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Anais do SILEL. Volume 1. Uberlndia: EDUFU, 2009.

A LINGUSTICA SISTMICO-FUNCIONAL NO BRASIL: INTERFACES, AGENDA E


DESAFIOS 1

Jos Luiz Meurer (UFSC) e Anna Elizabeth Balocco (UERJ)

Introduo

A Lingustica Sistmico-Funcional (doravante LSF), de orientao hallidayana, reconhecida pela sua


contribuio aos estudos da linguagem em funo de dois traos. Em primeiro lugar, por sua aplicabilidade
ao ensino, tendo em vista apresentar-se como uma abordagem de anlise textual, o que favorece o seu uso na
sala de aula. Em seguida, pelos marcos tericos que introduz nos estudos da linguagem, a) ao advogar uma
concepo da natureza da linguagem como interao; b) ao voltar sua ateno para a dimenso paradigmtica
da linguagem; e c) ao considerar a linguagem como uma semitica social, com nfase na produo de
sentidos localizada na cultura e na histria.
A LSF difundiu-se no Brasil a partir do final da dcada de oitenta e tem sido reconhecida como um
quadro terico produtivo na descrio e interpretao da linguagem em funo de seu duplo estatuto, como
teoria de descrio gramatical e modelo de anlise textual (GOUVEIA, 2009). Recentemente, observa-se
que, alm da sua rea de origem (a descrio lingustica), a LSF tem sido aplicada em diferentes reas: na
anlise do discurso; no ensino de lngua estrangeira; no ensino de lngua materna; na educao a distncia; na
traduo; na lingustica ou gramtica de corpus; nos estudos de semiticas visuais.
Considerando-se as diferentes interlocues da LSF com diversas reas dos estudos da linguagem e a
sua produtividade nos estudos lingustico-discursivos contemporneos, o presente artigo prope-se a
apresentar um levantamento de estudos, no Brasil, que tomam a LSF como base e a apresentar um balano
da teoria, sua agenda e desafios.
Este artigo est organizado da seguinte forma. Na primeira parte do trabalho, descrevem-se as
particularidades do trajeto histrico da LSF no Brasil, inicialmente ligada a cursos de graduao voltados
para a formao de professores de ingls como lngua estrangeira e, em seguida, alcanando os programas de
ps-graduao em vrias instituies, medida que a ps-graduao se consolida no Brasil. Tendo
alcanado os programas de ps-graduao, a LSF passa a ser aplicada lngua portuguesa. Na segunda
parte, procede-se ao exame da interface entre a LSF e as seguintes reas de estudo: a Anlise Crtica do
Discurso; a Lingustica de Corpus; e a teoria da multimodalidade. O levantamento das interfaces entre a LSF
e outras reas de estudos da linguagem se dar mediante o exame de conceitos tericos e metodolgicos
centrais aos quadros tericos. Na parte final do artigo, apresenta-se um balano crtico da teoria, a partir da
anlise da pauta atual de pesquisa da LSF e de seus desdobramentos, particularmente no que diz respeito
ampliao do conceito de contexto, para incluir o de intercontexto, segundo proposta de Meurer (2004).

1. Breve histrico da LSF no Brasil

As primeiras notcias sobre a LSF no Brasil esto ligadas formao de professores de ingls como
lngua estrangeira na UFSC, atravs da atuao das Profas. Rosa Konder e Carmen Rosa Caldas-Coulthard;
da implantao do curso de Doutorado naquela instituio em 1987 (Programa de Ps-graduao em Ingls),
com vnculos institucionais com a Universidade de Birmingham, na Inglaterra; e da criao do Ncleo de
Pesquisa NUPDiscurso em 1997 pelo Prof. Jos Lus Meurer (HEBERLE, 2009).
Por outro lado, segundo a Profa. Leila Brbara (BARBARA, 2009), observa-se, tambm no final dos
anos 80, a difuso dos trabalhos de Halliday na PUC/SP, com a implantao do ensino de lngua inglesa
instrumental e linguagem do trabalho naquela instituio. Estes estudos so desenvolvidos no mbito do
Programa de Ps-graduao em Lingustica Aplicada e Estudos da Linguagem (LAEL), criado em 1970
como o primeiro programa de ps-graduao stricto sensu em Lingustica Aplicada no Brasil.
Tendo alguns de seus docentes obtido sua titulao no LAEL, a PUC/RJ v a difuso da LSF em sua
instituio a partir do trabalho das Profas. Lcia Pacheco de Oliveira e Barbara Hemais, docentes na rea de
lngua inglesa no curso de graduao e atuando tambm como professoras do Programa de Ps-graduao

