade e eu ~ ,})/i\., .
,<
".llS ~ra dado manjar do Cu.
somente vaidade. Tudo isto diz o Santo.
1 '. ".';',4. Oh! se soubessem as almas interiores a abundncia
2. AE', portanto, grande ignorncia da alma ousar aspi- ,'. ; ..... 4e. graas e de bens espirituais de que se privam, recusando
rar a esse estado to sublime da unio com Deus antes de .,,~pegar-se inteiramente do desejo das ninharias dste mun-
haver despojado a vontade do apetite de tdas as 'coisas na- '., ,'ilo! ...Como achariam, nesta simples alimentao do esprito,
turais e sobrenaturais que lhe podem servir de impedimento, t~ .~ de tdas as melhores coisas! Mas, por causa desta
'.rsistncia em no querer contentar-se, no podem apre-
1 Migne, Patr. Lat., t. XL, p. 866, Capo 11. ;ciar ~ delicadeza do man celeste, assim como os israelitas
no descobriram os variados sabores do man, porque estranhos; a segunda, que se purificassem; a ter-
concentravam somente nle o seu apetite. No entanto, se iati que mudassem suas vestes (Gn 36, 2).
no acharam gsto, conforme os seus desejos, no era p,: 7~ Estas trs coisas nos indicam as disposies da alma
no o ppssuir o man: o verdadeiro motivo foi buscare 'pretende subir a montanh da perfeio e fazer de si
'les' outra coisa. A alma cujo amor se reparte entre a cria!- altar para oferecer a Deus o trplice sacrifcio de
tura e O' Criador testemunha sua pouca estima por ~, amor, louvor e adorao pura. Antes de chegar com
ousando colocar na mesma balana Deus e um objeto que rana ao cume desta montanha, deve ter cumprido per-
'dle est infinitamente distante. ente os trs avisos citados: primei.ro, rejeitar todos
6. Sabe-se bem, por experincia, que a vontade, q&n:'; eusesestranhos, isto , os apegos e afeies do corao;
do afeioada a um objeto, prefere-o a qualquer outro q~ guir, purificar-se na noite escura do sentido, dos res-
seria melhor em si, porm satisfaria menos 'o seu gsto.se deixados por sses apetites, negando-os e arrependen-
dles ordenadamente e, por ltimo, trocar as vestes
'quiser gozar de um e de outro ao mesmo tempo, injuriar
:necessriamente ao que superior e isto porque estabelece , em conseqncia das duas primeiras condies, mudar
-igualdade entre les. Ora, como no h na terra coisa que se "ns de velhas em novas, pondo na alma, novo conhecimen-
)Jossa igualar a Deus, a alma lhe faz muito agravo quando de Deus em Deus, e, novo amor de Deus em Deus, des-
'juntamente com ~le ama outra coisa e a ela se prende. Que jada a vontade de todos os velhos quereres e gostos hu-
acontecer, ento, se vier a am-Ia mais que ao prprio nos; e nova ,notcia e deleite abismal ser-Ihe- comunicado,
Deus? , itadas tdas as suas antigas concepes. Psto de lado
~ que havia no velho homem - as aptides naturais
6. Vemos, no livro do ~xodo, um' exemplo confirmando
ste ponto. Quando Deus ordenou a Moiss que subisse o ;~e lJubstitudo por sobrenatural aptido em tdas as suas
Monte Sinai para conversar com ~le, no somente ordenou \l~:peias, ser seu modo de agir transformado de humano
,_divino. Tal o resultado dste estado de u?-io no qual
fsse sozinho, deixando em baixo os filhos de Israel, como
, alma se torna altar onde somente Deus reSIde e recebe
ainda proibiu apascentassem os rebanhos nas encostas da acrifcio de adorao, louvor e amor. Determinou o Se-
montanha. Quis ~le dar-nos a entender que a alma dse- r que o altar onde devia estar a arca do Testamento
josa de subir a montanha da perfeio para entrar em co- . co por dentro', a fim de nos dar a entender quanto
n;mnhocom Deus, no s h de renunciar a tdas as coisas, :'~sa ama deve estar despida de tudo, para que seja altar
IDf'ts tambm aos apetites, figurados nos animais; no lhes "ipo de servir de morada divina Majestade. Sbre sse
deve permitir que venham apascentar-se nas encostas da "r, cujo fogo prprio jamais deveria extinguir-se, no era
'montanha, isto , naquilo que no exclusivamente Deus, 'tido que houvesse fogo estranho. E porque Nadab e
em quem todos os apetites cessam; o que acontece no estado ud, filhos do Sumo Sacerdote Aaro, transgrediram esta
de perfeio. Durante a ascenso desta mOlltanha, neces- em, o Senhor, irritado, lhes deu a morte diante do mesmo
srio reprimir e mortificar, com cuidado incessante, todos
, r (Lv 10, 1). Mostra-nos esta figura como, para ser a
os apetites. E tanto mais depressa chegar a seu fim, quanto digno altar de Deus, jamais h de carecer de amor
mais rpidamente isto fizer. Se assim no fr, jamais su- ino, nem tampouco h de mescl-l~ com qualquer outro
bir ao cume, por mais virtudes que' pratique, pois no as r.
exercita com a perfeio que consiste em ter a alma vazia, 8. No consente Deus que outra coisa more juntamente
nua e purificada de todo apetite. Outra viva figura do que ~le no mesmo altar. L-se no primeiro livro dos Reis
afirmamos nos d o Gnesis: querendo o Patriarca Jacob os filisteus colocaram a Arca do Testamento no templo
subir ao monte Betel, para a edificar um altar a Deus e ~in seu dolo: cada dia, o dolo era jogado por terra, feito
lhe oferecer sacrifcios, ordenou primeiro trs coisas s \i:
pessoas de sua casa. A primeira, que arrojassem de si todos
., K.
em pedaos. O nico desejo que o Senhor admite conslJo "vel jamais poder receber o esprito puramente espiri-
numa alma o de guardar a lei divina e levar a cruz54e ooNosso Senhor diz em So Mateus: No bom tomar
Cristo. E assim no Antigo Testamento no consentia ~ dos filhos e lan-lo aos cij.es:. (Mt 15, 26); e, num
que seconservasse na Arca, onde estava o man, objeto al~ trecho: No deis aos ces o que santo~ (Mt 7, 6).
alm do livro da lei (Dt 31, 26) e da vara de Moiss, ~ tas palavras, Nosso Senhor compara aos filhos de Deus
gem da cruz. Porque a alma, cuja nica pretenso CUD,\;- oules que, renunciando a todos os apetites de criaturas,
pril" perfeitamente a lei do Senhor e carregar a cruz de Cris~ dispem a receber puramente o esprito de Deus; e com-
tornar-se- arca viva, que encerrar o verdadeiro man,.o aos ces os que procuram encontrar nas mesmas cria-
.prprio Deus, quando chegar a ter em si esta lei. e esta \l'ara ras alimento para seus apetites. Porque cabe aos filhos
perfeitamente, sem mistura de outra coisa. 'rnerem mesa de seu pai e dos manjares que lhes so ser-
'dos, isto , nutrirem-se de seu esprito, enquanto os ces
regalam com as migalhas cadas da mesa.
S. Ora, tdas as criaturas so na realidade migalhas
:Wdas da mesa de Deus; portanto os que procuram alimen-
Dos dois principais danos causados alma
pelos apetites: um privativo e outro positivo.
',:itar .se das coisas criadas so justamente chamados ces. E'
'::tazovelque se lhes tire o po dos filhos, pois no se querem
1. Ser bom, para maior esclarecimento do 'que foi dito, :_~var adma das migalhas das criaturas at mesa do es-
explicarmos aqui o duplo prejuzo causado alma por seus '.':"pritoincriado de seu Pai. Caminham sempre famintos, como
apetites. Primeiro, privam-na do esprito de Deus. Segundo, /~,e as migalhas que conseguem juntar servem antes para
fatigam, atormentam, obscurecem, mancham e enfraquecem o,~~itar o apetite que saciar a fome. Falando dles David
a alma em que vivem, segundo a palavra de Jeremias: Dois ,diZ: Padecero fome como ces e rodearo a cidade; e, se
.~.se fartarem, ainda murmuraro (SI 58, 15, 16). Tal
males fz o meu povo: deixaram-me a mim, fonte de gua
viva, e cavaram para si cisternas, cisternas rtas, que no ., o ,estado de quem se abandona aos seus apetites: vive sem-
podem reter as guas (J er 2, 13). ~stes dois males - pri- ,',re '.inquieto e descontente como um faminto. Que compa-
vativo e positivo - so causados por qualquer ato desor- :'~o se pode estabelecer entre a fome causada por tdas
denado do apetite. Quanto ao primeiro, evidente que, afei- criaturas e a fartura que proporciona o divino esprito? A
oando-se a alma criatura, quanto mais tal apetite oeupar . 'jJbna no receber a fartura incriada de Deus enquanto no
a alma, tanto menos capacidade ter ela para possuir a Deus. 'ltver perdido aquela fome criada de seus apetites; pois,
Explicamos no captulo IV que dois contrrios no podem o~mo dissemos, no cabem num s sujeito dois contrrios
existir num mesmo sujeito ao mesmo tempo. Ora, a afeio o :~ue neste caso so a fome e a fartura.
I

a Deus e criatura so dois contrrios: no podem, dsse . ... 4. Podemos entender, pelo que foi dito, como Deus rea-
modo, existir em uma s vontade. Que relo existe entre 'J~a maior obra purificando a alma de suas imperfeies do
a criatura e o Criador, entre o material e o espiritual, entre '.que criando-a do nada. O desregramento dos apetites e das
o visvel e o invisvel, entre o temporal e o eterno, entre o >i'fteies ope mais obstculos ao divina que o nada, pois
alimento celeste, puro e espiritual e o alimento grosseiro dos
\: nada no resiste a Deus como o faz a vontade da criatura.
II~'~ isto baste para declarar o primeiro dano causado alma
sentidos, entre a desnudez de Cristo e o apgo a alguma coisa? i\J)iOr seus apetites imortificados: a resistncia ao esprito de
2. Assim como na ordem natural, uma forma no pode '(!/J)eus, pois j falamos suficientemente a tal respeito.
ser introduzida num recipiente sem ser primeiramente ex- 5. Tratemos agora do segundo dano chamado positivo,
pelida do mesmo a forma contrria, e, enquanto uma perma- :que produz cinco principais efeitos: porque os apetites can-
necer, se tornar obstculo outra devido incompatibili- Sam, atormentam, obscurecem, mancham e enfraquecem a al-
dade existente, do mesmo modo a alma cativa do esprito ma. Expliquemos cada um dsses efeitos em particular.
~,

6. E' manifesto que os apetites fatigam e cansam a .- o' 'aUmento diminudo. lsaas, a ste respeito, diz: E VIra
ma; assemelham-se s criancinhas inquietas e descontentM, .diNlita e ter fome: e comer esquerda, e no se fartar
que sempre esto pedindo sua me, ora uma coisa, oW S 9, 20). Aqules que no moI:tificam seus apetites jus-
outra, e jamais se satisfazem. Como os que procuram te~ ente so torturados pela fome, quando se desviam do
ros se cansam e se fatigam pelas contnuas escavaes qu' inho de Deus que' est direita,' pois no merecem a
so brigadOs a fazer, igual cansao experimenta a a~: urado esprito de suavidade. E quando, esquerda, vo
quando procura o objeto de seus apetites. E ainda que afinal urar alimento, isto ~, quando satisfazem seus apetites
o consiga, sempre se cansa, porque nunca se contenta. E' como criatura, justo ento que no sejam saciados, porque,
eavar cisternas rtas, incapazes de conter a gua que p0.- 'eitando o que lhes podia satisfazer, nutrem-se do que lhes
deria saciar-lhe a sde. E assim, como diz lsaas, Fatigado, menta a fome. Claro est, pois, que os apetites cansam
ainda tem sde, e sua alma est vazia (Is 29, 8). A alma fatigam a alma.
prsa aos apetites efetivamente se cansa: como um doente
febril, cuja sde aumenta a cada instante, e que no se sen-
tir bem enquanto a febre no houver passado. Lemos no
livro de Job: Depois que se fartar, padecer nsias, e se Como os apetites atormentam a alma. Pro-
abrasar; e tda a sorte de dores vir sbre le (Job 20, 22). lIa-se tambm pOT compMaes e textog da
Cansa-se e fatiga-se a alma com seus apetites porque fe- Sagrada Escritura.
rida e perturbada por les, como a gua agitada pelos ven-
tos que a revolvem sem deix-Ia sossegar: em lugar nenhum, h . 1. Os apetites causam na alma o segundo efeito do dano
nem em coisa alguma pode achar repouso. Delas diz lsaas: O 'l5it~vo,que consiste em atorment-Ia e afligi-Ia, tornando-a
corao do mpio como um mar agitado (Is 57, 20). ,e,lhante a uma pessoa carregada de grilhes, privada de
Ora, mpio todo aqule que no sabe vencer os seus ape- ,,','.ib.'!uerrepouso at a completa libertao. Dstes tais diz
tites. E' como homem faminto que abre a bca para se ..rV1d: Laos de pecados, isto , de apetites desregrados,
alimentar de vento. Bem longe de satisfazer a fome, defi- 'cingiram por tdas as partes (SI 118, 61). Do mesmo
nha, porque o ar no o seu alimento. Abrasada no seu O que se atormenta e aflige quem, despojado das vestes,
apetite chamou a si o vento do que ama (Jer 2, 24) diz deita sbre espinhos e aguilhes, assim a alma sente os
Jeremias. E, para explicar a secura a que se expe esta alma, os tormentos quando sbre os seus apetites se recosta
o Profeta, adiante, acrescenta: Guarda o teu p, isto , o : ,rque stes, como os espinhos, ferem, magoam e deixa~
teu pensamento, da nudez, e a tua garganta da sde (Jer ;'i~. A sse propsito, disse tambm. David: Cercaram-
2, 25), isto , afasta tua vontade da satisfao do teu ape- '/~' como abelhas; e se incendiaram como fogo em espi-
tite que produz maior secura. O homem apaixonado se cansa #h~s (SI 117, 12). Efetivamente, o fogo da angstia e da
e exaure com as prprias esperanas frustradas; assim, a ;~r se aviva em meio dos espinhos dos apetites. Como o Ia-
alina que busca saciar os apetites nada mais faz seno au- >' or, desejoso da colheita, excita e atormenta o boi que
mentar a fome e os desejos. Porque, como se diz vulgarmente, :j.ft;sob o jugo, assim a concupiscncia aflige a alma .que
o apetite semelhante ao fogo: lanai-lhe a lenha, le ,\/~sujeita ao jugo dos seus apetites para obter o que aspira.
crescer em proporo dela, e diminuir na medida em que 'desejo que tinha Dalila de conhecer o segrdo da fra
a fr consumindo. ;~ Sanso prova esta verdade. A Escritura diz que, preo-
7. E ainda os apetites esto, neste caso, em condies ;;p~ada e atormentada, desfaleceu quase at morrer: Sua
mais deplorveis: porque o fogo, em faltando a lenha, se .:~ caiu num mortal desfalecimento (Jdt 16, 16).
amortece, mas o apetite no diminui quando se acaba aquilo . ."'. 2. Quanto mais intenso o apetite tanto maior tormen-
que o satisfaz; e longe de se extinguir como o fogo sem tb traz alma, de sorte que ela tanto mais tormento tem
combustvel, cansa-se em desejos, pela fome aumentada e quanto mais os apetites a possuem. V-se, ento, desde esU:
vida, cumprir-se nela a sentena do Apocalipse: Qu~nto
se tem glorificado e tem vivido em deleites, tanto lhe dal'- Como 08 apetite8 obscurecem e cegamt a alma.
tormento e pranto> (Apoe 18, 7). A alma prsa dos 8eUI!IJI Teatem:u:n1wse comparaes do. Sagrado. Es-
apetites sofre dor e suplcio comparveis aos da pessoa q~ critura em apoio ddsta doutrina.
cai em mos de inimigos. O forte Sanso disso nos ofereee
exemplo: era Juiz de Israel, clebre por seu valor, gozava 1. O terceiro dano que causam na alma os apetites
de grande liberdade. Tendo cado em poder de seus inimi~ uridade e cegueira. Assim como os vapres obscurecem
gos, privaram-no de sua fra, vazaram-lhe os olhos, obri--
'garam-no a rodar a m do moinho e lhe infligiram as maif
'ar e interceptam os raios solares, ou como o espelho em-
'. iado no pode refletir com nitidez a imagem que lhe
cruis torturas. Tal a condio da alma na qual os seus 'resentada; assim como a gua turva no pode reprodu-
apetites vivem e vencem. Causam-lhe um primeiro mal que distintamente os traos do rosto que nela se mira; do
, o de enfraquec-la e ceg-Ia, como explicaremos mais adi- smo modo a alma, cujo entendimento cativo dos ape-
ante. Atormentam-na e afligem-na depois, atando-a m da , se acha obscurecida e no permite ao sol da razo na-
concupiscncia. E os laos com que est prsa so seus pr- tal, nem ao sol sobrenatural, que a Sabedoria de Deus,
prios apetites. ~iberdade de penetr-Ia e ilumin-Ia com os seus esplen-
3. Deus, tocado de compaixo para com as almas que res. Sbre isso diz' David : Senhorearam-me as minhas
to penosamente procuram satisfazer nas criaturas a fome iqtiidades, e eu no pude ver (SI 39, 13).
e a sde de seus apetites, disse-lhes por Isaas: Todos vs (\ 2. Quando o entendimento sepultado nas trevas, a
os que tendes sde, vinde s guas: e os que no tendes prata, .ontade desfalece e a memria fica embotada. Ora, como
isto , vontade prpria, apressai-vos, comprai, e comei; vin- .:;,..f#stas duas potncias dependem, em suas operaes, da pri-
de, comprai sem prata, e sem comutao alguma, como sois i'~ira; cegando-se o entendimento as outras caem neces-
obrigados a fazer para vossos apetites: comprai vinho e leite, :t~riamente na prturba~ e na desordem. E' assim diz
ou seja a paz e a doura espirituais. Por que motivo empre- }::J>$vid: E a minha alma se turbou em extremo (SI 6, 4).
gais o dinheiro no em pes, isto , em coisas que no so o 'tJlJl outros trmos: as suas potncias esto desordenadas.
esprito divino, e o vosso trabalho no em fartura? Ouvi- ~este estado o entendimento, como j dissemos, no est
me com ateno, comei do bom alimento, e a vossa alma se de- i: pis apto a receber a luz da Sabedoria divina do que o
leitar com o suco nutritivo dle (Is 55, 1, 2). ar carregado de pesados vapres para receber a luz do sol.
4. Para chegar a esta fartura, preciso livrar-se do J,. vontade fica impotente para abraar em si a Deus com
gsto de tdas as coisas criadas, pois a criatura atormenta amor puro, assim como o espelho embaciado no pode re-
e o esprito de Deus gera alegria. O Senhor nos convida nesta f1~ir claramente a imagem que lhe oferecida. Menos ha-
passagem de S. Mateus: Vinde a mim, todos os que andais bilidade .tem ainda a memria, obscurecida pelas trevas do
em trabalho, e vos achais carregados, e u vos aliviarei:. apetite: torna-se incapaz de se deixar penetrar tranqila-
(Mt 11, 28, 29). Como se dissesse: Todos vs que andais ator- mente pela imagem de Deus, como acontece com a gua
mentados, aflitos e carregados com o fardo de vossos cui- turva que no reproduz com nitidez o rosto de quem nela
dados e apetites, vinde a mim, e achareis o repouso que os se mira.
mesmosapetites tiram s vossas almas, pois so pesada carga. 3. O apetite cega e ainda obscurece a alma porque, en-
Como carga pesada se agravaram sbre mim (SI 37, 5), quanto apetite, cego e necessita da razo como guia. Disto
neste sentido diz David. se depreendeque, tdas as vzes que a alma cede s ten-
dncias do apetite, assemelha-se ao que, tendo boa vista,
, se deixa guiar por quem no enxerga. Ento, so dois ce-
gos. E a palavra de Nosso Senhor, segundo S. Mateus, en-
contra aqui a exata aplicao: cE se um cego guia a outro &. David considerando, de um lado, qual a cegueira
cego ambos vm.a cair no barranco~ (Mt 15, 14). Para ., almas cujos apetites no mortificados as privam de
servem os olhos mariposa, quando, ofuscada pela fo~ :1. luz da verdade, e, de outro lado, quanto Deus se irrita
sura da luz, precipita-se dentro da mesma chama? Asa" elas, lhes dirige estas palavras: cAntes que vossos
podemos comparar quem se entrega aos seus apetites ~. os, que so os vossos apetites, entendam como vivos,
peixe fascinado pelo archote cuja luz antes lhe serve d ~le na sua ira Osdevorar (SI 57, 10). Deus destruir
trevas, impedindo-o de ver as rdes armadas pelo pescado!;':! em sua clera os apetites conservados vivos e que
Explica-o muito bem o Profeta em um dos seus SalmOf;J, obstculo para o oonhecimentode Deus. ~le os destruir,
qu~ndo diz: Caiu fogo de cima e no viram o sob (SI. 5'1. ja nesta vida ou na outra, com castigo e correo, isto .
9). O apetite verdadeiramente um fogo cujo calor aqu~. ,)~ a purificao. Diz que os absorver em sua ira, porque
e cuja luz fascina; isto , acende a concupiscncia e des7 '1:/\0 sofrimento que se padece na mortificao dos apetites
lumbra o entendimento de modo a esconder a luz que lhe cS' ;,.:),'0 castigo do estrago causado por les alma.
'prpria. O deslumbramento o resultado de uma luz estr~,,:, .,,,6. Oh! se os homens soubessem de quantos bens de luz
nha colocada diante dos olhos. A vista recebe ento a l~ "i 'divina os priva esta cegueira causada pelos seus apegos e
interposta e no v mais a outra. Assim, o apetite cinge (afeies desregradas, e em quantos males e danos os ,fazem
to de perto a alma e se interpe a seus olhos to forte- 'Cair .cada dia por no se quererem mortificar! Porque no
mente, que ela se detm nesta primeira luz, contentando-se h que fiar de bom entendimento, nem de dons recebidos de
com ela, no mais percebendo a verdadeira luz do entendi- Deus, para julgar que deixar a alma de ficar cega e obs-
mento. S poder v-Ia novamente quando o deslumbramen- cura, ~de ir caindo de mal a pior, se tiver alguma afeio
to do apetite desaparecer. ou ~~~. Poderi&algum acreditar que um varo to, per-
4. A ignorncia de certas pessoas sbre ste ponto fei~~j'~bio e dotado dos favores do cu, como foi Salomo,
digna de muitas lgrimas: sobrecarregam-se de penitncias "v~"de cair na velhice em tal desvario e endureCimento
excessivas e outras muitas prticas extraordinrias, de todo ;~'Ol1tade, a ponto de levantar altares a tantos dolos e os
arbitrrias, e imaginam que somente isto basta para chegar ';!';;;':*P:rasse? (3 Rs 11, 4). Para isto foi suficiente aquela afei-
unio com a Sabedoria divina, sem a mortificao dos ';:~ que .tinha s mulheres, e a negligncia em reprimir os
seus apetites desordenados. O rro manifesto e, a ni;.o 'i; ti'te$ e deleites de seu corao. Falando de si mesmo, no
ser que faam esforos constantes para triunfar das pr- " iastes, Salomo reconhece que assim fz, dizendo que
prias inclinaes, jamais atingiro o seu fim. Se quisessem l1p'negou ao seu corao quanto lhe pediu (Ecle 2, 10). E
esforar-se por empregar, nessa renncia dos apetites, se- ,~* ,na verdade, a princpio le se conduziu com prudncia,
quer a metade do trabalho que tm nos seus muitos exerc- (mais. tarde, por no ter renunciado aos apetites e a les se
cios, em um ms lucrariam muito mais do que nestes em mui- {.tr entregue sem moderao, tornou-se pouco a pouco cego
tos anos. Porque, assim como indispensv,ellavrar a terra
"':e,obscurecido no entendimento a ponto de vir extinguir-se a
para, faz-Ia frutificar, e sem ser lavrada s produzir ervas
',',Il'ande luz da sabedoria com que Deus o favorecera, e, assim,
daninhas, - tambm alma se faz necessria a mortifi-
,\.~ velhice, abandonou o Senhor.
cao dos apetites, se quiser progredir na virtude. Tudo o ',~I
,..
"

que empreender fora disso para conquistar o conhecimento , 7. Se as paixes no mortificadas tiveram tal domnio
de Deus e de si mesma, ouso dizer, ser perdido, assim como '~re quem era to versado na cincia do bem e do mal, que
a semente lanada em terra sem cultura no pode germinar. ;';'~ para nossa ignorncia os apetites no mortificados?
Por conseguinte, a alma permanecer nas trevas e na in- ;'((Neste ponto, podemos ser comparados aos ninivitas, dos
Capacidadeat se apagarem os apetites. ~stes so como a ca- ;~,'''is dizia o Senhor ao Profeta Jonas: No sabem distin-
tarata ou os argueiros nos olhos: impedem a vista at serem [~",auir entre a mo direita e a esquerda~ (Jon 4, 11). Porque
eliminados. '~(\;'tomamos a cada passo o mal por bem e o bem por mal: isto
o fruto da nossa prpria colheita. Que ser, ento, se. o
'apetite se j untar s trevas de nossa natural ignorncia? s.,. .Jermias, depl<rando> estrago' que os afetos desor-
remos como aqules de quem se queixa 1saas ao dirigir_ " ,pl'Oduzem na alma, descreve primeiro a sua formo-
aos h~mensqe se divertiam em satisfazer os prprios a~ ,Vp.r&' em 'seguida declarar-lhe a fealdade: Os Seus
tites: Andamos como cegos apalpando as paredes, e, como "i,: dizia, eram mais alvos que' a neve, mais ntidos
se' no 'tivssemos' olhos, fomos pelo tato, e nossa cegueira ~te, mais verme~os que o marfim antig, mais for-
'th.egou ao ponto de tropearmos ao pino do meio-dia como' ',.,que a, safira. Denegrida est a face dles mais do
m trevas (1&59, 10). Tal , com efeito, o estado de quena ".rvs, e no ~' conhecidosnas praas (Latn 4, 7:.s) ~
Se'deixou cegar pelos apetites: colocado em face da verdade 'belos.entendemos as ,afeies e, os pensamentos da alma
e do dever, nada percebe, como se estivera mergulhado na 'maIS alvos que a neve, mais ntidos que o leito, mais
tnais' profunda obscuridade. os que o marfim antigo e mais formosos que a safira,
~to de acrdo com a vontade divina. Estas quatro
des representam a beleza e a excelncia detdas as
corporais; mas a alma e as suas aes lhes so
,(,superiores e eis por que comparada aqui aos cabelos
Ditz como os apetites mancham a alma e ~~, o ornamento da cabea. Quando as suas aes so
pr01Ja cem testemunhos ecemparaes da Sa-
g'T'ada Esc'f'itu'T'a. das e dirigidas a fins contrrios lei de Deus, isto
..()a alma se deixa absorver pelas criaturas, JereIhias
1. O quarto dano que fazem os apetites alma que ,'i. que o' seu rosto se torna mais negro que o carvo.
a sujam e mancham, segundo o ensinamento do Eclesistico: i'Todos stes ,danos, e' outros ainda maiores causam
'Quem tocar o piche ficar manchado dle (Ecli 13, 1) . t' , interior da alma os apetites desordenados.'de coiSas

Ora, tocar o piche satisfazer com qualquer criatura o apetite '110 Chegam a tal ponto, que se tivssemos de tratar

'4e sua vontade. Nessa passagem da Sagrada Escritura com- ,~amente da abominvel.e suja figura que nela deixam
para o Sbio as criaturas com o piche; porque entre a ex- ,,",..ri~os cois~, por mais manchada e imunda, ou lu~
'celncia da alma e o que h de mais perfeito nas outras ":,Go,cheIO de, telas de aranha e reptis repelentes, nem
criaturas ' maior a diferena que entre o flgido diamante <do de corpo morto, a que pudssemos compar-Ia. Por-
'ou fino ouro e o piche. E assim como o ouro ou diamante "em'?ra a alma desordenada permanea, quanto sua
:~ casse, aquecido, no piche ficaria disforme e besuntado, nem e natureza, to perfeita quanto no momento em
porquanto o calor derrete e torna mais aderente o piche, ,:Deusa tirou do nada, todavia, na parte taciOnal do seu
'assim a alma, dirigindo o ardor de seus apetites para qual- tornase feia, obscura, manchada e exposta a todos stes
quer criatura, dela recebe, pelo calor do mesmo apetite, m- 'e ainda a grande nmero de outros. Uma s destas
culas e impureza. Existe ainda entre a alrnh. e as criaturas Jnaes desordenadas, ainda mesllo no sendo matria
corpreas diferena maior do que h entre o licor mais ",pecadomortal, suficiente para manchar, enfear e tornar
lmpido e a gua mais lodosa; sse licor, sem dvida, se 'a. &l:nIa, incaJ:!8zde chegar unio. perfeita com Deus. Qual
turvaria se fsse misturado com a lama; dste modo se . ser, poIS, a fealdade de uma alma completamente do-
mancha e suja a alma que se apega criatura, pois nisto da pelas prprias paixes e entregue a todos os seus
se faz semelhante mesma criatura. Assim como ficaria tites? Quo afastada estar de Deus e. de sua infinita
desfigurado o rosto mais formoso, com manchas de, tisne, a reza !
alma, igualmente, que em si muito perfeita e acabada 4.A lngua no Pode dizer, nem a inteligncia conce-
imagem de Deus, fica desfigurada pelos apetites desregra- ", a multiplicidade de impurezas que os diversos apetites
,I

dos que conserva. ~ulam na alma. Se fsse possvel dar a entender seria
.'idJnir4vel, digna de compaixo, ver cada apetite apor ~ alma
L,a Jollo da CrUz I - 4
C\,
j'.,
o sinal do seu carter e a imprimir as suas prprias ~ us que a reta razo, a qual no admite em si coisa
chas e fealdades, e como uma s desordem de razo ~ de criatura.
conter inmeras manchas de intensidades diferentes. Po~. /7. O que acabamos de dizer suficiente para dar alguma
assim como a alma do justo possui em uma s perfei~ . da feia desordem produzida pelos apetites na alma.
que a retido da alma, grande nmero de sublimes vi~' assunto seria interminvel tratssemos particularmente
.des e inumerveis dons preciosos, cada um com seu encanto ;itealdade que causam na mesma alma as imperfeies, bem
particular, segundo o nmero e a divrsidade dos impul$o8 .! da que produzem os pecados veniais, mais considervel,
(ieamor que a levam para Deus, assim a alma desordeIU1tda im da total deformidade dos apetites de pecados mor-
possui em si lamentvel variedade de manchas e baix~ . Se fssemos enumerar tda a variedade e multido des-
em relao multiplicidade das inclinaes que a fazem pen,.. trs espcies de apetites, no haveria entendimento an-
der para as criaturas. iCo que bastasse para chegar a compreender semelhantes
5. Ezequiel nos oferece exata imagem dessa verdade . Contento-me em dizer, e isto vem a propsito do nosso
quando diz que Deus lhe mostrou, pintadas nos muros in- nto, que qualquer apetite, ainda mesmo de mnima im-
teriores do templo, tdas as figuras dos reptis que rastejam rfeio, mancha e suja a alma.
pela terra, assim como tdas as abominaes dos animais
impuros (Ez 8, 10). Deus diz ao Profeta: Por certo, filho
do homem, que tu vs o que fazem nas trevas, o que cada
um dles pratica no secreto da sua cmara? E o Senhor lhe Os apetites entibiam a alma a enfraquecem
ordenou, em seguida, que entrasse mais adentro a fim de na virtude.
ver abominaes ainda maiores. Ezequiel, ento, perceDeU
umas mulheres assentadas, chorando a Adnis, deus dos am- 1. Os apetites entibiam e enfraquecem a alma, tirando-
res (Ez 8, 14). Afinal o Senhor lhe ordenou que entrasse ea fra de progredir e perseverar na virtude: tal o
ainda mais adentro e o Profeta viu vinte e cinco velhos ",into prejuzo que lhe causam. Com efeito, se a fra do
que tinham as costas voltadas para o templo (Ez 8, 16). ite repartida, o seu vigor se torna menos intenso do
6. ~sses diferentes reptis e animais imundos, pintados e se fsse concentrado inteiro em um s ponto; quanto mais
na primeira parte do templo, so os pensamentos e concep- erosos.so os objetos em que se reparte, tanto menos in-
es que o entendimento faz das coisas baixas dste mundo idade de afeto emprega em cada um dles. Verifica-se,
e, em geral, de tdas as criaturas. Ora, estas coisas, tais ~im, ste axioma da filosofia: a fra unida tem mais
quais so, pintam-se no santurio da alma, quando esta em- der que a dividida. Por conseguinte, se a vontade gasta a
a energia em algo fora da virtude, necessriamente se
baraa nelas o entendimento, que o seu primeiro aposento.
rnar mais fraca na mesma virtude. A alma cuja vontade
Essas mulheres sentadas mais adentro, no s~gundo aposento
perde em ninharias assemelha-se gua que, encontrando
do templo, que choram o deus Adnis, representam os ape- da em baixo para escoar-se, no sobe para as alturas e per-
tites localizados na segunda potncia da alma, a vontade. As assim sua utilidade. O patriarca Jacob compara seu filho
suas lgrimas exprimem sses desejos aos quais a vontade ens gua derramada porque le dera curso aos seus ape-
est prsa, isto , os reptis j representados no entendimento. cometendo um pecado secreto: Derramaste-te como a
Enfim, os homens no terceiro aposento so o smbolo das a: no cresas (Gn 49, 4). Isto signiflta: porque ests
imaginaes e fantasmas de criaturas que a memria, ter- rramado em teus desejos, como a gua que se escoa, no
ceira potncia da alma, guarda e revolve em si. Foi dito que ems em virtude. Se descobrimos um vaso de gua quen-
les tinham as costas voltadas para o templo porque a alma, esta perde fcilmente o calor; as essncias aromticas,
cujas potncias so voluntria e resolptamente dirigidas para '~do expostas ao ar, se evaporam gradualmente, perdendo
alguma criatura, volta, por assim dizer, as costas ao templo "a fragrncia ea fra do perfume; a alma, do mesmo modo,
nO cd~ntl'ndo 8 seus apetites s em Deus, perde oal'" N~ de f'eprimi" os 6JP6tites fJOf'
e o vigor' da virtude. David possua perfeita compree '<! ""nimos que sejam. po;ra cMgOll' a alma.
desta' verdade quando se dirigia ao Senhor nestes trm unio divina.
.Guardarei para vs tda a minha fortaleza (SI 58, 10), .
"', reeolhereitda a fra das minhas afeies somente para V' ,':i.;O leitor parece-me estar h muito desejoso. de, S{lber
I
j'<- 2; Os apetites enfraquecem a virtude da alma, COm<) ,l"':~i): ''..-a' atingir ste alto estado de perfeio preciso:'ter
~nteas que, crescendo em trno ,da rvore, lhe sugant'i~'<':i, ido totalmente os apetites, grandes e pequenos, ou 'se
.iva ea impedem de dar frutos em abundncia. O SenlW:f,'i)?,$'!' ci~te. mortificar alguns sem se ocupar dos menos ,unI.
'np : santo 'Evangelho, diz: Ai das que estiverem pejdaS ,'.'\l,\'! nt.es. Parece extremamente difcil e rduo atingir a alma
et8s que criarem naqueles dias (Mt 24, 19). Esta ai"",. de .desnudez to completa e pureza to grande, no
Jurados apetites no mortificados que consomem pouco ./,'!:, mais vontade nem afeio posta em coisa alguma.' '. ,
puco a virtude da alma e se desenvolvem em detriment()'r:"Al . Respondendo pergunta, comeo por dizer 'que, na
dela, ,como as vergnteas que tanto prejudicam rvore{/\I' , ' e, todos os apetites no so igualmente prejudieiaise
'"'Nosso Senhor tambm nos d ste conselho: Estejam cingi.:l!' )])erturbam a alma do mesmo modo. Refiro-me.aos '\101un:-
dos os vossos lombos (Lc 12, 35), que significam os ape": '~'. porque'os 'apetites naturais pouco ou nada'. impedem
'tUes. Tambm se parecem stes com as sanguessugas sem.. io, da alma, quando no so consentidos nem pasaa1ll
pre chupando o sangue das veias; o nome que lhes d o: 'i'il'neiros movimentos. Entendo' aqui por apetitesnatul.
sbio, quando diz: sanguessugas so as filhas, isto , os " /',eprimeirs movimentos, todos aqules em que a vontade
apetites: sempre dizem: d-me, d-me (Prov 30, 15). ~'t1alno toma parte nem antes nem depois do ato.PQt-
3. Evidentemente, os apetites no trazem alma .bem. ',\, impossvel mortific-los inteiramente e fa~-l()sdeSal
algum, mas, ao contrrio,' roubam-lhe o que possui. S. ela oS ' a
'I, nesta vida; alis, no impedem unio divina, 'sinda
nO mortificar, iro os apetites adiante at fazerem alm 'a,o estejam de todo mortificados. Pode. muito bem 'aon"
o que, como alguns dizem, fazem me as viborazinhas .~. ',qqe subsistam na parte inferior da alma, e dles,esteja
. mordem e matam medida que crescem em seu vntte, '.'.:a parte superior. Suceder estar a, alma elevada ai 81-
<lonservando.a prpria vida s expensas da de sua ."me:. ,~~ 'unio, em orao de quietude na .vontade, enquanto
Assim, os apetites no mortificados chegam a ponto de ~- (~U& apetites se agitam na parte sensitiva sem perturbar
tar na alma a vida divina, porque a mesma alma n()i(l8 'Parte superior que permanece em orao. Mas, emrela~
matou primeiro, mas deixou-os viver em si. .Diz, com rUI~ "todos os apetites voluntrios, a alma deve purificar~e
6' Eclesistico: Afastai de mim a concupiscncia da ca~ sembaraar-se dles completamente; no s6 dos mais. gra;-
(Ec1i23, 6). ' que, a' levam ao pecado mortal, mas .ainda do~ menor~
'.. 4. Mesmo que no cheguem a tanto, pnde lstixna ainduzem ao pecado venial, e at dos mais leves que a
onsiderar em que estado deixam a pobre alma Sapetits 111 cair em imperfeies. Sem isto, iniltilmentepretellde'-
qUando' nela vivem, tornando-a infeliz consigo mesma,s- ;,,~egar perfeita unio com Deus. Com efeito, esta unio
pera para com o prximo, pesada e preguiosa' para s' coisaS i$te na transformao total da vontade humana na divina,
de Deus. Porque no h humor maligno que to diffcil e pe.. i modo que no haja nela coisa contrria a essa vontade,
Ilado Ponha um enfrmo para caminhar, causando-lhe fastfu. seja sempre movida, em tudo e por tudo, pela vontade
para todo alime~to, quanto o apetite de criaturas toma a Deus.
3. Por esta causa dizemos que, neste estado, as' duas
, alma triste e pesada para praticar a virtude. E assim, or~
. dtnriamente, sucede muitas almas no terem diligncia. e tades fazem uma s que a de Deus, e, portanto, a vontade
vontade para progredir na perfeio: e a causa disto aiO ,;Deus tambm a da alma. Ora, se esta alma quisesse alIO
(')8 apetites e afeies conservados e o nO terem aDeUs !\~ imperfeio, o que evidentemente Deus no pode querer,
puramente por objeto.
~uceria da divergncia, pOis a alma poria sua vontade ~edade que tem o peixe chamado,rmOra em relao o
oIlde no est a de Deus. Para se unir pela vontade e ~ :vio o qual se agarra; noobstant o seu pequeno tama-
amor a se)1sobe11ln~Bem, a alma deve renunciar p~ detm o navio, como alguns dizem, na prpriamrcha,
a todo o 'aPetite' voluntrio, por mnimo que seja, o ~dindo-o de chegar ao prto. E' lamentvel ver certas
significa no dever' consentir com pleno conhecimentoe aQ.. , semelhantes a navios ricamente carregados de boas
vertncia, em imperfeio alguma, e chegar a um estado de .
ras , exerccios espirituais, virtudes e favores celestes, sem
'

,librdade e posse to completa de si mesma, que possa ~,' ragem para vencer completamente algum pequeno a~go,
primir as imperfeies assim que as perceba. Com advertJl... u afeio, ou gsto natural (que tudo o ttl:smo),e, por.e~te
cia, digo; porque muitas vzes cair de surprsa em .iJr)... otivo, nunca vo adiante, nem chegam ao porto da perfelao;
perfeies e faltas veniais, bem como nos apetites natu~ apenas bastaria um esfro corajoso para quebrar com-
4e que falamos. Dstes pecados, nos quais a vontade to~ latamente aqule fio de apgo que a prende, ou arrancar
to fraca parte, est escrito que o justo cair sete v~es,e quela rmora de apetite que a detm.
tornar-se- a levantar (Prov 24, 16). Quanto aos apetites 5. Depois de Deus lhes ter dado a graa de quebrar ou-
deliberados e voluntrios, e pecados veniais de advertncia, os -laos muito mais fortes, como os das afeies ao pe-
.ainda sendo em coisa mnima, basta um s dles que no '$6 do e s vaidades do mundo, como triste ver almas, que,
vena, para impedir a unio da alma com Deus. Refiro-me r falta de generosidade em desapegar-se de uma ninharia,
aum tal hbito no mortificado e no a alguns atos pas- um simples fio que o Senhor lhes deixa para romper ~or
.sageiros de apetites diferentes que no causam tanto prejuzo. amor, - deixam de chegar a to grande bem! O pIOr
Contudo, at mesmo sses ltimos ho ,de ser vencidos, pois que por aqule pequenino apgo, no somente se atrasam,
se originam de hbito de imperfeio. Quanto a certos h- , perdemo que tinham adquirido em tanto temp? e com
bitos de voluntrias imperfeies, dos quais a alma no con- trabalho pois ningum ignora que, no cammho da
segue corrigir-se, no somente impedem a unio com Deu$, eio, no 'ir adiante recuar; e no ir ganhando ir
como detm os progressos espirituais. dendo. Nosso Senhor quis dar-nos a entender esta dou-
4. Estas imperfeies habituais so: costume de falar na quando disse: Quem no comigo contra mim;
muito, ap~ozinho a alguma coisa que jamais se acaba de quem comigo no ajunta espalha (Mt 12, 30). E' bas-
querer vencer, seja a pessoa, vestido, livro ou cela; tal es- nte no vedar a menor fenda de um vaso para que todo
pcie de alimento; algumas coisinhas de gostos, conversa- licor que le encerra se derrame e perca. Que~ despreza:
es, querendo saber e ouvir notcias, e outros pontos se- . menores coisas cair pouco a pouco nas maIOres (Ech
melhantes. Qualquer dessas imperfeies, a que tenha a , 1), diz o Eclesistico. O mesmo livro ~OSA e~sina qu:
alma apgo ou hbito, se ope mais ao adiantamento na vir- uma centelha para dar incio a um mcendlo (Ech
tude do que grande nmero de faltas, mesmo Veniaise dirias, 34); de modo idntico, basta uma imperfeio para atrai.r
no procedentes de hbito ou mau costume. Porque enquanto ra 'e outras ainda. Raramente haver uma alma negh-
houver apgo a alguma coisa, por mnima seja, escusado 'te' em vencer um apetite que no tenha outros muitos
poder progredir a alma na perfeio. Pouco importa estar
do primeiro se originam. E assim sempre vo caindo;
o pssaro amarrado por um fio grosso ou fino; desde que
no se1iberte, to prso estar por um como por outro. Ver- os encontrado, por vrias vzes, pessoas a quelX).Deus
dade que quanto mais tnue fr o fio, mais fcil ser de ~ra a graa de adiantar-se muito no caminho do des-
se partir. Mas, por frgil que seja, o pssaro estar sempre ,.dimento e da liberdade de esprito e que por conserva-
retido por le enquanto no o quebrar para alar vo. Assim a vontade prsa em algum pequeno apgo, sob pretxto
sucede alma cativa por afeio a qualquer coisa: jamais "algum bem, convenincia ou amizade, da vieram a per-
chegar a liberdade da unio divina, por mais virtudes pos- 'gradualmente o esprito da santa solido, o gsto das
sua. Os apetites tm ainda, com relao alma, a m8JDa de Deus, a alegria e a constncia nos exerccios es-
" 'f."'"'' '~""'\''':~''''''-f''''''''''~~~:'"''~o::'-r':'I';''-''.''''i''''''!''''''':'''''!'''''''''':'~~.~~"'"""'~"I':,,ry~"""~"'''!:'l"~';~-;-':~~~=:'',:-7''''!'~''.-"'.T':'Jl'''

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{.i.. 51
I
Nrituais. ~~jpi~e, ~nfim" Uturul runa total, dev;.~,a entevO$;digo, innios: o tempo breve;' resta que
.. 8e,terem J)Jivado, desde o ilCio,dsse apetiteou~~ tm mu1her~ ,sejam como se s' notiv~ssem; os
,~ ,BeU$v,el"ede ,no haverem guardado o coraoiun~ ~tam, 'como se no chorassem; os que ,folgam, como se
mente pa~DeUS.i~V fol8'aSsem; os que compram, como se no possussem;
~. Nesse caminho sempre se h de ir adiante para ~t que"usam 'dste 'mundo, como se dle no usassem' (1
ao fim, isto , faz-se necessrio repelir todos os d~j\+ 7,29-31). Estas pala~ do Apstolo nos mostram
nunca aliment-Ios, pois se no se acaba de os rep~~<i: "desprendida de tdas as coisas deve estar nossa alma
'f~.s se h de chegar. Porque assim como a lenha nqi~:: !,;quisennos ir a Deus.
em fogo se lhe faltar um nico grau de ~l~":i'
itl1~nsfor1lUJLr
,mesmo modo a alma no se' transformar perfeitame.~!l,'
Deus, por uma nica imperfeio que tenha, embora, e~"::{,,
menos que um apetite voluntrio. Pois - como nuU$"li"i<':, Resposta li segunda pergunta: que apetites
se dir na noite da f -a alma no possui mais qq~'" so B'Uficientes paro, ,Cl1fU8Mli alma 08,danos
s vontade e, se a ocupa ou embaraa em algo, n().:! de que falamos.
livre, s e pura, como se requer para a transformao
1.,,Poderamos estender-nos longamente neste 'assAA~,
7. Disto temos figura no livro dos Juzes, onde estes--': noite "dos sentidos, pois teramos muito que di~:r sbte
,prlto. que o Anjo veio censurar aos filhos de Israel por nio #
i,P~J\zosque o~ apetites traze~ alma, no s()Il~ente
, ,terem exterminado completamente os seus, inimigos,e,ap' 'Jnneiras j explicadas, mas ainda sob muitos outros pon~
,contrrio, terem feito aliana com alguns dentre les; por i~so 'de vista~,Todavia, com relao ao fim que nos propomm'l,
J:"eSOlvia
deixar a stes entre o povo eleito para que lhefs~ .envolvemos suficientemente o assunto. O leitor dv~ ter
,QC8siode quedas e perdio (Juiz 2, 3). Deus procede jus,. , preen.dido, parece-me, por que denominamos noite amor-
"tarnente assim com muitas almas. Tirou-as 'do mundo.",ma~ odos apetites, e quanto importa atravessar esta noite
,tou os gigantes dos seus pecados, exterminou a multi<iod,os .ira Deus. No entanto, poderia surgir uma dvida s-
seus inimigos que so as ocasies perigosas encontradas neste " e Q que foi dito; vamos ento responder, antes de tratar
'mundo, a fim de lhes facilitar o acesso terra da Prom1s.. ' maneira de penetrar na noite dos sentidos.
'so da unio divina. Mas, ao invs de responderem tant~ a :i(,\ ,2., ,Pode-se perguntar, em primeiro lugar, se qualquer
favores do Senhor, elas fazem amizade e aliana com a plebe )"~ite suficiente para produzir na alma as duas esPcies
das imperfeies, em lugar de extermin-Ia sem piedade. ' <\~:,~es, :a saber: o privativo que consiste em privar a alma
,~~ de tal ingratido, Nosso Senhor se enfada, deixando.. '>,graa de Deus" o positivo que produz os cinco danos
a,s cair nos seus apetites de mal a pior. ,teferidQs. Em segundo lugar, se um apetite qualquer, por
, 8. O livro de Josu nos oferece igualmente outro exem- 'mi,mQ seja, suficiente para trazer alma todos os cinco
" 'pio. No momento de tomar posse da terra', prometida, o S-. 'anos de uma s vez, ou ento se cada um dles produz seu
hor ordenou aos israelitas que destrussem todos os' sl'$ , ,,'0,0. pIlrtieular; por exemplo, um traz (, tormento, outro a
'vivos da cidade de Jeric, homens e mulheres, velhos e, cri.. '&cijga e um terceiro a cegueira, etc.
anas" e tambm todos os animais. Ordenou-Ihes ainda' que 3. Respondendo primeira pergunta: s os apetites vo-,
~ levassem despojos e nada cobiassem (Jos 6, 21). ~ :r;l#ittrios que so matria de pecado mortal podem operar,
ordem nos ensina que, para entrar na divina unio, dev~ !ii)~J na verdade operam de maneira total, ste dano privativo,
_rrer todos os afetos que vivem na alma, poucos ou muitos, }M~nrue',roubam alma a'graa nesta vida e na outra, a glria,
pequenos ou grandes; e a alma deve estar to desapegada l:4)~ a posse de Deus. segunda pergunta respondo: cada
,~, como se no existissem para ela, nem ela para' le8. :',;"c,:alfEttite voluntrio, no s em matria de pecado moital, mas
fk Paulo, escrevendo aos corntios, nos ensina a mesma coma. ;v," *,-bm em matria de pecado venial, ou ainda de faltas,
consideradas como simples imperfeies; suficiente ~
sar de um vez todos os danos positivos. Embora sDb<1e-
terminado ponto de vista, possam chamar-se privativos.'"
~- E .sabe por experincia que, no princlpio, a paixo
'.................
.......
.'dQCe agradvel e que, somente mais ta.,rde, se pro-
seus efeitos cheios de amargor. No entanto, noig-
.
os denominamos aqui positivos porque correspondem ...
~ a existncia de pessoas to cegas e endurecidas que
verso da alma pra a criatura, como o privativo coUj ...
.ao lhes sintam os efeitos; pouco ciosas de se inclinarem
ponde ao seu afastamento de .Deus. Mas observemos a/itF .'ra Deus, no percebem os obstculos que dle as afastam.
ferena: os apetites que levam a pecado mortal prod~ 6. No trato aqui dos apetites irrefletidos da natureza,
cegueira completa, tormento, ndoa e fraqueza absolutas,_ pensamentos que no passam de primeiro movimento ou
Mas os que no passam de pecado venial ou de imperfei~. tentaes no consentidas, porque tudo isso nenhum dos
voluntrias no produzem stes danos em grau to exces8VO:, tos males causa alma. Embora a pessoa que por essas
pois no privam da graa; s os causam em parte e em ~ isas passa julgue estar manchada e cega, por causa da
menor, proporcionado tibieza e ao relaxamento qe intro:;. rturba e paixo que tais tentaes lhe causam, no su-
duzem na alma. Portanto, quanto maior a tibieza, mais au:" e dste modo: antes, lhe trazem os proveitos contrrios.
mentaro os tormentos, a cegueira e as manchas. o resistir, adquire fra, pureza, luz, consolao e outros
4. Deve-se notar: se cada apetite traz consigo todos os uitos bens, segundo a palavra de Nosso Senhor a So Paulo:
males que denominamos positivos, h alguns que causam di virtude se aperfeioa na enfermidade (2 Cor 12, 9).
retamente certos danos, embora produzam, de maneira in- apetites voluntrios, porm,' causam alma todos os
direta, todos os outros. Por exemplo: conquanto o apetit~ s de que j falamos e maiores ainda. Eis por que o prin-
sensual cause todos os males reunidos, o seu efeito prprio aI cuidado dos mestres na vida espiritual deve ser mor-
e principal .manchar a alma e o corpo. O apetite de avareza icar logo a seus discpulos em qualquer apetite, ensinan-
os produz igualmente a todos, mas cria direta e especial- lhes a ficar na privao do que desejavam, a fim de
mente a aflio. O apetite de vanglria igualmente S faz livrar de tanta misria.
nascer a todos, mas causa principal e imediatamente as 'tre-
vas e a cegueira. E se o apetite da gula gera todos os ma~
les, o seu principal resultado trazer tibieza na virtude;.
e assim por diante.
5. Se todos sses efeitos reunidos redundam na alma em Tra,ta, do modo que h de ter a, a,lma,palra
resultado de um ato qualquer de apetite voluntrio, pela entrar na noite do sentido.
sua oposio aos atos da virtude, que produzem na alma os
efeitos contrrios. Como a virtude produz suavidade, paz, 1. Resta agora dar alguns avisos sbre a maneira de
consolao,luz, pureza e fra, assim o apetite desordenado .saber e, poder entrar nesta noite do sentido. Para isto deve-
causa tormento, cansao, fadiga, cegueira e f:aqueza.E como '#tos observar que a alma, ordinriamente, entra nesta noite
a prtica de uma s virtude aumenta e fortal~~ tdas as' :.iensitiva de duas maneiras, ativa e passiva. Ao que pode
outras, assim, sob a ao de um nico vcio, todos os vcios 'fazer e faz por si mesma para entrar, denominamos noite
crescem, e multiplicam na alma as suas conseqncias. Sem ','ativa e dela trataremos nos avisos seguintes. Na passiva,
dvida, todos sses tristes resultados no se manifestam no ia alma nada faz e limita-se a consentir livremente no tra-
momento em que se satisfaz o apetite, porque o gsto ento balho de Deus, sob o qual se h como paciente. Ser na
sentido no permite perceb-los. A sua m influncia, p0- :)ToiteEscura, quando nos referirmos aos principiantes, que
rm, se manifesta antes ou depois. Temos exemplo disso no 'trataremos dela. E comoali, com o favor divino, darei muitos
Apocalipse,onde se narra que o Anjo mandou S. Joo comer {~ aos principiantes, a respeito das numerosas imper-
aqule livro cujo sabor na bca lhe foi doce, e no ventre feies em que costumam cair neste caminho, no me esten-
se lhe tomou amargo (Apoc 10, 9). Quem se abandona aos derei agora sbre ste assunto. Alis, no . aqui o lqgar
,}Jr6prio;paf sses conselhos; agora queremos sme >:~",;;\'::'
! ..

plicar PPt"rClue:se chama noite esta passagem, em que ")";Procure sempre ineliDat-se no' o mais fcil. ' seno
'$Jtee, quais as suas partes. Todavia, no receio de ser,:
i
ia dificil. No ao Diaia"saboroso. seno ao mais insi-
I

~uu:Udo ' i de prejudicar o progresso das almas, Iio' No ao mais agradvel.' seno' ao mais, desagradvel.
dando 'imediatamente alguns avisos, indicar-lhes-eiaqu ao descanso, seno ao trabalho. No ao coIslo,mas
,meie!) .breve que as poder iniciar' na prtica desta olao. No ao mais, seno ao menos. No ao' mal~ alto
dos, apetites. E, no fim de cada' uma das outras duas ioso.seno ao mais baixo e desprezvel. No a quere;r
~' noite, das quais tratarei mais tarde com o auxfli e sim, a nada querer. No a andar buscando o melhor
r$enhor" usarei o mesmo mtodo. cOisas temporais, mas o pior; enfim. ,desejando entrar
2. Os avisos que se seguem, sbre o modo de venC ,pn- all10r de Cristo na total desnudez, vazio, e pobreza de
!apetiteSi embora poucos e breves, so to proveitosos e ,~do' quanto h no mundo.
,4azes quanto so compendiosos. Portanto, quem '\Terdad' 7. Abrace de corao essas prticas, procurando acos-
',mente quiser p-los em prtica, no sentir falta de ou r a vontade a elas. Porque se de corao as exercitar.
:ensinamentos, porque nestes esto encerrados todos. ,, pouco tempo achar nelas grande deleite e conslo. pro-
~,.." 3. :P'imeiramente: tenha sempre a alma o desejo '~(i/ ~'do .~m ordem e discrio.
'''~tiuode imitar a Cristo em tdas as coisas, conforman<l~<,":"! '.8. Basta observar fielmente essas mximas' pata. entrar
lS sua vida que deve meditar para saberimit.la, e agi"?' noite &ensitiva. Todavia. a fim de, dar a esta <loutrina
'em' tdSas circunstncias como :t!Jleprprio agiria.:';; r desenvolvimento, proporemos outro ~nero de, exerci-
!4~ Em segundo lugar, para bem se haver nisto, se ,,~',' qtle!'ensina a mortificar a concupiscncia da car~e, a
'tr oferecida aos sentidos alguma coisa de agradvelqtl~ pjs~:tlcia dos olhos e a soberba da vida; so trs coisas
',no tenda exclusivamente para a honra e a glria de~l1s, qu~, como afirma S. Joo, reinam no mundo, e das
renuncie e prive-se dela pelo amor de Jesus Cristo,que. du:", procedem todos os outros apetites desordenados.
rante a vida, jamais teve outro gsto, nem outra coisa' quis >9, O espiritual deve: lq Agir em seu desprzo e de-
seno a fazer a vontade do Pai, a que chamava sua .coridda ,'r qUe, os outros o desprezem. 29 Falar contra si e dese-
e ,manjar. Por exemplo: se acha satisfao em ouvir coisas ,que os outros tambm o faam. 3q Esfora~ por con-
em que a glria de Deus no est interessada, rejeite,e$ta r( ,AAixossentimentos de sua prpria pessoa e desejar
satisfao e mortifique a vontade de ouvir. Se tem pr~r 'IOS putros pensem do mesmo modo.
em olhar objetos que no a levam a Deus, afaste ste prazer VoltO. Para concluso dstes conselhos e regras, 'convm
,e desvie os olhos. Igualmente nas conversaes .e ,em, qual. "Nptir aqules versos escritos na Subida do Monte qu.e
quer outra circunstncia, deve fazer o mesmo. EII1 UD'lapa- ra' no princpio dste livro, os quais contm doutrina
:l. vra, proceda dste modo, na medida do possvel, em~, as subir a le, isto , para atingir o cume da unio divina.
,oPeraes dos sentidos; no caso de no serpossivel"balri;a ravisem a parte espirtual e interior da alma. apli-
:q1;lea vontade no queira gozar dsses atos que fue v~o na tambm ao esprito imperfeito conforme o sensivel e
:~~ma.Desta maneira h de deixar logo mortificAdos e, va- .or, como se v nas duas veredas que esto aos lados
. 'ziQ8de todo o gsto, e como s escuras. E com ~ste cuidado, ,senda estreita de perfeio. E' neste ltimo sentido que
'etp' breve aproveitar muito. tomaremos aqui; mais tarde, quando tratarmos da noite
5. Para mortificar e pacificar as quatro paixes natu- ,,:SPfrito,aplic-Ios-emos parte espiritual.
'raia que so gzo, esperana, temor e dor, de cuja concrda 11. Dizem assim:
e harmonia nascem inumerveis bens, trazendo alma grande chegares a saborear tudo.
:merecimento e muitas virtudes, o remdio universal,' o queiras ter gsto em coisa alguma.
se&Pinte: Para chegares a possuir tudo,
Nio quei~ possuir coisa alguma.
s. PaTa chegares ,8 ser tudo, . propriedades e dos seus admirveis efeitos, expressos
No queiras ser coisa alguma. 'seguintes versos da dita cano. Falarei dles brevemente,
4. Para chegares a saber tudo, o prometi no Prlogo. Passarei, a seguir, ao segundo
No queiras saber coisa alguma. , que se ocupa da segunda parte desta noite, a saber, da
5. Para chegares ao que no gostas, itual.
Hs de ir por onde no gostas. 2. A alma diz que, de amor em vivas nsias infla-
6. Para chegares ao que no sabes, a, atravessou a noite escura dos sentidos para chegar
Hs de ir por onde no sabes. io com o Amado. De fato, para vencer todos os ape-
7. Para vires ao que no possuis, e se privar dos gostos de tdas as coisas em cujo amor
Hs de ir por onde no possuis. eto costuma a vontade se inflamar para delas gozar, era
r outro maior incndio de mais excelente amor, que
8. Para chegares ao que no s,
Hs de ir por onde no s. cie seu Espso; a fim de que, concentrando neste amor
, a sua fra e alegria, pudesse achar valor e constncia
a fcilmente desprezar tudo o mais. Entretanto, para
12. Modo de no impedir o tudo
cer a violncia dos apetites sensveis, no bastaria ape-
1. Quando reparas em alguma coisa, ser cativa do amor do Espso: ainda necessitava estar
Deixas de arrojar-te ao tudo. da nesse amor em vivas nsias. Sendo, como , a
2. Porque para vir de todo ao tudo, sensitiva do homem ,atrada e arrastada para as coisas
Hs de negar-te de todo em tudo. veis pelas fortes nsias do apetite, se no estivesse a
3. E quando vieres a tudo ter, m. rte espiritual inflamada, de outro lado, por nsias muito
Hs de t-Io sem nada querer. "~is vivas dos bens espirituais, seria a alma impotente para
~rtar-se do jugo da natureza e entrar assim na noite dos
4. Porqpe se queres ter alguma coisa em tudo
NoFtens puramente em Deus teu tesouro. ' .'~ntidos; e no teria coragem para ficar s escuras em re-
Ulo a tdas as coisas,.mortificando-seno apetite de tdas elas.
13. Nesta desnudez acha o esprito sua quietao e des-
canso, pois nada cobiando,nada o fatiga para cima e nada 3. Explicar a variedade e o modo dessas nsias de amor
o oprime para baixo, por estar no centro de sua humildade. que as almas tm na entrada da via de unio, seus esforos
Porque quando alguma coisa cobia, nisto mesmo se cansa e .diligncias para sair da sua morada, que a prpria von-
e atormenta. tade, na noite da mortificao dos sentidos, e declarar como
estas veementes nsias do Espso lhes fazem parecer fceis,
e at doces e saborosos os trabalhos e perigos desta noite,
no coisa para se dizer aqui, nem possvel exprimir como
Explicao do segundo versQ da primeira seja. Bem melhor experimentar e considerar do que es-
cano. crever. E assim passaremos a explicar os outros versos no
captulo seguinte.

1. J comentamos o primeiro verso dessa cano que


trata da noite sensitiva, demos a entender a natureza desta
noite e por que lhe damos ste nome; indicamos igualmente
o modo e a ordem a ser observada para que a alma nela
possa entrar ativamente. Vem a propsito, agora, tratar das
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada
J minha casa estando sossegada.

, 1. A alma, para expres$ar-se, toma por metfora ''O


",,~r;veI estado do cativeiro; quem dle consegue escapar
,,"estarvo de nenhum dos carcereiros tem por ditosaven
V" ~ sua Iibeli;ao. Porque a alma, depois do pecado 0ri8i

'est verdadeiramente como cativa neste corpo de morte,


" ":1" jeita,$ ~ixQes.e apetites naturais; eis a ra2:ode consi '.',',
,', ~diwsa velltura o harversado sem ser notada, fugindo' Trata do meio prximo para alcanar a
',,,:: .'\:' " .'!, :' ~rco.esuj~io posmesmos, isto , sem que les a tenh,' unio com Deus, que a f, e da segunda
'~ido impe~ir ou deter. parte da Noite eseura, isto , dai Noite do
esprito contida na seguinte cano.
"'.i ,,' . 2. :Para isto lhe foi proveitoso sair na noite escura~~\"l,l,'
que ,~,a privao de todos os gostos e a mortificao, de,~i.
~os os apetites, do modo j indicado. Esta sada Se efet~.
i sua, casa estando sossegada, ou, em outros tnnos, quan..
do a parte sensitiva, que a casa de todos os apetites, ~t~ Na escurido,
'eIll repouso, pelo adormecimento e pela vitria alcal1adasa.; ,',".
Pela secreta escada, disfarada,
OhI ditosa ventura I
b~e les. Porque enquanto os apetites no se aquietanl'J)t~ Na escurido, velada,
mortificaf>da parte sensitiva, ficando esta sossegada qUQ.rl~" J minha casa estando sossegada
.a les, de, modo que nenhuma guerra" faam ao esprit~,~.
alma no pode sair verdadeira liberdade para gozar da
unio com seu Amado.
,'1. A alma canta, nesta segunda cano, a ditosa ven-
de haver despojado o esprito de tdas as imperfeies
tites de propriedades na coisas espirituais. Tanto maior
ventura, quanto mais difcil estabelecer a paz na pr-
perior a penetrar nesta obscuridade interior, que con-
na desnudez do esprito, em relao a tdas as coisas
veis e espirituais, apoiando-se a alma unicamente na
a f para se elevar at Deus. A f aqui comparada a
escada secreta, porque os seus diferentes graus e ar-
so ocultos a todo sentido e entendimento. Obscurecida
nto luz natural e racional, a alma sai assim dos seus
',prios limites para subir esta escada divina da f que se
va e penetra at s profundezas 'de Deus. Por ste mo-
o, acrescenta que saiu disfarada, isto , durante a sua
enso na f, despojou a veste e maneira de ser natural
ra se revestir do divino e, graas a sse disfarce, 'lsca-
,ilipuU aos olhares do demnio, e a todo o temporal e radoRal,
'~is nada disto pode prejudicar a alma caminhando na f.
'l)e tal maneira vai aqui escondida e encoberta e to alheia
".todos os enganos do demnio que verdadeiramente vai ca-
nlinhando na escurido velada, isto , sem ser vista pelo
'\;;!";d.emnio,para quem os esplendores da f so mais obscuros
.;ii~f,;.. que as trevas.
2. Eis por que a alma, envolvida pelo vu da f, cami-
nha oculta ao demnio, como adiante demonstraremos. Pelo
.Jnesmo motivo diz ter sado na escurido, segura, pois
adianta-se com muita segurana nos caminhos de Deus a
alma venturosa que toma unicamente a f por guia, libertan-
dO-se de tdas as concepes naturais e razes espirituais.
1)eclara ainda haver atravessado esta noite espiritual j sua
ea.sa estando sossegada, isto , quando sua parte espiritual
e racional estava em repouso. Em verdade, chegando ao es-
~ da unio divina, a alma goza de grande sossgo em suas
potncias naturais e tem adormecidos os seus mpetos e n-
sias sensveis na parte espiritual. No diz aqui como na pri-
5*
meira noite do sentido: que saiu cem vivas nsias), da noite e, de certo modo, mais ainda que a terceira.
para caminhar na noite sensitiva e Se despojar de eito, comparamos a primeira parte, ou noite 'dos sen-
coisas 'sensveis, necessitava das nsias veementes de , 80 crepsculo, ou seja, hora em que os objetos come-

sensvel; mas para pacificar a casa do esprito s se ';a se obscurecer aos olhos; e no est to afastado da'
a.negao de tdas as potncias, gostos e apetites w:!~moa meia-noite. A terceira parte, ou a aurora, isto
.ttlais em pura f. Executado sse b:abalho, entrega. ".parte mais prxima do dia, no por sua vez to .~-
~a ao Amado numa unio de simplicidade e pureza e quanto a meia-noite, pois j est perto da i1usful.o
~Fsemelhana. OrJ:Ilao da luz do dia, e esta comparada a Deu,.
rI 3. Observemos ainda: ao falar na primeira cano, fora de dvida que, naturalmente. falando, Deus para
pa:te sensitiva, a alma diz ter sado em uma noite esc" .1Qa noite to escura quanto a f. No entanto, deeot-.
. 4qui, relativamente parte espiritual, acrescenta: saiu essas trs partes da Noite, que para a alma MO na-
escurido:., por serem as trevas muito mais profundas, n .....
~ente trevas, comea Deus a projetar sobrenaturalmen-
noite do esprito; assim a escurido mais sombria qu ~la um raio de sua luz divina que o princpio da unio
noite, por mais escura seja a noite, todavia nela algo '.eita, cuja consumao se realizar aps a terceira noite,
distingue, enquanto na escurido nada se v. Assim, na ni, "4e . claro .ser esta menos obscura.
~do.sentido a alma goza d~ certa claridade, pois ainda 'll\i1',,;'/,i' >'.~.' A primeira noite dos sentidos se relaciona com ,..
resta alguma luz do entendunento e da razo que no edi'.. /. inferior do homem e, por conseguinte, de algum :modo,
CgoS; mas na noite do esprito, que a f, a alma perm;"" . isexterior. A segunda noite, a da f, referindo-se"
neee na privao de tda luz, seja intelectual, sjasensvet' st1perior ou racional, deve, em conseqncia, ser mais
Por isso canta, nesta cano, que caminha na escuridO, ,'e ltlais interior, porque despoja a alma de sua lUz
segura, - segurana possuda na primeira noite. E' certo, '., cegando-a. Pode-se, pois, muito a propsito, com
alma quanto menos age em virtude da prpria habilidade, ,,~lameia..;noite que o tempo mais tenebroso e' de maior
mais segura vai, porque anda mais na f. E' o que irei ~li .. " ..#dade.
.",,' Ji . I
cando mais por extenso neste segundo livro; ao devtoli- , ,8. Queremos provar agora como esta segunda parte da .
tor peo benvola ateno, porque mui importantescoiS$S'$e r'<. da f, verdadeiramente noite para o esprito como
diro .aqui para o verdadeiro esprito. Embora pal'ean'~~, . ..eira o para o sentido. Falaremos, em segu'ida, dos
tanto obscuras, de tal modo se esclarecem mutuamente' qlet ')J1QS nela encontrados e, afinal, do trabalho ativo da
segundo creio, sero bem entendidas. . "para nela entrar. Quanto ao seu aspecto pasSIvo, isto
}a$o de Deus para met-Ia nesta noite, explicaremos
t~mpo oportuno, isto , no terceiro livro.

EzplwCU}o da. segunda pa,rle da. Noite, ou


da. sua. ca.usa. que a. f. Dua.s ro,zes nos
provam ser ela mais obscura. que a primeira
e a terceira. Como a f noite escura para a alma.
Pr01JO.-ocom ro,zes e a.utoridades da. Sagrada.
1. Trataremos agora da segunda parte da noite escura, Escrituro.
que a f, -'-- meio admirvel para nos conduzir ao fim,
isto , a Deus. Ora, sendo Deus para a 'alma a terceira causa \1. A f, dizem os telogos, um hbito da alma certo
.ou parte desta noite como j dissemos, a f, que () meio, uro. Chama-se hbito obscuro porque faz crer ver
pode ser justamente comparada meia-noite. Assim pode- reveladas pelo prprio Deus, e que esto &cima de
mos dizer:, a f para a alma mais escura que a primeira ,luz natural, excedendo, sem proporo alguma, a todo
'.~, ,

humano entendimento. Portanto, esta excessiva luz, que;\~ ;i.~m 10, 17); ou como se dissesse: a f no cincia
alma recebe da f, converte-se em espssa treva, porqq~~. ;se possa adquirir pelos sentidos, mas s aquiescncia da
maior sobrepuja e vence o menor, assim comoa luz irrad~ ao que lhe entra pelo ouvido.
do sol obscurece o brilho de quaisquer luzes, fazendo.~ 4. E ainda a f transcende muito mais os exemplos re-
mais parecerem luzes aos nossos olhos, quando le bri~!f\i;, dos. Porque, alm de no produzir notcia e cincia, priva
vence nossa potncia visual. Em vez de dar-nos vista, '}~i,' scurece totalmente quaisquer outras notcias e cincias
seu esplendor nos cega, devido desproporo entre o m~' que possam julgar bem dela. Com efeito, as outras ci-
tiio sol e a potncia visual. De modo anlogo a luz da f, pI() ias se adquirem com a luz do entendimento; mas aci-
seu grande excesso, supera e vence a luz de nosso en~ ia da f, sem a luz do entendimento, que se alcana,
"dimento que s alcana por si mesma a cincia natu~ll~!}i unciando a esta para adquirir aquela; pois com a luz,na-
embora tenha, para as coisas sobrenaturais, a potncia ~,;!: aI se perde. Por isso disse Isaas: Se no crerdes, no
mada obediencial, quando Nosso Senhor a quer pr em a~: " ndereis (Is 7, 9). E' evidente, portanto, ser a f noite
sobrenatural. ra para a alma, e assim a ilumina; e quanto mais a obs-
. 2. O entendimento no pode conhecer por si mesmQ e, mais luz irradia. Porque cegando d luz, conforme
coisa alguma, a no ser por via natural, isto , s o qle. o profeta no texto citado: se no crerdes, no tereis luz.
alcana pelos sentidos. Por st~ motivo, necessita de ima~ im foi figurada a f naquela nuvem que separava os
gens para conhecer os objetos presentes por si ou por meio os de Israel dos egpcios, na passagem do Mar Verme-
de s'emelhanas, como dizem os filsofos, ab obiecto et po- . A Sagrada Escritura diz: A nuvem era tenebrosa e,ilu-
tentia paritur notitia, isto , do objeto presente e da .p0- itlava a noite (l1X 14, 20) .
tncia nasce na alma a notcia. Se falassem a alguma pes- ,!i! 5. Admirvel coisa: sendo tenebrosa iluminava a noite!
soa de coisas jamais conhecidas ou vistas nem mesmo atra- ):,'j,ssima f, - nuvem tenebrosa e obscura para a alma que
vs de alguma semelhana ou imagem, no poderia eviden-
!~bm noite, pois, em presena da f, torna-se cega e
temente ter noo alguma precisa a respeit do que lhe di~
!'~vada da luz natural, - com sua obscuridade, ilumina e
ziam. Por exemplo: dizei a algum que em certa ilha lon-
n;:lisclarecea treva da alma; porque assim convinha ao dis-
gnqua existe um animal por le nunca visto, se n04~s-
r,: O ser semelhante ao mestre. O homem, segundo o en-
creverdes certos traos de semelhana dsse animal com~u-
ento do Salmista, vivendo nas trevas s pode ser ilu-
tros, no conceber idia alguma, apes;:tr de tdas as des-
'lJ.itladopor outras trevas: O dia anuncia ao dia esta ver-
cries. ,Por outro exemplo mais claro se entender melhor.
Se a um cego de nascena quisessem definir a cr branca
,~de e a noite mostra sabedoria noite (SI 18, 3). Mais
,,'ielaramente quer dizer: O dia, que Deus na bem-aventu'-
ou amarela, por mais que explicassem, no o poderia en-
:'~tla, onde j de dia para os Anjos e Santos que tambm
tender, porque nunca viu tais cres, nem cbisa alguma se-
melhante a elas, para ser capaz de formar juzo a sse res- I' $io dia, anuncia e comunica-lhes a palavra eterna que
peito; apenas guardaria na memria os seus nomes, percebi- '. '~u Divino Filho, para que o conheam e o gozem. E a noite,
dos pelo ouvido; mas ser-lhes-ia impossvel fazer idias de 'Ctue a f na Igreja militante, onde ainda de noite, co-
cres nunca vistas. Jnunica a cincia Igreja, e por conseguinte a tda alma,
3. Desta maneira acontece f em relao alma; diz-nos ~!',ue,em' si mesma, noite, porque ainda no goza da clara
coisas jamais vistas ou entendidas em si mesmas, nem em suas , $ibedoria beatfica, e diante da f fica privada da sua luz
semelhanas, pois no as tm. Sbre as verdades da f no hatural.
podemos ter luz alguma de cincia natural, porque no so 6. Portanto, seja esta a nossa concluso: a f, escura
'proporcionadas aos nossos sentidos. SOmente pelo ouvido noite, ilumina a alma, que tambm noite escura, e se' ve-
cremos o que nos ensinado, submetendo cegamente nossa rificam ento ,as palavras de David a ste propsito: A
razo luz da f. Segundo diz S. Paulo, A f pelo ouvido> noite se converte em claridade para me descobrir as mi-
nhas delcias. (SI 138, 11). Isto : nos deleites de' ns, no ehegar ao mais elevado que justamente nos
pura contemplao e unio com Deus, a noite daii?'''' a f.
m,jnha,guia, evidenciando-se que a alma h de estar enl 3.0 cego no inteiramente cego no se deixa guiar di.
va para ter luz neste caminho. por quem o conduz. Pelo fato de enxergar Um pouco,
ver algum caminho j lhe parece mais seguro ir por ali,
~ue no v outros; e como tem autoridade, pode fazer
ar a quem o guia e v mais do que le. Do mesmo modo
alma .apoiada em qualquer cincia, ou gsto, ou senti-
Deve a alma permaneceT em tTeva8, tanto
quanto dela dependeT, a fim de Ser guiada anto de Deus, para chegar unio, - alm de ser tudo
com seguTa1tapela f suma. contemplru;o. t!Sto muito menos e muito diverso do que Deus - fcil..
lJn.eritese eXtravia ou pra no caminho, por no se conser-
I. Espero ter dado a entender, ao menos em parte, ''Vi\rcega na pura f, sua verdadeira guia.
a f noite escura para a alma, e como h de ficat; '" 4. Tal o pensa~ento de So Paulo: E' necessrio que
mesma alma na obscuridade, privada da prpria luz lUli, "\)que se chegar a Deus creia que le existe (Heb 11, 6).
l,'al, para deixar-se conduzir pela f s sublimes alturas: lElrl outros trmos: quem aspira a unir-se a Deus, no h de
pni~o. Todavia, para atingir ste fim, convm particula . ir" htehdendo nem se apoiando em seus sentimentos e ima~
a natureza desta obscuridade que deve introduzir a a((, :gfuao,mas h de crer simplesmente no infinito Ser divi-
no abismo da f. Falarei,no presente captulo, dste asJ;','", :bo - pos. as concepes da inteligncia humana, por mais
sunto em geral e, mais tarde, com o auxlio divino, illdi~" ri61lblimes sejam, ficam a uma distncia incomensurvel das
ca;reiminuciosa:mente o modo de no errar nesta noite, DeIl1 ; perfeies de Deus e do que a sua pura posse nos .revelarli
impedir a ao de tal guia. ; um dia. Isaas e So Paulo dizem: O lho no viu, ,nem
2. Para caminhar com segurana, luz, da f, aab:na o ouvido ouviu, nem jamais subiu ao corao humano o que
deve ficar s escuras no s quanto parte sensvel e .i~;" 'Deus tem preparado para os que o amam (Is 64 e 1 Cor
ferior relativa s criaturas e ao' temporal, mas tambln ,q~ .. '2, 9). Se a alma, portanto, pretende unir-se perfeitamente
to parte 'racional e superior, de que vamos tratando a~~' ;'-pelagraa neste mundo quele a quem se h de unir pela.
- cujo objeto Deus e tdas as coisas espirituais. ,~a' 'g16ria na outra vida, - na unio eterna da qual, declra o
chegar a alma transformao sobrenatural, evidentem.~te ,';Apstolo que lho no viu, nem ouvido ouviu, nem coro
h de obscurecer-se e transpor-se alm dos limites da :vida i,humano jamais pde compreender - c1aroest que para
natural, sensitiva e racional. Porque ,sobrenatural significa ~egar a essa perfeita unio de graa e de amor, aqui na
precisamente passar acima do natural; portanto O natQra1 terra, dever permanecer s escuras de tudo quanto pode
.deve ficar abaixo. Co~o a transformao e a unio divina ~o ,'l%ltrarpelolho, perceber-se pelo ouvido, imaginar-se com
podem cair em sentido e habilidade humana, a alma para a .,a fantasia ou compreender-se com o corao, que neste ca-
chegar tem necessidade do perfeito desapgo de tdasas .'itosignifica a mesma alma. Notvelmente se desvia do ca-
coisas, inferiores e superiores, segundo a afeio e vontade; ,',>tninhoda unio com Deus, quando se apega a algum sen-
empregando nisso tda a sua diligncia. Da parte de Deus, ;~'i;~nto, imaginao, parecer, vontade ou modo prprio, enfim
que no far ~le numa alma assim despojada, abnegada
aniquilada? E' mister estar vazia e livre, mesmo quanto aos i/))'kqualquer obra ou coisa sua, no sabendo desprender-se e des-
dons sobrenaturais recebidos, permanecendo s escuras, como (i,:\',W-se de tudo isto. J vimos como o fim ao qual a ~lma aspira
cega, apOiada na f e tomando-a por guia, luz e apoio. No 'r,:'r'~pera tudo o que possa conhecer e gostar de maIS elevado:
deve fazer caso do que ouve, gosta, sente ou imagina, poIS "'\~~tingi-Io; hde passar a alma em tudo ao no saber.
tudo isso treva que a far errar o caminho; e a f est , , ":: 5. Entrar, pois, neste caminho, sair do seu prprio
acima de tdas essas coisas. Se no quiser ficar totalmente .ealrQn,OO, ou, para melhor dizer, caminhar diretamente para
o trmo, deixando seu modo limitado a fim de penetrar em espiritual, no qual a alma, estando s escuras e cega quan-
Deus que no tem modo. A alma, chegada a sse, j no tem to a tdas as suas luzes prprias e naturais, ver de modo
modos particulares, nem se apega ou pode apegar-se a les, sobrenatural. E aquela que quiser guiar-se por suas luzes
isto , no mais se prende ao prprio modo de entender, particulares permanecer na mais profunda obscuridade de-
gostar e sentir, conquanto tenha em si todos os modos; as- tendo-se no caminho da unio.
sim como quem nada tendo possui tudo excelentemente. 8. Ser til, para evitar qualquer confuso, definir no
Tendo tido nimo para transpor os estreitos limites de sua captulo seguinte o que denominamos unio da alma com
natureza, tanto no interior como no exterior, entra em li- Deus. ste ponto, uma vez esclarecido, muito elucidar a
mite sobrenatural que no tem modo algum, embora, em nossa exposio mais adiante. Assim, acho conveniente tra-
substncia, encerre todos os modos. Para chegar a isto, tar disso aqui, como em lugar oportuno. Embora se corte
preciso abandonar tudo aquilo, apartar-se daqui e dali e o fio do que vnhamos declarando, no ser fora de pro-
sair para muito longe de si, deixando o baixo para possuir psito: antes servir para esclarecer melhor o presente as-
o altssimo. sunto. O captulo seguinte ser, ento, como um parntesis,
6. A alma, portanto, ultrapassando tdas as coisas que psto entre o mesmo entimema " e logo depois comearemos
pode, espiritual e temporalmente, gozar e compreender, deve a tratar, em particular, das trs potncias em relao s
aspirar ardentemente a alcanar o bem que nesta vida lhe trs virtudes teologais nesta segunda noite espiritual.
impossvel conhecer ou experimentar em seu corao. E, dei-
xando aps si todos os gostos temporais e espirituais que
encontra ou pode encontrar neste mundo, h de desejar
com ardente desejo chegar ao que excede todo gsto e sen-
timento. Para ficar livre e despojada, de modo a poder al- Explica-se, por uma comparao, o que
a unio da alma com Deus.
canar ste fim, de forma alguma h de apegar-se quilo que
espiritual ou sensivelmente recebe (conforme explicaremos 1. Pelo que dissemos at agora, j se compreende de
ao tratar desta matria), considerando tdas essas coisas
algum modo o que seja a unio da alma com Deus; portanto
como muito inferiores. Porque, quanto maior valor d a tu-
j no ser to difcil explic-Io aqui. Alis, no minha
do quanto entende, goza e imagina, e quanto mais o estima,
inteno tratar neste captulo das divises desta unio, por-
seja coisas espirituais ou no, tanto mais se afasta do
que seria interminvel querer explanar aqui as vrias for-
bem infinito e mais se retarda em alcan-Io; e pelo con-
mas de unio do entendimento, da vontade e da memria,
trrio, quanto menos pensa que tudo quanto recebe, em
qual seja a transitria e qual a permanente em cada po-
comparao a sse bem supremo, mais est~ma faz dle, e
tncia, depois a unio total transitria e permanente se-
conseqentemente mais depressa chegar a possu-Io. Dste
gundo tdas as potncias juntas. Disso a cada passo iremos
modo, s escuras vai a alma a passos rpidos se adiantan-
tratando, j de uma, j de outra, conforme se apresentar a
do no caminho da unio, por meio da f que, sendo tambm
ocasio. Por ora no necessrio explicar tudo, para dar
escura, na mesma escurido admirvelmente a ilumina. Cer-
a entender o que vamos dizer aqui da unio; quando che-
tamente se a alma quisesse ver, ficaria, a respeito das coi-
gar o momento de tratar dos seus diferentes graus, vere-
sas divinas, muito mais cega do que algum a fixar os olhos
mos essa matria esclarecida com exemplos vivos, e assim
no esplendor do sol.
julgar-se- melhor de cada coisa a seu tempo.
7. Neste caminho, cegando-se em suas potncias que
h de ver a luz, segundo o Salvador diz no Evangelho: 2. Limitar-me-ei agora a falar da unio total e perma-
Eu vim a ste mundo para juzo, a fim de que os que nente, segundo a substncia da alma e as suas potncias,
no vem vejam, e os que vem se faam cegos (Jo 9, 39). 1 "Entimema": silogismo incompleto com duas proposies, cha-
Estas palavras so literalmente aplicveis a sse caminho mada uma antecedente e outra conseqente.
quanto ao hbito obscuro de unio. Pois quanto ao ato, ex-
plicaremos depois, com a graa divina, como no pode ha- "
~\~munica mais al~a mais adianta,da Anoamor, isto ,
8 cuja vontade maIS se conforma a dele. Sendo a con-

f
i' .

