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Serie de Actualizacin en Metodologa de la Psicologa Clnica


Instrumentos Para la Evaluacin
de la Empata en Psicoterapia
Julieta Olivera*,
Magdalena Braun*
y Andrs J. Roussos**

Resumen

La empata es un concepto sumamente utilizado dentro del campo de la psicoterapia, se la


menciona como aspecto valorado de los terapeutas y, por esta causa, muchos programas de for-
macin para psicoterapeutas cuentan con cursos de entrenamiento emptico. Sin embargo, el
concepto cuenta con gran variedad de definiciones conceptuales y operacionales que dan lugar
a diferentes instrumentos para medirla. En el siguiente artculo se renen los instrumentos ms
utilizados para medir la empata; as como los que especficamente se han desarrollado para medir
empata en el mbito teraputico.
Palabras clave: empata, instrumentos de evaluacin, psicoterapia.
Key words: empathy, measure, psychotherapy, assesment.

Si uno observa la literatura correspondiente a la to en forma precisa. Esto lleva a que se encuentren
investigacin en psicoterapia de los ltimos 20 aos diferentes definiciones operacionales y que para su
va a encontrar un grupo de conceptos que acaparan medicin se hayan elaborado instrumentos de dis-
un porcentaje significativo de las publicaciones rea- tinta naturaleza.
lizadas. Conceptos como los de alianza teraputica, Ante la diversidad de definiciones del concepto
resiliencia, adherencia al tratamiento, entre otros, muchos investigadores se definen por uno de los
marcan una tendencia en relacin a los estudios que aspectos de la empata - perceptivo, cognitivo, emo-
se llevan a cabo. Uno de los conceptos que se desta- cional o comportamental- y continan desde all. La
can en este grupo es el de empata. evidencia, por lo tanto, contina reforzando la idea
El concepto de empata ocupa muchos y diferen- de que slo hay acuerdo en que hay desacuerdo
tes espacios dentro de la bibliografa en psicotera- (Bohart et al, 2002). Preston y De Waal (2002) sea-
pia. Hace referencia tanto a la posibilidad emptica lan que entre los artculos ms recientes, se puede
del paciente como a la del terapeuta. De esta mane- observar que todos mencionan la variedad de signi-
ra la empata es uno de los aspectos ms valorados ficados con que cuenta el trmino, y la discrepancia
en un terapeuta y en los programas de especiali- entre quienes lo definen. El carcter multidimen-
zacin para terapeutas se realiza el entrenamiento sional del trmino y esta falta de acuerdo entre los
emptico. autores hacen muy difcil referirse al tema y, espe-
Lo que llama la atencin es que si bien es un con- cialmente, investigarlo (Stepien & Baerstein, 2006).
cepto sumamente utilizado, no todos se refieren a Muchas de las definiciones de empata son de-
lo mismo cuando la mencionan, ya que no cuenta rivadas de la teora teraputica en la cual se basan
con una definicin conceptual consensuada. Dife- (Carlozzy, Bull, Stein, Ray y Barnes; 2002). En trmi-
rentes autores presentan distintas concepciones, y nos generales quienes adhieren a las teoras huma-
esta multiplicidad se transforma en una dificultad nistas presentan definiciones que cuentan con una
cuando surge la necesidad de investigar el concep- clara influencia de Rogers, quien define a la empata
como sentir las emociones de otro, como si fue-
* Julieta Olivera, Magdalena Braun. Universidad de Belgrano
** Andrs J. Roussos. CONICET ra ese otro. Los psicodinmicos acuden a Kohut,
E-Mail: andres.roussos@comunidad.ub.edu.ar quien la considera la experiencia de la vida interna
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2011 Fundacin AIGL. del otro manteniendo la objetividad. Por ltimo, los