1
A publicao deste texto foi autorizada pela colega Profa. Dra. Viviane Heberle, em vista da morte prematura que afastou, do nosso
convvio, o Prof. Dr. Jos Luiz Meurer, seu marido, uma figura to querida e respeitada no mundo acadmico. desnecessrio dizer
que assumo toda e qualquer responsabilidade por eventuais incorrees no texto aqui apresentado.
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em Letras da PUC/RJ. A Profa. Lcia Pacheco de Oliveira defendeu sua tese de doutorado no LAEL (1993-
1997), combinando a LSF e a lingustica de corpus. A partir de 1998, comeou a introduzir a LSF na ps-
graduao da PUC/RJ e em 2001 passou a orientar Dissertaes e Teses nessa linha. Com vrias dissertaes
e teses de doutorado defendidas (e em andamento) sob sua superviso, a Profa. Lcia Pacheco lder de um
Grupo de Pesquisa no CNPq, intitulado Lingustica sistmico-funcional, lingustica de corpus e anlise do
discurso e tambm Coordenadora de projeto submetido e aprovado pela FAPERJ cuja base terica a
LSF.
Tambm ligada ao ensino de ingls como lngua estrangeira, mas j no incio da dcada de 90,
observa-se a introduo da LSF na Universidade Federal de Santa Maria a partir de suas relaes
institucionais com o Programa de Ps-graduao em Ingls da UFSC, atravs da Profa. Carmen Rosa Caldas-
Coutlhard e do Prof. Jos Lus Meurer (MOTTA-ROTH, 2009).
A LSF tambm introduzida na UERJ, no final da dcada de 90, a partir da atuao das Profas. Anna
Elizabeth Balocco, Gisele de Carvalho e Tania Shepherd, docentes no Programa de Ps-graduao em Letras
daquela instituio, atuando na rea de concentrao do Mestrado em Lingustica. Professoras de lngua
inglesa na graduao, e tendo iniciado sua atuao no Programa de Ps-graduao do Instituto de Letras no
final da dcada de 90 e incio de 2000, as professoras tm oferecido regularmente cursos sobre LSF e Anlise
Crtica do Discurso (doravante ACD) aos alunos de Mestrado em Lingustica e aos alunos inscritos nos
cursos de Mestrado e Doutorado em Lngua Portuguesa. De sua atuao no Mestrado, vrias Dissertaes
foram produzidas com o respaldo terico da LSF, nas suas articulaes com a ACD, com os Estudos da
Multimodalidade e com a Lingustica de corpus.
Desta breve exposio da difuso da LFS no Brasil, observa-se que a mesma esteve ligada, no incio de
sua introduo no Brasil, a docentes atuando na rea do ensino de ingls como lngua estrangeira, mas que,
com a consolidao dos cursos de ps-graduao no Brasil e a atuao daqueles professores em reas alm
de sua primeira especializao, a LSF tem ultrapassado as fronteiras da Lingustica Aplicada e alcanado a
rea dos estudos descritivos da lngua portuguesa. A produo de pesquisas nesta rea relevante, como
demonstra a exemplificao de trabalhos nas sees a seguir.
H notcias tambm da introduo da LSF na UFPA e na UFSM, em ambos os casos tambm na
pesquisa aplicada lngua portuguesa (MACDO, 2009; BARROS, 2009).
Nas prximas sees, apresentam-se diferentes reas de interface da LSF, adotando-se como eixo
norteador no desenvolvimento das sees o exame de conceitos tericos e metodolgicos centrais aos
quadros tericos articulados.