ver nesta vida unio permanente em tdas as potncias, mas ' .....
" idade perfeita, a unio e transformao sobrenatural
s a unio transitria. ,,'i, "~ consumada. Segundo esta doutrina, certo que, quan-
3. Para compreender, pois, qual seja esta unio de que ":ij.imaisse prende a alma criatura e con~i~nas suas habi-
vamos tratando, necessrio saber que Deus faz morada i'fitlades naturais, segundo o afeto e o habIto, menos apta
substancialmente em tda alma, ainda que seja a do maior "'~ para tal unio, porque no permite a Deus transfor-
pecador do mundo. Esta espcie de unio existe sempre en- :i~-la totalmente no sobrenatural. Assim necessrio ape-
tre Deus e as suas criaturas, conservando-lhes o ser: sem 'i,('1J,as desembaraar-se de tdas as oposies e. disseme!hanas
essa presena, seriam aniquiladas e cessariam de existir. 'ri!:j)Aturais,para que Deus, alm de lhe comUnIcar a VIda na-
Assim, quando falamos de unio da alma com Deus, no :'i,;'~uralpor natureza, venha comunicar-lhe a vida sobrenatu-
nos referimos unio substancial sempre permanente, mas ,,/;:'1"alpor graa. _
unio e transformao da alma em Deus por amor, s , 5. Isto quis dizer-nos S. Joo nestas palavras: Que nao
realizada quando h semelhana de amor entre o Criador nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da von-
e a criatura. Por sse motivo, dar-lhe-emos o nome de unio tade do vero, mas de Deus (J o 1, 13). E' como se dissesse:
de semelhana, assim como a outra se chama unio essen- o poder de se tornarem filhos de Deus e de nle se trans-
cial ou substancial. Esta natural: aquela sobrenatural, formarem dado somente aos que no so nascidos no san-
e se consuma quando as duas vontades, a da alma e a de gue, isto , das disposies naturais; nem da vontade da
Deus, de tal modo se unem e conformam que nada h em carne ou do alvedrio da habilidade e capacidade natural, me-
uma que contrarie a outra. Assim, quando a alma tirar de nos ainda da vontade do homem; e nisto se entende tda
si, totalmente, o que repugna e no se identifica vontade maneira e modo humano de julgar e conceber segundo a
divina, ser transformada em Deus por amor. razo. A nenhum dsses foi dado o poder de se tornarem
4. Trata-se aqui no s do que repugna a Deus segun- filhos de Deus, seno queles que nasceram de Deus, ou em
do o ato, mas tambm segundo o hbito. E' necessrio, pois, outras palavras, aos que, voluntriamente mortos ao velho
abster-se no somente dos atos voluntrios de imperfeies, homem, so elevados at vida sobrenatural, recebendo de
como ainda aniquilar os hbitos dessas mesmas imperfeies. Deus a regenerao e a filiao divina, que acima de tudo
Tda criatura e tdas as suas aes e habilidade no podem o que se pode pensar. Porque, como diz o mesmo Apstolo
chegar at Deus, nem ter com ~le proporo alguma; por noutra passagem: Quem no renascer da gua, e do Es-
esta razo mister alma desprender-se de qualquer afei- prito Santo, no pode entrar no reino de Deus (Jo 3, 5).
o ao criado, de tudo quanto diz respeito s suas aes Isto , quem no renascer do Esprito Santo jamais ver o reino
e sua habilidade natural, isto , de sua maneira de enten- de Deus que o estado de perfeio. Ora, renascer do Es-
der, gostar e sentir; para que, rejeitando tudo que se ope prito Santo nesta vida tornar-se semelhante a Deus por
a Deus e lhe dissemelhante, torne-se apta a receber a se- uma pureza que no admite mescla de imperfeio; somente
melhana divina. Quando tudo, afinal, se tornar conforme assim realizada a transformao perfeita, por participa-
vontade de Deus, j no existir obstculo para a comple- o de unio, embora no essencialmente.
ta transformao nle. Em verdade, Deus, sempre presente 6. Faamos uma comparao para melhor explicar o
na alma, lhe d e conserva o ser natural, com sua assistn- nosso assunto. Se o raio de sol vier refletir-se sbre um
cia. No entanto, no lhe comunica sempre o ser sobrena- vidro manchado ou embaciado, no poder faz-Io brilhar,
tural, porque ste s se comunica por amor e graa. Ora, nem nem o transformar em sua luz de modo total, como faria
tdas as almas se acham na graa divina, e mesmo as que se o vidro estivesse limpo e isento de qualquer mancha;
o esto no a possuem em grau idntico, pois o fogo do ste s resplandecer na proporo de sua pureza e limpi-
amor aquece mais a umas que a outras. Desta forma, Deus dez. O defeito no do raio, mas do vidro; porque, se o
vidro estivesse perfeitamente lmpido e puro, seria de tal tantas maravilhas a serem vistas na imagem que, por muito
modo iluminado e transformado pelo raio que pareceria o que se repare, ainda mais o que fica por contemplar.
mesmo raio, e daria a mesma luz. Na verdade, o vidro, em- 10. O mesmo sucede s almas em relao a Deus nessa
bora fique parecendo raio de luz, conserva sua natureza iluminao ou transformao. Porque, embora seja certo
distinta; contudo podemos dizer que, assim transformado, fi- que uma alma, segundo a sua menor ou maior capacidade,
ca sendo raio ou luz por participao. Assemelha-se a sse pode ter chegado unio, no de modo igual para tdas,
vidro a alma sbre a qual investe incessantemente, ou pois isto como o Senhor quer dar a cada uma. E' assim
por melhor dizer, nela reside, - esta divina luz do ser de como acontece aos bem-aventurados no cu: uns vem mais
Deus por natureza, conforme j explicamos. a Deus, e outros menos; mas todos o vem e todos esto
7. Logo que a alma se disponha, tirando de si todo vu felizes, porque cada um tem satisfeita a prpria capacidade.
e mancha de criatura, tendo sua vontade perfeitamente uni- 11. Encontramos, nesta vida, almas que gozam de igual
da de Deus, - porque o amor consiste em despojar-se e paz e tranqilidade no estado de perfeio e cada uma se
desapegar-se, por Deus, de tudo que no le, - fica trans- acha contente como est. Todavia, uma delas poder estar
formada naquele que lhe comunica o ser sobrenatural, de num grau de unio muito mais elevado que outra, no im-
tal maneira que parece o mesmo Deus, e tem em si mesma pedindo esta diferena estarem tdas satisfeitas, porquan-
tudo o que Deus tem. Esta unio se realiza quando o Se- to tm satisfeita a sua capacidade. Mas a alma cuja pureza
nhor faz alma esta sobrenatural merc, por meio da qual no corresponde sua mesma capacidade jamais gozar da
tdas as coisas divinas e a alma se unificam por transfor- verdadeira paz e satisfao, porque no h chegado des-
mao participante: a alma, ento, mais parece Deus que nudez e vazio em suas potncias, qual se requer para a
ela mesma, e se torna Deus por participao, embora con- simples unio.
serve seu ser natural, to distinto de Deus quanto antes,
nessa atual transformao; assim como o vidro continua
sempre distinto do raio que nle reverbera.
8. Agora podemos compreender mais claramente como Como as trs virtudes teologais devem aper-
a disposio' requerida para tal unio no consiste em com- feioar as trs potncias da alma, produzindo
nelas vazio e trevas.
preender, gostar, sentir ou imaginar a Deus, nem est em
qualquer outra coisa, seno na pureza e no amor, isto , na
desnudez e resignao perfeita de tdas essas coisas uni- 1. Devendo falar do modo de introduzir as trs potn-
camente por Deus. No poder haver completa transforma- cias da alma - entendimento, memria e vontade, - na
o se no houver perfeita pureza. Proporcionada limpi- noite espiritual, a fim de alcanar a divina unio, neces-
dez da alma, ser a iluminao, transformao e unio com srio primeiramente demonstrar aqui o seguinte: as trs
Deus, em grau maior ou menor, e no chegar a ser intei- virtudes teologais, f, esperana e caridade, - que se rela-
ramente consumada enquanto no houver total pureza. cionam s ditas trs potncias, como prprios objetos so-
9. Expliquemos por esta comparao: suponhamos uma brenaturais servindo de meio para a alma se unir com Deus
imagem perfeitssima, com muitos e primorosos adornos, tra- segundo suas mesmas potncias, - produzem em cada uma
balhada com delicados e artsticos esmaltes, sendo alguns destas vazio e obscuridade. A f age assim no entendimen ...
de tal perfeio, que no possvel analisar tda a sua be- to, a esperana na memria, e a caridade na vontade. Ve-
leza ~ excelncia. Quem tiver menos clara a vista, olhan- remos sucessivamente como o entendimento se aperfeioa
do a Imagem, no poder admirar tdas aquelas delicadezas nas trevas da f, a memria no vazio da esperana e, afi-
da arte. Outra pessoa de melhor vista descobrir mais pri- nal, como a vontade h de sepultar-se na privao .de todo
mores, e assim por diante; enfim, quem dispuser de maior afeto para chegar unio divina. Isto feito, ver-se- clara-
capacidade visual maiores belezas ir percebendo; pois h mente quanto importa alma, desejosa de prosseguir com
segurana no caminho espiritual, apoiar-se, nesta noite es- 5. Aplica-se a ste assunto a parbola, citada pelo mes-
cu,ra, s trs virtudes que a desapegam e obscurecem com mQ Evangelista no captulo XI, do homem que vem meia-
relao a tdas as coisas criadas. Ainda repetimos: a al- mMte pedir trs pes ao amigo (Lc 11, 5). ~sses pes sim-
ma, nesta vida, no se une com Deus por meio do que en- b61izam as trs virtudes teologais. Em verdade, no meio
tende, goza ou imagina, nem por coisa alguma que os sen- da noite que ns as adquirimos, ou seja, a perfeio das
tidos ofeream: mas unicamente pela f quanto ao entendi- trs virtudes conseguida quando as potncias da alma es-
mento, pela esperana segundo a memria, e pelo amor quan- .to na obscuridade. Lemos, no captulo VI de Isaas, que os
to vontade. dois Serafins vistos pelo Profeta de cada lado do trono de
2. Estas trs virtudes, dste modo, fazem o vazio nas Deus tinham, cada um, seis asas. Duas delas serviam para
potncias: a f no entendimento, obscurecendo-o acrca de lhes cobrir os ps, o que significa a abnegao e a desnu-
suas luzes naturais; a esperana na memria, produzindo o dez da vontade acrca de tdas as coisas. Com duas outras
vazio de tda posse; e a caridade operando na vontade o des- ~sas cobriam as faces, o que figura as trevas do entendi-
pojamento de todo afeto e gzo de tudo o que no Deus. mento em presena de Deus. Serviam-se das duas ltimas
Porque a f nos diz, como j vimos, aquilo que no po- para voar (Is 6, 2): eis a imagem da esperana que deve
demos alcanar com o entendimento. So Paulo, escrevendo voar s coisas que no se possuem, pairando acima de tudo
aos hebreus, nos declara a ste propsito: E' pois a f a o que se pode possuir, na terra ou no cu, fora de Deus.
substncia das coisas que se devem esperar (Heb 11, 1). 6. Devemos, pois, levar as trs potncias da alma s trs
Para o nosso caso, significa que a f a substncia das virtudes teologais, de modo a ser cada potncia informada pela
coisas que se esperam; pois, embora o entendimento receba virtude que lhe correspondente, despojando-a e pondo-a
com firmeza e determinao as verdades que lhe so pro- no vazio de tudo quanto no se refira s mesmas trs vir-
postas, estas no se descobrem a le; do contrrio no se- tudes. E' esta a noite espiritual que chamamos ativa, por
ria mais f, porque esta, embora d certeza, no ilumina o causa das diligncias empregadas da parte da alma para
entendimento claramente, seno obscurece-o. nela entrar. E assim como, na noite do sentido, indicamos
3. A eSperana tambm pe a memria no vazio e nas o meio de privar as potncias sensitivas de todo o apetite
trevas em relao s coisas da terra e do cu. Isto no per- de objetos sensveis a fim de facilitar alma a passagem
mite dvida, pois a esperana sempre tem por objeto o que do estado natural para o sobrenatural, isto , para a vida
ainda no possumos. No mais esperamos o que j pos- da f, explicaremos agora, com a ajuda de Deus, a maneira
sumos. Ora, a esperana que se v no esperana; por- de despojar e purificar as potncias espirituais na noite do
que o que algum v como o espera 7 diz S. Paulo aos Ro- esprito, deixando-as permanecer na obscuridade das trs
manos (Rom 8, 24). Assim esta virtude produz o vazio, por- mencionadas virtudes que constituem o meio e a disposio
que se baseia sbre o que no se tem, e no sbre o que se para a alma unir-se com Deus.
possui. 7. As trevas desta noite do segurana e garantia con-
4. A caridade opera igualmente o vazio e o despojamen- tra as astcias do demnio, e contra a fra do amor-pr-
to na vontade, pois nos obriga a amar a Deus sbre tdas prio em tdas as suas manifestaes, que mui sutilmente
as coisas; e s podemos cumprir ste mandamento desprenden- enganam e detm os espirituais que no sabem desapegar-se
do nosso afeto de todos os bens espirituais e temporais para de tudo para se reger segundo as trs virtudes teologais;
concentr-Io somente em Deus. Nosso Senhor Jesus Cristo e assim jamais chegam pureza e substncia do bem espi-
nos diz por S. Lucas: Qualquer de vs que no d de mo ritual, nem vo pelo caminho reto e breve que depressa os
a tudo t> que possui, pela vontade, no pode ser meu disc- conduziria ao fim.
pulo (Lc 14, 33). Isto, em resumo, mostra que as trs vir- 8. Note-se agora que me dirijo especialmente aos que
tudes teologais colocam a alma nas trevas e no vazio absoluto. j comearam a entrar no estado de contemplao. Com os
principiantes mais minuciosamente falarei no Segundo Livro, mos notar a causa: que tambm muito poucas sabem e
com o auxlio de Deus, quando tratar das propriedades que querem entrar nesta suma desnudez e vazio do esprito. A
lhes so peculiares. senda que leva ao cume do monte da perfeio, por ser es-
treita e escarpada, requer viadores desprovidos de carga
cujo pso os prenda s coisas inferiores, nem sofram obs-
tculo algum que os perturbe quanto s superiores; em se
tratando de buscar e alcanar unicamente a Deus, deve ser
Quanto .estreita a senda que conduz vida ~le o nico objeto de sua procura e aspirao.
eterna, e como devem estar despojados e desem-
4. Da se v claramente no bastar ter conseguido a li-
baraados os que ho de caminhar por ela.
Comea a falar da desnudez do entendimento. berdade em relao s criaturas: preciso libertar-se e des-
pojar-se totalmente do que se refere s coisas espirituais.
1. ste assunto agora tratado da desnudez e pureza das Nosso Senhor nos introduz, le prprio, neste caminho, dan-
trs potncias da alma exigiria saber mais profundo e es- do-nos por S. Marcos doutrina admirvel, que, ouso diz-Io,
prito mais elevado que o meu, para conseguir demonstrar tanto menos praticada, quanto mais se faz necessria. E'
bem aos espirituais quanto estreito o caminho que nosso to til, e vem to a propsito aqui, que vou relat-Ia e ex-
Salvador afirma conduzir vida eterna: a fim de que, uma plic-Ia no sentido literal e espiritual: Se algum me quer
vez convencidos desta verdade, no se surpreendam do seguir, negue-se a si mesmo, e tome a sua cruz e siga-me,
vazio e do despojamento em que ho de deixar tdas as porque quem quiser salvar sua vida, perd-Ia-; mas quem
potncias da alma nessa noite. perder a sua vida por amor de mim, salv-Ia- (Mc 8, 34, 35).
2. Observemos com cuidado as palavras que Nosso Se- 5. Oh! quem pudera fazer compreender, amar e pra-
nhor nos dirige por S. Mateus: Quo apertada a porta ticar tudo o que encerra ste conselho dado pelo Salvador
e quo estreito o caminho, que conduz vida; e poucos sbre a renncia de si mesmo, para os espirituais apren-
so os que acertam com le (Mt 7, 14). O pso e encare- derem como devem andar neste caminho de modo bem di-
cimento dste trmo quo muito digno de nota; como ferente do que muitos pensam! Segundo a opinio de al-
se o Senhr quisesse dizer: em verdade, o caminho bem guns suficiente reformar os hbitos e ter um pouco de
estreito e muito mais do que podeis pensar. Ponderemos ainda retiro; outros se contentam em praticar at certo ponto as
que o Salvador primeiramente diz ser apertada, para nos virtudes, orar e mortificar-se. Mas nem uns nem outros se
mostrar que a alma desejosa de entrar por esta porta de do ao verdadeiro desprendimento e pobreza, renncia e
Cristo - que o como do caminho - deve antes de tudo pureza espiritual (que tudo o mesmo) aconselhada aqui
reduzir-se e despojar a vontade em tdas as coisas sensveis pelo Senhor. Bem longe disso, vivem a alimentar e encher
e temporais, amando a Deus acima de tdas elas; e isto se a natureza de consolaes e sentimentos espirituais em vez
de desapeg-Ia e negar-lhe tda satisfao por amor de
realiza na noite do sentido, da qual j falamos.
Deus. Pensam ser bastante mortific-Ia nas coisas do mun-
3. O divino Mestre acrescenta: estreito o caminho que do, e no querem aniquil-Ia completamente e purific-Ia em
conduz vida, ou seja, o caminho da perfeio; para nos tda propriedade espiritual. Assim fogem les como da mor-
ensinar no ser suficiente a alma entrar pela porta apertada, te prtica desta slid e perfeita virtude que est na re-
abandonado todo o sensvel, mas que tambm se h de re- nncia de tdas as suavidades em Deus, e que abraa tda
duzir e desembaraar, desapropriando-se puramente em tudo a aridez, desgsto, trabalho, numa palavra, a cruz pura-
o que espiritual. As palavras porta apertada podem mente espiritual e o despojamento completo na pobreza de
ser aplicadas parte sensitiva do homem, como as de ca- Cristo. Buscam somente as suaves comunicaes e douras
minho estreito se aplicam parte racional e espiritual. E divinas. Isto, porm, no negao de si mesmos, nem des-
quando dito que to poucas almas acertam com le, deve- nudez de esprito, mas, sim, gula de esprito. Essas pes-
6*
soas se tornam espiritualmente inimigas da cruz de Cristo, ~inbarao se eleva a alma. Nosso Senhor, por S. Mateus,
pois o verdadeiro esprito antes procura em Deus a amar- diz:
(y O meu jugo suave e o meu pso leve (Mt 20,
gura que as delcias, prefere o sofrimento consolao; a
privao, por Deus, de todo o bem, ao gzo; a aridez e as
aflies s doces comunicaes do Cu, sabendo que isto
I!'). Com efeito, se a alma se determinar generosamente a
'Trregar esta cruz, querendo deveras escolher e abraar com
4nimo resoluto todos os trabalhos por Deus, achar grande
seguir a Cristo e renunciar-se. Agir diferentemente pro- alvio e suavidade para subir neste caminho, assim despo-
curar-se a si mesmo em Deus, o que muito contrrio ao jada de tudo e sem mais nada querer. Se pretender, porm,
amor. Com efeito, buscar-se a si mesmo em Deus procu- gUardar para si alguma coisa, seja temporal, seja espiritual,
rar as mercs e consolaes divinas; mas buscar puramente ter o verdadeiro desapgo e abnegao; portanto no
a Deus consiste no s em querer privar-se de todos os .poder subir por esta estreita senda at o cume.
regalos por :i:le, como ainda em inclinar-se a escolher, por 8. E, assim, quereria eu persuadir aos espirituais como
amor de Cristo, tudo quanto h de mais spero, seja no ser- caminho de Deus no consiste na multiplicidade de con-
vio divino, seja nas coisas do mundo: isto, sim, amor de de modos ou gostos. embora tudo isto seja til
Deus. aos principiantes. Trata-se de uma s coisa necessria: sa-
6. Oh! quem pudera dar a entender at onde quer Nosso ber' negar-se deveras no interior e no exterior, abraando
Senhor que chegue esta renncia! De certo h de ser se- por Cristo o padecer e o mais completo aniquilamento. Aqui
melhante a uma morte e aniquilamento da vontade a t- ,'est o exerccio por excelncia, no qual se encerram emi-
das as coisas de ordem temporal, natural e espiritual, e nentemente todos os outros. E como ste exerccio a raiz
nisto consiste tda a negao. Nosso Salvador no-lo prova e o resumo das virtudes, se nle h falta, tudo o mais
por ste ensinamento: quem quiser salvar sua alma, sse a perda de tempo sem proveito, tomando-se o acessrio pelo
perder, isto , quem quiser possuir algo e busc-l o para si principal, ainda que a alma tenha- to altas comunicaes e
perder a prpria alma. Ao contrrio, quem perder sua al- consideraes como os Anjos. Porque o proveito est imica-
ma por mim, a ganhar, ou dizendo melhor: quem renunciar mente em imitar a Cristo, que o Caminho, a Verdade e
por Cristo a todos os desejos e gozos da sua vontade, e der a Vida, e ningum vem ao Pai seno por ~le, conforme o
preferncia. s amarguras da cruz, sse cumprir o preceito mesmo Senhor declara no Evangelho de So Joo. Noutra
do Salvador no Evangelho de S. Joo: e o que aborrece a passagem diz: Eu sou a porta; se algum entrar por mim
sua vida neste mundo, conquist-la- (Jo 12, 25). A mes- ser salvo (Jo 10, 9). Portanto, todo esprito que quiser ir
ma doutrina deu Sua Majestade queles dois discpulos, que por douras e facilidade, fugindo de imitar a Cristo, no
pediam lhes fsse permitido sentarem-se sua direita e o teria eu por bom.
sua esquerda; ao invs de atender a tal solicitao, ofere- 9. Tendo dito que Cristo o Caminho, e que para se-
ceu-lhes o clice que havia de beber, como ff1vor mais certo gui-lo preciso morrer mesma natureza tanto. nas coisas
e precioso nesta vida do que gozar (Mt 11, 30). sensveis como nas espirituais, quero, explicar agora como
7. :i:sse clice morrer prpria natureza, desapegan- se realiza isto a exemplo de Cristo; porque :i:lenosso mo-
do-a e aniquilando-a em tudo quanto se refere ao sentido, dlo e luz.
como j dissemos, e ao esprito, como ora explicamos, pri- 10. Quanto ao primeiro ponto: certo que Nosso Se-
vando-a de todo entender, gozar e sentir, para poder ca- nhor morreu a tudo quanto era sensvel, espiritualmente
minhar nesta senda estreita. De tal maneira deve ir a alma durante a vida, e naturalmente em sua morte. Na verdade,
neste caminho, que no s esteja desprendida do sensvel e segundo suas prprias palavras, no teve onde reclinar a
do espiritual, mas nem com ste ltimo fique embaraada cabea na vida, e muito menos na morte.
em sua ascenso; pois, como nos ensina o Salvador, no 11. Quanto ao segundo ponto: manifesto ter ficado
cabe nesta senda mais que a negao e a cruz. Tomando esta na hora da morte tambm aniquilado em sua alma, sem
por bculo em que se apie, com grande facilidade e de- conslo nem alvio algum, no desamparo e abandono do Pai,
que o deixou em profunda amargura na parte inferior da lavra de Deus, como a quem a Providncia colocou em
alma. To grande foi sse desamparo, que o obrigou a cla- testemunho dela, segundo suas dignidades e saber.
mar na cruz: Meu Deus, meu Deus, por que me desampa- if 13. Queremos falar aqui inteligncia do homem espi-
rastes? (Mt 27, 46). Nessa hora em que sofria o maior jtual, e especialmente queles com os quais vamos tratan-
abandono sensvel, realizou a maior obra que superou os 40 nesta obra, isto , os que receberam de Deus a graa de
grandes milagres e prodgios operados em tda a sua vida: serem postos por ~le no estado de contemplao. Diremos
a reconciliao do gnero humano com Deus, pela graa. como devem dirigir-se a Deus pela f, na purificao das coi-
Foi precisamente na hora do maior aniquilamento do Se- sas contrrias, reduzindo-se a fim de poderem entrar nesta
nhor em tudo, que essa obra se fz; aniquilamento quanto senda estreita de contemplao obscura.
sua reputao, reduzida a nada aos olhos dos homens, e s-
tes vendo-o morrer na cruz, longe de estim-lo, dle zom-
bavam; quanto natureza, pois nela se aniquilava, morren-
do; e enfim quanto ao seu. esprito igualmente exposto ao
desamparo pela privao do conslo interior do Pai que o Demonstra de um modo geral como nenhuma
criatura, nem notcia alguma do entendimento,
abandonava para que pagasse puramente a dvida da huma- pode servir de meio pr6ximo para a divina
nidade culpada, efetuando a obra da redeno nesse aniqui- unio com Deus.
lamento completo. Profetizando sbre isto, diz David: Tam-
bm eu fui reduzido a nada, e no o entendi (SI 72, 22). 1. Antes de falar da f, que o meio proporcionado
Compreenda agora o bom espiritual o mistrio desta porta para a unio com Deus, convm provar como nenhuma coisa
e dste caminho - Cristo, - para unir-se com Deus. Saiba criada, nem qualquer concepo natural, pode servir ao en-
que, quanto mais se aniquilar por Deus segundo as duas tendimento de meio prprio para a unio com Deus, e como
partes, sensitiva e espiritual, tanto mais se unir a ~le e todos os conhecimentos dos adquiridos constituem antes im-
maior obra far. E quando chegar a reduzir-se a nada, isto pedimento que auxlio, se a les nos apegarmos. Neste ca-
, suma. humildade, se consumar a unio da alma com ptulo, provaremos esta verdade de modo geral, deixando
Deus, que o mais alto estado que se pode alcanar nesta para depois a explicao minuciosa das notcias que o en-
vida. No consiste, pois, em recreaes, nem gozos, nem sen- tendimento pode receber pelos sentidos interiores ou exte-
timentos espirituais, e sim numa viva morte de cruz para o riores. Assinalaremos igualmente os danos provocados por
sentido e para o esprito, no interior e no exterior. tdas elas, e os obstculos que trazem ao nico meio, que a f.
12. No me quero estender mais longamente sbre sse 2. Segundo as regras da filosofia, todos os meios devem
ponto, embora fsse meu desejo no cessar' de falar, vendo ser proporcionados ao fim e ter com le alguma convenin-
como Jesus Cristo pouco conhecido mesmo pelos que se di- cia ou semelhana suficiente para alcan-Io. Por exemplo:
zem seus amigos. Pois a stes vemos procurar nle seus pretendendo algum ir a uma cidade, deve, necessriamente,
gostos e consolaes, amando a si prprios e no as amar- tomar o caminho prprio para chegar a seu destino. Outro
guras e aniquilamentos da cruz por amor de Cristo. Dstes exemplo: para queimar a lenha, indispensvel ser ela pre-
falo que se tm por seus amigos; quanto aos que esto apar- parada para a combusto por meio do calor, que a torna
tados do Senhor, grandes letrados e poderosos, e quaisquer semelhante e proporcionada ao mesmo fogo. Se fr empre-
outros vivendo engolfados nas pretenses e grandezas do gado um meio contrrio a ste, como o ar, a gua ou a terra,
mundo, podemos dizer que no conhecem a Cristo; e a morte jamais ser obtida a unio da lenha com o fogo, assim como
dles, por boa que possa parecer, ser angustiosa. Dsses no exemplo anterior, no chegaria cidade quem no to-
tais no trata esta obra, mas a sua meno ser feita no dia masse o caminho conveniente. Da mesma forma, para se con-
do juzo, porque a les convinha primeiro propagara pa- sumar a unio do entendimento com Deus tanto quanto pos-
svel nesta vida, absolutamente necessrio empregar o meio que pode existir nesta vida, no tem o entendimento as dis-
que une a Deus, e tem com ~le maior semelhana. pQSies requeridas nem a capacidade conveniente, estando
3. Ora, entre tdas as criaturas superiores ou inferie- Plso no crcere do corpo, para a percepo de uma not-
res, nenhuma h que se aproxime de Deus, nem que tenha ciJ. clara de Deus. Esta luminosa notcia no prpria para
semelhana com o Ser divino. Porque embora tdas tenhatn efta terra; faz-se preciso morrer ou renunciar sua posse.
certa relao com Deus e possuam alguns vestgios do seu QtIando Moiss pediu a Deu~ essa notcia clara, recebeu como
Ser, como dizem os telogos, umas em maior proporo e ou- resposta: Nenhum homem que me ver e depois viver (~x
tras em menor, segundo o seu grau de excelncia, contudo 33, 20). Ningum jamais viu a Deus, afirma So Joo (Jo
entre Deus e elas no h semelhana essencial. H, pelo con- 1, 18). E So Paulo, com Isaas, acrescenta: Que o lho no
trrio, uma distncia infinita entre o ser divino e o ser das viu, nem o ouvido ouviu, nem jamais veio ao corao do
criaturas. Por isso, impossvel ao entendimento atingir a homem (l Cor 2, 9; Is 64, 4). E esta a causa por que
Deus por meio das criaturas, sejam elas celestiais ou ter- Moiss, como se diz nos Atos dos Apstolos, no ousava olhar
renas, porque no tm proporo de semelhana com o Cria- a sara ardente onde Deus lhe manifestava a sua presen-
dor. David falando das criaturas celestiais, diz: No h a (At 7, 32), sabedor de que seu entendimento se achava
semelhante a ti entre os deuses, Senhor (SI 25, 8), cha- incapaz de formar uma idia. digna de Deus, conforme ao
mando deuses aos anjos e s almas bem-aventuradas. E alt sentimento que le tinha. Elias, nosso Pai, cobriu o
noutro lugar: O teu caminho, Deus, em santidade! Que rosto quando estava no monte em presena de Deus (3 Rs
Deus h grande como o nosso Deus? (SI 76, 14). E' como 19, 13) - o que significa. cegar o entendimento; no ousou
se dissesse: o caminho que a Vs conduz, Senhor, cami- considerar objeto to elevado por estar convencido at evi-
nho santo que se acha na pureza da f. Perguntar se existe dncia de as suas concepes particulares estarem mui distan-
um Deus to grande como o nosso, quer dizer: encontrar-se- tes de Deus e completamente fora de proporo com ~le.
santo to exaltado na glria ou Anjo de hierarquia to 5. Em conseqncia, nenhuma notcia, nenhuma apre-
elevada, que se possa comparar vossa grandeza e nos ser- enso sobrenatural, pode servir alma, nesta vida terrena,
vir de caminho para chegar at Vs? O mesmo Profeta de meio prximo para chegar sublime unio de amor
acrescenta,' referindo-se s criaturas da terra e ao mesmo com Deus. Porque tudo o que o entendimento pode compre-
tempo s do Cu: Porque o Senhor excelso, e olha para ender, a vontade gozar e a fantasia imaginar, muito dis-
as coisas humildes; e conhece de longe as coisas altas (SI semelhante e desproporcionado a Deus. O profeta Isaas no-lo
137, 6); querendo significar que Deus, em sua elevao su- d a entender admirvelmente: A quem pois comparareis
prema, considera as coisas da terra como muito vis com- vs Deus, ou que imagem fareis dle? Porventura no foi
paradas ao seu ser infinito; e as coisas mais altas, ou sejam, um artfice que fundiu a esttua? O ourives no a formou
as criaturas celestes, ~le as v ainda infinitamente afasta- de ouro, e o que trabalha em prata no a cobriu com l-
das de si. Em uma palavra, tdas as criaturas no podem minas de prata? (Is 40, 18, 19). Pelo artfice que malha
servir de meio proporcional ao entendimento para atingir a o ferro, compreende-se o entendimento, cujo ofcio particular
Deus. formar as espcies inteligveis e despoj-Ias do ferro das
4. Nem mais nem menos, tudo quanto a imaginao pode imagens e fantasias. Pelo ourives compreende-se a vontade,
representar, o entendimento receber e compreender nesta que tem a faculdade de receber a impresso e o sentimento
vida, no pode servir de meio prximo para conduzir a alma do gzo, produzidos pelo ouro do amor. O ourives da prata,
unio com Deus. Do ponto de vista natural, o entendimento que no pode figurar a Deus com lminas de prata, repre-
s percebe os objetos sob forma e espcies sensveis, as quais, senta aqui a memria e a imaginao, cujas notcias podem
repetimos, no podem servir de meio, porque alma no' ser comparadas s ditas lminas. Em suma, o entendimento
aproveita a inteligncia natural para chegar unio divina. com os seus conceitos poder entender algo semelhante a
Se falamos do ponto de vista sobrenatural, na medida em le, nem a vontade poder gozar delcias ou suavidades com-
parveis s que se acham em Deus, nem a memria for-
mar na imaginao qualquer figura que o represente. Por-
tanto claro que nenhuma dessas notcias pode encaminhar Como a f para o entendimento o meio
o entendimento imediatamente a Deus; para chegar, pois, prximo e proporcionado para a alma chegar
divina unio de amor. Provas extradas das
a ~le, h de proceder antes no compreendendo do que pro- autoridades e exemplos da Sagrada Escritura.
curando compreender; deve antes pr-se em trevas do que
abrir os olhos, para receber melhor a iluminao do raio
1. De tudo quanto foi dito at agora, podemos concluir
divino. que o entendimento, para estar disposto divina unio, tem
6. Eis por que a contemplao, pela qual o entendimen- .necessidade de permanecer na pureza e no vazio de tdas
to tem mais alta notcia de Deus, se chama teologia mstica, as coisas sensveis, desprendido e desocupado de todo conhe-
ou sabedoria secreta de Deus; porque est escondida para cimento distinto, para assim tranqilo e em silncio estabe-
o prprio entendimento que a recebe. Por ste motivo S. Dio- lecer-se na f - nico meio prximo e proporcionado para
nsio a denomina: Raio de treva. E dela diz o profeta a alma chegar unio com Deus. Com efeito, o objeto da
Baruc: No conheceram o caminho da Sabedoria e no viso beatfica o mesmo que o da f; tda a diferena
lhe puderam descobrir as veredas (Bar 3, 23). Para cami- consiste em ser Deus visto ou crido. Porque assim como Deus
nhar em suas veredas e se unir a Deus , pois, necessrio infinito, a f no-lo prope infinito ; como Trindade de
cegar-se voluntriamente em relao a todos os outros ca- Pessoa em Unidade de natureza, do mesmo modo a f no-lo
minhos. Segundo Aristteles, do mesmo modo que os olhos mostra como tal; enfim, como Deus treva para nosso en-
do morcgo ficam cegos luz do sol, assim nosso entendi- tendimento, tambm a f semelhantemente nos cega e des-
mento se obscurece e cega diante do mais luminoso em Deus, lumbra. Portanto, s por ste meio da f se manifesta Deus
que para ns pura treva; e quanto mais elevadas e ma- alma, em divina luz que excede todo entendimento; e quan-
to mais f tem a alma, mais unida est com Deus. So Paulo
nifestas so em si mesmas as coisas divinas, mais se tor-
exprimia esta verdade no texto citado mais acima: E' ne-
nam para RS incompreensveis e obscuras. O mesmo afirma o
cessrio que o que se chega a Deus creia (Heb 11, 6). Em
Apstolo dizendo: A grandeza de Deus o que h de mais
outros trmos: o entendimento se dirige a Deus e a ~le
inacessvel ao homem. se une no meio das trevas de uma f pura, porque o Alts-
7. No acabaramos, a ste propsito, de enumerar simo est escondido sob essas trevas misteriosas, segundo
tdas as autoridades e razes para provar e dar a conhecer as palavras do rei David: A obscuridade est debaixo de
como no h, entre as concepes da inteligncia humana e seus ps. E subiu acima dos Querubins, e voou sbre as asas
entre tdas as coisas criadas, escada que nos possa fazer dos ventos. E se ocultou nas trevas e na gua tenebrosa
subir at ste Altssimo Senhor. Longe disso, se o entendi- (SI 17, 10).
mento quisesse aproveitar-se de todos sses auxlios, ou de 2. Essa obscuridade sob os ps, seu esconderijo nas tre-
qualquer um dentre les usando-o como meio prximo para vas, e a sua tenda formada por guas tenebrosas denotam
a unio divina, no somente lho impediria, mas ainda se- a obscuridade da f, na qual o Senhor est encerrado. Di-
ria ocasio de muitos erros e iluses na subida dste Monte. zendo o Salmista que subiu Deus acima dos Querubins e
voou sbre as asas dos ventos, nos d a entender que paira
acima de todo entendimento, pois Querubins quer dizer
inteligentes ou contemplantes e as asas dos ventos signifi-
cam as notcias e concepes sutis e elevadas dos espritos;
acima de tdas elas est o Ser divino inacessvel a tda
criatura.
3. A Sagrada Escritura nos oferece um exemplo quando
nos declara que ao terminar Salomo a construo do Tem-
plo, Deus desceu numa nuvem e encheu o santo lugar de ~l Enumerao distinta de tdas as apreenses
e concepes do entendimento.
obscuridade que os filhos de Israel nada mais podiam ds-
tinguir. Salomo disse ento assim: O Senhor prometeu que
habitaria numa nuvem (3 Rs 8, 12). Apareceu Deus igual- 1. Para tratar de modo especial da utilidade e dano
mente a Moiss, na montanha, envolto em trevas (~x 19, 9). que causam alma, em relao f - meio da unio di-
Enfim, tdas as vzes que Deus se comunicava muito aos vina - as notcias e apreenses do entendimento, neces-
homens, sempre o fazia sob trevas, como se pode constatar srio fazer aqui a distino de todos sses conhecimentos,
no livro de Job onde est escrito que o Senhor falou a Jo tanto naturais como sobrenaturais, que essa potncia sus-
no meio do ar tenebroso (Job 38, 1 e 40, 1). Tdas essas cetvel de receber. Poderemos, depois, com a maior ordem
trevas representam a obscuridade da f, sob a qual se enco- e brevidade possvel, dirigi-Ia na noite e obscuridade da f
bre a Divindade quando se comunica alma. Dissipar-se-o divina unio.
as trevas quando, no dizer de S. Paulo, tudo que imperfeito 2. E' mister saber que existem duas vias por onde O
- isto , a obscuridade da f - fr abolido, e alcanar- entendimento chega ao conhecimento e inteligncia das
mos o estado perfeito (l Cor 13, 10), que a divina luz. coisas: uma natural e outra sobrenatural. A via natural
Ainda temos figura desta verdade, no exrcito de Gedeo, abrange tudo que o entendimento pode alcanar, seja por
cujos soldados levavam nas mos vasos de barro encerrando meio dos sentidos corporais, seja por sua prpria perspic-
tochas acesas, e s viram as luzes quando quebraram os va- ea. A via sobrenatural diz respeito a tudo quanto recebe
sos (Jdt 7, 16). A f, da qual stes vasos so aqui smbolo, o entendimento de modo superior sua capacidade e apti-
encerra em si a claridade divina; no fim desta vida mortal o do natural.
vaso da f ser quebrado, aparecendo logo a glria e luz 3. Entre essas notcias sobrenaturais, umas so corpo-
da Divindade nle encerrada. rais e outras espirituais. As corporais se adquirem de duas
4. E' evidente, pois, que para se unir a alma com Deus maneiras: ou so produzidas no entendimento pela ajuda dos
nesta vida e comunicar-se imediatamente com ~le, deve pe- sentidos corporais exteriores, ou, ento, por meio dos senti-
netrar nas trevas onde o Senhor, segundo diz Salomo, pro- dos corporais interiores, nos quais se compreende tudo o que
meteu morar. Tem necessidade de pr-se junto do ar tenebro- a imaginao possa conhecer, criar e representar.
so no qual Deus revelou seus segredos a J ob e tomar nas 4. As notcias espirituais se adquirem igualmente de
mos, em trevas, as urnas de Gedeo, isto : nas obras da duas maneiras: umas so distintas e particulares, a outra
vontade - aqui significadas pelas mos -' deve trazer es- confusa, obscura e geral. As notcias distintas e parti-
condida a luz, que a unio do amor, embora na obscuri- culares so comunicadas de quatro modos diferentes ao es-
dade da f; at que enfim, quebrado o vaso desta vida mor- prito, sem a ajuda de qualquer sentido corporal, e so vi-
tal, nico impedimento luz da f, logo veja e contemple a ses, revelaes, palavras interiores e sentimentos espirituais.
Deus face a face na glria. A inteligncia obscura e geral nica; a contemplao
5. S nos falta agora dizer, de modo particular, tdas recebida pela f. Para esta contemplao devemos conduzir
as inteligncias e apreenses que o entendimento pode rece- a alma, encaminhando-a atravs de tdas as outras notcias,
ber, e enumerar os impedimentos e danos que delas lhe po- a" comear das primeiras, no desapgo de cada uma delas.
dem advir neste caminho da f; mostraremos como deve pro-
ceder a alma para tirar proveito, e no prejuzo, dessas in-
teligncias, tanto sensveis como espirituais.
tanta diferena entre a sensibilidade e a razo como entre
o corpo e a alma, e, na realidade, o sentido corporal ~ to
Do impedimento e prejuzo que podem causar ignorante das coisas espirituais como um jumento o e das
ao entendimento as apreenses apresentadas
sobrenaturalmente aos sentidos corporais ex- 'coisas racionais, e mais ainda.
teriores. Atitude da alma nesse caso. 3. Quem estima sses efeitos extraordinrios erra mui-
to e corre grande perigo de ser enganado, ou, ao menos,
1. As primeiras notcias, das quais j falamos no ca- te~ em si total obstculo para ir ao que espiritual. Como
1

ptulo precedente, so as que o entendimento adquire por j dissemos, os objetos corporais nenhuma proporo tm
via natural. Ao orientarmos a alma na noite do sentido, ex- com os espirituais, por isso deve-se sempre pensar que, nos
pusemos suficientemente sse assunto; seria, pois, suprfluo primeiros, mais se encontra a ao do mau esprito em lu-
repeti-Io aqui. Limitar-nos-emos a tratar, no presente cap- gar da ao divina. O demnio, possuindo mais domnio s-
tulo, das notcias e apreenses que so dadas ao entendi- bre as coisas corporais e exteriores, pode com maior fa-
mento sobrenaturalmente, por meio dos sentidos corporais cilidade nos enganar neste ponto, do que nas mais interiores
exteriores, isto , viso, audio, paladar, olfato e tato. As e espirituais.
pessoas espirituais podem e costumam ter representaes 4. Quanto mais exteriores so sses objetos e' formas
de objetos sobrenaturalmente percebidos pelos sentidos: por corporais, menos proveito trazem ao interior e ao esprito,
exemplo, os olhos divisam formas e personagens do outro pela grande distnia e desproporo que h entre o que
mundo, tal ou tal santo, bons ou maus Anjos, luzes e es- corporal e o que espiritual. Embora comuniquem al-
plendores extraordinrios. O ouvido escuta palavras miste- gum esprito, como acontece sempre que vm de Deus, mes-
riosas, ora proferidas por essas aparies e outras vzes mo assim o proveito ser sempre menor do que se estas
sem saber donde vm. O olfato aspira perfumes suavssimos manifestaes houvessem sido mais espirituais e interiores.
de origem desconhecida. Da mesma forma essas pessoas So de natureza a produzir rro, presuno e vaidade; porque
sentem no paladar sabores deliciosos, e no tato um deleite sendo to palpveis e materiais, movem muito os sentidos.
to grande, que lhes parece penetrar at medula dos ossos A alma, levada por essas impresses sensveis, d-Ihes gran-
e mergulh-Ias numa torrente de delcias. Esta doura a de importncia, abandonando a luz da f para seguir essa
un~o do esprito que dle se irradia at aos membros das falsa luz que ento parece a seus olhos o meio para lev-Ia
almas puras e simples. Os que abraam a vida espiritual ex- ao objetivo de suas aspiraes, isto , unio divina; en-
perimentam ordinriamente sse gzo, que do afeto e de- tretanto, quanto mais se interessar por essas coisas, mais se
voo sensvel do esprito procede, em graus diversos, para afastar do caminho e se privar do meio por excelncia
cada um a seu modo. que a f.
2. Ora, importa saber que, no obstante poderem ser 5. A alma, alm disso, vendo-se favorecida por graas
obra de Deus os efeitos extraordinrios que se produzem to extraordinrias, muitas vzes concebe secretamente boa
nos sentidos corporais, necessrio que as almas no os opinio de si, imaginando j valer algo diante de Deus -
queiram admitir nem ter segurana nles; antes preciso o que contrrio humildade. Por outro lado, o demnio
fugir inteiramente de tais coisas, sem querer examinar se sabe sugerir-lhe oculta satisfao de si mesma, por vzes
so boas ou ms. .Porque quanto mais exteriores e corpo- bem manifesta. Com ste fim prope-lhe frequentemente ob-
rais, menos certo que so de Deus. Com efeito mais pr- jetos sobrenaturais aos sentidos, oferecendo vista imagens
prio de Deus comunicar-se ao esprito, - e nisto h para de santos e maravilhosos resplendores; aos ouvidos, palavras
a alma mais segurana e lucro, - do que ao sentido, fonte misteriosas; ao olfato, perfumes muito suaves; ao paladar,
de freqentes erros e numerosos perigos. O sentido corpo- delicadas douras, e ao tato sensaes deleitosas, para que,
ral, nessas circunstncias, faz-se juiz e apreciador das gra-
as espirituais julgando-as tais como sente. No entanto, h
atrada a alma com stes gostos, possa le causar-lhe mui- pediniento para o esprito, quando no so recusadas: por-
tos males. E' necessrio, portanto, rejeitar sempre tais re- que detendo-se nelas no pode voar o mesmo esprito ao
presentaes e sentimentos, porque ainda quando viessem de que invisvel. Esta uma das razes pelas quais declarou
Deus, a alma no o ofenderia agindo assim, nem deixaria de o Senhor a seus discpulos a necessidade de sua ausncia
receber o efeito e os frutos que Deus tem em vista conceder-lhe. para que descesse sbre les o Esprito Santo. O mesmo
6. Eis a razo: nas vises corporais e nas impresses motivo fz com que ~le no deixasse Maria Madalena chegar-
sensveis, ou mesmo nas comunicaes mais interiores, quan- se a seus ps, depois de ressuscitado, para firm-Ia, assim,
do so obra de Deus, o seu efeito se produz instantnea- na f. Terceiro: a alma se prende com sentimento de pro-
mente no esprito sem dar alma tempo de deliberar para priedade a essas vises e no progride na desnudez do es-
aceit-Ias ou rejeit-Ias. Como Deus age sobrenaturalmente prito e na verdadeira resignao. Quarto: o fruto interior
sem a diligncia e habilidade da alma, assim, sem coope- dessas comunicaes vai se perdendo, porque a alma con-
rao dela, produz o efeito desejado no esprito; no pos- centra a ateno no que elas tm de sensvel, isto , no me-
svel vontade aceitar ou recusar esta operao, nem mes- nos importante. E, assim, no recebe com tanta abundncia
mo perturb-Ia, por ser algo que se opera passivamente no o efeito espiritual, impresso e conservado mais no interior,
esprito." Inutilmente um homem despojado de suas vestes quando h desprendimento de todo o sensvel, que muito di-
pretenderia subtrair-se dor de uma queimadura, se lhe fere do puro esprito. Quinto: a alma vai perdendo as mer-
chegassem fogo ao corpo; sse elemento produziria forosa- cs divinas, porque as recebe com apgo e no se aproveita
mente a sua ao. Assim acontece com as vises e repre- bem delas. Receb-Ias com. apgo e no se aproveitar que-
sentaes verdadeiras; antes de agir no corpo, produzem rer aceit-Ias; e no para isso que Deus as concede, pois
primeiro e principalmente seu efeito na alma, mesmo sem o espiritual jamais se h de persuadir serem les de origem
a vontade desta. As comunicaes vindas do demnio tam- divina. Sexto: querendo admitir sses favores de Deus, a
bm causam na alma, sem o consentimento dela, desassos- alma abre porta ao demnio para engan-Ia com outros se-
sgo ou aridez, vaidade ou presuno de esprito. Na ver- melhantes, pois, como disse o Apstolo, pode o inimigo trans-
dade, estas ltimas no tm tanta eficcia para o mal como formar-se em anjo de luz (2 Cor 11, 14), e sabe muito
as de Deus para o bem, porque as representaes vindas bem dissimular e disfarar as suas sugestes com aparn-
do inimigo' apenas produzem primeiros movimentos na von- cias de boas. Com o auxlio divino, voltaremos a sse ponto
tade e no podem mov-Ia a mais sem o seu consentimento; no Livro Terceiro, no captulo sbre a gula espiritual.
deixam alguma inquietao de pouca durao, a no ser que 8. Convm, pois, a alma repelir de olhos fechados essas
o pouco nimo e recato da alma d ocasio a que se pro- representaes, venham de onde vierem. Se assim no fizesse,
longue. Ao contrrio, as comunicaes de Deus penetram inti- daria tanta entrada s do demnio, e a ste tanta liberdade,
mamente o esprito e movem a vontade a amar, deixando seu que no somente teria vises diablicas a par das divinas,
efeito, ao qual a alma, embora queira, no pode resistir mais do mas aquelas se iriam multiplicando e estas cessando, de tal
que o vidro ao raio do sol que o atravessa. maneira que viria tudo a ser do demnio e nada de Deus.
Assim tem acontecido a muitas pessoas incautas e ignoran-
7. A alma, portanto, jamais se h de atrever a querer
tes: julgavam-se to seguras nessas comunicaes, que gran-
admitir tais comunicaes extraordinrias, mesmo manda- demente lhes custou a volta a Deus na pureza da f. E mui-
das por Deus. Porque da resultam seis inconvenientes. Pri- tas jamais puderam voltar, por terem as iluses do demnio
meiro: a perfeio da f, que a deve reger, vai diminuindo; lanado nelas profundas razes. A est por que convenien-
pois tudo o que se experimenta, sensivelmente, muito pre- te fechar a entrada de nossa alma a essas vises, negando-as
judica a f, a qual ultrapassa todo o sentido. E se a alma tdas. Rejeitando as ms, evitam-se os erros do demnio e,
no fecha os olhos a essas coisas, afasta-se do meio que leva quanto s boas, no serviro de obstculo para a vida de
unio divina. Segundo: as impresses sensveis so im- f, recolhendo melhor o esprito o fruto delas. Deus vai re-
tirando suas graas s almas apegadas a essas coisas com lamentvel ainda ver outras almas que, tendo cortado a
propriedade e que no as aproveitam ordenadamente; ao primeira e a segunda cabea, e ainda a terceira, a respeito
mesmo tempo o demnio aproveita-se desta disposio e vai dos sentidos interiores, aps haverem transposto os limites
multiplicando as suas comunicaes porque encontra ocasio da meditao e os de uma orao mais elevada, no momento
e facilidade. Porm, quando a alma est desapegada e de entrarem na pureza de esprito, sse monstro se levanta
contrria s ditas vises, o esprito maligno vai deixando de novamente contra elas e as derriba. Chega mesmo a ressu~-
agir, por no conseguir causar prejuzo; e Deus vai aumen- citar a sua primeira cabea e, tomando outros sete espri-
tando seus favores nessa alma humilde e desprendida, ele- tos ainda mais perversos, apossa-se dessas almas cujo l-
vando-a e constituindo-a sbre grandes coisas, como fz ao timo estado se torna pior que o primeiro.
servo que foi considerado fiel nas pequenas.
11. Deve, pois, o espiritual renunciar a todos os conhe-
9. Se entre os favores divinos a alma perseverar na cimentos e deleites temporais vindos dos sentidos exteriores,
fidelidade e no desapgo, no deixar o Senhor de conduzi cortando a primeira e a segunda cabea a essa bsta, para
Ia de grau em grau at divina unio e transformao. Nosso assim entrar no primeiro aposento do amor e no segundo
Senhor gradualmente vai provando e elevando a alma, primei- de viva f. E' preciso no se embaraar com as coisas sen-
ramente concedendo graas exteriores e sensveis conforme sveis, porquanto so as que mais diminuem a pureza da f.
sua pequena capacidade; e se recebe, como deve, com sobrie-
dade, sse primeiro alimento no propsito de se nutrir e for- 12. Est, portanto, claramente provado que essas vises
tificar, ~le lhe d depois outro manjar mais forte e subs- e apreenses dos sentidos no tm proporo alguma com
tancial. De forma que, vencendo ao demnio nesse primeiro Deus: no podem servir de meio para a unio com ~le.
grau da vida espiritual, passar ao segundo, e, tornando a Esta foi uma das causas por que no queria a Cristo que Santa
triunfar neste, subir ao terceiro. Percorrer assim suces- Maria Madalena e S. Tom o tocassem. O demnio se re-
sivamente tdas as sete moradas que so os sete graus do gozija muito ao ver uma alma admitir voluntriamente as
amor, at que o Espso divino a introduza no celeiro ms- revelaes e inclinar-se a elas; porque encontra nessa dis-
tico onde tem em reserva o vinho de sua perfeita caridade. posio muita oportunidade e entrada para insinuar erros
e assim prejudicar, tanto quanto possvel, a f. Torno a
10. Ditosa a alma que sabe combater contra aquela
bsta do Apocalipse cujas sete cabeas so opostas a sses dizer: a alma prsa s graas sensveis permanece igno-
rante e grosseira na vida de f, e fica sujeita muitas v-
sete graus do amor! Cada uma dessas cabeas faz guerra
zes a tentaes graves e pensamentos importunos.
a cada um dles, pelejando contra a alma em cada uma das
sete manses onde est ela se exercitando e subindo em cada 13. Estendi-me um pouco sbre essas apreenses exte-
grau de amor de Deus. Sem dvida, comba~ndo fielmente riores, a fim de dar mais luz sbre as que devemos tratar
contra sses ataques e alcanando vitria, merecer passar em seguida. Contudo neste assunto h tanto a dizer, que ja-
de grau em grau e de morada em morada at ltima, aps mais se acabaria. Receio ainda ter sido muito breve em me
haver cortado as sete cabeas da bsta, que lhe faziam guer- limitando a aconselhar cautela nessas comunicaes exterio-
ra to furiosa; pois, como diz S. Joo, foi-lhe concedido que res e sensveis sem jamais as admitir - a no ser, em
fizesse guerra aos santos e os vencesse em cada um dsses certas circunstncias muito raras e sob o parecer de algum
graus de amor, arremetendo contra les com muitas armas com muita autoridade, e excluindo sempre o desejo delas.
e munies. E' lamentvel considerar a multido dos que, Creio j estar bem declarada esta matria.
aps serem admitidos a esta batalha da vida espiritual, no
tm coragem de cortar a primeira cabea da bsta, renun-
ciando aos prazeres sensveis do mundo! Mesmo alguns dos
que conseguem esta primeira vitria no cortam a segunda
cabea, isto , as vises exteriores de que j falamos. Mais
;.brenatural, de que falaremos adiante. Outra natural, e se
,produz ativamente, pela prpria habilidade do sentido inte-
Das representaes imaginrias naturais. Diz rior, sob forma de figuras e imagens. Assim a estas duas
o que so, e prova como no podem servir de .potncias cabe exercitar a meditao, ato discursivo que se
meio proporcionado para alcanar a unio di~ utiliza de imagens, formas e figuras oferecidas pelos ditos
vina. Prejudicam a alma delas no desprendida.
''',;,sentidos; como, por exemplo, imaginar Jesus Cristo na cruz
1. Antes de tratar das Vlsoes imagmanas apresentadas ou atado coluna, ou noutro passo da Paixo; ou figurar
sobrenaturalmente aos sentidos interiores, que so a imagi- "" a Deus sentado num trono com grande majestade; ou ainda
nao e a fantasia, convm, para proceder com ordem, fa- representar a glria como uma luz deslumbrante; ou afinal,
lar aqui das representaes naturais dsses mesmos senti- formar qualquer outra concepo imaginria, seja de ordem
dos interiores. Passaremos, dste modo, do menos ao mais divina ou de ordem humana. Nenhuma dessas representa-
importante, do exterior ao interior, at penetrarmos no n- es ou imaginaes serve de meio prximo e proporciona-
timo recolhimento onde a alma se une com Deus. E' ste, do para a unio divina, portanto deve a alma despojar-se de
afinal, o mtodo que vimos seguindo at aqui. Quando tra- tdas elas e ficar na obscuridade em relao ao sentido in-
tamos, no Livro Primeiro, da noite do sentido, induzimos terior, da mesma forma que j dissemos a respeito das apre-
a alma a despojar-se dos conhecimentos naturais proveni- enses recebidas pelos cinco sentidos exteriores.
entes dos objetos exteriores e, em conseqncia, das fras 4. A razo disto a seguinte: a imaginao no pode
naturais dos apetites. Demos incio ao desapgo das apreen- fabricar ou imaginar coisa alguma que lhe no seja forneci-
ses exteriores sobrenaturais, que caem sob o domnio dos da pelos sentidos exteriores, isto , que no tenha visto ou
sentidos externos (como no captulo precedente acabamos de ouvido, etc. Quando muito, poder formar interiormente
fazer), para encaminhar a alma noite do esprito. imagens que se assemelham ao j visto, ouvido, ou sentido;
2. Neste Segundo Livro, primeiramente se nos apresen- porm tais semelhanas no podero ser superiores, nem
ta agora o sentido corporal interior, isto , a imaginao iguais realidade das coisas percebidas pelos sentidos ex-
e fantasia. Devemos igualmente esvazi-Io de tdas as for- ternos. Com efeito, se algum imaginar palcios de prolas
mas e conhecimentos imaginrios que nesse sentido interior e montes de ouro, porque j viu ouro e prolas, no che-
possam naturalmente entrar. Provaremos como impossvel gar tudo aquilo a igualar o valor verdadeiro de uma prola
alma chegar unio divina enquanto no cessam as ope- ou de um pouco de ouro, mesmo que a imaginao figure,
raes imaginrias, as quais no podem ser meio proporcio- com muito concrto, grande quantidade. Como tdas as rea-
nado e imediato para atingir tal unio. lidades no podem ter proporo alguma com o Ser de Deus,
segundo j temos dito, podemos deduzir que tudo quanto se
3. Referimo-nos aqui aos dois sentidos corporais inte-
quiser imaginar semelhana delas no pode servir de meio
riores, chamados imaginao e fantasia; so conexos e pres-
prximo para a unio com ftle, antes ser obstculo.
tam-se mtuo auxlio. O primeiro discorre i'maginando, en-
quanto o segundo forma a imagem ou coisa imaginada. A 5. Afastam-se muito de Deus os que O representam
nosso propsito, o mesmo tratar de um como de outro; sob qualquer forma, seja como fogo consumidor, ou luz
por ste motivo, quando no nomearmos os dois juntos, te- esplndida, ou outros aspectos, imaginando achar nessas
nha-se por entendido que nos referimos a um e outro in- imagens alguma semelhana do que ftle . Certamente so
diferentemente. Tudo o que se representa a sses sentidos necessrias aos principiantes tais consideraes e maneiras
interiores pode ser chamado imaginao ou fantasia, e a de meditao, para enamorar-lhes a alma e nutri-Ia pela via
les se apresentam sob formas e figuras corpreas. Esta do sentido, como explicaremos depois. Servem assim de meios
representao imaginria pode ser de duas maneiras: uma remotos para a sua unio com Deus, e por les passam
sobrenatural, realizada sem a cooperao dstes sentidos, ordinriamente as almas, at chegar ao fim e estabilidade
passivamente; tais so as vises imaginrias de origem so- do repouso espiritual. Mas no se entende que seja de modo
a se deterem nesses meios e nles ficarem estacionrias ; jamais se chegaria ao destino; e se tudo fssem meios, quan-
seria jamais chegar ao fim que muito diferente dos meios do, pois, se gozaria do fim?
e nada tem a ver com les. Assim os degraus de uma escada 7. E' digno de lstima ver muitos espirituais, cujas
nada tm de comum com o trmo ou alto da subida para a NInas aspiram a ste sossgo e repouso de quietao inte-
qual so apenas meios. Se uma pessoa quisesse subir a es- iJor, onde se enchem de paz e fartura divina, que, em vez
cada, sem ir deixando atrs os degraus proporo que 'I;sso, andem em desassossgo, querendo trazer suas almas
sobe, e ficasse parada em algum, jamais chegaria ao apra- '10 mais exterior, para percorrerem o caminho j andado,
zvel plano superior ao qual conduz a mesma escada. Por- tem nenhuma razo. Obrigam-nas a deixar o repouso do
tanto, a alma desejosa de chegar nesta vida unio da- trmo, para retomar os meios que conduzem a le, isto ,
quele sumo bem e descanso, h de passar todos sses graus as consideraes. Ora, isto no se faz sem uma grande re-
de consideraes, formas e notcias, e elevar-se acima dles; .pugnncia e desgsto da alma, desejosa de estabelecer-se
pois no tm semelhana alguma com Deus, trmo e fim a
nesta incompreensvel paz como em seu prprio centro, do
que encaminham. Assim o declara S. Paulo nos Atos dos
mesmo modo que sentiria muita pena quem fsse obrigado
Apstolos: No devemos pensar que a Divindade seme-
lhante ao ouro, ou prata, ou pedra lavrada por arte e a trabalhar depois de ter com grande esfro chegado ao
indstria do homem (At 17, 29). descanso. Essas pessoas, ignorando o mistrio dsse novo
caminho, pensam estar ociosas sem fazer nada, e por esta
6. Enganam-se muitos espirituais sbre sse ponto. Aps
causa se agitam e perturbam. Experimentam em vo formar
se exercitarem por meio de imagens, formas e meditaes
consideraes e raciocnios, mas, longe de excitarem a de-
convenientes aos principiantes, o Senhor lhes oferece bens
mais altos, mais interiores e invisveis, subtraindo-Ihes o voo sensvel, procurando um proveito que lhes foge, s
gsto e consolao que encontravam na meditao discur- encontram aridez e angstia. Podemos dizer: quanto mais
siva; e les no querem, nem ousam, nem sabem desprender- insistem, menos aproveitam, porque, obstinando-se no em-
se inteiramente dsses meios sensveis aos quais esto acos- prgo dsses meios, perdem tudo, e retiram a alma da paz
tumados. Ao contrrio, esforam-se por conserv-Ios, e con- espiritual. Deixam o mais pelo menos; tornam a andar o
tinuam a querer usar das consideraes e representaes, caminho j p'ercorrido e querem fazer o que j est feito.
persuadidos de que devem agir sempre dsse modo. Esfor- 8. A essas pessoas se h de dizer que aprendam a per-
am-se muito, e acham pouco ou nenhum fruto em seus exer- manecer com ateno e advertncia amorosa em Deus, na-
ccios. Antes, quanto mais trabalham, mais se lhes aumenta quela quietao, sem se preocuparem com a imaginao nem
e cresce a secura com muita perturbao e fadiga para a com as imagens que ela forma. Aqui, como dissemos, des-
alma; porque no podem mais encontrar o que desejam na- cansam as potncias e no obram ativamente. Sua atitude
quele primeiro modo to sensvel. O esprito ;no gosta mais passiva, recebendo a ao divina; se algumas vzes traba-
de saborear aqule manjar; precisa de outro mais delicado lham, no com esfro nem por via discursiva, mas com
e interior, ao mesmo tempo menos sensvel, que no consiste suavidade de amor, e mais movidas por Deus do que por sua
em trabalhar com a imaginao e, sim, em deixar a alma prpria habilidade. Explicaremos ste ponto mais claramen-
na quietao e repouso, o que mais espiritual. Quanto te depois. Agora suficiente o que j est dito para os que
mais progredir neste caminho do esprito, mais diminuir a pretendem ir adiante, sbre a necessidade do total desap-
operao das suas potncias com relao aos objetos parti- go em todos sses meios, modos e operaes da imaginao,
culares. Um s ato, simples e geral, substituir ento o tra- no tempo conveniente e segundo o estado em que se encon-
balho das potncias porque a alma chega, afinal, ao tr'mo tram, a fim de acharem proveito para as suas almas.
para onde tendia anteriormente. Os ps do viajante se de- 9. No intuito de mostrar quando e como devem proce-
tm ao terminar a jornada; se tudo constitusse em andar der assim, indicaremos, no captulo seguinte, alguns sinais
que dever notar em si o espiritual, e por meio dles co- siderao, em paz interior, quietao e descanso, sem atos
nhecer o momento em que livremente possa deixar a via e exerccios das potncias, memria, entendimento e vonta-
discursiva e no mais se servir do concurso da imaginao. de, ao menos discursivos, que constituem em passar de um
a outro; mas s com a notcia e advertncia geral e amo-
rosa j mencionada, sem particular inteligncia de qualquer
coisa determinada.
5. ~sses trs sinais reunidos h de verificar em si o
Sinais que h de ver em si o espiritual para
conhecer quando deve abandonar as formas espiritual, para ousar com segurana deixar a via da me-
imaginrias e os discursos da meditao, ditao e do sentido, e entrar na via da contemplao e do
passando ao estado de contemplao. esprito.
1. Para evitar confuso no desenvolvimento desta dou- 6. No basta s o primeiro sinal sem o segundo, por-
trina til dar a entender, neste captulo, em que tempo que a impossibilidade de exercitar a imaginao e de me-
e ocasio deve a alma abandonar a meditao discursiva ditar nas coisas de Deus poderia provir de distrao e pouco
por meio de imagens, formas e figuras; para no acontecer recolhimento; eis por que necessrio o segundo sinal, isto
deix-Ia antes ou depois do tempo conveniente ao seu pro- , no sentir atrao nem desejo de pensar em coisas es-
gresso espiritual. Pois, assim como convm deix-Ia em tempo tranhas. Com efeito, quando a dificuldade de fixar a ima-
oportuno, para no impedir a divina unio, assim tambm ginao e o sentido nas coisas de Deus procede de dissipa-
necessrio no abandon-Ia antes do tempo para no vol- O e tibieza, logo sente _ a alma necessidade e desejo de
tar atrs; pois embora no sirvam as apreenses das potn- aplicar-se a outras diferentes e de abandonar a meditao.
cias internas de meio prximo para a unio aos proficientes, Sem o terceiro sinal, porm, os dois primeiros juntos seriam
todavia servem de meios remotos para os principiantes; dispem insuficientes: a incapacidade de discorrer e fixar o pensamen-
e habituam o esprito a elevar-se, pelo sentido, s realidades to em Deus, sem inclinao de pensar em outras coisas, po-
espirituais,. e o desembaraam das formas e imagens bai- deria proceder de melancolia ou resultar de algum humor
xas, terrenas, mundanas e naturais. Indicaremos alguns si- doentio no crebro ou no corao, que si causar certo en-
nais que h de ver em si o espiritual para saber se ou torpecimento e suspenso do sentido. Quando assim acon-
no tempo de deixar a meditao discursiva. tece, a alma em nada pensa e no quer trabalhar com as
potncias nem sente gsto em faz-lo, se no s em ficar
2. O primeiro sinal no poder meditar nem discorrer
naquele embevecimento saboroso. Contra isto se h de ve-
com a imaginao, nem gostar disso como antes; ao con-
rificar o terceiro sinal, que a notcia e ateno amorosa
trrio, s acha secura no que at ento o alimentava e
lhe ocupava o sentido. Enquanto, porm, "tiver facilidade em paz, como dissemos.
em discorrer e achar sabor na meditao, no a deve dei- 7. No princpio, entretanto, quando comea ste estado,
xar, salvo quando a alma estiver na paz e quietao indi- quase no se percebe esta notcia amorosa, e isto por duas
cadas no terceiro sinal. causas: primeira, porque no como costuma ser a contem-
3. O segundo no ter vontade alguma de pr a ima- plao mui sutil e delicada e quase insensvel; segunda, por-
ginao nem o sentido em outras coisas particulares, se- que tendo a alma se habituado meditao, cujo exerccio
jam exteriores ou interiores. No me refiro s distraes totalmente sensvel, com dificuldade percebe sse novo ali-
da imaginao, pois esta, mesmo no maior recolhimento, mento insensvel e j puramente espiritual. Mormente acon-
costuma andar vagueando; digo somente que no h de tece isto quando a alma, por no conhecer seu estado, agi-
gostar a alma de fix-Ia voluntriamente em outros objetos. ta-se, e se esfora por voltar ao outro exerccio da medita-
4. O terceiro sinal, e o mais certo, gostar a alma de o. Embora com sse novo alimento seja mais abundante a
estar a ss com ateno amorosa em Deus, sem particular con- amorosa paz interior, a inquietao impede a alma de sen-
ti-Ia e goz-Ia. Mas na medida em que a alma se fr habi- amor? Cada vez que, pela meditao, o consegue, mais um
tuando a permanecer sossegada, ir crescendo a tranqili- ato e como a repetio dos atos gera o hbito, assim mui-
dade e aquela notcia amorosa e geral de Deus, nela encon- tos 'atos dessas notcias amorosas chegam, com a prtica, a
trando mais gsto do que em tdas as outras coisas, pois a se tornar to contnuos, que se transformam em hbito para
enche de paz, descanso, gzo e deleite, sem trabalho. a alma. Na verdade, costuma o Senhor elevar muitas almas
8. E para maior clareza do assunto, diremos no cap- logo ao estado de contemplao sem ste meio dos atos dis-
tulo seguinte os motivos que justificam a necessidade dos cursivos ou ao menos sem haver precedido muitos. E, assim,
trs ditos sinais para entrar a alma na via do esprito. o que a alma outrora conseguia pela aplicao laboriosa de
suas potncias e pelos conhecimentos distintos, torna-se, pela
repetio, hbito e substncia de notcia amorosa geral, no
distinta nem particular como antes. Logo que entra em ora-
o, como quem j est com a bca na fonte, be?e ;on-
Convenincia dos sinais mencionados. Razes tade e com suavidade, sem o trabalho de conduzIr a agua
da necessidade dles para entrar na via da pelos aquedutos das passadas consideraes, formas e figu-
contemplao. ras. E assim, logo em se pondo na presena de Deus, acha-
se naquela notcia confusa, amorosa, pacfica e sossegada
1. Para entrar na via do esprito (que a contempla- em que vai bebendo sabedoria, amor e sabor.
o) deve o espiritual deixar a vida imaginria e de medi- 3. Por esta causa a alma sente extrema repugnncia
tao sensvel, quando j no acha gsto nela, nem pode dis- e muito sofrimento quando querem arranc-Ia dessa quieta-
correr. Ora, tem ste primeiro sinal duas razes de ser que o e constrang-Ia ao trabalho da meditao de assuntos
se podem quase resumir em uma s. Primeira: a alma j particulares. Aconteee-lhe como ao menino que, estando a
recebeu, de certo modo, todo o bem espiritual que devia achar receber, sem trabalho seu, o leite encontrado no peito ma-
nas coisas de Deus por meio da meditao e dos raciocnios: terno chegado e junto bca, tiram-lhe o peito e querem
indcio certo j no poder meditar e discorrer como an- que torne a procur-lo com seus prprios esforos. Sucede-
tes, e no achar neste exerccio novo alimento e gsto como ria ainda alma como quele que, tendo descascado o fru-
anteriormente, quando ainda no tinha chegado a gozar do to, lhe saboreia a substncia; se o obrigassem a deix-Ia
esprito que ali estava escondido. Originriamente, cada vez para tornar a tirar a casca, nem provaria o sabor da subs-
que a alma recebe algum novo bem espiritual, sendo, ao me- tncia, nem acharia mais a casca; seria semelhante, nisto,
nos com o esprito, sabor correspondente maneira pela a quem deixa a prsa que tem pela que no tem.
qual o recebe e lhe traz proveito. De outra "forma, seria mui- 4. E' o rro de muitos que comeam a entrar nesse
to difcil o bem espiritual ser-lhe til, nem poderia achar na estado: pensam que tudo consiste em discorrer e entender
causa dle o sabor e gsto achado efetivamente quando o coisas particulares por meio de imagens e formas, que so
recebe. Assim dizem os filsofos: O que tem sabor nutre a casca do esprito; como no as acham naquela quietao
e engorda. E diz o S. Job: Poder-se- porventura comer amorosa e substancial desejada pela alma, e no entendem
a vianda insulsa, que no foi temperada de sal? (J ob 6, 6). coisa clara, julgam perder tempo e voltam a buscar a casca
A primeira causa, portanto, de no poder meditar e discor- das imagens e dos discursos, e em vo o fazem, porque j
rer como antes o pouco proveito e sabor do a encontrado foi tirada. E assim no gozam da substncia, nem tiram
pelo esprito. fruto da meditao e perturbam-se pensando que se atrasam
2. A segunda razo : a alma chegada a sse ponto j na vida espiritual e esto perdidos. Na verdade, esto perdidos,
possui, quanto substncia e ao hbito, o esprito da medi- embora no como les supem; pois se perdem aos prprios
tao. Pois qual o fim da meditao e dos atos discursivos, sentidos e quele primeiro modo de sentir e entender, e,
seno conseguir mais clara notcia de Deus e mais intenso portanto, vo ganhando no esprito recebido; e quanto me-
nos forem entendendo, mais profundamente Irao penetrando
na noite do esprito - de que neste livro tratamos - pela rece b'do'
1 ,
ou a mesma existente entre a fadiga de uma longa
t~ . . d
caminhada e o repouso de quem ch~ga ao ermo, ou am.~
qual ho de passar para chegar unio com Deus, acima tre estar algum guizando a comIda, ou saboreando-a Ja
de todo saber. :izada e mastigada sem mais nenhu~ trabalho ~e sua
5. Pouco h que declarar sbre o segundo sinal: evi- parte; ou enfim entre receber e aproveItar ~do. recebId?. Se
dente que a alma, chegada a sse ponto, necessriamente a alma, pois, no exercitasse ~s .suas I?o~en~Ias_sensI~lVas
no h de apreciar outras imaginaes diferentes e munda- na meditao, ou se as suas potencIas eSPIrI,tUaISnao estIv:s-
nas; pois, pelas razes apontadas acima, no acha gsto sem prsas notcia simples e geral que e a contemplaao,
mesmo nas que so de Deus, bem mais conformes ao seu mas permanecesse ociosa quanto obl'a de umas .e outras
estado atual. Entretanto, no o esqueamos, at no meio potncias, no saberamos dizer cO,m.oe em qu~ ~oIsa pode-
dsse recolhimento, a inconstncia da imaginao costuma ria estar ocupada. Logo necessana essa. no~cIa . amor.osa
fatigar a alma contra o gsto e a vontade desta, que, longe para poder o espiritual deixar a via da medIt:~O dIscurs,Iv,a.
de aderir a tais divagaes, sente pesar por ver sua paz 8. Entretanto, convm saber que esta notiCIa geral e as
e gzo perturbados. vzes to sutil e delicada, mormente quando mais pura,
6. A respeito da convenincia e necessidade do terceiro simples, perfeita, espiritual e interior, que a alma,. embora
sinal para se deixar a meditao, isto , da notcia ou ad- esteja empregada nela, no a v nem sen~e: Is~o suce?e, s~-
vertncia geral e amorosa em Deus, creio no ser preciso bretudo, como dissemos, quando esta notiCIa e em SI maIs
dizer mais coisa alguma aqui; pois j o declaramos ao fa- clara, perfeita e simples; e assim o q?ando ~a alma p,e~e-
lar do primeiro sinal. Alm disso, voltaremos a ste assunto tra mais limpa e segregada de outras mteleco~s e nob~Ias
depois de tratarmos de tdas as apreenses particulares do particulares em que o entendimento, ou o senb~o. poderIam
entendimento. Limitar-nos-emos, no momento, a expor uma fazer prsa. A alma, ento, carecendo destas ulbma~,. nas
s razo que mostra claramente por que esta notcia amorosa quais o entendimento e sentido tm costume e habIlIdade
geral de Deus necessria para o contemplativo poder aban- de se exercitar, no as sente, porquanto lhes faltam suas
donar a via da meditao discursiva: se a alma no gozasse costumadas formas sensveis. E' esta a causa por que, quan-
dessa notcia ou advertncia em Deus, conseqentemente na- to mais pura, perfeita e simples fr a notcia, menos a p~r-
da faria nem receberia na orao. Com efeito, de um lado, cebe o entendimento, e mais obscura lhe parece. E, aSSIm,
abandonando a meditao mediante a qual trabalhava dis- pelo contrrio, quando menos pura e simples, mais cl~ra
correndo com as potncias sensitivas, e de outro lado faltan- e importante aparece ao entendimento, por estar revestIda
do-lhe a contemplao, - isto , a notcia geral de que fa- ou mesclada de algumas formas inteligveis em que pode
lamos, na qual a alma tem ocupadas as suas potncias es- mais apoiar-se o entendimento ou o sentido.
pirituais, memria, entendimento e vontade, unidas nessa 9. Eis uma comparao que tornar mais compreens-
mesma notcia j operada e recebida nelas,. - faltar-lhe-ia vel nosso pensamento: Se considerarmos o raio de sol pe-
necessriamente todo exerccio acrca de Deus; porque a netrando num aposento, observaremos que ser mais per-
alma no pode agir nem receber seno por meio das potn- centvel vista na proporo em que o ar estiver mais car-
cias, sensitivas ou espirituais. Como j dissemos, mediante regado de tomos de poeira, no entanto est o raio, ness.e
as potncias sensitivas que pode discorrer e buscar ativa- caso, menos puro e limpo, pois est cheio de tda aquela poe~-
mente as notcias dos objetos; e por meio das potncias es- ra. De modo oposto, quanto mais livre dsses tomos esti-
pirituais que pode gozar do objeto das notcias j adqui- ver o ar menos aparecer o raio aos nossos olhos. E se es-
ridas, sem mais o laborioso trabalho discursivo. tivesse t~talmente isento de p e at dos tomos mais sutis,
7. A diferena entre o exerccio de umas e outras po- ficaria de todo obscuro e imperceptvel o dito raio nossa
tncias a mesma que existe entre trabalhar e gozar do vista: por falta de objetos visveis no acharia o~de fixar-
trabalho j feito: ou entre ir recebendo e aproveitar-se do se; pois a luz no propriamente o objeto da VISta, mas,
sim, o meio pelo qual os olhos vem o que visvel. No no telhado, isto , com a mente elevada para o alto. Assim
havendo sses objetos visveis sbre os quais a luz do raio fica a alma como ignorante de tudo porque s sabe de Deus,
se possa refletir, nada se ver. Por exemplo: se entrasse sem saber como. A Espsa, nos Cnticos, referindo-se aos
o raio por uma janela e sasse por outra sem encontrar efeitos daquele sono e olvido, fala dste no saber, quan-
objeto algum sbre o qual pudesse refletir-se, no o poderamos do diz: Eu no soube (Cnt 6, 2), isto , ignoro de onde
ver; no entanto, estaria o raio em si mais puro e limpo do me vem o que experimento. Neste estado, embora parea
que quando, pela presena dos objetos, parecesse mais luminoso. alma nada fazer e no estar aplicada em coisa alguma,
10. O mesmo acontece com a luz espiritual relativamen- porque no opera com os sentidos e as potncias, creia, con-
te vista da alma que o entendimento. Essa geral notcia tudo, no estar perdendo tempo; pois, conquanto cesse a
e luz sobrenatural, de que vamos tratando, investe sbre o harmonia das potncias, a inteligncia se acha no feliz es-
entendimento to pura e simplesmente, to despida e alheia tado acima referido. Donde a sbia Espsa dos Cantares
de tdas as formas inteligveis - objetos prprios do en- responde, a si mesma, nessa dvida: Eu durmo, mas meu
tendimento - que ste no a sente, nem pode perceb-la; corao vela (Cnt 5, 2). Como se dissera: Embora dur-
algumas vzes mesmo, essa luz (quando mais pura) se tor- ma relativamente a meu ser natural que cessou de operar,
na treva para quem a recebe, porque priva o entendimento meu corao sobrenaturalmente vela, elevado em notcia
de suas luzes ordinrias, de imagens e fantasias, e s o sobrenatural.
deixa ento perceber e ver a treva. Quando, porm, essa luz 12. Todavia no se h de entender que essa notcia
divina no investe com tanta fra sbre a alma, esta no amorosa deva, necessriamente, causar ste completo olvido:
sente treva, nem v luz, nem apreende coisa alguma que isto acontece somente quando Deus particularmente abstrai
ela saiba, de uma parte ou de outra; e, no entanto, entra a alma do exerccio de tdas as potncias naturais e espiri-
a alma s vzes como num profundo esquecimento de tudo, tuais, - o que raro, pois nem sempre esta noticia a ocupa
no sabendo onde est, nem o que se passa nela e, at, per- tda. Ora, neste caso, suficiente estar o entendimento
de a noo do tempo; pode acontecer, e acontece realmente, .abstrado de quaisquer notcias particulares, temporais ou
ficar muitas horas nesse olvido, e, ao voltar a si, parea-lhe espirituais, e a vontade no sentir desejo de pensar nelas;
ter sido apenas um instante, ou mesmo nada. porque ento sinal de que a alma est entretida. :l1lste
11. A causa de tal olvido a pureza e simplicidade indcio necessrio para saber se realmente ela est neste
dessa notcia que, sendo to pura, quando ocupa a alma pu- olvido, quando a notcia espiritual se aplica e comunica s
rifica-a de tdas as apreenses e formas dos sentidos e da ao entendimento, pois neste caso algumas vzes no per-
memria, de que anteriormente se servia agindo no tempo; cebida. Quando se comunica tambm vontade, como quase
e assim a deixa olvidada de tudo e como fora do tempo. sempre sucede, no deixa a alma de compreender, mais ou
Eis por que esta orao, embora dure muito~ parece alma menos claramente, estar ocupada e absorvida nesta notcia,
brevssima, porque fica ento unida em inteligncia pura, que por pouco que nisto pense: sente-se ento cheia de um amor
no est sujeita ao tempo. Diz-se, dessa orao breve, que saboroso sem saber nem entender particularmente o que ama.
penetra os cus, porque no do tempo e une a alma a Deus Por isso denominada notcia amorosa e gera!, porque
em uma inteligncia celestial; e por isso, quando a alma assim como a recebe o entendimento em comunicao obs-
volta a si, acha-se com os efeitos nela impressos sem que o cura, do mesmo modo sucede vontade na qual infunde
perceba. Tais efeitos so: elevao da mente intelign- amor e sabor confusamente, sem compreender com clareza
cia celestial, e desprendimento, com abstrao completa de o objeto do seu amor.
todo o criado, de formas, imagens e lembranas. Isto diz 13. Sejam suficientes por ora estas explicaes para
David ter-lhe acontecido ao voltar a si dsse olvido: Vigiei, dar a entender alma como h de estar ocupada com esta
e estou feito como pssaro solitrio no telhado (SI 101, 8). notcia, para poder deixar a meditao discursiva e para ter
Diz solitrio, isto , alheio e abstrado de tdas as coisas; segurana de estar ento muito bem ocupada, embora lhe
parea nada fazer, desde que veja em si os ditos sinais. A rando no se tratar de abandonar definitivamente a medi-
comparao que fizemos do raio deve igualmente ter deixa- tao, ou de jamais procur-Ia; porque, no princpio, as al-
do esclarecido ste ponto: se a luz da notcia amorosa se apre- mas que comeam a entrar na notcia amorosa e simples de
senta mais compreensvel e palpvel ao entendimento, - Deus no tm ainda to perfeitamente adquirido o hbito de
como aparece aos nossos olhos o raio do sol quando mais contemplao, a ponto de nela se estabelecerem quando lhes
carregado de tomos de poeira, - no motivo para a alma apraz; por igual, no se acham to afastadas da meditao,
julg-Ia mais pura, subida e clara. Pois, segundo Aristte- que no possam algumas vzes meditar e discorrer natural-
les e os telogos, quanto mais alta a luz divina, e mais mente como costumavam, encontrando neste exerccio al-
sublime, tanto mais obscura e confusa se torna para nosso gum novo alimento. Ao contrrio, nesses princpios, ao re-
entendimento. conhecerem, pelos sinais j mencionados, que no est o es-
14. H ainda muito a dizer, tanto dessa divina notcia ~rit~ estabelecido naquela quietao e notcia sobrenatural,
em si mesma, como dos seus efeitos nos contemplativos. e mIster voltarem meditao discursiva, at chegarem a
Explicaremos tudo em seu lugar; alis, se nos estendemos adquirir, com certa perfeio, o hbito de que falamos. Isto
tanto at aqui, foi com receio de deixar esta doutrina mais acontecer quando, em orao, forem ocupadas por esta
suave e pacfica notcia, sem a possibilidade e nem mesmo
confusa ainda; pois confesso, apesar de tda a declarao,
certo que ainda o ficou bastante. Alm de ser matria o desejo de se aplicarem meditao. Mas, enquanto as
poucas vzes tratada por escrito, ou de viva voz, por sua almas no tiverem chegado a ste ponto - que o dos pro-
ficientes na contemplao - h alternncia ora de uma
obscuridade e rara aplicao, acrescenta-se a insuficincia de
ora de outra coisa, em tempos diversos. '
meu estilo e pouco saber. E, assim, pensando fazer-me com-
preender melhor, muitas vzes estendo-me demais e saio 2. Muitas vzes, portanto, se achar a alma nesta amo-
dos limites que comporta o ponto da doutrina em questo. rosa e pacfica advertncia, sem mais exercitar as potncias,
Entretanto, fao-o s vzes de propsito, pois o que no se quanto aos atos particulares, no obrando ativamente mas
entender por umas razes, qui se compreender por ou- s recebendo; e outras vzes, ter necessidade de buscar
auxlio branda e moderadamente, no raciocnio, para esta-
tras; e taI!1bm para dar mais luz sbre o que se h de di-
belecer-se naquela amorosa notcia. Em chegando, porm, a
zer mais adiante.
receb-Ia, a alma no mais age com as potncias; na ver-
15. Para concluir esta parte, parece-me til responder dad~ a notcia que a ocupa e opera em seu interior, pro-
a uma dvida que pode surgir a respeito da continuidade duzmdo' sabor e conhecimento, enquanto a alma no faz, de
desta notcia; o que farei brevemente no captulo seguinte. sua parte, seno permanecer recolhida nessa advertncia,
amando a Deus, sem querer sentir nem ver nada. Dsse
modo o Senhor se comunica passivamente ao esprito, assim
como a luz passivamente se comunica a quem no faz mais
E' conveniente aos que comeam a entrar na do que abrir os olhos para receb-Ia. Receber a luz sobrena-
notcia geral de contemplao voltar algumas tural que se lhe infunde para a alma o mesmo que enten-
vzes ao exerccio da meditao e s operaes der passivamente; e quando se diz que, nesse caso ela no
das potncias naturais.
age, no por motivo de no entender, e sim p~rque en-
1. Sbre O que acaba de ser explicado, poderia surgir tende sem indstria sua; apenas recebe o que lhe dado,
uma dvida: se os proficientes, aos quais Deus comea a c~~o acontece nas iluminaes, ilustraes e inspiraes
dIVmas.
pr nessa notcia sobrenatural de contemplao j referida,
estaro, pelo mesmo fato, na impossibilidade permanente de 3. Embora a vontade receba livremente esta notcia
tirar proveito no exerccio da meditao e discursiva e das geral e confusa de Deus, todavia para receber com maior
formas e imagens naturais. Respondo a esta objeo decla- abundncia e simplicidade a luz divina, necessrio apenas
s. Joo da Cruz I - 8
no interpor outras luzes mais sensveis de figuras, ou no-
tcias, ou formas de raciocnio, pois esto muito longe de se
assemelhar quela serena e pura luz. Donde se ento quiser Trata das apreenses imaginrias produzidas
entender e considerar coisas particulares, por mais espiri- sobrenaturalmente na fantasia. Diz como no
podem servir de meio pr6ximo para unio
tuais que sejam, achar nelas impedimento luz do esprito, divina.
clara, simples e geral, pondo aquelas nuvens no meio; assim
como encontraria obstculo para ver a luz quem tivesse di- 1. Aps havermos tratado das apreenses naturais ofe-
ante dos olhos algum objeto a intercept-Ia. recidas imaginao e fantasia, convm falar agora das
4. E' evidente, portanto, que terminado o trabalho de que a alma pode receber sobrenaturalmente. Estas so as
purificao e despojamento da alma em relao a tdas as vises imaginrias, pertencentes tambm a ste sentido in-
formas e imagens apreensveis, ser ela penetrada por esta terior, por se apresentarem sob imagens, formas e figuras,
~e~~~~a~~~nn~~&~ do mesmo modo que as naturais.
feio. Na verdade, jamais falta essa luz alma; so os 2. Sob esta denominao de vises imagmarIas, com-
vus e formas de criaturas, nos quais est a alma envolvida preendemos tdas as espcies, imagens, formas e figuras
e embaraada, que lhe impedem a livre difuso. Tirados in- que a imaginao suscetvel de receber sobrenaturalmen-
teiramente sses obstculos e vus, como depois diremos, logo te. Tdas as impresses que dos cinco sentidos corporais se
a alma, ficando em total desnudez e pobreza de esprito, j oferecem alma e se imprimem nela, por via natural, podem-
simples e pura, transformar-se-ia na simples e pura sabe- se-lhe apresentar por via sobrenatural, sem concurso algum
doria que o Filho de Deus. Em faltando alma enamo- dos sentidos exteriores. Na verdade a fantasia, juntamente
rada tudo quanto natural, logo se lhe infunde, natural e com a memria, como um arquivo e receptculo do enten-
sobrenaturalmente, o que divino, porque pode haver vazio dimento, onde se conservam tdas as imagens e formas in-
em a natureza. teligveis. Como um espelho, reflete-as em si quando as re-
5. Aprenda o espiritual a ficar em advertncia amoro- cebe, seja pelos cinco sentidos externos, seja sobrenatural-
sa na presena de Deus, com sossgo do entendimento, mesmo mente como aqui vamos dizendo; e assim representa as di-
quando no puder meditar e lhe parea nada fazer. Assim, tas imagens ao entendimento que as considera, e forma seu
pouco a pouco e mui rpidamente se infundir na sua alma juzo sbre elas. E no somente isto pode a fantasia fazer,
celeste paz e tranqilidade, cheia de admirveis e sublimes mas ainda pode compor e imaginar outras formas seme-
notcias de Deus, envoltas em amor divino. No mais se lhana das j percebidas.
preocupe em formar imaginaes ou raciocnios, a fim de 3. Devemos saber que, assim como os cinco sentidos ex-
no inquietar o esprito, nem subtra-lo quela alegria e paz teriores representam aos sentidos interiores as imagens e
interior; pois todos sses meios s lhe causam desgsto e espcies recebidas, do mesmo modo pode Deus, ou ainda o
repugnncia. E para banir o escrpulo de que nada faz, demnio, representar alma sobrenaturalmente, sem o con-
advirta que no faz pouco em pacificar a alma, estabele- curso dos sentidos exteriores, as mesmas imagens e figuras,
cendo-a no seu repouso, sem agir e sem apetecer coisa al-
com muito maior beleza e perfeio. Vemos, com efeito, que
guma. E' isto o que Nosso Senhor nos pede por David:
sob essas formas, muitas vzes, Deus representa coisas
Cessai, e vde que eu sou Deus (SI 45, 11). Como se dis-
alma, ensinando-lhe muita sabedoria, como nos mostra a
sesse: Aprendei a estar vazios de tdas as coisas, isto ,
cada passo a Sagrada Escritura; quando, por exemplo, o
interior e exteriormente, e vereis como eu sou Deus.
Senhor revelou a lsaas a sua glria na espssa nuvem que
enchia o templo; ou quando se mostrou num trono cercado
de Serafins que cobriam o rosto e os ps com suas asas (ls
6, 2 e 4); ou ainda quando se manifestou a Jeremias no
smbolo da vara que velava (Jer 1, 11), e a Daniel por nu-
merosas vises (Dan 7, 10), etc. O demnio, de sua parte, das produzidas pelo demnio, no se h de ocupar nem nu-
tambm procura seduzir a alma com vises aparentemente trir com elas o entendimento. A alma no as deve querer
boas. Podemos ver, no Livro dos Reis, como enganou a todos admitir, para que fique desapegada, despojada, pura e sim-
os profetas de Acab, representando-lhes imaginao os ples, sem maneira nem modo algum, como se requer para a
cornos de ferro com os quais o Rei havia de vencer os unio divina.
assrios, segundo sua diablica predio que foi mentira (3 7. A razo que tdas estas formas se representam
Rs 22, 11). Tal foi ainda o sonho da mulher de Pilatos vi- sempre debaixo de modos limitados; e a Sabedoria de Deus,
sando impedir a condenao de Cristo; e outras muitas pas- infinitamente pura e simples - qual se deve unir o enten-
sagens onde se pode observar como, neste espelho da fan- dimento - no admite modo nem forma alguma, no po-
tasia e imaginao, se apresentam as vises imaginrias dendo ser encerrada nos estreitos limites de um conheci-
aos aproveitados, muito mais freqentemente do que as mento distinto e particular. Ora, para unir dois extremos -
corporais exteriores. Umas e outras no diferem quanto a alma humana e a divina Sabedoria - cumpre estabelecer
forma sensvel, - mas, sim, e grandemente, quanto entre les certo modo de proporo e de semelhana. Tor-
sua perfeio e efeito. As primeiras, que so ao mesmo na-se indispensvel, em conseqncia, que a alma se revista
tempo sobrenaturais e interiores, penetram mais profunda- de pureza e simplicidade, deixando de prender-se s concep-
mente na alma e nela produzem mais fruto. No se deve di- es particulares e aos limites de formas, espcies e ima-
zer, entretanto, que certas vises corporais e exteriores no gens. Assim como Deus no pode ser limitado nem encer-
possam operar maiores efeitos que as imaginrias porque, rado sob imagem nem figura, nem inteligncia alguma par-
enfim, a sua ao est subordinada ao beneplcito divino. ticular, do mesmo modo a alma para unir-se com ~le, no
Baseamo-nos, aqui, apenas sbre a sua intrnseca proprie- h de estar prsa a forma alguma ou inteligncia distinta.
dade que a de serem mais espirituais. 8. Realmente o Esprito Santo nos d a entender' - no
4. O sentido da imaginao e fantasia onde mais f- Deuteronmio no haver em Deus figura, nem semelhana,
cilmente pode entrar o demnio, com os seus ardis, ora na- quando diz: Vs ouvistes a voz das suas palavras, mas no
turais, ora sobrenaturais, pois esta a porta e entrada da vistes figura alguma (Dt 4, 12). As trevas, a nuvem e a
alma, como dissemos; aqui vem o entendimento, como a um obscuridade, que ~le menciona no mesmo lugar, significam
prto ou praa tomar e pr em reserva as suas provises. a notcia obscura e confusa de que falamos e na qual a alma
Por isto, Deus (e tambm o demnio) traz a ste sentido se une com Deus. E mais adiante acrescenta: Vs no
interior suas imagens e formas sobrenaturais para ofere- vistes figura alguma no dia que o Senhor vos falou no monte
cer suas jias ao entendimento; suposto, porm, que Deus Horeb do meio do fogo (Dt 4, 15).
no tem s ste meio para ensinar a alma, 'pois habitando 9. O mesmo Esprito Santo nos revela, nos Nmeros,
nela substancialmente pode agir por si mesmo ou usar de ser impossvel alma chegar nesta vida sublimidade de
outros meios. Deus por meio das espcies sensveis. Deus, repreendendo
5. O meu fim no indicar as provas pelas quais se Aaro e Maria por terem murmurado contra Moiss, seu ir-
conhecer se as vises procedem do bom ou mau esprito, ou mo, e querendo manifestar-lhe o alto estado em que o havia
declarar suas diversas maneiras. Quero to somente instruir elevado na unio e intimidade com le, disse: Se entre vs
o entendimento para, nas vises verdadeiras, no encontrar se achar algum profeta do Senhor eu lhe aparecerei em vi-
obstculo unio da divina Sabedoria, e nas falsas no se so, ou lhe falarei em sonhos. Mas no assim a respeito
enganar.
de meu servo Moiss, que o mais fiel em tda a minha
6. Digo, portanto, que em tdas as apreenses e vises casa, porque eu lhe falo face a face: e le v o Senhor cla-
imaginrias, ou quaisquer outras formas e espcies seme- ramente, e no debaixo de enigmas ou de figuras (Nm 12,
lhantes, quer se trate das que tenham Deus por autor, quer
7, 8). Estas palavras nos ensinam que no alto estado de
\
\