2. As interfaces entre a LSF e a Anlise Crtica do Discurso

Segundo Chouliaraki & Fairclough (1999, p. 139), a teoria lingustica que tem maior potencial
analtico para a ACD a LSF, tendo esta ltima funcionado como ponto de apoio para estudos na rea da
Lingustica Crtica, da dcada de setenta (representada por estudos de Kress & Hodge, 1979; ou Fowler et
alii1979).
Do ponto de vista histrico, a ACD tributria da Lingustica Crtica, que nasceu do encontro de
teorias lingusticas voltadas para a dimenso social da linguagem com teorias sociolgicas voltadas para
questes de representao e de ideologia. A perspectiva crtica em relao linguagem e ao discurso
pressupe desvendarem-se as relaes entre as representaes que construimos, do mundo em que vivemos,
de quem somos e de como funcionamos em nosso grupo social, e os sistemas de poder que autorizam
determinadas representaes e suprimem outras.
Do ponto de vista terico, a viso da linguagem como um sistema semitico organizado em diferentes
estratos na LSF prov o ponto de apoio necessrio ACD para o exame das relaes entre prticas sociais e
discursivas, o objetivo mais caro deste ltimo quadro terico. isto que Chouliaraki & Fairclough (1999, p.
139 ff) buscam demonstrar, como apresentado nos pargrafos a seguir. Na LSF, abandona-se a viso
convencional da linguagem como organizada nos planos fonolgico, morfolgico, gramatical e lexical e
adota-se uma organizao em dois nveis ou estratos: o semntico (plano do significado) e o
fonolgico/grafolgico (plano da expresso).
Tanto o estrato semntico quanto o plano da expresso, explicam os autores, tm uma interface direta
com uma dimenso extra-lingustica: as escolhas semnticas de um sujeito numa determinada situao
social, por exemplo, so motivadas tanto por aspectos do contexto situacional imediato, quanto por outros
presentes no contexto de cultura. Quanto ao plano da expresso, continuam os autores, o mesmo tambm
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tem uma interface com o social, como por exemplo quando observamos [certos] processos corporais que
afetam o mecanismo vocal (p. 139).
A linguagem relaciona o plano do significado com o plano da expresso atravs da lexicogramtica, o
nico plano organizacional que, em princpio, no teria uma interface direta com o extra-lingustico, numa
viso convencional. Na LSF, no entanto, compreende-se que, do ponto de vista diacrnico, a lexicogramtica
emerge do discurso, ou seja, historicamente constituda por processos de semognese (processos de
produo e mudana histricas do sistema semitico), que tornam o sistema lingustico permevel
estruturao social (p. 140). Por outro lado ainda, a viso proposta pela LSF a de que a lexicogramtica
permevel ao social tambm do ponto de vista sincrnico: isto leva ao postulado de que as trs funes
bsicas da linguagem (a representao da experincia no mundo; a negociao de relaes e papis sociais; a
construo textual da prtica semitica) esto inscritas no sistema lingustico, organizando de forma
diferenciada a gramtica de uma lngua natural.
A viso de que os trs estratos da linguagem so permeveis ao social situa a LSF no paradigma de
teorias sociais estrutural-construtivistas, que vm a linguagem como, a um s tempo, constituda e
constitutiva do fenmeno social (CHOULIARAKI & FAIRCLOUGH, 1999, p. 141). Diferentemente de
teorias construtivistas radicais, que se caracterizam por reduzir a realidade ao discurso, as teorias sociais
estrutural-construtivistas (como o realismo crtico, que informa a ACD) rejeitam a tese da contingncia
radical do social. Em primeiro lugar, uma vez constitudas no discurso, as estruturas sociais funcionam
como limites produtividade ilimitada da prtica semitica. neste sentido que se argumenta, na ACD, que
preciso no perder de vista a relao dialtica entre prticas sociais e discursivas, entendendo as primeiras
como sendo constitudas de elementos scioestruturais que limitam o jogo infinito da significao, nos
termos de Derrida (CHOULIARAKI & FAIRCLOUGH, 1999, p. 125).
Apoiando-se na LSF, os analistas crticos do discurso argumentam que a natureza aberta do processo
semitico (o semolgico, para Hasan, citado em CHOULIARAKI & FAIRCLOUGH, 1999, p. 125)
limitada pelo efeito de outras dimenses do social, alm da linguagem. para o entendimento deste
fenmeno que a ACD recorre ao conceito de sobredeterminao de Althusser (1979) e ao conceito de
ordem do discurso, entendido em Fairclough (2003, p. 24) como uma dimenso intermediria entre a
lngua (uma estrutura social abstrata) e o evento discursivo (uma prtica social concreta materializada num
texto, por exemplo).
Para Althusser, as vrias dimenses do social (a econmica, a poltica, a cultural, a semiolgica ou
lingustica, a psicolgica) tm estruturas distintas e cada uma delas tem impacto sobre a outra, mas no h
uma relao de determinao entre elas, como figura no pensamento marxista ortodoxo. O conceito de
sobredeterminao aponta para o fato de que, na verdade, as diferentes dimenses do social operam
simultaneamente.
Nos termos de Fairclough (2003, p. 24), h diferentes graus de sobredeterminao quando nos
movimentamos do plano das estruturas sociais abstratas aos eventos concretos. A lngua (vista como uma
estrutura abstrata) afetada pelo social, como advogam as teorias lingusticas funcionalistas que vm a
emergncia da sintaxe no discurso. Na ordem do discurso (uma estrutura social intermediria entre a lngua
e o evento discursivo), observa-se grau maior de sobredeterminao por outros elementos sociais; prova
disso que as categorias aqui (gnero, registro, estilo, discurso como representao) no so puramente
lingusticas, mas categorias que esto alm das fronteiras entre o lingustico e o no-lingustico, entre o
discursivo e o no-discursivo. Finalmente, o texto tem um grau ainda maior de sobredeterminao, se
entendido como um evento discursivo concreto influenciado pelas caractersticas especficas de determinado
contexto de situao2 e por suas condies de produo, incluindo-se aqui os recursos semiticos do produtor
textual, que funcionam como ferramentas mediadoras entre as relativas permanncias do social e a sua
atualizao num evento concreto.
A ACD mobiliza o aparato terico da LSF a servio de uma anlise voltada para prticas de
significao particulares atravs das quais fixam-se ou alteram-se as permanncias relativas das estruturas
sociais e discursivas. Assumindo a natureza hbrida do fenmeno discursivo na modernidade tardia como
um pressuposto terico (CHOULIARAKI & FAIRCLOUGH, 1999, p. 13), a ACD toma como um dos
pontos centrais de sua agenda o exame da tenso entre necessidade e contingncia, ou da relao dialtica
entre estruturas discursivas e sociais (prticas sociais, gneros, representaes) parcialmente estabilizadas na
ordem do discurso, de um lado, e, na outra ponta, prticas articulatrias, ou prticas de significao de
sujeitos localizados em contextos sociohistricos bem definidos.

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O contexto situacional imediato, extra-lingustico, de um texto.
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Do ponto de vista metodolgico, a LSF e a ACD compartilham a viso do texto como unidade de
anlise. Sendo a LSF tanto uma teoria de descrio gramatical, quanto um modelo de anlise textual
(GOUVEIA, 2009), a mesma possibilita ACD tanto o exame detalhado de recursos relativos organizao
discursivo-textual de textos especficos, para dar apenas um exemplo, quanto dos seus recursos
microlingusticos no mbito da orao (como a transitividade, a modalidade, dentre vrios outros).
O texto, na LSF, visto tanto como manifestao concreta do sistema lingustico, quanto como lugar
de produo de sentidos. Esta dupla perspectiva permite ACD proceder anlise de textos como prticas
articulatrias, ou como eventos discursivos em que se repetem ou se reconfiguram tanto o potencial
semntico da lngua quanto os seus sub-potenciais semnticos, inscritos na ordem do discurso, com seus
gneros, registros, estilos e representaes (FAIRCLOUGH, 2003, p. 24). O conceito de prtica articulatria,
assim, permite a anlise do potencial de mudana na linguagem e da forma como este potencial se atualiza
em diferentes domnios da vida social.
Ainda do ponto de vista metodolgico, a viso proposta pela LSF da lexicogramtica como permevel
ao social permite ACD relacionar categorias lingusticas a discursivas; mais especificamente, permite o
exame da forma como a escolha de determinados aspectos da lexicogramtica, num texto, funcionam a
servio da construo de perspectivas discursivas, ou da construo de identidades discursivas, para dar
apenas dois exemplos.
Para finalizar, o reconhecido foco paradigmtico da LFS permite ACD a teorizao sobre o
repertrio de sentidos de uma cultura, numa determinada poca, e sua relao com os sentidos produzidos
por um indivduo em particular, num determinado contexto de uso.
A produo de pesquisas na interface LSF e ACD desenvolve-se em vrias instituies, como
apontado na Seo 1. As descritas abaixo servem apenas como um panorama da natureza dos estudos
desenvolvidos nas instituies com as quais estes pesquisadores mantm contato. No se pretende, neste
artigo, mapear a produo terica em territrio nacional, esgotando o assunto.
Na UFSC, h pesquisas sobre o discurso docente em ambiente digital (SANTIAGO & MEURER,
2008); sobre a formao de professores (HEBERLE & MEURER, 2006); e ainda pesquisa voltada anlise
visual de diferentes tipos de gneros, a partir de uma perpectiva crtica (HEBERLE & MEURER, 2007).
Na UNISUL, a pesquisadora Dbora Figueiredo ocupa-se da construo da identidade feminina no
discurso miditico, observando como a leitora retratada atravs da anlise de anncios, com base nas
categorias de personalizao sinttica e identidade corporificada (FIGUEIREDO, 2008).
Na UERJ, h estudos sobre a construo da identidade no discurso acadmico e no discurso
jornalstico com base na Teoria da Valorao (BALOCCO, 2002; 2005; 2007; 2009); sobre resenhas
acadmicas e no-acadmicas, tambm com base na Teoria da Valorao (CARVALHO, 2002).
Na UFMG, a Profa. Clia Magalhes, alm de desenvolver estudos na rea da Traduo a partir de
uma perspectiva sistmico-funcional, tambm atua na Anlise Crtica do Discurso, sendo responsvel pela
superviso de vrias Dissertaes de Mestrado e Doutorado com base neste quadro terico. Com base no
exame de suas publicaes e de seus projetos de pesquisa declarados na Plataforma Lattes nos ltimos 5
anos, observa-se que seu foco tem recado sobre discurso e raa (na rea da ACD); sobre estudos da
traduo baseados em corpus; sobre as articulaes entre traduo e multimodalidade; traduo e anlise
textual; traduo e globalizao.
A pesquisa na rea da interface entre a ACD e a LSF, em Braslia, est representada por Viviane C.V.
Sebba Ramalho, mestre e doutora pela UnB e professora da Universidade Catlica de Braslia. A linha de
pesquisa informada em sua Plataforma Lattes discurso, representaes sociais e textos e suas publicaes
recentes concentram-se na rea das representaes da sade da mulher em propagandas brasileiras de
medicamentos.
Tambm em Braslia, a professora Viviane de Melo Resende, mestre e doutora pela UnB e professora
da Universidade Catlica de Braslia, desenvolve estudos na interface entre ACD e LSF, com foco na
representao da infncia na rua; na representao de mes em situao de rua; e na relao entre literatura
de cordel e mdia (informaes colhidas na Plataforma Lattes, sob a rubrica de linhas de pesquisa, projetos
de pesquisa e publicaes).