unio de que vamos falando, Deus no mais se comunica m~ referidas, longe de ficar privada dsses bens, melhor se
alma mediante algum disfarce de viso imaginria, ou se- di$e para receb-Ios com mais abundncia, luz, liberdade
melhana, ou figuras. Fala-lhe de bca a bca, isto , a de \esprito e simplicidade, deixando de lado todos aqules co-
Sua essncia pura e simples, que na efuso do seu amor nhecimentos que so apenas cortinas e vus a encobrir a
como a prpria bca de Deus, une-se essncia pura e substncia espiritual ali encerrada. Ao contrl'i.rio, quando
simples da alma, por meio da vontade, que a bca da nles se satisfaz, ocupam o esprito e o sentido, impedindo
alma, em amor divino. a livre e pura comunicao espiritual, porque o entendi-
10. Para chegar, portanto, a essa unio de amor de mento, prso quelas aparncias, j no tem liberdade para
Deus, essencial alma no se apoiar em vises imagin- receber a substncia do esprito. 1 Se a alma ento quisesse
rias nem formas, nem figuras, nem inteligncias particula- admitir e fazer caso das apreenses particulares, ficaria
res que no podem servir de meio proporcionado e prximo embaraada satisfazendo-se com o menos importante nelas,
para tal fim; ao contrrio, lhe seriam estrvo. Por sse isto , com aquelas formas, imagens, e inteligncias distin-
motivo h de renunciar a elas e procurar no t-Ias. Se em tas que so tudo quanto pode alcanar e conhecer. Com efei-
algum caso as admitisse e apreciasse, seria somente por to, o mais importante, ou seja, o bem espiritual que lhe
causa do fruto e bom efeito que as vises verdadeiras pro- infundido, no o pode a alma conhecer, nem saber como ,
duzem na alma; mas para isto no necessrio admiti-Ias; e jamais conseguiria explic-Io, porque puramente espiri-
antes convm, para aproveitar-se melhor, neg-Ias sempre. tual. S pode conhecer nessas comunicaes, como dissemos,
Porque o benefcio que as ditas vises imaginrias, assim o menos essencial e que conforme ao seu prprio modo de
como as vises corporais exteriores, j referidas, podem tra- entender, isto , aquelas formas por meio do sentido; por isto
zer alma, comunicar-lhe inteligncia, ou amor ou sua- digo que passivamente, e sem que ela aja com o entendimen-
vidade; e para tal, no mister querer admiti-Ias, pois como to, e at mesmo sem saber agir, Deus lhe comunica, daquelas
dissemos, no mesmo instante em que se apresentam ima- vises, o que ela jamais soubera entender ou imaginar.
ginao, se- produzem juntamente na alma infundindo-lhe 12. E' necessrio, pois, alma, apartar sempre o olhar
inteligncia, amor ou suavidade, ou outro efeito que Deus de tdas as apreenses que pode ver e entender distinta-
tem em vista. E no s juntamente, mas principalmente, mente - as quais sendo comunicadas por via dos sentidos
deixam seu efeito de modo passivo na alma, sem que ela no estabelecem o fundamento da f. Ponha antes os olhos
de sua parte possa fazer coisa alguma para o impedir, mes- no que no v nem pertence ao sentido seno ao esprito,
mo querendo, assim como no dependeu de sua vontade ad- e no tem forma alguma sensvel. E' isto que a conduzir
quiri-Io, embora tenha antes podido dispor-se. a receb-Io. A unio na f, nico meio prprio, como j dissemos. A
ste propsito voltemos comparao da vidraa que no substncia dessas vises ser ento de grande fruto para a
pode deixar de ser iluminada passivamente pelos raios do mesma f, quando a alma souber negar perfeitamente tudo
sol, na proporo de sua limpidez. Assim acontece alma: o que h nelas de sensvel e inteligvel, usando bem do fim
sem depender de sua vontade, no pode deixar de receber que Deus tem em vista ao conceder tais graas; efetivamen-
em si as influncias e comunicaes daquelas figuras, mes- te, como dissemos das vises corporais, ftle no as concede
mo querendo resistir-Ihes; porque s infuses sobrenaturais para a alma admiti-Ias nem lhes ter apgo.
no pode resistir a vontade negativa, com resignao humil- 13. Surge, porm, uma dvida: se verdade que Deus,
de e amorosa; s a impureza e as imperfeies da alma po- quando favorece a alma com vises sobrenaturais, no as
dem ser obstculos, assim como as manchas da vidraa se d para admiti-Ias, nem apoiar-se a tais coisas, nem fazer
opem transmisso da luz. caso delas, por que ento as concede? No podem ser oca-
11. Podemos concluir: quanto mais a alma se despojar,
pela vontade e afeto, das manchas daquelas formas, ima- 1o original diz: "aquelas formas", mas refere-se evidentemente
gens e figuras que envolvem as comunicaes espirituais aci- "substncia do esprito", conforme demonstra todo o contexto.
sio de tantos erros e perigos para a alma, ou, pelo men~s, \dimerito, isto , o lugar tenebroso ~e que ~ala S. Pedro .. ~n-
no a expem aos inconvenientes j assinalados que impe- quanto no amanhecer na outra VIda o dI~ da clara. ;Isao,
dem o seu progresso na perfeio? E mormente se o Se- enquanto no se realizar a transformaao e a umao da
nhor as pode conceder espiritualmente em substncia, em vez nossa alnfa com Deus nesta vida, o nosso entendimento,
de comunicar-se alma mediante o sentido nessas vises e que o candelabro em que se assenta a lmpada da f,
formas sensveis? - h de permanecer na obscuridade.
14. Responderemos a essa dvida no captulo seguinte.
A meu ver, doutrina muito importante e bem necessri~
tanto para os espirituais como para os seus diretores. DI-
remos, ento, o modo usado por Deus nessas vises e o fim
que se prope. Por ignorarem ste ponto, muitos no se sa- Declarao do fim que Deus tem em vista e
e do modo que usa ao comunicar alm~ os
bem reger, nem guiar com segurana a si e a outros na bens espirituais por intermdio dos sentidos.
via de unio. Reconhecendo Deus como o verdadeiro autor Resposta dvida surgida no precedente ca-
dsses favores, pensam ser til admiti-Ios com segurana; ptulo.
no reparam que a alma pode achar nessas graas grande
1. Muito poderia discorrer sbre a maneira e sbre o
estrvo, apgo e embarao, tanto como nas coisas do mundo,
fim visado por Deus ao conceder essas vises, para levan-
se no souber renunci-Ias. Assim, julgando sses diretores
tar uma alma de sua prpria baixeza s alturas da unio
ser bom admitir umas e reprovar outras, expem no s a
divina. Todos os livros espirituais tratam dsse assunto, e
si mesmos mas tambm as almas suas dirigidas, aos perigos
tambm nesta obra o explicamos; por isso direi neste cap-
e trabalhos que traz consigo o discernimento entre o verda-
tulo o suficiente para responder objeo j proposta.
deiro e o falso nessas vises. No entanto, Deus no quer
Deus, em sua infinita sabedoria e providncia, procura sem-
ste modo de proceder, nem que inquietem almas singelas
pre livrar as almas de todos os laos e quedas, por. que ~n-
e simples, envolvendo-as nessas questes; pois tm doutrina
to lhes oferece e comunica essas vises sobrenaturaIs cheIaS
s e segura na f, pela qual ho de caminhar adiante.
de perigo e impedimento para ir adiante?
15. Para isso imprescindvel fechar os olhos a todo
2. A fim de responder a esta dificuldade, bom esta-
o sentido e a qualquer inteligncia clara e particular. Es-
belecer trs fundamentos. O primeiro de S. Paulo, quan-
tando S. Pedro to certo da gloriosa transfigurao de
do diz aos romanos: As coisas que existem, essas foram
Cristo contemplada no Tabor e referindo-a em sua 2'!- eps-
por Deus ordenadas (Rom 13, 1). O segundo nos ensi-
tola, no quis deixar esta viso como principal testemunho
nado pelo Esprito Santo no livro da Sabedoria: A sabedoria
de firmeza; mas, encaminhando os cristos f, lhes disse:
de Deus, ainda que atinja de uma a outra extremidade,
E ainda temos mais firme testemunho, que esta viso do
dispe tudo com doura (Sab 8, 1). Enfim o terceiro nos
Tabor, nas palavras dos profetas a que fazeis bem de aten-
fornecido pelos telogos: Deus move tdas as coisas, se-
der, como a uma tocha que alumia em lugar tenebroso (2
gundo o modo natural de cada uma. 1

Ped 1, 19). Se quisermos reparar neste texto, veremos


como exprime bem a doutrina que vamos ensinando. Quando 3. E' conseqncia evidente dsses fundamentos que,
manda considerar a f, na qual falaram os Profetas, como para mover a alma e elev-Ia do fim e extremo de sua pr-
lmpada a brilhar nas trevas, quer significar que fiquemos pria baixeza ao soberano fim e extremo da infinita grandeza
s escuras, fechados os olhos a quaisquer outras luzes, a em unio divina, Deus h de proceder com ordem e sua-
fim de que, nessas trevas, somente a f, ela tambm obs- vidade e de modo adequado condio da mesma alma.
cura, seja nossa luz e apoio. Prender-se s luzes d~s conhe- Ora, como o modo e ordem da alma, para adquirir conhe-
cimentos claros e distintos afastar-se da obscurIdade da cimentos, o das formas e imagens de coisas criadas, e como
f que deixa de iluminar com os seus esplendores o enten-
como o fazia antes de haver crescido no esprito. E' o en- cer se vm do Anjo da luz ou das trevas. Neste discerni-
sinamento de S. Paulo aos corntios: Quando eu era me- mento no h proveito algum, e sim perda de tempo, fican-
nino, falava como menino, julgava como menino, discorria do a alma embaraa da nisso, e em ocasio de muitas im-
como menino; mas depois que cheguei a ser homem feito, perfeies, alm de no progredir no essencial. E' preciso
dei de mos s coisas que eram de menino (1 Cor 13, 11). abandonar tdas essas particularidades de apreenses e in-
J demonstramos que a ao do sentido e os conhecimentos teligncias distintas, segundo dissemos a respeito das vises
dela resultantes so exerccios de menino. Se a alma quisesse, corporais, e destas havemos de falar mais adiante.
pois, sujeitar-se sempre s coisas sensveis ficaria no esta- 8. E isto se tenha por certo: se Nosso Senhor no ti-
do infantil, falaria de Deus como menino e dle pensaria vesse que se colocar ao nvel da alma, como dissemos, ja-
como menino. Prendendo-se casca do sentido, que nesse mais lhe comunicaria a abundncia do seu esprito por sses
caso o menino, jamais alcanaria a substncia do esprito, canais to estreitos das formas, das figuras e inteligncias
que o varo perfeito. Eis por que a alma no h de querer distintas, com a ajuda das quais ~le a sustenta por meio de
admitir as ditas revelaes mesmo oferecidas por Deus, a pequenas migalhas. Por isso disse David: Envia a sua sa-
fim de poder ir crescendo, assim como o menino tem neces- bedoria s almas como aos bocadinhos (SI 147, 17). Causa
sidade de deixar o peito materno para acostumar o paladar pena ver a alma, cuja capacidade infinita " reduzir-se, pela
a uma nutrio mais forte e substancial. sua fraqueza e inabilidade sensvel, a tomar seu alimento
7. Mas direis: no ser ento mister a alma querer apenas por migalhas atravs do sentido. Esta falta de dis-
receber tais comunicaes sensveis quando ainda princi- posio e esta pequenez para receber o esprito de Deus,
piante, para deix-Ias quando crescer, da mesma forma que fazia gemer S. Paulo quando escrevia aos corntios: E eu,
precisa o menino querer tomar o leite materno at crescer irmos, no vos pude falar como a espirituais, seno como
para poder abandon-lo? Respondo: a respeito da meditao a carnais, como a pequeninos em Cristo. Leite vos dei a
discursiva, quando a alma comea a buscar a Deus, certo, beber, no comida, porque ainda no podeis nem ainda
no deve deixar o peito do sentido, porque tem necessidade agora podeis; porque ainda sois carnais (l Cor 3, 1).
de sustentar-se at chegar a ocasio e tempo oportuno de 9. Est, pois, bem averiguado agora, a alma no deve
abandonar sse meio sensvel, e quando Deus eleva a alma pr os olhos nesta casca ou envlucro sensvel de figuras
a um grau mais espiritual, dando-lhe a contemplao, da e objetos oferecidos sobrenaturalmente pelos sentidos exte-
qual falamos no capo II dste livro. Quanto s vises imagi-
riores, nas palavras e locues que ressoam aos ouvidos, nas
nrias, porm, e outras apreenses que se apresentam ao
aparies dos santos, nos formosos esplendores aos olhos,
sentido sem a cooperao humana, digo que em -qualquer
nos perfumes que inebriam o olfato, nas suavidades que de-
tempo ou ocasio, seja no estado j perfeito, ou ainda me-
liciam o gsto e outros deleites do tato, enfim em tdas
nos perfeito, e mesmo vindo essas vises de Deus, a alma
estas impresses muito ordinrias aos espirituais. Igualmen-
no as h de querer admitir, por dois motivos: primeiro,
tais comunicaes, como dissemos, produzem passivamente te no se h de deter nas vises imaginrias dos sentidos in-
seu efeito na alma sem que esta possa obstar, embora possa teriores, mas deve renunciar a tdas, e s visar o bem es-
impedir a viso, como sucede muitas vzes; e nesse caso o piritual que sses favores lhe trazem, procurando conserv-
efeito ser muito maior, porque comunicado substancial- 10 nas suas obras e no exerccio de tudo o que do servio
mente, conquanto seja de maneira diversa. Na verdade, a de Deus, ordenadamente, sem advertir naquelas representa-
alma no pode impedir os bens que Deus lhe quer conceder, es, nem querer gsto algum sensvel. Dste modo, rece-
seno pela sua imperfeio e apgo a les; quando os re- ber nessas graas s o que Deus pretende e quer, isto ,
cusa com humildade e temor, no h imperfeio ou apgo o esprito de devoo, pois no as concede ~le para outro
algum. Segundo motivo: livra-se a alma do perigo e traba-
lho de distinguir as vises verdadeiras das falsas, e conhe-
fim; a alma deixa assim o que Deus no daria se pudesse bre essas Vlsoes, mostrando assim que fazem muito caso de
comunicar-se a ela puramente no esprito, como havemos tais coisas, e conseqentemente inclinando seus discpulos a
dito, sem o exerccio e apreenso do sentido. procederem do mesmo modo. Ficam, pois, as almas ocupa-
das com aquelas apreenses, e no se edificam em f; no
permanecem desapegadas, vazias e despidas de tudo para
voarem s alturas dessa f obscura. Todo sse mal se origi-
na da atitude e linguagem que a alma v no seu mestre:
Trata do preJutzo que caus'am s almas no sei como, com grandssima facilidade e sem querer, da
certos mestres espirituais, no as dirigindo lhe nasce uma secreta estima e apro daquelas graas so-
convenientemente nas ditas vises. Declara brenaturais, tirando os olhos do abismo da f.
tambm como pode haver engano, mesmo
quando as vises procedem de Deus. 3. A razo dessa facilidade em se comprazer nessas
vises deve ser a seguinte: estando o sentido j disposto e
1. Nesta matria de vises no podemos ser to breves alimentado pelas ditas apreenses distintas e sensveis, para
como desejaramos, pelo muito ainda a dizer a tal respeito. as quais naturalmente propenso, se a alma encontra no
Embora, em substncia, j tenhamos exposto o necessrio seu confessor ou em algum qualquer estima e apro por
para orientar o espiritual acrca dessas vises, e tambm aquelas graas, logo se conforma e une a les; e, mais ain-
para indicar ao mestre o modo de guiar seu discpulo, no da, sem que o perceba, vai se nutrindo com maior avidez
ser suprfluo particularizar aqui mais um pouco esta dou- nessas coisas sensveis, fazendo, de certo modo, prsa, e as-
trina. Poderemos, assim, dar maior luz sbre o prejuzo que sento nelas. Resulta da, no mnimo, uma srie de imper-
pode resultar tanto para as almas como para seus diretores, feies; a alma j no fica to humilde, crendo possuir um
se com muita facilidade acreditam nas vises mesmo de ori- bem de certo valor e imaginando que Deus faz caso dela;
anda contente e um tanto satisfeita de si mesma - o que
gem divina.
contra a humildade. Logo o demnio vai aumentando se-
2. O motivo de estender-me sbre sse ponto a pouca cretamente esta disposio, e comea disfaradamente a su-
descrio que creio reconhecer na maneira de agir de al- gerir-lhe pensamentos acrca do prximo, se os outros tm
guns diretores espirituais. Com efeito, por haverem dado ou no essas coisas extraordinrias, se so ou no levados
muito crdito boa aparncia e veracidade dessas apre- por sse caminho; pensamentos contrrios santa simplici-
enses sobrenaturais, chegaram les e seus discpulos a er- dade e solido espiritual.
rar muito e cair em confuso. Aplica-se-Ihes bem a sentena 4. Deixemos, porm, de tratar agora dstes danos, e da
de nosso Salvador: Se um cego conduz a outro, ambos impossibilidade de a alma crescer na f, se no se desapega
caem no fsso (Mt 15, 14). O texto sagrado no diz cairo, das vises; e tambm de muitos outros males que, embora
mas sim roem porque, mesmo sem queda positiva, o sim- menos palpveis e sensveis, so mais sutis e mais odiosos
ples fato de se arriscarem a conduzir-se um l>elo outro , na aos olhos divinos porque impedem a total desnudez. Tra-
verdade, um rro e pode-se dizer que caem pelo menos nisto. taremos de tudo isso quando falarmos da gula espiritual e
Primeiramente, alguns dsses diretores agem de tal modo dos outros seis vcios; ento, mediante o favor divino, di-
em relao s pessoas favoreci das pelas ditas vises, que remos muito a respeito das pequenas manchas, secretas e
as fazem errar, ou as embaraam e perturbam, desviando-as delicadas, que se pegam ao esprito quando no guiado em
do caminho da humildade; consentem que as almas ponham desnudez.
os olhos de algum modo nesses favores extraordinrios e no 5. Digamos agora algo sbre o modo imperfeito de cer-
caminhem no verdadeiro esprito de f, impedindo-as de se tos confessores na direo das almas, no as instruindo bas-
firmarem na mesma f. Isto acontece especialmente quando tante. E, de certo, bem desejaria saber explic-Io conveni-
os diretores gostam de entreter-se muito com as almas s- entemente; pois, a meu ver, bastante difcil demonstrar at
que ponto se forma o esprito do discpulo, conforme ao do
mestre, oculta e secretamente. Cansa-me esta matria to to afeioadas a isso, acham-se bem com essa maneira de
prolixa; mas julgo no ser possvel declarar bem uma coisa trato com Deus e a ela se apegam. Naturalmente gostam,
sem dar a entender a outra, tanto mais que, sendo espiri- e naturalmente se contentam, seguindo nisso o prprio pa-
tuais, correspondem-se entre si. recer; entretanto, no que dizem, muitas vzes erram, e,
6. Parece-me, e no sem razo, que sentindo o pai es- quando percebem que as coisas no se realizam conforme ha-
piritual inclinao s revelaes, comprazendo-se nelas e viam previsto, admiram-se muito; da lhes nascem dvidas
dando-Ihes alguma importncia, no deixar de imprimir in- sbre a origem divina das revelaes, vendo que no su-
voluntriamente a mesma estima no esprito do discpulo, ced.eram segundo seu juzo. Tinham duas convices: a pri-
exceto se ste estiver mais adiantado do que le. At neste meIra, que a revelao vinha de Deus, pois to fortemente
mesmo caso, seria gravemente prejudicial ao progresso do se asseguravam nela; no entanto, esta segurana podia pro-
discpulo o continuar com tal direo. Realmente, dessa forte ceder apenas da sua natural inclinao para aquelas coisas
inclinao do pai espiritual para as vises resultar neste ext~aordin~rias. A segunda, que, sendo divina a revelao,
certa estima da qual dar sinais manifestos se no tiver deVia realIzar-se tal como haviam suposto.
bastante discrio para dissimular os sentimentos. Admi- 9. H, neste ponto, uma grande iluso: porque as pala-
tindo que o discpulo sinta a mesma propenso, podemos vras ou revelaes de Deus nem sempre se realizam conforme
julgar que, de parte a parte, haver, sem dvida, freqen- os homens as entendem, e nem mesmo segundo o seu sen-
tes comunicaes sbre a apreciao e a estima que ambos tido ordinrio. E em conseqncia, ainda havendo certeza
fazem dsses favores. de serem as revelaes, palavras ou respostas vindas de
7. Mas no fiemos agora to fino; suponhamos somente Deus, no devem as almas admiti-Ias com muita segurana,
que o confessor, inclinado ou no para isso, no tenha pru- nem crer de olhos fechados. Embora certas e verdadeiras
dncia necessria para desembaraar a alma e desapegar em si mesmas, nem sempre o so quanto s suas causas, ou
o apetite de' seu discpulo. E assim comea a falar com le quanto ao nosso modo de entender. E' o que provaremos no
sbre sse assunto pondo principalmente sua conversa es- captu~o seguinte. Diremos, logo depois, como tais pergun-
piritual nas vises, dando indcios para discernir entre as tas feItas a Deus pelas almas sempre O desagradam e muito
boas e as ms. Na verdade, ao diretor importante sab-Io, O aborrecem, mesmo ainda quando le se digna responder.
mas no aconselhvel ocupar o discpulo nesse trabalho,
cuidado e perigo. No dando importncia a tais vises, evi-
ta-se tudo isso, e se faz o que convm. Outras; vzes sses di-
retores, vendo as almas cheias de favores divinos, insistem As V1,Soes e palavras de Deus, embora ver-
em obter por seu intermdio a revelao de tal ou tal coisa dadeiras, podem ser para ns ocasies de
que interessa a si ou a outros; e essas almas bbas obede- erros. Provas tiradas da Sagrada Escritura.
cem, pensando ser permitido faz-Io por esta via. Pelo fato
de Deus dignar-se, s vzes, revelar - quando bem lhe pa- 1. J dissemos como as palavras e as vises divinas
rece e por motivos que lhe so conhecidos, - alguma ver- embora sejam verdadeiras e certas em si mesmas, nem sem~
dade sobrenaturalmente, julgam elas ser lcito desejar esta pr~ o ,so :elat,ivamente a ns, por dois motivos: o pri-
revelao e mesmo solicit-Ia. meIro e deVIdo a nossa maneira imperfeita de as entender'
8. Se Deus, atendendo sua splica, lhes revela algo, o segu?do pr~~~ das suas causas ou fundamentos algu~
tornam-se mais audaciosas, imaginando ser agradvel a mas vezes varlavelS. Quanto primeira razo, evidente
Deus sse modo de comunicao, pois lhes responde; na ver- que Deus sendo infinito e imprescrutvel encerra ordinria-
dade, porm, Deus no o quer, nem gosta. Freqentemente mente em suas profecias e em suas revelaes alguns pen-
crem e obram segundo aquelas revelaes porque, como es- samentos e concepes muito diferentes do sentido que co-
mumente lhes podemos atribuir; e so ainda tanto mais
s. Joo da Cruz I - 9
verdadeiras e certas quanto menos assim nos parecem. Ve- de se realizar a promessa divina. Dste modo, as palavras de
mos bem esta verdade a cada passo, na Sagrada Escritura; Deus, veracssimas em si mesmas, podem, no entanto, ser
nela lemos que muitos daqueles homens da antiguidade no ocasio de engano.
viam a realizao das profecias e palavras de Deus confor- 4. Eis um terceiro exemplo, do Livro dos Juzes. Tdas
me esperavam; porque as tomavam segundo sua interpreta- as tribos de Israel se reuniram para punir certo crime co-
o pessoal, e muito ao p da letra. Isto aparecer claramen- metido pela tribo de Benjamim. O prprio Deus lhes indi-
te pelos textos seguintes. cara um chefe guerreio e os israelitas certos estavam da
2. No Gnesis, depois de conduzir Abrao terra de vitria; ao se verem vencidos e com vinte e dois mil dos
Cana, Deus lhe diz: Eu te darei esta terra (Gn 15, 7). seus jazendo no campo de batalha, muito admirados ficaram.
Mas Abrao, j velho, no via cumprir-se esta promessa Puseram-se todo o dia chorando em presena de Deus, no
tantas vzes renovada. Certa ocasio em que o Senhor ainda sabendo a causa de sua derrota, pois haviam entendido a
a repetia, o Santo Patriarca O interrogou: Senhor Deus, vitria por certa. Como perguntassem ao Senhor se deviam
por onde poderei conhecer que hei de possu-Ia? (Gn 15, 8). ou no voltar ao combate, respondeu-lhes que fssem pele-
Deus, ento, revelou-lhe como tal promessa no se realiza- jar. Seguros da vitria, saram com grande ousadia, mas no-
ria em sua pessoa, mas na de seus filhos, que possuiriam vamente foram vencidos, perdendo dezoito mil homens. Ca-
a terra de Cana 400 anos mais tarde. Compreendeu dste ram em grandssima confuso, no sabendo mais o que fa-
modo Abrao o significado em si mesmo to verdadeiro: zer, pois, mandando-lhes o Senhor que pelejassem, sempre
porque sendo dada a terra de Cana aos seus filhos por saam vencidos; mormente excedendo les aos seus contr-
amor dle, era o mesmo que lha dar pessoalmente. Estava, rios em nmero e fortaleza, porque os homens da tribo de
pois, Abrao enganado no seu primeiro modo de entender: Benjamim no eram mais de vinte cinco mil e setecentos,
se agisse ento segundo seu juzo, poderia errar muito, pois enquanto les formavam um exrcito de quatrocentos mil.
a profecia ,no era para cumprir-se durante a sua vida. E No entanto, no os enganara a palavra de Deus; les, sim,
aqules que conheciam a promessa divina, e viram a Abrao se enganavam em seu modo de entend-Ia. Porque no lhes
morrer sem v-Ia realizada, ficaram confusos pensando ter havia dito o Senhor que venceriam, seno que combatessem.
sido falsa. E nessas derrotas quis castigar certo descuido e presuno
3. Outra prova temos na histria de Jacob, seu neto. que havia nles, e por sse meio humilh-los. Mas quando
No tempo da desoladora fome que afligiu o pas de Cana, finalmente lhes respondeu que venceriam, alcanaram de
.Jos fz vir seu pai ao Egito, e, durante a viagem; Deus fato a vitria, embora com muita astcia e trabalho (Juiz
apareceu a ste lhe disse: Jacob, Jacob, no temas, vai para o 20, 11 ss.).
Egito: eu irei para l contigo, e eu te tornarei a trazer, 5. Df::lte modo e de outros muitos, sobrevm vrios en-
quando de l voltares (Gn 46, 3-4). A profecia no se ganos s almas, em relao s palavras e revelaes da parte
realizou conforme o sentido literal, pois sabemos que o santo de Deus, pelo motivo de se prenderem letra e forma
velho Jacob morreu no Egito e de l no saiu com vida. exterior; porque, como j demos a entender, o principal de-
A profecia devia aplicar-se aos seus filhos, os quais tirou o sgnio de Deus nessas coisas declarar e comunicar o es-
Senhor dali muitos anos depois, sendo le prprio o seu prito ali encerrado e, sem dvida, difcil de entender. Tal
guia. Donde, se algum soubesse desta promessa divina a esp~rito muito mais abundante que a letra, muito extra-
Jacob, pudera ter por certo que o mesmo Jacob, entrando ordmrio e fora dos limites dela. Assim, o que se prender
vivo e em pessoa no Egito por ordem e proteo do Senhor, expresso literal ou figura ou forma aparente da viso
assim tambm vivo e em pessoa devia sair dali. No empre- no poder deixar de errar muito, achando-se depois bem
gara Deus as mesmas expresses para lhe prometer sua as- confuso e desprovido, por se haver muito guiado em tal
sistncia quando tivesse que sair? Quem assim julgasse te- assunto, segundo o sentido, em vez de dar lugar ao esprito
ria decepo e espanto vendo Jacob morrer no Egito, antes em desnudez dos sentidos. A letra mata e o esprito vivi-
9*
era a aliana entre le e o gnero humano por intermdio
fica (2 Cor 3, 6), como diz S. Paulo. Havemos, porta~to, do prometido Messias; e os israelitas a entendiam no senti-
de renunciar letra que neste ponto so os sentidos, e fIcar do de uma paz temporal. Por isto, quando tinham guerras e
s escuras na f, que o esprito, incompreensvel aos sentidos. trabalhos, logo lhes parecia Deus engan-los, pois sucedia
6. A est por que a maior parte dos filhos de Israel, o contrrio do que esperavam. E ento diziam por J eremias :
entendendo muito literalmente as palavras e sentenas dos Esperamos a paz, e ste bem no chegou (Ibid. 8, 15). Era
profetas, ao ver que no se realizavam conforme suas es- impossvel deixarem de cair no rro, porque se guiavam
peranas, desprezavam as profecias n~ lhes da~do f. C~e- unicamente pelo sentido literal. Quem, com efeito, no fica-
gou sse desprzo a tal ponto, que havIa entre eles um dIto ria confundido, entendendo ao p da letra esta profecia de
popular, quase como provrbio, escarnecendo dos pro~etas: David sbre Cristo em todo o Salmo 71, e, particularmente,
Disto se lamenta Isaas nestes trmos: A quem ensmara por estas palavras: E dominar de mar a mar, e desde
Deus a cincia 1 E a quem dar a inteligncia da sua palavra? o rio at aos confins da redondeza da terra (SI 71, 8). E
Aos que j se lhes tirou o leite, aos que acabam de ser des- mais adiante: Por que livrar ao pobre do poderoso; e
mamados. Eis que todos dizem, por escrnio dos profetas: ao pobre, para quem no havia favorecedor? (Ibid. - 12).
Porque manda, torna a mandar; manda, torna a mandar; E, a par destas palavras, vendo Nosso Senl:lOr nascer na obs-
espera, torna a esparar; espera, torna a espe:rar; um pouco curidade, viver em pobreza e no somente no reinar como
aqui, um pouco a. Porquanto com outros lablOs e em outra dominador na terra, mas se submeter aos caprichos da po-
linguagem le falar a ste povo (Is 28, 9-11). O~de cla- pulaa mais vil, at ser condenado morte sob o govrno de
ramente d a entender o Profeta como o povo fazIa bur- Pncio Pilatos 1 E, ao invs de livrar seus discpulos da
la das profecias e dizia por escrnio o provrbio: esper~, opresso dos poderosos da terra, permitir que fssem mor-
torna a esperar, como se as predies de Isaas nunc~ maIS tos e perseguidos por seu nome 1
se devessem cumprir. Estavam apegados letra, que e como 8. E' que essas profecias deviam ser compreendidas es-
leite de criancinhas, e aos sentidos, que so os peitos, con- piritualmente de Cristo, e dste modo eram absolutamente
tradizendo grandeza da cincia do esprito. E assim excla- verdadeiras. De fato, Cristo no apenas Rei da terra, mas
mava Isaas: A quem dar le a inteligncia da sua dou- do Cu, porque Deus; e aos pobres que o haviam seguido,
trina seno aos privados do leite da letra e dsses peitos no somente havia de remir e livrar do poder do demnio
dos ~eus sentidos 1 Por isto que no as entendem seno (o mais forte inimigo, contra o qual no tinham at ento
conforme sse leite da aparncia exterior e segundo os pei- defesa), mas faria, dsses pobres, herdeiros do reino celeste.
tos dos sentidos, aqules que dizem: Manda, torna a mandar, E assim falava Deus segundo o significado principal, isto
espera, torna a esperar, etc. Pois na ?outrina da bc~ de , de Cristo e seus sequazes, de reino eterno e liberdade
Deus e no ao modo dles, e noutra hngua que lhes e es- eterna. Mas os judeus no entendiam assim as profecias;
tranha, que o Senhor lhes quer falar. . visavam nelas o menos principal, do qual Deus faz pouco
7. No havemos de reparar, portanto, em nosso sentido caso: pensavam em reino temporal e liberdade temporal,
e linguagem quanto s revelaes divinas, sabendo que o que aos olhos de Deus nada valem. Cegos pela baixeza da
sentido e linguagem de Deus muito diferente do que pen- letra e no compreendendo o esprito e verdade nela encer-
samos, e difcil para o nosso modo de entender. De tal m~- rados, tiraram a vida a seu Deus e Senhor segundo disse
neira assim que Jeremias, sendo profeta de Deus, pareCIa S. Paulo: Os que habitavam em Jerusalm, e os prncipes
no compreender a significao das palavras do Onipoten- dela, no conhecendo a ste, nem as vozes dos profetas, que
te to diversas do comum sentir dos homens, e pondo-se ao cada sbado se lem, sentenciando-o, as cumpriram (At
lado do povo, exclama: Ai, ai, ai, Senhor Deus. E' possvel 13, 27).
teres enganado a ste povo e a Jerusalm, dizendo-lhes: Vs 9. Esta dificuldade de interpretar convenientemente as
tereis a paz, e eis agora lhe chega a espada at a alma 1 palavras de Deus era to grande que at os prprios disc-
(Jer 4, 10). Ora, a paz prometida pelo Senhor ao seu povo
pulos de Jesus, aps haverem convivido com le, ainda an- tdas as coisas (l Cor 2, 14-15). O homem animal apia-
davam enganados, como, por exemplo, os dois discpulos que se sbre o testemunho do sentido, e o homem espiritual no
iam para Emas e, no caminho, tristes e desconfiados, diziam: se prende nem se deixa guiar pelo sentido. E' temeridade,
Ns espervamos que le fsse o que resgatasse a Israel pois, atrever-se a tratar com Deus ou dar licena a algum
(Lc 24, 21). Esperavam uma redeno e senhorio temporal; para faz-Io por essa via de apreenso sobrenatural pelo
e Cristo Nosso Senhor, aparecendo-Ihes, os repreendeu, cha- sentido.
mando-os de estultos e tardos de corao para crer nas coi- 12. E para melhor se ver esta doutrina, citemos alguns
sas preditas pelos Profetas (Ibid. 25). Mais tarde, no mo- exemplos. Suponhamos o caso de um santo muito aflito de-
mento mesmo em que o Senhor ia subir ao cu, alguns dis- vido s perseguies dos seus inimigos; ouve a voz de Deus
cpulos, submersos ainda nesta rudeza, perguntaram-lhe: a dizer-lhe: Livrar-te-ei de todos os teus inimigos. Esta
Senhor, dar-se- acaso que restituas neste tempo o reino a profecia pode ser muito verdadeira, e, contudo, virem os ad-
Israel? (At 1, 6). O Esprito Santo por vzes inspira aos versrios a prevalecer contra o santo fazendo-o morrer s
homens muitas palavras cujo sentido oculto no entendido mos dles. E, assim, quem a interpretasse segundo o sen-
por les: Assim aconteceu quando fz dizer a Caifs a res- tido temporal das ditas palavras, enganar-se-ia. Porque Deus
peito de Cristo: convinha morresse um homem pelo povo, pode ter falado da verdadeira liberdade e vitria que a
para no perecer tda a nao. Ora, le no disse isto de salvao, na qual de muito melhor modo' est a alma livre
si mesmo (Jo 11, 50), mas dava a essas palavras um signi- e vitoriosa de todos os inimigos, do que se fsse libertada
ficado bem diverso daquele que o Esprito Santo tinha em vista. de todos aqui na terra. Era, pois, a profecia muito mais real
10. Todos sses exemplos nos provam, com evidncia, a e de significao muito mais ampla do que se poderia pen-
necessidade de no nos prendermos s revelaes e palavras, sar interpretando-a somente em relao a esta vida. Deus,
mesmo de Deus; porque a nossa maneira de compreender quando fala, sempre visa em suas palavras o sentido prin-
nos faria cair muito fcilmente no engano. Tdas so abis- cipal e mais proveitoso; e o homem pode compreender a seu
mos e profundidade de esprito; restringi-Ias, pois, a nosso modo e segundo o fim menos importante, e assim enganar-
sentido limitado querer apanhar com a mo o ar e os se. Vemos o mesmo na profecia que fz David de Cristo,
tomos de que est carregado; o ar nos escapa, e na mo no Salmo Segundo, dizendo: Tu os governars com vara
nada fica. de ferro, e quebr-Ios-s como vaso de oleiro (SI 2, 9).
11. O mestre espiritual, portanto, h de procurar que o Na qual se refere Deus perfeita e principal soberania do
esprito do seu discpulo no se detenha em querer fazer caso seu Filho, que eterna e se realizou; e no ao seu reinado
de tdas essas apreenses sobrenaturais, que so apenas temporal, no manifestado durante a vida terrestre de Jesus
tomos de esprito, pois dsse modo ficar somente com les Cristo. Citemos outro exemplo.
sem esprito algum; mas, afastando a alma de tdas as vi- 13. Uma alma inflamada em grandes desejos de sofrer
ses e palavras, obrigue-a a saber ficar na liberdade e nas o martrio talvez oua a voz de Deus responder s suas as-
trevas da f, onde se recebe a liberdade e abundncia de piraes dizendo-lhe: Tu sers mrtir. Esta promessa en-
esprito, e, conseqentemente, a sabedoria e a inteligncia che-a interiormente de imensa consolao, e lhe d confiau-
verdadeira das palavras divinas. Porque impossvel ao ho- a de que assim acontecer. Contudo essa pessoa no sofre-
mem no espiritual julgar as coisas de Deus ou mesmo in- r o martrio, e a palavra divina ser verdadeira. Mas
terpret-Ias segundo a justa razo; e no espiritual quem como explic-Io, se no se realiza? Porque se cumpre e po-
as julga segundo o sentido. E assim, embora as veja, sob der cumprir segundo a parte essencial e principal da profe-
o sentido, no as entende. Isto quis dizer S. Paulo: Mas cia, isto , Deus dar alma o amor e a recompensa do
o homem animal no percebe as coisas que so do Esprito martrio, e assim verdadeira a sua promessa satisfazendo-
de Deus; porque lhe parecem estultcia, e no as pode en- lhe os desejos; pois a aspirao formal da mesma alma no
tender; porquanto elas so espirituais. Mas o espiritual julga era sofrer tal ou qual gnero de morte, mas servir a Deus
nos trabalhos e exercitar o seu amor por le, como mr- quanto sua realizao, de criaturas e efeitos naturais variveis
tir. Com efeito, sem o amor de nada vale o martrio por si e falveis; e, assim,' as palavras divinas podem tornar-se
mesmo; e o amor juntamente com o ato e o mrito do mar- igualmente falveis e variveis; pois, quando uma coisa de-
trio so plenamente dados alma por outros meios. Assim, pende de outra, faltando uma, faltar tambm a que lhe est
ainda no morrendo mrtir, ficar muito satisfeita em re- sujeita. Por exemplo, Deus diz: Daqui a um ano enviarei
ceber o que desejava. stes desejos e outros semelhantes, que tal castigo a ste reino. A causa e fundamento desta ameaa
nascem de amor ardente, embora nem sempre se cumpra uma ofensa feita a le nesse reino. Ora, se cessasse o pe-
como as almas os entendem, realizam-se de outro modo mui- cado ou as circunstncias o mudassem, poderia cessar ou
to melhor e de maior glria para Deus, do que poderiam ja- mudar-se o castigo, todavia a ameaa permaneceria verda-
mais pedir. Neste sentido diz David: O Senhor ouviu o deira, porque ia fundada sbre a culpa atual; se esta culpa
desejo dos pobres (SI 9, 17). Nos Provrbios, diz-nos persistisse, certamente o castigo se executaria.
igualmente a Sabedoria divina: Aos justos se lhes conce- 2. Semelhante fato se deu na cidade de Nnive. Orde-
der o seu desejo (Prov 10, 24). Grande nmero de san- nara Deus ao profeta Jonas que da sua parte fizesse esta
tos, bem o sabemos, desejaram muitas coisas singulares para predio: Daqui a quarenta dias, ser Nnive destruda
o servio de Deus; se o seu desejo, justo e verdadeiro, no (J on 3, 4). Entretanto, no se realizou a predio divina,
foi realizado aqui na terra, de f que teve perfeito cum- r porque lhe cessou a causa, que eram o's pecados cometidos,
primento na outra vida. Sendo inegvel esta verdade, no dos quais os ninivitas fizeram penitncia; se no a tives~
sero menos verdadeiras as palavras do Senhor quando pro- sem feito, a ameaa de Deus se haveria cumprido. Lemos
mete a realizao dos desejos de alguma alma neste mundo, tambm no lU Livro dos Reis que, tendo o Rei Acab co-
e a promessa cumprida de modo diverso do que se esperava. metido grande pecado, o Senhor enviou nosso Pai Elias a
14. As palavras e vises divinas podem, ento, por essa profetizar-lhe grande castigo sbre sua pessoa, sua casa e
e muitas outras maneiras, ser verdadeiras e certas e, no seu reino (3 Rs 21, 21). E porque Acab compungido ras-
obstante isso, acontecer que nos enganemos a seu respeito; gou os vestidos, cobriu-se de cilcio, e jejuou, dormiu sbre
porque no 'sabemos penetrar nos altos fins e profundos sen- um saco, e andou triste e humilhado, logo Deus mandou-lhe
tidos que Deus nelas tem em vista. Assim, mais seguro dizer, pelo mesmo profeta, as seguintes palavras: Porque
e acertado exortar as almas a fugir com prudncia de tais se humilhou por minha causa, no farei cair o mal enquan-
coisas sobrenaturais, acostumando-as, como dissemos, pu- to le viver, mas no tempo de seu filho (3 Rs 21, 29). Aqui ve-
reza de esprito na obscuridade da f - nico meio para mos como a ameaa e a sentena de Deus foram comutadas, por
alcanar a unio divina. causa da mudana de nimo e afeto em que se achava Acab.
3. Podemos concluir, pois, que se Deus tiver revelado
afirmativamente a uma pessoa tal coisa agradvel ou peno-
sa, relativa a ela mesma ou a outra, esta promessa poder
sofrer mudanas mais ou menos considerveis, ou cessar por
Autoridades da Sagrada Escritura que pro-
completo de existir, conforme as modificaes sobrevindas
vam como as profecias e as palavras divinas,
embora sempre verdadeiras em si mesmas, nas disposies da pessoa ou causas sbre as quais se funda-
nem sempre so certas em suas causas. va a revelao. Assim acontece muitas vzes no se cumprir
o que foi dito alma, conforme sua esperana, e sem que
1. Convm agora explicar o segundo motivo pelo qual ela possa saber o motivo, - conhecido s de Deus. Mui-
as vises e palavras divinas, em si mesmas verdadeiras, nem tas coisas costuma o Senhor dizer e ensinar ou prometer no
sempre so certas em relao a ns. ste segundo motivo para que sejam compreendidas ou concedidas na mesma oca-
devido s causas, servindo de fundamento ao que Deus quer sio, mas com o fim de manifest-Ias no futuro, quando fr
mostrar ou dizer. Muitas vzes revela o Senhor algo dependente, conveniente ter a alma a necessria luz sbre elas, ou conse-
1
t
guir efetivamente a sua realizao. Tal foi o modo de agir
de Nosso Senhor com seus discpulos, dizendo-Ihes muitas
\ guardando as minhas ordenaes e os meus preceitos, como
David meu servo, serei contigo, e te edificarei uma. casa que
parbolas e mximas cuja divina sabedoria no compreen-
deram seno no tempo em que houveram de pregar a sua
i.I seja estvel, bem como a que fiz a meu servo David (3
Rs 11, 38). Todavia, quer Deus nos declare ou no a con-
doutrina, isto , s depois de ter descido sbre les o Es- dio de suas revelaes, jamais devemos ter a segurana
prito Santo, que - segundo Jesus Cristo lhes dissera -
havia de declarar-Ihes tudo que o mesmo Filho de Deus en-
-t quanto nossa interpretao pessoal; porque no podemos
compreender as verdades ocultas sob as palavras de Deus,
sinara durante a vida. Referindo-se entrada triunfal de nem a multiplicidade de sentidos que encerram. le mora
Cristo em Jerusalm, S. Joo escreve: No fizeram seus acima dos cus e fala a linguagem da eternidade, enquanto
discpulos ao princpio reflexo nestas coisas, mas quando ns, cegos sbre a terra, s entendemos o temporal e hu-
Jesus foi glorificado, ento se lembraram de que assim estava mano. Sem dvida, por esta razo, o Sbio exclama. Deus
escrito dle (Jo 12, 16). A alma, dsse modo, pode receber est no Cu, e tu sbre a terra; portanto, sejam poucas as
muitas revelaes divinas sem que ela ou seu diretor as com- tuas palavras (Ecle 5, 1).
preendam at o tempo oportuno. 6. Porventura dir-me-eis: se no podemos compreender
4. Vemos no primeiro Livro dos Reis que Deus se ir- essas coisas, nem nos intrometermos nelas, por que razo
ritou contra Reli, sacerdote de Israel, por causa dos pecados o Senhor no-Ias comunica ? J respondi: cada uma se com-
dos seus filhos que le pusilnimemente no castigava. Man- preender no tempo prescrito pela vontade daquele que fa-
dou-lhe dizer por Samuel as seguintes palavras: Eu tinha lou. Deus dar inteligncia quando e a quem lhe aprouver,
declarado prometendo que a tua casa, e a casa de teu pai, no momento oportuno. Ento se reconhecer que tudo suce-
serviria para sempre no sacerdcio diante da minha face. deu como era conveniente, pois Deus nada faz sem justa e
Mas agora diz o Senhor: Longe de mim tal coisa (1 Rs verdadeira causa. Portanto, crede que jamais se h de en-
2, 30). O Senhor prometera que o sacerdcio se perpetuaria, tender o sentido completo das palavras e obras divinas, nem
de idade l?m idade, na famlia de Reli, caso le perseve- determin-Ias segundo suas aparncias: isto seria expor-se
rasse em seu zlo pela glria de Deus e na fidelidade em a muitos erros e, enfim a gande confuso. Sabiam-no muito
seu servio. Mas, em faltando a Reli sse zlo no cumpri- bem os profetas em cujas mos andava a palavra de Deus.
mento dos seus deveres sacerdotais, - como Deus mesmo Muitos dentre les no viam cumprir-se ao p da letra as
se queixou por Samuel - por causa da preferncia dada profecias, - o que constitua motivo de grande sofrimento
aos filhos em detrimento do Altssimo, com dissimulao dos ter de anunci-Ias aos judeus, pois eram expostos zom-
seus pecados, para no os afrontar, faltou tambm a pro- baria e aos risos do povo, a tal ponto que J eremias chegou
messa, a qual seria permanente se durasse sempre o zlo a queixar-se, dizendo: Tornei-me um objeto de escrnio
do servico divino. No se deve, pois, acreditar que as pala- todo o dia, todos me insultam, porque j h tempo que falo,
vras e a; revelaes da parte de Deus sejam sempre infalveis gritando contra a iniqidade, e anunciando com repetidos
segundo o sentido literal de sua significao, principalmente clamores a runa; e tornou-se-me a palavra do Senhor em
quando estiverem essas predies ligadas a causas humanas, oprbrio e em ludbrio todo o dia. E disse: No me lem-
sujeitas por sua natureza a se modificarem e alterarem. brarei d'le, nem falarei mais em seu nome (J er 20, 7-8).
5. Na verdade, s Deus possui o segrdo desta depen- Mostram-nos essas queixas do profeta o abatimento do ho-
dncia que nem sempre explcita: s vzes, faz a revela- mem fraco e resignado, no podendo, porm, suportar o pso
o, dissimulando as circunstncias condicionais, como fz dos segredos de Deus. Por elas, compreendemos ainda como
com os ninivitas quando lhes anunciou em trmos absolutos as palavras divinas diferem na sua realizao do sentido
a destruio de sua cidade aps quarenta dias (Jo 3, 4). vulgar que se lhes atribui; pois os profetas de Deus passa-
Outras vzes, declara expressamente a condio, como fz vam por embusteiros, e sofriam tanto por causa das profe-
a Roboo, dizendo-lhe: Se andares pelos meus caminhos, cias, que o mesmo J eremias declara noutra parte: A pro-
fecia, assim como a contrio do esprito, veio a ser o nosso
temor e o nosso lao (Lam 3, 47). meteu o homem s leis naturais e racionais: pretender in-
7. O mo~i:vo que induziu Jonas a fugir, quando Deus o fringi-Ias, querendo chegar ao conhecimento por meio so-
mandou vatIcmar a destruio de Nnive, foi justamente brenatural, sair dsses limites: no permitido faz-lo sem
conhecer o profeta quo variveis so as palavras divinas a Deus desgostar, pois as coisas ilcitas ofendem-no. Esta
em .suas causas e no entender dos homens. E, assim, com verdade era bem conhecida ao rei Acab, quando, ordenando-
r.ecelO ~e ser. zombado, quando vissem a profecia no rea- lhe Deus pelo profeta Isaas que pedisse um sinal do Cu,
lIzada, Ia f.ugmdo para ~o profetizar; permaneceu durante no o quis pedir, dizendo: No pedirei e no tentarei o
quare~ta dIas fora da cIdade, esperando o cumprimento da Senhor (Is 7, 12). Porque tentar a Deus querer comu-
profecIa e, como no se realizou, afligiu-se muito, queixan- nicar-se com le por vias extraordinrias, como so as
do-se a Deus ne~tes trmos: Senhor, no isto o que sobrenaturais.
receava, quando amda estava na minha terra? Por isso 2. Mas, dir-me-eis: por que responde o Senhor algumas
que me preveni com o expediente de fugir para Tharsis vzes s perguntas que Lhe so dirigidas, se Lhe desagra-
(Jon 4, 2). E se enfadou o Santo a ponto de rogar a Deus dam? Afirmo que algumas vzes responde o demnio ou, se
lhe tirasse a vida. as respostas vm realmente de Deus, sem dvida em
8. Como, p<:is, nos havemos de admirar, se algumas pa- considerao fraqueza da alma obstinada em seguir essa
lavras e revelaoes de Deus s almas no se realizam da via, e para que no se entristea e volte atrs: ou ainda para
maneira pela qual foram entendidas? Dado o caso que o no pensar que Deus est descontente com ela, e por sse mo-
Senhor afirme ou revele a uma alma algo de bom ou mau, tivo fique demasiadamente aflita. Enfim, por outros motivos
para ela. m:,sma ou para outra, no ser sempre certa a s dle conhecidos, fundados na fraque.za daquela alma,
sua realIzaao; porque se a promessa depender de algum e pelos quais sabe que convm responder, e assim condes-
afeto, ou servIo, ou ofensa feita a Deus pela alma qual cende nisso. O mesmo faz com muitas almas fracas e ten-
a mesma pre~io se refere, cumprir-se- somente se per- ras, dando-lhes gostos e consolaes sensveis, no porque
severar o motivo em que se fundou. No h razo, portanto, lhe agrade tratar com elas por esta via, mas porque pro-
para assegurar-se no prprio entendimento, mas sim na f. porciona suas graas, como havemos dito, conforme o modo
de cada alma. Deus como a fonte da qual cada um tira se-
gundo a capacidade do recipiente que leva, e s vzes per-
mite o Senhor haurirem a gua da sua graa por sses ca-
nais extraordinrios; todavia no razo suficiente para
Declara-se como Deus no gosta de que lhe ser lcito servir-se dsses meios e recolher por les a gua.
sejam feitas perguntas, embora algumas; vzes Somente a Deus compete distribu-Ia quando, como, e a quem
responda. Prova-se como se aborrece, mesmo
desejar, e conforme lhe aprouver, sem a criatura a isso ter
quando condescende em responder.
pretenso alguma. Quando, pois, o Senhor condescende ao
1: ~lguns espirituais julgam-se seguros, tendo por boa apetite e splica de certas almas simples e boas, para no
a curIOSIdade que s vzes mostram, procurando conhecer o as entristecer com uma recusa, mas no porque goste de agir
futuro por via sobrenatural: pensam ser justo e agradvel dsse modo. Melhor se compreender tudo isso por uma
a Deus usar dste meio, porque algumas vzes o Senhor se comparao.
digna responder-lhes. Embora seja verdade que Deus assim 3. Um pai de famlia tem na sua mesa numerosos e va-
faa, longe de se contentar com sse modo de agir, muito se riados alimentos, uns melhores que outros; um filho peque-
aborrece, e se tem por grandemente ofendido. A razo disso nino pede-lhe msistentemente um daqueles manjares, no
:. a nenhuma criatura lcito sair dos limites naturais pres- da melhor qualidade, mas do primeiro que v e que lhe pa-
CrItos por Deus e ordenados para seu govrno. Ora, Deus sub- rece mais gostoso. O pai sabe que o menino recusar qual-
quer outro prato, ainda mesmo o melhor de todos; s se con-
tenta com aqule de seu agrado. Para o filho no ficar e cercado de inimigos, pondo-se em orao exclamou: Na
triste e sem comer, o pai aquiesce, embora a contragsto, falta de meios e no chegando a razo o prover s nossas
em satisfazer-lhe o pedido. Deus assim fz com os filhos de necessidades, s nos resta olhar para Ti, a fim de que nos
Israel, quando lhe pediram rei. Acedeu de m vontade, por- provejas segundo teu beneplcito (2 Par 20, 12).
que isso no lhes seria bom. Ouve a voz dsse povo - disse 6. J est bem provado o quanto desagradam a Deus
a Samuel - concede-lhe o rei que pede, porque no a ti as perguntas por via sobrenatural, embora s vzes respon-
que les rejeitaram, mas a mim, para eu no reinar sbre da. No entanto, ser bom trazer aqui o testemunho da Sa-
les (l Rs 8, 7). Do mesmo modo, Deus condescende com grada Escritura. O I Livro dos Reis narra que o rei Saul,
algumas almas, dando-Ihes no aquilo de maior proveito, porque desejando ouvir o profeta Samuel ento j morto, ste apa-
no querem ou no sabem ir adiante, a no ser por aquela receu-lhe. Mas o Senhor se irritou com tal desejo, segundo
via. E se outras recebem douras e suavidades espirituais ou a repreenso feita ao rei pelo mesmo profeta, por ter usado
sensveis dadas por Deus, assim lhes sucede porque no tm daquele meio extraordinrio: Por que me inquietastes fa-
capacidade para o alimento mais forte e slido dos trabalhos zendo-me ressuscitar? (1 Rs 28, 15). Sabemos, igualmente,
da cruz de seu Divino Filho, - pois sse manjar quisera que Deus, quando concedeu aos filhos de Israel o alimento
Deus buscassem as almas de preferncia a qualquer outro. pedido, ofendeu-se muito contra les, e logo fz descer o
4. Querer conhecer coisas sobrenaturalmente pior ain- fogo do Cu para castig-Ios, como lemos no Pentateuco e
da do que desejar gostos espirituais pelo sentido; no sei nos Salmos: Ainda estavam as iguarias nas suas bcas,
como a alma com essa pretenso poder deixar de pecar, quando a ira de Deus se elevou sbre les (SI 77, 30-31).
ao menos venialmente, por melhores que sejam seus fins e por Lemos tambm, nos Nmeros, que indo o profeta Balao
mais perfeio que tenha. O mesmo digo de quem a mandasse, para o meio dos madianitas, para atender ao chamado do
ou consentisse em usar daquele meio sobrenatural. No h Rei Balac, atraiu sbre si a clera do Senhor, no obstante
motivo algum para recorrer a tais meios extraordinrios: a permisso dada por Deus para anuir ao seu desejo. No
temos a nossa razo natural, a lei e doutrina evanglica, caminho, apareceu-lhe imprevistamente um Anjo, de espada
pelas quais. mui suficientemente nos podemos reger; no na mo, e o ameaou de morte, dizendo-lhe: O teu caminho
existe dificuldade ou necessidade que no se possa resolver perverso, e contrrio a mim (Nm 22, 32). E por ste
ou remediar por sses meios comuns, mais agradveis a Deus motivo queria mat-Ia.
e proveitosos s almas. To grande a importncia de nos 7. Desta maneira e de muitas outras condescende Deus,
servirmos da razo e doutrina evanglica, que, mesmo no embora enfadado, em satisfazer os apetites das almas. Te-
caso de recebermos algo por via sobrenatural - queiramos mos disto muitos exemplos e testemunhos da Sagrada Es-
ou no, - s devemos admiti-Io quando onforme ra- critura que poderamos citar; mas no so necessrios em
zo e aos ensinamentos do Evangelho. Ainda assim, pre- matria to evidente. Acrescento apenas ser perigosssimo
ciso receb-Io, no por ser revelao, mas por ser segundo - muito mais do que saberia exprimir - querer algum
a razo, deixando de lado todo o seu aspecto sobrenatural; tratar com Deus por vias sobrenaturais; no deixar de er-
mais ainda: convm considerar e examinar aquela razo rar muito, achando-se extremamente confundido todo aqule
com ateno maior do que se no houvesse revelao par- que se afeioar a tais meios. Alis, a prpria experincia
ticular, pois muitas vzes o demnio diz coisas verdadeiras obrig-Io- a reconhecer esta verdade. Alm da dificuldade
e futuras, muito razoveis, para enganar as almas. para no cair em rro, nessas palavras e vises de Deus
5. Em tdas as nossas aflies, tribulaes e dificulda- h, ordinriamente, entre as verdadeiras, muitas do demnio.
des, no existe para ns outro apoio maior e mais seguro do Costuma o esprito maligno disfarar-se sob o mesmo as-
que a orao e a esperana de que o Senhor prover a tudo pecto em que Deus se manifesta alma, misturando coisas
pelos meios que lhe aprouver. ~sse conselho, alis, nos muito verossmeis s comunicadas pelo Senhor. Dste modo
dado na Sagrada Escritura, quando o rei J osaf, muito aflito, vai o inimigo se metendo qual lbo entre o rebanho, dis-
farado em pele de ovelha, e dificilmente se deixa perceber. 11, 12). A punio, pois, pode ser prevista em sua causa,
Como diz palavras muito verdadeiras, conformes razo e ou, dizendo de outro modo: tais pecados atrairo tais cas-
certas quando se realizam, nelas fcil enganar-se a alma, tigos de Deus - que a prpria justia. Assegura-nos a
atribuindo-as a Deus somente porque os fatos demonstra- Sabedoria divina: Cada qual punido pelo seu pecado
ram a sua veracidade. Muitos no sabem quanto fcil a (Sab 11, 17).
quem grandemente dotado de luz natural conhecer os su- 10. O demnio conhece essas coisas no somente por
cessos passados ou futuros, em suas causas. Ora, o demnio sua inteligncia natural, mas pela sua experincia da ao
possui esta luz natural em grau muito elevado: pode, por- do Senhor em semelhante circunstncia. Pode, pois, predi-
tanto, muito fcilmente conhecer tal efeito produzido por tal z-Ias e acertar. Tambm o santo Tobias previu o castigo
causa, embora as suas previses nem sempre se realizem, de Nnive em sua causa e advertiu seu filho nestes trmos:
porque tdas as causas dependem da vontade de Deus. Cite- Ouve, filho, na hora em que eu e tua me morrermos, sai
mos alguns exemplos. desta cidade porque j no existir mais. Vejo claramente
8. O demnio conhece a disposio da atmosfera e as que sua iniqidade h de ser a causa de seu castigo ou da
influncias do sol, prev que em tal poca, necessriamente, sua complea runa (Tob 14, 12-13). Tobias conheceu a
a combinao dos elementos trar a peste em certo pas, e destruio de Nnive por revelao do Esprito divino, e, no
que sse flagelo provocar maiores danos em algumas re- obstante, le e o demnio poderiam igualmente prev-Ia, no
gies e menores em outras. Eis aqui conhecida a peste em s por causa da depravao da cidade, como pela experin-
sua causa. Ser para admirar se disser a uma alma: da- cia do castigo de Deus sbre os pecados do mundo, quando
qui a seis meses ou um ano haver peste? Efetivamente, o destruiu pelo dilvio, ou quando puniu os crimes dos So-
assim acontecer; mas, apesar de verdadeira a profecia, no domitas com o fogo.
deixar de ser do demnio. Do mesmo modo, pode le co- 11. Pode ainda o demnio conhecer a fraqueza e as
nhecer e prenunciar algum terremoto, por ver os vapres disposies corporais de um indivduo, anunciando, assim,
encherem as entranhas da terra; no entanto, trata-se ape- com antecedncia, a durao ou a brevidade da sua vida.
nas de conhecimento puramente natural. Para isto basta Fatos dsse gnero so numerosos e ao mesmo tempo to
ter o nimo livre de paixes, como diz Bocio por estas pa- complicados e de tal modo cheios de sutilezas e insinuaes
lavras: Se queres com clareza natural conhecer as verda- mentirosas que dles no nos podemos esquivar seno fugindo
des, lana de ti o gzo e o temor, a esperana e a dor. de tdas as revelaes, vises e palavras sobrenaturais. E'
9. Certos casos e acontecimentos sobrenaturais podem ste o motivo de Deus se desgostar contra os que as admitem,
ser igualmente previstos segundo suas causa:s, isto , pelos porque para stes temeridade, presuno e curiosidade ex-
justos e certos motivos com que a Providncia divina atende por-se ao perigo que da resulta. E' deixar crescer o orgu-
s causas boas ou ms dos filhos dos homens. Por exemplo, lho, raiz e fundamento de vanglria, desprzo das coisas di-
possvel saber, por uma simples deduo, que o estado de vinas, e princpio de numerosos males em que caram mui-
tal ou tal pessoa, tal ou tal cidade, chega a tal ou tal ne- tas almas. Excitam a tal ponto a indignao do Senhor es-
cessidade ou a tal ou tal ponto, que Deus, segundo sua pro- sas almas, que le propositadamente as deixa cair no rro
vidncia e justia, intervir, infligindo um castigo, ou ofe- e cegueira e na obscuridade do esprito: abandonam, assim,
recendo uma recompensa; ento, poder-se- dizer que, em os caminhos ordinrios da vida espiritual, para satisfazerem
tal poca, Deus far isto ou aquilo ou, certamente, tais suas vaidades e fantasias, segundo Isaas diz: O Senhor
acontecimentos se ho de realizar. Dste modo falou Judite difundiu entre les um esprito de vertigem (Is 19, 14), isto
a Holofernes quando, para convenc-Io da realidade da runa , esprito de revolta e confuso, ou para falar claramente:
que ameaava os filhos de Israel, desvendou-lhe primeira-
esprito que entende tudo ao revs. Vai ali o profeta decla-
mente os pecados e maldades dles, acrescentando : J que
rando as palavras bem a nosso propsito, referindo-se aos
se conduzem dsse modo, perecero infalivelmente (J dt
que procuram conhecer os mistrios do futuro por via so- da recusa da graa e proteo divina resulta para o homem
brenatural. Deus, disse le, lhes envia um esprito de ver- necessriamente o ser enganado, por causa do abandono de
tigem, no porque queira efetivamente lan-Ios no rro, Deus. Ento, o demnio se apressa em responder segundo o ape-
mas porque les quiseram intrometer-se em coisas acima tite e gsto dsse homem que, comprazendo-se voluntriamente
de seu alcance. Por ste motivo que o Senhor, desgostado, nessas respostas e comunicaes, muito se deixa enganar.
deixou-os errar, no lhes dando luz nesses caminhos impe- 14. Parecemos ter sado do assunto prometido no ttulo
netrveis onde no deviam entrar. E assim, diz Isaas, Deus dste captulo: provar como Deus se queixa algumas vzes
enviou-Ihes aqule esprito privativamente, isto , daquele das almas que lhe pedem revelaes, embora responda. Mas,
dano tornou-se Deus a causa privativa que consiste em ti- se refletirmos atentamente, veremos como tda a exposio
rar, to deveras, sua luz e graa que necessriamente as al- vem apoiar o nosso propsito. Com efeito, tudo demonstra
mas venham a cair no rro. como o Senhor se desgosta com as almas desejosas de tais
12. O Senhor, dste modo, concede ao demnio permis- vises, pois permite sejam enganadas de tantas maneiras.
so para enganar e cegar grande nmero de pessoas mere-
cedoras dsse castigo por seus pecados e atrevimentos. For-
talecido por sse poder, o inimigo leva a melhor: essas al-
mas assim o aceitam como bom esprito e do crena s su-
gestes dle com tanta convico que, ao ser-Ihes apresenta- Soluo de uma dvida. Declara-se por que
da mais tarde a verdade, j no possvel desiludi-Ias, pois no lcito, sob a lei da graa, interrogar a
Deus por via sobrenatural, como o era na lei
j as dominou, por permisso divina, aqule esprito de en- antiga. Prova-se com uma citao de S. Paulo.
tender tudo ao revs. Assim aconteceu aos profetas do rei
Acab. Deus abandonou-os ao esprito de mentira, dando li- 1. As dvidas se nos multiplicam entre as mos, e assim
cena ao demnio para engan-Ios, dizndo: Tu o engana- no podemos ir adiante to depressa quanto desejamos. Por-
rs, e prevalecers: vai e faze-o assim (3 Rs 22, 22). Efe- que, pelo mesmo motivo de as suscitarmos, somos necess-
tivamente, foi to poderosa a ao diablica sbre o rei e os riamente obrigados a resolv-Ias, para dar tda clareza e
profetas que recusaram dar crdito predio de Miquias, fra verdade da doutrina. Todavia h sempre vantagem
anunciando-Ihes a verdade muito ao contrrio do que os ou- nessas dvidas: embora nos detenham um pouco os passos,
tros a haviam profetizado. Deus deixou-os cair na ceguei- servem para ensinar e elucidar o nosso intento, como vere-
ra por causa da presuno e do apetite com que desejariam mos pela seguinte objeo.
receber uma resposta em harmonia com as suas inclinaes; 2. No captulo anterior dissemos como no vontade de
s isto era disposio e meio certssimo para precipit-Ios Deus que as almas queiram receber por via sobrenatural
propositadamente na cegueira e na iluso. graas extraordinrias de vises, palavras interiores, etc. Por
13. O mesmo profetizou Ezequiel em nome de Deus, con- outra parte vimos nesse mesmo captulo, e o provamos com
tra aqule que ousou querer conhecer por via sobrenatural, testemunhos da Sagrada Escritura, como na antiga lei ste
e satisfazer a vaidade e a curiosidade do esprito, dizendo: modo de tratar com Deus era usado e lcito; e no somente
Se vier buscar a algum profeta para saber por le a mi- era lcito, mas ainda o prprio Deus o mandava, repreen-
nha resposta, eu, o Senhor, lhe responderei por mim mes- dendo o povo escolhido quando o no fazia. Em Isaas, podemos
mo, e porei o meu rosto irritado contra o tal homem. E observar como Deus admoestou os filhos de Israel porque de-
quando algum profeta errar na sua resposta, eu, o Senhor, sejavam descer ao Egito sem primeiramente consultar o Se-
sou o que enganei sse profeta (Ez 14, 7-9). Esta pas- nhor: E no tendes consultado o meu orculo (Is 30, 2).
sagem deve ser tomada no sentido de que F.':leno apoiar o pro- Tambm lemos em Josu que, sendo enganados os mesmos
feta com o seu favor para no ser enganado, isto , F.':leprprio, filhos de Israel pelos gabaonitas, censurou-os o Esprito San-
o Senhor, responder, mas responder em sua clera. Ora, to nestes trmos: Tomaram os israelitas dos seus vveres,
10"
e no consultaram o orculo do Senhor (Jos 9, 14). Igual- 5. ~e atualmente, portanto, algum quisesse interrogar
mente vemos, na Sagrada Escritura, que Moiss sempre con- ao Senhor, pedindo-lhe alguma viso ou revelao, no s
sultava o Senhor, e o mesmo fazia o rei David, e todos os cairia numa insensatez, mas agravaria muito a Deus em
outros reis de Israel em suas guerras e necessidades, bem no pr os olhos totalmente em Cristo sem querer outra coisa
como os sacerdotes e antigos profetas. Deus lhes respondia ou novidade alguma. Deus poderia responder-lhe dste modo
falando-Ihes sem se desgostar. Assim era conveniente e se dizendo: Se eu te falei j tdas as coisas em minha Palavra
les no interrogassem seria mal feito. Qual o motivo, pois, que meu Filho, e no tenho outra palavra a revelar ou res-
de no ser agora, na nova Lei da graa, como era antigamente? ponder que seja mais do que le, pe os olhos s nle; por-
3. Respondo: se essas perguntas feitas a Deus eram que nle tenho dito e revelado tudo, e nle achars ainda
lcitas na antiga Lei, e se convinha aos profetas e sacerdo- mais do que pedes e desejas. Porque pedes palavras e re-
tes desejarem vises e revelaes divinas, a causa principal velaes parciais; se olhares o meu Filho achars nle a ple-
era no estarem bem assentados os fundamentos da f, nem nitude; pois le tda a minha palavra e resposta, tda a
estabelecida a Lei evanglica. Assim era mister interrogar a minha viso, e tda a minha revelao. Ao dar-vos le como
Deus ~ receber as suas respostas, fsse verbalmente, ou por irmo, mestre, companheiro, preo e recompensa, j respon-
meio de vises ou revelaes, fsse em figuras ou smbolos, di a tdas as perguntas e tudo disse, revelei e manifestei.
ou afinal por sinais de qualquer outra espcie. Porque tdas Quando no Tabor desci com meu esprito sbre le dizendo:
essas palavras e revelaes divinas eram mistrios da nossa ~ste meu Filho amado em quem pus tdas as minhas
f, referentes ou relacionadas a ela. Ora, no sendo as rea- complacncias, ouvi-o (Mt 17, 5), desde ento aboli tdas
lidades da f prprias da criatura humana, mas de Deus, as antigas maneiras de ensinamentos e respostas, entregan-
reveladas por sua prpria bca, era necessrio que os ho- do tudo nas suas mos. Procurai, portanto, ouvi-Io; porque
mens fssem conhec-Ias em sua mesma fonte. Eis por que no tenho mais outra f para revelar, e nada mais a ma-
o Senhor os repreendia quando no O consultavam; e com nifestar. Se dantes falava, era para prometer o meu Cristo;
as suas respostas os encaminhava, atravs dos acontecimen- se os meus servos me interrogavam, eram as suas pergun-
tos e sucessos, para a f, por les ainda desconhecida por tas relacionadas com a esperana de Cristo, no qual haviam
no estar ainda fundada. Agora, j estabeleci da a f em Cris- de achar todo o bem (como o demonstra tda a doutrina dos
to, e a Lei evanglica promulgada na era da graa, no h Evangelhos e dos Apstolos). Mas interrogar-me agora e
mais razo para perguntar daquele modo nem aguardar as querer receber minhas respostas como no Antigo Testamento,
respostas e os orculos de Deus, como antigamente. Porque seria de algum modo pedir novamente Cristo e mais f;
em dar-nos, como nos deu, o seu Filho, que ~ a sua Palavra tal pedido mostraria, portanto, falta desta mesma f j dada
nica (e outra no h), tudo nos falou de uma vez nessa em Cristo. E assim seria grande agravo a meu Amado Fi-
Palavra, e nada mais tem para falar. lho, pois, alm da falta de f, seria obrig-Io a encarnar-se
4. ste o sentido do texto em que So Paulo quer in- novamente, vivendo e morrendo outra vez na terra. No
duzir os hebreus a se apartarem daqueles primitivos modos achars, de minha parte, o que pedir-me nem desejar, quanto
de tratar com Deus conforme a lei de Moiss, e os convida a revelao ou vises; considera-O bem e achars nle, j
a fixar os olhos unicamente em Cristo, dizendo: Tudo feito e concedido tudo isto e muito mais ainda.
quanto falou Deus antigamente pelos Profetas a nossos Pais, 6. Queres alguma palavra de consolao? Olha meu Filho,
de muitas formas e maneiras, agora, por ltimo, em nossos submisso a mim, to humilhado e aflito por meu amor, e
dias, nos falou em seu Filho, tudo de uma vez (Heb 1, 1). vers quantas palavras te responde. Queres saber algumas
O Apstolo d-nos a entender que Deus emudeceu por assim di- coisas ou acontecimentos ocultos? Pe os olhos s em Cristo
zer, e nada mais tem para falar, pois o que antes falava e achars mistrios ocultssimos e tesouros de sabedoria e
por partes aos Profetas, agora nos revelou inteiramente, dan- grandezas divinas nle encerrados, segundo o testemunho do
do-nos o Tudo que seu Filho. Apstolo: Nle esto encerrados os tesouros da sabedoria
e da cIencia (Col 2, 3). sses tesouros da sabedoria ser- a misso de transmitir ao povo a lei e a doutrina. Quem
te-o muito mais admirveis, saborosos e teis que tudo desejasse consultar a Deus, fazia-o por intermdio do pro-
quanto desejarias conhecer. Assim glorificava-se o mesmo feta e do sacerdote e no por si mesmo. Se David interrogou
Apstolo quando dizia: Porque julguei no saber coisa algu- algumas vzes o Senhor, era por ser profeta; ainda assim,
ma entre vs, seno a Jesus Cristo, e ste crucificado (l nunca o fazia sem as vestes sacerdotais, como se v no pri-
Cor 2, 2). Enfim, se fr de teu desejo ter outras vises meiro Livro dos Reis, quando disse ao Sacerdote Abimelech:
ou revelaes divinas, ou corporais, contempla meu Filho Traze-me o efod (1 Rs 30, 7), que era uma das princi-
humano e achars mais do que pensas, conforme disse tam- pais vestes dos sacerdotes e com ela consultou ao Senhor.
bm S. Paulo: Porque nle habita tda a plenitude da di- Outras vzes, dirigia-se a Nat ou a outros profetas, para
vindade corporalmente (Cal 2, 9). consultar a Deus. Pela palavra dos sacerdotes e dos profe-
7. No convm, pois, interrogar a Deus por via sobre- tas, no segundo o prprio parecer, cada um se assegurava
natural, nem necessrio falar-nos dsse modo; tendo ma- do que lhe era dito da parte de Deus.
nifestado tda a f em Cristo, no h mais f a revelar nem 9. E, assim, os orculos divinos no tinham fra nem
jamais haver. Querer receber conhecimentos por via extra- autoridade alguma, para que lhes fsse dado inteiro crdito
ordinria , conforme dissemos, notar falta em Deus, achan- se no estivessem sancionados pelos profetas e pontfices.
do no nos ter dado bastante em seu Filho. Mesmo quando Deus gosta tanto de ver o homem governado e dirigido por
se deseja essa via sobrenatural dentro da f, no deixa de outro homem seu semelhante, regido e guiado pela razo na-
ser curiosidade proveniente de f diminuta. Assim no ha- tural, que quer de modo absoluto no se creia nas comuni-
vemos de querer nem buscar doutrina ou outra coisa qual- caes sobrenaturais, nem se confirmem estas com seguran-
quer por meio extraordinrio. Quando Jesus expirando na a, seno quando hajam passado por ste canal humano da
cruz exclamou: Tudo est consumado (Jo 19, 30), quis bca do homem. Dste modo, quando Deus diz ou revela algo
dizer terem-se acabado todos sses meios, e tambm tdas a uma alma, inspira-lhe ao mesmo tempo a inclinao de
as cerimnias e ritos da Lei antiga. Guiemo-nos, pois, agora comunic-Io a quem convm dizer; e at que isto se faa,
pela doutrina de Cristo-homem, de sua Igreja e seus Mi- no costumale dar plena satisfao, porque no a tomou
nistros, e por ste caminho, humano e visvel, encontrare- o homem de outro que lhe semelhante. Est escrito no
mos remdios para nossas ignorncias e fraquezas espirituais, livro dos Juzes que Gedeo, no obstante ter recebido do Se-
pois para tdas as necessidades a se acha abundante remdio. nhor a segurana da vitria, duvidava e temia ainda. Deus o
Sair dsse caminho no s curiosidade, mas muita aud- deixou nessa dvida e pusilanimidade at o momento em
cia; no havemos de crer, por via sobrenatural, seno uni- que recebeu da bca dos homens a confirmao da promessa
camente o que nos ensinado por Cristo, 'Deus e Homem, divina. Vendo-o to abatido, disse-lhe o Senhor: Levanta-te
e seus ministros, homens tambm. E' isto o que nos diz So e desce ao campo. .. e tendo ouvido o que les falam, ento
Paulo nestas palavras: se algum anjo do Cu vos ensinar se confortaro as tuas mos, e descers com segurana ao
outra coisa fora do que ns, homens, vos pregamos, seja campo dos inimigos (Juiz 7, 11). E assim foi. Estando Ge-
maldito e excomungado (Gl 1, 8). deo no campo, ouviu um madianita contar a outro um so-
8. Sendo, portanto, verdade, que sempre havemos de nho que tivera, no qual vira que o mesmo Gedeo os havia
praticar agora o que Cristo nos ensinou, e tudo o mais fora de vencer; e, com isto, animou-se a comear a batalha com
disso nada, nem se h de crer seno em conformidade grande alegria. Por ste fato vemos como Deus no quis
com a doutrina evanglica, perde seu tempo quem quer tra- que Gedeo se assegurasse s por via sobrenatural, mas
tar com Deus como na antiga Lei. Alm do mais, naquela fsse confirmado naturalmente.
poca, no era permitido a todos interrogar o Senhor, e 10. Muito mais admirvel o exemplo de Moiss. Orde-
Deus no respondia sem distino de pessoas. Dava seus or- nara-lhe o Senhor, com muitas razes, confirmando sua or-
culos somente aos pontfices e profetas, homens que tinham dem com os prodgios da vara transformada em serpente
e da mo leprosa, que fsse libertar os filhos de Israel. No mem isolado geralmente se sente fraco, frio na interpreta-
entanto, Moiss permanecia to fraco e irresoluto para obe- o da verdade, mesmo quando a recebe da bca de Deus.
decer que, apesar do descontentamento de Deus, jamais se S. Paulo, depois de haver pregado muito o Evangelho, di-
determinava a ir. S teve coragem quando o Senhor o ani- zendo t-Io recebido de Deus e no dos homens, no descan-
mou dizendo: Eu sei que Aaro, teu irmo, filho de Levi, sou at ir conferi-Io com S. Pedro e os outros Apstolos. E
eloqente: v, le te sai ao encontro, e vendo-te se ale- com ste receio, dizia: Por temor de correr ou de haver
grar no seu corao. Fala-lhe, e pe as minhas palavras corrido em vo (Gl 2, 2). No se tinha por seguro, en-
na sua bca; e eu serei na tua bca e na dle para que cada quanto no recebeu a confirmao humana. Coisa digna de
um receba a confirmao da bca do outro (x 4, 14-15). ponderao, Paulo! Aqule que vos revelou o Evangelho
11. A estas palavras se confortou Moiss, com a espe- no poderia tambm revelar-vos a segurana de no errar
rana do conslo que do conselho de seu irmo havia de re- na pregao de sua verdade?
ceber. Dste modo procede a alma humilde: no ousa tra- 13. Nisto compreendemos claramente como no h cer-
tar s com Deus nem se contenta e assegura enquanto no teza nas coisas reveladas por Deus, seno segundo esta or-
se submete ao govrno e conselho humano. E Deus assim dem aqui explicada. Porque, embora a pessoa que recebe
o quer; quando alguns se juntam a conferir uma verdade, a comunicao divina esteja convicta, como estava S. Paulo
le est presente no meio dles para esclarec-Ia e confir- a respeito do Evangelho que comeara a pregar, pode errar
m-Ia em seus espritos, por meio da razo natural, como no conhecimento da revelao e a seu respeito; nem o Senhor,
aconteceu a Moiss e Aaro, aos quais prometeu o Senhor por dizer uma coisa, nem sempre diz a outra, e muitas v-
falar pela bca de um e outro, quando agissem conjunta- zes no indica o modo de executar o declarado na revelao.
mente. Tambm diz o mesmo Senhor no Evangelho: Onde Ordinriamente tudo o que se pode fazer por indstria ou
se acham dois ou trs congregados em meu nome, para conselho humano, Deus no o faz nem o diz por si mesmo.
examinar o que mais vantajoso minha honra e glria a ainda tratando muito freqentemente, e com muita intimi-
estou eu nQ meio dles (Mt 18, 20), para fazer brilhar em dade com alguma alma. Como j dissemos, muito bem sabia
seus coraes o esplendor das verdades divinas. Notvel disso S. Paulo, quando foi conferir o seu Evangelho, mes-
no ter dito que onde estiver um s, ali estar le - mas mo estando convencido de que o recebera por revelao di-
estar onde estiverem ao menos dois. Com isso nos ensina vina. Eis ainda outra clara prova tirada do xodo. Deus,
no ser permitido ao homem julgar sozinho as coisas divi- embora tivesse relaes to ntimas com Moiss, nunca lhe
nas e nelas se apoiar, sem o conselho e a direo da Igreja havia dado o conselho to salutar que lhe deu Jetro, seu so-
e dos seus ministros. Deus no se faz presente quele que gro, induzindo-o a escolher outros juzes para ajud-Io nos
est s; no o esclarece na verdade, nem a confirma no seu seus afazeres, para o povo no ficar esperando da manh
interior, deixando-o dste modo tbio e fraco em relao noite (x 18, 21-22). Deus aprovou esta sbia medida,
mesma verdade. que no quisera aconselhar diretamente a Moiss; porque
12. Exclama o Eclesiastes, encarecendo muito ste pon- era conselho ao alcance do raciocnio e juzo humano. Do
to: Ai do que est s, porque quando cair no tem quem mesmo modo tudo o que nas vises e palavras interiores
o levante. E se dormirem dois juntos, aquecer-se-o mutua- pode ser resolvido por meio humano, no o costuma Deus
mente (isto , pelo fogo da caridade que est entre les); revelar; sua inteno que os homens recorram a sse meio,
mas um s como se h de aquentar? Isto , como no ser a no ser nas coisas da f, superiores a todo juzo e tda in-
frio nas coisas de Deus? E se algum mais forte prevale- teligncia criada, sem, todavia, lhes serem contrrias.
cer contra um dles (e sse o demnio que prevalece dsse 14. Ningum imagine que, pelo fato de tratar familiar-
modo contra os que querem conduzir-se ss), dois lhe re- mente com Deus e seus Santos, h de saber por modo so-
sistiro, a saber, o mestre e o discpulo que se renem para brenatural os prprios defeitos, podendo conhec-Ios por outra
conhecer a verdade e pratic-Ia (Ecle 4, 10-12). O ho- via. No existe motivo para ter segurana em agir assim;
com efeito, lemos nos Atos dos Apstolos que S. Pedro, chefe j dissemos, a fra, luz, segurana e efeito principal dos
da Igreja, instruindo diretamente pelo Senhor, errou man- dons divinos no se confirmam plenamente na alma, seno
tendo entre os gentios o uso de certa cerimnia judaica. quando d conta dles a quem Deus h estabelecido como
Todavia guardava Deus o silncio a tal ponto que S. Paulo juiz espiritual dela. Cumpre a ste ligar ou desligar-lhe a
foi obrigado a censurar S. Pedro, como le prprio o afir- conscincia, aprovar ou desaprovar as suas disposies. Os
ma: Mas quando vi que no andavam direito segundo a exemplos da Sagrada Escritura acima referidos no-lo de-
verdade do Evangelho, disse a Pedro, diante de todos: Se tu, monstram evidentemente. Todos os dias ainda provamos, por
sendo judeu, vives como os gentios, e no como os judeus, experincia, vendo como as almas humildes, favorecidas com
por que obrigas tu os gentios a judaizar? (Gl 2, 14). E tais dons, depois de terem falado com quem devem, sentem
o Senhor no advertia diretamente a S. Pedro de sua fal- aumento de satisfao, fra, luz e segurana; em algumas
ta; porque aquela simulao era coisa que podia saber por chega a tanto sse efeito que lhes parece no haver recebido
via ordinria e racional. as graas, nem se asseguram, at falarem com o diretor, e
15. Ver-se-, no dia do juizo, o Senhor castigar faltas ento como se novamente recebessem tudo.
e pecados de almas honradas na terra com suas relaes 17. Segunda razo: ordinriamente, a alma sente ne-
ntimas e favoreci das com muitos dons e luzes: porque, de- cessidade de ser esclarecida sbre o que nela se passa, para
masiadamente confiantes naquele trato familiar com Deus, ser encaminhada por aquela via desnudez e pobreza es-
descuidaram-se de muitas coisas que sabiam dever fazer. piritual, que a noite escura. Porque se esta doutrina lhe
E, como disse Cristo no Evangelho, cheias de espanto ex- vai faltando, embora no deseje essas graas extraordin-
clamaro: Senhor, Senhor, no assim que profetizamos rias, sem o perceber ir se embotando nas vias espirituais,
em teu nome, e em teu nome expelimos os demnios, e em amoldando-se ao sentido, pelo qual em parte recebe aquelas
teu nome obramos muitos prodgios? E o Senhor lhes res- apreenses distintas.
ponder: Pois eu nunca vos conheci; aparta i-vos de mim, 18. Terceira razo: conveniente dar parte de tdas
os que obrais a iniqidade (Mt 7, 22-23). Nesse nmero as comunicaes sobrenaturais mesmo que a alma no faa
esto o profeta Balao e outros semelhantes que, embora caso delas, e as tenha em nenhuma conta, a fim de manter-
lhes tivesse Deus falado, e concedido graas, eram pecado- se na humildade, submisso e mortificao. Certas almas tm
res. Repreender tambm o Senhor, de modo relativo, aos extrema repugnncia em dizer essas coisas, por lhes pare-
seus escolhidos e amigos, com os quais na terra se comu- cerem pouco importantes e no saberem como as acolher
nicou mui familiarmente, censurando ento as faltas e des- a pessoa com quem devem falar; sinal de pouca humil-
cuidos que hajam tido; porque nessas faltas no era mis- dade, e, por isto mesmo, ho de sujeitar-se a faz-Io. Outras
ter serem admoestados diretamente pelo Senhor, visto como sentem muita confuso em as dizer, pelo receio de parecerem
pela lei e razo naturais j le os advertia. receber favores semelhantes aos dos santos, alm de vrias
16. Terminando ste assunto, chegamos seguinte con- repugnncias que costumam sentir; por isto acham melhor
cluso: a alma deve confiar logo a seu diretor espiritual no falar, pois no h razo para referi-Io, uma vez que no
com clareza, exatido, verdade e simplicidade, tdas as gra- fazem caso disso. Mas, justamente por causa dessas dificul-
as sobrenaturais recebidas. Parecer talvez intil dar con- dades, necessrio se mortifiquem e o digam at se tor-
ta disso ou gastar tempo em falar nessas coisas, pois, como narem humildes, dceis, simples e prontas para dizer tudo,
havemos dito, basta rejeit-Ias, no fazendo caso delas nem e depois sempre o diro com facilidade.
as querendo, para ficar a alma segura, mormente em se 19. Devemos advertir aqui: se insistimos tanto sbre
tratando de vises, revelaes ou outras comunicaes so- a necessidade de rejeitar essas vises e revelaes, e reco-
brenaturais que ou so distintas ou pouco importa no o mendamos encareci damente aos confessores que no deixem
serem. No entanto, muito necessrio dizer tudo (embora as almas ocupadas nessas graas extraordinrias, no para
alma parea que no), por trs razes. Primeira: como os mestres espirituais lhes mostrarem aspereza; nem de tal
modo testemunharem o seu desprzo que dem ocasio s almas ao entendimento clara e distintamente por via sobrenatural,
de se retrarem, sem coragem de manifestar o que recebem. de modo passivo, isto , sem que a alma coopere com al-
Muitos inconvenientes h em impedir-Ihes a expanso nesse gum ato ou obra de sua parte, ao menos ativamente.
ponto. Porque essas graas so o meio e modo por onde Deus 2. E' necessrio dizer que, geralmente falando, tdas
conduz tais almas; no convm, portanto, mostrar-Ihes de- estas quatro apreenses podem ser denominadas vises da
sagrado, nem espantar-se ou escandalizar-se com isso an- alma, pois ao entender da alma aqui chamamos ver. Como
tes, ir com muita benignidade e sossgo, animando-as e' dan- tdas essas apreenses so inteligveis para o entendimento,
do-lhes facilidade de se exprimirem abertamente' e se pre- so chamadas visveis para o esprito, e, em conseqncia,
ciso fr, dando-Ihes preceito neste sentido, porq~e algumas as percepes formadas por elas no entendimento podem
almas tm dificuldade to grande em fazer essas declaraes, ser chamadas vises intelectuais. Tudo quanto se apresenta
que. mister agir o diretor assim. Encaminhem-nas, na f, aos sentidos, e se pode ver, ouvir, cheirar, gostar e tocar,
ensmando-lhes a desviar os olhos de todos sses dons sobre- torna-se tambm objeto do entendimento enquanto ste ne-
naturais; dem-lhes doutrina para que saibam desapegar o las distingue o verdadeiro do falso. Donde, como tudo o que
apetite e o esprito dessas graas, a fim de prosseguirem' visvel aos olhos corporais, a les apresenta viso corpo-
enfim, expliquem como muito mais preciosa aos olhos d~ ral, de modo anlogo tda apreenso inteligvel causa viso
Deus uma obra ou ato da vontade feito em caridade, que espiritual aos olhos espirituais da alma que so o entendi-
tdas as vises ou revelaes celestes; pois estas nem m- mento; porque, como dissemos, para a alma, compreender
rito so, nem demrito; e como muitas almas, no favoreci- o mesmo que ver. Assim, estas quatro apreenses podem
das com semelhantes mercs, esto sem comparao muito ser, de modo geral, chamados vises, o que no se pode di-
mais adiante do que outras que as recebem em abundncia. zer em relao aos sentidos, porque nenhum dstes pode per-
ceber por si mesmo o que objeto dos outros.
3. Como, entretanto, tais apreenses se representam
alma sob uma forma semelhante que impressiona os sen-
tidos, podemos denomin-Ias com vocbulos prprios e es-
Comea a tratar das apreenses do entendi- pecficos. A tudo quanto recebe o entendimento por uma
mento comunicadas por via puramente espiri- espcie de vista ou intuio interior (porque assim como os
tual. Diz em que consistem. olhos vem os objetos corporais, assim o entendimento pode
ver as realidades espirituais), chamamos vises. Ao que lhe
1. A doutrina sbre as apreenses do entendimento comunicado como por um conhecimento de coisas novas
recebidas por via do sentido foi um tanto abreviada, em com- at ento ignoradas (como o ouvido ao perceber algo nunca
parao ao muito que haveria a dizer; no quis estender- dantes ouvido), damos o nome de revelaes. As comunica-
me mais no assunto porque para chegar ao fim que pre- es recebidas pelo entendimento maneira de audio so cha-
tendo, - que desembaraar o entendimento dessas apreen- madas locues ou palavras interiores. E, enfim, s apreenses
ses e gui-Io na noite da f, - j disse bastante, e at mes- que lhe so dadas ao modo dos outros sentidos, como, por exem-
mo demais. Comearemos, portanto, agora, a tratar das qua- plo, a percepo de suaves perfumes, sabores e deleites es-
tro apreenses do entendimento, mencionadas no Captulo pirituais, de que a alma goza por via sobrenatural, deno-
X como puramente espirituais, a saber: vises, revelaes, minamos sentimentos espirituais. Tudo isto ilustra o esp-
locues ou palavras interiores, e sentimentos espirituais. A rito sem meio algum de forma, imagem, figura ou fantasia
elas chamamos puramente espirituais porque no so comu- da imaginao; so graas comunicadas imediatamente
nicadas ao entendimento por meio dos sentidos corporais, alma por operao e meio sobrenaturais.
como acontece nas apreenses corporais imaginrias; mas, 4. Destas apreenses tambm conveniente libertar o
sem meio algum sensvel, exterior ou interior, se oferecem entendimento (como j fizemos a propsito das corporais
imaginrias), encaminhando-o e dirigindo-o atravs de t- lhe foi mostrado todo o mundo. E essa Vlsao, segundo de-
das elas, na noite espiritual da f divina e substancial clara S. Toms no primeiro de seus Quodlibetos, foi per-
unio com Deus; para que no fique o esprito embaraado cebida nessa luz, de que falamos, emanada do alto.
nem se torne grosseiro (por causa de tais apreenses), e 2. As vises de substncias incorpreas no se podem
dste modo venha a ser impedido no caminho da soledade ver com essll luz sobrenatural j referida; exigem outra mais
e desnudez espiritual de tdas as coisas, qual se requer para sublime que chamada lume de glria. Tais vises, portan-
a dita unio. E' verdade, as apreenses mencionadas agora to, de substncias incorpreas, como as de Anjos ou almas,
so mais nobres, mais proveitosas, e muito mais seguras no so dste mundo, nem podem ser vistas em corpo mor-
do que as corporais imaginrias, por serem j interiores e tal; se Deus as quisesse comunicar alma como so essen-
puramente espirituais, e, em conseqncia, menos acessveis cialmente, no mesmo instante ela abandonaria o corpo e se-
ao demnio; porquanto so comunicadas alma de modo ria arrebatada da terra. Por ste motivo disse o Senhor a
mais puro e sutil, sem nenhuma cooperao dela, nem tra- Moiss quando ste lhe solicitava a graa de contemplar a
balho da imaginao, ao menos ativamente. Todavia, se hou- Essncia divina: O homem no pode ver-me e viver (x
ver pouca vigilncia, poder o entendimento no s emba- 33, 20). Era esta a razo por que os filhos de Israel se en-
raar-se, mas ainda ser muito enganado. chiam de temor quando pensavam que haviam de ver a
5. Poderamos, de certa maneir&, juntar essas quatro Deus ou que o tinham visto ou a algum Anjo do cu: logo
espcies de apreenses, e concluir aplicando-Ihes o conse- se lhes afigurava que depois disso morreriam. Dominados
lho geral at aqui dado para tdas: no as pretender nem por sse temor, diziam o que lemos no xodo: No nos fale
desejar. Entretanto, teremos mais luz entrando em suas par- o Senhor, no nos suceda morrermos (x 20, 19). No Li-
ticularidades e dando doutrina especial a respeito delas; por vro dos Juzes tambm se conta como Manu, pai de Sanso,
ste motivo ser bom tratar de cada uma separadamente, julgando ter visto essencialmente o Anjo que sob o aspecto de
e assim comearemos pelas primeiras, que so as vises es- um jovem formosssimo havia falado com le e sua mulher,
pirituais ou intelectuais. disse a esta: Certamente morremos porque vimos a Deus
(Juiz 13, 22).
3. As vises de substncias incorpreas no so, pois,
da vida presente, a no ser em caso muito raro e de modo
transitrio; nestas circunstncias excepcionais, Deus dispen-
Trata das duas espcies de vises espirituais
que a alma pode receber por via sobrenatural. sa ou salva a condio desta vida mortal, abstraindo total-
mente o esprito, e pela sua divina graa suprindo as fras
1. Falando agora das vises espirituais propriamente naturais que a alma ento deixa de dar ao corpo. Assim
ditas, que o entendimento percebe sem meio algum de sen- que S. Paulo deve ter visto as substncias imateriais no
tido corporal, podemos distinguir duas espcies: as vises de terceiro Cu, conforme as suas palavras: foi arrebatado a
substncias corpreas, e as vises de substncias imateriais v-Ias, mas no sabe declarar se a alma estava no corpo ou
ou incorpreas. As primeiras so acrca de tdas as reali- no (2 Cor 12, 2): prova evidente de que ultrapassou os
dades materiais, celestes e terrestres, que a alma pode ver limites da vida natural, por uma operao divina. Quando
estando no corpo, mediante certa luz sobrenatural emanada Deus, segundo cremos, quis revelar sua Essncia a Moiss,
de Deus; nessa luz pode ver todos os sres distantes, no disse-lhe que o meteria na entrada da caverna, amparando-o
cu ou na terra. Dessa maneira foi a viso narrada por e cobrindo-o com sua destra, a fim de que no morresse
S. Joo no Captulo 21 do Apocalipse, quando descreve a quando passasse a glria divina. Esta passagem da glria do
excelncia e beleza da Jerusalm Celeste que contemplou no Altssimo era a manifestao transitria do seu Ser, durante
Cu. Lemos tambm de So Bento que numa viso espiritual a qual protegia com a sua direita a vida natural de Moiss
(~x 33, 22). Mas estas vises to substanciais, como as de muito mais excelente; o que percebe ao claro desta divina
So Paulo, Moiss e nosso Pai Elias (quando ste cobriu luz fica to profundamente impresso no esprito, que sufi-
o rosto suave brisa em que Deus se manifestava), mesmo ciente lembrar-se disso para v-lo como da primeira vez'
sendo transitrias, raramente acontecem, ou melhor dizen- bem assim como no espelho se refletem sempre as figura~
do, quase nunca, e a bem poucos. Porque Deus as concede aos que lhe so apresentadas. Isto acontece de tal modo, que aque-
que so muito fortes do esprito da Igreja e de sua Lei, como las formas de coisas nunca vistas jamais se apagam inteira-
o foram os trs grandes santos mencionados. mente da alma, embora, com o andar do tempo, se vo des-
vanecendo algum tanto.
4. Essas vises de substncias espirituais, embora no
possam ser percebidas na terra de modo claro e evidente 6. Os efeitos dessas vises na alma so: paz, luz, alegria
pelo entendimento, todavia se podem sentir na substncia que se pode comparar glria, pureza, suavidade, amor, hu-
da alma mediante suavssimos toques e graas de unio. mildade, e inclinao ou elevao do esprito em Deus mais
Isso, porm, j pertence aos sentimentos espirituais de que ou menos intensa, segundo o esprito em que so redebidas
trataremos depois, com a ajuda de Deus; porque a les se as graas, e conforme o beneplcito divino.
enderea e encaminha nossa pena, isto , ao divino abrao 7. Pode tambm o demnio produzir essas vises me-
e unio da alma com a Substncia divina. E ser quando diante alguma luz natural apresentada fantasia, po~ su-
falarmos da inteligncia, mstica, confusa e obscura, que ain- gesto espiritual iluminando os objetos presentes ou ausen-
da nos falta explicar, mostrando como, mediante esta not- tes. Comentando alguns doutres aquela passagem de S.
cia amorosa e obscura, Deus se une alma em grau inef- Mateus, onde se diz que o demnio mostrou a Cristo todos
vel e sublime. De certo modo podemos dizer que esta not- os reinos do mundo e sua glria (Mt 4, 8), afirmam t-lo
cia, que a f, serve na vida presente, para a unio divina, feito por sugesto espiritual porque, com os olhos do corpo,
assim como na outra vida, o lume de glria clara viso no teria sido possvel faz-lo ver de uma s vez todos os
reinos do mundo e suas magnificncias. Todavia h grande
de Deus.
5. Ocupemo-nos agora das vises de substncias cor- diferena entre as vises apresentadas pelo demnio e as de
origem divina, pois os efeitos de umas no tm comparao
preas percebidas espiritualmente maneira das vises cor-
alguma com os efeitos das outras. As primeiras levam a
porais. Como os olhos vem os objetos materiais com o au-
xlio da luz natural, assim a alma, pelo entendimento, v in- alma a inclinar-se estima de si mesma e a admitir com
riormente sses mesmos objetos naturais ou outros ainda, complacncia essas vises. Ao contrrio das vises divinas,
segundo a vontade de Deus, por meio da luz sobrenatural longe de causarem suave humildade e verdadeiro amor di-
j referida. O modo de ver, porm, diferente; porque as vino, produzem secura de esprito no trato com Deus. As suas
formas no se imprimem na alma com a doce claridade das
vises espirituais ou intelectuais so percebidas com muito
mais claridade e sutileza do que as vises corporais. Quando outras vises; desvanecem-se prontamente salvo se a alma
as estima em muito; - nesse caso a pr~ria estima desper-
o Senhor quer conceder a uma alma essa merc, comunica-
lhe a dita luz sobrenatural e, nessa luz, ela distingue fcil- 1;a.naturalmente a lembrana delas, mas lembrana sca e
mente e de modo muito claro o que Deus lhe quer mostrar arIda, incapaz de produzir os frutos de humildade e cari-
do cu ou da terra, sem que a ausncia ou a presena ds- dade causados pelas verdadeiras vises, tdas as vzes que so
lembradas.
ses objetos tenha qualquer influncia. Sucede como se uma
porta se abrisse deixando passar uma brilhante claridade, 8. Essas VIsoes, tendo por objeto as criaturas com as
maneira de relmpago iluminando repentinamente os ob- quai~ Deus no tem proporo alguma nem convenincia es-
jetos numa noite escura, fazendo-os aparecer como em pleno sencIal, n~_podem servir ao entendimento de meio prximo
dia; depois, desaparecendo imediatamente a luz, desapare- para a umao com Deus. A atitude da alma em relao a
elas deve ser:,. portanto, puramente negativa, como j o dis-
cem os objetos, mas as suas formas e imagens se gravam
semos para todas as outras vises; s assim poder progre-
na fantasia. As vises intelectuais realizam na alma efeito
s. Joo da Cruz 1- 11
dir, guiando-se pelo meio prOXlmo que a f. Por conse- 10. A respeito de tdas essas vises pode ser aplicada
guinte, a alma no se h de apoiar nas formas que de tais a doutrina desenvolvida nos Captulos 19 e 20, quando tra-
vises lhe ficam impressas, fazendo delas arquivo e tesouro; tamos das vises e apreenses sobrenaturais do sentido: por
proceder assim seria deter-se, embaraa da naquelas formas, ste motivo no gastaremos aqui mais tempo no assunto.
figuras e personagens que ali residem no seu interior, e ja-
mais chegaria a Deus mediante a renncia de tdas as coisas.
Mesmo que se representem sempre as ditas formas dentro
da alma, no sero obstculo, se ela as desprezar. E' ver-
dade que a lembrana dessas vises incita a alma a algum Trata das revelaes e declara o que so.
amor de Deus e contemplao, mas a pura f, na desnudez Como se distin,quem.
e obscuridade de tudo, a incita e eleva muito mais, sem
saber como nem de onde lhe provm aqule transporte. As- 1. Pela ordem seguida, convm tratar agora da segun-
sim acontecer achar-se inflamada em nsias de purssimo da espcie de apreenses espirituais acima denominadas
amor de Deus, sem entender de onde procedem nem que revelaes, algumas das quais pertencem propriamente ao
fundamento tiveram. E a razo foi que a f se infundiu esprito de profecia. Observemos antes de tudo que revelao
e arraigou mais profundamente na alma pela desnudez, vazio nada seno o descobrimento de uma verdade oculta, ou a mani-
e obscuridade de tdas as coisas, ou pobreza espiritual, que festao de algum segrdo ou mistrio, assim como se Deus
tudo o mesmo; e juntamente com a f mais se lhe infun- iluminasse o entendimento mostrando-lhe a verdade sbre
diu e arraigou a caridade divina. Quanto mais consentir alguma coisa, ou descobrisse alma algumas das suas obras
a alma em obscurecer-se e aniquilar-se em relao a tdas ou desgnios, presentes ou futuros.
as coisas exteriores e interiores que pode receber, tanto 2. Conforme esta observao, podemos distinguir duas
mais f lhe ser infundida, e, conseqentemente, mais ca- espcies de revelaes: umas desvendam verdades ao enten-
ridade e esperana; porque estas trs virtudes teologais dimento e propriamente so denominadas notcias intelectuais
andam juntas. ou inteligncias; outras consistem na manifestao de cer-
9. ste amor, porm, algumas vzes no compreendi- tos segredos, e o nome de revelao se lhes ajusta melhor.
do nem perebido pela pessoa a quem dado; no tem seu Em rigor mesmo, esta ltima denominao no cabe s pri-
fundamento no sentido com ternura, e sim na alma com meiras, pois so inteligncia clara e manifesta que Deus d
fortaleza, tornando-a mais animosa e ousada do que antes; alma, de verdades simples e puras, no s a respeito de reali-
pode, todavia, redundar s vzes no sentido, com ternura e dades temporais, mas tambm espirituais. No entanto, quis
suavidade. Para alcanar sse amor, alegria e gzo causa- dar aqui a tdas o nome genrico de revelaes; primeiro,
dos pelas vises, convm alma ter fra, mortificao e em razo da proximidade e estreita aliana entre umas e
amor para querer permanecer no vazio e na obscuridade outras e, depois, para no multiplicar os nomes e distines.
de tudo. Cumpre estabelecer o amor e o gzo justamente 3. Poderemos agora estabelecer, nas revelaes, dois g-
no que no v nem sente, porque no possvel nesta vida neros de apreenses: a um chamaremos notcias intelectuais;
ver ou sentir a Deus, incompreensvel e inefvel; por isto, a outro, manifestao de segredos e mistrios ocultos de Deus .
. o caminho para le o da renncia total. De outro modo, Trataremos desta matria em dois captulos, o mais breve
ainda que a alma seja to prudente, humilde e forte que possvel; comeando a falar, neste, do primeiro gnero.
no possa o demnio engan-Ia nessas vises, ou faz-Ia cair
em alguma presuno como si fazer, no a deixar contudo
ir adiante; porque ele pe obstculo desnudez espiritual
e pobreza de esprito e ao vazio da f, requeridos para a
unio com Deus.
JUIZOSdo Senhor, isto , as virtudes e os atributos em Deus
conhecidos, so verdadeiros, cheios de justia em si mesmos;
Trata das inteligncias, comunicadas ao en-
tendimento, de verdades despidas de tda
so mais para desejar do que o muito ouro e as muitas pe-
forma. So de duas espcies. Atitude da alma dras preciosas; e so mais doces do que o mel e o favo
em relao a elas. (SI 18, 1?-1l). Lemos tambm que Moiss, quando Deus
lhe comUnICOUaltssima notcia de si mesmo, ao passar di-
1. Para escrever convenientemente sbre essa intelign- ante dle, prostrou-se imediatamente por terra, exclamando:
cia de verdades simples e puras, dada ao entendimento, seria Dominador, Se.,nhor Deus misericordioso e clemente, sofre-
necessrio se dignasse Deus guiar-me a mo e a pena. Por- dor e de muita compaixo e verdadeiro, que guardas mise-
que hs de saber, amado leitor, que excede tda palavra o ricrdia em milhares de geraes (x 34, 6-7). Por estas
que so em si mesmas essas verdades para a alma. No palavras multiplicadas, e em trmos comuns, Moiss tentou
pretendo, alis, falar aqui diretamente delas, mas somente declarar a compreenso sublime das perfeies divinas numa
industrial' e encaminhar a alma no meio dessas intelign- s not.cia. ~e a alma favorecida de semelhantes graas pro-
A