3. A LSF e os estudos de multimodalidade

Ao considerar a linguagem como uma semitica social, a LSF abre espao para o estudo das relaes
entre diferentes recursos semiticos, para alm dos estudos da linguagem. A gramtica visual de Kress e
van Leeuwen (2006), por exemplo, tem como objetivo um estudo formal dos recursos semiticos usados em
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textos multimodais. Para os autores, os textos multimodais so aqueles que utilizam diferentes recursos
semiticos na produo de sentidos, por exemplo, recursos verbais, visuais, de movimento, de som, dentre
vrios outros.
A assero principal dos autores a de que, assim como os recursos semiticos verbais, os recursos
visuais tambm so regidos por regras, afetadas pela cultura e pela histria. A gramtica visual de Kress e
van Leeuwen compartilha com a LSF os seguintes pressupostos tericos: 1) a viso dos sistemas semiticos
como repertrios semnticos a partir dos quais podem ser feitas escolhas, motivadas pelas caractersticas de
uma situao concreta de comunicao e do contexto de cultura; 2) a viso dos sistemas semiticos como
suportes para a interao social; 3) a viso da funcionalidade dos sistemas semiticos, que se organizam em
torno de trs metafunes: a ideacional, a interpessoal e a textual.
No plano da metafuno ideacional (em que se d a representao de aspectos do mundo atravs da
experincia dos indivduos), os recursos semiticos verbais usados so conhecidos, principalmente
organizados no sistema da transitividade. Quanto gramtica visual, as relaes de transitividade so
realizadas atravs de configuraes espaciais, vetores e olhares; ou ainda de processos narrativos ou
conceituais. Um exemplo, retirado da Dissertao de Mestrado de Maria Luiza Rezende (2008) que se ocupa
da representao da mulher de meia idade em anncios em revistas femininas, pode ser encontrado numa
propaganda em que se observam vetores que formam linhas oblquas entre os olhares das mulheres e do
homem, sugerindo um papel submisso da mulher madura em relao a seu marido (REZENDE, 2008, p.
132). Temos a, portanto, uma configurao de recursos visuais que codifica determinada representao de
mundo, atribuindo aos participantes discursivos do texto multimodal (da propaganda) papis sociais
semelhantes queles codificados no sistema da transitividade (atores e metas).
Passando metafuno interpessoal, que d destaque funo da linguagem como interao, a
gramtica visual de Kress & Van Leeuwen ocupa-se da forma como os sistemas semiticos visuais projetam
relaes entre o produtor da imagem, o observador e os objetos representados. Aspectos da gramtica visual
considerados particularmente relevantes so a presena ou ausncia de contato visual com o retratado; a
distncia projetada pelo tipo de enquadramento usado na imagem; o exame de como o uso de forma, tons e
cores servem funo de criar determinado tipo de interao com o observador da imagem. Um exemplo
aqui o de atores sociais no texto multimodal que dirigem seu olhar diretamente para o leitor, estabelecendo
com este ltimo uma relao de demanda, para usar o termo da LSF que descreve interaes entre
participantes discursivos atravs da linguagem verbal (do ponto da vista da lexicogramtica, atravs do
sistema de modo oracional).
No plano da metafuno textual (em que a linguagem vista como recurso semitico usado para
construir um texto organizado e coerente), a gramtica visual ocupa-se predominantemente do inventrio de
possibilidades na disposio dos elementos visuais de uma pgina (sua estrutura visual) e da forma como as
escolhas dentro deste sistema produzem diferentes efeitos de sentidos.
Do ponto de vista metodolgico, a gramtica visual de Kress & van Leeuwen compartilha com a LSF:
1) a proposta de identificao dos recursos semiticos em diferentes tipos de textos ou gneros; 2) a proposta
de classificao destes recursos como padres de representao, de interao ou de composio visual; e 3) a
proposta de examinar estes recursos do ponto de vista funcional, ou seja, quais so os usos e as funes
destes recursos e os seus efeitos de sentido em textos multimodais de natureza distinta.
Deste breve apanhado do quadro terico de Kress & van Leeuwen, depreende-se que o foco at o
presente momento tem sido na gramtica visual em si e na descrio de seus recursos semiticos. Assim, os
estudos com respaldo terico destes autores tm consistido na aplicao de suas categorias analticas a
diferentes tipos de corpora. Falta, no entanto, expandir o foco dos estudos de multimodalidade numa
perspectiva diacrnica, investigando como o sistema modulado por um sujeito em prticas de significao
particulares, em contextos sociohistricos bem definidos.
A seguir, relacionamos algumas instituies em que se desenvolvem estudos sobre Multimodalidade.
Na PUC/RJ, a Profa. Barbara Hemais tem desenvolvido estudos nesta rea, aplicando as categorias de Kress
& Van Leeuwen na rea da Lingustica Aplicada, mais especificamente ao ensino de ingls como lngua
estrangeira, material didtico, sempre com respaldo de pressupostos tericos da LSF. Um exemplo apenas
de pesquisa da professora com estas caractersticas intitula-se Genres in English language coursebooks:
teaching words and images, publicado em GONALVES (2009). Rezende (2004) uma dissertao de
Mestrado sob a orientao da Profa. Barbara Hemais, em que a autora aplica as categorias analticas de Kress
& Van Leeuwen a um corpus constitudo de textos retirados de livros didticos na rea de biologia.
Na UERJ, h uma dissertao de Mestrado defendida em 2008 por Maria Luiza Rezende (vide
referncias), em que a pesquisadora aplica as categorias analticas de Kress & Van Leeuwen a um corpus de
anncios publicados em revistas femininas nas dcadas de 60 a 2000, com o objetivo de investigar a
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construo discursiva da identidade da mulher de meia idade. H ainda uma dissertao de Mestrado em
andamento por Adriana Baptista de Souza na UERJ, que aplica as categorias a um corpus de textos retirados
de livros didticos para o ensino de ingls como lngua estrangeira.
Na Universidade Federal da Paraba, h uma tese de doutorado em andamento, por Paiva (veja
Referncias bibliogrficas) que se ocupa da anlise visual da construo identitria dos ndios em revistas,
com foco contrastivo em relao auto-representao daqueles atores sociais e sua representao por outros
atores sociais.
Carvalho (2007) uma dissertao de Mestrado defendida na UFMG, que se ocupa da anlise de textos
miditicos multimodais. A autora d continuidade aos seus estudos sobre multimodalidade em Tese de
Doutorado em andamento na Universidade de Lisboa, voltando-se para a anlise visual contrastiva do design
da imprensa escrita e eletrnica.