cias divina unio; ser-me-, pois, permitido dizer de modo cura dIzer as vezes algumas palavras, bem v nada ter dito
breve e sucinto, quanto baste para o dito intento. do que na realidade sentiu; reconhece que jamais achar
2. sse gnero de vises, ou melhor dizendo, notcias trmo adequado sua verdadeira expresso. Dste modo So
de verdade em si mesmas e na simplicidade de sua essn- Paulo, arrebatado ao terceiro Cu, naquela sublime notcia
cia, muito diferente das vises a que nos referimos no ca- de Deus, contentou-se em dizer somente no ser lcito ao
ptulo XXIV. Efetivamente, no mais se cogita de ver rea- homem falar em tal (2 Cor 12, 4).
lidades corporais com o entendimento, mas de distinguir e . 5. Estas notcias .divinas, tendo o mesmo Deus por ob-
ver o mesmo entendimento, verdades referentes a Deus, ou Jeto, . nunca se referem a sres particulares, porquanto so
a fatos presentes, passados e futuros, coisa mui conforme ao relat~v~s ao Sumo Princpio e por isto nada se pode dizer
esprito de profecia, como demonstraremos talvez mais tarde. de dIstmto, exceto se comunicassem ao mesmo tempo o co-
3. Essas notcias dividem-se em duas espcies: as da nhecimento de alguma verdade, ou de algum objeto abaixo
primeira tm por objeto o Criador, e as da segunda, as cria- de Deus; porque, quando so puramente divinas, de nenhum
turas. Embora umas e outras causem alma grande gzo, as modo Se podem exprimir. Essas notcias to sublimes so
primeiras causam deleite to excessivo e incomparvel, que prprias do estado de unio, ou, por melhor dizer so a
no h palavras nem expresses capazes de traduzi-Io; por- prpria unio. Consistem num misterioso contaeto da alma
que so notcias do mesmo Deus, e deleite do mesmo Deus com a ~ivindade de modo que o prprio Deus ali por
de quem diz David: No h quem te seja semelhante ela sentIdo e gozado, embora, certamente, no com a ple-
(SI 39, 6). So notcias diretas da Divindade, manifestando nitude e a evidncia da clara viso beatfica; todavia, to
de maneira sublime algum atributo de Deus, seja sua oni- elev~do. e sublime sse toque de notcia e sabor, que pene-
potncia, seja sua fortaleza, ou sua bondade e doura, etc. tra mtImamente a substncia da alma. No pode o demnio
E tdas as vzes que essas notcias so dadas, imprimem se intrometer nisso, nem fazer coisa alguma que seja com-
fortemente na alma aquilo que manifestam. Como so graas parvel a to alta merc, ou infundir gsto e deleite se-
de pura contemplao, claramente v a alma ser-lhe impos- melhante; pois essas notcias de Deus sabem essncia di-
svel referir algo do que nela se passou, a no ser em t r- vina e vida eterna; e o demnio no pode fingir realidade
mos gerais, nos quais prorrompe movida pela abundncia to elevada.
do deleite e amor, ento sentidos; mas no de modo a tra- 6. Poderia, entretanto, atravs de falsas aparncias,
duzir o que naquela notcia gozou e experimentou. procurar macaquear a Deus, apresentando alma grandezas
4. David, tendo provado algo dsses efeitos, s os soube e farturas muito sensveis e, ao mesmo tempo, persuadindo-
descrever com expresses comuns e gerais, dizendo: Os a de sua origem divina. Jamais, porm, teria poder para
infundir sses sentimentos na substncia da alma, transfor- Ora, o meio para Deus conceder alma os toques de sua
mando-a e enamorando-a subitamente, como o fazem as no- divina unio h de ser a humildade, e padecer por amor
tcias divinas. Algumas dessas notcias e toques, pelos quais dle, com renncia de tda retribuio: porque essas mer-
se comunica Deus substncia da alma, de tal modo a en- cs to elevadas no so concedidas alma proprietria;
riquecem, que bastaria apenas um dles, no s para tirar so manifestaes de mui particular amor de Deus para com
de vez tdas as imperfeies que no havia podido vencer aquela alma j desprendida de tudo e at dos dons divinos.
em tda a vida, mas tambm para deix-Ia cheia de virtu- . Esta verdade quis declarar o Filho de Deus quando disse
des e bens de Deus. por So Jo: Quem me amar ser amado por meu Pai, e
7. So to saborosos e de to ntimo deleite sses to- eu o amarei e me manifestarei a le (Jo 14, 21). Nessas
ques divinos que, com um dles, se daria a alma por bem palavras se incluem as notcias e toques a que nos referimos,
paga de todos os trabalhos, fssem mesmo inumerveis, pa- pelos quais Deus se manifesta alma que deveras O ama.
decidos durante a vida. Sente-se animada de tal coragem, e 11. A segunda espcie de notcias ou vises de verdades in-
com tanto ardor para sofrer muito por Deus, que lhe par- teriores mui diferente da que acabamos de explicar. Tem por
ticular tormento ver que no padece muito. objeto o que est abaixo de Deus e encerra o conhecimento da
8. Nenhuma comparao ou imaginao natural poderia verdade essencial das criaturas, e de fatos e casos sucedi-
levar a alma a essas notcias sublimes, ultrapassando tda dos entre os homens. No instante em que so mostradas
concepo: s Deus pode comunic-Ias, sem nenhum trabalho alma tais verdades, gravam-se to fortemente no seu inte-
da prpria alma. Quando menos pensa e pretende, apraz ao rior - embora nenhuma palavra lhe seja dita, - que ja-
Senhor produzir nela sses toques divinos, causando-lhe sin- mais poder concordar interiormente com o contrrio, por
gular memria do seu Ser. s vzes, se produz~m sub~t~- . mais fra queira fazer a si mesma para assentir. Est o
mente na alma, s ao lembrar-se de algumas COIsas, mmI- esprito to convencido do que lhe foi revelado, como se o
mas em si mesmas. Chegam a ser to sensveis e eficazes, estivesse vendo claramente. Esta graa pertence ao esprito
que no s alma, como tambm ao corpo, fazem estremecer. de profecia, e S. Paulo chama-a dom de discernimento dos es-
Em outros momentos, comunicam-se ao esprito com gran- pritos (l Cor 12, 10). Embora a alma tenha aquela revelao
de sossgo e paz sem nenhum estremecimento sensvel, e por to certa e verdadeira, e no possa impedir o consentimento
com sbito sentimento de deleite e refrigrio espiritual. interior passivo experimentado em si mesma, todavia no ser
9. Outras vzes, ainda, basta uma palavra pronuncia- isso motivo suficiente para deixar de crer e dar o consen-
da ou ouvida seja da Sagrada Escritura ou outra, para timento da razo ao que lhe disser e mandar o diretor es-
produzir sem~lhantes favores. No entanto, nem todos tm a piritual, e a conformar-se com todos os seus conselhos mes-
mesma eficcia e intensidade, porque freqentemente sses mo quando sejam opostos verdade a ela revelada. Assim
toques so muito fracos. Mas, por muito fracos que sejam, um procedendo, encaminha-se, pela f, unio divina, qual
s dles mais precioso que outras muitas notcias e con- chegar antes crendo que entendendo.
sideraes das criaturas e obras de Deus. E como sses ~o- 12. Dstes dois modos de conhecimento temos na Sa-
ques so dados alma imprevistamente e sem o seu alvedrlO, grada Escritura testemunhos admirveis. A propsito da
no adianta querer ou no querer; portanto procure perma- cincia particular dos sres criados, diz o Sbio ~ Deu-me
necer humilde e resignada, e Deus far sua obra quando Deus a verdadeira cincia das coisas; fz-me ver a dispo-
e como quiser. sio do universo, as virtudes dos elementos, o como, o
10. Aqui nesses toques, no digo que a atitude da a!ma fim e o meio dos tempos, as mudanas que causam o afas-
deva ser negativa, como a respeito das demais apreensoes; tamento e a volta do sol, a vicissitude das estaes, as re-
pois j constituem parte da unio, para a qual vamos. en- volues dos anos, as disposies das estrlas, a natureza
caminhando a alma. Foi para atingir sse fim que ensma- dos animais, os instintos das alimrias, a fra dos ventos,
mos o desapgo e desnudez de tdas as graas precedentes. os pensamentos dos homens, a variedade das plantas e as
virtudes das razes; e tudo o que existe de oculto e des- tdas as coisas (1 Cor 2, 15). E noutro lugar: O esp-
conhecido, eu o aprendi porque a prpria sabedoria que rito tudo penetra, ainda o que h de mais oculto nas pro-
tudo criou mo ensinou (Sab 7, 17-21). A clencia que o fundezas de Deus (lbid. 2, 10). Donde, embora no possam
Sbio afirma ter recebido de tdas as coisas era infu- os espirituais conhecer naturalmente os pensamentos ou o
sa e geral. Esta citao, porm, prova suficientemente a interior dos homens, podem todavia conhec-Io por ilustra-
existncia de outras notcias particulares infundidas por o sobrenatural, ou por amostras exteriores. Sem dvida,
Deus nas almas por via sobrenatural, quando le quer. E' no conhecimento baseado sbre indcios exteriores freqen-
verdade que no lhes concede cincia universal e infusa, como temente se podem enganar; mas a maior parte das vzes
a de Salomo; todavia lhes revela, s vzes, algumas verda- acertam. Em qualquer QOs casos, no h que fiar-se, porque
des enumeradas pelo Sbio. sses hbitos infusos variam o demnio se intromete aqui grandemente e com muita su-
segundo a diversidade dos dons divinos distinguidos por tileza, como algo diremos. E', portanto, indispensvel a re-
S. Paulo, entre os quais pe: sabedoria, cincia, f, profecia, nncia a tdas essas espcies de inteligncias.
discernimento dos espritos, inteligncia das lnguas e inter- 15. A histria de Giezi, servo de Eliseu, no IV Livro
pretao das palavras (1 Cor 12, 8). Todos sses dons so dos Reis, prova-nos como os homens espirituais podem,
hbitos infusos concedidos por Deus gratuitamente a quem lhe mesmo de longe, conhecer tambm os fatos e sucessos hu-
apraz, ora por via natural, como o esprito de profecia a manos. Querendo Giezi ocultar a seu senhor o dinheiro que
Balao e a outros profetas idlatras e muitas Sibilas; ora por recebera de Naam, o srio, repreendeu-o Eliseu nestes tr-
via sobrenatural, como aos santos Apstolos e Profetas e a mos: No estava porventura presente o meu esprito, quan-
outros santos. do aqule homem desceu do cche e veio ao teu encontro?
13. Mas, alm dsses hbitos ou graas gratis datae, (4 Rs 5, 26). O profeta vira, em esprito, o que ento se
as almas perfeitas - ou as proficientes - costumam rece- passara, como se estivesse presente. Lemos no mesmo Livro
ber com freqncia ilustraes e notcias de coisas presen- dos Reis a confirmao do que asseveramos. Sabia Eliseu,
tes ou ausntes, mediante uma luz comunica da ao esprito e revelava ao rei de Israel, todos os projetos que o Rei da
j purificado e esclarecido. Podemos aplicar aqui a passa- Sria, em segrdo, tratava com seus prncipes, frustrando
gem dos Provrbios: Como na gua resplandece o rosto dos dsse modo o que deliberavam em conselho. E, vendo divul-
que nela se miram, assim os coraes dos homens so des- gados todos os seus segredos, disse o Rei da Sria aos cor-
cobertos aos prudentes (Prov 27, 19), isto , aos que pos- tesos: Por que me no descobris quem dentre vs me
suem a sabedoria dos santos, denominada, pela Sagrada atraioa junto ao rei de Israel? E um dos servos respon-
Escritura, prudncia. stes espritos conhecem muitas vzes deu: No assim, Rei, meu Senhor, mas o profeta Eliseu,
outras coisas desta maneira, embora no possam conhec- que est em Israel, descobre ao seu Rei tudo o que secre-
Ias sempre que o desejem; isto s acontece aos que tm j tamente dizes na tua cmara (4 Rs 6, 11-12).
o hbito infuso; e, ainda assim, nem stes conhecem tudo 16. Estas duas espcies de notcias, como tambm as
perfeitamente, pois dependem da vontade divina. de que falamos no princpio, se transmitem alma passiva-
14. Devemos, contudo, fazer aqui uma observao: os mente sem a sua cooperao. Poder acontecer que, estan-
espritos bastante purificados podem, naturalmente, desco- do mais alheia e descuidada, subitamente o esprito seja
brir com muita facilidade, - umas pessoas mais que ou- tocado por viva inteligncia do que l ou ouve, percebendo
tras, - o interior do corao e do esprito, as inclinaes mais claramente do que soam as palavras; outras vzes, em-
e qualidades dos outros, por indcios exteriores, mesmo bem bora no entenda o seu significado, se, por exemplo, so
pequenos, como uma palavra, um movimento, ou algo seme- em latim e no as sabe traduzir, receber inteligncia bas-
lhante. Se o demnio, por ser esprito, pode perceber por sses tante clara do sentido, mesmo no entendendo as palavras.
sinais o que se passa no interior, tambm o pode o homem es- 17. Haveria muito a dizer, se enumerssemos todos os
piritual, segundo a palavra do Apstolo: O espiritual julga artifcios usados pelo demnio, e dos quais efetivamente se
server: esta espci: de notcias e inteligncias, pois, em ver-
comunicaes, bem como os maus causados pelas falsas: se-
?ade, sao grandes esses enganos e mui sutis. Poqe representar ria cansativo e interminvel, visto como no se pode resu-
a_alma, por suges~o, muitas notcias intelectuais e grav-Ias mir brevemente doutrina to extensa. Efetivamente, sen-
tao fortemente, at parecer no haver outra coisa. Se a alma do essas notcias mui numerosas e variadas, tambm o so
no humilde e receosa, sem dvida lhe far crer mil men- seus respectivos efeitos, isto , os bons nas verdadeiras, e
tiras. A sugesto, com efeito, faz s vzes muita influncia os maus nas falsas. Dizendo que a alma deve renunciar a
na fraqueza dos sentidos, e por meio dstes se firma a im- tdas, fica suficientemente declarado o necessrio para no
~resso ?~ a~ma com tanta fra, persuaso e assento, que errar.
e_necessano a alma, para desembaraar-se dela, muita ora-
ao e fort~leza. Costuma tambm o demnio descobrir pe-
cados alheIOS, maldade de conscincia, almas culpadas, fal-
samente, com grande luz. Sua ttica difamar e descobrir Segundo gnero de revelaes ou manifesta-
aquelas coisas, para que se cometam pecados, excitando na o de segredos ocultos. Como podem servir
unio divina, e em que podem estorv-ia.
alma o falso zlo de que para encomendar tais coisas a
Quanto pode o demnio enganar as almas
Deus. E' verdade que o Senhor s vzes mostra s almas san- neste ponto.
tas as necessidades dos prximos, para induzi-Ias a rezar
por les ou remediar as mesmas necessidades. Assim ~ Se- 1. O segundo gnero de revelaes a manifestao de
nhor mostrou a Jeremias a fraqueza do profeta Baruc para segredos e de mistrios ocultos; pode ser de duas espcies.
q~e o i?strus~e co~ seus c,?~selhos (Jer 45, 3). 'Toda- Primeiro, acrca do que Deus em Si mesmo; aqui se
VIa, mUltas v~zes,. e o demolllo quem o faz, com fingi- encerra a revelao do mistrio da Santssima Trindade e
me~~os, pa.ra mduzIr os espritos em infmias, pecados e Unidade de Deus. Segundo, acrca do que Deus consi-
afhoes; dISto temos muitssima experincia. Outras vzes derado em suas obras; nesta segunda espcie se incluem
imprime diferentes notcias com grande firmeza e consegu~ todos os outros artigos da nossa santa F Catlica e t-
que lhe dem crdito. '
das as proposies que dles decorrem explicitamente; nestas
, ~8. Tdas .essas notcias, venham ou no de Deus, pou- proposies se encerram numerosssimas revelaes, promes-
qmssImo proveIto trazem alma para unir-se a ~le se ne- sas e ameaas divinas, passadas ou futuras, relacionadas
las se quiser apoiar. Antes, se no tivesse o cuidad~ de re- com a F. Podem ser tambm includos nesta mesma esp-
cus~-las, no somente a estorvariam, mas prejudicariam cie os fatos particulares que apraz a Deus revelar, seja a res-
~UltO, e. chegaria a cair em muitos erros, p'ois todos os pe- peito do universo em geral, seja em particular, de reinos,
rIg~s e mconvenien~es j assinalados a propsito das apre- provncias, estados, famlias e indivduos. A Sagrada Escri-
ensoes sobrenaturaIs podem ser aqui encontrados e inda tura nos fornece exemplos em grande nmero, desta dupla
muito mais. Eis por que me abstenho de desenv~lver ste espcie de revelao, sobretudo nos profetas. No desejo
assunto, sbre o qual j demos bastante doutrina. Direi so- deter-me para cit-Ias aqui por serem to conhecidas e ma-
mente que haja grande ateno em renunciar a tudo a fim nifestas. Digo, apenas, que Deus se serve de muitos meios
de caminhar para Deus pelo no saber. D a alm'a sem- para transmiti-Ias: ora emprega palavras, sinais, figuras,
pre conta a seu padre espiritual, submetendo-se sempre ao imagens e semelhanas, ora usa, conjuntamente, de palavras
que le disser. O confessor, por sua vez, faa com que a e smbolos. Tudo isso vemos nos profetas, especialmente no
alma passe atravs de tudo, mui rpido sem se deter nem Apocalipse, onde no s se encontram essas duas espcies
fazer caso, pois no importa para a unio. J sabem~s que de revelaes, mas tambm os diversos modos que aqui va-
as .graas da.das passivamente alma produzem sempre o mos expondo.
efeIto r~quendo por Deus, sem cooperao da alma. Parece- 2. Estas revelaes includas na segunda espcie, Deus
me superfluo declarar aqui os bons efeitos das verdadeiras as concede ainda em nossos dias a quem le quer; costuma
revelar a certas pessoas quantos dias lhes restam de vida, os rija e logo atrs vem o fio frouxo que no poderia entrar
trabalhos a sofrer, o que deve acontecer com tal ou tal in- se no fsse precedido pela cerda.
divduo, tal ou tal reino, etc. Como si tambm descobrir ao 5. Reparemos bem neste ponto: mesmo no havendo
esprito as verdades doutrinrias encerradas nos mistrios perigo algum de cair na iluso, sempre prefer;el. n~ d~-
de nossa f; no entanto, no podemos propriamente dar o sejar a inteligncia de verdades claras com referencIas a fe,
nome de revelao a essas luzes interiores, pois se trata de a fim de conservar-lhe o mrito em sua pureza e integri-
verdades j conhecidas; antes, so declarao ou manifes- dade, e tambm para chegar atravs desta noite do enten-
tao do que j est revelado. dimento sublime luz da unio divina. E' de tanta impor-
3. Neste gnero de revelao pode o demnio introme- tncia firmar-se de olhos fechados nas profecias antigas, em
ter-se muito. Porque como se apresentam sob forma de pala- qualquer nova revelao, que o Apstolo S. Pedro, apesar de
vras, figuras e smbolos, etc., sabe muito bem o inimigo con- ter contemplado de algum modo, no Tabor, a glria do Filho
trafaz-Ias, com maior facilidade aqui do que nas comunica- de Deus, todavia, em sua seglinda epstola, afirma que, em-
es feitas em puro esprito. Portanto, se em qualquer dos bora estejamos certos da viso de Cristo no Monte, mais
dois gneros, recebssemos alguma revelao tocante nos- certa e firme a palavra da profecia que nos revelada,
sa f, de qualquer modo diferente ou estranha ao que pro- qual fazeis bem de apoiar vossas almas (2 Ped 1, 19).
fessamos, absolutamente no havemos de dar nosso assen-
6. Se verdade, pelas razes j enumeradas, que se
timent.o, mesmo se tivssemos a certeza de que a revelao
devem fechar os olhos s revelaes novas acrca das pro-
era feIta por um Anjo do Cu. E' o ensinamento de S. Paulo,
quando diz: Mas ainda quando ns mesmos ou um anjo do posies da f, quo mais necessrio ainda ser no ad-
cu vos anuncie um evangelho diferente do que ns vos te- mitir nem dar crdito a outras revelaes de coisas diferen-
mos anunciado, seja antema (Gl 1, 8). tes! O demnio nestas se intromete tanto, que tenho por
impossvel deixar de enganar muito alma que no as des-
4. Quanto substncia de nossa f, no h mais arti-
preza, - to grande a aparncia de verdade e segurana
gos a revelar alm dos j revelados na doutrina da Igreja
-
por essa razao necessrio alma no s rejeitar qual-' nelas posta pelo inimigo. Porque rene tamanhas semelhanas e
quer coisa nova, mas tambm ter cautela para no admitir convenincias para acredit-Ias, imprimindo-as to fixamente
outras variedades sutilmente misturadas substncia dos no sentido e na imaginao, que deixa a alma certssima de que
dogmas. E para manter a pureza da alma que se deve con- se ho de realizar. Ese no fr humilde, se apegar efir-
servar em F, mesmo quando lhe forem comunicadas no- mar tanto naquelas falsas revelaes, que com dificulda-
vamente verdades j reveladas, no lhes deve dar crdito de podero arranc-Ia de sua obstinao e conseguir que
por ste motivo de serem reveladas de novo, mas s porque aceite a verdade contrria. Assim, a alma pura, simples, cau-
fazem parte do ensinamento da Igreja; e, assim, fechando ta e humilde, com tanta fra e cuidado h de resistir s
os olhos do entendimento a tdas as revelaes, simplesmente revelaes e outras vises, como s mais perigosas tentaes;
se apie na doutrina da Igreja e na sua f, que, como diz porque para chegar unio de amor, no h necessidade de
So Paulo, entra pelo ouvido (Rom 10, 17). E no lhes d as admitir, mas, sim, de no as aceitar. Esta atitude nos
fcilmente crdito nem submeta o entendimento a estas ver- quis ensinar Salomo quando disse: Que necessidade tem
dades da f reveladas novamente, por mais conforme e ver- o homem de buscar o que acima de sua capacidade na-
dadeiras que paream, se no quiser ser enganada. Porque tural? (Ecle 7, 1). Isto , a alma para ser perfeita, nenhu-
o demnio, a fim de iludir a alma pela insinuao de men- ma necessidade tem de querer algo sobrenatural por via ex-
tiras, comea por atra-Ia com verdades e coisas verossmeis traordinria, superior sua capacidade.
para infundir-lhe segurana, e logo depois a vai enganando: 7. Tendo j respondido nos Captulos 19 e 20 dste li-
faz como quem cose o couro, que primeiro introduz a cerda vro s objees que contra esta doutrina poderiam ser fei-
tas, a les remeto o .leitor. Digo somente: a alma deve acau- produzem na substncia da alma, operando nela o que signi-
telar-se de tdas as revelaes, para caminhar pura e sem ficam. Trataremos aqui sucessivamente destas trs espcies
rro na noite da f unio divina. de palavras interiores.

Das palavras interiores que podem sobrenatu- Trata do primeiro gnero de palavras que
ralmente apresentar-se ao esprito. De quantos algumas vzes o esprito recolhido forma em
gneros so. si. Diz a sua causa, e o proveito e dano que
nelas podem haver.
1. O discreto leitor dever sempre lembrar-se do fim
que me propus neste livro: encaminhar a alma atravs de 1. As palavras sucessivas sempre se apresentam ao es-
~d~s as apreenses naturais e sobrenaturais, sem perigo de prito quando est recolhido e profundamente embebido em
Ilusao nem embarao, na pureza da f, at chegar divina alguma considerao; e nesta matria ocupado, discorre de
unio com Deus. S assim compreender como, embora no uma idia a outra tirando conseqncias mui a propsito;
me tenha estendido sbre o assunto to longamente como raciocina com tanta facilidade e preciso, e tais verdades
porventura requer a sua compreenso, nem tenha descido a at ento ignoradas vai descobrindo, que no lhe parece ser
tdas as minudncias na exposio da doutrina todavia no trabalho seu, mas de outra pessoa a ensinar-lhe interior-
fui demasiado breve. Est declarada a matria' com bastan- mente por meio daqueles raciocnios ou respostas. H, na
tes avisos, luz e documentos para que a alma, em todos os verdade, fortes motivos para assim pensar, pois o prprio
ca~os, exteriore~ e interiores, possa com prudncia prosse- esprito raciocina e responde a si mesmo, como se fssem
gUIr no seu cammho. Esta a causa de trmos concludo com duas pessoas, e de certo modo assim ; embora seja o es-
tanta brevid~de a exposio das apreenses das profecias, prito humano o que desenvolve aquelas razes como ins-
b~m como a ~e tdas ~s demais. Haveria ainda muito que trumento, muitas vzes o Esprito Santo o ajuda a formar
dIzer, a respeIto dos dIferentes modos e maneiras de cada aqules conceitos, palavras e raciocnios verdadeiros. E as-
uma delas; mas declarar tudo seria negcio interminvel. sim fala a si mesmo o esprito, como se fsse terceira pes-
~ontento-me,. pois, em ter apresentado, a meu ver, substn- soa. Porque, como est recolhido e unido verdade que o
CIa da doutrma, e a cautela necessria alma em tdas es-
ocupa, e o Esprito divino tambm lhe est unido naquela
sas apreenses e outras semelhantes que lhes. sejam dadas. verdade, - como sempre o est com tda verdade - por meio
_2. O mesmo farei a_respeito do terceiro gnero de apre- dessa comunicao do entendimento com o Esprito Santo,
ensoes, chamadas locuoes ou palavras interiores sobrena- vo se formando no interior e sucessivamente as demais ver-
t~r~is, ordin~iamente percebidas pelas almas, de' modo es- dades relacionadas primeira, abrindo para isto a porta e
pIrItual, sem mtermdio de sentido algum corporal. So nu- dando luzes o Esprito de Deus, supremo Mestre; pois esta
merosas e variadas; no entanto, creio poder reduzi-Ias a trs uma das maneiras usadas pelo Esprito Santo para ensinar.
gneros: palavras sucessivas, formais e substanciais. Deno- 2. Assim iluminado e ensinado por sse supremo Mes-
mino pala:~as sucess~vas .certos raciocnios ou proposies tre, o entendimento, ao compreender aquelas verdades, vai
que o espIrIto, recolhIdo, mteriormente, vai formando. Dou formando as suas concepes sbre o que lhe comunicado
o nome de formais s palavras distintas e precisas recebi- da parte de Deus. Podemos dizer, portanto, a voz de
das pelo esprito, no de si mesmo, mas como de terceira Jacob e as mos de Esa (Gn 27, 22). A alma dificilmen-
pessoa, ~s~n?o ou no recolhido. Enfim, chamo palavras te poder acreditar nisso; est convenci da de serem palavras
substancIaIs as que tambm formalmente se imprimem no e sentenas de terceira pessoa. No sabe com que facilida-
esprito, umas vzes estando recolhido, outras no; estas se de pode o entendimento formar para si, como de terceira
pessoa, palavras sbre conceitos e verdades que lhe vm tam- curo, e na obscuridade guiar-se pelo amor e pela f, e no
bm de terceira pessoa. por muitos raciocnios.
6. Podereis, aqui, fazer-me uma pergunta: se o Es-
3. De certo, em si, esta comunicao e ilustrao do
entendimento no oferece motivo para engano. No en- prito de Deus quem revela essas verdades, no podem ser
tanto, pode haver rro, e freqentemente o h, nas pala- prejudiciais; por que ento o entendimento h de privar-se
delas? Respondo: o Esprito Santo esclarece o intelecto re-
vras e concluses formadas pelo entendimento sbre aquilo.
colhido, e na proporo de seu recolhimento. Ora, essa po-
Esta. luz do alto s vzes to espiritual e sutil, que o en-
tncia no pode achar melhor recolhimento do que na f; por-
tendImento no alcana informar-se bem dela e, em conse-
tanto, somente na f receber a iluminao do Esprito de
qncia, suas dedues so muitas vzes falsas outras veros-
, . '
SImeIS, ou ainda defeituosas. Embora no como siga a ver-
Deus. Quanto mais pura e perfeita est a alma na f, mais
caridade infusa de Deus possui; e quanto mais caridade ti-
da~e, logo depois pe a sua habilidade prpria ou a gros-
ver, mais a ilustrar o Esprito Divino concedendo-lhe seus
serIa das suas mesquinhas concepes; da vem a facilidade
dons; porque a caridade causa e ,meio para a comunicao
de variar conforme a sua capacidade; e em tudo isso fala
dos dons divinos. De certo, naquele conhecimento de verda-
o esprito a si mesmo como se falasse uma terceira p~ssoa.
des acima referido, a alma recebe alguma luz. No entanto,
4. Conheci algum muito habituado a formar essas lo- entre esta e a que recebe na obscuridade da f, h to gran-
cues sucessivas, e entre muitas verdadeiras e substanciais de diferena quanto qualidade, como entre o ouro precio-
sbre o Santssimo Sacramento da Eucaristia, formava al- sssimo e o mais vil metal; e quanto quantidade, to gran-
gumas bastante herticas. Admira-me muito o que se passa de desproporo como excede o mar a uma gta de gua.
em nossos tempos, isto , qualquer alma por a, com quatro Porque a luz do conhecimento particular comunica sabedoria
maravedis 1 de considerao, quando sente, em um pouco de de uma, duas ou trs verdades, etc., e a luz da f comunica
recolhimento, algumas locues dessas, logo as batiza como vin- alma tda a sabedoria de Deus em geral, isto , o pr-
das de peus. E convencida de assim ser, afirma: Disse-me prio Filho de Deus que se comunica alma na pura f.
Deus, respondeu-me Deus. E no assim: na maior parte 7. Se me disserdes ser tudo bom, e uma luz no im:'
das vzes, a prpria alma falando a si mesma. pedir a outra, responderei que impede muito, se a alma faz
5. Alm disto, a estima e o desejo de tais favores fa- caso dela pois ocupa-se em coisas distintas e de pouco valor
zem essas pessoas responderem a si mesmas, imaginando que bastam para impedir a comunicao do abismo da f.
ser Deus que lhes fala ou responde. Se nisto no pem muito Neste abismo, sobrenatural e secretamente se compraz Deus
freio, e se quem as dirige no as forma ;na negao dsses em instruir a alma, elevando-a em graas e virtudes, sem
saber como. Dessas comunicaes sucessivas no tira a al-
discursos interiores, viro a cair em grandes desatinos. Cos-
ma proveito ocupando de propsito nelas; antes as afastaria
tumam tirar da muito mais loquacidade e impureza espiri-
de si, conforme diz a Sabedoria alma no livro dos Can-
tual, do que humildade e mortificao interior. Crem ter
tares: Aparta de mim teus olhos, porque so os que me
sido grande coisa, e que lhes falou Deus; e haver sido pou- fazem voar (Cnt 6, 4), isto , voar para longe de ti, a
co mais que nada, ou nada, ou menos que nada. Tudo o que uma altura que no podes atingir. Portanto, com simplici-
no produz humildade e caridade, mortificao, santa sim- dade e pureza aplique a vontade unicamente ao amor de Deus,
plicidade e silncio, etc., que pode ser? Logo tdas essas lo- sem concentrar o entendimento no que sobrenaturalmente
cues podem estorvar grandemente o caminho para a divi- recebe; pois por amor que aqules bens lhe vo sendo co-
na unio; porque apartam a alma, que se lhes apega, do municados, e assim dles participar com muito maior abun-
abismo da f, onde o entendimento deve permanecer obs- dncia. Ao contrrio, se nessas comunicaes passivas e so-
brenaturais, o entendimento, ou outra potncia, se introme-
ter com sua atividade prpria, no chegar, em seu modo
canhestro, a to altas mercs; por fra as modificar a seu tra e dar provas certas seria bastante difcil. Podemos,
modo e, conseqentemente, introduzir muitas alteraes; e entretanto, assinalar alguns indcios gerais, e so os seguin-
assim ir necessriamente errando, e formando raciocnios tes: Quando nas palavras e nos conceitos, a alma simult-
prprios, no j sobrenaturais, como no princpio, nem a les neamente vai amando e sentindo amor com humildade e re-
semelhantes, mas tudo vir a ser mui natural, errneo e baixo. verncia para com Deus, sinal da presena do Esprito
8. Existem entendimentos to vivos, e penetrantes, que Santo, pois suas mercs se revestem sempre dste carter.
apenas recolhidos em alguma considerao discorrem natu- Quando procedem da vivacidade e luz do entendimento, est
ralmente com extrema facilidade, exprimindo os pensamen- somente ste agindo, sem aqule efeito dos atos de virtudes
tos com palavras interiores e raciocnios muito agudos, atri- (embora o conhecimento daquelas verdades possa levar a
buindo, sem mais nem menos, tudo a Deus; e apenas se tra- vontade a certo amor natural) ; mas terminada a meditao,
ta de trabalho do entendimento, algo livre da operao dos fica a vontade rida, conquanto no inclinada ao mal, nem
sentidos e favorecidos pela prpria luz natural; consegue is- vaidade, salvo se o demnio nisto vier tent-Ia novamente;
to e mais ainda, sem qualquer auxlio sobrenatural. Isto o que no acontece nas locues nascidas de bom esprito,
muito comum: vrias pessoas se enganam pensando ser isso porque, depois destas, fica a vontade, ordinriamente afei-
muita orao e comunicao de Deus e por ste motivo es- oada a Deus e inclinada ao bem. Todavia pode acontecer
crevem ou fazem escrever o que se passa com elas. E, por- ficar a vontade rida, embora a comunicao tenha sido
ventura, nada ser tudo aquilo, sem substncia de nenhuma de bom esprito, permitindo assim Deus para o bem da alma;
virtude, servindo apenas para alimentar a vaidade. como tambm, s vzes, s fracamente sentir estas opera-
9. Aprendam antes a cuidar de firmar sua vontade em es e os movimentos daquelas virtudes, e contudo ser bom
amor humilde e generoso, na prtica slida das boas obras o que teve. Por isto, algumas vzes, difcil conhecer a di-
e da mortificao, imitando a vida do Filho de Deus. E' ferena entre umas e outras, em conseqncia da diversida-
por ste caminho, e no pela multiplicidade dos discursos de dos seus efeitos. Enumeramos, simplesmente, os sinais
interiores, que se chega a todo o bem espiritual. mais comuns, podendo ser mais ou menos abundantes. As pala-
~ 10. O demnio se intromete muito neste gnero de pa- vras do demnio so tambm difceis de entender e conhecer.
lavras interiores sucessivas, principalmente com as almas Ordinriamente deixam a vontade sca para tudo quanto se
a elas inclinadas ou afeioadas. Quando comeam a recolher- relaciona com o amor divino, e o esprito inclinado vai-
se costuma o inimigo lhes oferecer numerosa matria de dade, estima e complacncia de si mesmo. Algumas vzes, po-
digresses, formando-lhes na inteligncia palavras ou con- rm, o demnio insinua falsa humildade e fervorosa afei-
ceitos para dste modo precipit-Ias mui sutilmente no en- o da vontade fundada no amor-prprio, e preciso ser
gano, com coisas verossmeis. Esta uma das maneiras de a alma muito esclarecida nas vias espirituais para desco-
comunicar-se o demnio com os que com le fizeram pacto brir a iluso. O mau esprito assim procede para melhor
tcito ou formal, e assim procede com alguns hereges e, se disfarar. s vzes, sabe muito bem provocar lgrimas
sobretudo, com alguns heresiarcas, enchendo-lhes o enten- pelos sentimentos que excita, para ir pondo na alma as afei-
dimento de concepes e raciocnios mui sutis, cheios de fal- es que le quer. Procura sempre o demnio mover a von-
sidades e erros. tade a estimar essas comunicaes interiores, a fazer mui-
11. Segundo a doutrina dada neste captulo, fica bem to caso delas e a se ocupar, no no exerccio das virtudes,
provado que as palavras sucessivas procedem, no entendi- mas no que lhe ocasio de perder as j adquiridas.
mento, de trs causas: do divino Esprito movendo e escla- 12. Para no sermos embaraados nem enganados em
recendo o entendimento; da luz natural do mesmo entendi- tdas essas palavras, tenhamos a necessria cautela, tanto
mento; enfim, das insinuaes do demnio, falando por su- numas como noutras, de no fazer caso delas; tratemos uni-
gesto. Dizer agora por que sinais se reconhecer a origem camente de dirigir para Deus tda a fra de nossa vontade
dessas palavras, quando procedem de uma causa ou de ou- pelo perfeito cumprimento de sua lei e dos seus santos con-
selhos, que a sabedoria dos santos. Contentemo-nos com 3. Quando estas palavras so apenas formais, o seu efei-
saber os mistrios e os dogmas na singeleza e verdade em to no muito forte na alma. Porque se destinam geral-
que so propostos pela santa Igreja. Temos aqui o suficiente mente a instru-Ia ou dar-lhe luz sbre tal ou tal ponto;
para inflamar muito a vontade, sem necessidade de nos me- ora para produzir ste resultado, no mister causarem
termos em outras profundidades e curiosidades nas quais efeito mais eficaz do que o seu prprio fim. E ste fim,
bem raro no haver perigo. Vm a ste propsito as pala- quando as palavras so de Deus, sempre realizado na al-
vras de S. Paulo: No convm saber mais do que convm ma, dispondo-a com clareza e determinao para fazer o que
saber (Rom 12, 3). Isto basta para deixar explica da a ma- lhe ensinado ou prescrito. No entanto, essas palavras nem
tria das palavras sucessivas. sempre tiram a repugnncia ou dificuldade da alma para exe-
cutar essas ordens, antes, algumas vzes lha aumentam, por
permisso de Deus, para maior ensino, humildade e bem da
alma. Essa repugnncia se acentua quando o Senhor lhe
Palavras interiores que se produzem for- manda coisas de importncia nas quais pode haver alguma
malmente no esprito por via sobrenatural. honra e preeminncia para si mesma; quando so coisas bai-
Advertncia do dano que podem causar, e da xas e humildes, sente ela mais facilidade e prontido para
cautela que deve ter a alma para no ser execut-Ias. Assim no :xodo, Moiss, ao receber de Deus a
nelas enganada.
ordem de se dirigir a Fara para livrar o povo de Israel,
sentiu tal repugnncia em obedecer que o Senhor se viu
1. As palavras formais constituem o segundo gnero de constrangido a mand-lo trs vzes, dando-lhe evidentes si-
palavras interiores; produzem-se sobrenaturalmente no esp- nais da sua vontade. E tudo isto no satisfez a Moiss at
rito, recolhido ou no, sem a interveno de sentido algum. Deus decidir dar-lhe Aaro por companheiro, com o qual
So ditas formalmente no esprito, sem nenhuma cooperao partilhasse a honra do empreendimento (x 3 e 4).
dle, por terceira pessoa: da, o nome de palavras formais.
4. Acontece o contrrio, quando as palavras e as comu-
Diferem .muito das que acabamos de tratar, no s porque
nicaes vm do demnio. Infunde le prontido e facilidade
se formam sem trabalho algum do esprito, mas tambm por-
para as coisas elevadas, e desgsto para as humildes. Certa-
que ao contrrio das palavras sucessivas - que sempre se
mente, Deus sente tanto o ver as almas inclinadas s dig-
referem verdade considerada em recolhimento, - podem
nidades e maiorias que, mesmo lhes ordenando aceitar as
se manifestar ao esprito recolhido ou no, e mesmo quan-
honras, ou lhas conferindo, no quer as aceitem prontamen-
do est muito longe de pensar no que ento lhe dito.
te, nem tenham vontade de mandar. As palavras formais
2. As palavras tratadas neste captulo so, ora mais, diferem das sucessivas nesse efeito de prontido e facilida-
ora menos, distintas e precisas: muitas vzes consistem em de que Deus costuma pr na alma. De fato, aquelas movem
simples conceitos sugeridos ao esprito sob forma de respos- muito mais o esprito do que estas, porque so mais formais,
ta ou de qualquer outro modo. s vzes so uma s pala. tomando nelas menos parte o entendimento. Todavia pode
vra; ora duas ou mais; ora se sucedem como as precedentes suceder algumas vzes as palavras sucessivas produzirem
e transmitem alma longa instruo. Tdas recebe o esp- mais efeito na alma por causa da ntima comunicao entre
rito sem nada fazer de sua parte, como quando uma pessoa o Esprito de Deus e o esprito do homem; o modo, porm,
fala com outra. Assim lemos ter acontecido com Daniel muito diferente. Quanto s palavras formais, a alma no
quando diz ter falado nle o Anjo; era isto de modo for- duvida se ela que as profere; est bem convencida do con-
mal e por raciocnios sucessivos ao seu esprito, instruindo- trrio, sobretudo quando no estava pensando no que lhe foi
o como explicou o mesmo Anjo: que viera para lhe ensinar dito; e se o estava, sente com clareza e evidncia que as pa-
(Dan 9, 22, etc.). lavras lhe vm de outra parte.
5. A alma deve fazer to pouco caso das palavras for-
mais como das sucessivas. Pois, alm de ocupar o esprito
Palavras substanciais que se form.am interior-
no que no meio prximo e legtimo para a unio com Deus mente no esprito. Diferenga entre estas e as
como o a f, poderia ser mui fcilmente enganada pelo de- formais. Proveito que nelas encontra a alm.a e
mnio. s vzes dificilmente se poder distinguir quais as quanta resignao e reverncia deve nelas ter.
palavras ditas pelo esprito bom e quais as provenientes do
mau. Como essas palavras formais no deixam muito efeito, 1. O terceiro gnero de palavras interiores o das palavras
mal se pode conhecer a sua procedncia; porque no rara- substanciais. Por se imprimirem muito distintamente na alma,
mente acontece produzirem maior eficcia as palavras do so ao mesmo tempo formais. A diferena, porm, entre as pa-
demnio nas pessoas imperfeitas do que as do bom esprito lavras formais e estas substncias esto no efeito vivo e
nos espirituais. E' necessrio, portanto, no se ocupar a alma substancial que estas ltimas produzem na alma - efeito
de tais palavras - venham de onde vierem, - nem fazer no observado naquelas. Sendo tda palavra substancial
o que prescrevem. Dever, antes de tudo, manifest-Ias a tambm formal, nem por isto tda palavra formal substan-
um confessor prudente, ou a alguma pessoa discreta e douta cial, seno somente aquela que, segundo declaramos acima,
para que lhe d doutrina e veja o que convm fazer, com imprime substancialmente na alma o que significa. Por exem-
seu c.onselho; permanea. a alma na renncia e negao a plo, se Nosso Senhor dissesse formalmente a alguma alma:
r~spelto delas. Se no encontrar um diretor bastante expe- S boa, logo substancialmente seria :boa. Ou se dissesse:
rimentado, ser melhor no particip-Ias a pessoa alguma, Ama-me; no mesmo instante teria e experimentaria em
sem fazer caso de tais palavras. De outro modo arriscar-
si mesma substncia de amor divino. Ou ainda, se a alma
se- a encontrar algumas pessoas que, ao invs de edificarem
estando com grande temor, Deus lhe dissesse: No temas
a alma, antes venham a destru-Ia. Porque as almas no
_ subitamente teria grande fortaleza e tranqilidade. A pa-
ho de ser dirigidas por qualquer um, pois em to grave
negcio, o rro ou acrto de mxima importncia. lavra de Deus cheia de poder (Ecle 8, 4), diz-nos o Sbio;
obra substancialmente na alma o que exprime. Isto mesmo
6. Tenhamos muita advertncia neste ponto: jamais a
quis dizer David quando exclamou: O Senhor dar a sua
alma, de sua prpria iniciativa, admita ou execute coisa
voz, voz de virtude (SI 67, 34). E assim o fz Deus com
alguma d que lhe dizem aquelas palavras interiores
sem muita ponderao e conselho de outrem. Porque nes~ Abrao ao dizer-lhe: Anda em minha presena e s perfeito
matria sobrevm enganos estranhos e sutis; isto acontece (Gn 17, 1) e na mesma hora Abrao foi perfeito e andou
tanto, que tenho para mim esta convico: a alma no sendo sempre reverente na presena de Deus. No Evangelho vemos
inimiga de receber tais comunicaes no poder deixar de o poder dessa palavra divina com a qual o mesmo Senhor
ser enganada, em muitas delas. sarava os enfermos e ressuscitava os mortos simplesmente
7. E como nos captulos XVII, XVIII,; XIX, XX dste por diz-Ia. Assim so as palavras substanciais com que le
livro j tratamos dsses enganos e perigos, e tambm da favorece a certas almas; so de to grande valor e impor-
cautela a tomar para evit-Ios, no me estenderei mais agora, tncia que lhes comunicam vida, virtude e dons incompa-
remetendo os leitores ao que ali foi explicado. Direi apenas rveis; porque uma s palavra dessas faz mais bem alma
a principal doutrina para essas coisas sobrenaturais: no do que tudo quanto haja feito em tda a sua vida.
fazer caso delas de modo algum. 2. Acrca de tais palavras, a alma nada tem a fazer,
nem querer nem no querer; no deve rejeitar nem deve
temer. No tem de executar o que dizem essas palavras subs-
tanciais, pois jamais Deus as diz para que a alma as ponha
por obra; seno para le mesmo as realizar nela; nisto di-
ferem das formais e sucessivas. Porque no necessria a tam, muitas vzes, de modo sobrenatural na alma das pes-
vontade da alma para Deus., agir, nem a falta de cooperao soas espirituais. Classificamo-Ias entre as apreenses distin-
obstculo para a ao divina; portanto, permanea humil- tas do entendimento.
de e resignada a respeito delas. No tem que rejeitar, pois 2. l!::stes sentimentos espirituais distintos podem ser de
o seu efeito fica impresso na alma, penetrando-a plenamen- duas espcies. A primeira, a dos sentimentos no afeto da
te daquele bem recebido de modo passivo. No deve temer vontade; a segunda, a dos sentimentos na substncia da
engano algum; porque nem o entendimento, nem o demnio alma. Uns e outros variam grandemente em suas formas. Os
podem intrometer-se a. O inimigo no pode causar passiva- primeiros, quando provm de Deus, so muito elevados: os
mente aquela operao substancial na alma de modo a imprimir segundos, porm, so altssimos e trazem alma imenso bem
o efeito e hbito de sua palavra, a no ser a mesma alma e proveito; nem ela nem seu diretor podem saber ou enten-
estando entregue a le por pacto voluntrio, ento dominan- der a causa de onde procedem ou que obras mereceram
do-a como senhor, imprime nela os seus efeitos, mas de tais favores. Na realidade, sses toques divinos no depen-
malcia e no de bem. Como essa alma se une a le por ini- dem das obras da alma, nem de suas consideraes, embora
qidade voluntria, pode assim fcilmente o demnio nela essas constituam boas disposies para receb-Ios. Deus gra-
imprimir os efeitos de seus ditos e palavras em malcia. A tifica a quem lhe apraz e por motivos que l!::lequer. Pode
experincia nos demonstra que le importuna mesmo as almas acontecer que uma pessoa se exercite em muitas obras, e
boas, por meio de poderosas e freqentes sugestes; com mui- Deus no lhe conceda sses toques; a uma outra, menos exer-
to mais fra poder consumar no mal as perversas. Toda- citada em tais obras, lhos conceder o Senhor, elevadssimos
via, efeitos semelhantes aos bons, no os pode o inimigo e em grande abundncia. No necessrio, portanto, estar
imprimir; por no haver palavras que se possam comparar a alma atualmente ocupada e aplicada s coisas espirituais
s de Deus. Tdas so como puro nada diante da palavra para Deus lhe conceder sses toques que produzem no ntimo
divina, e o efeito delas nulo em comparao com o de uma os ditos sentimentos, embora naqueles exerccios esteja em
s vinda de Deus. Donde, pelo profeta J eremias, exclama o melhor disposio para receb-Ios; porque na maior parte das
Senhor: Que comparao h entre a palha e o trigo? No vzes, sucedem quando menos se esperam. Uns so distintos
so as minhas palavras como fogo, e como martelo que par-
e breves; outros, menos distintos e duram mais.
te a pedra-? (Jer 23, 28-29). Assim, estas palavras subs-
tanciais concorrem muito eficazmente para a unio da alma 3. l!::sses sentimentos espirituais, tomados na significa-
com Deus. Quanto mais interiores, mais substanciais e mais o que lhes damos aqui, no pertencem ao entendimento,
proveitosas so para os que as recebem. Ditosa a alma a quem mas vontade. Por ste motivo, no quero agora tratar
Deus as dirige! Fala, Senhor, porque o teu servo ouve dles de propsito; deixo-os para quando tiver de falar da
(l Rs 3, 10). noite e purificao da vontade em suas afeies - o que
farei no Livro Terceiro. Como, porm, muitas e as mais
vzes, dsses sentimentos espirituais refluem no entendimento
apreenso, notcia e inteligncia, convm aqui mencion-Ios,
Apreenses que o entendimento recebe so- s para ste fim. Ora, todos les, quer seja na vontade,
brenaturalmente por sentimentos interiores. quer na substncia da alma, quer seja sbitos, duradou-
Qual a sua causa. Atitude da alma em relao
a elas, para que no a estorvem no caminho ros ou sucessivos, produzem, como j disse, no entendimen-
da unio com Deus. to, uma apreenso de notcia ou inteligncia que costuma ser
uma subidssima e saborosssima cincia experimental de
1. Vamos tratar agora do quarto e ltimo gnero de Deus, qual no se pode dar denominao alguma, como
apreenses intelectuais que, como dissemos, o entendimen- ainda menos ao sentimento donde provm. So essas notcias
to pode receber por sentimentos espirituais e se manifes- de grande variedade, sendo mais ou menos elevadas e lumi-
nosas, conforme os toques divinos causam os sentimentos de
que procedem, e segundo as propriedades dstes.
4. Para encaminhar o entendimento nessas notcias
unio com Deus pela f, ensinando a devida cautela, no
preciso gastar aqui muitas palavras. Como os sentimentos
de que falamos so produzidos na alma sem trabalho efe-
tivo de sua parte, da resulta que as notcias dles so igual-
mente recebidas de modo passivo no entendimento, isto ,
no intelecto que os filsofos denominam passvel, o qual no
pode nada de sua parte para receber a notcia. Para no
errar, pois, nem impedir o proveito, causados alma por
sses sentimentos, a atitude do entendimento deve ser pas-
siva sem intrometer a sua prpria capacidade natural. Por-
que como dissemos nas palavras sucessivas, tambm aqui a
atividade do entendimento pode mui fcilmente perturbar e
desfazer essas delicadas notcias que so uma saborosa in-
teligncia sobrenatural que o natural no alcana, nem pode
compreender agindo, mas s passivamente recebendo. Por
conseguinte, no h de procurar nem ter vontade de admitir
tais notcias, para que o entendimento no v forjando ou-
tras de si mesmo, e o demnio de sua parte no tenha en-
trada com outras numerosas e falsas. O inimigo pode efe-
tivamente agir dsse modo, pelos ditos sentimentos, ou in-
troduzir os. que lhes so peculiares, na alma que se prende a es-
sas notcias. Permanea a alma bem humilde, resignada e pas-
siva a respeito delas; uma vez que lhe so dadas passiva-
mente por Deus, ::leas conceder quando fr servido, ven-
do-a humilde e desprendida. Assim no impedir em si o
grande proveito que trazem para a unio divina estas no-
tcias ou toques de unio, a qual se opera ento passiva-
mente na alma. .
5. Para qualquer coisa que suceda alma em relao
ao entendimento, encontrar-se- doutrina e aviso nas clas-
sificaes j feitas. E ainda quando algum conhecimento pa-
rea diferente e impossvel de compreender-se nas ditas di-
vises, nenhum h que no se possa reduzir a alguma delas,
tirando da doutrina conveniente.
A purificao ou noite ativa na memria e
da vontade. Como deve proceder a alma em
relao s apreenses destas duas potncias,
a fim de chegar unio com Deus em
perfeita esperana e caridade.

1. At aqui orientamos a primeira potncia da alma, o


entendimento, informando-o na primeira virtude teologal que
a f, atravs de tdas as apreenses intelectuais; assim
poder a alma chegar unio com Deus, segundo essa mes-
ma potncia, por meio da pureza da f. Resta-nos agora fa-
zer outro tanto a respeito das outras duas potncias, isto ,
memria e vontade, purificando-as tambm em tdas as
suas apreenses para que, por elas, venha a a'lma a unir-se
com Deus em perfeita esperana e caridade. Ser a mat-
ria desenvolvida brevemente neste Terceiro Livro. Estando
j declarada tda a doutrina sbre o entendimento, - re-
ceptculo de todos os objetos apresentados s outras duas
potncias, - muito se facilita o que temos a dizer daqui
por diante, e assim no h necessidade de nos estendermos
muito acrca da memria e da vontade. No possvel, efe-
tivamente, ao espiritual, orientar bem o entendimento na f,
segundo a doutrina j exposta, sem instruir simultnea-
mente, de passagem, as outras duas potncias nas virtudes
correspondentes, pois as operaes de umas dependem das
operaes das outras.
2. Para continuar, porm, com o plano comeado e para
maior clareza, cumpre explicar cada matria particular e de-
terminadamente. Falaremos, pois, das apreenses prprias de
cada potncia, primeiramente as da memria. Faremos delas
a distino suficiente ao nosso intento, tomando por nor-
ma a mesma diviso de seus objetos: naturais, imaginrios
e espirituais. A stes objetos correspondem as trs espcies
de notcias da memria, naturais e sobrenaturais, imagin-
rias e espirituais.1
3. Destas notcias trataremos agora, com o favor divi- elev-Ia acima de si mesma, isto , acima de tda concepo
no, comeando pelas naturais que se referem aos objetos ex- distinta e de tda posse apreensvel, em suma esperana
teriores. Mais adiante, explicaremos as afeies da vontade, de Deus incompreensvel.
com que se concluir ste livro da noite ativa espiritual. 4. Comecemos pelas notcias naturais: so tdas as que
a memria pode formar dos objetos dos cinco sentidos cor-
porais, a saber: audio, viso, olfato, paladar e tato; e t-
das as que, com a ajuda dles, pode formar e conceber. De
tdas essas notcias e formas se h de desprender e esva-
Trata das apreenses naturais da memria.
Como a alma h de renunciar a elas para
ziar a memria, esforando-se por esquecer a apreenso ima-
poder unir-se com DeUE1,segundo esta potncia. ginria que deixam; de tal modo que no lhe fique impressa
notcia ou lembrana alguma, mas permanea vazia e pura,
1. E' necessrio ter o leitor em vista, em cada um como se jamais houvesse passado por ela, em completo olvido
dstes livros, o fim que nos propomos. De outro modo, po- e separao de tudo. Porque a memria jamais chegar
dero surgir em seu esprito muitas dvidas, tanto sbre o unio com Deus, sem sse aniquilamento acrca de tdas as
que j dissemos do entendimento como o que diremos agora formas sensveis. Deus no cai sob forma ou notcia alguma
da memria e mais tarde da vontade. Diante do aniquila- distinta, como havemos dito na noite do entendimento; por-
mento exigido das potncias em suas operaes, talvez lhe tanto para unir-se a le a memria h de desprender-se de
parea que destrumos o caminho do exerccio espiritual, em tdas as formas que no so Deus. Ningum pode servir
vez de constru-lo. Isso seria verdade se quisssemos instruir a dois senhores, disse Cristo (Mt 6, 24). Ora, a memria
aqui apenas aos principiantes, aos quais convm dispor-se gra- no pode estar ao mesmo tempo unida a Deus e s formas
dativamente por meio das apreenses discursivas e perceptveis. e conhecimentos particulares. Como Deus no tem imagem
2. Aqui, porm, vamos dando doutrina para a alma adian- nem forma que possa ser compreendida pela memria, mostra
tar-se na contemplao at chegar unio com Deus. Para a experincia que esta potncia, quando a Deus se une, fica
isso ho de ficar atrs e em silncio, todos sses meios e exer- como sem forma ou imagem, perdida e embebida num bem
ccios sensitivos das potncias, para Deus de sua parte ope- infinito, com grande olvido, sem lembrana de coisa algu-
rar na alma a divina unio. Eis por que conveniente con- ma. Porque aquela divina unio tira tdas as imagens da
tinuarmos com o nosso estilo, desembaraado e esvaziando fantasia, varrendo tdas as fomas e notcias, enquanto a eleva
as potncias, privando-as de sua jurisdio natural e opera- ao sobrenatural.
es prprias; s assim poder o Senhor ilustr-Ias e nelas 5. E' notvel o que s vzes sucede: ao operar Deus
infundir o sobrenatural, pois sua capacidade natural no lo- sses toques de unio na memria, sente-se de sbito uma
gra c~egar to alto, e, enquanto no fr posta de lado, s espcie de vertigem no crebro - sede da memria - to
podera estorvar. sensvel que parece esvair-se a cabea e perder-se o juzo e
3. E' verdade inegvel que a alma chega ao conhecimen- os sentidos: isto, ora mais, ora menos, conforme fr mais
to de Deus, antes pelo que le no do que pelo que le . ou menos intenso o toque. Esta unio, pois, purifica e separa
Necessriamente, pois, a alma, a fim de unir-se com Deus, a memria de todo o criado, e a pe to alheia a tudo e s
h de ir no admitindo e sim negando de modo total e ab- vzes to esquecidas de si, que precisa de grandes esforos
soluto tudo quanto puder negar em suas apreenses, natu- para se lembrar do que quer que seja.
rais ou sobrenaturais. Assim faremos agora a respeito da 6. De tal maneira algumas vzes ste olvido da me-
memria, tirando-a de seus limites e modos naturais para mria e suspenso da imaginao - estando a memria uni-
da com Deus, - que decorre muito tempo sem a alma per-
o Santo nos captulos seguintes, na diviso no entram mais do que ceber nem saber o que ento se passou. Fica to suspensa
trs esp~ies de notcias: n!!turais, imaginrias e espirituais. As so-
brenaturms se referem a todas as partes da trplice diviso feita. a imaginao, que no pode a pessoa sentir dor alguma
fsica, mesmo havendo causa para isso: porque sem imagi- o das potncias em si, Deus as possui como Senhor soberano:
nao no pode haver sentimento, nem por pensamento, pois 11emesmo que as move e governa divinamente, segundo
ste, ento, no existe. Para Deus operar stes divinos to- o seu divino esprito e a sua vontade. Desde ento, as ope-
ques de unio, deve a alma desprender a memria de tdas raes da alma no so distintas, porque so de Deus; ope-
as notcias apreensveis. Devemos observar, contudo, que raes divinas conforme diz So Paulo, quem se une com
nas almas perfeitas no h mais suspenses; estas so apenas Deus torna-se um mesmo esprito com le (1 Cor 6, 17).
princpio da unio em que tais almas j esto consumadas. 9. Donde as operaes das almas unidas a Deus so do
7. Tudo isso, dir-me- algum, parece bom; mas da re- Esprito divino e, por isso mesmo, divinas. Desde logo as suas
sulta a' necessidade de destruir as funes e o uso natural obras so marca das pelo cunho da razo, e da convenincia
das potncias; ora, atravs desta supresso, o homem desce perfeita. O Esprito de Deus lhes faz saber ou ignorar o
categoria dos animais e mesmo mais baixo ainda, pois que convm conhecer ou ignorar; recordar com formas ou
no mais exercita nem mesmo recorda as necessidades e ope- sem elas, ou esquecer, o que devem; dar afeio ao que me-
raes naturais. Deus no destri a natureza, antes aper- rece amor, e no amar o que no em Deus. E assim, no
feioa-a; a doutrina exposta acima pelo contrrio tende in- de admirar que, nessas almas, todos os primeiros movi-
falivelmente destruio; pois ensina o esquecimento dos mentos e operaes das potncias sejam divinos, pois se
princpios morais e racionais e de tda operao natural, acham transformados em ser divino.
privando a memria de todos os conhecimentos que so, para 10. Quero trazer alguns exemplos em apoio do que digo.
ela, o meio de reminiscncia. Pede uma pessoa a outra, posta neste estado de unio, que
8. A essa objeo, respondo: quanto mais se vai unin- a recomende a Deus; esta ltima no se lembrar de fa-
do a memria com Deus, mais vai se aperfeioando quan- z-lo, pois nenhum vestgio desta recomendao lhe ficar
to s notcias distintas - at perd-Ias completamente, na memria. Entretanto, se convm orar por essa inteno,
quando chega a consumar-se no estado de unio. Por con- isto , querendo Deus receber oraes pela tal pessoa, incli-
seguinte, no como desta transformao, quando a lem- nar sua vontade e lhe dar o desejo de interceder por ela.
brana das formas e dos conhecimentos se desvanece pouco Ao contrrio, se Deus no quiser mostrar-se favorvel a
a pouco na alma, impossvel esta no ser irivadida por essa orao, sero inteis seus esforos: no poder nem
grande abstrao de todo o criado. Donde cai em muitas ter vontade de orar, enquanto o Senhor far com que reze
faltas a respeito do uso e trato das coisas exteriores. Com a por outras pessoas a quem jamais viu ou conheceu. S Deus
memria totalmente abismada em Deus, no se lembra de comer, quem move as potncias dessas almas, como j expliquei,
e beber, nem sabe se viu ou fz isto ou aquilo, se lhe falaram ou para aquelas obras conforme sua santa vontade e divinos
no. Mas, uma vez chegada ao hbito da unio - que decretos, sem que possam agir de outro modo; e assim as
um sumo bem, - no mais est sujeita a esquecimentos obras e splicas dessas almas so sempre eficazes. Tais fo-
dstes, quanto razo moral e natural. Pelo contrrio, ram as da gloriosssima Virgem Nossa Senhora, elevada
nas aes convenientes e necessrias tem muito maior per- desde o princpio a ste sublime estado; jamais teve im-
feio, embora no as faa com o auxlio das formas e dos pressa na alma forma de alguma criatura, nem se moveu por
conhecimentos da memria; chegada unio, estado j so- ela; mas sempre agiu sob a moo do Esprito Santo.
brenatural, desfalecem de todo as operaes da memria e 11. Outro exemplo: uma pessoa deve atender, a tal tem-
das demais potncias, quanto ao seu modo natural, passan- po, a certo negcio necessrio, de que no se lembrar de
do estas do limite da natureza ao trmo de Deus que so- maneira alguma; sem saber como, porm, sentir na alma
brenatural. A memria, assim transformada em Deus, no um impulso interior que lhe mostrar quando e como deve
pode, pois, receber impresso de formas ou notcias de rea- agir, sem que haja falta.
lidades criadas; as suas operaes, como as das outras po- 12. Assim o Esprito Santo ilumina as almas, no so-
tncias, neste estado tdas so divinas. Por essa transforma- mente em ocorrncias semelhantes, mas em muitos outros
acontecimentos, embora a les estejam ausentes; age s v- sem prend-Ia a qualquer considerao, do cu ou da terra,
zes por formas intelectuais, outras muitas, sem nenhuma perdida num total olvido, como se no tivesse memria, e
forma apreensvel, no sabendo as almas de onde lhes vem como sendo obstculo para a unio; pois tudo o que na-
aqule conhecimento. Quem as instrui a Sabedoria divina; tural, antes estorva que ajuda quando se quer usar dle para
como essas almas se exercitam em nada saber ou conhecer o sobrenatural.
pelas potncias, vm a saber tudo, conforme dissemos no 15. Se as dvidas surgi das a respeito do entendimento
Monte, verificando-se a palavra do Sbio: A prpria sa- ainda se apresentassem aqui, - isto : a alma nada faz,
bedoria, que tudo criou, mo ensinou (Sab 7, 21). perde tempo e se priva dos bens espirituais providos do
13. Dir-me-o, talvez, que quase impossvel alma exerccio da memria, - j hei respondido a tudo, quando
privar e despojar tanto a memria de tdas as formas e ima- tratei da primeira potncia, e voltarei matria mais adi-
gens, segundo as exigncias requeridas para atingir grau ante, na noite passiva; no h, portanto, razo para nos
to sublime. Porque h aqui duas dificuldades que superam determos aqui. Queremos somente advertir que, pelo fato de
as fras e a habilidade humana: a primeira a de des- no sentir logo a alma o proveito dessa suspenso de no-
fazer-se da prpria natureza, mediante o trabalho natural; tcias e formas, no h de desanimar; Deus no deixar de
a segunda a de elevar-se e unir-se ao sobrenatural, - acudir em seu tempo. E para alcanar to grande bem,
coisa ainda mais difcil e mesmo, para dizer a verdade, im- muito conveniente esperar e sofrer com pacincia e confiana.
possvel s fras naturais. Respondo que, realmente, s 16. Na verdade, raro encontrar alma movida em
Deus pode colocar a alma neste estado sobrenatural; mas tudo e em todo tempo por Deus, e to inseparvelmente
de sua parte ela deve dispor-se e cooperar com a ao divina, unida ao Senhor que, sem nenhuma forma apreensvel, este-
medida das suas prprias fras: e isto pode fazer natu- jam suas potncias sempre sob a ao do Esprito Santo.
ralmente, sobretudo, com o auxlio dado por Deus. Na razo Todavia algumas h muito ordinriamente movidas por Deus
direta de seus progressos no desprendimento de tdas as em suas operaes, e no so elas que se movem, segundo
formas e espcies sensveis, vai o Senhor estabelecendo-a na a expresso de S. Paulo: Os filhos de Deus, isto , os trans-
posse da unio, agindo na alma passivamente. Desenvolve- formados em Deus e a ~le unidos, so movidos pelo Esp-
remos ste assunto na noite passiva do esprito. Assim, quan- rito de Deus (Rom 8, 14), isto , movidos a divinas obras
do aprouver a Deus, e segundo as disposies da alma, aca- em suas potncias. No de admirar que, sendo divina a
bar ~le de, dar-lhe o hbito da divina unio perfeita. unio da alma, suas operaes tambm o sejam.
14. Sbre os divinos efeitos que produz na alma essa
unio perfeita, - seja no entendimento, ou na memria e
vontade - no falaremos nesta noite e purificao ativa,
porque no se consuma aqui a divina unio. Trataremos Trs espectes de danos aos quais se expe
dles na noite passiva mediante a qual se realiza a unio da al- a alma no fechando os olhos s notcias e
ma com Deus. Agora diremos apenas o modo necessrio para en- discursos da memria. Fala do primeiro dano.
trar a memria ativamente, tanto quanto possvel sua pr-
pria habilidade, nessa noite e purificao. Tenha sempre o 1. A trs espcies de danos ou inconvenientes se expe
espiritual esta cautela: em tudo que vir, ouvir, gostar e o espiritual querendo usar dos conhecimentos da memona
cheirar e tocar, no procure fazer arquivo ou prsa na me- para se aproximar de Deus ou para qualquer outro fim.
mria, antes esquea depressa; e isso, faa com o mesmo Dois dsses danos so positivos e o terceiro privativo. O
empenho com que outras pessoas procuram lembrar; de ma- primeiro resulta do contacto com as coisas dste mundo, o
neira que no lhe fique impressa na memria notcia ou segundo procede do demnio e, afinal, o ltimo - que
figura alguma daquelas coisas, como se jamais houvessem privativo - resulta do impedimento e estrvo que as ditas
existido no mundo; deixe a memria livre e desembaraada, notcias causam unio divina.
2. O primeiro dano, que da parte do mundo, consiste
em ficar a alma exposta a muitos perigos provenientes das tria delas; do contrrio, no deixar de ficar manchada,
notcias e discursos da memria. stes perigos so: iluses, pela imperfeio natural ao exerccio das potncias. O melhor,
imperfeies, apetites, juzos, perda de tempo e muitas outras portanto, aprender a conservar em silncio as ditas po-
coisas que trazem alma grande nmero de impurezas. tncias, fazendo-as calar para que Deus fale. Para che-
A~rir a porta a essas notcias e discursos , evidentemente, gar ao estado de unio, necessrio perder de vista as
CaIr em numerosos erros, expondo-se a tomar freqentemen- operaes naturais; e s poder consegui-Io quando, conforme
te o verdadeiro pelo falso e o certo pelo duvidoso e vice- a palavra do Profeta, entrar a alma na solido, segundo
versa; pois mal podemos conhecer profundamente uma s suas potncias, e lhe falar Deus ao corao (Os 2, 14).
verdade. O preservativo contra todos sses perigos obs- 5. Talvez ainda me digam: se a memria no conside-
curecer a memria quanto ao exerccio natural dos seus rar e discorrer sbre Deus, a alma no adquirir bem
conhecimentos. algum espiritual, e iro logo penetrando nela muitas distra-
3. A memria tambm traz alma, a cada passo, im- es e tibiezas. A isso respondo: se a memria rejeitar si-
perfeies, tudo quanto recebe por meio dos sentidos exte- multneamente as coisas espirituais e as temporais, im-
riores que excitam nela diversas impresses de dor mdo possvel ter distraes ou lembranas importunas, ou ainda
dio, v esperana, alegria ou gzo, e vanglria, et~. sse~ pecados e vcios, pois tudo isso sempre entra por vagueao
diferentes movimentos so, no mnimo, imperfeies e, al- da memria; donde, na renncia de tudo, no tem como nem
gumas vzes, pecados veniais manifestos, que mui sutilmente por onde entrar. Expor-se-ia s distraes se, fechando a
mancham a alma, mesmo quando as notcias e raciocnios porta s consideraes e discursos espirituais, a abrisse aos
so acrca de Deus. Tais notcias, claro tambm, geram pensamentos terrestres; mas aqui a memria se cerra a tudo
na alma apetites, pois nascem stes naturalmente daque- que poderia trazer tais pensamentos, permanecendo calada
Ias; alis, s o desejo de as ter, j um apetite. Muitos e muda; s o ouvido do esprito, em silncio, escuta a Deus,
juzos tambm h de formar; pois no pode deixar de tro- dizendo com o profeta: Fala, Senhor, porque o teu servo
pear com a memria em bens e males alheios, em que s ouve (l Rs 3, 10). O Espso dos Cantares declarou que
vzes o mal parece bem e o bem parece mal. Ningum, a assim seria a sua Espsa: Minha irm um jardim fechado
meu ver, poder livrar-se perfeitamente dsses danos, se- e uma fonte selada (Cnt 4, 12), isto , nada do que cria-
no cegando e obscurecendo a memria em tudo. do nela pode penetrar.
4. Se me objetarem que bem poder o espiritual tri- 6. Portanto, permanea a alma recolhida sem cuidado
unfar dessas dificuldades medida que se apresentarem, e sem pena. Aqule que entrou corporalmente no Cenculo,
respondo ser absolutamente impossvel venc-Ias tdas en- fechadas as portas, a visitar os discpulos e dar-Ihes a paz,
quanto quiser alimentar a memria com notcias. Delas sem que soubessem nem imaginassem como tal pudesse acon-
decorrem mil imperfeies e impertinncias, algumas to tecer, entrar tambm espiritualmente nessa alma, sem que
ela saiba como, nem coopere para isso; basta-lhe ter fecha-
sutis e delicadas que por si mesmas, sem que a alma o per-
das as portas das potncias, memria, entendimento e von-
ceba, a ela se pegam, como o piche a quem o toca. O meio
tade, a tdas as apreenses; e o Senhor tudo encher com
mais seguro vencer o mal pela raiz, e esvaziar a mem-
sua paz divina, declinando sbre ela, no dizer de Isaas, como
ria de tdas as coisas sensveis. Mas, replicaro, a alma se
um rio de paz, tirando-lhe todos os receios, dvidas, per-
priva assim de muitos bons pensamentos e piedosas conside- turbaes e trevas que antes a faziam temer se estava ou
raes que lhe seriam de grande utilidade para disp-Ia a ia perdida (Is 48, 18). No perca o cuidado de orar e es-
receber os favores divinos. Respondo: para tal, muito mais pere, em desnudez e vazio, que no tardar seu bem.
aproveita a pureza da alma, isto , estar livre de qualquer
afeio de criatura ou coisa temporal, ou lembrana volun-
Terceiro dano que as notcias distintas 6
Do segundo dano que o demnio pode causar naturais da memria causam alma.
alma por meio dos conhecimentos naturais
da memria.
1. As apreenses naturais da memria causam ainda
1. O segundo dano positivo que a alma pode encontrar alma um terceiro dano, privativo: estorvam nela o .be~
nas notcias da memria vem da parte do demnio; e neste moral e privam-na do espiritual. Para compreender p:ImeI-
ponto tem o inimigo grande entrada: pode acumular, nessa ro como tais apreenses so obstculos ao bem moral, e pre-
potncia, formas, notcias e discursos imaginrios; e por ciso dizer que ste consiste no domnio das paixes, e freio
tais meios provocar movimentos de orgulho, avareza, inve- dos apetites desordenados, trazendo, em ~onseqncia,. ao es-
ja, clera, etc. e tambm dio injusto, amor vo e, enfim, prito tranqilidade, paz, sossgo, e as vIrtudes moraIS. Or~,
de muitas maneiras enganar a alma. Alm disso, costuma essas rdeas e freio no podem ser mantidos, se a alma nao
le fixar to fortemente os objetos na fantasia, que falso esquece e aparta de si todos os objetos que produzem as
parece verdadeiro, e vice-versa. Em uma palavra, tdas as afeies; e as perturbaes que nelas encontra sempr~ nas~
iluses e todos os males causados pelo demnio entram na cem das apreenses da memria. Olvidando tudo, nao ha
alma pela porta das notcias e formas apreendidas pela me- mais motivo para perder a paz, nem ter apetites; pois, como
mria. Se esta potncia, pois, se obscurece em tdas as apre- dizem, o que os olhos no vem, o corao no sente.
enses, e se aniquila em completo esquecimento, fecha com- 2. Temos a cada momento experincia disto. Cada vez
pletamente a porta aos enganos do inimigo, livrando-se de que a alma se pe a imaginar, fica alterada ou movida, ma}s
todos os inconvenientes, o que grande bem. O demnio ou menos, acrca daquilo que pensa e conforme a apreensao
nada pode fazer na alma seno por intermdio das opera- que tem; se coisa triste e penosa, ficar. triste, se agra-
es das potncias, principalmente com o auxlio das not- dvel, tirar dali apetite e gzo, etc. AssIm forosamente
cias das quais dependem quase todos os atos da inteligncia h de achar a alma perturbao na mundana daquelas
e da vontade. Se a memria renuncia sua atividade na- apreenses passando por alternativas de alegrias, pezares,
tural, nada mais possvel ao demnio; pois no acha le dio, amor; no pode permanecer estvel num s sentimen-
por onde entrar, e assim nada poder fazer. to, - que o efeito da tranqilidade moral - enquanto
2. Quisera eu reconhecessem as pessoas espirituais quan- no procura olvidar tudo. Logo, as notcias impedem muito
tos danos lhes causa o inimigo por meio da memria quando na alma o bem das virtudes morais.
querem usar dela: quantas aflies, tristezas e vs alegrias 3. Claramente se prova pelo que estamos dizendo, como
pe em suas relaes com Deus ou com o mundo, e quantas as apreenses' que embaraam a memria, estorvam o bem
impurezas lhes arraga no esprito. O demniQ as afasta e dis- espiritual. Pois a alma agitada, no estando solidamente es-
trai do sumo recolhimento que consiste em ocupar tda a tabelecida no bem moral, no tem capacidade para o bem
alma segundo as suas potncias, no nico Bem supremo e espiritual que s se imprime no esprito ~oderado e ~s~o
incompreensvel, tirando-a de tdas as coisas apreensveis em paz. Mais ainda: se ela faz caso de COIsas apreensIveIs,
que no so ste sumo Bem. E mesmo quando no fsse _ como so as notcias da memria, - apegando-se a elas,
to grande o lucro dste despojamento e vazio, como o no est livre para Deus que incompreensvel; pois cer-
para a alma recolher-se em Deus, j lhe seria de imenso to no poder a alma ocupar-se em mais de uma coisa ao
proveito livrar-se de numerosas aflies, tristezas e penas, mesmo tempo. Para chegar a Deus, h de ir antes no com-
e mais ainda, de imperfeies e pecados. preendendo que compreendendo, isto , h de trocar o co-
mutvel e compreensvel pelo incomutvel e incompreensvel.
samente e ao contrrio do que esperamos, de nada adianta
a nossa inquietao; antes, como isso, se avultam os males,
Proveitos proporcionados alma pelo olvido em vez de serem remediados. A igualdade de nimo, com
e vazio de todos os pensamentos e notcias
naturais da memria.
paz e tranqilidade, no s enriquece a alma de imensos bens,
como tambm ajuda muito a julgar com melhor acrto nas
1. Pelos danos que, segundo declaramos, recebe a alma adversidades, dando-Ihes o remdio conveniente.
nas apreenses da memria, podemos coligir os proveitos 4. Tinha Salomo a experincia dessas vantagens e
contrrios que o esquecimento e vazio dessas apreenses cos- dsses danos quando disse: E eu reconheci que nada havia
tumam trazer; pois, como dizem os filsofos, a mesma dou- melhor do que alegrar-se o homem, e fazer bem enquanto
trina sbre um contrrio serve para o conhecimento do ou- lhe dura a vida (Ecle 3, 12). Por a nos faz compreen-
tro. Em oposio ao primeiro dano, o primeiro dsses provei- der que, em tdas as circunstncias, por mais adversas que se-
tos consiste na tranqilidade e paz interior de que goza o es- jam, devemos antes nos alegrar que nos perturbar, para
prito, pela carncia de agitao e perturbao oriunda das no perdermos o maior dos bens, isto , a tranqilidade e
idias e notcias da memria, e, conseqentemente, experi- o sossgo do esprito, tanto nos reveses como nas prospe-
menta tambm o proveito ainda maior da pureza de consci- ridades, conservando igualdade de nimo. Jamais o homem
ncia e de alma. iste estado dispe admirvelmente para a perderia essa paz interior se de uma parte se aplicasse a
aquisio da sabedoria humana e divina, e para a prtica esquecer tdas as notcias e a deixar tdas as suas idias
das virtudes. particulares; e se, de outra, se apartasse, quanto possvel, de
2. Contrriamente ao segundo dano, o proveito ver- ouvir e ver e tratar com o mundo. A nossa natureza humana
se a alma livre de muitas sugestes, tentaes e movimentos to fcilmente inclinada a cair que, embora bem exer-
que o inimigo insinua por meio dos pensamentos e imagens, citada na virtude, mal poder deixar de tropear com a
fazendo-a cair em numerosas imperfeies e at pecados, se- memria na perturbao e agitao de nimo, perdendo a
gundo as palavras de David: Cogitaram e falaram malda- paz e tranqilidade de que gozara no olvido de tudo. Isso
de (SI 72, 8). Portanto, rejeitados todos sses pensamentos, quis dizer Jeremias: Com memria me lembrarei, e a mi-
o demnio no tem meios para atacar o esprito por via
nha alma desfalecer de dor (Lam 3, 20).
natural.
3. Evitando o terceiro dano, o proveito consiste na dis-
posio em que a alma se pe, mediante ste olvido e recolhi-
mento de tudo, para ser movida e ensinada pelo Esprito
Santo. Diz o Sbio que o Esprito de Deus se aparta dos pen- Do segundo gnero de apreenses da memria,
samentos afastados da razo (Sab 1, 5). Ainda mesmo que isto , imaginrias, e notcias sobrenaturais.
no houvesse para o homem outro proveito seno de livrar-
se de penas e aflies neste esquecimento e vazio da me- 1. A doutrina sbre as apreenses naturais aplica-se
mria, j lhe seria ste de grande benefcio e vantagem. tambm s imaginrias da mesma ordem. No entanto, con-
Efetivamente, os sofrimentos e as agitaes que as coisas e vm estabelecer aqui esta diviso por causa de outras for-
sucessos produzem na alma de nada servem, nem melhoram mas e notcias que a memria guarda em si, de coisas so-
essas mesmas coisas e sucessos; ao contrrio, agravam-nos brenaturais, tais como vises, revelaes, palavras e senti-
e prejudicam a prpria alma. David diz, nesse sentido: Todo mentos, recebidos por via sobrenatural. Quando comunica-
homem em vo se perturba (SI 38, 7). De certo sempre dos alma, deixam, de ordinrio, impressas na memria,
intil a perturbao, pois nunca traz proveito. Ainda que ou na imaginao formas, imagens e figuras, s vzes mui-
tudo se acabe e se desmorone, e os fatos aconteam adver- to vivas e eficazes. E' bom precaver-se a sse respeito, a
fim de que a memria no encontre aqui obstculos capa~es 3. Quanto ao primeiro dano, evidente que o espiritual
de impedir a unio com Deus em esperan~ pu::a e perfeIta. se expe a formar muitas vzes juzos errneos quando se
2. Ora, para obter sse bem, a alma JamaIs deve refl~- detm com reflexo nessas formas e notcias. Ningum pode
tir sbre as coisas claras e distintas j recebidas por VI~ saber a fundo tudo que se passa naturalmente em sua ima-
sobrenatural, com o fim de conservar em si ~s fo~: .fI: ginao, nem disso formar juzo seguro e completo; e muito
guras e notcias. Tenhamos sempre pre~en.te este prInCIpIO. menos, dar justo valor aos fatos sobrenaturais, muito mais
quanto mais a alma se prende a uma dIstIn~a e clara. apr~- raros e acima de nossa capacidade. A est por que amide
enso natural ou sobrenatural, menos capaCIdade e dISpOSI- pensar que tais ou tais coisas vm de Deus, e sero apenas
o tem para entrar no abismo da f~,. onde tudo ab~orvido. obras da prpria fantasia. Outras vzes, imputar ao de-
Com efeito nenhuma forma ou notIcIa sobrenatural Impres- mnio o que dado por Deus ou vice-versa. Com mais fre-
sa na memria Deus; e a alma para ir a Deus h de re- qncia ainda, acontecer que certas formas, ou notcias, se
nunciar a tudo quanto no !:le. A memria, pois, preci~a lhe gravaro profundamente na memria, de males ou bens,
desfazer-se de tdas essas formas e notcias para se umr alheios ou prprios, e outras figuras que se lhe represen-
com Deus na esperana. Tda posse contra a esperana, tam; t-Ias- em conta de verdadeiras, quando na realidade
porque, como diz S. Paulo, a esperana do. que n? se pos- so mui falsas. Ainda lhe acontecer julgar as verdadeiras
sui (Heb 11, 1). Assim a alma, quanto. maI~ despoJa a me- como falsas; porm isto mais seguro, porque costuma pro-
mria, tanto mais espera; e quanto maIOr e sua _esperana, ceder de humildade.
tanto maior sua unio com Deus, porque em relaao a Deus, 4. Enfim, mesmo no se enganando sbre a verdade das
quanto mais espera, tanto mais alcana. E mais es~ra, coisas, a alma poder enganar-se quanto qualidade e impor-
quanto mais despojada est; quando t~!alm~n~e o ;stIver, tncia delas, tendo em muito o pouco, e em pouco o muito; ou es-
possuir perfeitamente a Deus, na umao dIVIna. Nao. obs,- timando ser tal ou tal o que tem na imaginao, quando nada
tante essa verdade, h muitos que no querem ren~ncIar _a ; e dando, como disse Isaas, s trevas o nome de luz e
doura e satisfao das lembranas distintas, e por ISSOnao luz o nome de trevas; tomando o amargo pelo doce, e o
chegam suma posse e total suavidade do Senhor; porq~e doce pelo amargo (Is 5, 20). Em uma palavra, se acertar
quem no renuncia a tudo que possui no pode ser seu dIS- num ponto, ser difcil no se enganar em outro. Ainda que
cpulo (Lc 14, 33). no queira ajuiz-Io bastar estim-Io e dar-lhe ateno para,
ao menos passivamente, cair em algum dano, seno dste g-
nero, ao menos de um dos outros quatro que breve declararemos.
5. Para evitar os erros do prprio juzo, convm ao
Darws causados alma que se detm nas apre- espiritual no querer refletir no que recebe em si, para sa-
enses sobrenaturais. - Quantos so.
ber qual foi tal ou tal viso, notcia ou sentimento, nem fa-
1. O espiritual se expe a cinco gneros de d?,nos ao zer caso dessas comunicaes. S se ocupe delas para dar
fixar a ateno sbre as notcias e imagens, recebIdas so- conta ao diretor espiritual, a fim de que ste lhe ensine a
esvaziar a memria de tdas aquelas apreenses. Porque tu-
brenaturalmente, e que se lhe imprimem na memria.
do quanto so em si mesmas no contribui tanto para au-
2. O primeiro enganar-se muitas vzes tomando um? mentar o amor de Deus na alma, como o menor ato de f
coisa por outra. O segundo expor-se presuno ou a viva e esperana, feito na desnudez e renncia total.
vaidade. O terceiro vem da facilidade que o demnio te~. de
enganar a alma por meio dessas apreenses. ~ quarto e .Im-
pedir a unio com Deus pela esperana. AfInal, o qUInto
faz com que freqentemente se julgue a Deus de um modo
baixo e imperfeito.
meira: a virtude no consiste nas apreenses e sentimentos
de Deus, por sublimes que sejam, nem em nada de semelhante
Do segundo gnero de danos, isto , do pe-
que se possa experimentar interiormente. Ao contrrio, a
rigo de se deixar levar pela estima prpria virtude est no que no se sente, isto , em humildade pro-
e v presuno. funda e grande desprzo de si mesmo e de tudo quanto
nosso, bem arraigado na alma; e em gostar de que todos a
1. As apreenses sobrenaturais recebidas pela memria tenham em nenhuma conta, no querendo valer coisa algu-
so tambm para os espirituais perigosa ocasio de carem ma em corao alheio.
em alguma presuno ou vaidade, quando a elas se apegam
4. Segunda: o espiritual deve advertir que as Vlsoes,
e as estimam. Est livre dsse vcio quem no as recebeu,
revelaes, sentimentos celestes e tudo quanto pode imaginar
pois no v em si motivo de presuno; mas quem as recebe
de mais elevado, no valem tanto como o menor ato de hu-
fcilmente ser levado a pensar que alguma coisa, pelo fato
de ter aquelas comunicaes sobrenaturais. Embora, na ver- mildade. Esta virtude produz efeitos idnticos aos da cari-
dade, possam atribu-Ias a Deus, e dar-lhe fervorosas aes dade, que no estima seus intersses, nem os procura, nem
de graas, reconhecendo-se indignos dessas mercs; contu- julga mal seno de si; no estima suas prprias obras, mas
do, costuma ficar no esprito certa satisfao e estima oculta s as do prximo. Convencidas, pois, disso, no queiram as
e, da, imperceptivelmente, nasce muita soberba espiritual. almas encher os olhos dessas apreenses sobrenaturais, mas
2. Esta soberba se manifesta. pelo desgsto e afasta- procurem olvid-Ias para adquirir a verdadeira liberdade.
mento em relao a quem no lhes louva o esprito, nem tem
em grande apro as graas extraordinrias; e tambm, pelo
pesar que sentem, quando imaginam ou sabem que outras
pessoas recebem comunicaes semelhantes ou mais eleva- Do terceiro dano ocasionado alma da parte
das. Tudo isto procede da secreta estima e v complacncia, do demnio pelas apreenses imaginrias da
e aquelas almas no acabam de entender como esto metidas memria.
na soberba at os olhos. Pensam ser suficiente certo conheci-
mento da sua misria, e juntamente com isto, esto cheias 1. Pela doutrina acima dada, pode-se avaliar e com-
de secreta satisfao e estima de si mesmas; julgam-se me- preender bem os prejuzos que resultaro alma nestas
lhores e mais favorecidas de bens espirituais do que os ou- apreenses sobrenaturais por parte do demnio. Com efeito
tros, como o Fariseu que dava graas a Deus por no ser pode o inimigo representar na memria e na imaginao
como os demais homens, e por ter tais e tais virtudes, es- muitas imagens e notcias falsas, de aparncia boa e ver-
tando na verdade cheio de presuno e ~; complacncia dadeira; e as imprime com tanta eficcia e fra por suges-
(Lc 18, 11-12). Embora no se exprimam de modo to for- to, no esprito e no sentido, que a alma no pode seno
mal como ste Fariseu, conservam, comumente, boa opinio pensar que aquilo assim como lhe mostrado. Transfor-
de si. Algumas se tornam, em conseqncia dsse excesso de mado em anjo de luz, f-Ia crer que est na luz. At nas
orgulho, piores que o demnio. Como descobrem em si algu- comunicaes verdadeiras da parte de Deus, pode o demnio
mas apreenses e sentimentos suaves e devotos, que jul- intrometer-se, tentando a alma de muitas maneiras, e mo-
gam vindos de Deus, ficam por isto satisfeitos, e acreditan- vendo desordenadamente os apetites e os afetos, quer espi-
do-se muito unidas a :le; e desprezam as outras almas que rituais, quer sensveis, a respeito daquelas apreenses. Se a
no tm aqules sentimentos, formando delas baixa opinio, alma gostar dessas coisas, muito fcil ao inimigo aumen-
a exemplo do Fariseu. tar os apetites e afetos, precipitando-a na gula espiritual e
3. Para evitar dano to pestilencial e abominvel aos em muitos outros males.
olhos do Senhor, duas consideraes so necessrias. Pri-
2. Para melhor realizar seus maus intentos, costuma memorIa, seja celeste ou terrestre, Deus ou semelhante a
le envolver as comunicaes divinas em doura, deleite e Deus. Assim nos ensina David nestas palavras: No h
sabor sensveis, a fim de que a alma, melosa e fascinada com semelhante a ti entre os deuses, Senhor (SI 85, 8).
esta suavidade, fique cega e repare mais no sabor do que
2. Por conseguinte, querer a memria conservar alg~-
no amor; ou ao menos no tanto no amor. O demnio a in-
ma apreenso dessas, obstculo para a unio com Deus: prI-
clina a preferir as comunicaes sobrenaturais desnudez
meiro, porque se embaraa, e depois porque quanto mais posse
e vazio da f, esperana e amor de Deus. Assim, pouco a
tiver, menos esperana ter. Logo, necessrio que a alma
pouco, vai le enganando-a e com grande facilidade lhe faz
fique completamente olvidada e desprendida das formas e
, crer em suas mentiras. Cega, o falso no mais se lhe afigura
notcias distintas de coisas sobrenaturais, para no impedir
falso; o mal j no lhe parece mal, as trevas se lhe afi-
a unio da memria com Deus, em perfeita esperana.
guram como sendo luz, e a luz trevas. Da vem a cair em
mil absurdos no trplice ponto de vista da vida natural, moral
e espiritual. E o que era vinho transforma-se em vinagre.
Tudo veio da sua negligncia em renunciar desde o como
ao gsto das comun'icaes sobrenaturais. Como no princpio Do quinto dano causado alma pelas formas
era coisa pouca, ou no era to m, no tomou cuidado e dei- e apreenses imaginrias sobrenaturais, que
julgar baixa e impropriamente a Deus.
xou crescer sse pouco, como o gro de mostarda que, r-
pidamente, se torna grande rvore. Como se diz, um rro, a
1. No dos menores o quinto dano a que se expe
princpio leve, torna-se muito grande no fim.
a alma ao querer reter na memria e imaginao as formas
3. Para fugir dste grande dano causado pelo demnio,
e figuras das coisas que lhe so comunicadas sobrenatural-
importa muito alma no se comprazer nos bens sobrena-
mente, sobretudo se as quer tomar como meio para a unio
turais, pois do contrrio ir certissimamente ficando cega
divina. E' muito fcil julgar o Ser e a Majestade de Deus
e caindo. E' prprio do prazer e do deleite cegar, por si
de modo menos digno e elevado do que convm sua incom-
mesmo, a alma, sem ajuda do demnio. E' o sentimento de
preensibilidade. Embora a alma, com a razo e o juzo, no
David quando diz em um dos seus salmos: Porventura, nas
faa conceito expresso de que Deus seja semelhante a al-
minhas delcias, me cegaro as trevas; e para minha luz,
guma dessas representaes, todavia, quando as tem em alta
abraarei a noite (SI 138, 11).
conta, a mesma estima impede de julgar e apreciar a Deus
to elevadamente como ensina a f, a qual nos diz ser :le
incomparvel, incompreensvel, etc. De fato, alm de tirar
de Deus tudo o que pe nas criaturas, a alma, por causa
Do quarto dano que as apreenses distintas da estima daquelas coisas apreensveis, estabelece interior-
e sobrenaturais da memona podem causar mente uma certa comparao entre Deus e elas, que no
alma: consiste em impedir a unio divina. a deixa julgar nem estimar a :le to altamente como deve.
Tdas as criaturas, celestes ou terrestres, e tdas as not~
1. No h muito a dizer sbre o quarto dano, porquan- cias e imagens distintas, naturais e sobrenaturais, apreendi-
to tem sido esta questo declarada a cada passo, neste das pelas potncias da alma, por mais elevadas que sejam neste
terceiro livro, onde provamos como a alma, para se unir mundo, no tm proporo alguma nem podem ser compa-
com Deus em esperana, deve renunciar a tda posse da radas com o ser divino; porquanto Deus no est contido
memria. A esperana de Deus s pode ser perfeita sob con- sob gnero ou espcie, como as criaturas, segundo ensinam
dio de banir-se da memria tudo que no seja Deus. Como os telogos. Ora, a alma, nesta vida terrena, incapaz de pos-
dissemos tambm nenhuma forma ou figura, nem imagem suir conhecimento claro e distinto a no ser do que se com-
alguma natural ou sobrenatural, ou qualquer apreenso da preende sob gnero ou espcie. Nesse sentido afirma So
Joo: Ningum jamais viu a Deus (Jo 1, 18). E o pro- mas naturais. Alm dsses proveitos, h outros de sumo des-
feta Isaas declara que o corao humano jamais compreen- canso e quietao para o esprito. Sem falar da paz que na-
deu como seja Deus (Is 64, 4). O prprio Deus disse a Moiss turalmente a alma goza estando vazia de imagens e formas, ade-
que no o poderia ver nesta vida (:x 33, 20). Portanto, mais fica livre do cuidado de examinar se so boas ou ms,
quem embaraa a memria e as demais potncias com as ou qual deve ser a sua atitude em relao a umas e outras;
coisas compreensveis no pode ter de Deus o sentimento e a no precisa trabalho e perder tempo com os mestres espiri-
estima convenientes. tuais para discernir a qualidade ou gnero delas. Tudo isto
. 2. Estabeleamos esta simples comparao: uma pes- desnecessrio querer saber, pois de nenhuma imagem ou
soa que, na presena do Rei, prestasse ateno aos servos, o forma h de fazer caso. Assim,' os esforos e o tempo que
estimaria em pouco, e quanto mais reparasse nles, menos deveria gastar em tais inquiries, pode muito bem empre-
importncia daria ao mesmo rei. E embora no tivesse inten- gar em outro melhor e mais proveitoso exerccio: o de or-
o formal e determinada de faltar devida considerao denar a vontade para Deus, procurando cuidadosamente a
para com le, faltaria com as obras, pois a honra prestada desnudez e pobreza do esprito e do sentido, que consiste em
aos servos seria tirada ao rei: no teria em mui alta conta querer deveras carecer de todo apoio e consolao apreens-
a majestade real, pois na sua presena fazia caso dos ser- vel, tanto interior como exterior. Neste desapgo se exerci-
vos. Assim faz a alma com seu Deus quando presta ateno ta muito a alma quando se determina e procura desprender-
s criaturas. Esta comparao ainda muito imperfeita, se de tdas essas formas, e da tirar o imenso proveito de
porque incomensurvel distncia separa o ser infinito de aproximar-se de Deus - que no tem imagem, figura ou
Deus do ser finito das criaturas. Tdas estas, portanto, ho forma. E tanto mais dle se aproximar, quanto mais se
de ficar perdidas de vista, e em nenhuma lembrana deve alhear de tdas as formas, imagens e figuras da fantasia.
a alma pr os olhos, para poder fix-Ios em Deus pela f e 2. Mas, objetar-me- talvez algum: por que ento mui-
esperana. tos mestres espirituais aconselham s almas que procurem
3. Caem em grave rro os que, alm de fazer caso dos aproveitar-se das comunicaes e sentimentos de Deus, e as
conhecimentos imaginrios, pensam que Deus semelhante a induzem a desejar tais coisas, a fim de ter o que dar-lhe
qualquer dles e ainda julgam poder chegar por les unio em troca? pois, afinal, se Deus no nos der primeiro, nada
divina. :stes tais sempre iro perdendo a luz da f - ni- teremos para oferecer-lhe de nossa parte? E no disse S.
co meio para o entendimento se unir com Deus; deixaro Paulo: No extingais o Esprito? (l Tess 5, 19). E o
igualmente de crescer na esperana, que , por sua vez, tam- Espso Espsa: Pe-me a mim como slo sbre o teu
bm o meio para a memria se unir com Deus pelo despoja- corao, como slo sbre o teu brao? (Cnt 8, 5). Tudo
mento de tudo que imaginrio. isto, a doutrina acima nos ensina a no procurar, e at a re-
jeitar, mesmo quando Deus no-lo envia. No entanto, est fora
de dvida que, se no-lo d, para bem da alma que o concede,
e bom resultado trar. No havemos de jogar fora prolas;
e no seria ainda uma espcie de orgulho no querer admi-
Dos proveitos que a alma tira em apartar de
si as apreenses da imaginao. Resposta a tir as graas de Deus, como se nos pudssemos valer sem elas
uma objeo. Diferena entre as apreenses e por ns mesmos?
imaginrias, naturais e sobrenaturais. 3. Em grande parte j foi esta objeo resolvida nos
Captulos XV e XVI do II Livro. Demonstramos ali como
1

1. Os proveitos provenientes do despojar a imaginao o bem que resulta na alma, dessas apreenses sobrenaturais
das formas imaginrias fcilmente podem ser deduzidos dos quando vm de Deus, passivamente se opera no mesmo ins-
cinco danos j mencionados, produzidos na alma quando as
quer conservar, conforme j explicamos a propsito das for-
tante em que se representam ao sentido, sem cooperao al- gozaria da obra j feita nem conseguiria tornar a faz-Ia,
guma das potncias. Conseqentemente, no preciso que a impedindo com ste intil esfro o proveito a encontrar na
vontade consinta em admitir; ao contrrio, se quiser agir obra acabada. Porque, repetimos, no podem as operaes
com as potncias, longe de tirar proveito do seu exerccio, das potncias chegar por si mesmas ao esprito que Deus in-
com a sua operao natural e grosseira impedir o efeito funde na alma sem o exerccio delas. Seria, portanto, extin-
sobrenatural que por meio dessas apreenses opera Deus nela. guir o esprito comunicado por essas apreenses imaginrias,
A substncia das apreenses imaginrias lhe comunicada se delas a alma fizesse caso; deve, pois, renunciar a elas
de maneira passiva; e assim passivamente deve a alma rece- e manter-se em atitude passiva. Deus ento mover a alma a
b-Ia, sem nenhuma interveno interior ou exterior de sua muito mais do que ela seria capaz de imaginar ou de alcanar.
parte. Isto, sim, conservar os sentimentos de Deus, no Por isto disse o Profeta: Estarei de p no lugar da mi-
os perdendo pela imperfeio e grosseria da operao pes- nha sentinela, e permanecerei firme sbre as fortificaes,
soal; tambm no extinguir o esprito; porque, em ver- e pr-me-ei alerta para ver o que se me diga (Hab 2, 1).
dade, o extinguiria se quisesse proceder de modo diferente Como se dissesse: conservar-me-ei de p e imvel sbre a
do que Deus quer. Assim faria a alma, se, ao dar-lhe o Se- fortaleza das minhas potncias; no darei passo algum
nhor passivamente o esprito - como faz nessas apreenses frente por minhas prprias operaes, e assim poderei con-
- pretendesse ela intervir com a ao pessoal do entendi- templar e saborear tudo o que me fr comunicado sobre-
mento e vontade. E' evidente: se a alma quiser por fr- naturalmente.
a agir, sua obra no passar alm do natural, pois in- 5. Quanto passagem dos Cnticos, alegada na obje-
capaz de se elevar por si mesma a maior altura. No sobre- o precedente, refere-se ao amor do Espso pela Espsa;
natural, j no a alma que se move, nem se pode mover, ora, prprio do amor assimilar entre si os que se amam
mas somente Deus com sua divina moo quem a a pe. no que les tm de mais substancial; por isso, lhe diz le:
Querer ento agir a mesma alma, de sua parte, impedir com Pe-me a mim como um slo sbre o teu corao (Cnt
sua obra ativa a comunicao passiva de Deus, isto , o 8, 6), onde tdas as setas da aljava do amor venham ar-
esprito; deter-se no prprio trabalho, de outro gnero e rojar-se, isto , as intenes e os atos de amor; para que
bem inferior obra divina; pois esta passiva e sobrenatu- tdas O atinjam, estando ali o Espso por alvo delas; e
ral, e aquela~ ativa e natural. Isto seria extinguir o esprito. assim tdas sejam s para le, e se assemelhe a espsa ao
4. E' evidente tambm que a ao prpria da alma ain- Espso pelas aes e movimentos de amor, at completa
da mais baixa, pois a capacidade ordinria e natural das transformao. Diz-lhe tambm que O ponha como slo em
potncias no se pode exercer seno sbre formas, figuras ou seu brao, por simbolizar ste o exerccio do amor, com que
imagens, que so apenas como a casca e acidente sob os se sustenta e regala o Amado.
quais esto ocultos a substncia e esprito. E,sta substncia 6. Portanto, a alma deve s buscar, em tdas as apre-
e esprito no se comunica s potncias da alma, por ver- enses sobrenaturais - quer imaginrias ou de qualquer
dadeira inteligncia e amor, seno quando cessa a operao outro gnero, pouco importa serem vises, locues, revela-
delas. O fim e objeto de tal operao precisamente tornar es ou sentimentos, - no se deter na aparncia e no
a alma capaz de receber em si a substncia conhecida e exterior, isto , no que significam, representam ou fazem
amada das coisas encobertas sob aquelas formas. Ora, entre compreender - mas advertir unicamente no amor divino
a operao ativa e a passiva existe a mesma diferena e van- que essas comunicaes despertam interiormente. H de fa-
tagem que entre o que atualmente se faz e o j feito, ou zer caso, no de suavidade ou sabor ou figuras, mas dos
entre o fim por atingir e o j alcanado. Querer a alma sentimentos de amor por. elas causado. S para ste efeito,
empregar ativamente as potncias nas apreenses sobrena- bem poder lembrar-se algumas vzes da imagem ou apre-
turais em que Deus comunica passivamente o esprito nelas enso que lhe causou amor, para pr no esprito um mo-
contido como recomear um trabalho j terminado; no tivo de amor. Embora no produza depois, pela lembrana,
muito evidente. Advirto apenas o seguinte: as que se impri-
to vivo efeito como da primeira vez que se comunicou, to- mem na alma de um modo formal e durvel so muito raras.
davia renova o amor, eleva o esprito a Deus, sobretudo Seja, entretanto, estas ou aquelas, sempre bom para a
quando recordao de certas imagens, figuras ou sentimen- alma no querer compreender coisa alguma, procurando an-
tos sobrenaturais que soem gravar-se e imprimir-se na alma tes ir a Deus pela f e na esperana. Quanto objeo
de modo durvel e, algumas vzes, indelvel. E estas assim de parecer orgulho rejeitar essas coisas, em si boas, respon-
gravadas, quase a cada vez que a alma adverte nelas, pro- do ser antes prudente humildade o aproveitar-se delas do
duzem divinos efeitos de amor, suavidade, luz, etc., ora mais melhor modo, como j explicamos, e guiar-se pelo mais seguro.
ora menos; pois para isso nela se imprimiram. E assim
grande merc de Deus uma dessas graas, pois ter em si
uma mina de bens.
7. Estas representaes que produzem tais efeitos gra-
vam-se vivamente na alma; no so como as outras formas Das notcias espirituais enquanto podem ser
e figuras conservadas na fantasia. Assim, quando se quer percebidas pela memria.
lembrar delas, no h mister a alma de recorrer a esta po-
tncia, pois v que as tem dentro de si mesma, como se v 1. Colocamos as notcias espirituais no terceiro gnero
a imagem no espelho. Quando acontecer a uma alma ter das apreenses, da memria. No porque pertenam, como
em si as ditas figuras formalmente, bem pode recordar-se de- as outras, ao sentido corporal da fantasia, pois no tm ima-
las para o mencionado efeito de amor, pois longe de es- gem ou forma corporal; mas porque so tambm objeto da
torvarem a unio na f, antes a ajudaro, desde que no reminiscncia ou memria espiritual. Com efeito, se a alma,
queira embeber-se na forma imaginria, mas s aproveitar- aps haver recebido alguma destas notcias, pode recordar-
se do amor, deixando logo a figura. se dela quando quiser, no o faz por meio de forma ou
8. E' muito difcil, todavia, distinguir quando essas imagem gravada no sentido corporal, pois ste no tem ca-
imagens esto impressas na alma, ou quando simplesmente pacidade para formas espirituais. Lembra-se intelectual e
na imaginao; pois as da fantasia costumam ser muito fre- espiritualmente, ou pela forma que na alma de si deixou im-
qentes. Algumas pessoas costumam trazer na imaginao e pressa, que tambm forma ou notcia ou imagem espiritual
fantasia vises imaginrias, e mui amide se lhes tornam ou formal, ou ainda pelo efeito produzido. Por isso, clas-
a representar sob a mesma forma, seja devido penetra- ~ifico-as entre as apreenses da memria embora no per-
o da imaginao que, por pouco que pensem, imediatamen- tenam s da imaginao.
te lhes representa e debuxa aquela figura ordinria na fan- 2. Quais sejam estas notcias e como nelas h de pro-
tasia, seja ainda porque lhes represente o demnio ou que ceder a alma para chegar unio divina, j o dissemos no
lhas represente Deus - sem, entretanto, essas imagens nela captulo XXIV do 11 Livro " onde tratamos delas como
se imprimirem formalmente. Podem ser reconhecidas, po- apreenses do entendimento. Veja-se ali serem de duas ma-
rm, pelos efeitos. As naturais ou do demnio, por mais que neiras; umas, notcias incriadas; outras, s de criaturas.
se recordem, no causam efeito algum benfico na alma, Para indicar como deve nelas haver-se a memria para atin-
nem trazem renovao espiritual: uma lembrana rida. gir o fim da unio, repito o que acabo de explicar, no cap-
Ao contrrio as boas, quando lembradas, produzem algum tulo precedente, sbre as formais. Essas de coisas criadas
bom efeito, semelhante ao que se produziu na alma da pri- so do mesmo gnero e, quando produzirem bom efeito, pode
meira vez; mas as representaes formais, gravadas na a alma record-Ias, no para querer ret-Ias em si, mas sO-
substncia da alma, produzem algum efeito, quase sempre mente para avivar o amor e notcia de Deus. Se a sua lem-
que a lembrana delas se renova. brana, ao contrrio, no causar proveito algum, jamais deve
9. O espiritual, tendo experincia destas ltimas, fcil-
mente distinguir umas das outras porque a diferena
ocupar-se delas. Quanto s incriadas, procure record-Ias o em lembrar-se do que obrigada a saber e a fazer, pois no
mais freqentemente possvel e tirar grande fruto; sses tendo nelas propriedades nem apgo, no lhe ser prejudi-
so toques e sentimentos de unio com Deus, para a qual cial. As sentenas encontradas no fim do captulo XIII do
vamos encaminhando a alma. E dstes no se recorda a primeiro Livro, e escritas no Monte, podero ser-lhe teis
memria por alguma forma, figura ou imagem imprimidos nesse trabalho de despojamento.
na alma - porque nada disto produzem sses toques e sen- 2. Advirta-se, porm, que, nesta nossa doutrina, jamais
.timentos de unio do Criador - mas somente pelos efeitos queremos concordar com a daqueles perniciosos homens, que,
de luz, amor, deleite e renovao espiritual, etc., que nela obcecados pelo orgulho e inveja de Satans, quiseram sub-
operaram, e que se renovam algum tanto a cada recordao. trair aos olhos dos fiis o santo e necessrio uso das imagens
de Deus e dos santos, de modo a desviar os coraes do
culto que a elas devido. Ao contrrio, o que ensinamos
muito diferente: no tratamos de abolir as imagens e im-
pedir as almas de vener-Ias, como fazem les. Nosso pro-
Modo geral que a alma h de ter para reger-se
em relao memria.
psito assinalar a infinita distncia existente entre essas
imagens e Deus. De tal maneira deve a alma usar delas,
que lhe sirvam de meio para passar da imagem realidade'
1. Para encerrar ste assunto da memria, ser bom
dar aqui ao leitor uma exposio sucinta da atitude a tomar
-
e nao se tornem obstculo para impedir alma o acesso ao'
universalmente para chegar unio com Deus segundo esta espiritual, como sucederia se quisesse deter-se em tais repre-
potncia. Embora j tenhamos explicado tudo de modo bem sentaes mais do que necessrio. Assim como bom e
claro, convm todavia fazer agora um resumo de tda a imprescindvel o meio para chegar ao fim, e, no nosso caso,
doutrina, pois assim ser mais fcilmente assimilada. Tenha- as imagens para trazerem a lembrana de Deus e dos san-
mos em vista o nosso objetivo: unir a alma com Deus se- tos, assim tambm impedimento e estrvo o mesmo meio,
gundo a memria, pela virtude da esperana. Ora, s se quando a le nos apegamos. Se nos demorarmos no meio
espera aquilo que no se possui; e quanto menos se possui, mais do que o necessrio, acharemos tanto obstculo nle
mais se tem capacidade para esperar o objeto desejado; para o fim, como em outra qualquer coisa diferente. Com
conseqentemente, mais se aumenta a esperana. Ao con- muito mais forte razo, insisto no desapgo das imagens e
trrio, quanto mais a alma possui, menos apta est para es- viqes sobrenaturais, donde podem nascer muitos enganos e
perar, e, portanto, menos esperana ter. Segundo esta perigos. Quanto lembrana, venerao e estima das ima-
argumentao, quanto mais a alma desapropriar a memria gens apresentadas aos nossos olhos pela Igreja Catlica no
pode haver perigo nem engano, porque a alma nelas estima
de formas e objetos de que possa guardar )embrana, e que
s o que representam; e por ste motivo s podero trazer-
no so Deus, tanto mais ocupar em Deus essa potncia, e
lhe proveito. Efetivamente, a lembrana dessas sagradas
mais vazia a ter para esperar que le a encha totalmente.
imagens produz na alma o amor daquilo mesmo que figuram;
Portanto, para viver em inteira e pura esperana de Deus,
e se a alma no se demorar nelas mais do que necessrio
mister, tdas as vzes que ocorrerem notcias, formas ou para ste fim, sempre a ajudaro para a unio divina, dei-
imagens distintas, no se deter nelas, mas elevar-se a Deus xando o esprito livre para que Deus o eleve quando lhe
no vazio de tdas essas lembranas, com afeto amoroso, aprouver, da imagem ao Deus vivo, no olvido de tda cria-
sem reparar em tais coisas seno para entender e cumprir tura e objeto criado.
o que de obrigao, no caso de serem relativas a seus
deveres. Mesmo assim necessrio no pr o afeto e gsto
naquilo que lhe vem memria, para no ficar efeito na
alma. Dste modo, no deve deixar de ocupar o pensamento
E pelo contrrio, quanto mais a alma quiser deleitar-se em
outra coisa fora de Deus, tanto menos concentrar seu gzo
Comea a tratar da noite escura da vontade. nle; quanto mais esperar outra coisa, menos esperar em
Diviso das afeies da vontade.
Deus e assim quanto s outras paixes.
3. Para mais completa doutrina, falaremos separada-
1. Seria intil trmos purificado o entendimento fun-
mente, segundo o nosso costume, destas quatro paixes da
dando-o na f e a memria firmando-a na esperana, se no
alma e dos apetites da vontade. Para chegar unio com
procurssemos purificar tambm a vontade em relao .
Deus tudo est precisamente em purificar a vontade dos
terceira virtude ou caridade. E' esta virtude que d vida
seus afetos e apetites, transformando assim essa vontade
e valor s obras praticadas sob a luz da f, sem a caridade
grosseira e humana em vontade divina, identificada von-
de nada serviriam, pois como disse So Tiago: Sem as
obras da caridade a f morta (Tgo 2, 20). Ao tratar do tade de Deus.
despojamento e da noite ativa da vontade para estabelec- 4. Estas quatro paixes tanto mais reinam na alma e
Ia nesta divina virtude da caridade, no encontro autorida- a combatem, quanto menos firme a vontade est em Deus
de mais conveniente do que esta passagem do Deuteron- e mais pendente das criaturas. Ento, com muita facilida-
mio, capo VI, onde diz Moiss: Amars ao 'Senhor Teu de, pe o gzo em sres que no o merecem; espera o que
Deus de todo o teu corao, e de tda a tua alma, e de tdas no lhe traz proveito; aflige-se com o que talvez deveria
as tuas fras (Dt 6, 5). Encerram estas palavras tudo regozij-Ia e teme, afinal, onde no h que temer.
o que o espiritual deve fazer, e tudo o que tenho a ensinar- 5. As paixes, quando desordenadas, produzem na al-
lhe aqui, para chegar verdadeiramente a Deus pela unio de ma todos os vcios e imperfeies, e, quando ordenadas e
vontade, por meio da caridade. :sse mandamento impe ao bem dirigidas, geram tdas as virtudes. medida que uma
homem o dever de empregar tdas as suas potncias, fr- delas se vai submetendo ao jugo da razo, tdas as outras
as, operaes e afetos de sua alma no servio do Senhor, vo igualmente, pois essas quatro paixes esto de tal modo
de modo que tda a habilidade e fra da alma sejam diri- unidas e irmanadas entre si que aonde vai uma atualmente,
gidas a le somente, segundo o pensamento de David: acompanham-na as outras virtualmente; reprimir uma
Guardarei minha fra para Vs (SI 58, 10). enfraquecer as outras na mesma medida. De certo se a von-
2. A fra da alma reside nas suas potncias, palxoes tade se compraz num objeto, conseqentemente e na mesma
e apetites, governados pela vontade. Quando esta os dirige medida, espera a sua posse, e sofre, com temor de perd-
para Deus e os afasta de tudo o que no :le, guarda a 10. Na medida em que renunciar a sse gzo, desaparecero
fortaleza da alma para o Senhor, e na verdade ama-O com o temor e .a dor, desvanecendo-se tambm a esperana. A
tda a sua fra. A fim de ajudar a alma a agir dste modo, vontade com estas quatro paixes pode ser figurada pelos
vamos tratar aqui da purificao da vontade em tdas as suas quatro animais que o profeta Ezequiel viu reunidos num
afeies desordenadas, donde nascem os apetites, afetos e s corpo, com quatro faces; as asas de cada um dos animais
operaes tambm desordenados, impedindo-a de conservar estavam unidas s de outro, e no se voltavam quando iam
tda sua fra para Deus. Quatro so as paixes: gzo, es- caminhando, mas cada qual andava diante de sua face (Ez
perana, dor e temor. Quando a alma as dirige para Deus 1, 8-9). De modo semelhante, as asas das quatro paixes
por um exerccio racional, isto , no se goza seno pura- esto unidas umas s outras; se uma volta a sua face, isto
mente no que se refere honra e glria divina, e no pe , a sua operao, para um objeto, as outras fazem virtual-
sua esperana em coisa alguma fora de Deus, no se entris- mente o mesmo. Assim, quando uma paixo se abaixar (con-
tece seno somente com o que desagrada ao Senhor, no forme diz o texto citado, a respeito das asas), as outras se
teme seno unicamente a le, ento evidente que as pai- abaixaro, e, quando se elevar, elevar-se-o tdas. Para onde
xes guardam a fortaleza e habilidade da alma s para Deus. fr a esperana, subindo ou descendo, iro o gzo, o temor
e a dor, no mesmo movimento; e assim sucede a cada uma qual iremos sempre nos apoiando; e convm lev-l o enten-
das quatro paixes em relao s outras. dido, por ser a luz que nos dever guiar e esclarecer nesta
6. Daqui se pode tirar esta advertncia: para onde quer doutrina e dirigir, em todos stes bens, o gzo a Deus. :ste
que se dirija uma paixo, ir tambm tda a alma com a fundamento o seguinte: a vontade deve colocar o seu gzo
vontade e as demais potncias; tdas vivero cativas de tal unicamente no que se refere honra e glria de Deus, e
paixo: ~s outras paixes, por sua vez, estaro vivas naque- a maior honra que lhe podemos dar servi-l o segundo a
la, aflIgmdo e prendendo a alma nas suas cadeias de modo perfeio evanglica. Fora disso, tudo o mais nenhum valor
a no permitirem que voe liberdade e ao repous~ da suave tem nem aproveita ao homem.
contemplao e unio. Eis por que diz Bocio: Se queres ter
um conhecimento claro da verdade, afasta de ti o gzo, a
esperana, o temor e a dor. Porque enquanto reinam estas
1

paixes, n~o deixam a alma permanecer na tranqilidade e


paz requerI das para alcanar a sabedoria que natural ou so- Trata do gzo proveniente dos bens tem-
porais. Diz como nles se h de dirigir o
brenaturalmente pode receber. gzo para Deus.