4. A LSF e a Lingustica de corpus

Uma rea de interface com a LSF que cresce em ritmo acelerado, tanto no Brasil quanto no exterior,
a Lingustica de Corpus (doravante LC). O termo Lingustica de Corpus usado para referncia a estudos da
lngua em uso com o auxlio de ferramentas computacionais (programas de computadores usados para
identificar padres e regularidades na linguagem). Para este fim, procede-se compilao de textos reais, ou
seja, textos que foram efetivamente usados num determinado contexto, com objetivos especficos.
Segundo Oliveira (2009), as confluncias entre a LSF e a LC se do tanto no plano terico quanto no
plano metodolgico. O que permite a articulao entre a LSF e a LC no plano terico , em primeiro lugar, o
fato de que em ambas h nfase nos usos da linguagem, ou na relao dialtica entre sistema e uso.
Para exemplificar o foco nos usos da linguagem, relata-se aqui pesquisa desenvolvida pela Profa.
Tania Shepherd, na UERJ, baseada no corpus de estudos Br-ICLE (Brazilian International Corpus of
Learner English), constitudo por 127 composies argumentativas escritas por universitrios brasileiros,
aprendizes de ingls como lngua estrangeira3. O corpus est localizado na PUC/SP e considerado um
corpus pesqueno (de 65.302 palavras), segundo parmetros estabelecidos por Berber Sardinha (2004). O
objetivo da pesquisa extrair dados sobre o uso da linguagem destes aprendizes, comparando-os a padres
recorrentes num corpus de referncia constitudo de usos da linguagem por falantes nativos de lngua inglesa
(LOCNESS - Louvain Corpus of Native Speaker Essays) 4. Para atender aos objetivos da
pesquisa, so analisados os padres recorrentes no corpus, no que diz respeito ao uso de lxico em diferentes
dimenses (clculo de frequncia de palavras; grupos lexicais, ou colocaes, mais frequentes; fraseologia
usada).
A partir de dados empricos sobre usos da linguagem por parte de aprendizes de lngua estrangeira,
possvel uma interveno pedaggica mais efetiva, com base nas evidncias de reas problemticas
encontradas no confronto entre os dois corpora (veja SHEPHERD, 2009).
Outro fator que favorece a aproximao entre a LSF e a LC o fato de que, em ambas, a unidade de
anlise o texto. Esta posio terica leva compilao de bases de dados para estudos empricos dos usos
da linguagem relativamente diferenciadas em relao quelas geralmente associadas s pesquisas
sociolingusticas, ou variacionistas, por exemplo. Estas ltimas, pelo menos no que diz respeito aos estudos
descritivos da lngua portuguesa, tinham como dados empricos, na sua maior parte, corpora constitudos de
dados extrados da lngua falada.
Os bancos de dados para estudos na rea da LC caracterizam-se por estarem baseados numa viso
ampliada do conceito de uso lingustico: em vista desta caracterstica, estes bancos de dados abrigam no s

3
Cf. Shepherd (2009): [o corpus] formado de 127 composies escritas por universitrios brasileiros, aprendizes de lngua inglesa
em nvel avanado, cursando do quinto perodo em diante. Cada uma das composies coletadas est identificada em termos de
sexo, idade, h quanto tempo o universitrio estuda ingls, se foi feita sob condies de teste ou no, com tempo limitado ou no e se
o sujeito da pesquisa usou ou no material de consulta. Nesse corpus so controlados tambm os tpicos de discusso: o aprendiz
escolhe o seu tpico a partir de uma lista contendo 13 assuntos (...).
4
Cf. Shepherd (2009): [o corpus] consiste de 324 194 palavras escritas por populao semelhante populao do corpus de estudo
[Br-ICLE]. Esse corpus de tamanho mdio, segundo os mesmo critrios acima [= de Berber Sardinha] pode ser adquirido
comercialmente. O corpus, que necessariamente pelo menos trs vezes maior do que o corpus de estudo, contem a seguinte
distribuio: 60 221 palavras oriundas de textos argumentativos de vestibulandos ingleses, 95 447 palavras de textos argumentativos
e comentrios literrios de unviersitrios ingleses, 149 833 palavras de textos argumentativos de universitrios americanos e 18 633
palavras de textos variados produzidos por universitrios americanos.
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o registro emprico da modalidade falada, mas tambm fontes escritas, com controle de fatores discursivos,
especialmente aqueles relativos ao gnero e aos tipos de discurso.
Oliveira (2009, p. 59) relata a constituio de um corpus com estas caractersticas na PUC/RJ,

composto por 27 gneros discursivos, distribudos em: 20 gneros do discurso escrito, 5


gneros do discurso oral, e 2 gneros do discurso escrito para ser falado. O corpus totaliza
1.361 textos e 1.149.600 palavras, e contm at o momento, os seguintes gneros: artigos
cientficos, cartas ao editor, cartas de reclamao, cartas de recomendao, cartas pessoais,
cartas profissionais, cartas profissionais acadmicas, circulares, contos, crnicas,
dissertaes, editoriais, e-mails acadmicos, e-mails pessoais, notcias de jornal, redaes
de alunos ensino mdio, redaes de alunos universitrios, redaes de vestibular,
romances, teses, conversas cariocas, conversas de crianas, entrevistas acadmicas, grupos
de enfoque, atendimento ao cliente, discursos polticos e roteiros cinematogrficos.