1. No primeiro gnero de bens classificamos os tem-


porais, que so: riquezas, posies, ofcios, e outras honras
exteriores; como tambm casamentos, parentes, filhos, etc.
Comea a tratar da primeira afeio da
Tudo isso pode oferecer gzo vontade; mas evidente-
vontade. Declara o que gzo e faz a distin-
o dos objetos de que a vontade pode gozar. mente gzo vo, ste produzido por semelhantes bens, isto
, pelas riquezas, ttulos, posies, e outras coisas, geral-
1. A, prim:ira das paixes da alma, e das afeies da mente ambicionadas pelos homens. Se na proporo das
vontade, e o gozo. Como o entendemos aqui, certa satis- suas riquezas fsse o homem maior servo de Deus, teria
fao produzida na vontade pela estima de algo que lhe nelas motivo para gozar; mas, muito ao contrrio, ordin-
par:ce vantajoso. A vontade, com efeito, jamais se regozija riamente as riquezas so causa de ofensas divina Majes-
senao no que aprecia ou lhe proporciona prazer. Refiro-me tade, segundo o ensinamento do Sbio: Filho, se fores rico,
ao gzo ativo, isto , quando a alma entende clara e distin- no estars livre do pecado (Ecli 11, 10). Na verdade,
t~mente .aquilo de, que goza, e tem liberdade para goz-Io ou os bens temporais em si mesmos no levam necessriamen-
nao. EXIste tambem gzo passivo, em que pode a vontade te ao pecado; todavia, a fragilidade humana to gran-
se acharA gozando sem compreender claramente (embora al- de que o corao a les se apega, deixando a Deus. ste
gumas vezes entendendo) a causa dle, e sem que ento de- abandono de Deus que constitui o pecado, e por isto o
pe~da de seu arbtrio ter ou no gzo.' Dste falaremos Sbio disse ao rico: no estars livre de pecado. Pelo mes-
maIS, ~arde. No. momento, queremos tratar do gzo ativo vo- mo motivo, Nosso Senhor, no Evangelho, chama as rique-
luntarIo, de COIsas claras e distintas. zas de espinhos, dando a entender que no deixaro de ser
feridos de algum pecado os que usarem delas com esprito
. 2. O g~Opode, n~scer de seis gneros de bens: tempo-
raIS, naturaIS, senslVeIs, morais, sobrenaturais e espirituais de propriedade (Mt 13, 22, e Lc 8, 14). E aquela excla-
Est~ldemo-Ios por ordem, submetendo nles a vontade razo mao do mesmo Senhor em S. Mateus, dizendo: Em ver-
a fIm de que a alma, livre de todo embarao, possa pr so- dade vos digo que um rico, isto , o que pe seu gzo nas
mente em Deus a fra do seu gzo. E' necessrio pressupor riquezas, dificultosamente entrar no reino dos Cus (Mt
um fundamento que seja como o basto do viajor sbre o 19, 23 e Lc 18, 24), bem d a entender que o homem no
se deve comprazer nas suas posses, porquanto se expe a
1 Bocio, Lib. lI, capo XXI. tanto perigo. David tambm nos exorta a fugir delas por
ste conselho ~ Se abundardes em riquezas, no ponhais
nelas o coraao (SI 61, 11). No citarei outras autorida- rem fiis servos do Senhor. A Absalo, filho de David, de
des em apoio de verdade to manifesta. nada lhe aproveitou sua beleza, nem sua riqueza e linhagem
2. J.amais acabaria, alis, de alegar tdas as passagens ilustre, pois no serviu a Deus (2 Rs 14, 25) . Foi, portan-
d~ Escritura Sagrada e enumerar os males atribudos s to, v a complacncia posta em tal filho. Daqui vem a ser
riquezas por Salomo no Eclesiastes. 1!::sserei como homem tambm vo querer filhos, como certas pessoas que revol-
que havia tido tantas riquezas, e conhecend~ bem o valor vem e alvoraam o mundo com o desejo de os ter; e no
delas, disse que tudo quanto havia debaixo do sol era vai- sabem se sero bons e devotados a Deus, e se o contenta-
dade das vaidades, aflio de esprito e v solicitude da al- mento que dles esperam se transformar em dor, o re-
ma (Ecle 1, 14). E quem ama as riquezas no tirar delas pouso e consolao em trabalhos e desolaes, a honra em
fruto (Ibid. 5, 9). E mais adiante: As riquezas se con- desonra e ocasio de ofenderem mais a Deus, como acon-
servam pa,ra infelicidade de quem as possui (Ibid. 5, 12). tece a muitos. De tais pessoas disse Cristo que percorrem
Isto tambem se v no Evangelho pela parbola do homem mar e terra para enriquecer os filhos e faz-los duas vzes
que: comprazendo:se em guardar abundante colheita para mais dignos do inferno que elas (Mt 23, 15).
mUItos anos, oUVIUuma voz do cu a dizer-lhe: Nscio 5. Embora, pois, tudo sorria ao homem e lhe suceda
esta noite te vi~o demandar a tua alma; e o que ajuntaste: favorvelmente, deve antes temer que gozar, pois est em
par~ quem sera? (Lc 12, 20). E finalmente David nos ocasio perigosa de esquecer a Deus. Dste perigo se pre-
ensma o ~~smo ao di~er que no tenhamos inveja quando cavia Salomo, dizendo no Eclesiastes: Reputei o riso por
o nosso vIzmho se enrIquecer, pois de nada lhe aproveitar um rro e disse ao gzo: Por que te enganas tu assim v-
para a outra vida; dando a entender que antes o devera- mente? (Ecle 2, 2). Isto : quando tudo me sorria con-
mos lastimar (SI 48, 17-18). siderei como rro e engano comprazer-me nisso. Sem dvi-
. 3.. Segue-se que no deve o homem alegrar-se de pos- da, rro grosseiro e grande insensatez entregar-se o ho-
SUIr riquezas nem de que as possua o prximo, a no ser mem ao gzo quando tudo lhe propcio, pois no est cer-
quando com elas servem a Deus. Porque se existe razo to de auferir dessa prosperidade algum bem eterno. O co-
~el~ qual permitido ao homem comprazer-se nas riquezas, rao dos insensatos est onde se acha a alegria; mas o
e somente quando se despendem e empregam no servio de do sbio se acha na tristeza, diz Salomo (Ibid. 7, 5). Por-
Deus; de outra maneira no se pode tirar delas proveito. que a alegria cega o corao e no o deixa considerar e
~ :nesmo se aplica aos outros bens temporais: ttulos, po- apreciar as coisas; ao contrrio, a tristeza faz abrir os olhos
sIoes~ emprego!, etc. E' pura vaidade colocar o gzo em e examinar o dano ou proveito que encerram. Melhor a ira
tud.o ISSO,se nao sente a alma que serve mais a Deus por do que o riso (Ibid., 7, 4), diz ainda o Sbio; melhor ir
meIO delas e segue caminho mais seguro para a vida eter- casa em luto, do que casa em festa, pois naquela se mos-
~a. Ora, como disto ningum pode estar certo, nem de que tra o fim de todos os homens (Ibid. 7, 3).
esses bens produzem tais efeitos ajudando a melhor servir 6. Vaidade semelhante a da mulher, ou a do marido,
a . Deu_s, seria vo comprazer-se determinadamente nles ; que se compraz no seu estado sem saber claramente se com
pOIS nao pode ser razovel sse gzo. Com efeito, nos diz sua unio serve cada um melhor a Deus. Antes deveriam
o Senhor: De que aproveita o homem ganhar todo o mun- confundir-se, pois o matrimnio, segundo S. Paulo, causa
do~ se vier a perder a sua alma? (Mt 16, 26). No h, de que se dividam os coraes, impedindo-os de pertence-
pOIS, nesses bens, motivos para se alegrar a no ser de rem inteiramente a Deus. E assim diz le: se estiveres livre
que por les se sirva melhor a Deus. de mulher, no busques mulher. Mas o que a tem, convm
4. Nem tampouco nos filhos h motivo para algum se seja com to grande liberdade de corao, como se no a
comprazer, por serem muitos ou ricos ou favorecidos de tivesse (1 Cor 12, 27). 1!::steponto, e tudo o mais que dis-
graas naturais e de bens da fortuna, mas smente por se- semos a respeito dos bens temporais, nos ensina le por es-
tas palavras: Isto finalmente vos digo, irmos. O tempo
breve; resta que os que tm mulheres sejam como se as do mencionado dano: voltar atrs; nada seno o embo-
no tivessem; os que choram, como se no chorassem, e os tamento do esprito em relao a Deus, de modo a obscu-
que folgam, como se no folgassem; e os que compram, recer os bens divinos, assim como o nevoeiro obscurece o
como se no possussem; e os que usam dste mundo, como ar, impedindo-o de ser iluminado pelos raios do sol. Porque,
se dle no usassem (l Cor 7, 30-31). Faz o Apstolo pelo mesmo fato de pr o espiritual seu gzo em algum ob-
esta advertncia para ensinar que vo e sem proveito pr jeto criado, e soltar as rdeas ao apetite, para nutrir-se de
o gzo em coisa fora do servio de Deus, pois o gzo que coisas vs, logo fica obscurecido a respeito de Deus, anuvi-
?o segundo Deus no pode fazer bem alma. ando-se-Ihe a clara inteligncia do prprio juzo, segundo
ensina o Esprito Divino no livro da Sabedoria: A fasci-
nao da bagatela obscurece o bem; e as paixes volveis
da concupiscncia corrompem o esprito puro e simples
Dos danos que provm alma quando pe (Sab 4, 12). Nestas palavras o Esprito Santo nos d a
o seu [Jzo nos bens temporais. entender que, embora no haja intencionada malcia no en-
tendimento, basta a concupiscncia e gzo dos objetos cria-
1. Se tivssemos de enumerar aqui todos os danos que dos para produzir na alma o primeiro grau do j citado
provm alma quando pe o afeto da vontade nos bens dano, isto , o embotamento da mente com a obscuridade
temporais, no haveria tinta, nem papel, nem tempo, b.as- do juzo para entender a verdade e julgar bem de cada
tantes para isso. Porque uma coisa de nada pode ser ori- coisa.
gem de grandes males e a destruio de considerveis bens, 4. Por maior santidade e acertado juzo que tenha o
assim como a centelha no apagada pode atear labaredas homem, no conseguir livrar-se dsse dano, se puser o gzo
capazes de incendiar todo o mundo. Todos sses danos tm e apetite nos bens temporais. Disso nos avisa o Senhor, di-
sua origem e raiz num dano privativo principal, produzido zendo por Moiss: No aceitars ddivas porque cegam at
por ste gzo, a saber: o afastamento de Deus. Assim co- aos mais prudentes (Sab 4, 12). Referia-se Deus especial-
mo, aproximando-se de Deus com afeto da vontade, alcan- mente aos que haviam de ser juzes e por sse motivo ti-
a a alma todos os bens, assim tambm, ao se afastar dle, nham mais necessidade de discernimento claro e seguro -
por esta a:feio s criaturas, torna-se prsa de todos os o que incompatvel com a cobia e o gsto dos presentes.
males, na medida do gzo e afeto com que a elas se une; Por isso mesmo Deus ordenou a Moiss que estabelecesse
porque isto separar-se de Deus. Em conseqncia, con- como juzes aos que aborrecessem a avareza, a fim de no
forme se afastar mais ou menos de Deus, cada alma po- se lhes embotar o juzo com o gzo das paixes (x 23, 8).
der entender que sero seus danos maiores ou menores, E assim no diz apenas que no sejam dados avareza, mas
em nmero ou em intensidade, e como acontece mais fre- que a aborream; porque, para defender-se algum perfei-
qente, de ambos os modos ao mesmo tempo. tamente da paixo de amor, h de opor-lhe o aborrecimen-
2. sse dano privativo, donde nascem todos os outros, to, vencendo assim um contrrio com outro. O motivo de
privativos e positivos, encerra quatro graus, cada qual pior. ter sido sempre o profeta Samuel juiz to reto e esclarecido
Quando a alma chegar ao quarto, ter chegado a todos os foi justamente nunca haver recebido presentes de pessoa al-
males e misrias que se possam referir neste caso. Moiss guma, como le prprio o assegura no Livro dos Reis.
assinala perfeitamente sses diversos graus no Deuteron- 5. O segundo grau do dano privativo deriva do pri-
mio, quando diz: Mas o Amado, enfartado, recalcitrou; meiro e expresso pelas palavras seguintes do referido tex-
enfartado, engordou, dilatou-se, abandonou a Deus, seu to: enfartado, dilatou-se e engordou. E' uma dilatao da
Criador, e se apartou de Deus, seu Salvador (Dt 32, 15). vontade que, no gzo mais livre dos bens temporais, j no
3. Enfartar-se a alma, dantes amada de Deus, engol- faz tanto caso nem tem escrpulos de comprazer-se nles
far-se no gzo das criaturas. Da provm o primeiro grau com maior gsto. Isto acontece alma, porque no princ-
prudentes e atilados em seus negoclOs, que os filhos da luz
pi~ soltou as rdeas ao prazer deixando dominar o gzo, nos seus (Lc 16, 8). Do tudo para o mundo e nada para
velO a engordar nle,. segundo diz o texto: e aquela gor- Deus; so propriamente. os avarentos cujo apetite e gzo
dura de prazer e .apetIte produziu maior avidez e dilatao se derramam nos bens da terra e a les se apegam com tanta
da vontade nas cnaturas. Da resultam grandes males: ste avidez, que jamais se vem fartos. A sua fome e sde, ao
segundo grau aparta a alma dos exerccios devotos e do contrrio, aumentam medida que se afastam da nica
t~ato com Deus, tirando-lhe o sabor que antes encontrava fonte capaz de saci-Ios, que Deus. O Senhor lhes diz pela
m~so, pelo mesmo fato de comprazer-se agora nos bens bca de Jeremias: Deixaram-me a mim fonte de gua viva,
cr~a~os; .e con~e~e~temente, vai caindo em muitas imper- e cavaram para si cisternas, cisternas rtas,. que no podem
feloes, Impertmenclas e gozos vos. conter gua (J er 2, 13). E isto se d porque as criaturas,
6. Quando o h?me~ chega a consumar-se neste segun- longe de aplacarem a sde do avaro, s podem aument-
do grau, aban~ona mtelramente as prticas habituais de pie- Ia. So stes os que caem numa infinidade de pecados por
dade, pondo toda a sua mente e cobia nas coisas do s- amor dos bens temporais, e cujos males no tm nmero,
~ulo.. ~s .almas, nes~e grau, no somente tm o juzo e a segundo a expresso de David: Entregaram-se s pai-
I~tehgenCla obscurecIdos para distinguir a verdade e a jus- xes de seu corao - Transierunt inaffectum cordis (SI
tIa~ como as que se acham no primeiro grau, mas so aco-
72, 7).
metIdas, de grande tibieza, frouxido e descuido para saber 8. O quarto grau do dano privativo expresso pelas
o ~ue e bom e reto, e mais ainda para pratic-lo. As se- ltimas palavras da nossa citao: Afastou-se de Deus seu
gumtes palavras ,d: Isaas traduzem bem ste estado: To- SJtlvadoY. E' conseqncia do terceiro. Com efeito, no mais
dos a~am. as da?IV~S, andam atrs de recompensas. No orientando o seu corao para a lei divina, por causa dos
fazem Justia ao or~ao, e a causa da viva no lhes interes- bens temporais, a alma do avarento afasta-se muito do Se-
sa (Is 1, 23). TaIS al.mas no so livres de pecado, mor- nhor segundo a memria, entendimento e vontade. Dle se
mente se o deve:: ~s obnga a atender justia; e, assim, no olvida como se no fsse o seu Deus, porque h feito do di-
carecem. de mahcIa, como acontece no primeiro grau. Cada nheiro e dos bens temporais deuses para si, conforme a
:rez . maIS se apartam da justia e da virtude, porque vo palavra de S. Paulo: A avareza servido de dolos (Col
mc~lmando a vontade para as criaturas, sempre com maior 3, 5). ste quarto grau conduz o homem ao total esqueci-
a~ego. A~ almas chegadas a sse segundo grau se caracte- mento de Deus, a ponto de pr o corao, - que devia per-
rIzam .pela grande tibieza nas coisas espirituais, cumprin- tencer de modo exclusivo ao Senhor, - formalmente no di-
do mU1to~maIos de.veres de piedade, mais por desencargo, nheiro, como se no tivesse outro Deus.
ou por fora ~u rotma, do que por motivo de amor. 9. Neste grau se incluem os que no hesitam em orde-
7. O terceIro grau do dano privativo o completo aban- nar as coisas divinas e sobrenaturais a servio dos inters-
do~o de_ Deus e da sua lei, para no se privar da melhor ses temporais como a seus deuses, quando deviam fazer o
sabsfaao m.undana. A cobia, ento, chega a precipitar a contrrio, ordenando-as a Deus, se O tivessem por seu Deus
al~a nos ab.lsmos do pecado mortal. ste terceiro grau est como o exige a razo. Dste nmero foi o inquo Balao,
aSSIm descnto no texto mencionado: Abandonou a D que vendeu o dom de profecia recebido de Deus (Nm 22, 7) ;
C . d ~ eus
seu_ na 01'. A este grau pertencem todos os homens que e tambm Simo Mago que queria comprar a preo de di-
estao com as potncias de tal modo engolfadas nos pra- nheiro a graa de Deus (At 8, 18-19). Nisto bem mos-
zeres, .bens e ~eg~ios mundanos, que nada se lhes d de trou estimar mais o dinheiro, pois supunha haver quem o
cumprir as obr.lgaoeS da lei divina. Tanto esto submersos avaliasse em mais, dando a graa pelo dinheiro. Muitas
em g~ande OlVIdo e torpor acrca do que concerne sua pessoas chegam hoje, de outras maneiras, a sse extremo
sa~vaao, quanto tm mais atividade e esperteza para as grau. A razo se lhes obscurece pela cobia dos bens terre-
cOI~as do mundo. De maneira que, no Evangelho lhes d nos, mesmo nas coisas espirituais; e assim servem ao di-
Cristo o nome de filhos dste sculo e dles diz:' so mais
nheiro e no a Deus, visando a paga material e no o di-
dano como uma centelha basta para incendiar um monte
vino valor e prmio. Dsse modo fazem do dinheiro seu
principal Deus e fim, antepondo-o ao fim supremo, que e m~smo o mundo inteiro. Nunca se fie em ser pequeno o
Deus. apgo, pensando que, se no o quebrar agora, mais ~rde o
far. Se no incio, quando ainda to pequeno, nao tem
10. So dste ltimo grau todos aqules miserveis que,
coragem de o vencer, como pensa e pr~sume poder con~e- .
to apaixonados pelos bens terrenos, no duvidam sacrifi-
gui-Io quando estiver grande e bem arraIgado? T~~to. maIS,
car-Ihes a prpria existncia, quando vem qualquer mn-
tendo Nosso Senhor dito no Evangelho: Quem e mflel no
gua neste seu deus temporal, desesperam e se matam por
pouco tambm o ser no muito (Lc 16, 10). Certamente
'lamentveis fins, mostrando por suas prprias mos o triste
quem evita as pequenas faltas no cometer maiores; mas
galardo que de tal deus se recebe. Como no h que es-
at nas pequenas h grande perigo, porque por elas se abre
perar dste dolo, da vem, conseqentemente, desesperao
a porta do corao e, como diz o provrbio: obra cO?1eada,
e morte. Aos que no persegue at ste funesto extremo,
metade acabada. A sse respeito nos adverte Davld: Se
faz com que vivam morrendo nas nsias de muitas inquie-
abundardes em riquezas, no ponhais nelas o corao (SI
taes e outras tantas misrias; jamais lhes deixa entrar a
61, 11).
alegria no corao, e no lhes permite auferir bem algum
na terra. E, assim, sempre ocupados em pagar o tributo do 2. Efetivamente, se o homem no desprendesse o cora-
amor ao dinheiro - enquanto penam por causa dle, - o de todo o gzo de bens temporais puramente por amor
acumulam riquezas para sua ltima calamidade e justa per- de Deus e dos deveres da perfeio crist, dev-Io-ia fazer
dio, como adverte o Sbio dizendo: As riquezas esto .pelas vantagens temporais e mais ainda espirituais que disto
guardadas para a infelicidade de quem as possui (Ecle 5, 12). lhe advm. Porque no somente se livra dos males desas-
11. A sse quarto grau pertencem aqules d quem diz trosos, ditos no captulo precedente, como tambm adquire
So Paulo aos romanos: Entregou-os Deus a um senti- a virtude da liberalidade, um dos principais atributos de
mento depravado (Rom 1, 28). Porque at a ste abismo Deus totalmente incompatvel com a cobia. Alm de tudo,
a paixo do gzo arrasta o homem que prende o corao na r~nncia ao gzo dos bens temporais, adquire o homem
liberdade de esprito, juzo lcido, calma, tranqilidade e
s riquezas,. como a seu ltimo fim. Ainda que no chegue
a tal ponto, ser sempre digno de grande lstima, po-is, confiana pacfica em Deus, verdadeiro culto e submisso da
como dissemos, esta paixo faz a alma retroceder muito no vontade ao Senhor. Desprendendo-se das criaturas, encon-
caminho de Deus. Assim diz David: No temas quando se tra nelas mais gzo e satisfao do que se as amasse com
enriquecer o homem, isto , no lhe tenhas inveja, pensando apgo e propriedade. Porque o apgo uma solicitude que,
que te leva vantagem, pois, em morrendo, nada levar con- como lao, prende o esprito terra, e impede a liberda~e
sigo, nem a sua glria descer com le (SI, 48, 17-18). do corao. Pela renncia a tudo, adquire o homem maIS
clarividncia para penetrar bem na verdade, tanto natural
como sobrenaturalmente. Por ste motivo, mui diferentemente
goza, e com mais vantagens e lucros, do que o homem ape-
gado: porquanto goza segundo a verdade, e o outro segun-
Dos proveitos encontrados pela alma na re-
do a mentira; um penetra a substncia, o outro fica no
nncia ao gzo das coisas temporais.
acidente; o primeiro, conforme o melhor, e o segundo con-
1. Deve o espiritual estar muito atento para o seu co- forme o pior. Com efeito, o sentido no pode apreender
rao no comear a apegar-se ao gzo dos bens temporais, nem chegar a mais que s formas acidentais; mas o esp-
pelo temor de ver o pequeno ir crescendo de grau em grau, rito purificado de nuvens e espcies de acidente.. penetra na
at chegar a ser grande. E' do pouco que se vai ao muito; verdade e valor das coisas, pois ste seu objeto. O gzo
e um leve inconveniente, ao princpio, torna-se no fim grave obscurece o juzo, como nuvem; porque no pode haver gzo
voluntrio de criatura sem ato voluntrio de propriedade.
assim como no pode existir gzo de paixo sem que haja mente em algo, podemos temer esteja Deus vendo e prepa-
tambm propriedade atual no corao. Uma vez negado e rando algum castigo e provao amarga segundo merece-
purificado o tal gzo, fica o juzo claro, do mesmo modo que mos. E muitas vzes a punio cem vzes maior do que
se torna lmpido o ar, quando se desfazem os vapres. o gzo intil. Embora S. Joo, no Apocalipse, falando da
3. O espiritual, desprendendo totalmente o seu gzo das Babilnia, tenha dito: Quanto havia gozado e vivido em de-
coisas temporais, goza em tdas elas como se as possusse leites, tanto lhe dessem de tormento e pranto (Apoc 18, 7),
tdas; e quem a elas se aplica, com apgo particular, perde no significam estas palavras que a aflio no exceder o
o gsto de tdas em geral. O primeiro, no tendo o cora- gzo; pois, por prazeres passageiros, sofrem-se tormentos
. o prso a nada, possui tudo com grande liberdade, con- imensos e eternos. O texto citado quer dar apenas a enten-
forme a palavra de S. Paulo (2 Cor 6, 10). O segundo, es- der que nenhuma falta ficar sem receber o seu castigo
tando apegado pela vontade, nada possui, antes de tdas as particular, pois Aqule que pedir conta de uma palavra
coisas possudo, e o seu corao como cativo sofre. E as- intil no deixar impune o vo prazer.
sim, quantos gozos quiser ter o homem nas criaturas, tan-
tas aflies e angstias ter em seu apegado e possudo co-
rao. Ao que est desprendido, no lhe pesam cuidados, na
hora da orao, ou fora dela; sem perda de tempo e com
Declara-se como vo colocar o gzo da
facilidade adquire muitas riquezas espirituais. O homem, po-
vontade nos bens naturais e. como nos deve-
rm, que no est livre, passa a vida a volver-se e revolver-se mos dirigir a Deus por meio dles.
sbre o lao a que est prso; mal poder, com tda a sua
diligncia, libertar-se um instante sequer dsse lao, que 1. Compreendemos aqui por bens naturais a beleza, a
lhe prende o pensamento e o corao ao objeto do seu gzo. graa, a boa compleio, e todos os outros dotes corporais;
Deve, portanto, o espiritual reprimir, desde o primeiro mo- tambm quanto alma: o bom entendimento, a discrio, e
vimento, qualquer satisfao que o leve s criaturas, lem- tdas as demais qualidades pertencentes razo. Compra-
brando-se daquele princpio que pusemos como fundamen- zer-se o homem nisso por possu-Io em si ou nos seus, sem
to de tda esta doutrina: s se deve alegrar o homem no dar as devidas graas a Deus que lho concedeu para ser mais
{lue contribui para o servio, honra e glria de Deus, diri- conhecido e amado, gozando s por ste motivo, vaidade
gindo tudo a ste fim nico, e fugindo de tdas as vaidades, e engano. Assim o atesta Salomo dizendo: A graa en-
sem buscar gsto ou consolao. ganadora e a formosura v; a que teme o Senhor essa ser
4. Outro principal e grandssimo proveito, resultante do louvada (Prov 31, 30). Com estas palavras nos ensina que
desapgo dos bens temporais, deixar o corao livre para tais dons devem ser para o homem antes motivo de temor,
Deus - disposio primeira e essencial para atrair as di- porque podem fcilmente lev-lo a entibiar-se no amor de
vinas mercs. E so tais estas, que mesm0 temporalmente, Deus, e, atrado por Ies, pode cair na vaidade e ser en-
'por um gzo que a alma deixe por amor do Senhor e pela ganado. Por isto diz o Sbio ser a graa corporal engana-
-perfeio do Evangelho, receber j nesta vida cem por um, dora; com efeito, arma ciladas ao homem no seu caminho,
conforme a promessa de Sua Majestade no mesmo Evange- atraindo-o ao que no convm, por vanglria e complacncia
lho (Mt 19, 29). Alm disso, sem contar ste intersse, s de si mesmo ou dos que sses dons possuem. Diz tambm
pelo desgsto que d a complacncia nas criaturas, deveria ser a beleza do corpo v, porque faz pecar de muitos mo-
o espiritual bani-Ia do corao. Lembremo-nos daquele rico dos quem nela se compraz e pe a estima; porquanto s de-
do Evangelho que, s por se alegrar de ter acumulado bens veria alegrar-se no caso de servir mais ao Senhor por meio
para longos anos, desgostou tanto a Deus, que lhe declarou daqueles bens, ou levar outras almas a le. Mais justo,
o Senhor chamaria a contas sua alma, naquela mesma noi- porm, temer no sejam seus dons e graas causa de
te (Lc 12, 20). Donde tdas as vzes que nos gozarmos v- ofensas a Deus, ou por v presuno, ou pelo afeto desor-
denado olhando-as. Aqule, portanto, que tiver tais dons deve do em tdas. Minha inteno principal explicar os males
andar com muito recato, e viver com cautela, a fim de no e proveitos particulares que traz alma a aceitao ou ~
ser causa, por v ostentao, de algum apartar o corao recusa do gzo em cada coisa. Dou-lhes o nome de partI-
de Deus no mnimo ponto. ~sses dotes naturais so to culares, porque so causados primria e imediatamente por
atraentes e provocantes, seja para quem os possui, seja para tal gnero de gzo, e no podem ser produzidos por outro
quem nles repara, que no se achar pessoa cujo corao gnero seno de modo secundrio e mediato. Por exemplo:
no esteja prso a les, ao menos por algum pequenino lao o dano da tibieza espiritual resultado direto de todo e
ou apgo. Foi temendo isto que muitas almas, agraciadas qualquer gnero de gzo, e assim dano geral, comum s
'com sses dons, alcanaram de Deus, por meio de oraes, seis divises j ditas; o da sensualidade, porm, dano
que as desfigurasse, para no darem ocasio a si e a outros, particular nascido diretamente do gzo dos bens naturais.
de alguma complacncia ou vanglria.
2. Portanto, os danos espirituais e corporais que dire-
2. Deve, pois, o espiritual purificar e obscurecer sua ta e efetivamente provm alma que pe o seu gzo nos
vontade quanto ao gzo vo nos bens naturais. Advirta que bens naturais, podem ser reduzidos a seis principais: o pri-
a beleza e as outras qualidades exteriores so terra; da meiro vanglria, presuno, soberba e desprzo do pr-
terra vm e terra ho de voltar; a graa e os encantos ximo. Com efeito, se algum pe a sua estima exclusivamente
naturais no passam de fumo e vapor desta mesma terra, num objeto, no pode deixar de tir-Ia dos outros. Da se
e como tais os deve considerar e estimar, para no cair segue, no mnimo, verdadeira desestima dos demais. Quando
em vaidade. Em tudo isso eleve o corao a Deus, gozan- se concentra a estima em algo, retira-se o corao do resto,
do-se e alegrando-se de que nle estejam encerradas emi- por causa daquele apro particular; e dessa real desestima
nentemente tdas essas belezas e graas, num grau infini- muito fcil cair no desprzo intencional de algumas coisas,
tamente superior s perfeies das criaturas. E, segundo diz em particular ou em geral, no s no corao, mas tambm
David, tdas elas envelhecero como as vestes, e passaro, expresso pela lngua, dizendo: tal ou tal pessoa coisa no
enquanto Deus permanece para sempre imutvel (SI 101, 27). como tal ou tal outra. O segundo dano consiste em mo-
Se no dirigir, pois, puramente a Deus o gzo dos bens naturais, ver o sentido complacncia e deleite na sensualidade e
ste ser s~mpre falso e ilusrio. Isto quis singificar Salomo, luxria. O terceiro cair em adulao e lisonja, onde h
quando exclamou referindo-se ao gzo das criaturas: Ao engano e vaidade, conforme diz Isaas: Povo meu, os que
gzo disse: Por que te enganas assim em vo? (Ecle 2, 2).
te louvam, sses mesmos te enganam (ls 3, 12). E a razo
Assim acontece ao corao que se deixa atrair pelas criaturas.
esta: se algumas vzes se pode louvar com verdade as
graas e os encantos exteriores, todavia seria difcil no
resultar da algum prejuzo, seja expondo o prximo v
complacncia e gzo intil, seja envolvendo nisso afetos e
Danos causados alma que pe o gzo da intenes imperfeitas. O quarto dano, que geral, faz a
vontade nos bens naturais. razo e o sentido interior perderem a sua lucidez, como su-
cede tambm no gzo dos bens temporais, e de certo modo
1. Entre os danos e proveitos dos diversos gneros de com muito maior intensidade nos bens de que tratamos.
gzo j mencionados, h muitos que so comuns a todos. Porque stes bens naturais so mais conjuntos ao homem
Entretanto, como provm diretamente da aceitao ou da que os temporais, e assim o gzo deixa sua impresso, ves-
renncia do gzo ou seja le de qualquer gnero, aponto aqui, tgio e assento com mais eficcia e presteza, fascinando o
em cada uma das seis divises de que vou tratando, alguns sentido mais profundamente. A razo e o juzo, ento, obs-
danos e proveitos determinados, embora tambm se achem curecidos por esta nuvem to prxima de afeio e gzo,
nas outras, por serem, como digo, anexos ao gzo encontra- perdem a liberdade. Da nasce o quinto dano: a distrao
da mente nas criaturas. sse, por sua vez, produz o sexto, beas e dez cornos, d a entender no haver alto nem bai-
a frieza e frouxido de esprito: dano que provm geral- xo, nem justo ou pecador, a quem no tenha apresentado o
mente de tdas as espcies de gzo e costuma chegar s seu vinho, cativando mais ou menos o corao; pois, como
vzes ao ponto de causar na alma grande tdio e tristeza est ali escrito dela, todos os reis da terra beberam do vi-
nas coisas de Deus, at vir a aborrec-Ias. Neste gzo perde- nho de sua prostituio (Apoc 17, 3-4). A todos os esta-
se infalivelmente a pureza de esprito, ao menos no princ- dos e condies abraa e at mesmo o supremo e nobilssimo
pio; porque, se alguma devoo se experimenta, ser muito santurio do sacerdcio divino, colocando, como disse Da-
'sensvel e grosseira, pouco espiritual, ainda menos interior niel, a sua abominvel taa no lugar santo (Dan 9, 27).
e recolhida, consistindo mais no gsto sensitivo do que na Dificilmente se encontra homem bastante forte que no seja
fra do esprito. ste, na verdade, est to imperfeito, que levado a beber pouco ou muito do vinho dsse clice, isto ,
incapaz por isso mesmo de destruir o hbito de tal gzo. dste gsto vo a que nos referimos agora. Esta a razo
Ora, suficiente um hbito desordenado para impedir a de se dizer que todos os reis da terra foram embriagados
pureza do esprito, embora a alma no consinta de modo po- por sse vinho; porque bem poucos se acharo, por santos
sitivo nos atos dsse gzo. Perceber-se- ter ste fervor sua hajam sido, que no se tenham deixado seduzir e inebriar,
sede, de certo modo, muito mais na fraqueza do sentido do mais ou menos, por essa bebida de gzo e prazer da formo-
que na fra do esprito. Isto ser bem comprovado nas sura e das graas naturais.
ocasies, vendo-se qual a perfeio e fortaleza da alma, con- 5. Esta expresso - les se embriagaram - digna
quanto muitas virtudes possam existir, no o nego, junta- de nota; com efeito, o vinho dos prazeres, por pouco que
mente com numerosas imperfeies. Mas afirmo o que a dle se prove, encanta e obscurece a razo, como acontece
suavidade e a pureza do esprito interior no permanecem aos que esto embriagados. E to violento o seu veneno,
conjuntamente aos gzos no reprimidos; porque reina a car- que corre perigo a vida da alma se esta no toma imediata-
ne militando contra o esprito, - e embora ste no per- mente poderoso antdoto que o lance fora o mais depressa
ceba o dano, padece, pelo menos, oculta distrao. possvel. Porque a fraqueza espiritual, crescendo sempre, re-
3. Voltando, porm, ao segundo dano, - que encerra duzir a mesma alma a estado to miservel que pode ser
inmeros males, os quais no se podem descrever com a comparado ao de Sanso, a quem foram arrancados os olhos
pena ou exprimir com as palavras, - no nos desconhe- e cortados os cabelos onde residia sua fortaleza; como le
cido nem oculto at onde le vai, e quo grande seja a des- ver-se- obrigado a moer nas atafonas, cativo entre os seus
ventura nascida no gzo colocado na formosura e graas na- inimigos. E, aps todos sses males, talvez ainda encontre a
turais. Por ste motivo, se contam cada dia tantas mortes morte eterna, assim como le encontrou a morte temporal
de homens, tantas honras perdidas, tantas fortunas dissipa- no meio dos que lhe eram adversos; a causa de todos sses
das, tantas emulaes e contendas, tantos adultrios, forni- danos a bebida dsse gzo que a faz morrer espiritual-
caes e pecados de luxria, enfim, tantos santos precipi- mente, do mesmo modo que aconteceu corporalmente a San-
tados no abismo, cujo nmero pode ser comparado tra so, e acontece a muitos hoje em dia. E, no fim de tudo,
parte das estrlas do firmamento que foram derribadas na viro a dizer-lhe seus inimigos, para sua grande confuso:
terra pela cauda da serpente (Apoc 12, 4). Vemos o ouro No eras tu que rompias os laos, dobrados, e despedaa-
fino, despojado do seu brilho e esplendor - esquecido na la- vas as queixadas dos lees, matando os mil filisteus? No
ma; os nclitos e nobres de Sio que se vestiam de ouro fino, arrancavas as portas e te livravas de todos os teus inimigos?
reputados como vasos de barro e feitos em pedaos (Lam 6. Concluamos, enfim, dando o remdio necessrio con-
4, 1-2). At onde no penetra o veneno dsse mal? tra ste veneno: quando o corao se sente movido pelo
4. E quem no bebe pouco ou muito dste clice dou- gzo vo dos bens naturais, deve lembrar-se quanto in-
rado que oferece a mulher babilnica do Apocalipse? Sen- til, perigoso e prejudicial alegrar-se em outra coisa que no
tando-se ela sbre aquela grande bsta que tinha sete ca- seja servir a Deus. Deve considerar o castigo dos anjos de-
cados, precipitados nos abismos pavorosos, s por causa de gum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo (Mt 16, 24).
um olhar de complacncia sbre a prpria beleza e dotes Seria impossvel alma realiz-Io se colocasse o gzo em
naturais; e de quantos males esta vaidade no fonte cada seus dons naturais, porquanto fazer algum caso de si mesmo
dia para s homens! Animem-se, portanto, a seguir em tem- no negar-se, nem seguir a Cristo.
po o conselho do Poeta os que comeam a ter afeio a ste 3. A renncia a sse gnero de gzo traz ainda alma
gzo: Apressai-vos desde o princpio a aplicar o remdio, um imenso proveito: estabelece-a numa grande tranqilida-
porque, se o mal tiver tempo de crescer no corao, tarde de, e afasta as distraes, recolhendo os sentidos, mormente
vir a medicina.l No olhes para o vinho, diz o Sbio, os olhos. A alma, longe de aspirar a satisfazer-se nesses
quando te comea a parecer louro, quando brilhar no vidro bens, no os quer olhar nem aplicar a les os outros sen-
a sua cr; le entra suavemente, mas no fim morder como tidos, a fim de no ser atrada ou ficar prsa a tais atra-
uma serpente, e difundir o seu veneno como o basilisco tivos; no se detm em em perder tempo nem ocupar o pen-
(Prov 23, 31-32). samento nles, tornando-se semelhante cautelosa serpente
que fecha os ouvidos para no ouvir a voz dos encantadores,
com receio de que venham a seduzi-Ia (SI 57, 5-6). Porque
guardando as portas da alma, isto , os sentidos, igualmente
s~ guarda e aumenta a tranqilidade e pureza dela.
Dos proveitos que a alma tira no colocando
seu gzo nos bens naturais. 4. As almas j adiantadas na mortificao desta esp-
cie de gzo a encontram outro lucro que no dos meno-
1. Muitos so os proveitos recebidos pela alma quando res: os objetos sensuais e os maus pensamentos no lhes
aparta o corao do gzo dos bens naturais. Esta abnega- causam a mesma impresso produzida nas almas que ainda
o, alm de disp-Ia para o amor divino e para tdas as se contentam nessas coisas. Assim, pela negao e morti-
virtudes, p'roduz diretamente a humildade consigo mesma e ficao dste gzo, o espiritual adquire grande pureza de
a caridade geral para com o prximo. Realmente, se a alma alma e de corpo, isto , de esprito e sentido, vindo a ter
a ningum se apega em particular, em vista das qualidades uma conformidade anglica com Deus e tornando-se verda-
naturais e aparentes que so ilusrias, conserva-se livre e deiramente, na alma e no corpo, digno templo do Esprito
pura para amar racional e espiritualmente todos os homens, Santo. No poder realizar-se isto se o corao der acesso
como Deus quer que sejam amados. Criatura alguma merece ao gzo dos bens e dos naturais. No necessrio haver
amor seno pela virtude que nela h. Amar dsse modo consentimento ou lembranas de coisas impuras: basta o
amar segundo a vontade de Deus e alm nisso com gran- deleite produzido pela simples notcia delas para manchar a
de liberdade; e se ste amor nos liga criatura, mais for- alma e os sentidos. Diz-nos o Sbio, a sse respeito: o Es-
te~ente ainda nos prende ao Criador. Porque, ento, quanto prito Santo se afastar dos pensamentos sem inteligncia,
maIS cresce a caridade para com o prximo, mais tambm isto , daqueles que no so esclarecidos pela reta razo e
se dilata o amor de Deus; reciprocamente, quanto maior por ela ordenados a Deus (Sab 1, 5).
o amor de Deus, mais aumenta o do prximo. Assim acon- 5. Outro proveito geral livrar-se a alma no somente
tece, porque tem esta caridade a mesma origem e a mes- dos prejuzos e dos males enumerados acima, mas ainda ser
ma razo, que Deus. preservada de inmeras vaidades e de muitos outros incon-
2. Outro excelente proveito resulta alma dsse des- venientes de ordem espiritual ou temporal. Evita, sobretudo,
prendimento: a de cumprir e observar com perfeio o cair na pouca estima em que so consideradas as pessoas mui-
conselho dado por Nosso Salvador em So Mateus: Se al- to convencidas do seu mrito e dos dons naturais percebi-
dos em si mesmas ou no prximo. Ao contrrio, so con-
1 Encontra-se esta citao de Ovdio na Imitao de Cristo, Livro
I, capo XIII. "Principiis obsta: sero medicina paratur". sideradas como sbias e prudentes, e na realidade o so,
- tdas aquelas exclusivamente prsas ao que agrada a res ou alguma comunicao interior de Deus. Ora, a parte
Deus, sem fazer caso de outros bens. sensitiva no pode, de forma alguma, conhecer a Deus, nem
6. Dos ditos proveitos, afinal, resulta o ltimo bem ina- por via do esprito, nem pela dos sentidos, pois no tendo
p~ecivel e til alma: a liberdade de esprito, to necess- habilidade para tanto, recebe sensivelmente o espiritual e
rIa para o servio de Deus, e com a qual se vencem f- o sensitivo. Conseqentemente, deter a vontade nas satis-
,cilmente as tentaes, sofrendo com coragem os trabalhos faes causadas por essas apreenses exteriores seria, no
e aumentando os progressos nas virtudes. mnimo, vaidade e certamente um obstculo a impedir a
fra da vontade de empregar em Deus todo o seu gzo.
No pode a vontade chegar a ste fim de modo perfeito,
seno quando se purifica e renuncia ao gzo nesse gnero
de bens, como em todos os outros.
Terceiro gnero de bens em que a vontade 4. Disse eu advertidamente: deter a vontade nesse gzo
pode pr a afeio do gzo: os bens sensveis.
Sua natureza e variedade. Como a vontade
vaidade; porque se a alma no se demora nle e, logo ao
se deve dirigir a Deus, renunciando aos atra- experimentar na vontade certo deleite no que v, ouve ou
tivos dles. trata, apressa-se em elevar-se para Deus, tima coisa. E
quando tais impresses servem de motivo e auxlio eficaz para
1. E' tempo de falar do gzo dos bens sensveis: o despertar o fervor na orao, no somente no h de rejeit-
terceiro gnero de bens nos quais a vontade pode compr- Ias, mas pode e deve valer-se delas para to santo exerccio.
zer-se. Ora entendemos por sses bens tudo o que cai sob Algumas almas so encaminhadas para Deus pela influn-
o domnio dos sentidos, viso, audio, olfato, paladar e tato, cia dos bens sensveis; todavia, devem ter nisto muita dis-
e. que serve para formar os raciocnios interiores imagin- crio visando os frutos que da recolhem. Muitas vzes
rIOS. Em uma palavra, tudo o que pertence aos sentidos usam os espirituais dos ditos bens sob pretxto de orao
corporais interiores e exteriores. e aproximao de Deus; mas fazem-no de tal modo, que mais
2. Para purificar a vontade e obscurec-Ia em relao se pode chamar recreao que orao, dando mais gsto a si
ao gzo dos objetos sensveis, encaminhando-a a Deus nesses mesmo que a Deus. Embora sua inteno parea ter Deus
bens, necessrio pressupor uma verdade j muitas vzes por fim, o efeito recrear os sentidos; e tiram da mais
declarada: o sentido da parte inferior do homem, de que fraqueza de imperfeio do que fervor da vontade para en-
tratamos neste momento, no nem pode ser capaz de co- tregar-se a Deus.
nhecer e compreender a Deus tal qual . Assim no pode 5. Por esta razo, darei aqui uma regra para se conhe-
o lho v-Io, nem a le nem a qualquer objeto semelhante cer quando as satisfaes sensveis so lteis ou no ao pro-
gresso espiritual: se assim que o ouvido percebe msicas ou
sua divina Essncia; no pode o ouvido escutar sua voz
quaisquer sons agradveis, o olfato aspira suaves perfu-
nem qualquer som que se lhe possa comparar; o olfato
mes, o paladar se deleita com alguns sabores ou sente o
incapaz de sentir perfume to suave; o gsto, de saborear
tato delicados toques, imediatamente, ao primeiro movimen-
doura to elevada e deliciosa; o tato, de sentir toque to to, a notcia e a afeio da vontade se encaminham para
delicado e deleitvel; enfim no cabe na imaginao e mente Deus, dando-lhe mais gsto a sua ascenso para le, do que
humana sua forma, nem figura alguma que O represente. a impresso sensvel que a motivou, prova de haver con-
Isaas, a propsito, diz: Que nem lho O viu, nem ouvido seguido real proveito. Os objetos sensveis, assim, podem
O ouviu, nem jamais coube em corao humano (Is 64, 4; ser usados sem receio, porque favorecem o fervor do esp-
1 Cor 2, 9). rito e servem ao fim para o qual foram por Deus criados
3. Duas causas podem proporcionar o gzo e as del- e dados ao homem, isto , elevar o esprito a melhor co-
cias dos sentidos: a impresso recebida das coisas exterio- nhec-Io e am-Ia. Todavia, devemos observar bem: a alma
que tira dsses gostos sensveis o puro efeito espiritual nem em particular, existem muitos danos tanto espirituais como
por isso os deseja e bem pouco caso faz dles, embora 'quan- corporais, diretamente originados dsse gzo das coisas
do se apresentam, sinta muito gsto devido ao sentimento sensveis.
de Deus que lhe causam; assim nunca se move a busc-los 2. Primeiramente, se a alma no tem coragem de re-
e, quando se lhe oferecem, a vontade logo os deixa e se nunciar por amor a Deus aos gozos que lhe vm pela vista,
eleva para Deus. cai na vaidade de esprito e na distrao da mente, cobia
6. O motivo por que a alma se preocupa to pouco com desordenada, concupiscncia, desregramento interior e exterior
essas impresses, embora lhe sejam auxlio para a unio e, afinal, em pensamentos impuros e inveja.
'o seguinte: o esprito, com esta prontido de ir para D;us 3. Em segundo lugar, quem se compraz em ouvir coi-
em tdas as coisas, por tdas as vias, sente-se to alimen- sas inteis no deixa de incorrer em muitas distraes, em
tado e satisfeito com o esprito de Deus, que se torna indi- superfluidade das palavras, inveja, juzos temerrios, volu-
ferente a tudo o mais e nada deseja; e se deseja essas im- bilidade de pensamentos e, da, em outros numerosos males
presses pelo motivo espiritual logo passa adiante, as esque- no menos perniciosos.
ce e no faz caso. Aqule, porm, cuja vontade pra e se 4. O gzo de aspirar suaves perfumes produz repug-
nutre nesses prazeres e no possui liberdade de esprito deve nncia pelos pobres - sentimento oposto doutrina de Cristo,
. privar-se dles, porque lhe so prejudiciais. Embora com a - inimizade dependncia, dureza de corao para as coi-
razo procure nles apoio para ir a Deus, todavia C6mo . sas humildes, e insensibilidade espiritual, ao menos em pro-
gosta dles a parte sensvel - e conforme o gsto sempre poro do apetite naquele gzo.
o efeito - certo ser sse apoio antes obstculo e prejuzo 5. Os sabores que deliciam o paladar ocasionam direta-
que auxlio e vantagem. Apenas a alma note em si tendn- mente gula e embriaguez, clera, discrdia, falta de caridade
cia para tais recreaes, deve mortific-Ia, pois, quanto mais para com o prximo e os pobres, como teve para com Lzaro
a deixar crescer, mais se multiplicaro as imperfeies e aqule mau rico, que se banqueteava cada dia esplndida-
fraquezas. mente (Lc 16, 19). Da nascem ainda as indisposies cor-
7. Portanto, o espiritual, em qualquer gsto que se lhe porais e as doenas, e tambm os movimentos desregrados,
of~rec~r ~os, se.ntidos, seja fortuito ou propositado, apro- porque se aumentam os incentivos da luxria. Por sua vez,
veItara dele unIcamente para ir a Deus, levantando para o fica o esprito como submerso em grande torpor; o desejo
S:nhor o gzo de sua alma, para ser til e proveitoso. Ad- e o gsto dos bens espirituais diminui de tal sorte que j
VIrta que todo prazer, mesmo sendo de coisa muito elevada no as pode suportar, nem mesmo se deter ou se ocupar ne-
se no fr com aniquilamento e mortificao de outro qual~ las. ~sse gzo produz ainda o descontentamento de muitas
quer gzo, vo, sem proveito e estorva a unio da von- coisas, distrao dos demais sentidos e do corao.
tade com Deus. 6. Do gzo encontrado pelo tacto nas coisas suaveS e
agradveis, nascem muitos outros danos ainda mais funes-
tos, que, em pouco tempo, pervertem sensivelmente o esprito,
roubando-lhe a fra e o vigor. Daqui nasce o abominvel
vcio da volpia ou incentivos para ela, na proporo dsse
Exposio dos danos que a alma recebe em que-
rer pr o gzo da vontade nos bens sensveis. prazer. ~ste gzo nutre a luxria, torna o esprito efemi-
nado e tmido, o sentido lnguido e melfluo, disposto ao
1. Antes de tudo observemos que, se a alma no obs- pecado e ao mal. Infunde v alegria e prazer no corao, de-
curecer e mortificar o gzo produzido pelos objetos sensveis senfreia a lngua, d muita liberdade aos olhos; embota e
e ~o o enderear a Deus, expor-se- a todos os danos gera~ entorpece os outros sentidos segundo o grau do tal apetite.
aCIma e~umerados, nascidos dos outros gneros de gzo: Tira ao juzo a sua retido, mergulha-o na ignorncia e na
obscureclmento da razo, tibieza, tdio espiritual, etc. Mas, incapacidade espirituais, tornando-o moralmente pusilnime e
inconstante; as trevas obscurecem a alma; a fraqueza se
apodera do corao, fazendo-o recear mesmo onde no h qualificaes seno as de sensual, animal, terrestre, etc.
que temer. Outras vzes, o esprito de confuso, a insensi- Mas, quando se priva do gzo, pode com muita razo ser
bilidade de conscincia e de esprito so os frutos dste gzo, chamado espiritual, celeste e divino.
porquanto debilita de tal modo a razo, que fica incapaz de 4. Essa verdade confirmada pelo Apstolo quando diz
dar ou tomar um bom conselho, de receber os bens de or- que o exerccio dos sentidos e a fra da sensualidade con-
dem espiritual e moral, enfim intil como um vaso quebrado. tradizem fra e exerccio do esprito (Gl 5, 17). Por-
7. Assim, dsse gnero de gzo se originam todos os tanto, se uma dessas fras vem a faltar e enfraquecer-se,
males, aqui enumerados, em maior ou menor intensidade, a que lhe oposta necessriamente crescer e se desenvol-
segundo a fra do gzo e conforme o carter, a fraqueza ver, desaparecido o obstculo que impedia o seu progresso.
e a inconstncia da criatura a le entregue. Certas nature- Assim, quando se aperfeioa o esprito - esta parte supe-
zas, efetivamente, em pequenas ocasies recebero mais de- rior da alma que tem referncia e comunicao com Deus,
trimento do que outras em muito grandes. - merece todos os mencionados atributos, porque se aper-
8. Finalmente, o gzo produzido pelo tato expe a alma feioa em bens e dons de Deus espirituais e celestiais. Esta
a todos os males e danos apontados acrca dos bens natu- dupla verdade se prova por So Paulo que chama de ho-
rais. E, assim, abstenho-me de mencion-los novamente, co- mem animal quele cuja afeio da vontade se inclina para
mo tambm deixo de falar em outros muitos prejuzos que o sensvel, porque no percebe o que do esprito de Deus.
traz sse gzo, como, por exemplo, a negligncia nos exerc- E quele que eleva a Deus a afeio da sua vontade d o
cios espirituais e nas penitncias corporais, a tibieza e falta nome de homem espiritual, que julga tudo e tudo penetra,
de devoo na freqncia dos Sacramentos da Penitncia e ainda o que h de mais oculto na profundidade de Deus (1
da Eucaristia. Cor 2, 14-15. 10). A alma, pois, encontra aqui o admirvel
proveito de uma grande disposio para receber os favores
divinos e os dons espirituais.
5. O terceiro proveito consiste em excessivo aumento
das delcias e do gzo na vontade - mesmo sob o ponto de
Proveitos espirituais e temporais que resultam vista temporal - segundo a promessa de nosso divino Salva-
alma da renncia ao gzo nas coisas sensveis. dor: Receber o cntuplo (Mt 19, 29). Se renunciares a
uma satisfao, o Senhor te dar cem vzes mais aqui na
1. Admirveis os proveitos encontrados na privao terra, na ordem espiritual e temporal. Mas, se te deixas
dste gzo, uns espirituais e outros temporais. seduzir pelo prazer sensvel, recolhers o cntuplo em afli-
2. O primeiro a reparao das fras enfraqueci das es e amarguras. Por exemplo: quando o sentido da viso
pelas distraes nas quais o exerccio exagerado dos senti- j est purificado e desprendido do gzo que sente em ver,
dos fz cair. Ento, a alma recolhida em Deus conserva o a alma experimenta alegria espiritual em tudo quanto v, seja
esprito interior, e as virtudes j adquiridas tomam novo da terra ou do cu, encaminhando-se a Deus atravs de t-
crescimento. das as coisas. Quando purifica o sentido da audio, a alma
3. No menos excelente o segundo proveito. A abne- recebe o mesmo modo o cntuplo em gozos espirituais pelo
gao dsse gzo sensvel transforma o homem sensual em hbito que tem de oferecer a Deus tudo o que ouve de divino
homem espiritual e do estado animal eleva-o ao estado ra- o~ .humano. E, assim por diante, nos demais sentidos j pu-
cional. Mesmo permanecendo homem, a sua vida se aproxima rIfIcados. No paraso terreste, nossos primeiros pais viviam
da vida anglica - e de terrestre e humano, torna-se celes- n~ estado de inocncia; nada viam, diziam, ou faziam, que
te e divino. Na realidade, quem fr vido dsses bens sens- nao l~es servisse de maior sabor para a contemplao, por-
veis e fizer dles o objeto do seu gzo, no merecer outras que tmham bem ordenada e perfeitamente sujeita a parte sen-
sitiva razo. De maneira semelhante, aqules que tm os
s. Joo da Cruz I - 16
sentidos submissos ao esprito em todos os bens sensveis muito superior daqueles que no renunciaram aos prazeres;
desde os primeiros movimentos recebem o deleite de uma amo- alm disto, o aumento da glria essencial da alma. corres-
rosa advertncia e contemplao de Deus. ponder ao seu amor por Deus, por quem negou as coisas
6. alma pura, tdas as realidades superiores ou in- sensveis; e na proporo da renncia a cada gzo moment-
feriores trazem benefcio ajudando-a a adquirir maior pure- neo e passageiro, receber eternamente, como diz So Paulo,
za, enquanto que a alma impura de umas e outras costuma um pso imenso de glria (2 Cor 4, 17). No quero ago-
tirar prejuzo, por causa de sua prpria impureza. O ho- ra referir os demais proveitos, tanto morais, como tempo-
mem que no vence o gzo do apetite no experimentar or- rais e espirituais, que so conseqncia desta noite do gzo
dinriamente essa alegria serena em Deus, por meio das cria- sensvel; pois so os mesmos j expostos a propsito dos ou-
turas e obras da criao. Ao contrrio, o que renunciou tros gneros de gzo, e aqui se produzem num grau mais
vida dos sentidos dirige tdas as operaes dstes e de suas eminente. Com efeito, o prazer renunciado nos bens natu-
potncias divina contemplao. E' reconhecido, em boa fi- rais toca mais de perto a natureza do homem donde ste ad-
losofia, que cada coisa age segundo a qualidade do seu ser. quire mais ntima pureza na negao dles.
Assim, o homem vivendo espiritualmente, tendo mortificado
a sua vida animal, claro est que, sem contradio, em tdas
as suas aes e movimentos espirituais, h de dirigir-se em
tudo para Deus. Em conseqncia, a sse homem puro de
Comea a declUlf'ar o quarto gnero de bens,
corao, tudo proporciona uma notcia divina, muito cheia que so os morais. Diz quais sejam, e de que
de gzo e prazer, casta, pura, espiritual, alegre e amorosa. modo lcito pr nles o gzo da vontade.
7. Daqui posso inferir a seguinte doutrina: at o ho-
mem ter o sentido to habituado na purificao dste gzo 1. Os bens morais constituem o quarto gnero de bens
sensvel, de modo a tirar, logo ao primeiro movimento, o pro- nos quais a vontade pode encontrar o seu gzo. Por les en-
veito j mencionado, isto , encaminhar-se diretamente a tendemos as virtudes morais e os hbitos resultantes dos
Deus em tudo, tem necessidade de negar o seu gzo e pra- seus atos, o exerccio das obras de misericrdia, a observao
zer em tudo, a fim de retirar a alma da vida sensitiva. Se das leis divinas e humanas. Em resumo, tudo o que ordi-
assim no fizer para recear que, no sendo le ainda es- nriamente ocupa a atividade de um carter inclinado
piritual, tire porventura mais fras para os sentidos que para virtude.
o esprito; predominar, ento, em suas aes essa fra do 2. A posse dsses bens, e o hbito que a alma tem
sentido que produz, sustenta e cria maior sensualidade. Por- dessas boas obras, concede mais direito para gozar-se nles
que, como diz nosso Salvador, o que nascido da carne do que qualquer dos trs outros mencionados at aqui. Por
carne; e o que nascido do esprito esprito;> (Jo 3, 6). Nisto duas razes, - cada uma em particular ou ambas em con-
se repare muito, porque esta a verdade. Aqule cujo gzo junto, - pode o homem gozar-se nesses bens: primeiramente,
nos bens sensveis no est ainda mortificado, no se atreva por causa do que so em si mesmos e, depois, em conside-
a aproveitar-se muito da fra e operao dos sentidos, pen- rao utilidade que trazem, como meio e instrumento de
sando achar nisso auxlio para progredir na via espiritual: perfeio. E, assim, a posse dos trs outros gneros de bens
pelo contrrio, as fras da alma ho de crescer mais pela no merece gzo algum da vontade, pois, como pudemos re-
negao do gzo e apetite em tdas as coisas sensveis, do conhec-lo, nenhum valor intrnseco possuem, e no podem,
que pelo uso delas. em sua natureza, trazer proveito algum ao homem. So
8. Quanto aos bens da glria, merecidos na outra vida cadutos e transitrios, e, longe de serem teis, geram e acar-
pela negao dste gzo, no h necessidade de enumer-Ios retam sofrimentos, dores e aflies de nimo. O homem pode,
aqui. Porque os dotes gloriosos do corpo, como a agilidade e na verdade, gozar-se nles pelo segundo motivo, isto ,
a claridade, nos que se mortificaram, sero de uma excelncia quando lhe servem de intermedirios para ir a Deus. Mas
sse resultado muito incerto e a experincia demonstra motivo mais nobre de gzo que pratic-Ias por amor de
que a alma dles recebe, de ordinrio, mais perdas que ga- Deus e para adquirir a vida eterna. S deve pr os olhos
nhos. Sucede o contrrio com os bens morais que so, j e todo o seu gzo em servir e honrar ao Senhor, com seus
pelo primeiro motivo, isto , pela sua natureza e seu prprio bons costumes e virtudes. Sem isto, de nada valem estas
valor, dignos de atrair a estima de quem os possui, porque perante Deus, como se deduz da parbola das dez virgens do
. consigo trazem tranqilidade, paz, reto e ordenado uso da Evangelho. Tdas tinham conservado a virgindade e prati-
razo, e acrto nas obras. Nada pode o homem naturalmente cado boas obras; cinco dentre elas, porm, no souberam
possuir de melhor nesta vida. pr o seu gzo nesSa segunda maneira, isto , no o dirigi-
3. E, assim, porque as virtudes merecem por si mesmas ram para Deus; em vez disso, alegraram-se vmente, s
ser amadas e estimadas, humanamente falando, bem se pode em possuir aqules bens. Dsse modo foram excludas do
o homem gozar de possu-Ias e exercit-Ias, no s pelo que cu, sem nenhum agradecimento ou galardo de seu Espso.
valem, como pelos bens naturais e temporais que proporcio- Existiram, na antiguidade, muitos homens virtuosos cuja vida
nam. Dste modo e por esta razo, os filsofos, sbios e prn- foi cheia de boas aes, e inmeros cristos dos nossos dias
cipes da antigidade as estimaram e louvaram, esforando- realizam grandes obras: mas de nada lhes serviro para a
se por adquiri-Ias e pratic-Ias. Sendo gentios, s tinham vida eterna, porque no pretenderam nelas a glria e a
em vista os proveitos temporais, corporais e naturais da vida honra devidas unicamente a Deus. Em vez de se alegrar
presente; contudo obtiveram por ste meio mais do que as com a bondade das suas obras e com a honestidade dos seus
vantagens e a passageira fama ambicionada; pois Deus, que costumes, o cristo somente deve gozar-se quando age por
ama todo o bem (mesmo no brbaro e no gentio) e nenhuma amor de Deus, sem nenhum outro motivo. Porque, assim
coisa boa impede que se faa, segundo diz o Sbio (Sab como merecem maior prmio de glria as aes feitas uni-
7, 22), aumentava-lhes a vida, honra, e senhorio, dando-lhes camente para servir a Deus, do mesmo modo aquelas que
tambm a paz. Assim fz aos romanos, porque usavam de forem desviadas para outros fins. sero causa de maior con-
justas leis: sujeitou-lhes quase todo o mundo, pagando-lhes fuso sua diante do Senhor.
temporalmente os bons costumes, j que por sua infidelida- 5. Para dirigir, pois, a Deus o gzo dos bens morais,
de eram incapazes de prmio eterno. Com efeito, Deus ama necessrio ao cristo advertir que o valor das suas boas
tanto stes bens morais, que s por Salomo lhe ter pedido a sa- obras, jejuns, esmolas, penitncias, etc., no se funda tanto
bedoria, a fim de instruir o seu povo, govern-lo em eqi- na quantidade e qualidade, como na intensidade do amor
dade e instru-lo nos bons costumes, agradou-se tanto, que lhe de Deus com que as pratica. Sero mais valiosas na medida
respondeu: Porque me pediste a sabedoria para discernires em que forem feitas com mais pureza e perfeio de amor
o que justo. .. eis pois fiz o que me pediste. Mas dei tam- divino- e com menos preocupao de gzo, prazer, conslo
bm o que tu no me pediste, a saber, riquezas e glria, ou louvor nesta vida ou na outra. Portanto, o homem no
em tal grau que no se achar um semelhante a ti entre h de apoiar o corao no gsto, consolao ou sabor e de-
os reis passados e futuros (3 Rs 3, 11-13). mais vantagens que muitas vzes costumam trazer sses exer-
4. O cristo pode ter gzo em possuir as virtudes mo- ccios e boas obras; deve antes recolher seu gzo s em
rais e naturais, e em praticar as boas obras que lhe propor- Deus, desejando servi-Io. E' necessrio purificar-se e perma-
cionam as vantagens temporais j enumeradas. No entan- necer s escuras em relao a sse gzo querendo em suas
to, ste primeiro motivo no deve ser o nico mvel do seu aes, feitas em segrdo, que somente Deus se regozije e
gzo (como o fra para os pagos, cuja viso no trans- compraza, a fim de ser dada a ~le tda a honra e glria
cendia os limites da vida presente). O homem iluminado pela sem nenhum outro intersse ou inteno. Assim a alma re-
luz da f, que lhe faz esperar a bem-aventurana eterna colher em Deus tda a fra de sua vontade no uso dos bens
- sem a qual o universo inteiro de nada lhe serviria, - morais.
deve reger-se, no exerccio das virtudes morais, pelo segundo
ra~ s com o trabalho em suas aes, e confusas sem ne-
nhunw. paga. E' to profunda a misria que sse dano traz
Sete danos aos quais se expe a alma quando aos iJ).hos dos homens, que tenho para mim esta certeza: a
pe o gzo da vontade nos bens morais. maior' parte das obras feitas em pblico so, ou viciosas, ou
sem nenhum valor, ou imperfeitas diante de Deus, por no
1. Os principais danos em que pode cair o homem, pela se terem desprendido aqules, que as fazem, dos intersses do
v complacncia nas boas obras e costumes, so sete, e muito egosmo e respeito humano. Pode-se pensar outra coisa de
perniciosos por serem espirituais. certas obras e instituies feitas por alguns que as no que-
2. O primeiro dano vaidade, orgulho, vanglria, e pre- rem fazer a no ser quando vo acompanhadas de honras,
suno. Porque no possvel gozar das prprias obras sem respeitos humanos e vaidades do mundo, ou com o fim de
estim-Ias. Da resultam a jactncia e os outros vcios que perpetuar, por tal meio, o nome da famlia, da linhagem e
a acompanham, como vemos no Fariseu do Evangelho (Lc senhorios? Chegam a ponto de colocar suas armas e bra-
18, 12) quando orava' e dava graas a Deus, orgulhando-se ses nos templos, como se quisessem tomar o lugar das
porque jejuava e fazia outras boas obras. imagens, diante das quais todos dobram os joelhos! Pode-
3. O segundo dano em geral se encadeia com o proce- mos dizer que nessas obras mais adoram a si mesmas que
dente: consiste em julgar os prximos como maus e imper- a Deus. E na verdade assim fazem, quando tm em vista
feitos em comparao prpria conduta e s prprias aes. um fim to baixo, e sem sse fim no realizariam aquelas
Vem ento a desestima interior para com les, que s vzes aes. Mas, deixando de lado sses homens - so os piores, -
se manifesta por palavras. E' a linguagem do Fariseu quan- quantos h que de muitas maneiras caem em suas obras,
do em sua orao dizia: Graas te dou, meu Deus, porque neste dano! Alguns querem louvor para suas aes; outros
no sou como os mais homens, que so ladres, injustos, desejam receber agradecimentos; outros ainda procuram tor-
adlteros (Lc 18, 11). Dsse modo, num s ato caa em du- nar suas obras conhecidas de tais e tais pessoas, e mesmo
pla falta: estimar a si mesmo e desprezar os outros. Quan- do mundo inteiro. Se do esmola, tm o cuidado de faz-Ia
tos cristos em nossos dias assim fazem dizendo: no sou como passar pelas mos de terceiros, a fim de mais aumentar a
fulano, no procedo como ste ou aqule, nem fao isto sua publicidade. Enfim, alguns querem tudo isso junto. Isso
ou aquilo. E muitos se mostram piores do que o Fariseu. tocar a trombeta como fazem os vaidosos (Mt 6, 2), diz-
ste desprezava, em verdade, todo o mundo em geral, e o nos o Salvador no Evangelho. Donde no recebero recom-
Publicano em particular: no sou, dizia le, como ste publi- pensa alguma de Deus pelas suas obras.
cano. Mas aqules a que nos referimos vo mais longe ainda, 6. Se querem evitar ste dano, devem ocultar as boas
e chegam a irritar-se com os louvores dirigidos ao prximo aes, de modo que somente Deus lhes seja testemunha, sem
e a invejar os que, nas aes e qualidades, lhes so superiores. desejar aprovao de ningum. No somente ho de escon-
4. O terceiro dano que estas pessoas; procurando em d-Ias a todos os olhares, mas ainda aos seus prprios olhos,
suas obras o que mais lhes causa gsto, ordinriamente s no se comprazendo nelas como se algo fssemo Talo sen-
as fazem quando esperam receber por elas algum prazer ou tido espiritual da palavra de Nosso Senhor. No saiba a
louvor. E assim, conforme disse Jesus Cristo, tudo fazem para tua esquerda o que faz a tua direita (Mt 6, 3). Em ou-
que o vejam os homens (Mt 23, 5), e no agem puramente tros trmos: no consideres com olhos temporais e carnais
. por amor de Deus. as obras espirituais que fazes. Dste modo se concentra em
5. O quarto dano resulta dsse ltimo: a privao da Deus a fra da vontade e os atos frutificam na presena
recompensa divina por terem procurado o galardo nesta vida, dle; e longe de perder o fruto das boas obras ter-se- nelas
em gzo e conslo, intersse de honra ou de outra maneira, grande merecimento. Assim se entende a sentena de J ob: Se
nas suas obras. Afirma-nos o Senhor que essas pessoas j o meu corao sentiu algum oculto contentamento, e beijei
receberam a sua recompensa (Mt 6, 2). Dsse modo, fica- a minha mo com a minha bca, eu cometi uma grande ini-
qidade (Job 31, 25, 27, 28). A mo, aqui, o smbol<j da
\ \.
O~" cional no que deve fazer. Porque a fraqueza habitual
ao, e a bca significa a vontade que nela se compraz/Por que. em procurar a prpria satisfao em suas aes o
haver a complacncia em si mesmo, declara Job: sff' meu enca 'a de modo a no reconhecer o conselho alheio como
corao se alegrou ocultamente, obrou grande iniqidade e melho '; ou se o estima como tal, no tem coragem para
negao contra Deus. Como se quisesse dizer que no teve ~i-Io. Estas pessoa se entibiam muito no amor de Deus e
. complacncia, nem se deleitou secretamente no prprio corao. d.tprximo: o amor prprio mesclado a tdas as suas obras
7. O quinto dano no progredirem as almas no cami- d; motivo a que se resfrie a caridade.
nho da perfeio. Com efeito, estando apegadas em suas
aes ao gsto e conslo, quando stes lhes faltam em suas
obras e exerccios, desanimam e perdem a perseverana por
no achar nles sabor. Isto acontece ordinriamente quan-
do Deus, querendo levar essas almas adiante, lhes d o po Dos proveitos auferidos pela alma na renn-
duro dos fortes e lhes tira o leite dos meninos, provando- cia ao gzo dos bens morais.
lhes as fras e purificando-Ihes o apetite terno para que
possam alimentar-se com o manjar dos adultos. A tais pes- 1. Imensos proveitos resultam para a alma quando re-
soas se aplica espiritualmente a sentena do Sbio: As cusa aplicar vmente o gzo da sua vontade a sse gnero
mscas que morrem perdem a suavidade do ungento (Ecle . de bens. O primeiro livrar-se de muitas tentaes e en-
10, 1); porque, em se lhes oferecendo alguma mortificao, ganos do demnio, ocultos sob a satisfao proporcionada pe-
desfalecem em suas obras deixando de faz-Ias, isto , per- las boas obras. E' a isto que se referem as palavras de J ob :
dem a perseverana na qual se encontra a suavidade do Dorme sombra, no esconderijo dos canios, e em luga-
esprito e a colaborao interior. res midos (Job 40, 16). Pode ser aplicado sse texto ao
8. O sexto dano uma tendncia habitual ao engano na demnio que se serve, para enganar a alma, dessa satisfa-
apreciao das coisas e das obras. Baseiam o valor destas o e dessas obras vs, figuradas pelos lugares midos e
sbre o gsto encontrado, julgando as agradveis melhores pela fragilidade do canio. Ora, no de admirar que o
do que as desagradveis. Assim louvam e estimam as pri- inimigo nos engane secretamente sob o vu dste gzo, j
meiras desestimando as segundas. No entanto as obras mais por si mesmo ilusrio, sobretudo se h uma certa tendn-
comumente mortificantes natureza, sobretudo principian- cia jactncia no corao. Bem disse o profeta Jeremias:
tes, so mais preciosas aos olhos do Senhor, por causa da A tua arrogncia te enganou (Jer 49, 16). Com efeito,
negao prpria ento praticada. Naquelas em que se bus- haver iluso maior que a jactncia? O meio para a alma
ca o conslo, mais fcil buscar-se a si mesmo. A ste pro- livrar-se dste engano renunciar definitivamente ao gzo vo.
psito, disse o profeta Miquias: les chamam bem ao mal 2. O segundo proveito fazer as obras com maior ma-
que obram as suas mos (Miq 7, 3). Assim acontece porque dureza e perfeio - o que no aconteceria, havendo nelas
pem o seu gzo nas obras, e no em dar gsto unicamente a paixo do gzo. Esta paixo excita de tal modo o apetite
a Deus. Seria demasiado longo descrever o domnio que sse irascvel e o concupiscvel, que a razo perde tda a sua
mal exerce tanto sbre as pessoas dadas espiritualidade, orientao. Anda assim o homem, mudando e variando nos
como sbre o comum dos homens. Encontrar-se- dificilmente seus projetos e aes, abandonando umas e tomando outras,
algum, cujos atos tenham por mvel o puro amor de Deus, comeando e deixando sem acabar coisa alguma. Como o m-
sem se apoiar em algum intersse humano de satisfao, gsto vel das obras o gzo, e sendo ste em si mesmo muito va-
ou outro respeito. rivel, e em algumas naturezas ainda mais, sucede que, uma
9. Se o homem no extingue a complacncia v sentida vez desaparecido sse gzo, desvanecem-se tambm as obras
nas obras morais, experimenta ento o stimo dano que o e os propsitos, mesmo os mais importantes. Para tais
torna incapaz de receber um conselho sbio e seguir dire- pessoas, o prazer a alma e a fra dos seus empreendi-
mentos; no mais existindo o gzo, desaparece a persev:eran- superiores habilidade e poder natural, chamados gratis
a e a obra se reduz a nada, como naqueles de que! disse datae, dons gratuitos. Tais so os dons de sabedoria e cin-
Cristo: Que ouvem a palavra com alegria; mas depois vem cia conferidos a Salomo, e tambm as graas enumeradas
o demnio e lhes tira a palavra do corao para que no por So Paulo: A f, a graa de curar as doenas, o dom
perseverem (Lc 8, 12). Isto provm de que a semente di- dos milagres, o esprito de profecia, o discernimento dos
vina no possua outra fra nem outra raiz em seu corao, espritos, a interpretao das palavras, enfim o dom de falar
seno o gzo. E', pois, excelente disposio para se conse- diversas lnguas (l Cor 12, 9-10).
guir xito e perseverar no bem, mortificar a vontade nesse 2. Sem dvida, todos sses bens so espirituais, como
gzo. Grande ste proveito da abnegao, como tambm os do sexto gnero, do qual nos ocuparemos mais tarde: toda-
grande o dano oposto. O homem prudente fixa os seus olhos via, existe entre les diferena notvel, motivo para distin-
na substncia e fruto da obra sem considerar o sabor e o gui-Ios uns dos outros. O exerccio dos bens sobrenaturais
gsto dela. No d golpes no ar, como se costuma dizer, tem por fim imediato a utilidade do prximo e para sse
mas encontra em sua ao gzo estvel, sem nenhum des- proveito e fim que Deus os concede, conforme diz S. Paulo:
contentamento. E a cada um dada a manifestao do Esprito para pro-
3. O terceiro proveito totalmente divino: reprimindo veito dos demais (Ibid 5, 7). Isto se aplica a essas graas.
a v satisfao experimentada nas suas obras, o homem se Os bens espirituais, porm, tm por objetivo somente as re-
faz pobre de esprito e participa de uma das bem-aventu- laes recprocas entre Deus e a alma, pela unio do enten-
ranas proclamadas pelo Filho de Deus: Bem-aventurados os dimento e da vontade, conforme explicaremos mais adiante.
pobres de esprito, porque dles o reino dos cus (Mt 5, 3). Assim, pois, h diferena entre o objeto de uns e outros; os
4. O quarto proveito proporcionado a quem renuncia ao bens espirituais visam s o Criador e a alma, enquanto os
gzo dos bens morais que ser manso, humilde e prudente sobrenaturais se aplicam s criaturas; diferem tambm quan-
em suas obras; no se deixar dominar pel impetuosidade to substncia e, por conseguinte, quanto operao, sendo,
e precipitao, arrastado pelo apetite concupiscvel e iras- portanto, necessrio estabelecer certa diviso na doutrina.
cvel do gzo. No mais haver para le motivo de presun- 3. Falemos agora das graas e dos dons sobrenaturais,
o nessas obras, pois no mais as estima com v compla- no sentido aqui dado. Para purificar a v complacncia que
cncia, enfim no agir incautamente como se faria se esti- a alma nles pode achar, vem a propsito assinalar dois pro-
vesse cego pelo gzo. veitos dsse gnero de bens; um temporal e outro' espiritual.
5. O quinto proveito consiste em tornar a pessoa agra- O primeiro curar doentes, dar a vista a cegos, ressuscitar
dvel a Deus e aos homens livrando-a da avareza, da gula, mortos, expulsar demnios, anunciar o futuro aos homens, e
da preguia, da inveja espiritual e de mil outros vcios. outros semelhantes benefcios. O segundo eterno, e consiste
em tornar Deus mais conhecido e servido, seja por quem
opera sses prodgios, seja pelos que dles so objetos ou
testemunhas.
Comea a tratar do quinto gnero de bens, 4. Quanto ao proveito temporal pode-se dizer que as
que so os sobrenaturais, nos quais a vontade
se pode comprazer. Diz em que consistem, e obras sobrenaturais e os milagres pouca ou nenhuma com-
como se distinguem dos bens espirituais. De placncia merecem da alma; porque, excludo o proveito es-
que modo se deve dirigir a Deus o gzo que piritual, pouca ou nenhuma importncia tm para o homem,
nleEJse encontra. pois em si mesmos no so meio para unir a alma com
Deus, como somente a caridade. Com efeito, essas obras e
1. Agora conveniente tratar do quinto gnero de bens maravilhas sobrenaturais no dependem da graa santifi-
nos quais pode a alma gozar-se: os bens sobrenaturais. Por cante e da caridade naqueles que as exercitam; seja Deus
les entendemos as graas e dons concedidos pelo Senhor, as conceda verdadeiramente, apesar da maldade humana,
como fz ao mpio Balao, e a Salomo, seja quando exer-
cidos falsamente pelos homens, com a ajuda do demnio,
como sucedia a Simo Mago; ou ainda pelas fras ocul- Dos prejuzos causados alma quando pe
tas da natureza. Ora, se entre tais graas extraordinrias, o gzo da vontade neste gnero de bens.
algumas houvesse de proveito para quem as pratica, eviden-
temente seriam as verdadeiras, concedidas por Deus. E estas, 1. A meu parecer, trs so os danos principais em <I,ue
- excluindo o seu proveito espiritual, - claramente .ensina a alma pode cair colocando seu gzo nos. bens sobren~turaIs.:
So Paulo o seu valor dizendo: Se eu falar as lnguas dos enganar-se e ser enganada, sofrer detrIme~to na fe e deI-
homens e dos anjos, e no tiver caridade, sou como o metal xar-se levar pela vanglria ou alguma vaIdade.
que soa, ou como o sino que tine. E se eu tiver o dom da 2. Quanto ao primeiro dano, muit~ f~cil enganar aos
profecia, e conhecer todos os mistrios, e quanto se pode outros e a si mesmo quando h complacencI~ na~ obras so-
saber; e se tiver tda a f, at ao ponto de transportar mon- brenaturais. Eis a razo: para distinguir quaIs sejam as fal-
tes, e no tiver caridade nada sou (3 Cor 13, 1-2). Mui- sas das verdadeiras, e saber como e a que tempo se devem
tas almas que receberam sses dons extraordinrios e n- exercitar, necessrio grande discernimento .e abunda~te luz
les puseram sua estima. pediro ao Senhor, no ltimo dia, de Deus: ora, o gzo e a estimao de taIS o~ras I~pede
a recompensa que julgam ter merecido por les, dizendo: muito estas duas coisas. Isto acontece por dOIS motivos:
Senhor, no profetizamos em teu nome, e em teu nome porque o prazer embota e obscurece o !uzo j e porque. o
obramos muitos prodgios? E a resposta ser: Apartai-vos homem movido pelo desejo de gozar, nao somente CO,?Ia
de mim, os que obrais a iniqidade (Mt 7, 22-23). aqule; bens com muita sofreguido, mas ainda se e::cpoe a
5. Portanto, jamais deve o homem comprazer-se em agir fora de tempo. Mesmo no caso. de ser~m verdadeIras as
possuir tais dons a no ser pelo lucro espiritual que dles virtudes e as obras, bastam os defeItos assmalados para ~ro-
pode tirar, isto , em servir a Deus com caridade verda- duzir muitos enganos, quer por no serem elas entendIdas
deira, pois a est o fruto da vida eterna. Por essa - razo no seu sentido real, quer por no se realiza~em nem traze~
nosso Salvador repreendeu seus discpulos quando mostra- rem proveito s almas no tempo e modo maIS oportuno. ~
vam muita alegria por terem expulsado os demnios: En- verdade que Deus, distribuidor dessas graas sobrenatu;aIs,
tretanto, no vos alegreis de que os espritos se vos sub- as concede juntamente com a luz e o impulso para obra-Ias
metam; mas alegrai-vos de que os vossos nomes estejam es- na ocasio e maneira mais conveniente; todavia, o ho~~m
critos no cu (Lc 10, 20). O que, em boa teologia, signi- ainda pode errar muito, devido imperfeio e ao eSpIrIto
fica: gozai-vos somente de que estejam vossos nomes escritos de propriedade que nelas tem, no as usando com a per-
no livro da vida. Seja esta a concluso: a nica coisa na feio exigida pelo Senhor e conforme a. vontade de Deus~ A
qual pode o homem comprazer-se a de estar no caminho histria de Balao confirma o que dIzemos; quando este
da vida eterna fazendo tdas as suas obras em caridade. falso profeta se determinou, - contra as orde~s .de Deus,
Tudo, pois, que no amor de Deus, que proveito traz e que va- _ a ir maldizer o povo de Israel, o Senhor, mdIgnado, o
lor tem diante dle? E o amor no perfeito quando no bas- queria matar (Nm 22, 22-23). Tambm. So Tiag? e So
tante forte e discreto em purificar a alma no gzo de tdas as Joo levados por um zlo indiscreto, queriam que caIsse fogo
coisas, concentrando-o unicamente no cumprimento da Vontade do du (Lc 9, 54) sbre os samaritanos, pelo fato de re-
de Deus. Dste modo se une a vontade humana com a divina cusarem a hospitalidade a nosso Salvador; mas foram logo
por meio dstes bens sobrenaturais. repreendidos por ~le.
3. Da se v claramente como stes espritos de que
vamos falando determinam-se a fazer tais obras fora do tem-
po conveniente, movidos por secreta paix~ de, imperfeio,
envlta em gzo e estima delas. Quando nao ha semelhante
imperfeio, as almas esperam o impulso divino para realizar e abominaes. Digne-se Deus mostrar e estender at les a
essas obras, e s as fazem segundo o modo e o momento sua infinita misericrdia.
requerido pelo Senhor; pois, at ento, no convm agir. Deus, 6. Cada um de ns bem pode compreender quo perni-
por isso, queixava-se de certos profetas, por Jeremias, di- ciosas para si mesmas e quo prejudiciais cristandade so
zendo: Eu no enviava stes profetas e les corriam, no estas pessoas. Observemos de passagem que todos aqules
lhes falava nada e les profetizavam (Jer 23, 21). Acres- magos e advinhos do povo de Israel, aos quais Saul mandou
centando: Enganaram ao meu povo com a sua mentira e exterminar, caram em tantas abominaes e enganos porque
com os seus milagres, no os havendo eu enviado, nem dado quiseram imitar os verdadeiros profetas de Deus.
ordem alguma (J er 23, 32). Em outro trecho diz ainda 7. O cristo, pois, dotado de alguma graa sobrenatu-
que les tinham vises apropriadas tendncia do seu es- ral, deve acautelar-se de pr a o seu gzo e estimao, no
prito e que eram essas precisamente as que divulgavam buscando obrar por sse meio; porque Deus que lha concedeu
(Ibid. 26). ~sses abusos no se dariam se os tais profetas sobrenaturalmente para utilidade da sua Igreja, ou dos seus
no tivessem misturado o abominvel afeto de propriedade membros, mov-Io- tambm sobrenaturalmente quando e co-
a estas obras sobrenaturais. mo lhe convier. O Senhor que mandava aos seus discpulos
4. Pelas citaes feitas, podemos reconhecer que o dano no se preocupassem do que nem como haviam de falar,
dste gzo leva o homem a usar de modo inquo e perverso quando se tratasse de coisa sobrenatural da f, quer tambm
dessas graas divinas, como Balao e os que faziam milagres que nestas obras sobrenaturais o homem espere a moo in-
para enganar o povo; e, alm disso, induz temeridade de terior de Deus para agir, pois na virtude do Esprito Santo
usar delas sem as haver recebido de Deus. Dste nmero que se opera tda virtude. Embora os discpulos houvessem
foram os que profetizavam e publicavam as vises da sua recebido de modo infuso as graas e os dons celestes, con-
fantasia, ou aquelas que tinham por autor o demnio. ~ste, forme se l nos Atos dos Apstolos, ainda assim fizeram
com efeito, explora imediatamente a disposio dsses ho- orao a Deus rogando-lhe que fsse servido de estender
mens afeioados aos favores extraordinrios; fornece-Ihes sua mo para obrar por meio dles prodgios e curas de
abundante matria neste vasto campo exercendo as suas ma- doentes, a fim de introduzir nos coraes a f de Nosso
lignas influncias sbre tdas as suas aes; e les assim Senhor Jesus Cristo (At 4, 29-30).
enfunam as velas para vogar livremente com desaforada 8. O segundo dano que pode provir do primeiro de-
ousadia nestas prodigiosas obras. trimento a respeito da f, de duas maneiras. A primeira,
5. O mal no pra a: o gzo e a cobia dsses bens quanto ao prximo; como, por exemplo, se uma pessoa se dis-
levam essas pessoas a tais excessos que, se antes tinham pe a fazer milagres ou maravilhas sem tempo ou necessi-
feito pacto oculto com o demnio (porque muitos fazem coi- dade, no somente tenta a Deus, o que grave pecado, como
sas extraordinrias por sse meio), chegam ao atrevimento ainda poder fazer com que o efeito no corresponda sua
de se entregar ento a le por pacto expresso e manifesto, expectativa. Os coraes, desde logo, sero expostos a cair no
tornando-se seus discpulos e aliados. Da saem os feiticeiros, descrdito ou no desprzo da f. Porque embora o milagre se
encantadores, mgicos, advinhos e bruxos. Para cmulo do realize, e Deus assim o permita por motivos s dle conhe-
mal, esta paixo de gzo nos prodgios extraordinrios leva cidos, como fz com a Pitonisa de Saul (l Rs 28, 12) (se
a ponto de se querer comprar a pso de dinheiro as graas verdade que foi Samuel que ali apareceu), nem sempre acon-
e os dons de Deus, a modo de Simo Mago, para faz-Ios tecer assim. E quando acontecer realizar-se o prodgio, no
servir ao demnio. ~sses homens procuram ainda apoderar- deixam de errar os que o fazem, e de terem culpa, pois
se das coisas sagradas, e, - no se pode diz-Io sem tre- usam dessas graas quando no conveniente. A segunda
mer! - ousam tomar at os divinos mistrios, como j tem maneira que o homem pode sentir em si mesmo detrimento
sucedido, sacrilegamente usurpando o adorvel corpo de Nos- em relao ao mrito da f. A estima exagerada dos mila-
so Senhor Jesus Cristo para uso de suas prprias maldades gres, cujo poder lhe foi dado, desvia-o muito do hbito subs-
tancial da f que por si mesma hbito obscuro; e assim,
onde abundam os prodgios e os fatos sobrenaturais, h me-
Dos proveitos resultantes da abnegao do gzo
nos merecimento em crer. A sse propsito, diz-nos S. Gre- nas graas sobrenaturais.
grio: A f sem mrito quando a razo humana e a ex-
perincia lhe servem de provas. Por ste motivo, Deu,s. s 1. A alma, alm das vantagens encontradas livrando-
opera tais maravilhas quando so absolutamente necessarIaS se dos trs danos assinalados, adquire, pela privao de gzo
para crer. A fim de que os seus discpul?s no perdessem .0 nas graas sobrenaturais, dois proveitos muito preciosos. O
mrito da f quando tivessem experincia da sua RessurreI- primeiro glorificar e exaltar a Deus; o segundo, exaltar-
o, Nosso Senhor, antes de se lhes mostrar, fz vrias coisas,
se a si mesma. Efetivamente, de dois modos Deus exaltado
para induzi-Ios a crer sem O verem. A Maria Madalena
na alma. Primeiramente, desviando o corao e a afeio
primeiramente mostrou vazio o s~pulcro e depois lhe fz ou-
da vontade de tudo o que no Deus, para fix-l os uni-
vir dos Anjos a notcia dsse mistrio; porque a f vem pelo
ouvido, como diz S. Paulo, e assim esta santa deveria acreditar camente nle. Chegar-se- o homem ao cimo do corao,
antes ouvindo do que vendo. Mesmo quando O viu, foi sob e Deus ser exaltado (SI 63, 7). O sentido destas pala-
o aspecto de um homem comum. Nosso Senhor quis dsse vras de David j foi referido no como do tratado sbre
modo acabar de instru-Ia na f que lhe faltava por causa a noite da vontade. Quando o corao paira acima de tdas
de sua presena sensvel. Aos seus discpulos, primeiramente, as coisas, a alma se eleva acima de tdas elas.
enviou as santas mulheres a dar-lhes a nova da Ressur- 2. Quando a alma concentra todo o seu gzo s em Deus,
reio, e les depois foram olhar o sepulcro. Aos dois que muito glorifica e engrandece ao Senhor que ento lhe ma-
iam a Emas (Lc 24, 15) juntou-se no caminho dissimulada- nifesta sua excelncia e grandeza; porque nesta elevao de
mente; e inflamava-lhes os coraes na f, antes de se ma- gzo, a alma recebe de Deus o testemunho de quem 1!:le .
nifestar aos seus olhos. Enfim, repreendeu ~ todos os seus Isso, porm, no acontece sem a vontade estar vazia e pura
Apstolos reunidos, por no acreditarem na palavra dos que quanto s alegrias e s consolaes a respeito de tdas as
lhes tinham anunciado a sua Ressurreio. E a S. Tom, coisas, como o Senhor ainda o ensina por David: Cessai, e
porque quis ter experincia tocando nas suas chagas, censu- vde que eu sou Deus (SI 45, 11). E outra vez diz: Em
rou o Senhor quando lhe disse: Bem-aventurados os que . terra deserta, e sem caminho, e sem gua; nela me apresen-
no viram, e creram (Jo 20, 29). tei a ti como no santurio para ver o teu poder e a tua
9. Vemos, portanto, que no condio de Deus fazer glria (SI 42, 3). Se verdade que Deus glorificado pela
milagres, antes le os faz quando no pode agir de outro completa renncia satisfao de tdas as coisas, muito
modo. Foi por isso que censurou aos Fariseus: Vs, se no mais exaltado ser no desprendimento dessas outras coisas
vdes milagres e prodgios, no credes (lbid. 4, 48). As mais prodigiosas, quando a alma pe somente nle o seu gzo;
almas cuja afeio se empregam nessas obras sobrenaturais porque so graas de maior entidade, sendo sobrenaturais;
sofrem grande prejuzo quanto f. .
e deix-Ias para estabelecer unicamente em Deus sua alegria
10. O terceiro dano cair ordinriamente a alma na ser atribuir a 1!:le maior glria e maior excelncia do que
vanglria ou em alguma vaidade, quando quer gozar em tais
a elas. Quanto mais nobres e preciosas so as coisas des-
obras extraordinrias. O pr6prio prazer por essas maravilhas
prezadas por outro objeto, mais se mostra estima e rende-se
j vaidade, no sendo proporcionado puramente em Deus
homenagem a ste ltimo.
e para Deus. Eis por que Nosso Senhor repreendeu seus dis-
cpulos quando manifestaram alegria por terem subjugado os 3. Alm disto, no desapgo da vontade nas obras so-
demnios (Lc 10, 20); jamais lhes dirigiria esta reprimen- brenaturais, consiste o segundo modo de exaltar a Deus.
da, se no fsse vo tal gzo. Pois, quanto mais Deus crido e servido sem testemunhos
e sinais, tanto mais exaltado pela alma; porque ela cr de
Deus mais do que os sinais e os milagres lhe poderiam dar agradveis, e outros penosos. Cada gnero dstes s.e. su~-
a entender. divide tambm em duas espcies. Entre os bens eSpIrItuaIS
4. O segundo proveito, como dissemos, faz a alma exal- agradveis, uns revelam coisas claras e distintas, outros obs-
tar-se a si mesma. Afastando a vontade de todos os teste- curas e confusas; e entre os penosos, igualmente, alguns so
munhos e de todos os sinais aparentes, eleva-se em f muito de coisas claras e distintas e outros confusas e obscuras.
mais pura, a qual Deus lhe infunde e aumenta com maior 4. Todos sses bens podem ser divididos segundo as po-
intensidade. Ao mesmo tempo, o Senhor faz crescer na alma tncias da alma: uns, relacionados-com os conhecimentos inte-
as duas outras virtudes teologais, a esperana e a caridade. lectuais, pertencem ao entendimento; outros, por serem afei-
A alma goza, ento, de sublimes e divinas notcias, por meio es, pertencem vontade; e outros, afinal, por serem ima-
dste hbito obscuro da f em total desapgo. Experimenta ginrios, entram no domnio da memria.
grande deleite de amor pela caridade que lhe faz gozar 5. Deixemos para depois a explicao dos bens peno-
unicamente de Deus vivo; e mediante a esperana perma- sos pois fazem parte da noite passiva, onde falaremos dles.
nece satisfeita quanto memria. Tudo isto constitui ad- Po~hamos tambm de lado aqules bens agradveis cujo ob-
mirvel proveito, essencial e diretamente necessrio per- jeto so as coisas confusas e obscuras, pois encontraro seu
feita unio da alma com Deus. lugar mais alm, quando tivermos que tratar da notcia ge-
ral confusa e amorosa na qual se consuma a unio da alma
co~ Deus. No segundo livro, quando estabelecemos as di-
vises entre os conhecimentos do entendimento, fizemos men-
o dessa notcia geral, adiando intencionalmente sse as-
Comea a tratar do sexto gnero de bens sunto para estud-Io no fim de tudo. Trataremos agora dos
nos quais pode a vontade se comprazer. Diz bens agradveis que so de coisas claras e distintas.
quais so, e faz a primetra classificao dles.