Diferentemente de corpora especializados, ou seja, aqueles coletados para pesquisas com objetivos
especficos e portanto constitudos de compilaes de textos de gneros ou discursos especficos, os corpora
como o CORPOBRAS / PUC-RJ representam corpora gerais, que apresentam uma variedade de gneros,
tipos de textos, registros, assuntos e autores. Trata-se de um corpus mdio-grande, segundo parmetros de
Berber Sardinha (2004).
Segundo Oliveira (2009), os dados de um corpus no so analisados isoladamente, mas articulados a
dados relativos a outras dimenses lingusticas do texto, ou a seu co-texto, alm de a suas caractersticas
socioculturais. A autora cita McCarthy (1998, p. 1) para argumentar que, embora o pesquisador nesta rea
use dados quantitativos para desenvolver seus estudos, a anlise do corpus deve ser feita a partir de uma
abordagem qualitativa (que leve em conta o co-texto e aspectos socioculturais do texto), para que se possa
efetivamente: 1) consolidar determinada perspectiva terica sobre a lngua: 2) propor novas perspectivas
tericas; ou 3) servir de apoio a intervenes pedaggicas.
Dois exemplos de pesquisas desenvolvidas na PUC/RJ, baseados no CORPOBRAS, em interface com
a LSF so descritas a seguir. A primeira delas, A redao de vestibular como gnero: configurao textual
e processo social, de Caldeira (2006), uma dissertao de Mestrado orientada pela profa. Lcia Pacheco
de Oliveira. Nesta pesquisa, um corpus de aproximadamente 30.000 palavras, constitudo de redaes de
vestibular de quatro instituies, compiladas entre 2004 e 2005, foi analisado quantitativamente com o
objetivo de fazer um levantamento dos significados ideacionais, interpessoais e textuais criados nas redaes
com vistas caracterizao genricas dos textos.
A segunda pesquisa da prpria autora e intitula-se Grammatical metaphor in research articles:
linguistic and disciplinary contrasts (veja OLIVEIRA, 2006). Com base num corpus constitudo de artigos
de pesquisa em portugus e em ingls nas reas da Lingustica e da Nutrio, totalizando aproximadamente
24.000 palavras, procedeu-se ao exame das nominalizaes nas amostras do corpus, com o objetivo de
investigar a variao lingustica em domnios disciplinares distintos e em lnguas distintas. O ponto de apoio
para o desenvolvimento da anlise foi o conceito de metfora gramatical na LSF, que possibilitou o
rastreamento de evidncias empricas para a ocorrncia de nominalizaes, consideradas como grupos
nominais que podem funcionar como realizaes metafricas de configuraes processuais, em lugar de
oraes, que seriam as formas mais congruentes (HEYVAERT, 2003 IN: OLIVEIRA, 2009).
As pesquisas relatadas sugerem as possibilidades abertas pela articulao entre a LSF e a LC, tanto no
que diz respeito a questes com origem na Lingustica Aplicada (SHEPHERD, 2009; OLIVEIRA, 2006),
quanto descrio do portugus (CALDEIRA, 2006). Outro exemplo de articulao entre a LSF e a LC no
mbito da Lingustica Aplicada pode ser encontrado em BALOCCO et alii (2005), um estudo em que as
autoras compilam e analisam um corpus oral, com o objetivo de investigar as atitudes de professores de
ingls com relao a um componente de curso de especializao recm-cursado pelos professores.

5. Tendncias da pesquisa em LSF no contexto acadmico nacional

A pauta da pesquisa em LSF no Brasil muito abrangente e apresenta vrios desafios. Um breve
exame dos programas e dos cadernos de resumos de dois eventos cientficos sobre a LSF no Brasil (33.
Congresso Internacional da Associao Internacional de LSF, realizado na PUC/SP em 2007 e IV Congresso
da Associao de LSF na Amrica Latina (ALSFAL), realizado na UFSC, em outubro de 2008) suficiente
para apontar algumas tendncias recentes das pesquisas em LSF no contexto acadmico nacional.
Anais do SILEL. Volume 1. Uberlndia: EDUFU, 2009.

A primeira delas diz respeito a uma questo central na LSF, que, como outras teorias funcionalistas da
linguagem, ocupa-se do uso lingustico. A tendncia que se observa atualmente a da documentao do uso
lingustico. Como estudos na rea de LC sugerem, os usos da linguagem requerem registro emprico,
conseguido atravs de ferramentas computacionais. Acompanha esta tendncia de documentao do uso
lingustico, observada na articulao entre a LSF e a LC, uma repercusso terica que fora a ampliao do
conceito de uso, do ponto de vista emprico: o mesmo passa a abarcar no s a linguagem oral (uma
tendncia observada na fase inicial de compilao de corpora), mas tambm a linguagem escrita, em
diferentes registros, incluindo-se aqui textos produzidos por aprendizes, para servir de base a estudos na
interface com a Lingustica Aplicada.
A segunda tendncia, apontada pelo breve exame das articulaes entre a LSF e outras reas de
estudos da linguagem, tambm se relaciona a um dos pressupostos centrais da LSF, que a distingue de outras
correntes funcionalistas, nomeadamente o enunciado funcionalista da relao dialtica entre sistema e uso.
Embora o foco nas relaes dialticas entre sistema e uso esteja mantido na pesquisa atual, observa-se uma
tendncia a se aprofundar a teorizao sobre a natureza contingente e situada do uso lingustico.
Aps vrias dcadas de estudos voltados para fatores de ordem discursiva motivadores do uso
lingustico, especialmente aqueles relacionados a registros e gneros, na pesquisa praticada atualmente
ganham relevo fatores relativos: 1) natureza hbrida do contexto, com crescente grau de
intercontextualidade (MEURER, 2004, p. 135); 2) ao perfil dos participantes discursivos, seu papel social,
o grau de prestgio de que desfrutam na comunidade discursiva em que esto situados, suas formas
caractersticas de auto-representao e de representao do outro (seu estilo). Esta tendncia parece advir dos
contatos da LSF com a ACD, por exemplo, em que a questo do sujeito nos estudos da linguagem
entendida como uma questo que tem repercusses sobre as noes de sistema e de uso lingusticos.
No que diz respeito ao uso, a concepo de que os participantes discursivos so diferencialmente
posicionados (um dos pressupostos centrais das teoricas crticas) implica na importncia de se investigar a
forma como os mesmos utilizam o sistema lingustico de forma diferenciada, com base em suas ferramentas
cognitivas e histrias de vida. Nos termos de Kress (in: PEDRO, 1997, p. 64), o utente lingustico
individual (...) chega com uma histria complexa de experincias particulares da linguagem como texto, uma
histria social particular e uma histria lingustica particular.
Este aprofundamento da teorizao sobre os usos da linguagem a partir da viso da localizao social e
diferencial dos participantes discursivos leva viso da estruturao contingente e situada tanto do sistema
lingustico quanto da ordem do discurso. Por outras palavras, se na LSF a natureza contingente do repertrio
semntico de uma lngua (seu sistema semntico) tem sido sempre afirmada (na forma do enunciado
funcionalista de que todos os estratos da linguagem so permeveis ao social), aprofunda-se atualmente a
reflexo sobre a natureza contingente e situada dos sub-sistemas semnticos (gneros, discursos e estilos, no
plano da ordem do discurso). Assim que os gneros, para dar apenas um exemplo, so investigados do
ponto de vista, no mais de suas caractersticas estruturais ou formais exclusivamente, mas do seu valor em
estruturas sociais mais amplas, levando-se em conta: 1) a questo do acesso, ou da forma como so
diferencialmente controlados; ou ainda 2) a questo da natureza hbrida do contexto onde so produzidos
(veja a noo de intercontexto em MEURER, 2004).
Para finalizar, a terceira tendncia diz respeito s prticas de pesquisa atuais que buscam compreender
no s os sistemas de representao lingusticos, mas os sistemas de representao visuais (e outros), a partir
dos pressupostos tericos da LSF.

Concluso

Das suas articulaes com a ACD, sobressaem os seguintes pontos a serem enfrentados pela pesquisa
em LSF. O conceito de contingncia nos estudos da LSF precisa ser aprofundado: se antes o mesmo
aplicava-se apenas aos usos da linguagem 5, agora o mesmo precisa ser pensado na sua relao com o sistema
lingustico (com seu potencial e sub-potenciais semnticos). Com sua nfase na viso da linguagem na
cultura e na histria, a ACD provoca a LSF a redefinir a noo de sistema lingustico, aprofundando a
reflexo sobre a natureza contingente das suas redes semnticas, ou redes de opes de significados
potenciais. Do ponto de vista dos sub-sistemas semnticos, a ACD provoca a LSF a redefinir as noes de
gnero e estilo, por exemplo, como configuraes contingentes de prticas e papis sociais caractersticos de

5
Atravs do princpio da atualizao, que relaciona o sistema lingustico aos seus contextos de uso, sendo o plano do uso pensado
como o local do contingente, do circunstancial, lugar onde se realizam as potencialidades do sistema semntico.
Anais do SILEL. Volume 1. Uberlndia: EDUFU, 2009.

determinadas ocasies sociais. Aqui tem relevo a noo de intercontextualidade (MEURER, 2004), que
aponta para a natureza hbrida do contexto na modernidade tardia e possibilita a reflexo terica a partir
dos conceitos de prticas sociais, prescrio de papis e regras e recursos. Estes conceitos levantam questes
relativas s condies necessrias para o acesso a determinados gneros (recursos alocativos6) e s
estruturas que autorizam os acesso a determinados gneros (recursos autoritativos 7).
Como decorrncia de suas articulaes com os estudos na rea da Multimodalidade, a LSF v-se
impelida a ir alm da descrio dos recursos semiticos de textos monomodais / verbais, na direo da
anlise da forma como os recursos verbais articulam-se a outros recursos semiticos em textos multimodais,
ampliando-se assim a viso de uma semitica social, ou dos processos mais amplos de produo de sentidos.
Com este artigo, pretendeu-se oferecer uma contribuio aos estudos de lingustica sistmico-
funcional no Brasil, a partir do levantamento de alguns de seus conceitos tericos centrais, apreendidos a
partir da forma como so articulados em diferentes reas dos estudos da linguagem no contexto acadmico
nacional. Pretendeu-se ainda apontar as tendncias recentes da LSF no contexto acadmico nacional e as
questes em aberto neste quadro terico.

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6
Por exemplo, quais as condies necessrias para escrever uma carta do leitor publicada em jornais? Domnio da lngua
portuguesa, recursos sciocognitivos, acesso leitura de jornais, acesso internet, etc?
7
Por exemplo, a quem o jornal d voz? Apenas a especialistas, a professores, a juristas, ou tambm ao leitor comum? Quais os
espaos abertos para a expresso de opinies do leitor?
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