1. Sendo o intuito de nossa obra encaminhar a alma


pelos ben~ espirituais at a divina unio com Deus, agora
tratando do sexto gnero de bens, isto , dos bens espiri- Dos bens espirituais que podem distintamen-
te cair no entendimento e memria. Como
tuais que melhor contribuem para sse fim, {necessrio deve a vontade proceder no gzo que a en-
tanto eu como o leitor os considerarmos com muita adver- contra.
tncia. E' muito certo e comum algumas pessoas, por falta
de cincia, servirem-se dos bens espirituais s para satis- 1. No pouco teramos que fazer aqui com o grande
fao do sentido, permanecendo o espritp vazio. Dificil- nmero das apreenses da memria e do entendimento, en-
mente se encontrar quem no tenha o esprito em grande sinando vontade como proceder acrca do gzo nelas en-
parte prejudicado por sse domnio do sentido que toma contrado, se no houvramos tratado largamente de tudo isso
para si as realidades espirituais e as absorve antes de che- no segundo e terceiro livro. Efetivamente j indicamos a
garem ao mesmo esprito, deixando-o, dsse modo, vazio o modo de dirigir essas duas potncias para a unio divina,
e rido. atravs dessas apreenses; da mesma forma deve proceder
2. Voltando ao nosso assunto, entendo por bens espiri- a vontade. Por ste motivo, no necessrio repetir aqui
tuais todos aqules cuja moo nos ajuda e dirige s coisas tudo quanto j foi dito. Basta ensinar que, assim como a
divinas, ou favorecem o trato da alma com Deus e as comu- memria e o entendime ~a devem renunciar a tdas as di-
nicaes de Deus alma. tas apreenses, a vontade por sua vez se h de despojar do
3. Comeo a fazer a diviso dles, pelos gneros supre- gzo oferecido por elas. A mesma atitude das duas primei-
mos; classifico os bens espirituais em duas maneiras: uns ras potncias a respeito de tdas as apreenses distintas
deve ser a da vontade, porque o entendimento e as outras confeco material daquela imagem que deveriam esquecer,
potncias nada podem admitir ou negar sem o consentimento pois ' apenas motivo para a alma se afervorar; e aplicam
da vontade; e assim a mesma doutrina que serve para um ao objeto exterior o amor e gzo da vontade com deleite e
caso servir tambm para o outro. satisfao do sentido. Com ste modo de agir, impedem to-
2. Veja-se, portanto, nos lugares referidos tudo quanto talmente o verdadeiro esprito que requer o aniquilamento
aqui se requer, observando que a alma incorrer em todos do afeto em tdas as coisas particulares.
os danos e perigos ali declarados se no souber encami- 4. Ver-se- bem o que afirmamos, no uso detestvel ado-
nhar o gzo da vontade para Deus, no meio de tdas as tado em nossos tempos por certas pessoas que, no tendo
apreenses. ainda aborrecido o traje vo do mundo, adornam as imagens
segundo os costumes modernos inventados cada dia pelos
mundanos para seus passatempos e vaidades, e com sse traje
frvolo e repreensvel vestem as ditas imagens. Isto aos san-
Dos bens espirituais agradveis que podem tos sempre foi e sumamente odioso. Parece que tais pes-
ser objeto claro e distinto da vontade. De soas, por sugesto diablica, querem canonizar as suas pr-
quantas espcies so. prias vaidades, ornando com estas as sagradas imagens, no
sem grave injria aos mesmos santos. Dsse modo, a honesta
1. Podemos reduzir a quatro gneros todos os bens nos e sria devoo da alma, que lana e arroja de si at a
quais a vontade pode distintamente comprazer-se: os que sombra de qualquer vaidade, substituda por uma espcie
nos movem devoo, os que nos incitam a servir a Deus, de ornato de bonecas; e alguns chegam a servir-se das ima-
os que nos dirigem a :le -e os que nos levam perfeio. gens como se fssem dolos em que pem tda a sua com-
Trataremos de cada um segundo esta ordem, comeando pelos placncia. Vereis ainda outras pessoas que no se fartam de
primeiros, a saber: as imagens e retratos dos santos, os ora- acrescentar imagens a imagens, e querem que sejam de tal
trios e cerimnias religiosas. ou qual feitio e espcie, colocadas de determinada maneira,
2. Pode haver, quanto a essas imagens e quadros, muita para deleitarem ao sentido, enquanto a devoo do corao
vaidade e gzo intil. Sendo to importantes para o culto bem diminuta. Tm tanto apgo a essas imagens, como
divino e to necessrios para mover a vontade devoo Micas ou Labo aos seus dolos: o primeiro saiu de casa
como o demonstra o uso e aprovao da Santa Igreja, - e, bradando em altas vozes porque lhos roubavam, e o segundo,
portanto, convm nos aproveitarmos dsse meio para despertar aps ter percorrido longo caminho para os recuperar, muito
nossa tibieza, - todavia muitas pessoas pem muito mais o encolerizado, revolveu tda a tenda de Jacob para encontr-Ios
gzo na pintura e ornato exterior do que no seu significado. (JUiz 18, 24, e Gn 31, 34).
3. A Santa Igreja ordenou o uso das imagens para dois 5. A pessoa verdadeiramente devota faz do invisvel o
fins principais: reverenciar nelas os santos, e mover a von- objeto principal de sua devoo; no necessita de muitas ima-
tade despertando a devoo dos fiis, por meio delas, para gens, antes usa de poucas, escolhendo as mais ajustadas ao
com os mesmos santos. Quando sses dois efeitos se produ- divino, que ao humano; procura conformar as imagens e a
zem, as imagens so muito proveitosas, e o seu uso neces- si mesma ao estado e condio da outra vida, e no segundo
srio. E, assim, devem ser preferidas aquelas que retratam o traje e modo dste sculo. Tm em vista, no somente li-
os santos mais ao vivo e ao natural, movendo a maior de"'- vrar o apetite de ser movido pela figura dste mundo, mas
voo; s ste motivo justifica a preferncia, e no o preo ainda no dar ocasio a que essas imagens lhe tragam a
e curiosidade do feitio ou ornato exterior. H quem repare lembrana dle como aconteceria se oferecessem aos olhos
mais na arte e valor da imagem, do que no santo nela re- alguma coisa semelhante s do sculo. Longe de apegar o
presentado. Em vez de dirigirem a sua devoo espiritual corao s que usa, bem pouco se aflige se lhas tiram: por-
e interior ao mesmo santo invisvel, pem-na no ornato e que busca dentro de si mesma a viva imagem de Cristo Cru-
cificado, e nle se goza por tudo lhe ser tirado e tudo lhe significa a tua predileo por um rosrio curiosamente tra-
faltar. At quando lhe subtraem os motivos e meios mais balhado? E por que preferes seja desta matria e no de
prprios para a sua unio com Deus, fica sossegada. Efe- outra, seno para assim satisfazer o teu gsto? Por que
tivamente, maior perfeio conservar-se a alma com tran- escolhes esta imagem de preferncia quela, pelo motivo do
qilidade e satisfao interior na privao de todos sses seu preo e da sua arte, sem reparar se te inflamar mais
meios, do que possu-Ios com apgo e apetite. Embora seja no amor divino? Certamente, se empregasses teu apetite e
bom recorrer s imagens que ajudam devoo, escolhendo .g~ somente em amar a Deus, serias indiferente a isto ou
por ste motivo as que mais movem a alma todavia no quilo. Causa grande aborrecimento ver algumas pessoas
p~rfeito apegar-se a elas com propriedade, ~ ponto de en- espirituais to apegadas ao modo e feitio dsses objetos, e
tristecer-se quando lhas tiram. curiosidade e v complacncia no uso dles, jamais se sa-
6. Tenha por certo a alma o seguinte: quanto mais es- tisfazendo; andam sempre a trocar uns por outros, mudan-
tiver prsa a qualquer imagem ou motivo sensvel menos su- do e olvidando a devoo do esprito por sses meios visveis.
bir a sua orao e devoo at Deus. Sem d~ida podem Muitas vzes a les se apegam com afeto desordenado, bem
ser. preferidas algumas imagens a outras, por retratarem semelhante ao que tm a outros objetos temporais; e dste
maIS expressamente os santos, excitando assim maior devo- modo de proceder resulta-Ihes no pouco dano.
o; mas, unicamente por esta causa, permitido afeioar-
se a elas, sem aqule apgo e propriedade a que nos refe-
rimos. De outro modo, todo o proveito e fruto que havia de
tirar o esprito em elevar-se a Deus por sses motivos de Continua a falM das imagens. Ignorncia de
devoo, absorv-Io-ia o sentido, estando engolfado no gzo certas pessoas a ste respeito.
dsses mesmos instrumentos; e aquilo que me deveria aju-
dar a alma, por minha imperfeio me serve de obstculo, 1. Muito haveria que escrever sbre a pouca intelign-
tanto como o apgo e afeio desordenada a qualquer outra cia de muitas pessoas a propsito das imagens. s vzes,
coisa. chega a tanto a sua inpcia, que confiam mais numa imagem
7.. Sb~e ste ponto das imagens, talvez alguma objeo do que em outra, na persuaso de serem mais ouvidas por
me seJa feIta, por quem no haja compreendido bastante a Deus por aquela do que por esta, embora ambas represen-
desnudez e pobreza de esprito requerida para a perfeio. tem a mesma realidade, como, por exemplo, duas de Jesus
Mas nada se pode opor, certamente, ao reconhecer a imper- Cristo ou duas de Nossa Senhora. Isto acontece porque pem
feio muito comum insinuada na escolha dos rosrios. E' a sua afeio na figura exterior, preferindo uma outra;
raro encontrar pessoa que no tenha alguma fraqueza a sse mostrando assim grande ignorncia no modo de tratar com
respeito, desejando que sejam de tal forma e no de outra Deus e de prestar-lhe a devida honra e culto tendo em vista,
de cr determinada, preferindo um metal a outro, com tai antes de tudo, a f e pureza do corao que ora. Se Deus
ou tal ornamento, etc. No entanto, Deus no ouve mais fa- concede mais graas por meio de determinada imagem do que
vorvelmente as oraes feitas com ste ou aqule, pois a por outra do mesmo gnero, no porque haja na primeira
mat.ria do objeto no tem importncia alguma. As oraes algo especial para sse efeito (embora haja diferena no
OUVIdaspor Deus so de preferncia as que saem de um exterior) ; mas somente porque as pessoas se sentem movidas
corao simples e verdadeiro, cuja nica pretenso agra- a mais devoo por meio daquela. Se tivessem a mesma de-
dar ao Senhor, sem cuidar dste ou daquele rosrio, a no voo para com ambas as imagens (e ainda sem sses meios),
ser por causa das indulgncias. receberiam os mesmos favores divinos.
8. Tal o modo e condio de nossa v cobia, que em 2. A diferena das formas, ou a beleza material da
t~do quer fazer prsa; como bicho roedor, come as partes imagem no so motivo para Deus fazer milagres e mercs;
sas, e nas coisas boas e ms faz o seu ofcio. Com efeito, que serve-se o Senhor daquelas diferenas, no para as imagens
serem estimadas com preferncia de umas e outras, mas Ulll- vZeIJ infunde nessas imagens virtude particular, de .modo
camente para despertar nas almas a devoo adormecida, e &.fiear impressa com muita fra na mente aquela fIgura,
o afeto dos fiis orao. Ora, como por meio daquela ima- 6',\\&0 memo tempo, a devoo causada na alma, como se
gem ste resultado produzido, isto , se acende a devoo _vesse sempre presente; e assim, cada vez que a pess~a
nas almas, movendo-as mais orao (porque uma e outra se.'lembra da imagem, sente despertar a mesma devoao
so meios para Deus atender o que lhe pedido), ento experimentada a primeira vez que a viu, e sse efeito se
costuma o Senhor conceder suas graas por aquela determi- produz com maior ou menor intensidade. Suceder que em
nada imagem, operando milagres. No procede Deus assim outra imagem, embora mais primorosa, no achar a mesma
por causa da imagem, em si mesma apenas uma pintura; pessoa aqule esprito.
mas por causa da devoo e f que as almas tm para com 5. Muitas almas tambm sentem maior devoo dianb~
o santo representado. Se tivesses, pois, a mesma devoo e de algumas imagens do que de outras, e no ser aqule efei-
f em Nossa Senhora, diante de uma como de outra ima- to sobrenatural; tratar-se- apenas de gsto ou afeio da
gem (pois ambas representam a mesma Senhora), recebe- natureza. Assim como entre as pessoas, pode haver simpatia
rias as mesmas graas, e ainda sem imagem alguma. Vemos e inclinao para uma que talvez seja menos formosa, e
por experincia como Deus faz os seus prodgios e graas por que, entretanto, contentar mais a algum, ocupando-lhe a
intermdio de certas imagens cuja escultura ou pintura deixa imaginao e prendendo-lhe o afeto, porque lhe agrada aque-
muito a desejar, no oferecendo intersse algum curiosi- la forma e figura; do mesmo modo acontece com as ima-
dade; assim o faz para impedir os fiis de atriburem qual- gens. Julgaro aquelas almas ser devoo o sentimento de afe-
quer coisa nesses prodgios, escultura ou pintura da to nascido de tal ou qual imagem, e no ser talvez mais que
imagem. afeio e gsto natural. Outras vzes, olhando uma imagem,
3. Muitas vzes Nosso Senhor escolhe as imagens co- parece-Ihes v-Ia mover-se ou fazer sinais e se lhes mani-
locadas nos lugares solitrios e apartados para conceder suas festar por qualquer modo, ou lhe falar. Tudo isto, bem como
mercs. De um lado, porque a devoo dos fiis aumenta com os efeitos sobrenaturais a que j nos referimos, pode vir da
o sacrifcio de se transportarem at onde elas esto, e torna parte de Deus, produzindo bons e verdadeiros frutos, seja
mais meritrio o seu ato; de outro, porque se afastam do para aumentar a devoo, seja para proporcionar alma
barulho e da tumulto da multido para orar, como fazia o alguma ajuda a que se possa apoiar em sua prpria fraqueza,
divino Mestre. Por isto, quem faz alguma peregrinao, evitando as distraes; mas muitas vzes so astcias do
bom faz-Ia quando no vo outros peregrinos, embora seja demnio, com o fim de prejudicar e iludir as almas. Portan-
em tempo extraordinrio. Quando h grande concurso de to, daremos doutrina sbre esta matria no captulo seguinte.
gente, jamais aconselharia que se fizesse, pois ordinriamen-
te se volta mais distrado do que quando se foi. Muitos fa-
zem essas romarias mais por recreao do que por devoo.
Havendo piedade e f, qualquer imagem produz efeitos bons
nas almas; mas, fora disso, nenhuma imagem trar proveito. Como se deve dirigir para Deus o gzo en-
contrado pela vontade nas imagens, de modo
Bem viva imagem era Nosso Salvador em sua vida mortal; a no constiturem estas motivos de rro ou
e, todavia, no aproveitava queles que no tinham f, por obstculo.
mais que estivessem em sua divina companhia, e presenciassem
as suas obras maravilhosas. Era esta falta de f a causa 1. Assim como as imagens so de grande proveito tra-
de no serem operados muitos milagres pelo mesmo Senhor zendo-nos a lembrana de Deus e dos seus santos, movendo
em sua terra, como diz o Evangelista (Lc 4, 23-24). . a nossa vontade devoo quando as usamos de forma con-
4. Quero declarar tambm aqui alguns efeitos sobrena- veniente, assim tambm podem ser fonte de inmeros erros
turais produzidos pelas imagens em certas pessoas. Deus s ,quando a alma no sabe dirigir-se por elas a Deus nos efei-
tos sobrenaturais que produzem. Um dos principais meios para o invisvel, e assim quer sempre que o faamos, em to-
empregados pelo demnio para surpreender as almas incautas tal renncia da fra e sabor de nossas potncias em rela-
e afast-Ias do verdadeiro caminho da vida espiritual pre- o a todo o visvel e sensvel.
cisamente ste de coisas sobrenaturais e extraordinrias que
manifesta nas imagens, tanto nas corporais e materiais apro-
vadas pela Igreja, como nas representaes interiores que
costuma imprimir na imaginao, sob a aparncia de tal ou
tal santo ou da sua imagem. Transfigura-se assim o de- Continua a explicar os bens que movem a
alma li devoo: orat6rios e lugares consagra-
mnio em anjo de luz, dissimulando-se sob os mesmos meios dos li orao.
que nos so dados para ajuda e remdio de nossas fraquezas,
para dste modo surpreender a nossa inexperincia. Uma 1. Parece-m~ ter j demonstrado quanta imperfeio pode
alma boa deve ter maior cuidado e receio naquilo que lhe ter o espiritual quando se detm nos acessrios das imagens,
parece bem, pois o mal traz consigo o prprio testemunho de si. e como a imperfeio talvez mais perigosa; porque sob o
2. 1!:stes so os danos encontradios nesta matria: ser pretxto de serem coisas santas, as almas se acreditam em
impedida no seu vo para Deus, servir-se das imagens de segurana, refreando menos o atrativo natural de proprie-
modo grosseiro e ignorante, ser enganada natural ou sobre- dade. Enganam-se assim freqentemente, no gsto experi-
naturalmente por meio delas. Para evit-Ios, e tambm para mentado no uso dsses objetos piedosos, imaginando-se cheios
purificar o gzo da vontade no uso das imagens, dirigindo- de devoo; quando porventura apenas se trata de tendn-
se por elas a Deus conforme a inteno da Igreja, s uma cia e apetite natural, que se aplica a sses objetos poderia
advertncia basta alma: j que as imagens nos servem de aplicar-se a outros.
motivo para o invisvel, necessrio que a afeio e o gzo 2. Comecemos a falar dos oratrios. Certas pessoas
da vontade se encaminhem. exclusivamente realidade por acrescentam imagens sbre imagens no seu oratrio, compra-
essas imagens representadas. Portanto, tenha o fiel ste cui- zendo-se na ordem e ornamentao com que dispem tudo,
dado: vendo a imagem, no queira embeber o sentido na- para ficar o mesmo oratrio bem adornado e atraente. Quan-
quela figura, seja corporal ou imaginria, bem lavrada ou ri- to a Deus, no pensam em reverenci-Io mais, e pelo con-
camente ornada; quer lhe inspire devoo sensvel, ou espiri- trrio, cuidam menos disso, porque empregam todo gzo e
tual, quer lhe manifeste sinais extraordinrios. No faa caso complacncia naquelas pinturas e ornatos, desviando-o da
dsses acidentes, nem se detenha na imagem; mas eleve o es- realidade invisvel, como dissemos. Sem dvida todo orna-
prito para o invisvel que ela representa, aplicando o sabor mento e decorao, e tda reverncia para com as imagens
e gzo da vontade em Deus com orao e devoo interior sempre pouca; por isso, aqules que as tratam com pouco
a :le, ou ao santo que ali invocado. No deixe o sentido respeito e venerao so dignos de censura, bem como os
ficar prso pintura, impedindo o esprito de voar reali- pintores e escultores que as fazem to grosseiras e imper-
dade viva. Desta maneira, a alma no ser enganada, porque feitas, que antes tiram a devoo do que a aumentam. Por
ste motivo deveriam vedar a fabricao de imagens aos que
no se prender ao que lhe disser a imagem; elevar-se-,
nesta arte no so peritos. No obstante, que relao existe
pelo contrrio, acima do sentido, e pelo esprito, com gran-
entre o culto oferecido s imagens e o esprito de proprie-
de liberdade, at Deus; e tambm no ter mais confiana
dade, apgo e apetite nesses ornamentos e atavios exterio-
numa imagem do que em outra. Quando encontrar em al- res que de tal maneira cativam o teu sentido a ponto de
guma delas sobrenaturalmente maior devoo, elevando-se impedirem tanto o teu corao de unir-se a Deus, e am-Io
logo com o afeto para Deus, receber mais copiosas graas. esquecendo tudo por seu amor? Se faltares a ste dever por
Na verdade, quando o Senhor concede essas e outras se- causa daqueles objetos sensveis, no somente o Senhor dei-
melhantes mercs, inclina o gzo e a afeio da vontade xar de agradecer tudo quanto fazes, mas dar-te- o castigo
merecido, por no teres buscado em tudo seu divino bene- a vossa! O inimigo se alegra nessas festas porque, a, co~o
plcito, de preferncia ao teu gsto. A festa da entrada tri- tratante faz a sua fria. Quantas vzes, Senhor, poderels
unfal de Nosso Senhor em Jerusalm (Mt 21) apia o que vs dizer nessas ocasies: :E:stepovo honra-me com os lbios,
afirmamos. Enquanto o povo O recebia com palmas e cantos, mas o seu corao est longe de mim (Mt 15, 8), isto ,
Sua Majestade chorava. A causa de suas lgrimas era ver o seu culto destitudo de fundamento. Deus deve ser servido
os coraes to afastados dle acreditando pagar a dvida de unicamente pelo que :E:le, sem que se interponham outros
reconhecimento, por aqules sinais e manifestaes exte- fins: no O servir, pois, por sse motivo, no O reconhe-
riores. Mais faziam festa a si mesmos do que a Deus. Assim cer como causa final de nosso culto.
acontece a muitos em nossos dias quando h alguma soleni- 4. Voltando a falar dos oratrios: h pessoas que pro-
dade em qualquer lugar: costumam alegrar-se muito nos
curam ornament-Ios mais para satisfazer o prprio gsto,
festejos e folguedos, gostando de ver e de serem vistos, ou
que para honrar a Deus. Outras fazem to pouco caso da
comprazendo-se em comer ou ainda buscando outros motivos devoo dsses lugares como se fssem sales mundanos; e.
humanos, bem longe de procurarem o agradvel a Deus. Nes-
ainda outras pessoas os estimam to pouco, a ponto de terem
sas tendncias e intenes to baixas, nenhum gsto do ao mais gsto nas coisas humanas de que nas divinas.
Senhor, sobretudo se os promotores de tais festas misturam
5. Mas, deixando isto de parte, dirijamo-nos aos que
coisas profanas e ridculas, prprias para excitar o riso e
fiam mais fino, como se costuma dizer; queremos falar da-
a distrao dos assistentes, ou procurando atrair a ateno
do povo em vez de despertar a devoo nas almas. queles que se tm em conta de gente devota. Essas pessoas
se preocupam de tal modo em contentar as prprias incli-
3. E que dizer de outras intenes de algumas pessoas naes naturais para decorar seus oratrios, que nisso gas-
nessas festas, ou quando as celebram por intersse de lucro? tam todo o tempo que deveriam dar a Deus pela orao e
E:stes tm o lho da cobia mais aberto sbre o prprio recolhimento interior. No compreendem que nesta desordem,
ganho que sbre o servio do_ Senhor. No ignoram a in- sem recolhimento e paz para a alma, encontram tanta dis-
sensatez da sua conduta, e Deus, que os v, ainda melhor . trao como nos outros cuidados temporais; a cada passo se
o sabe. Saibam que se no tm reta inteno, fazem mais inquietam nos seus apetites, mormente se algum tentasse
festa a si do que a Deus. Tudo quanto feito para a pr- tirar-Ihes aqule gzo.
pria satisfao, ou para agradar aos homens, Deus no aceita
como feito a Si. Antes sucede muitas vzes estarem os ho-
mens folgando de tomar parte nas festas religiosas, e Deus
estar se irritando contra les, como aconteceu aos filhos
de Israel cantando e danando em trno do seu dolo (:E:x Corrw se deve usar dos oratrios e templos,
32, 7, 28), imaginando honrar a Deus, quando muitos mi- encaminhando o esprito para Deus.
lhares dentre les foram exterminados pelo Senhor. Ou ainda
poder suceder como aos sacerdotes Nadab e Abiu, filhos 1. Para dirigir a Deus o esprito nesse gnero de bens
de Aaro, que foram mortos com os turbulos nas mos por- que movem devoo, convm advertir que permitido e
que ofereciam fogo estranho (Lv 10, 1-2). De igual modo, mesmo til aos principiantes algum prazer e gsto sens-
o que penetrou na sala do festim sem estar revestido da vel nas imagens, oratrios e outros objetos visveis de pie-
tnica nupcial foi, por ordem do rei, lanado, de ps e mos dade. Como no perderam ainda o gsto das coisas tempo-
atados, nas trevas exteriores (Mt 22, 12). Mostram-nos sses rais, e no estando ainda a sua alma mortificada, ste gsto
diversos castigos at que ponto desagradam a Deus as ir- sensvel nos motivos de devoo lhes indispensvel para
reverncias cometidas nas reunies feitas em sua honra. Oh! afast-Ios dos prazeres terrestres. Assim acontece criana
Senhor, meu Deus, quantas festas vos fazem os filhos dos a quem se apresenta um objeto antes de retirar o que ela
homens, nas quais o demnio tem a sua parte maior do que tem na mo a fim de distra-Ia e impedir que chore vendo-
se com as mos vazias. Para progredir, porm, na perfeio, unicamente preocupadas em compor os seus oratrios e dispor
preciso desprender-se at dos gostos e apetites em que a von- os lugares de orao, segundo os prprios gostos e inclina-
tade pode comprazer-se; porque o puro esprito no se pren- es. No se preocupam com o recolhimento interior, que
de a objeto algum, estabelecendo-se unicamente no recolhi- o mais importante; bem pouco esprito possuem, pois, se o
mento e trato ntimo com Deus. Se faz uso de imagens e possussem, no poderiam achar gsto nesses modos e ma-
oratrios, de modo passageiro, e logo se eleva a Deus, es- neiras; antes, achariam cansao.
quecendo tudo o que sensvel.
2. E' bom escolher para a orao os lugares mais aptos
para tal exerccio; contudo, deve-se escolher de preferncia
aqules que menos embaraam os sentidos e o esprito para
a unio com Deus. Pode-se aplicar, a sse respeito, a pa- Prossegue, encaminhando o esprito ao reco-
lhimento interior nas coisas j ditas.
lavra de Nosso Senhor Samaritana, quando esta lhe per-
guntou qual era o lugar mais adequado para a orao, se
o templo ou o monte. Jesus respondeu que a qualidade da 1. Existem almas que nunca chegam a entrar nas ver-
verdadeira orao no estava dependendo de um ou de ou- dadeiras alegrias do esprito, porque jamais suprimem defi-
tro lugar, mas que o Pai se agradava daqueles que O ado- nitivamente o apetite do gzo imoderado dos objetos exte-
ravam em esprito e em verdade. Podemos concluir dessas riores e sensveis. Observem bem essas almas que, se os
palavras que, embora as igrejas e os oratrios se destinem, templos e os oratrios materiais so lugares consagrados
sem dvida, exclusivamente prece e sejam apropriados para especialmente orao, e se a imagem o objeto que rea-
a orao, todavia para o ntimo trato da alma com Deus, deve viva o fervor, isto no quer dizer que se deva empregar todo
ser dada a preferncia aos lugares que menos possam ocu- o gsto e sabor nesses meios visveis, esquecendo de orar no
par e prender o sentido. No existe razo para certas pes- templo vivo, isto , no recolhimento interior. Para chamar
soas escolherem stios agradveis e amenos; em vez de nossa ateno para ste ponto, o Apstolo S. Paulo disse:
recolherem o esprito de Deus, antes o detm em recreao No sabeis vs que sois templo de Deus, e que o esprito
e gsto sensvel. Um lugar solitrio e mesmo agreste faci- de Deus mora em vs? (l Cor 3, 16). A esta considerao
lita mais a orao, pois o esprito, no sendo retido e limi- nos convida a palavra, j citada, de Nosso Senhor Sama-
tado pelas realidades visveis, sobe em vo seguro e direto ritana: Aos verdadeiros adoradores, em esprito e verdade,
para Deus. Enfim, se os lugares exteriores algumas vzes que convm adorar (Jo 4, 24). Muito pouco caso faz
ajudam o esprito a se elevar, sempre sob a condio de Deus de teus oratrios e lugares de orao bem dispostos e
serem logo olvidados quando a alma se une a Deus. Nosso acomodados, se por empregares nles teu gzo e apetite, tens
Salvador, para nos dar exemplo, escolhia habitualmente para menos desnudez interior que a pobreza de esprito na
orar os lugares solitrios, no favorecendo muito aos senti-
renncia a tudo que podes possuir.
dos, mas antes levantando o esprito ao Cu, tais como as
montanhas que se levantam da terra e ordinriamente so 2. Se queres purificar a vontade do apetite e gzo e
destitudas de vegetao, no oferecendo recreao sensvel. v complacncia nos objetos exteriores elevando-a livremente
para Deus na orao, deves ter o cuidado de conservar a
3. Dsse modo, o verdadeiro espiritual no cuida seno
em procurar o recolhimento interior, sem se prender a tal conscincia pura e de guardar tda a tua vontade para Deus
ou tal lugar, nem a esta ou quela comodidade, porque isso e a tua mente verdadeiramente fixa n'~le. E, como disse,
seria estar atado ao sentido; busca, porm, esquecer tudo preciso escolheres o lugar mais afastado e solitrio que
escolhendo para isto o lugar mais desprovido de objetos e puderes encontrar, aplicando ento todo o gzo da vontade em
encantos sensveis, para poder gozar de seu Deus, na solido iii~~oc~re glorificar a Deus. Quanto a essas pequenas satis-
de tda criatura. E' notvel ver algumas pessoas espirituais faes exteriores, no faas caso delas, procurando antes
neg-Ias. A alma, acostumada a saborear a devoo sensvel,
jamais conseguir chegar fra do deleite espiritual achado
Trs espcies de lugares devotos. Como a
na desnudez do esprito mediante o recolhimento interior. vontade deve proceder. a respeito dles.

1. Encontro trs espcies de lugares prprios para mo-


ver a vontade devoco. A primeira se acha em certos stios,
certas disposies de~terreno que, pela agradvel variedade
De alguns danos ern que caern as almas en-
tregues ao gzo sensvel dos objetos e lugares dos seus aspectos, despertam naturalmente a devoo, pondo
de devoo. sob os nossos olhos vales ou montanhas, rvores ou uma
pacfica solido. ~sses meios so vantajosos, desde que a
1. A procura das douras sensveis causa ao espiritual vontade imediatamente se transporte para Deus, esquecendo-
muitos prejuzos, interiores e exteriores. Com efeito, quanto os; pois, como se sabe, para alcanar o fim no se deve usar
ao esprito, jamais chegar ao recolhimento interior, que con- do meio mais do que suficiente. Se algum procura, com
siste em privar-se e esquecer-se de todos os gozos sensveis, efeito, recrear o apetite e satisfazer os sentidos, experimen-
entrando no profundo centro de si mesmo, para a adquirir tar antes secura e distrao para o esprito; porque so-
com eficcia as virtudes. Quanto ao exterior, o homem en- mente o recolhimento interior capaz de produzir gzo e
contra o inconveniente de no se acomodar em todos os lu- fruto espiritual.
gares para orar, no se dispondo a faz-Io seno naqueles 2. Portanto, chegadas a sses lugares, as pessoas de-
que lhe causam gsto. E assim, muitas vzes, faltar ora- vem esquec-Ios, procurando permanecer unidas a Deus no
o, pois, como se diz vulgarmente, s sabe ler na cartilha interior. Se ficam prsas ao sabor e gsto do stio, mudan-
da sua aldeia. - do daqui para ali, mais buscam recreao semtiva e ins-
2. Alm disso, esta tendncia natural torna-se causa de tabilidade de nimo, do que sossgo espiritual. Sabemos como
grande inconstncia, porque a alma incapaz de permanecer os anacoretas e outros santos eremitas, nos vastssimos e
muito tempo no mesmo lugar e de perseverar no mesmo es- amenssimos desertos, escolheram o menor lugar suficiente
tado. V-Ia-eis hoje aqui, e amanh ali; ora se retira numa para habitarem, edificando estreitssimas celas e covas onde
ermida, ora em outra; orna um dia um oratrio, e no seguinte se encerravam. Em uma dessas S. Bento viveu trs anos.
ornar outro. Pomos nesse nmero as pessoas inconstantes Um outro solitrio, que foi S. Simo, atou-se com uma corda
que passam a existncia mudando de estado e de maneira a fim de no transpor os limites fixados por sse lao vo-
de viver. Como no se sustm nos exerccios espirituais se- luntrio; e, assim, grande nmero de outros, cuja enumer~-
no pelo fervor e gzo sensvel, jamais f~zem srios esfor- o seria demasiado longa. ~sses santos estavam persuadI-
os para recolher-se no seu interior pela abnegao da von- dos de que, se no extinguissem a cobia e o apetite de achar
tade e pela pacincia em suportar as menores contrarieda- gsto e sabor espiritual, jamais chegariam a ser espirituais.
des. Apenas descobrem um stio favorvel sua devoo, 3. A segunda espcie mais particular: so alguns lu-
ou um gnero de vida adaptado ao seu gsto e ao seu hu- gares onde Deus se digna conceder a certas pessoas favo-
mor, logo o buscam, abandonando o que anteriormente ocu- res espirituais excelentes e muito saborosos. Seja no meio dos
pavam. Mas como foram impelidas por aqule gsto sens- desertos ou fora dles, pouco importa. As almas favorecidas
vel, depressa procuram outra coisa, porque a sensibilidade por essas graas inclinam-se instintivamente para o lugar
por sua natureza inconstante e varivel. onde as receberam, sentindo, muitas vzes, grandes desejos
de a voltar. Todavia, isso no significa que tornem a en-
contrar as mesmas graas, j uma vez recebidas, pois no
dependem de sua prpria vontade. Deus concede sses favores
quando, como e onde lhe apraz, sem prender-se a lugar, ou santurios especialmente dedicados a seu divino servio ofe-
tempo, nem ao arbtrio daquele a quem os concede. Se o co- recem mais segurana s nossas oraes, tendo sido consa-
rao estiver despojado de todo apgo, poder ser-lhe til ir grados pela Igreja a sse fim.
orar algumas vzes nesses lugares, e isto por trs razes.
Primeiramente, ainda que Deus no se prenda a um lugar
particular, para conceder suas graas, parece desejar receber
nesse mesmo lugar os louvores da alma, tendo-lhe ali ou- De outros meios de que muitas pessoas se
torgado os favores. A segunda razo sentir a alma maior servem para orar e que consistem em grande
necessidade de testemunhar o seu reconhecimento pelos be- variedade de cerimnias.
nefcios recebidos quando se encontra naquele stio. A ter-
ceira razo consiste em despertar-se mais a devoo com a 1. Os gozos inteis e a propriedade de imperfeio que
muitas pessoas tm nas coisas de devoo j mencionadas
lembrana do que ali recebeu.
so ainda um pouco tolerveis, por no haver malcia no seu mo-
4. Por essas razes, o desejo de rever sses lugares do de agir. Mas insuportvel o apgo manifestado por algumas
sempre louvvel; mas, ainda uma vez, no se deve imagi- almas a respeito de certas maneiras de cerimnias introduzidas
nar que Deus esteja obrigado, por um primeiro benefcio, a por pessoas pouco ilustradas e destitudas de simplicidade na f.
renovar os seus dons sempre no mesmo lugar, sem poder Deixemos agora de lado as prticas que consistem no uso de
faz-Io em outros; alis, a prpria alma centro mais con- palavras estranhas ou expresses sem significao, bem como
veniente e mais apto para as graas de Deus do que qual- outras coisas profanas que pessoas supersticiosas, de consci-
quer lugar exterior. Lemos na Sagrada Escritura que Abrao ncia grosseira e suspeita, ordinriamente entremeiam em
erigiu um altar no prprio stio onde Deus lhe aparecera, suas oraes. Tudo isto evidentemente mau e pecaminoso
e invocou ali seu santo Nome. Mais tarde, na sua volta do parque, nessas cerimnias, algumas vzes existe pacto oculto
Egito, o Patriarca se deteve no mesmo local para oferecer com o demnio, provocando a ira de Deus, e no a sua mi-
as suas preces sbre o altar j edificado (Gn 12, 8 e 13, 4). sericrdia; no preciso, portanto, falar aqui sbre isso.
Tambm Jacob marcou o lugar onde o Senhor a le se mos- 2. Limito-me a tratar de certas cerimnias que, no sen-
trara, no alto da escada misteriosa, colocando uma pedra do manifestamente suspeitas, so adotadas em nossos dias
ungida com leo (lbid. 28, 13-18). Agar, em sinal de ve- por muita gente, com devoo indiscreta. Essas pessoas pres-
nerao, deu nome ao lugar onde o Anjo lhe aparecera, e tam tanta importncia e crdito s minuciosidades que acom-
com grande estimao por sse mesmo lugar disse: Eu vi panham as suas preces e todos os seus exerccios espirituais,
aqui as costas daquele que me v a mim .(Gn 16, 13). que se o mnimo lhes falta ou sai dos limites daqueles mo-
5. A terceira espcie refere-se a alguns lugares parti- dos e maneiras, logo imaginam tudo perdido, parecendo-Ihes
culares que o Senhor designou para ali ser invocado e servido. que Deus no ouvir suas oraes. A sua confiana, em vez
Tais foram o Monte Sinai onde Deus deu a lei a Moiss (f:x de se apoiar na realidade viva da prece, baseia-se nas ceri-
mnias suprfluas, no sem grande desacato e agravo ao Se-
24, 12); a montanha indicada a Abrao para imolar o seu
nhor. Querem, por exemplo, a missa celebrada com certo n-
filho (Gn 22, 2) ; e tambm o monte Horeb onde Deus quis
mero de velas, nem mais nem menos; oferecida por ste ou
manifestar-se a nosso Pai Elias (3 Rs 19, 9).
aqule sacerdote, em determinado dia, a tal ou tal hora,
6. A causa por que Deus escolhe stes lugares, de pre- nem antes nem depois. Tratando-se de outro ato religioso,
ferncia a outros, para a ser louvado, s f:le a conhece. deve-se execut-Io em poca precisa, juntar-lhe tal nmero de
Quanto a ns, suficiente saber que tudo est ordenado oraes, realiz-Ias de certo modo, com cerimnias determi-
para nosso proveito e para serem ouvidas as nossas pre- nadas, nada podendo ser mudado. Ainda necessrio que a
ces feitas em qualquer lugar, com sincera f. No entanto, os pessoa indicada para sse mister goze de certas prerrogati-
vas ou determinadas qualidades; se, por acaso, vem a faltar
2. Esta aos olhos divinos a prece mais perfeita; e
uma nica circunstncia no que est previamente marcado,
para satisfazer as peties ntimas do cora~o, no ~ me-
nada se faz.
lhor meio do que pr a fra de nossas oraoes naqUIlo qu:
3. Mas o pior e intolervel a pretenso dessas pes-
mais agrada a Deus. Ento, no somente o, ~enh?r nos dara
soas querendo sentir os efeitos das oraes feitas com aque- o que lhe pedimos, isto , as graas necessar.las a nos~a sal-
las ~erimnias, ou desejando saber se alcanaro os fins vao, mas ainda nos conceder os bens ~ue Julgar maIS con-
nelas colimados. Proceder dste modo no menos do que venientes e melhores s nossas almas, amda mesmo quando
tentar a Deus e injuri-lo gravemente; e o Senhor, sendo to omitimos de lhos solicitar. David no-lo faz compreender ein
ofendido, permite algumas vzes ao demnio enganar essas um salmo: Perto est o Senhor de todos os que o invocam;
almas, por meio de sentimentos e apreenses m~ito alheias de todos os que o invocam em verdade (SI 144, 18). Ora, os
ao proveito espiritual. Elas bem merecem que aSSIm lhes su- que O invocam em verdade so precisamente sses que pe-
ceda, por causa da propriedad~ ~ apgo s suas ora5e~, dem os dons mais elevados ou, em outras palavras, as graas
desejando que se faa a sua proprIa vontade, de preferenCla da salvao. Referindo-se a estas, o mesmo David acres-
ao beneplcito divino. E assim, porque no querem pr tda centa: ':le cumprir a vontade dos que o temem, e aten-
a sua confiana em Deus, jamais tiraro proveito com as der sua orao, e os salvar. O Senhor guardar a todos
suas cerimnias. os que o amam (SI 144, 19-20). Esta expresso - Perto
est o Senhor - significa a sua disposio em ouvir as
splicas e satisfazer naquilo mesmo que nem pensaram em
pedir. Lemos a respeito de Salomo, que tendo solicitado uma
Como se deve dirigir para Deus o gzo e graa muito do agrado do Senhor, isto , a sabedoria para
fortaleza da vontade nesses exerccios de governar seu povo seguindo as leis da eq~dade, ouviu e~ta
devoo. resposta: Pois que a sabedoria agradou maIS ao teu coraao,
e no me pediste riquezas, nem bens, nem glria, nem a
1. Quanto mais as almas confiam nessas vs cerimnias, morte dos teus inimigos, e nem ainda muitos dias de vida;
tanto menos confiana pem em Deus, e no alcanaro dle pois me pediste sabedoria e cincia, para poderes governar
o que desejam. H alguns que oram mais pelas suas pre- o meu povo, sbre o qual eu te constitu rei; a sabedoria e
tenses pessoais do que para honrar a Deus; e, embora a cincia te so dadas e de mais te darei riquezas e bens e
persuadidos de estar a realizao de suas peties sempre glria, de modo que ne~hum rei, nem antes de ti, nem d~poi~
subordinada vontade divina, o esprito de propriedade e o de ti, te seja semelhante (2 Par 1, 11-12). Deus, fIel a
gzo vo que os animam levam-nos a multiplicar as preces pa.ra sua promessa, fz com que os inimigos de Salomo lhe pa-
obter o efeito dos pedidos. Fariam melhor dando outro fIm gassem tributo, e todos os povos vizinhos vivessem em paz
s suas splicas, ocupando-se em coisas mais importantes com le. Semelhante fato lemos no Gnesis. Abrao pedira a
como em purificar deveras a conscincia, e ocupar-se, de fato, Deus para multiplicar a posteridade de Isaac, seu legtimo
no negcio de sua salvao eterna. Tdas as outras diligncias, filho. Essa prece foi ouvida pelo Senhor, que prometeu rea-
fora destas, devem ser relegadas a segundo plano. Obtendo de liz-Ia, dando a Isaac uma gerao to numerosa quanto as
Deus o que mais essencial, obtm-se igualmente todo o resto, estrlas do firmamento. E acrescentou: E quanto ao filho da
desde que seja para o maior bem da alma, mais depressa e tua escrava, eu o farei tambm pai de um grande povo, por
de modo muito melhor do que se fsse empregada roda a ser teu sangue (Gn 21, 13).
fra para alcanar essas graas. Assim prometeu o Senhor
3. Dste modo, pois, as almas devem dirigir para Deus
dizendo pelo Evangelista: Buscai, pois, primeiramente o
as fras e o gzo da vontade nas suas ora~s, n~. se
reino de Deus e a sua justia, e tdas estas coisas se vos
apoiando em invenes de cerimnias que a IgreJa CatolIca
acrescentaro (Mt 6, 33).
desaprova e das quais no usa. Deixem o sacerdote celebrar
3; Sa~ta Missa. do modo e maneira conveniente, segundo a prio fazia nas horas melhores e mais silenciosas da noite.
hturgIa determmada pela Igreja. No queiram usar de no- esta forma, no ser preciso assinalar tempo limitado s
vidades, como se tivessem mais luz do que o Esprito Santo ossas oraes, nem dias marcados, preferindo uns aos ou-
e a sua Igreja. Se no so atendidas por Deus numa forma s, para nossos exerccios devotos; no haver tambm ra-
simples de orao, creiam que muito menos as ouvir o Se- para usar de modos singulares expresses estranhas, em
nhor por meio de tdas as suas mltiplas invenes. De tal sas preces. Sigamos em tudo a orientao da Igreja, con-
modo a condio de Deus, que, se O sabem levar bem e a f. ndo-nos ao que ela usa; porque tdas as oraes se
seu. modo, alcanaro dle quanto quiserem; mas se as almas r~umem nas mencionadas peties do Pater N oster.
O mvocam por intersse, de nada adianta falar-lhe. 5. No quero condenar algumas pessoas que escolhem
4. Quanto s outras cerimnias de vrias oraes e de- certos dias para as suas devoes, ou para jejuar e fazer
voes ou prticas de piedade, no se deve aplicar a vontade outras coisas semelhantes; pelo contrrio, antes aprovo essas
em modos e ritos diferentes dos ensinados por Cristo. Quan- prticas devotas. Merece repreenso somente o modo e as
do os discpulos suplicaram ao Senhor que lhes ensinasse a cerimnias com que as fazem, pondo limites e formalidades
rezar, F::leque to perfeitamente conhecia a vontade do Pai nessas devoes. Foi isto que reprovou J udite aos habitantes
Eterno sem a menor dvida, lhes indicou todo o neces- de Betlia, quando os censurou por terem fixado a Deus o
srio para o mesmo Pai nos ouvir. Para isto contentou-se em tempo em que esperavam receber o efeito da sua miseri-
ensinar-Ihes as sete peties do Pater Noster, onde esto in- crdia; e assim lhes disse: E quem sois vs para limitar
cludas tdas as nossas necessidades espirituais e temporais. o tempo da misericrdia de Deus? No sse o meio de atrair
No acrescentou a essa instruo outras frmulas ou cerim- a sua misericrdia, mas antes de excitar a sua clera (Jdt
nias; longe disso, em outra circunstncia, ensinou-Ihes o se- 8, 11-12).
guinte: Quando orassem, no fizessem questo de muitas
palavras, porque o Pai Celeste bem sabia tudo quanto con-
vinha a seus filhos (Mt 6, 7-8). S lhes recomendou com
insistncia, que perseverassem na orao, isto , nessa' mes-
Trata do segundo gnero de bens espirituais
ma orao do Pater Noster. E noutra passagem, diz: E' distintos em que a vontade pode comprazer-
preciso orar sempre, e no cessar de o fazer (Lc 18, 1). se vmente.
Mas .no enBi~ou gr~nde variedade de peties, seno que
repetIssem mUltas vezes com fervor e cuidado aquelas da 1. H uma segunda espcie de bens distintos agrad-
orao dominical que encerram tudo o que a vontade de veis, nos quais a vontade pode achar gzo intil. So os que
Deus, e conseqentemente tudo o que nos convm. Quando provocam ou persuadem a servir o Senhor, e por isso os
no hrto de Getsmani, Nosso Senhor recorreu por trs v~ chamamos provocativos: referimo-nos aos pregadores. Pode-
zes ao Pai Eterno, repeti.u de cada vez as mesmas palavras, mos consider-Ios sob duplo aspecto; isto , no que diz res-
como. ref:rem ?s. Evangehstas: Pai meu, se ; possvel, passe peito aos mesmos pregadores, e no que se relaciona com os
de mIm este cahce; todavia, no se faa nisto a minha von- ouvintes. A uns e outros h muito que advertir indicando-
tade, mas sim a tua (Mt 26, 39). Quanto s cerimnias lhes o modo de orientar para Deus o gzo da vontade nos
que nos ensinou para a orao, so apenas de dois modos: sermes.
seja no segrdo de nosso aposento, onde, afastados do tumulto 2. Em primeiro lugar, se o pregador quer ser til ao
e de qualquer olhar humano, podemos orar com o corao povo e no se expor ao perigo de vaidosa complacncia em
mais puro e desprendido, conforme aquelas palavras do Evan- si mesmo, bom lembrar-lhe que a pregao um exerccio
,.gelho: Mas tu quando orares, entra no teu aposento e, fe- mais espiritual que vocal. Sem nenhuma dvida, a palavra
chada a. porta, ora a teu Pai em secreto (Mt 6, 6) seja, ento, exterior o meio indispensvel; todavia, a sua fra e efi-
nos retIrando a orar nos desertos solitrios, como F::le pr- ccia dependem inteiramente do esprito interior. Por su-
\
blime que seja a sua retrica e a doutrina daquele que prega, v1\lgar o seu estilo, diminuta a sua retrica e comum a sua
por elevado que seja o estilo com o qual apresenta os seus do~trina, porque do esprito vivo se lhe comunica o calor. E
pensamentos, o fruto ser proporcional, ordinriamente, ao o [.u. tro, de vida imperfeita, pouco proveito far nas almas,
esprito que o anima. Embora a palavra de Deus seja em si n .. obstante a sublimidade do estilo e a elevao da dou-
mesma eficaz, e David pde dizer que o Senhor dar a sua tri ..' Certamente o bom estilo e modo de pregar, a doutri-
voz de virtude (SI 67, 34), todavia o fogo tambm tem na levada, so de natureza a impressionar os ouvintes, pro-
a virtude de queimar e, no entanto, no inflama a um ob- duzindo timos resultados, quando tudo isto vem acompa-
jeto ao qual falte a disposio necessria. nhado de bom esprito; mas, sem sse esprito interior, em-
3. Ora, para assegurar os frutos da doutrina, ou da bora possam ter certo gzo, e a inteligncia ficar satisfeita,
palavra de Deus, duas disposies so requeridas: uma no a vontade receber pouco ou mesmo nada dsses sermes.
pregador e outra no ouvinte. Habitualmente, o resultado do E assim costuma permanecer frouxa e remissa para agir, como
sermo depende da disposio do que prega. Diz-se com ra- estava antes, apesar das mais belas palavras maravilhosamente
zo: tal mestre, tal discpulo. Lemos nos Atos dos Apstolos ditas pelo orador. No servem essas frases seno para en-
que os sete filhos daquele prncipe dos sacerdotes judeus cantar os ouvidos, como um concrto musical ou o som har-
tinham o costume de esconjurar os demnios com a mesma monioso dos sinos. Mas o esprito, como digo, no sai dos
frmula de que se servia S. Paulo; um dsses malignos es- seus limites mais do que antes, porque no tem a voz do
pritos se ps em furor contra les e gritou-lhes: Eu co- pregador virtude para ressuscitar o morto tirando-o de sua
nheo a Jesus, e sei quem Paulo, mas vs quem sois'? sepultura.
e apoderando-se dles, arrancou-lhes as roupas e os deixou
feridos (At 19, 15). Assim aconteceu porque sses homens
no possuam as disposies necessrias para semelhante
misso, e no porque Cristo proibisse que os demnios fs-
sem expulsos em seu nome. Uma vez, os Apstolos, vendo
um homem, que no pertencia ao nmero dos discpulos, ex-
pulsar o demnio em nome de Cristo, quiseram opor-se a
le; logo o Senhor os repreendeu, dizendo: No oestorveis,
porque no existe ningum que, tendo em meu nome feito
um milagre, possa no mesmo instante se pr a falar mal de
mim (Mc 9, 38). Deus tem ojeriza dos que, ensinando a
sua lei, no a guardam, e pregando o bem, no o praticam.
A sse respeito, So Paulo exclama: Tu, pois, que a outro
ensinas, no te ensinas a ti mesmo? Tu que pregas que se
no deve furtar, furtas? (Rom 2, 21). E o Esprito Santo,
pela voz de David, diz ao pecador: Por que falas tu dos
meus mandamentos, e tomas o meu testamento na tua bca?
Psto que tu tens aborrecido a disciplina, e postergaste as
minhas palavras (SI 49, 16-17). Faz-nos compreender,
por a, que o Senhor recusar a tais homens o esprito ne-
cessrio para produzir fruto nas almas.
4. Ordinriamente estamos vendo: quanto mais a vida
do pregador santa e perfeita, mais a sua palavra fe-
cunda, produzindo maior fruto nos ouvintes, mesmo sendo
INTRODUO
A vida mstica resulta do encontro de dois amres: o amor
da alma que procura seu Deus, o amor de Deus que persegue a
alma. Na Subida do Monte Carmelo, S. Joo da Cruz descrevera
o esfro generoso pertinaz, total da alma em busca do Amado.
Vem agora mostrar na Noite Escura que tal esfro, por mais
herico que seja, no logra atingir o fim almejado: a ascese, em-
bora sustentada pela graa, no chega a purificar totalmente a
Nihil obstat alma, a unific-la e simplific-la quanto necessrio para
D. Estvo Bettencourt O. S. B.
Rio de Janeiro, 15 de maro de 1956. abri-la perfeitamente ao Amor. Servindo-se do esquema c-
modo dos sete pecados capitais, o Santo descreve, com ri-
queza de .experincia e agudeza de observao, os defeitos
dos comeantes. Defeitos dos quais, por mais se esforcem,
jamais lograro desvencilhar-se por inteiro: indispensvel
Pode imprimir-se que o mesmo Deus mta mos obra pelas graas msticas.
Rio, 7 de agsto de 1956
Mons. Caruso Necessidade da Noite passiva. Em conseqncia, desejo de
Vigrio Geral. entrar nelJa.
Ensinamento capital. Distingue a mstica de S. Joo da
Cruz de qualquer outra mstica naturalista, como a neo-
platnica ou a hindu. No. O encontro com Deus no con-
quista nossa, puro dom divino. O homem poder - e de-
ver - preparar-se, dispor-se, certo; mas nunca alcan-
ar, por si, a unio transformante de amor. Sempre h de
repontar qualquer imperfeio que impede o convvio perene.
Ademais, patenteia-se qu, segundo o Doutor mstico, no
possvel atingir a perfeio crist - logo a santidade
- sem a interveno de graas msticas. No j no sentido
de vises ou revelaes, mas no sentido das Noites ou
purificaes1J que Deus le mesmo opera na alma, e por isso
so chamadas passivas, para distingui-las das noites ou
purificaes ativas, fruto da iniciativa humana, descritas
na Subida.
Todavia, bom observar que as duas Noites - ativa
e passiva - no so duas etapas sucessivas da ascen-
so mstica, mas antes a noite ativa perdura atravs da
Noite passiva: a alma deve sustentar o seu esfro de
ascese enquanto Deus a depura. Ningum, mais do que Joo
da Cruz, uniu estreitamente ascese e mstica. Por isso mesmo entre o divino e o humano que se embatem na mesma alma.
a sua doutrina foge a tda iluso quietista. Todavia, no seio dsse indiz'vel sofrer, a contemplao in-
Como na Subida foram distinguidas dUXLs Noites ati- tusa se firma e desenvolve. A alma sente-se invadida, fe-
vas, paralelamente, a Noite Escura discrimina duas Noites rida, por um amor que a faz procurar o Amado com nsia
passivas: dos sentidos e do esprito. Na primeira, Deus pu- semelhante da leoa ou da ursa em busca dos filhotes que
rificaa sensibilidade por meio do tormento da aridez, secura, lhes foram roubados. E o Santo, em admirvel sntese,
impossibilidade de meditar, desconslo, desamparo, penas, ten- enumera os dez graus ascendentes dsse amor mstico.
taes pesadas ... A sse propsito, S. Joo da Cruz apresen- Termina abruptamente a obra, aps a descrio da tr-
ta trs preciosos sinais que permitem de discernir a aridez plice veste - f, esperana e caridade - do contemplati-
mstica da secura, fruto da tibieza e mediocridade espiritual, vo, e dos esforos do demnio para prejudic-lo no decurso
e da secura patolgica induzida pela psicastenia. da Noite. A falta do final da Noite Escura no , entre-
Por entre o puro sofrer da primeira Noite, desponta tanto, irremedivel. Restam-nos - para pintar as galas da
a contemplao infusa, ainda encoberta, secreta, indiscer- unio de amor que aguarda a alma ditosa alm da Noite
nvel, porm presente. E' o incio da invaso da alma por Deus, - o Cntico Espiritual e a Chama Viva de Amor.
e esta deve deixar-se invadir: no resistir, no multiplicar
atos, mas contentar-se com um olhar amoroso descansado
em Deus. E, ao passo que lhe mortifica e depura as paixes,
liberta da devoo sensvel e vida de consolaes, Deus lhe
infunde 'um grande conhecimento e amor.
A durao desta noite da sensibilidade - bastante co-
mum - depende da vontade de Deus, das imperfeies a cor-
rigir, da generosidade da alma em relao s graas recebidas.
Suportada galhardamente a primeira Noite, a alma
ultrapassa o estdio dos principiantes e vem se juntar ao
rol dos aproveitados.
Se Deus a chamar a fazer parte do pugilo dos perfei-
tos - e se ela fr bastante generosa para tanto - haver
de passar pela segunda e incomparvelmente mais terrvel
Noite. Nesta, a sensibilidade se depura profunda e radi-
calmente das imperfeies que resistiram, ainda primei-
ra Noite. Sobretudo, o esprito, a saber, a memria, a
inteligncia e a vontade no s se libertam das imperfeies
de ordem moral como ainda se renovam psicologicamente,
despindo-se, enquanto possvel, sob a ao divina, do seu modo
de agir humano para atemperar-se ao pesar e ao querer di-
vinos. Assim a graa mstica da purificao passiva pre-
para a alma a se transformar em Deus pelo amor.
A descrever essa renovao interior, consagrou S. Joo
da Cruz o segundo livro da Noite Escura, infelizmente in-
completo. O que diz bastante para vislumbrarmos o excru-
ciante sofrimento - semelhante ao Purgatrio - causado
por esta terrvel Noite, e que provm do radical contraste
Explicao das Canes que descrevem o modo que tem
a alma no caminho espiritual, para chegar perfeita unio
de amor com Deus, tanto quanto possvel nesta vida. Tam-
bm so declaradas as propriedades caractel"sticas de que
h chegado dita perfeio, conforme se acham contidas
nas mesmas Canes.

Neste livro, primeiramente se pem tdas as Canes


que se ho de explicar; depois ser feita a declarao de
cada uma em particular, precedendo sempre a Cano
declarao. E, de modo idntico, proceder-se- com cada ver-
so de per si. Nas duas primeiras Canes, descrevem-se os
efeitos das duas purificaes espirituais: a que se opera na
parte sensitiva e a que se realiza na parte espiritual, do ho-
mem. Nas outras seis Canes, declaram-se vrios e admi-
rveis efeitos da iluminao espiritual, e da unio de amor
com Deus.

1. Em uma noite escura,


De amor em vivas nsias inflamada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada.

2. Na escurido, segura,
Pela secreta escada, disfara da,
Oh! ditosa ventura!
Na escurido, velada,
J minha casa estando sossegada.

3. Em noite to ditosa,
E num segrdo em que ningum me via,
Nem eu olhava coisa,
Sem outra luz nem guia
Alm da que no corao me ardia.
4. Essa luz me guiava,
Com mais clareza que a do meio-dia
Aonde me esperava
Quem eu bem conhecia,
Em stio onde ningum aparecia.

5. Oh! noite que me guiaste,


Oh! noite mais amvel que a alvorada;
Oh! noite que juntaste
Amado com amada,
Amada j no Amado transformada!

6. Em meu peito florido


Que, inteiro, para 1!:le s guardava,
Quedou-se adormecido, Em uma noite escura,
E eu, terna, O regalava, De amor em vivas nsias inflamada
E dos cedros o leque O refrescava. Oh! ditosa ventura!
Sa, sem ser notada,
7. Da ameia a brisa amena, J minha casa estando sossegada.
Quando eu os seus cabelos afagava,
Com sua mo serena
Em meu colo soprava, DECLARAO
E meus sentidos todos transportava.
1. A alma conta, nesta primeira Cano, o modo e ma-
8. Esquecida, quedei-me, neira que teve em sair, - quanto ao apgo, - de si e de
O rosto reclinado sbre o Amado;
Tudo cessou. Deixei-me,
tdas as coisas, morrendo por verdadeira mortificao a ro-
Largando meu cuidado das elas e a si mesma, para assim chegar a viver vida doce
Por entre as aucenas olvidado. e saborosa, com Deus. E diz como ste sair de si e de t-
das as coisas se realizou em uma noite escura - o que
Comea a declarao das Canes que tratam do modo aqui significa a contemplao purificadora, conforme se dir
e maneira que tem a alma no caminho da unio de amor mais adiante. Tal purificao produz passivamente na alma
com Deus. a negao de si mesma e de tdas as coisas.
Antes que entremos na declarao destas Canes, con- 2. Esta sada, diz ainda a alma, foi possvel efetu-Ia
vm aqui saber que a alma as diz estando j na perfeio, graas fra e calor que para isto lhe deu o amor de seu
isto , na unio de amor com Deus. J passou, portanto, Espso nessa mesma contemplao obscura. Assim encarece
por apertados trabalhos e angstias, mediante o exerccio a ventura que teve em caminhar para Deus atravs desta
espiritual do caminho estreito da vida eterna de que fala noite, com to prspero sucesso que nenhum dos trs ini-
Nosso Salvador no Evangelho, e pelo qual ordinriamente migos, - mundo, demnio e carne, que so os que sempre
passa a alma, para chegar a esta alta e ditosa unio com se opem a ste caminho, - a pudessem impedir. Com
Deus. Sendo sse caminho to estreito, e to poucos os que efeito, a dita noite de contemplao purificativa fz com que
nle entra, (como tambm o diz Nosso Senhor), tem a alma adormecessem e amortecessem, na casa de sua sensualidade,
por grande dita e ventura hav-lo atravessado at chegar tdas as paixes e apetites, quanto a seus desejos e movi-
perfeio de amor, e asim o canta nesta primeira Cano. mentos contrrios.
Com muito acrto d o nome de noite escura a esta via
estreita, como ser explicado mais adiante nos versos da
mesma Cano. Gozosa de haver passado por ste apertado
caminho donde lhe veio tanto bem, a alma diz, pois:
exerccio; seus gostos so as penitncias; seus contentamen-
Pe-se Q primeiro verso, comeando a tratar tos, os jejuns; suas consolaes esto em receber os Sacra-
das imperfeies dos principiantes. mentos e comungar s coisas divinas. E embora o faa com
muito fervor e assiduidade, praticando sses exerccios com
1. Nesta noite escura comeam a entrar as almas quan- sumo cuidado , todavia no deixa de proceder, em tdas essas
do Deus as vai tirando do estado de principiantes - ou seja,
.
coisas, com muita fraqueza e imperfeio, sob o ponto de ~IS-
o estado dos que meditam, - e as comea a pr no dos ta espiritual. So movidas as almas a estas mesmas COisas
aproveitados ou proficientes - que j o dos contempla- e exerccios espirituais pela consolao e gsto que nisso
tivos - a fim de que, passando pela noite, cheguem ao acham. E, no estando ainda habilitadas por exerccios de
estado dos perfeitos - o da divina unio da alma com Deus. forte luta nas virtudes, da lhes vm, em tdas as suas obras
Para entender e declarar melhor que noite seja esta pela espirituais, muitas faltas e imperfeies. Com efeito, cada
qual a alma passa, e por que razo Deus nela a pe, ser qual age conforme o hbito de perfeio que possui. Ora,
conveniente tocar aqui algumas particularidades dos prin- como stes principiantes no puderam ainda adquirir h-
cipiantes. Trataremos disto com a brevidade possvel; mes- bitos fortes necessriamente ho de obrar fracamente, quais
mo assim, ser proveitoso para sses principiantes, e far meninos fr~cos. E para que com mais clareza aparea esta
com que, vendo a fraqueza do seu estado, se animem e de- verdade, e se veja quo faltos esto os principiantes em
sejem que Deus os ponha nesta noite onde se fortalecem e matria de virtudes, nas coisas que fazem com facilidade, le-
confirmam nas virtudes e se dispem para os inestimveis
vados pelo gsto, iremos notando, pelos sete vcios capitais,
deleites do Amor de Deus. Embora nos detenhamos um pou-
algumas das muitas imperfeies em que caem. Conhecer-
co, no ser mais do que o necessrio. Depois trataremos
se- ento claramente como as suas obras so de pequeni-
logo desta noite escura.
2. Convm saber que a alma, quando determinadamente nos. Tambm se h de ver quantos bens traz consigo a noite
se converte a servir a Deus, de ordinrio criada e rega- escura, de que em breve trataremos, pois limpa e purifica a
lada pelo Senhor, com o mesmo procedimento que tem alma de tdas essas imperfeies.
a me amorosa com a criana pequenina. Ao calor de seus
peitos a acalenta; com leite saboroso e manjar delicado a
vai nutrindo, e em seus braos a carrega e acaricia.
medida, porm, que a criana vai crescendo, a me lhe vai Trata de algumas imperfeies que tm os
tirando o regalo; e, escondendo o terno amor que lhe tem, principiantes acrca do hbito da soberba.
pe suco de alos amargo no doce peito; desce o filhinho dos
braos e o faz andar por seus prprios ps,; para que, per- 1. Nesta prosperidade, sentem-se stes principiantes to
dendo os modos de criana, se habitue a coisas maiores e fervorosos e diligentes nas coisas espirituais e exerccios de-
mais substanciais. Qual amorosa me, procede a graa de votos, que, - embora as coisas santas de si humilhem, -
Deus, quando, por novo calor e fervor no servio do AI- devido imperfeio dles, muitas vzes lhes nasce certo
tssimo, torna, por assim dizer, a gerar a alma. Primeira- ramo de soberba oculta, de onde vm a ter alguma satis-
mente lhe concede doce e saboroso leite espiritual, sem ne- fao de suas obras e de si mesmos. Nasce-Ihes tambm
nhum trabalho da alma, em tdas as coisas divinas, e com certa vontade algo v, e s vzes muito v, de falar sbre
grande gsto para ela nos exerccios espirituais, dando-lhe assuntos espirituais diante de outras pessoas, e ainda, s
Deus ento Seu peito de amor terno, como criancinha vzes, de ensin-Ios mais do que de aprend-Ios. Condenam
terna. em seu corao a outros quando no os vem com o modo
3. A alma acha seus deleites em passar muito tempo de devoo que les queriam, e chegam at a diz-Io cla-
a fazer orao, e porventura at noites inteiras gasta neste ramente. Ternam-se semelhantes ao fariseu que, louvando a
Deus, se gabava das obras que fazia, enquanto desprezava les, e com trmos encarecidos, no desejo de que tudo pa-
o publicano. rea melhor. No entanto, fra muito mais humilde, como
2. A stes mesmos principiantes, freqentemente o de- diremos, no encarecer, e ter antes vontade de que nem o
mnio aumenta o fervor e desejo de fazer estas e outras confessor nem pessoa alguma os tivessem em boa conta.
obras, para que juntamente lhes v crescendo a soberba e 5. Tambm alguns dstes tm em pouco suas faltas;
presuno. Sabe muito bem o inimigo que tdas estas obras outros se entristecem em demasia quando vem suas que-
e virtudes, assim praticadas, no somente de nada valem, das, pensando que j haviam de ser santos; e, assim, abor-
mas se tornam prejudiciais a les. E a tanto mal costumam recem-se contra si mesmos, com impacincia, o que outra
chegar alguns, que a ningum quereriam parecesse bom se- imperfeio. Costumam ter grandes nsias de que Deus lhes
no les mesmos. Assim, com obras e palavras, aproveitam tire as imperfeies e faltas, mais pelo motivo de se verem
tda ocasio de condenar e de difamar o prximo; em vez sem a importunao delas, e em paz, do que por amor de
de considerarem a trave que tm nos seus olhos, ficam a Deus. No reparam que, se :le as tirasse, se tornariam bor-
observar o argueiro nos olhos do seu irmo; coam o mos- ventura mais soberbos e presunosos. So inimigos de lou-
quito alheio, e engolem o seu prprio camelo. var a outros, e muito amigos de que outros os louvem, pre-
3. s vzes, tambm, quando seus mestres espirituais tendendo por vzes alcanar sses louvores; no que se as-
- confessores e prelados, - no lhes aprovam o esprito semelham s virgens loucas que, tendo as lmpadas apa-
e modo de proceder, stes principiantes, desejosos de ver gadas, buscavam leo por fora.
slias coisas estimadas e louvadas, julgam no ser compre- 6. Destas imperfeies, alguns chegam a cair em mui-
endidos, ou que os mestres no so espirituais, porque no tas outras com grande intensidade, e a proceder muito mal.
aprovam ou no condescendem com o que les querem. Con- Outros, porm, no chegam a tanto; alguns tm mais, e al-
seqentemente, logo desejam e procuram tratar com outros guns menos; ainda h outros que tm somente primeiros
que lhes quadrem ao gsto; pois ordinriamente desejam tra- movimentos, ou pouco mais. Todavia, muito poucos, entre
tar de seu esprito com quem imaginam h de louv-los e stes principiantes, so os que, no tempo dos seus fervores,
estim-los. Fogem como da morte queles que os desfazem no caem em alguns dsses defeitos. Ao contrrio, as al-
a fim de os pr em caminho seguro. Chegam at a tomar mas que, nesses princpios, caminham com perfeio, pro-
ojeriza dles. Com grande presuno, costumam propor mui- cedem de modo muito diverso, e com outra tmpera de es-
to, e fazer pouco. Tm, por vzes, muita vontade de serem prito. Muito aproveitam e se edificam na humildade; no
notados pelos outros, quanto ao seu esprito e devoo; para s tm em nada as suas prprias coisas, mas pouco satis-
isto do mostras exteriores de movimentos, suspiros e ou- feitas esto de si mesmas. A todos os mais consideram como
tras cerimnias, e at alguns arroubamentos - em pblico muito melhores, e costumam ter dles uma santa inveja,
mais do que em segrdo, - nos quais os aj uda o demnio. com vontade de servir a Deus como stes O servem. Quanto
Tm complacncia e muitas vzes desejo de que se veja aqui- mais fervorosos andam, e quanto mais obras fazem e se
lo. Muitos querem ter precedncia e privao com os con- aplicam com gsto a elas, como caminham na humildade,
fessores, donde lhes nascem mil invejas e inquietaes. Tm tanto melhor conhecem o muito que Deus merece, e o pouco
vergonha de dizer seus pecados claramente, para que os con- que tudo quanto por :le fazem. Assim, quanto mais fa-
fessores no os tenham em menos conta; e na acusao de zem, tanto menos se satisfazem. To grandes obras, em amor
suas culpas, vo colorindo e disfarando, de modo a dar- e caridade, quereriam fazer por Deus, que lhes parece nada
lhes aparncia de menos graves, - e isto, na verdade, mais tudo quanto obram; e to solcito ste cuidado de amor que
escusar do que acusar. s vzes buscam outro confessor os ocupa e embebe, que nunca reparam se os outros fazem
para a le dizerem as culpas mais graves, a fim de que muito ou pouco por Deus. Quando nisso reparam, sempre,
o primeiro no pense que les tm defeitos, mas somente como digo, crem que todos os outros so muito melhores
virtudes. Para tal insistem em dizer s o bem que h n- do que les mesmos. Dste sentir de si, baixo e humilde,
nasce-Ihes o desejo de que os outros os tenham tambm em
pouca conta, e desfaam e desestimem suas coisas. Vo ainda
mais alm: quando os outros querem louvar e estimar-Ihes Trata de algumas imperfeges que costumam
ter alguns dstes principiantes acrca do se-
.as obras, de modo algum o podem crer, pois lhes parece gundo vcio capital, a avareza, espiritualmente
estranho que dles se diga aqule bem. falando.
7. Estas almas, com muita tranqilidade e humildade, tm
grande desejo de serem ensinadas por qualquer pessoa que 1. Muitos dstes principiantes tm s vzes tambm gran-
lhes possa causar proveito. Muito ao contrrio, os primei- de avareza espiritual. Mal se contentam com o esprito que
ros, de que falamos acima, querem ensinar tudo; e at quan- Deus lhes d; andam muito desconsolados e queixosos por
do parece que algum lhes ensina, les mesmos lhes tomam no acharem, nas coisas espirituais, o conslo desejado. Mui-
a palavra da bca, como quem j o sabe muito bem. Os que tos nunca se fartam de ouvir conselhos e de aprender re-
vo com humildade esto muito longe do desejo de serem gras de vida espiritual; querem ter sempre grande cpia
mestres de ningum; esto sempre prontos para caminhar, de livros sbre ste assunto. Vai-se-lhes o tempo na leitura,
ou mudar de caminho, se lhes mandarem assim. Jamais mais que em se exercitarem na mortificao e perfeio da
pensam acertar por si mesmos em coisa alguma. Ao ver o pobreza interior do esprito, como deveriam. Alm disto, car-
prximo louvado, alegram-se; e todo o seu pesar no ser- regam-se de imagens e rosrios bem curiosos; ora deixam
v.irem a Deus como os outros O servem. No tm vontade uns, ora tomam outros; vivem a troc-los e destroc-Ios;
de dizer suas coisas, porque as tm em to baixa conta, querem-nos, j desta maneira, j daquela outra, afeioando-se
que mesmo aos seus mestres espirituais lhes custa falar, mais a esta cruz do que quela, por lhes parecer mais interes-
pensando que no merecem ser ditas. Mais vontade tm de sante. Tambm vereis a outros bem munidos de Agnus Dei,
dizer suas faltas e pecados, ou que disso os ouam, do que relquias e santinhos, como as crianas com brinquedos. Con-
suas virtudes; e por isto se inclinam mais a tratar de sua deno, em tudo isto, a propriedade do corao e o apgo ao
alma com quem menos importncia d s suas coisas e ao modo, nmero e curiosidades destas coisas; pois esta maneira
seu esprit'. E' esta disposio prpria do esprito simples, de agir muito contrria , pobreza de esprito, que s pe
puro e verdadeiro, e muito agradvel a Deus. Como per- os olhos na substncia da devoo, e se aproveita somente
manece nessas almas humildes o esprito da sabedoria de do que lhe serve para tal fim, cansando-se de tudo o mais.
Deus, logo as move e inclina a guardar escondidos os seus A verdadeira piedade h de brotar do corao, firmando-se
tesouros no ntimo, e a lanar fora seus males. Porque aos na verdade e solidez, significadas nestas coisas espirituais;
humildes o Senhor d, juntamente com as outras virtudes, o resto apgo e propriedade de imperfeio, que neces-
esta graa, assim como a nega aos soberbps. srio cortar, a fim de atingir algo da perfeio.
8. Daro sses humildes o sangue de seu corao a quem 2. Conheci uma pessoa que durante mais de dez anos
serve a Deus, e ajudaro, quanto lhes fr possvel, a que usou com proveito uma cruz tscamente feita de um ramo
~le seja servido. Nas imperfeies em que se vem cair, bento pregado com um alfinte retorcido em volta; jamais
sofrem a si mesmos com humildade e mansido de esp- havia deixado de traz-Ia consigo, at que eu a tomei. E no
rito, em amoroso temor de Deus, pondo n'~le a sua con- era pessoa de pouca razo e entendimento. Vi uma outra que
fiana. Almas, porm, que no princpio caminham com esta rezava em contas feitas com ossos de es-pinha de peixe; cer-
maneira de perfeio, existem - conforme ficou dito e as- tamente a sua devoo no era menos preciosa aos olhos de
sim o entendo, - em pequeno nmero, e muito poucas so Deus, por sse motivo. V-se claramente que tais pessoas no
as que no caem nos defeitos contrrios, com o que j nos baseavam a sua piedade no feitio e valor dos objetos. As al-
contentaria,mos. Por ste motivo Deus pe na noite escura, mas bem encaminhadas desde o princpio no se apegam aos
como depois diremos, aqules que quer purificar de tdas instrumentos visveis, nem se prendem a les; s lhes im-
essas imperfeies, e levar adiante. porta saber o que convm para obrar, e nada mais. Pem
os olhos unicamente em agradar a Deus e andar bem com 2. Primeiramente, do gsto que muitas vzes experimenta
~le, pois ste todo o seu desejo. Assim, com grande ge- a natureza nas coisas espirituais. Como gozam o esprito e
nerosidade, do quanto possuem, tendo por gsto privar-se de sentido por aquela recreao, cada parte do homem se move
tudo por amor de Deus e do prximo, tanto no espiritual a deleitar-se segundo sua capacidade e propriedade. Enquan-
como no temporal. Porque, como digo, s tm em mira as to o esprito - ou a parte superior - movido ao deleite
veras da perfeio interior: dar gsto a Deus em tudo, e no e gsto de Deus, a sensualidade - ou a parte inferior -
a si mesmos em coisa alguma. tambm movida ao deleite e gsto sensual, pois no sabe ter
3. Destas imperfeies, porm, como das demais, no nem achar outro, e toma assim o que lhe mais conjunto,
pode a alma purificar-se perfeitamente at que Deus a po- a saber, o sensual mais baixo. Acontece, portanto, alma
nha na purificao passiva daquela noite escura que logo estar em muita orao, unida a Deus segundo o esprito, e,
diremos. Convm, entretanto, alma fazer de sua parte por outra parte, sentir, na parte inferior, rebelies e movi-
quanto lhe fr possvel, para purificar-se e aperfeioar-se, mentos sensuais, de modo passivo, no sem muito desgsto
a fim de merecer que Deus a ponha naquela divina cura, seu. Isto muitas vzes sucede na Comunho; como a alma,
onde fica sarada de tudo o que no podia remediar por si neste ato de amor, recebe alegria e regalo do Senhor (pois
mesma. Por mais que procure ajudar-se, no pode, com sua para regular a alma que Deus se d a ela), a sensualidade
indstria, purificar-se ativamente, de modo a ficar d~spos- tambm participa, a seu modo. Formando estas duas partes
ta, no mnimo ponto, para a divina unio da perfeio do uma s pessoa, participam, de ordinrio, uma outra do que
amor, se Deus no a toma pela mo e a purifica ~le pr- recebem, cada qual sua maneira; pois, como diz o filsofo,
prio naquele fogo obscuro para a alma, como e no modo que qualquer coisa que se recebe, maneira do recipiente se re-
havemos de dizer. cebe. Assim, nestes princpios, e mesmo at quando a alma
j est mais adiante, por ter a sensualidade imperfeita, re-
cebe o esprito de Deus, muitas vzes, com a mesma imper-
feio. .Quando, porm, essa parte sensitiva est reformada
De outras imperfeies que costumam ter stes pela purificao na noite escura, como depois diremos, j no
principiantes acrca do terceiro vcio que
a luxria. tem estas fraquezas; porque ento no ela que recebe, mas
antes j est absorvida no esprito. E assim tudo recebe ao
1. Outras muitas imperfeies tm os principiantes acr- modo do esprito.
ca de cada vcio capital; mas, para evitar prolixidade, deixo- 3. A segunda causa de onde procedem, s vzes, estas
as de parte, tocando smente as mais importantes, que so revoltas, o demnio que, - para inquietar e perturbar a
como origem e causa das demais. Assim, a respeito dste v- alma, no tempo da orao, ou quando a esta se dispe, -
cio de luxria (sem referir-me aos pecados dste gnero nos procura despertar na natureza tais movimentos torpes. E se,
espirituais, pois meu intento s tratar das imperfeies que ento, a alma se preocupa com les, prejudicam-na bastante.
se ho de purificar na noite escura), tm stes principiantes Efetivamente, s com o temor de sentir sses movimentos,
muitas imperfeies que se poderiam chamar de luxria es- e ocupando-se em combat-Ios, comea a afrouxar na orao;
piritual; no porque de fato assim o sejam, mas por proce- e isto o que pretende o demnio. E o prejuzo vai mais
derem de coisas espirituais. Acontece muitas vzes, nos mes- alm: algumas almas chegam a abandonar de uma vez a
mos exerccios espirituais, sem cooperao alguma da von- orao, parecendo-Ihes que neste exerccio tm mais traba-
tade, despertarem e se levantarem, na sensualidade, movi- lho com os movimentos da sensualidade do que em qualquer
mentos e atos baixos, mesmo estando a alma em muita ora- outro tempo. Na verdade, assim acontece, pois o inimigo pro-
o, ou recebendo os Sacramentos da Penitncia e Eucaristia. cura aumentar essas impresses justamente na orao, a fim
Estas coisas, que so, como digo, involuntrias, procedem de de que as almas deixem sse exerccio espiritual. E no pra
trs causas. a o demnio: vai a ponto de representar-Ihes com grande
vivacidade coisas muito feias e baixas, s vzes em relao mente com a lembrana daquela afeio, no cresce a lem-
a outras coisas espirituais ou pessoas que espiritualmente lhes brana amor de Deus, mas antes remorso na conscincia.
fazem bem; no intuito de incutir-Ihes temor e covardia. As- Quando a afeio puramente espiritual, medida que
sim, os que fazem caso de tais impresses, no se atrevem cresce, aumenta tambm a de Deus; e quanto maior a
sequer a olhar ou considerar coisa alguma, pois logo en- sua lembrana, maior igualmente a de Deus, e infunde de-
contram a impresso. As pessoas que sofrem de melancolia sejos d'~le; e, em crescendo uma, cresce a outra. Esta ca-
se?tem-no com tanta eficcia, que causa d, pois padecem vida racterstica tem o esprito de Deus: o bom aumenta com o
triste. Chegam mesmo a penar tanto, quando atacadas dsse bom, por causa da semelhana e conformidade. Se o amor,
mal, que se l~es afigura claramente ter consigo o demnio, porm, nasce do citado vcio sensual, produz os efeitos con-
e faltar-Ihes lIberdade para o poder evitar, a no ser que trrios; quanto mais cresce um, tanto mais diminui o outro,
empreguem grande fra e trabalho. Quando estas coisas tor- e a lembrana do mesmo modo. Com efeito, crescendo o amor
pes lhes sucedem por causa da melancolia, ordinriamente sensual, logo ver a alma como se vai resfriando no amor de
no possvel livrar-se, at que se curem do seu mal' ou Deus, e esquecendo-se d'~le e por causa daquela lembrana,
e~to, quando entram na noite escura que os priva s~ces~ sentindo algum remorso de conscincia. Pelo contrrio, se
SIvamente de tudo. cresce o amor de Deus na alma, vai ela se resfriando no
4. A terceira origem donde sem proceder e fazer guerra outro e esquecendo-o. Como so amres contrrios, no so-
stes torpes movimentos o temor que les mesmos incu- mente impossvel que se ajudem mutuamente, mas o que
predomina, apaga e confunde o outro, e se fortalece em si
tem n~s .pessoas que lhes so sujeitas. O mdo que desper-
ta a sublta lembrana de tais coisas em tudo o que pensam mesmo, conforme ensinam os filsofos; pelo que disse nosso
ou fazem provoca sses movimentos sem culpa sua. Salvador no Evangelho: O que nasce da carne carne,
e o que nasce do Esprito esprito. (Jo 3, 6). Isto : o
5. H tambm algumas pessoas de natural to sensvel
amor que nasce da sensualidade permanece na sensualidade,
e impressionvel, que, em experimentando qualquer doura
e o que procede do esprito permanece no Esprito de Deus
de esprito, ou de orao, logo sentem o esprito da luxria'
"e o faz crescer. Tal a diferena entre os dois amres para
esta, de tal maneira as embriaga, regalando a sensualidade:
os conhecer.
q?e se acham como engolfados naquele suco e gsto de lux-
ria; e ambas as coisas duram juntas passivamente e elas 8. Quando a alma entra na noite escura, todos stes
. ' amres ficam ordenados. Ao que conforme a Deus, forta-
experimentam algumas vzes certos atos rebeldes razo e
lece e purifica; e ao outro, acaba e tira-o, e, no princpio,
t?rp~s .. A causa ~ serem tais naturezas sensveis e imp;es-
ambos se perdem de vista, como depois se dir.
SlOnavelS, como digO, e assim, com qualquer alterao, se lhes
revolvem os humores e o sangue. Da procedem sses movi-
mento.s, no s nestas ocasies, mas em outras diversas, quan-
do taIs pessoas se encolerizam, ou tm alguma perturbao
ou sofrimento. lmperfeio em que caem os principiantes acr-
6. Outras vzes tambm surge nestes espirituais, tanto no ca do vcio da ira.
falar como no agir espiritualmente, certo brio e galhardia
com a lembrana das pessoas que tm diante de si, e as 1. Por causa da concupiscncia nos gostos espirituais,
tratam com algum modo de gzo vo. Isto nasce tambm de muitos principiantes, ordinriamente, os possuem com muitas
luxr~a ,e~piritual - da maneira que a entendemos aqui, - imperfeies quanto ao vcio da ira. Ao se lhes acabar o
e ordmarIamente acompanha-se de complacncia da vontade. sabor e gsto nas coisas espirituais, acham-se naturalmente
7. Alguns, sob pretxto de espiritualidade cobram afei- d:sabridos, e, com aquela falta de gsto que tm na alma,
-
oes com certas pessoas, que muitas vzes nascem ' de lux- ficam mal-humorados; por isto, se encolerizam com muita
ria e no de esprito. Isso d-se a conhecer quando, junta- facilidade por qualquer ninharia e chegam a ponto de se
tornarem intratveis. Isto sucede, muitas vzes, aps terem perfeies em pretender stes deleites, a gula dsses princi-
gozado de muito recolhimento sensvel na orao; em se lhes piantes lhes faz exceder os limites convenientes, afastando-
acabando aqule gsto e sabor, fica-Ihes o humor muito des- se do justo meio no qual as virtudes se adquirem e fortalecem.
gostoso e contrariado, como a criana quando a apartam do Atrados pelo gsto experimentado em suas devoes, alguns
peito em que estava gozando sua vontade. Nesse sentimen- se matam de penitncias; outros se enfraquecem com jejuns,
to da natureza, - contanto que as almas no se deixem do- indo alm do que a sua debilidade natural pode suportar.
minar por le, - no h culpa, mas somente imperfeio, e Agem sem ordem nem conselho de outrem; furtam o corpo
esta se h de purificar pela secura e angstia da noite escura. obedincia, qual se deviam sujeitar; chegam at ao ponto
2. H tambm outros, dstes espirituais, que caem em de agir contrriamente ao que lhes foi mandado.
outra maneira de ira espiritual. E' quando se irritam contra 2. Tais almas so imperfeitssimas, e parecem ter per-
os vcios com certo zlo inquieto, mostrando-os ao prximo; dido a razo. Colocam a sujeio e obedincia, isto , a pe-
chegam a ter mpetos de repreender os outros com muito nitncia racional e discreta, aceita por Deus como o melhor
mau modo, e algumas vzes assim o fazem, como se somente e mais agradvel sacrifcio, abaixo da penitncia fsica, que,
les fssem senhores da virtude. Faltam assim mansido separada da primeira, apenas sacrifcio animal a que, como
espiritual. animais, se movem, pelo apetite e gsto ali oferecidos. E,
3. H tambm diversos que, vendo-se imperfeitos, zan- como todos os extremos so viciosos, com ste modo de agir,
gam-se consigo mesmos, com impacincia pouco humilde; e vo os principiantes crescendo mais nos vcios do que nas
chega a ser to grande essa impacincia contra suas imper- virtudes; porque procuram satisfazer a sua prpria vontade.
feies, que quereriam ser santos num s dia. Desta qualidade A gula espiritual, juntamente com a soberba, vai nles se fir-
h muitas almas que prometem muito e fazem grandes pro- mando, uma vez que no vo pelo caminho da obedincia. O de-
psitos; mas, como no so humildes, nem desconfiam de si, mnio procura, de sua parte, perd-Ios mais ainda, atiando
quanto mais propem, tanto mais vo faltando, e na mesma a gula espiritual, e, para isto, aumenta-Ihes os gostos e ape-
proporo se aborrecem. No tm pacincia para esperar que . tites. E les, embora no queiram abertamente desobedecer,
Deus lhes. d a graa quando ~le fr servido. ~ste modo de tratam de modificar, ou acrescentar ao que lhes mandado,
proceder tambm contrrio mansido espiritual; mas s porque tda obedincia, nesse ponto, para les desagradvel.
poder ser totalmente remediado, pela purificao da noite Chegam alguns a tanto extremo, que, s pelo fato de lhes
escura. Existem, no entanto, pessoas que, em seu desejo de serem dados aqules exerccios espirituais por meio d obe-
progresso espiritual, andam com muito mais pacincia do que dincia, perdem o gsto e devoo de faz-Ios; querem ser
Deus quereria ver nelas. movidos unicamente pela prpria vontade e inclinao; e por-
ventura seria melhor nada fazer, pois perdem assim as pe-
nitncias todo o valor.
3. Vereis a muitos dstes espirituais porfiando com seus
diretores para que lhes concedam o que les querem; obtm
as licenas quase como por fra; e, se lhes negado o pe-
1. Acrca do VICIO, que a gula espiritual, h muito dido, ficam tristes e andam amuados, como crianas. Parece-
que dizer. Com dificuldade se acha um dstes principiantes lhes que no servem a Deus quando no lhes deixam fazer
que, mesmo procedendo bem, no caia em alguma das muitas o que queriam. Como andam arrimados ao seu prprio gsto
imperfeies, geralmente nascidas, nesta espcie de vcio, do e vontade a que tm por seu Deus, apenas so contrariados
sabor encontrado, a princpio, nos exerccios espirituais. Mui- pelas pessoas s quais compete mostrar-Ihes a vontade divi-
tas pessoas, enlevadas com ste sabor e gsto, procuram mais na, ficam aborrecidos, e, perdendo o fervor, se relaxam. Pen-
o deleite do que a pureza e discrio de esprito visada e sam que, estando satisfeitos e contentes, esto servindo e con-
aceita por Deus em todo o caminho espiritual. Alm das im- tentando a Deus.
4. H tambm outros que, com esta gula, mal reconhe- cio da orao ou em qualquer outro, - perdem a vontade
cem sua prpria baixeza e misria; afastam-se tanto do amo- de faz-Ios, ou sentem repugnncia em continu-Ios, chegando
roso temor e respeito devido grandeza divina, que no mesmo a abandonar tais exerccios. Enfim, como havamos
duvidam em porfiar muito com seus confessores para que os dito, so semelhantes s crianas, movendo-se e agindo, no
deixem comungar muitas vzes. Sucede-Ihes coisa ainda pior: pela parte racional, mas pelo gsto sensvel. Gastam todo o
atrevem-se a comungar sem a licena e parecer do ministro tempo em procurar sse gsto e conslo de esprito, e para
e dispensado r dos mistrios de Cristo, a le procurando en- isto, nunca se fartam de ler livros; ora tomam uma medi-
cobrir a verdade. Para sse fim, com o desejo de comungar, tao, ora outra, dando caa ao deleite nas coisas de Deus.
fazem as confisses de qualquer jeito, tendo mais cobia em A stes, com muita justia, discrio e amor, o Senhor nega
comer, do que "em comer com perfeio e pureza de conscin- as consolaes, porque, a no agir assim, cresceriam les
cia. Seria muito mais perfeito e santo ter inclinao con- sempre, por esta gula e apetite espiritual, em males sem
trria, rogando aos confessores que no lhes permitissem co- conta. Convm muito, portanto, que entrem na noite escura,
mungar to freqentemente; embora, na verdade, o melhor de que vamos falar, para serem purificados de tais ninharias.
"de tudo seja a resignao humilde. sses atrevimentos so 7. Os que assim esto inclinados a sses gostos tambm
muito reprovveis, e podem temer o castigo aqules que se caem noutra imperfeio muito grande: so muito frouxos
deixam levar por to grande temeridade. e remissos em seguir pelo caminho spero da Cruz; pois a
5. Essas pessoas de que falamos aqui, quando comun- alma que se deixa levar pelo saboroso e agradvel natural-
gam, empregam tdas as diligncias em procurar algum sen- mente h de sentir repugnncia da falta de sabor e gsto que
timento ou gsto, mais do que em reverenciar e louvar com encerra. a negao prpria.
humildade a seu Deus. De tal maneira buscam consolaes 8. Tm stes ainda outras muitas imperfeies proveni-
que, em no as tendo, julgam nada terem feito nem aprovei- entes das j mencionadas; vai o Senhor curando-as a seu
tado; nisto tm a Deus em muito baixa conta, pois no en- tempo, com tentaes, securas e outros trabalhos, que fazem
tendem que sse proveito de gsto sensvel o menor que parte da noite escura. No quero tratar aqui dessas faltas,
produz o Santssimo Sacramento. O maior o proveito in- para no me alargar mais. Direi somente que a sobriedade
visvel da graa que deixa na alma; e para que ponhamos e temperana espiritual produzem na alma outra disposio
nle os olhos da f, muitas vzes tira o Senhor os gostos bem diversa, inclinando-a para a mortificao, temor e su-
e sabores sensveis. Os principiantes, dos quais vamos tra- jeio em tdas as coisas, e mostrando-lhe que a perfeio
tando, querem sentir e gozar de Deus como se le fsse e valor das coisas n.o consistem na sua multiplicidade nem
compreensvel e acessvel aos sentidos; procedem assim, no no gsto sensvel que proporcionam, mas sim em saber ne-
s na comunho, como em todos os seus exerccios espirituais. gar-se a si mesma em tudo. E isso, ho de procurar os es-
E, em tudo isto, procedem com grande imperfeio, e muito con- pirituais, quanto lhes fr possvel de sua parte, at que Deus
trriamente ao modo de Deus, pois agem com impureza na f. os queira purificar de fato, introduzindo-os na noite escura.
6. Do mesmo modo procedem no exerccio da orao. Para passar a explicar esta noite, apresso-me em terminar
Pensam que tudo est em achar gsto e devoo sensvel, e a matria das imperfeies.
procuram obt-Io, como se diz, fra de braos, cansando
e fatigando as potncias e a cabea; e quando no conse-
guem sses gostos, ficam muito desconsolados, pensando que
nada fizeram. Por esta pretenso perdem a verdadeira de- Imperfeies que provm da inveja e preguia
espiritual.
voo e esprito que consiste em perseverar na orao com
pacincia e humildade, desconfiando de si mesmos, e bus- 1. A respeito dos dois outros vcios, que so inveja e
cando somente agradar a Deus. Quando essas pessoas no preguia espiritual, no deixam os principiantes de cometer
acham, alguma vez, consolao sensvel, - seja no exerc- muitas imperfeies. Quanto inveja, muitos costumam sen-
tir movimentos de pesar com o proveito espiritual dos ou- amor d'~le a ganharia, e quem a quisesse ganhar, perd-
tros' experimentam uma pena sensvel quando vem outras Ia-ia (Mt 16, 25).
alm~s passar-lhes frente no caminho espiritual, e no. que- 4. Ainda costumam essas almas sentir tdio quando lhes
rem que, por sse motivo, sejam louvadas. Sentem tnsteza ordenada alguma coisa que no lhes agrada. Como andam
com as virtudes alheias, e s vzes no podem mesmo su- sempre guiadas pelo sabor e regalo nas coisas espirituais,
portar sses louvores ao prximo sem que procurem desfaz- so muito remissas para a fortaleza e trabalho da perfei-
los o mais possvel. Ficam com o lho grande, como se cos- o. Semelhantes aos que so criados no meio dos prazeres,
tuma dizer, por no receberem os mesmos elogios, porque fogem com desgsto de tudo quanto spero, e se ofen-
todo o seu desejo de serem preferidos em tudo. Tais sen- dem com a Cruz na qual se acham os deleites do esprito.
timentos so muito opostos caridade que, como diz So Na3 coisas mais espirituais sentem maior fastio; como pro-
Paulo, se alegra com a bondade (1 Cor 13, 6). E, se a ca- curam nelas suas liberdades, e a satisfao de sua vontade,
ridade alguma inveja tem, inveja santa; pois todo o seu causa-lhes grande desgsto e repugnncia entrar no caminho
pesar no possuir as virtudes dos outros, folgando-se de estreito que, segundo disse Cristo, conduz Vida (Mt 7, 14).
que todos sirvam a Deus com mais perfeio, enquanto ela se 5. Das muitas imperfeies em que vivem os principian-
v to longe de servi-l' como deve. tes neste primeiro estado, o que at aqui referimos su-
2. A respeito da preguia espiritual, os principiantes so ficiente para mostrar quo grande seja a necessidade de
tomados muitas vzes de tdio nas coisas que so mais es- que Deus os ponha em via de progresso. Realiza-se isto
" ,
na noite escura de que entramos a falar. A, desmamando-
pirituais, e delas procuram fugir, por no encontra,rem aI
A

consolaes sensveis. Como esto presos ao gosto senslVel nos os Deus de todos os sabores e gostos, por meio de fortes
exerccios espirituais, em lhes faltando sse gsto, tudo lh:s securas e trevas interiores, tira-lhes tdas estas impertinn-
causa fastio. Quando alguma vez no encontram na oraao cias e ninharias; ao mesmo tempo, faz com que ganhem
aqule sabor que o seu apetite desejava, - porque, en~im, virtudes por meios muito diferentes. Por mais que a alma
convm sejam privados de tais consolaes por Deus, que deste principiante se exercite na mortificao de tdas as suas
modo os quer provar, - no querem mais voltar a ela; che- aes e paixes, jamais chegar a consegui-lo totalmente,
gam mesmo a abandonar a orao, ou a faz-Ia de m von- por maiores esforos que empregue, at que Deus opere pas-
tade. Esta preguia leva os principiantes a deixarem atrs o sivamente nela por meio da purificao da noite. Para que
caminho de perfeio, - que consiste na abnegao da pr- eu possa falar com proveito sbre ste assunto, seja Deus
pria vontade e gsto por amor de Deus, - para buscarem o servido de dar-me Sua divina luz, to verdadeiramente ne-
gsto e sabor do que lhe agrada; e assim procuram satis- cessria em noite to escura, e em matria to difcil de
fazer mais a sua vontade que a de Deus. ; ser tratada e desenvolvida.
3. Muitos dstes principiantes desejam somente que E' ste, pois, o verso:
Deus queira o que les querem; sentem tristeza em con- Em uma noite escura.
formar sua vontade vontade divina, e com repugnn-
cia que o fazem. Imaginam que tudo quanto no contenta
seus desejos e gostos no vontade de Deus; e, pelo con-
trrio, quando acham satisfao, pensa~ que ~le tambm
est satisfeito. Dste modo querem medIr a Deus por sua Exposio do primeiro verso da cano pri-
medida pessoal, em vez de se medirem a si pela medid~ ~e meira, e incio da explicao desta noite escura.
Deus. Nosso Senhor em pessoa ensinou, muito ao contrarIo,
no Evangelho que se algum perdesse 1 a sua alma por 1. Nesta noite que chamamos contemplao, os espIn-
tuais passam por duas espcies de trevas ou purificaes,
conforme as duas partes da natureza humana, a saber: a
sensitiva e a espiritual. Assim, a primeira noite, ou purifi- espiritual que andavam bebendo n'ftle tdas as vzes e todo
cao, a sensitiva, na qual a alma se purifica segundo o o tempo que desejavam; pois, como eram fracos e pequeninos
sentido, submetendo-o ao esprito. A segunda noite, ou pu- no havia para les porta cerrada, segundo diz So Jo~
rificao, a espiritual, em que se purifica e despoja a alma no Apocalipse (Apoc 3, 8). Eis que de repente os mergu-
segundo o esprito, acomodando-oe dispondo-o para a unio lha Nosso Senhor em tanta escurido que ficam sem saber por
de amor com Deus. A noite sensitiva comum, e acontece ondea;ndar, nem como agir pelo sentido, com a imaginao
a muitos dos que so principiantes; dela falaremos primei- e o dIscurso. No podem mais dar um passo na medita-
ro. A espiritual sucede a muito poucas almas, j exercitadas o, como faziam at agora. Submergido o sentido interior
e adiantadas na perfeio; e a deixaremos para tratar depois. nesta noite, deixa-os Deus em tal aridez que no somente
2. A primeira noite, ou purificao, amarga e ter- lhes tirado todo o gsto e sabor nas coi;as espirituais,
rvel para o sentido, como passamos a dizer. A segunda, bem como nos exerccios piedosos dantes to deleitosos, mas,
porm, no se lhe pode comparar, porque horrenda e es- em vez de tudo isto, s encontram amargura e desgsto.
pantosa para o esprito, conforme diremos depois. Como, por Vendo-os Deus um pouquinho mais crescidos, quer que se
ordem, costuma suceder primeiro a noite sensitiva, falare- fortaleam e sai?m das faixas da infncia - tira-lhes, por-
mos dela em primeiro lugar, dizendo alguma coisa a sse tanto, o doce peIto e os desce dos divinos braos, ensinando-
respeito, porm brevemente; porque sbre essa noite do os a andar com seus prprios ps. Em tudo isto sentem
sentido, sendo mais comum, h mais coisas escritas. Passa- grande novidade totalmente contrria ao que estavam acos-
tumados.
remos a tratar mais de propsito da noite espiritual, por
haver dela muito pouca linguagem, falada ou escrita, e mui 4. Esta mudana verifica-se, ordinriamente, mais de-
raro quem a declare por experincia. pressa nas pessoas recolhidas, quando principiam o caminho
3. Como o procedimento dstes principiantes no cami- espiritual, do que nas outras. As primeiras esto mais livres
nho espiritual muito imperfeito, e se apia bastante no das ocasies de voltar atrs, e assim mortificam com mais
prprio gsto e inclinao, conforme j dissemos, quer Deus diligncili os apetites nas coisas mundanas. E' justamente
lev-los mis adiante. Para isto, levanta-os, dsse amor im- esta a condio requerida para comear a entrar nesta di-
perfeito, a um grau mais elevado de Seu divino amor; li- tosa noite do sentido. Geralmente no se passa muito tem-
berta-os do baixo exerccio do sentido e dIscurso em que po, a contar do incio da vida espiritual, sem que entrem tais
to limitadamente e com tantos inconvenientes andam bus- almas nesta noite do sentido; alis, quase tdas passam por
.cando a ftle, para conduzi-los ao exerccio do esprito em ela, pois muito comum sentir aridez.
que com maior abundncia de graa e mais livres de im- . 5. Para comprovar esta maneira de purificao sensi-
perfeies podem comunicar-se com o Senhor. J percorre- tIva, que to encontradia, poderamos citar grande n-
ram, durante algum tempo, o caminho da virtude, perse- mero de autoridades da divina Escritura, especialmente abun-
verando em meditao e orao; pelo sabor e gsto que a dante nos Salmos e nos Profetas. No quero, portanto, gas-
achavam, aos poucos se foram desapegando das coisas do tar tempo em explicar mais ste assunto. A quem no sou-
mundo e adquiriram algumas fras espirituais em Deus. ber achar nos Livros Santos essas passagens de que falo
Dste modo, conseguiram refrear algum tanto os apetites bastar a experincia comum a todos. '
naturais, e esto dispostos a sofrer por Deus um pouco de
trabalho e .secura sem volver atrs, para o tempo mais fe-
liz. Estando, pois, stes principiantes no meio das melho-
res consolaesem seus exerccios espirituais, e quando lhes
parece que o sol dos diversos favores os ilumina mais bri-
lhantemente, Deus lhes obscurece tda esta luz interior. Fe-
cha-lhes a porta, vedando-lhes a fonte viva da doce gua
nhfr, a secura, procedente da purificao, traz consigo o
cUIdado solcito que aflige a alma por pensar que no serve
Sinais para reconhecer quando o espiritual a Deus. Esta aridez, algumas vzes, acompanhada por me-
caminha nesta noite e purificao sensitiva.
lancolia ou outro qualquer distrbio; mas nem por isto deixa
de produzir seu efeito, purificando o apetite, porque priva
1. As securas de que falamos podem proceder muitas
a alma de tda consolao e a leva a buscar s a Deus.
vzes de outra causa que no seja esta noite e purificao
Quando tem somente uma causa fsica, tudo pra s em des-
do apetite sensitivo; como, por exemplo, de pecados e imper-
gsto e abatimento da natureza, sem sses desejos de ser-
feies, ou de frouxido e tibieza, ou ainda de algum mau
vir a Deus que a alma sente na secura da purificao sen-
humor ou indisposio corporal. Por ste motivo, quero in-
sitiva. Neste ltimo caso, porm, se o natural fica abatido
dicar aqui alguns sinais para se reconhecer se a aridez pro-
sem fras nem coragem para agir, por no achar gst~
vm da purificao sensitiva, ou se nasce de algum dos v-
em nada, o esprito est pronto e forte.
cios mencionados. A meu ver, h trs sinais principais.
4. O motivo desta secura a mudana operada por
2. O primeiro a falta de gsto ou conslo, no so-
Deus na alma, elevando todos os bens e fras do sentido
mente nas coisas divinas, mas tambm em coisa alguma
ao esprito; e como o sentido no tem capacidade para sses
criada. Quando Deus, de fato, pe a alma nesta noite es-
bens do esprito, fica privado de tudo, na secura e no va-
cura a fim de purificar-lhe o apetite sensitivo por meio da
zio. A parte sensitiva no tem habilidade para receber o
aridez, no a deixa encontrar gsto ou sabor em coisa al-
que puramente espiritual, e assim, quando o esprito goza,
guma. Nisto se conhece com muita probabilidade que esta
a carne se descontenta e relaxa para agir. Todavia a parte
secura e aridez no provm de pecados, nem de imperfei-
espiritual, que vai recebendo o alimento, cria novas fras,
es recentemente cometidas. Se assim fsse, a natureza sen-
com maior ateno e vigilncia do que antes tinha na sua
tiria certa inclinao ou desejo de contentar-se em coisas
solicitude em no faltar a Deus. Se no experimen'ta desde
diferentes das de Deus; pois quando se relaxa o apetite em
o princpio sabor e deleite de esprito, mas, ao contrrio,
alguma imperfeio, logo vem a inclinao natural para essa
secura e desgsto, unicamente pela novidade da mudan-
mesma imperfeio, com maior ou menor intensidade, na
medida em que se achou ali gzo e apgo. Como, no entan- a. Acostumado aos gostos sensveis, o paladar espiritual
to, esta repugnncia para saborear as coisas do Cu, ou da ainda os deseja; no se acha suficientemente adaptado e
terra, pode provir de qualquer indisposio fsica ou me- purificado para to finos deleites. At que se v dispondo
lancolia, que muitas vzes no deixa achar satisfao em pouco a pouco, por meio desta rida e escura noite, a sen-
coisa alguma, necessrio o segundo sinal e condio. tir gsto e proveito espiritual, no pode experimentar seno
3. O segundo sinal para que se creia t:r;atar-se, de fato, secura e desabrimento, com a falta do sabor que antes en-
de purificao sensitiva, ter a alma lembrana muito con- contrava com tanta facilidade.
tnua de Deus, com solicitude e cuidado aflito, imaginando 5. Os que Deus comea a levar por estas solides do de-
que no O serve, mas antes volve atrs no divino servio. serto assemelham-se aos filhos de Israel quando recebiam,
Assim pensa, por causa do desgsto que sente nas coisas ali mesmo no deserto, o manjar celeste dado pelo Senhor, e
espirituais. Por esta disposio interior, bem se v que tal no qual cada um achava o sabor apetecido, conforme diz
aridez e secura no procede de relaxamento e tibieza. O a Escritura (Sab 16, 20-21). Contudo, no se contentavam,
prprio da tibieza, com efeito, no fazer muito caso nem e era-lhes mais sensvel a falta dos gostos e temperos das
ter solicitude, no ntimo, pelas coisas de Deus. Na realidade, viandas e cebolas do Egito, - s quais j estava acostu-
bem grande a diferena entre secura e tibieza. Enquanto mado e satisfeito o seu paladar, - do que a delicada do-
esta ltima causa na vontade e no nimo muito relaxamento ura do man celeste. Donde, gemiam e suspiravam pelas
e descuido, tirando-lhe a diligncia em servir bem ao Se- viandas da terra, tendo os manjares do Cu. A tanto chega,
pois, a baixeza de nosso apetite, que nos leva a desejar Js- diz\.David (SI 84, 9), Deus fala alma para torn-Ia es-
piri~l. Daqui procede a terceira condio.
sas misrias e ter fastio dos bens inefveis do Cu. ;,'
6. Quando, porm, estas securas so causadas por es- 8. O terceiro sinal que h para discernir a purificao
tar o apetite sensvel na via de purificao, mesmo que .0 do sentido a impossibilidade, para a alma, por mais esfor-
esprito no sinta gsto algum no como, pelas causas j os que empregue nisso, de meditar e discorrer com o en-
declaradas, sente, no entanto, coragem e brio para agir, ro- tendimento e com a ajuda da imaginao, como costumava
bustecido com a substncia do manjar interior que o sus- fazer anteriormente. Deus aqui comea a comunicar-se no
tenta. ~ste alimento substancioso princpio de contempla- mais por meio do sentido, como o fazia at ento, quando a
o obscura e rida para o sentido; porque esta contempla- alma O encontrava pelo trabalho do raciocnio, ligando ou
o oculta e secreta quele mesmo que a recebe. Junto dividindo os conhecimentos; agora ~le o faz puramente no
com a secura e vazio na parte sensitiva, a alma geralmente esprito, onde no mais possvel haver discursos sucessivos.
experimenta desejo e inclinao para ficar sozinha e quieta, A comunicao feita com um ato de simples contemplao,
sem poder, - e nem mesmo querer, ~ pensar em coisa dis- a que no chegam os sentidos interiores e exteriores da parte
tinta. Se, ento, os que se acham neste estado soubessem inferior. Por isto, a imaginao e fantasia no podem apoiar-
permanecer em sossgo, descuidados de qualquer movimento se em considerao alguma, nem doravante achar a arrimo.
interior e exterior, sem nenhuma preocupao de agir, logo, 9. Por ste terceiro sinal percebemos que o impedimen-
naquela calma e cio, perceberiam a delicadeza daquela re- to e desgsto das potncias no provm de qualquer humor
feio ntima. E' to suave sse alimento que, de ordinrio, maligno. Quando procede desta ltima causa, em se acaban-
se a alma procura ou deseja sabore-lo, no lhe sente o do essa m disposio fsica, que muito varivel, logo a
gsto; porque, torno a dizer, produz seu efeito na maior alma, com algum cuidado, consegue voltar ao que dantes po-
quietao e cio da alma. E' semelhante ao ar: se o quiser- dia fazer, e as potncias acham seus apoios habituais. Na
mos. colhr na mo, le nos foge. purificao do apetite, porm, no sucede assim; porque co-
7. Vm ao caso as palavras do Espso Espsa dos meando a alma a entrar nesta noite, sempre se lhe vai au-
Cantares: f\parta de mim os teus olhos porque so les que mentando a impossibilidade de discorrer com as potncias.
me fazem voar (Cnt 6, 4). De tal maneira pe o Senhor Sem dvida, para algumas pessoas, a noite no se inicia com
a alma neste estado, e a conduz por to diversa via, que, se tanta continuidade; assim, algumas vzes podem tomar seus
ela quiser agir com suas potncias, em vez de ajudar obra gostos e fazer consideraes sensveis. Devido talvez gran-
de Deus em seu interior, antes a estorvar, pois agora tudo de fraqueza destas almas, no fsse conveniente tirar-lhes o
lhe sucede ao contrrio do que anteriormente. Eis a causa leite das consolaesde um s golpe. Vo, entretanto, sempre
entrando mais nesta noite, e a purificao sensitiva faz en-
desta mudana: no estado de contemplao, guando a alma
fim sua obra, se realmente forem chamadas via mais ele-
passa da via discursiva a outra mais adiantada, Deus vada. Quanto s almas que no seguem pelo caminho da
quem nela age diretamente, e parece prender as potncias contemplao, so levadas por mui diferente maneira, e a
interiores tirando o apoio do entendimento, o gsto da von- noite cheia de securas no costuma ser to contnua na parte
tade e o trabalho da memria. Tudo quanto a alma, neste sensitiva; ora experimentam aridez, ora no; se algumas v-
tempo, pode fazer por si mesma, no serve, como j o dis- zes no podem discorrer, outras podem. Deus, com efeito, s
semos, seno para perturbar a paz interior e a obra que as pe nesta noite a fim de exercit-Ias, humilh-Ias, refor-
Deus faz no esprito mediante aquela secura no sentido. Por mando-lhes o apetite para que no adquiram gula viciosa nas
ser espiritual e delicada, esta obra divina , em sua reali- coisas espirituais; mas no tem o fito de lev-Ias via do
zao, tranqila, suave, solitria, satisfatria e pacfica, e esprito que a contemplao. Nem todos os que se exer-
muito alheia a todos aqules gostos do princpio, mui pal- citam deliberadamente no caminho espiritual, conduz o Se-
pveis e sensveis. Com efeito, esta a paz em que, segundo nhor contemplao, e nem mesmo a metade dos espirituais;
o motivo disso s Deus sabe. Os que no so chamados 9On- e pecados. Tudo quanto fazem lhes intil, porque Deus j
templao jamais se vem de todo privados, quanto ao seJttido as conduz por outro caminho, - o da contemplao, dife-
dsses peitos t, das consideraes e discursos, mas soment~ rentssimo do primeiro, pois um de meditao e discurso,
por alguns perodos intercalados, como j dissemos. e outro no cai sob imaginao ou raciocnio.
3. As pessoas que se encontram neste estado, convm
consolar-se em paciente perseverana, sem se afligirem. Con-
fiem em Deus, pois ~le no abandona aos que O buscam com
simples e reto corao. No lhes deixar de dar o necessrio
Como devem proceder os principiantes nesta
noite escura. para o caminho at conduzi-Ios clara e pura luz do Amor.
Esta lhes ser dada por meio da outra noite escura, - a do
1. No tempo das securas desta noite sensitiva, Deus Ope- esprito, - se merecerem que Deus nela os introduza.
ra a mudana j referida: eleva a alma, da vida do sentido 4. O modo como se ho de conduzir os espirituais nesta
do esprito, isto , da meditao contemplao quando noite do sentido consiste em no se preocuparem com o ra-
., -, . , . ' ciocnio e a meditao, pois j no mais tempo disso. Dei-
Ja nao e maIS posslvel agIr com as potncias ou discorrer
sbre as coisas divinas. Neste perodo, padecem os espirituais xem, pelo contrrio, a alma ficar em sossgo e quietude, mes-
grandes penas. Seu maior sofrimento no o de sentirem mo se lhes parece claramente que nada fazem, e perdem
aridez, mas o receio de haverem errado o caminho, pensando tempo, ou se lhes afigure ser a tibieza a causa de no te-
ter perdido todos os bens sobrenaturais, e estar aban- rem vontade de pensar em coisa alguma. Muito faro em ter
donados por Deus, porque nem mesmo nas coisas boas podem pacincia e em perseverar na orao sem poder agir por si
achar arrimo ou gsto. Muito se afanam ento, e procuram, mesmos. A nica coisa que a alma h de fazer aqui per-
segundo o antigo hbito, aplicar as potncias com certo gsto manecer livre e desembaraada, despreocupada de tdas as
em algum raciocnio; julgam que, a no fazer assim, ou a no notcias e pensamentos, sem cuidado do que deve pensar ou
perceber que esto agindo, nada fazem. Mas, quando se apli- meditar. Contente-se com uma amorosa e tranqila adver-
cam a ste esfro, sentem muito desgsto e repugnncia no tncia em Deus, sem outra solicitude nem esfro, e at sem
interior da- alma, pois esta se comprazia em quedar-se na- desejo de achar n'~le gsto ou consolao. Tdas estas di-
quele sossgo e cio, sem obrar com as potncias. Dste modo, ligncias, com efeito, inquietam e distraem a alma da sos-
perdendo-se de um lado, nada aproveitam do outro; e, em segada quietude e suave repouso de contemplao que do
procurar seu prprio esprito, perdem aqule, que tinham, de Senhor aqui recebe.
tanqilidade e paz. So nisto semelhantes a quem deixasse 5. Por mais escrpulos que venham alma, de perder
a obra j feita para recomear a faz-Ia, ou a quem sasse tempo ou achar que seria bom agir de outro modo, - pois
da cidade, para de novo entrar nela; ou ainda, ao que larga na orao nada pode fazer nem pensar, - convm suportar
a prsa a fim de tornar a ca-Ia. Bem se v que escusado e ficar quieta, como se fsse orao para estar sua von-
qu~re~ insistir: a alma nada mais conseguir por aqule tade, em liberdade de esprito. Se quiser fazer algo com as
prImeIro modo de proceder, conforme j dissemos. potncias interiores, perturbar a ao divina, e perder os
2. Tais almas, neste tempo, se no acham quem as com- bens que Deus est imprimindo e assentando no seu ntimo,
preenda, arrepiam caminho, abandonando-o, ou se afrouxan- por meio daquela paz e cio da alma. E' como se um pintor
do. Pelo menos, acham impedimento para prosseguir com as estivesse a pintar e colorir um rosto, e ste quisesse mover-
repetidas diligncias que fazem em querer continua~ na me- se para ajudar em alguma coisa: com isto, no deixaria o
ditao discursiva; cansam-se e afligem-se demasiadamente pintor trabalhar, perturbando-lhe a obra. Assim, quando a
imaginando que se acham nesse estado por suas negligncia~ alma sente inclinao para ficar em paz e quietude interior,
qualquer operao, ou afeto, ou advertncia, que ento queira
admitir, s serve para distra-Ia e inquiet-Ia, causando se-
cura e vazio no sentido. Quanto mais pretende apoiar-se em do cu e da terra nas quais costumava deleitar-se; apenas
afetos ou notcias, tanto maior a falta que dles sente, pois se sente enamorada, sem saber como. Algumas vzes, por cres-
doravante no os poder achar nesta via. cer muito a inflamao de amor no esprito, tornam-se to
6. Convm, portanto, a esta alma, no se impressionar veementes as nsias da alma por Deus, que os ossos parecem
com a perda das potncias; deve at gostar de que se percam sacar-se com esta sde. A natureza desfalece per~endo s~u
logo, a fim de no perturbarem a operao da contemplao calor e fra, pela vivacidade de to amoroAsasede; POIS;
infusa que Deus lhe vai concedendo. Dste modo a alma po- na verdade a alma experimenta como esta sede de amor e
der receber essa graa com maior abundncia de paz, che- cheia de vida. Era a mesma sde que David sentia e tinha
gando a arder e inflamar-se no esprito de amor que esta dentro de si, quando disse: Minha alma teve sde do Deus
obscura e secreta contemplao traz consigo e ateia. De fato, vivo (SI 41, 3), isto , viva ~oi a sde que mi:ma alma sen:
a contemplao no mais que uma infuso secreta, pacfica tiu. E sendo viva, pode-se dIzer qu: ~sta sede Amata: E,
e amorosa de Deus; e, se a alma consente, logo abrasada em preciso, porm, advertir que a veemenCIade .ta~ ~ede nao e
esprito de amor, como ela mesma o d a entender no verso se- contnua, seno intermitente, embora de ordmarlO a alma
guinte que assim: sempre a sinta algum tanto.
De amor em vivas nsias inflamada. 2. Deve-se notar bem, conforme j ficou dito, que no
se experimenta desde o incio ste amor, mas .sim a s:cura
e vazio j referidos. Neste tempo, em vez da mflamaao ~e
amor que ir depois aumentando, sente a alma, em .meIo
quelas s~curas e vazios das potncias, u~ constant.,?cUlda?o
e solicitude por Deus, com pena e receIO de O nao servIr.
Nem pouco aceitvel aos olhos de Deus ste sacrifcio em
1. Esta inflamao de amor de modo ordinrio no
<1ueo esprito est atribulado e solcito por Seu Amor. E~ta
sentida logo no princpio da noite, seja por causa da impu- solicitude e cuidado provm daquela secreta contemplaao,
reza do natural que lhe no permite manifestar-se, ou seja que, depois de ter por algum tempo pu~ificado a ~arte sen-
porque a lma, no compreendendo sse novo estado, no sitiva nas suas fras e apegos naturaIs, por meIO das se-
lhe d pacfica entrada. Entretanto, s vzes, - exista ou curas' vem enfim a inflamar no esprito o amor divino. En-
no sse obstculo, - logo comea a alma a sentir-se com quanto no chega a ste ponto, est a alma como doente,
desejo de Deus; e quanto mais vai adiante, mais se vai au- submetida a tratamento: tudo se resume em padecer nesta
mentando nela esta afeio e inflamao de amor divino, sem obscura e rida purificao do apetite, em que se vai curando
que a prpria alma entenda nem saiba como ou donde lhe de numerosas imperfeies, e ao mesmo tempo se exercitando
nasce o amor e afeto. Chega por vzes a crescer tanto, no em grandes virtudes, para tornar-se capaz do amor. de Deus,
seu ntimo, essa chama e inflamao, que o esprito com
conforme diremos agora ao comentar o verso segumte:
nsias de amor deseja a Deus. Realiza-se na alma, ento, o
que David, estando nesta noite, disse de si mesmo, com estas Oh! ditosa ventura!
palavras: Porque se inflamou o meu corao (SI 72, 21), 3. Deus pe a alma nesta noite sensitiva a fim de puri-
- a saber, em amor de contemplao - meus rins foram fic-Ia no sentido, isto , na sua parte inferior; e assim o
tambm mudados, isto , meus gostos e apetites sensveis acomoda submete e une ao esprito, obscurecendo o mesmo
foram transformados, transportando-se da via sensitiva sentido ~m todo trabalho do discurso que lhe ento impe-
espiritual, nesta secura e desaparecimento de todos les, de dido. Depois, procede Deus igualmente na purifica~o do .e~-
que vamos falando. E fui reduzido a nada, e aniquilado, prito, para o levar unio divina, pondo-o na nOIte e~p.IrI-
e nada mais soube: porque, como j dissemos, a alma, sem tual de que falaremos em tempo oportuno. Destas pUrIfIca-
saber por onde vai, se v aniquilada acrca de tdas as coisas es vm alma to grandes proveitos, - embora a seus
olhos no parea assim, - que julga ser grande ventura
haver sado do lao e aprto do sentido da parte inferior, me-
diante esta noite. E ento canta o presente verso, dste modo:
Oh! ditosa ventura! E' bom assinalarmos agora quais os 1. Esta noite e purificao dos sentidos, embora.aos olhos
proveitos encontrados pela alma nesta noite escura, pois les da alma parea priv-Ia de todos os bens, traz con~Igo~nto.s
a levam a considerar grande ventura passar por tudo isso. proveitos e vantagens, que para ela, na verdade, e mUIto dI-
Tais proveitos so resumidos pela alma no seguinte verso, tosa. Assim como Abrao fz grande festa q~ando desma~ou
a saber: Sa sem ser notada. Esta sada se refere su- a seu filho Isaac, assim tambm h no Ceu grande gozo
jeio que a alma tinha parte sensitiva, buscando a Deus quando Deus tira uma alma das faixas da inf,ncia, descendo-
por exerccios to fracos, limitados e contingentes, como so a dos braos e fazendo-a andar com seus pes;. quan?o lhe
os desta parte inferior. A cada passo tropeava com mil tira o peito em que at ento ela achava o leIte, al~mento
imperfeies e ignorncias, como j mostramos a propsito brando e suave de criancinhas, para dar-lhe a comer pao com
dos sete vcios capitais. De tudo a alma se liberta, pois na casca, comeando a faz-Ia provar o manjar dos forte~. ~s:
noite escura vo arrefecendo todos os gostos, temporais ou te manjar, - que nestas securas e t:r:,evasdo sentIdo e
espirituais, e obscurecendo-se todos os raciocnios, alm de dado ao esprito vazio e rido em relaao .~os sabores. sen-
lucrar outros inumerveis bens na aquisio das virtudes, sveis, - a contemplao infusa a que Ja nos referImos.
como agora vamos dizer. Ser de grande satisfao e cons- 2. O primeiro e principal proveito causado na al~ por
10 para quem levado por ste caminho ver o que parece to esta sca e escura noite de contemplao o conhecImento
spero e adverso, e to contrrio ao sabor espiritual, pro- de si mesma e de sua misria. De certo, tdas as graas
duzir to grandes benefcios no esprito. ~stes proveitos so de Deus s almas ordinriamente so concedidas de e?-vlta
conseguidos,j foi dito, quando a alma sai, segundo a afeio e com o conhecimento prprio; mas estas securas e vazIO das
operao mediante a noite, de tdas as coisas criadas, elevando- potncias, em comparao da abundncia .anterior, bem como
se s eternas. A est a grande ventura e dita: de uma parte, a dificuldade da alma para tdas as COIsasboas, fazem-na
o grande bem que mortificar o apetite e apgo em tdas as melhor .conhecer a prpria baixeza e misria que no temI>?
coisas; de outra parte, por serem pouqussimas as almas que da prosperidade no chegava a ver. Yerdade es.ta bem fI-
suportam e perseveram entrando por esta porta apertada gurada no ~xodo: querendo Deus humIlhar aos fIlho~ de I~-
e ste caminho estreito que conduz vida, conf~rme diz rael a fim de que se conhecessem, mandou-os despIr. e, ~I-
Nosso Senhor (Mt 7, 14). A porta apertada esta noite rar o traje e ornamento de festa com que .de ordI!1arIO
do sentido do qual a alma despida e despojada para poder andavam vestidos no deserto, dizendo: DaqUI por dIante,
entrar firmando-se na f, que alheia a todo o sentido, a despojai-vos dos ornatos festivos, e vesti as roupas com~ns
fim de caminhar depois pelo caminho estreito que a de trabalho, para que saibais o tratamento que . mereceIS
outra noite, a do esprito. Tambm nesta, continua a adian- (~x 33, 5). E' como se dissesse: Visto. que o traje de ~est:a
1

tar-se para Deus em pura f, nico meio pelo qual se une e alegria que vestis no vos deixa sentIr ~astante aproprIa
a ~le. ~ste caminho, por ser to estreito, escuro e terrvel, baixeza, tirai-o; doravante, quando ~os v~rde~ com ves~s
- pois no h comparao entre a noite do sentido e a obs- grosseiras, haveis de conhecer que ?-ao SOISdIgnOSde COIsa
curidade e trabalhos da noite do esprito, - percorrido melhor e sabereis ento quem SOIS.De modo semelhante
por muito poucas almas; mas em compensao,seus proveitos v a ~lma a realidade de sua misria, antes desconhecida;
so incomparvelmente maiores. Comearemos agora a dizer pois no tempo em que andava c?mo e~. festa, acha;ndo ~m
algosbre os benefcios da noite do sentido, com a brevidade Deus muito gsto, conslo e arrImo, VIVIabem maIS satIs-
que fr possvel, a fim de passar depois outra noite.
1 Citao aproximada. "Deixa agora as tuas galas, para eu sa-
ber como te hei de tratar" (1Jlx 33, 5).
feita e contente, parecendo-lhe que de algum modo O. ser- quando o ps despojado no monturo, desamparado, e, alm
via. Na verdade, assim : embora a alma no tenha ex- disso, perseguido por seus amigos, cheio de angstia e amar-
plicitamente tes sentimeI:J,tos de satisfao, de modo impl- gura, com os vermes a cobrirem o solo. S ento o Deus Al-
cito sempre os abriga um pouco. Quando se v depois com tssimo, que levanta o pobre do estrco, dignou-se descer e
esta outra veste de trabalho, na secura e no desamparo, falar com le face a face, descobrindo-lhe as profundas
com tdas as anteriores luzes obscurecidas, ento verdadei- grandezas de Sua Sabedoria, como jamais o havia feito an-
ramente esclarecida sbre esta virtude to excelente e ne- tes, no tempo da prosperidade.
cessria do conhecimento prprio. J se tem em nenhuma , 4. E' bom assinalar aqui, uma vez que viemos a dar
conta, e no acha satisfao alguma em si; v agora como, neste ponto, outro excelente proveito desta noite e secura do
de si, nada faz e nada pode. Esta falta de gsto consigo mes- apetite sensitivo. E' que na noite escura, - verificando-se a
ma, e o. desconslo que sente por no servir a Deus, agra- palavra do Profeta: Luzir tua luz nas trevas (ls 63, 10),
dam maIS a Elle do que tdas as obras e gostos que a alma - Deus iluminar a alma, dando-lhe a conhecer, no so-
tinha dantes, fssem os maiores, pois tudo aquilo ocasionou mente a prpria misria e vileza, mas tambm Sua divina
muitas imperfeies e ignorncias. Na veste de aridez que grandeza e excelncia. Uma vez amortecidos os apetites, gos-
envolve a alma, no se encerra apenas ste proveito a que tos e apoios sensveis, fica o entendimento livre para apre-
no~ referimos; h tambm outros de que vamos falar agora, ender a verdade, pois certo que sses gostos e apetites do
deIxando de parte grande nmero que ainda fica por dizer; sentido, mesmo sendo em coisas espirituais, sempre ofuscam
mas todos procedem, como de sua fonte e origem, do conhe- e embaraam o esprito. Alm disto, aquela angstia e secura
cimento prprio. da parte sensitiva vem ilustrar e vivificar o entendimento,
segundo declara Isaas: A vexao nos leva a conhecer a
3. O primeiro dstes proveitos tomar a alma uma
Deus (Is 28, 19).2 Assim vemos que alma vazia e de-
atitude mais comedida e respeitosa em suas relaes com
sembaraada, bem disposta a receber o influxo divino, o Se-
Deus, como sempre se requer no trato com o Altssimo.
nh?r: por. meio desta noite escura e sca de contemplao,
Quando a alma nadava na abundncia de seus gostos e de-
vaI mstrumdo sobrenaturalmente em sua divina Sabedoria,
leites no procedia assim; pois aquela graa to saborosa
como o no fizera at ento pelos gostos e sabores sensveis.
que a consolava aumentava-lhe os desejos de Deus, tor-
5. Isto d muito bem a entender o mesmo profeta Isaas
nando-os algo mais ousados do que era conveniente, e at
dizendo: A quem ensinar Deus sua cincia, e a quem far
chegavam a ser pouco delicados e no muito respeitosos. Foi
entender sua audio? E prossegue: aos desmamados do
o que sucedeu a Moiss quando sentiu que Deus lhe falava:
leite, e aos tirados dos peitos (ls 28, 9). Por estas pala-
ceg? por aqule gsto e apetite, sem mais considerao, j
vras se compreende como, para receber esta divina influ-
se Ia atrevendo a aproximar-se, e o teria feito, se Deus no
ncia, a disposio adequada no o leite dos principiantes,
o mandasse parar e descalar-se. Aqui se mostra com que
cheio de suavidade espiritual, nem o aconchego ao peito dos
r~speito e discrio, e com que desapgo de todo apetite, se
sab~rosos discursos das potncias sensitivas, que constituam
ha de tratar com Deus. Apenas Moiss obedeceu, tornou-
o gozo da alma, mas sim a carncia do primeiro e o desa-
se to prudente e to precavido que, como diz a Sagrada
pgo do segundo. Com efeito, para ouvir a voz de Deus,
Escritura, no somente perdeu aqule atrevimento de aproxi-
convm alma estar muito firme em p, sem nenhum apoio,
mar-se de Deus, mas nem mesmo ousava consider-l'O (Elx
afetivo ou sensvel, como de si mesmo diz o profeta: Es-
3, 6). Tirados os sapatos dos apetites e gostos, conhecia pro-
tarei em p sbre minha custdia; quer dizer, estarei de-
fundamente sua misria diante do Senhor, como lhe convi-
sapegado dos meus afetos sensveis; e firmarei o passo,
nha, para ser digno de ouvir a palavra divina. Semelhante
isto , no alimentarei os discursos da parte sensitiva; para
foi a disposio que Deus deu a J ob quando lhe quis falar:
no foi no meio dos deleites e glrias que o mesmo J ob - Citao aproximada. O texto diz: "S a vexao vos far en-
como le nos refere, - costumava ter em seu Deus, mas tender o que se ouviu".
s. .Joo da Cruz I - 21
contemplar (Hab 2, 1), ou seja, para entender o que me
fr dito da parte de Deus. Temos agora por averiguado
3 ra to rida e miservel, nem mesmo por primeiro movi-
como esta noite escura produz primeiramente o conhecimento mento lhe ocorre a idia - como outrora acontecia - de
prprio, e da, como de seu fundamento, procede o conheci- estar -mais adiantada do que os outros, ou de lhes levar van-
mento de Deus. Eis por que Santo Agostinho dizia a Deus: tagem. Muito ao contrrio, conhece que os outros vo melhor.
Senhor, conhea-me eu a mim, e conhecer-te-ei a Ti " pois, 8. Daqui nasce o amor do prximo, pois a todos esti-
como declaram os filsofos, por um extremo se conhece o ma, e no os julga como dantes, quando se achava com
outro. muito fervor e no via os outros assim. Agora conhece so-
6. A fim de provar mais perfeitamente a eficcia des- mente a sua misria e a tem diante dos olhos, to presente
ta noite em seus desamparos e securas para proporcionar que esta no a deixa, nem lhe permite olhar pessoa alguma.
com maior abundncia a luz que Deus concede ento alma, ale- E' o que David, estando nesta noite, manifesta admirvel-
garemos uma autoridade de David, em que d a entender mente, dizendo: Emudeci e fui humilhado e tive em si-
muito bem a grande fra desta noit para to elevado co- lncio os bens e renovou-se-me a dor (Si 38, 3). Assim
nhecimento de Deus. Assim diz: Na terra deserta, sem gua, se exprime, porque lhe parecia estarem acabados todos os
sca e sem caminho, apareci diante de ti para poder ver bens da sua alma, de tal modo que no achava linguagem
tua virtude e tua glria (SI 62, 3). Nisto se encerra uma para falar dles; e mais ainda, acrca dos bens alheios
coisa admirvel: no quer aqui dizer o profeta David que igualmente se calava, tomado de dor pelo conhecimento d~
sua prpria misria.
os deleites espirituais e os numerosos gostos recebidos an-
teriormente lhe servissem de disposio e meio para conhe- 9. Esta noite torna tambm as almas submissas e obe-
cer a glria de Deus; ao contrrio, foram as securas e de- dientes no caminho elpiritual, pois, vendo-se to miserveis
samparos da parte sensitiva, designada pela terra sca e no somente ouvem o que lhes ensinado, mas ainda dese~
deserta. E' tambm admirvel que no lhe tivessem aber- jam que qualquer pessoa o encaminhe e diga como devem
to caminho para sentir e ver a Deus aqules seus habituais proceder. Perdem a presuno afetiva que s vzes tinham
conceitos e discursos divinos; mas, sim, o no conseguir fi- na prosperidade. Finalmente, lhes vo sendo tiradas tdas
xar o racionio em Deus, e o no poder caminhar com o as .outr~s. imperf;ies j referidas ao tratarmos do pri-
discurso da considerao imaginria, - significados aqui meIro VICIOque e a soberba espiritual.
pela terra sca sem caminho. Assim, para o conhecimento
de Deus e de si prprio, o meio esta noite escura, com suas
securas e vazios, embora no o seja ainda na plenitude e
abundncia da outra noite do esprito, pois o conhecimento Outros proveitos causados na alm por esta
recebido nesta primeira noite como o princpio do que noite do sentido.
receber mais tarde. .
7. A alma, nas securas e vazios desta noite do apetite, 1. Acrca das imperfeies que a alma tinha em matria
lucra humildade espiritual - virtude contrria ao primeiro de avareza espiritual, - pois vivia a cobiar ora uma ora
vcio capital que dissemos ser a soberba espiritual. Por meio outra coisa de devoo, sem jamais ficar satisfeita com ~uais-
da humildade proporcionada pelo conhecimento prprio, pu- q~er exerccios espirituais, devido ao desejo e gsto que
rifica-se de tdas as imperfeies, acrca da soberba em que neles achava, - agora, nesta noite escura e rida, j an-
costumava cair no tempo de sua prosperidade. Vendo-se ago- da be~ reformada. No mais acha, nessas coisas espirituais,
o deleIte e sabor que costumava; pelo contrrio, s encon-
3 Citao aproximada. O texto diz: "Estarei psto no lugar da tra trabalho e desgsto. Por isto, usa de tais coisas com
minha sentinela e firmarei o p sbre as fortificaes,... para ver tanta temperana que at poderia pecar por defeito onde
o que se me diga".
') S. Agost. Soliloq. c. 2.
pecava por excesso. Contudo, s almas que Deus pe nesta
noite, de ordinrio concede humildade e prontido para fa-
21'"
zerem somente por le, embora sem gsto, o que lhes man- rificao sensvel, pois purifica e limpa a alma das imper-
dado; e assim deixam de buscar seu prprio proveito em feies que aderiam a ela para embot-Ia e ofusc-Ia.
muitas coisas, por no acharem nelas consolao. 5. H outro grandssimo proveito, nesta noite, que
2. Quanto luxria espiritual, tambm se v claramen- exercitar-se a alma nas virtudes em conjunto, - por exemplo,
te que, por meio dessa secura e desgsto do sentido nos exer- na pacincia e na benignidade, - para cuja prtica h mui-
Ccios espirituais, liberta-se a alma das impurezas j decla- ta ocasio, no meio das securas e vazios, perseverando nos
radas, as quais procediam, conforme ficou dito, daquele exerccios espirituais sem achar conslo nem gsto. Exer-
gsto do esprito redundando no sentido. cita-se na caridade para com Deus, pois no mais movida,
3. Pode-se ver, tambm no mesmo lugar, quando tra- em suas obras, pelo sabor da consolao que a atraa, mas
tamos das imperfeies dos principiantes, as que tinha a al- unicamente por le. Na virtude da fortaleza tambm se exer-
ma a respeito do quarto vcio - a gula espiritual. Sem d- cita: em meio a estas dificuldades e repugnncias que en-
vida, no dissemos ali tudo, pois essas imperfeies so contra em tudo quanto faz, tira fras da fraqueza, tor-
inumerveis, e, assim, tambm no vou referi-Ias aqui. Mi- nando-se forte. E finalmente, em tdas as virtudes, tanto
nha vontade de concluir depressa esta noite do sentido, a teologais, como cardeais e morais, corporal e espiritualmen-
fim de passar outra, do esprito. Para compreender os de- te se exercita a alma nestas securas.
mais proveitos incontveis que recebe a alma nesta noite, 6. Nesta noite, a alma consegue os quatro proveitos que
relativos a ste vcio da gula espiritual, basta dizer que fica assinalamos, a saber: deleitao de paz, ordinria lembran-
livre de tdas as imperfeies j referidas, e de muitos ma- a de Deus, limpidez e pureza de esprito e exerccio de vir-
les ainda bem maiores, e de horrveis abominaes no men- tudes. Prova-o David, com a experincia que teve dentro
cionadas. Nestas ltimas, como sabemos por experincia, vie- desta noite, dizendo: Minha alma deixou as consolaes, ti-
ram a cair muitas almas, por no terem reformado o ape- ve memria de Deus, achei conslo e exercitei-me, e desfa-
tite na gula espiritual. Quando Deus pe a alma nesta noite leceu-me o esprito (SI 76, 4). E logo acrescenta: e me-
escura e sca, mantm igualmente refreados a concupiscn- ditei de noite com meu corao, e exercitava-me e varria e
cia e o apetite, de tal modo que no possvel mesma alma purificava meu esprito (id.), isto , de todos os apegos.
alimentar-se com qualquer gsto ou sabor sensvel, seja es- 7. Quanto s imperfeies dos outros trs vcios espiri-
piritual ou temporal. Assim vai le continuando a purifi- tuais - ira, inveja e preguia - tambm nesta secura do
cao com tanta intensidade, que a alma fica submissa, re- apetite a alma purificada, adquirindo as virtudes contr-
formada e domada segundo a concupiscncia e o apetite. rias. Na verdade, abrandada e humilhada por estas securas
Perde a fra das paixes e da mesma concupiscncia, sem e dificuldades, bem como por outras tentaes e trabalhos
que possa produzir coisa alguma, por falta de gsto, assim em que, por vzes, Deus a exercita nesta noite, torna-se
como seca o leite no peito quando no trado. Dominados mansa para com le, para consigo mesma e para com o
os apetites da alma, mediante essa sobriedade espiritual, prximo. J no se aborrece com alterao contra si mesma
do entrada a novos e admirveis proveitos, porque, apaga- por causa de faltas prprias, nem contra o prximo vendo
dos os apetites e concupiscncias, vive a alma em paz e tran- as faltas alheias, e at em relao a Deus no tem mais des-
qilidade espiritual. Com efeito, onde no reinam apetites gostos e queixas descomedidas quando ~le no a atende
e concupiscncias, no h perturbao, mas, sim, paz e con- depressa. .
solao de Deus. 8. Acrca da inveja, tambm se exercita a alma na cari-
4. Daqui se origina outro segundo proveito: a alma se dade para com o prximo. Se ainda tem inveja, no mais
ocupa ordinriamente com a lembrana de Deus, em temor imperfeita como dantes, quando sentia pesar ao ver que os
e receio de volver atrs no caminho espiritual, conforme j outros lhe eram preferidos e lhe levavam vantagem; agora,
dissemos. Grande proveito ste no meio desta secura e pu- pelo contrrio, de boa vontade lhes cede a dianteira, vendo J
se to miservel. E, se vem a ter inveja, esta virtuosa, que a arrastavam, permanece somente na alma, .- em se-
desejando imitar o prximo, o que sinal de muita perfeio. cura e desnudez - sse desejo ardente de servIr a Deus,
9. Os langores e tdios, que aqui tem das coisas espiri- aos olhos dle ~lUito agradvel. De fato, como diz David,
tuais, no so mais viciosos como no passado, porque sses o esprito atribulado sacrifcio para Deus (SI 50, 19).
sentimentos provinham dos gostos espirituais, por vzes ex- 14. Conhecendo, portanto, a alma, com esta rida puri-
perimentados, os quais a alma pretendia ter novamente ficao por onde passou, lhe serviu de. meio para ~bte: e
quando no lhe eram concedidos. Agora, no mais proce- conseguir tantos e to preciosos lucros, conforme Ja fIca-
dem da fraqueza em querer consolaes, uma vez que Deus ram declarados no faz muito em dizer ste verso da can-
, I '
lha tirou em tdas as coisas, nesta purificao do apetite. o que vamos comentando: Oh ! d~tosa ventura. --:-. S~I
10. Alm dos proveitos citados, h outros inumerveis sem ser notada. Querendo dizer: sal dos laos e sUJelao
que se alcanam por meio desta sca contemplao. Acon- dos apetites sensitivos e seus apegos, sem ser notada: isto
tece alma, muitas vzes, estar no meio de securas e aper- sem que os trs inimigos j citados mo pudessem Impe-
tos, e, quando menos pensa, comunica-lhe o Senhor suavi- <r. ~stes inimigos se servem dos apetites e gostos, co~o
dade espiritual e amor purssimo com luzes espirituais mui- de laos para prender a alma, detendo-a para que no sala
to delicadas, cada qual de mais proveito e valor do que r0- de si liberdade do amor de Deus. Privados de tais meios,
das as anteriores. Contudo, a alma no julga assim, no no podem fazer guerra alma.
princpio, pois a influncia espiritual, que agora lhe in- 15. A contnua mortificao sossegou, pois, as quatro
fundida, delicadssima, e no a percebe o sentido. paixes da alma, que so gzo, dor, esperana e temor; as
11. Finalmente, purificando-se das afeies e apetites freqentes securas adormeceram os apetites naturais da sen-
sensitivos, consegue a liberdade do esprito, em que se vo sualidade' os sentidos e as potncias interiores se estabele-
granjeando os doze frutos do Esprito Santo. De modo ad- ceram e~ perfeita harmonia, cessando as operaes discur-
mirvel, tambm se livra das mos dos trs inimigos - sivas; tudo isto, conforme dissemos, constitua a gente mo-
demnio, mundo e carne. Como se desvanece o sabor e gsto radora na parte inferior da alma a que chama sua casa,
sensitivo em tdas as coisas, no tem mais o demnio, nem e por isto diz: <d minha casa estando sossegada.
'o mundo, -nem a sensualidade, armas ou fras contra o
esprito.
12. Estas securas fazem, pois, a alma caminhar pura-
mente no amor de Deus. J no se move a obrar por causa
do gsto ou sabor da obra, - como porventura fazia quando
experimentava consolao, - mas age s para dar gsto a
Deus. No mais se torna presumida ou satisfeita como lhe 1. Uma vez esta casa da sensualidade sossegada, isto ,
acontecia no tempo da prosperidade, mas sim receosa e te- mortificada, as paixes acalmadas, os apetites quietos e ado~-
merosa de si, sem ter satisfao alguma consigo mesma; mecidos por meio desta ditosa noite da purificao do apetI-
e nisto est o santo temor que conserva e aumenta as vir- te sensitivo, saiu a alma a comear o caminho e via do es-
tudes. As concupiscncias e brios naturais so tambm mor- prito, que o dos proficientes e adiantados, e ao qual por
tificados nesta secura; pois, a no ser o gsto que Deus outro nome chamam tambm via iluminativa ou de contem-
lhe infunde diretamente algumas vzes, maravilha encon- plao infusa. Neste caminho, Deus vai por Si mes~o apas-
trar a alma, por diligncia sua, consolao e deleite sens- centando e nutrindo a alma, sem que ela coopere atIvamente
vel em alguma obra ou exerccio espiritual. com qualquer indstria ou raciocnio. Tal , como jA dis-
13. Nesta noite rida, cresce a solicitude de Deus e as semos, a noite e purificao do sentido, den~ro da. alma.
nsias para servi-l'O. Como aqui se vo secando os peitos da Naqueles que devem entrar depois na out;a ~o~te ma~~ pro-
sensualidade, com os quais sustentava e criava os apetites funda do esprito, a fim de chegarem a dlvma umao de
amor com Deus (a que nem todos, seno pouqUlsslmos cos- gado; aqui a alma humilhada deveras para a sua futura
tumam chegar), esta noite, de ordinrio, acompanhada de exaltao.
graves tribulaes e tentaes sensitivas, muito prolonga- 5. O tempo, porm, em que mantida a alma neste jejum
das, embora durem mais em alguns, e menos em outros. Com e penitncia do sentido, no se pode dizer ao certo quanto
efeito, a certas pessoas se lhes manda o esprito de Sata- dura; no acontece em todos do mesmo modo, nem so para
ns, isto , o esprito de fornicao, para que lhes aoite os todos as mesmas tentaes, porque vai tudo medido pela
sentidos com abominveis e fortes tentaes, e lhes atribule vontade de Deus, e conforme maior ou menor imperfeio
o esprito com feias advertncias, e torpes pensamentos, a purificar em cada pessoa; depende tambm do grau de
visveis imaginao, e isto por vzes' lhes causa maior amor unitivo a que Deus quer levantar a alma, e assim le
pena do que a morte. a humilhar mais ou menos intensamente, por maior ou me-
2. Outras vzes, se lhes acrescenta ainda, nesta noite, nor tempo. Aqules que tm capacidade e mais fra para
o esprito de blasfmia, que anda atravessando todos os sofrer so purificados com mais intensida<;le e presteza. Aos
pensamentos e conceitos com blasfmias intolerveis, suge- que so muito fracos, purifica Deus mui remissamente e
ridas s vzes com tanta fra, na imaginao, a ponto de com leves tentaes, levando-os por muito tempo pela noite,
quase serem pronunciadas, causando s almas grave tormento. dando-Ihes de ordinrio alimento ao sentido para que no
3. Em outras ocasies, dado tambm outro abominvel voltem atrs. Tarde chegam pureza de perfeio nesta vida,
esprito, a que Isaas chama 8piritus vertiginis (Is 19, e alguns, jamais. Porque nem bem esto na noite, nem bem
14), no para os fazer cair, mas para exercit-Ios. De tal ma- fora dela. Embora no passem adiante, exercita-os Deus em
neira sse esprito lhes obscurece o sentido enchendo-os de alguns perodos e dias naquelas tentaes e securas, para que
mil escrpulos e perplexidades, to intrincadas a seu juzo, se conservem em humildade e conhecimento prprio; outras
que jamais se satisfazem com coisa alguma, nem podem apoiar vzes e te~poradas, Deus os ajuda com o conslo, para que no
o raciocnio em qualquer conselho ou razo. E' ste um dos cheguem a desfalecere voltem a buscar o gsto do mundo. A
mais srios aguilhes e horrores da noite do sentido, muito outras almas mais fracas anda o Senhor, ora se manifestando,
em afinidade. como o que experimentam as almas na noite ora se escondendo, para exercit-Ias em seu amor, pois sem
do esprito. desvios no aprenderiam a chegar-se a Deus.
4. Estas tempestades e trabalhos so ordinriamente en- 6. As 'almas, porm, que ho de passar a to ditoso e
viados por Deus, na noite e purificao sensitivas, aos espi- alto estado como a unio de amor, por maior pressa com
rituais que ho de passar depois outra noite, embora nem que Deus as leve, ordinriamente costumam permanecer mui-
todos passem adiante; so meios para que, castigados e es- to tempo nestas securas e tentaes, como a experincia com-
bofeteados, se vo dste modo exercitando, di~pondo e enri- prova. Tempo , pois, de comear a tratar da segunda noite.
jando os sentidos e potncias para a unio da Sabedoria que
ho de receber depois. Porque, se a alma no fr tentada, exer-
citada e provada com trabalhos e tentaes, no pode des-
pertar seu sentido para a Sabedoria. Por isto disse o Ecle-
sistico: Quem no tentado que sabe 1 E quem no pro-
vado quais as coisas que conhece 1 (Ecli 34, 9-10). Desta
verdade d Jeremias bom testemunho quando diz: Casti-
gastes-me, Senhor, e fui ensinado (Jer 31 18). E a manei-
ra mais adequada dste castigo, para entrar na Sabedoria,
so os trabalhos interiores de que falamos, pois so os que
com maior eficcia purificam o sentido a respeito de todos
os gostos e consolos a que com fraqueza natural estava ape-
.t
Comea--sea tratar da noite escura do esprito.
Diz-se a que tempo comea.

1. A alma que Deus h de levar adiante no introduzi-


da por Sua Majestade na noite do esprito logo ao sair das
securas e trabalhos da primeira purificao e noite do sen-
tido; ao contrrio, costuma passar longo tempo, e memo anos
em que, ultrapassando o estado dos principiantes, exercita-se
na via dos adiantados. Como escapada de um estreito crce-
re, anda nas coisas de Deus com muito maior liberdade e
ntima satisfao, gozando de mais abundante deleite interior
do que sucedia no princpio, antes de entrar naquela noite
sensitiva. J no traz a imaginao, nem as potncias, ata-
das ao raciocnio, com preocupao espiritual, como anterior-
mente; mas com grande facilidade acha logo em seu esprito
mui serena e amorosa contemplao, e sabor espiritual, sem
trabalho discursivo. Contudo, no est ainda acabada a pu-
rificao da alma; falta a parte principal que a do esp-
rito; sem esta, pela ntima conexo que h entre o sentido
e o esprito que unidos formam uma s pessoa, a purifica-
o sensitiva, por mais forte que haja sido, no est ainda
acabada e perfeita. Por ste motivo, nunca faltam alma,
de vez em quando, algumas privaes e securas, trevas e
angstias, s vzes muito mais intensas que as passadas. So
como pressgios e mensageiros da prxima noite do esprito,
embora no permaneam por muito tempo, como h de su-
ceder na noite em que a alma est para entrar; porque, ha-
vendo passado certo tempo, ou perodos, ou dias, nesta es-
curido e tempestade, volta em breve serenidade do cos-
tume. Assim purifica Deus algumas almas que no so cha-
madas a subir a to alto grau de amor como as outras. Por
perodos interpolados, ~le as pe nesta noite de contempla-
co e purificao espiritual, fazendo anoitecer e amanhecer
~om freqncia, e nisto se realiza o que diz David: envia
seu glo, isto , a contemplao, como aos bocados (SI 147,
1. Duas espcies de imperfeies tm os aproveitados:
17). Contudo stes pedaos de contemplao obscura nunca
umas habituais , outras atuais. As habituais so os apegos , e
chegam a ser to intensos como o aquela horrenda noite
costumes imperfeitos que ainda permanecem, como raIzes,
de contemplao de que vamos falar, e na qual pe Deus
no esprito, onde no pde atingir a purificao sensvel. En-
a alma propositadamente a fim de lev-Ia divina unio.
tre o que foi feito e o que h a fazer existe tanta diferena
2. O deleite e gsto interior j referidos, que estas al- como entre os ramos e as razes, ou como em tirar uma man-
mas j adiantadas acham e gozam com abundncia e faci- cha fresca e outra muito entranhada e velha. Conforme j
lidade no seu ntimo, agora lhes so comunicados com muito dissemos, a purificao do sentido apenas a porta e o prin-
maior prodigalidade do que antes; e do esprito redunda o cpio de contemplao que conduz purificao do esprito;
mesmo sabor no sentido, com muito mais fra do que ex- serve mais, como tambm referimos, para acomodar o sen-
perimentava a alma quando no havia passado ainda pela pu- tido ao esprito, do que propriamente para unir o esprito
rificao sensitiva. A razo disso que, por estar o mesmo a Deus: As manchas do homem velho permanecem ainda no
sentido agora mais puro, mais fcilmente pode provar os gos- esprito, embora a alma no as perceba, nem as veja. Eis
tos do esprito a seu modo. E enfim, como esta parte sen- por que, se elas no desaparecem com o sabo e a forte lixvia
sitiva da alma fraca e incapaz de suportar as impresses da purificao desta noite, no poder o esprito chegar
fortes do esprito, acontece que stes mais adiantados p.ade- pureza da unio divina.
cem - nesta comunicao espiritual refluindo nos sentIdos,
2. Tm ainda stes espirituais a hebetudo mentis, e a
- ~lUitos abatimentos, incmodos e fraquezas de estmago,
dureza natural que todo homem contrai pelo pecado, bem
e, conseqentemente, desfalecimentos tambm no esprito. Con-
como a distrao e derramamento do esprito. Convm, por-
forme diz o Sbio, o corpo que se corrompe agrava a alma
tanto, que seja ilustrado, esclarecido e recolhido por meio
(Sab 9, 15~. Portanto, essas comunicaes exteriores no
do sofrimento e angstia daquela noite. Estas imperfeies
podem ser muito fortes, nem muito intensas, nem muito es-
habituais, todos aqules que no passaram alm dste estado
pirituais, - como so exigi das para a divina unio ~om Deus,
de progresso costumam t-Ias; e no condizem, conforme
- por causa da fraqueza e corrupo da sensualIdade que
dissemos, com o estado perfeito de unio por amor.
nelas toma sua parte. Daqui procedem os arroubamentos, os
transportes, os desconjuntamentos de ossos, que costum~J? 3. Nas imperfeies atuais, no caem todos do mesmo
suceder quando as comunicaes no so pu;ramente espIrI- modo. Alguns, em razo de trazerem os bens espirituais to
tuais; isto , quando no so dadas s ao esprito, como acon- manejveis ao sentido, caem em maiores inconvenientes e
tece aos perfeitos. Nestes, - j purificados pela segunda perigos do que declaramos dos principiantes. Acham, s mos
noite espiritual, - cessam os arroubamentos e tormentos do cheias, grande quantidade de comunicaes e apreenses es-
corpo, porque gozam da liberdade do esprito sem que haja pirituais, juntamente para o sentido e o esprito, e com mui-
mais, por parte do sentido, prejuzo ou perturbao alguma. ta freqncia tm vises imaginrias e espirituais. Tudo isto,
de fato, acontece, com outros sentimentos saborosos, a muitas
3. E para que se entenda quo necessrio , aos adi~n-
almas neste estado, no qual o demnio e a prpria fantasia,
tados, entrar na noite do esprito, notemos aqui algumas Im-
muito de ordinrio, causam representaes enganosas. Com
perfeies e perigos que lhes so prprios.
tanto gsto costuma o inimigo imprimir e sugerir alma es-
sas apreenses e sentimentos, que com grande facilida:de a
encanta e engana, se ela no tiver cuidado de renunCIar e
defender-se fortemente na f, contra tdas estas vises e sen-
timentos. Aproveita-se aqui o demnio para fazer muitas al-
mas darem crdito a ilusrias vises e falsas profecias. Pro-
cura faz-los presumir de que Deus e os Santos lhes falam,
quando muitas vzes a prpria fantasia; costuma ench- 1. :tstes espirituais vo, pois, por certo tempo, nutrindo
los tambm de presuno e soberba, e atrados pela vaidade os sentidos com suaves comunicaes. Atrada e deliciada
e arrogncia, mostram-se em atos exteriores que parecem com o gsto espiritual que dimana da parte superior, a parte
santidade, como so arroubamentos e outras manifestaes sensitiva une-se e pe-se em harmonia com o esprito. Ali-
externas. Tornam-se atrevidos para com Deus, perdendo o mentam-se, sentido e esprito juntos, cada um a seu modo,
santo temor que chave e custdia de tdas as virtudes. Es- do mesmo manjar espiritual e no mesmo prato que nutre
tas falsidades e enganos chegam a multiplicar-se tanto em a ambos como a uma s pessoa. E assim, de certo modo ir-
algumas destas almas, e elas tanto se endurecem com o tempo manados e conformes em unidade, esto dispostos agora para,
em tais coisas, que se torna muito duvidosa a sua volta ao juntos, sofrer a spera e dura purificao do esprito, que
caminho puro da virtude e verdadeiro esprito. Nestas mis- os espera. E' a que se ho de purificar perfeitamente estas
rias vm a dar, por terem comeado a se entregar com de- duas partes da alma, - espiritual e sensitiva, - pois nunca
masiada segurana s apreenses e sentimentos espirituais, se purifica bem uma sem a outra. De fato, a verdadeira pu-
quando principiavam a aproveitar no caminho. rificao do sentido s se realiza quando comea deliberada-
4. Haveria tanto a dizer sbre as imperfeies dstes apro- mente a do esprito. Por isto, a noite do sentido que des-
veitados, e mostrar como so mais incurveis por as terem crevemos, mais propriamente se pode e deve chamar certa
les como mais espirituais do que as primeiras, que deixo de reforma e enfreamento do apetite, do que purificao. A ra-
falar. Digo somente o seguinte, para fundamentar a neces- zo que tdas as imperfeies e desordens da parte sen-
sidade desta noite espiritual, - isto , a purificao, - para sitiva derivam sua fra e raiz do esprito, onde se formam
a alma que h de passar adiante: nenhum, s, dstes apro- todos os hbitos, bons e maus; e assim, enquanto ste no
veitados, por melhor que haja procedido, deixa de ter mui- purificado, as revoltas e desmandos do sentido no o podem
tos daqueles apegos naturais e hbitos imperfeitos, neces- ser suficientemente.
sitados de prvia purificao para poder passar a alma 2. Nesta noite de que vamos falar, purificam-se con-
unio divina. juntamente as duas partes. Para conseguir ste fim, era ne-
5. Alm disto, como a parte inferior ainda participa nes- cessrio passar o sentido pela reforma da primeira noite, e
tas comunicaes espirituais, no podem elas ser to intensas, chegar bonana que dela resultou; e, unindo agora com o
puras e fortes, segundo exige a unio com Deus. Portanto, esprito, podero os dois, de certo modo, sofrer a purifica-
para chegar a esta unio de amor, convm alma entrar na o com mais fortaleza nesta segunda noite. Com efeito,
segunda noite, do esprito. Ento, despojado o' sentido e o es- mister to grande nimo para suportar to dura e forte pu-
prito perfeitamente de tdas estas apreenses e sabores, ca- rificao que, se no houvesse a anterior reforma da fra-
minha em obscura e pura f, meio prprio e adequado para queza inerente parte inferior, e se depois no tivesse co-
unir-se com Deus, segundo ~le diz porOsias, com estas brado fra em Deus pela saborosa e doce comunicao com
palavras: Eu te desposarei na f (Os 2, 20) " a saber, unir- ~le, a natureza no sentiria coragem nem disposio para
te-ei comigo pela f. sofrer tal prova.
3. ~stes adiantados na via espiritual agem de modo
muito baixo e natural em seus exerccios e relaes com Deus,
pelo motivo de no terem ainda purificado e acrisolado o
ouro do esprito. E assim, compreendem as coisas de Deus
como pequeninos; falam de Deus como pequeninos; sabo-
reiam e sentem a Deus como pequeninos, segundo diz S.
Paulo (1 Cor 13, 11). Isto sucede por no haverem chega- tade, e em aflio e agonia quanto minha memria, per-
do perfeio, que a unio da alma com Deus. Em che- manecendo na obscuridade da pura f, - que na verda-
gando a ela, tornam-se grandes, operando coisas magnfi- de noite escura para as mesmas potncias naturais - s com
cas em seu esprito, sendo ento suas obras e potncias mais a vontade tocada de dor e aflies, cheia de nsias amorosas
divinas do que humanas, conforme ser dito depois. Deus, por Deus, sa de mim mesma. Sa, quero dizer, do meu baixo
em realidade, querendo despoj-Ios agora do velho homem modo de entender, de minha fraca maneira de amar, e de
e vesti-Ios do novo, criado segundo Deus na novidade do sen- meu ~bre e escasso modo de gozar de Deus, sem que a
tido, de que fala o Apstolo (Ef 4, 23-24), despoja-lhes, sensualIdade nem o demnio me tenham podido estorvar.
de fato, as potncias, afeies e sentidos, tanto espirituais 2. Esta sada foi grande sorte e feliz ventura para mim,
como sensveis, exteriores e interiores. Deixa-os com o enten- porque, em acabando de aniquilar e sossegar as potn-
dimento na escurido, a vontade na secura, a memria no cias, paixes e apetites, nos quais sentia e gozava to baixa-
vazio; as afeies da. alma em suma aflio, amargura e mente de Deus, passei do trato e operao humana que me
angstia. Priva a mesma alma do sentido e gsto que antes eram prprios, . operao e trato divino. A saber: meu
experimentava nos bens espirituais, a fim de que esta pri- entendimento saiu de si, mudando-se, de humano e natural
vao seja um dos princpios requeridos no esprito para a em divino. Unindo-se a Deus nesta purificao, j no com~
introduo nle, da forma espiritual, que a unio de amor. preende pelo seu vigor e luz natural, mas pela divina Sa-
Tudo isto opera o Senhor na alma' por meio de uma pura bedoria qual se uniu. Minha vontade saiu tambm de si
e tenebr0sa contemplao, conforme ela o d a entender na tornando-se divina; unida agora com o divino amor j n~
primeira cano. E, embora esta cano esteja explicada a ama baixamente com sua fra natural, e sim com' a fra
respeito da primeira noite do sentido, a alma a entende e pureza do Esprito Santo, no mais agindo de modo hu-
principalmente em relao a esta segunda noite do esprito, mano nas coisas de Deus. E a memria igualmente h tro-
que a parte mais importante da purificao. E assim, c?do suas lembranas em apreenses eternas de glria. En-
a ste propsito queremos coloc-Ia e declar-Ia uma vez mais. fIm, tdas as fras e afeies da alma, passando por esta
noite e purificao do velho homem, se renovam em vigor e
sabores divinos.
Segue-se o verso:
Em uma noite escura.
Em uma noite escura,
De amor em vivas nsias infla~ada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada. Pe-se o primeiro verso, comeando a explicar
como esta contemplao obscura para a
alma no smente noite mas tambm pena
e tormento.
1. Interpretemos agora esta cano, quanto purifica-
o, contemplao, desnudez ou pobreza de esprito - que 1. Esta noite escura um influxo de Deus na alma, que
tudo isto aqui quase a mesma coisa. Podemos ento decla- a purifica de suas ignorncias e imperfeies habituais, tan-
rar como segue, em que a alma diz: em pobreza, desam- to naturais como espirituais. Chamam-na os contemplativos
paro e desarrimo de tdas as minhas apreenses, isto , em contemplao infusa, ou teologia mstica. Nela vai Deus em
obscuridade do meu entendimento, angstia de minha von- segrdo 6'1sinando a alma e instruindo-a na perfeio do
amor, sem que a mesma alma nada faa, nem entenda como
esta contemplao infusa. Por ser ela amorosa sabedoria derivando de Deus alma ainda no transformada, produz
divina, Deus produz notveis efeitos na alma, e a dispe, escuras trevas no entendimento.
purificando e iluminando, para a unio de amor com ~le. As- 4. Est claro que esta obscura contemplao tambm
sim, a mesma amorosa Sabedoria que purifica os espritos penosa para a alma, nos princpios. Com efeito, tendo esta
bem-aventurados, ilustrando-os, que nesta noite purifica e divina contemplao infusa tantas excelncias, extremamen-
ilumina a alma. te boas, e a alma, ao invs, ainda estando cheia de tantas
2. Surge, porm, a dvida: por que luz divina (que, misrias em extremo ms, - por no estar purificada, - no
conforme dissemos, ilumina e purifica a alma de suas ig- podem caber dois contrrios num s sujeito que alma. Logo,
norncias) chama a alma agora noite escura? A isto se necessriamente esta h de penar e padecer, sendo o campo
responde: por dois motivos esta divina Sabedoria no sO- onde se combatem os dois contrrios que lutam dentro dela.
mente noite e trevas para a alma, mas ainda pena e tor- Tal combate resulta da purificao das imperfeies, que se
mento .. Primeiro, por causa da elevao da Sabedoria de opera por meio desta contemplao. E' o que vamos provar
Deus, que excede a capacidade da alma, e, portanto, lhe fica por induo, da seguinte maneira.
sendo treva; segundo, devido baixeza e impureza da alma, 5. Primeiramente, como muito clara e pura a luz
e por isto lhe penosa e aflitiva, e tambm obscura. e sabedoria desta contemplao, e a alma, por ela investida,
3. Para provar a primeira afirmao, eonvm supor est tenebrosa e impura, sente muito sofrimento ao receber
certa doutrina do Filsofo: quanto mais as coisas divinas essa luz, do mesmo modo que aos olhos indispostos, impu-
so em si claras e manifestas, tanto mais so para a ros e doentes, causa dor o dardejar de uma luz resplande-
alma naturalmente obscuras e escondidas. Assim como a luz, cente. Esta pena que padece a alma, por estar ainda impura,
quanto mais clara, tanto mais cega e ofusca a pupila da imensa, quando deveras tal divina luz a investe. Quando,
coruja; e quanto mais se quer fixar os olhos diretamente de fato, a pura luz investe a alma, a fim de lhe expulsar
no sol, mais trevas le produz na potncia visual, parali- a impureza, sente-se to impura e miservel, que Deus lhe
sando-a, porque lhe excede a fraqueza. Do mesmo modo parece estar contra ela, e ela contra Deus. Donde, tanto
quando esta divina luz de contemplao investe a alma que o sentimento e penar da alma, imaginando-se ento rejeita-
ainda no st totalmente iluminada, enche-a de trevas es- da por Deus, que Job considerava como um dos maiores tra-
pirituais; porque, no somente a excede, como tambm para- balhos estar psto por Deus neste exerccio, e assim o ex-
lisa e obscurece a sua ao natural. Por ste motivo, So primia: Porque me hs psto contrrio a ti, e sou grave e
Dionsio e outros msticos telogos chamam a esta contem- pesado a mim mesmo 1 (J ob 7, 20). Vendo aqui a alma
plao infusa raio de treva. Isto se entende quanto al- claramente, por meio desta pura luz, - embora nas trevas,
ma no iluminada e purificada, pois a grande luz sobrena- - sua prpria impureza, conhece com evidncia que no
tural desta contemplao vence a fra naturl da intelign- digna de Deus nem de criatura alguma. Aumenta-se-lhe a
cia, privando-a do seu exerccio. Por sua vez disse David: aflio ao pensar que jamais o ser, e que j se acabaram
Nuvens e escurido esto em redor d'~le (SI 96, 2); no os seus bens. Esta impresso provm da imerso profunda
porque isto seja realmente, mas por ser assim para os nossos de sua mente no conhecimento e sentimento de seus males
fracos entendimentos, os quais, em to imensa luz, cegam- e misrias. Todos les lhe so postos diante dos olhos, por
se e se ofuscam, no podendo elevar-se tanto. Esta verdade esta divina e obscura luz, dando-lhe a conscincia clara de
o mesmo David o declarou em seguida, dizendo: Pelo gran- que em si mesma jamais poder ter outra coisa. Podemos
de resplendor de sua presena, as nuvens se interpuseram entender neste sentido aquela palavra de David que diz: Pela
(SI 17, 13), isto , entre Deus e nosso entendimento. Da
1 iniqidade corrigiste ao homem, e fizeste com que a sua alma
procede que ste resplandecente raio de secreta Sabedoria, se desfizesse como a aranha (SI 38, 12).
6. Em '~egundo lugar, sofre a alma por causa de sua
fraqueza natural, moral e espiritual; quando esta divina con-
templao a investe com alguma fra, a fim de fortalec- digerida: assim padece as angstias que J onas sofreu no
Ia e dom-Ia, de tal maneira a faz sofrer em sua fraqueza, ventre daquele monstro marinho. De fato, necessrio al-
que por um pouco desfalecer, - o que particularmente se ma permanecer neste sepulcro de obscura morte, para che-
verifica algumas vzes, quando investe com fra um pouco gar ressurreio espiritual que espera.
maior. Ento o sentido e o esprito, como se estivessem de- 2. ~ste gnero de tormento e pena, verdadeiramente in-
baixo de imensa e obscura carga, penam e agonizam tanto, dizvel, descreve-o David, ao dizer: Cercaram-me os gemi-
que a alma tomaria por alvio e favor a morte. Ao experi- dos da morte... as dores do inferno me rodearam; em mi-
mentar Job esta pena, dizia: No quero que contenda co- nha tribulao clamei (SI 17, 5-7). O que, porm, mais faz
migo com muita fortaleza, nem que me oprima com o pso penar esta alma angustiada, o claro conhecimento, a seu
de sua grandeza (J ob 23, 6). parecer, de que Deus a abandonou, e que, detestando-a, ar-
7. Sob a fra desta operao e pso, sente-se a alma rojou-a nas trevas. Na verdade, grave e lastimoso sofri-
to longe de ser favorecida, a ponto de lhe parecer que aquilo mento para a alma crer que est abandonada por Deus. Isto
mesmo que antes a ajudava, se acabou com o demais, e no sentiu David extremamente em si mesmo, quando disse:
h quem se compadea dela. A ste propsito disse tambm Do mesmo modo que os chagados que dormem nos sepul-
Job: Compadecei-vos de mim, compadecei-vos de mim, ao cros, de quem j te no mais lembras: e les so desam-
menos vs, meus amigos, porque a mo do Senhor me tocou paradQs da tua mo. Assim puseram-me em um fsso pro-
(Job 19, 21). Causa grande espanto e lstima ser tanta a fundo, em lugar tenebroso, e na sombra da morte; sbre
fraqueza e impureza da alma, que, embora a mo de Deus mim pesou o teu furor, e tdas as tuas ondas descarregaste
seja por si mesma to branda e suave, a prpria alma a sbre mim (SI 87, 6-8). Com efeito, quando verdadeira-
sinta agora to pesada e contrria; ora, esta mo divina no mente a contemplao purificadora aperta a alma, esta sen-
pesa nem faz carga, mas apenas toca, e isto o faz miseri- te as sombras e gemidos da morte, e as dores do inferno,
cordiosamente, com o fim de conceder graas alma, e no de modo vivssimo, pois sente-se sem Deus, castigada e
de castig-Ia. abandonada, e indigna dle que dela est enfadado. Todo
ste sofrimento experimenta aqui a alma, e ainda mais,
porque lhe 'parece que assim ser para sempre.
3. O mesmo desamparo e desprzo sente a alma, da
Outras maneiras de sofrimento que a alma parte de tdas as criaturas, e especialmente dos amigos.
padece nesta noite. Eis por que prossegue logo David, dizendo: Afastaste de
mim todos os meus conhecidos; tiveram-me por objeto de sua
1. A terceira espeCle de sofrimento e pena que a alma abominao (SI 87, 9). De tais sofrimentos d bom teste-
agora padece provm de outros dois extremos que aqui se munho o profeta Jonas, como quem os experimentou cor-
encontram: o divino e o humano. O divino