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cognitivos presentan una definicin en relacin di- distintas formas de evaluacin de acuerdo al prota-
recta con otro concepto ya que, segn Carlozzy y sus gonista seleccionado para identificar los niveles de
colaboradores, este modelo psicoteraputico define empata; como ser un observador no participante,
a la empata como un proceso que permite colabora- un interlocutor, o el mismo sujeto.
cin en la alianza teraputica (Carlozzy et al., 2002). Las distintas tcnicas que sern sintetizadas a
De esta manera, se puede deducir que las dificul- continuacin presentan datos que avalan sus ni-
tades que se presentan a la hora de pensar en una veles de validez y confiabilidad. Esto implica que
definicin conceptual unvoca trascienden el debate son herramientas que han mostrado un grado de
sobre la empata. El concepto queda atrapado entre utilidad adecuado para la evaluacin de este cons-
los modelos tericos que limitan la posibilidad cier- tructo. Este fenmeno resulta sumamente intere-
ta de encontrar una definicin en comn. sante ya que no necesariamente las definiciones
Esta multiplicidad de definiciones no es slo pro- conceptuales con las que se manejan las diferentes
ducto del posicionamiento terico de los distintos tcnicas son iguales. Sin embargo, los estudios de
autores sino que se encuentra asociada a distintos validacin por concurrencia, que son aquellos que
factores, como pueden ser: un origen conceptual comparan las mediciones de los instrumentos entre
vago; un alto nivel de abstraccin y de complejidad s, muestran resultados que manifiestan una coinci-
del trmino; y un desacuerdo abierto y taxativo del dencia en cuanto a la evaluacin que realizan.
trmino. El listado de instrumentos que se incluye en este
La dificultad que acarrea el hecho de que no exis- trabajo, es un claro ejemplo de la heterogeneidad
ta un acuerdo en el trmino empata se extiende a que hay disponible para la evaluacin de la empata.
los diferentes campos de investigacin (Fernndez Este tema ser abordado nuevamente en la discu-
Pinto, Lpez-Prez y Mrquez, 2008). Medir la em- sin.
pata, por lo tanto, ha pasado a ser un desafo com- A continuacin se presentan los instrumentos
plejo. Las dificultades que se presentan incluyen el para la evaluacin de la empata como constructo
desacuerdo en lo que la empata significa, los com- psicolgico y ms especficamente, aquellos utili-
ponentes afectivos y cognitivos que la componen, y zados para evaluar la empata en psicoterapia. Hoy
la dificultad que existe para diferenciarlo de otros en da se cuenta con una gran cantidad de instru-
constructos. mentos sobre esta materia, por lo cual se pretende
Entre los diversos instrumentos de medicin que ordenar la informacin que se encuentra disponible
se pueden encontrar estn los que utilizan mtodos de manera que sea una primera aproximacin para
que van desde los cuestionarios autoadministrados aquellos que se ven interesados en evaluar la em-
hasta las neuroimgenes, incluyendo la evaluacin pata.
realizada por un observador, y una prueba en la que
el sujeto debe captar en la mirada, la emocin del
otro.
Instrumentos que evalan la empa-
ta en general
Una de las primeras decisiones que debe tomar
un investigador a la hora de estudiar la empata es
cual de estos tipos de instrumentos va a utilizar. Estos instrumentos no han sido diseados es-
Ser inevitable dejar ciertos aspectos de la empa- pecficamente para evaluar el grado de empata de
ta por fuera. Lo importante, entonces, es identificar psicoterapeutas o pacientes en psicoterapia, lo que
lo que presenta mayor inters para el investigador no quiere decir que alguno de estos pueda ser utili-
dentro de la empata y encontrar el instrumento que zado, con o sin modificaciones, para ofrecer nuevas
ms se adecue a ello. Es as que a la hora de reali- perspectivas sobre este campo.
zar un proyecto de investigacin para evaluar la em- Los instrumentos que se presentan a continua-
pata, el enfoque que cada investigador tome, har cin se encuentran ordenados cronolgicamente.
que vare en gran medida el instrumento a utilizar y
la manera de procesar e interpretar la informacin La escala de Dymond
que se obtenga.
Una revisin general sobre las investigacio- Esta escala, creada en 1949, es la precursora
nes que abordaron el estudio del concepto de la de las escalas de empata (Davis, 1996; Fernndez
empata permiti generar una lista con los instru- Pinto, Lpez-Prez y Mrquez, 2008; Meherabian &
mentos que se utilizan para la evaluacin de dicho Epstein, 1972; Wisp, 1987). La definicin concep-
constructo. Las formas de evaluacin del concepto tual de empata en la que se bas Dymond en 1950
de empata varan, por ejemplo, en trminos de la sostiene que la empata consiste en transportarse,
estructura; de esta manera se encuentran escalas, uno mismo, hacia el pensamiento, sentimiento y
cuestionarios y tests. Tambin se pueden encontrar conducta de otro (citado en Davis, 1980). Si bien

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no hay informacin actualizada disponible sobre la Todas las sub-escalas responden a una de estas
misma, se sabe que fue concebida para evaluar la dos dimensiones. A continuacin se mencionan las
capacidad de una persona para tomar la perspectiva sub-escalas ms importantes:
del otro, y es por eso que se la considera dentro de susceptibilidad al contagio emocional;
las escalas cognitivas de la empata. apreciacin de los sentimientos de personas
Ha sido criticada por su falta de precisin por ajenas al crculo cercano de la persona;
aquellos que la utilizaron (Davis, 1980). La principal respuesta emocional extrema;
crtica que menciona Davis (1980) es que la mayora
de los tems no se encuentran relacionados con nin- tendencia a conmoverse ante las experiencias
guna habilidad cognitiva para comprender al otro. positivas de los otros;
La definicin operacional de la empata que presen- tendencia a conmoverse ante los estados ne-
ta este autor, segn Meherabian y Epstein (1972) gativos de los otros;
mide la precisin en las predicciones realizadas por deseo por entrar en contacto con otros que
el sujeto evaluado y no la capacidad de comprender- tienen problemas; entre otras (Meherabian &
lo o de sentir aquello que el otro siente. Epstein, 1972).
Este instrumento, es uno de las ms utilizados
La escala de empata de Hogan en la evaluacin de la empata emocional, principal-
mente en investigaciones del campo de la psicolo-
Esta escala fue desarrollada en 1969 por Hogan. ga social y la psicologa evolutiva (Fernndez Pinto,
Es un instrumento de auto-administracin que cons- Lpez-Prez y Mrquez, 2008).
ta de 64 items que responden a cuatro sub-escalas: Esta escala cuenta con una versin ms actuali-
autoestima; temperamento; sensibilidad y no-con- zada en la que Meherabian logr aumentar el ndice
formismo (ausencia de conformidad). La escala se de consistencia interna (Fernndez Pinto, Lpez-P-
bas en una definicin conceptual de empata que rez y Mrquez, 2008). Esta segunda versin, desa-
sostiene que es la aprehensin intelectual o ima- rrollada en 1996, presenta 30 tems y se llama Es-
ginaria de la condicin o el estado mental de otro cala de Empata Emocional Balanceada (BEES por
(Hogan, 1969, pg. 307). El autor vincula a la empata sus siglas en ingls) (Stepien & Barenstein, 2006).
de manera directa con el desarrollo moral y desde Los autores de la escala (Meherabian & Epstein,
el primer momento de la escala se la relacion con 1972) creen que el cuestionario debera utilizarse,
el comportamiento socialmente apropiado. Hay au- por ejemplo, para ver si un alto nivel de empata
tores que sostienen que las sub-escalas que pre- emocional explica el xito de terapeutas con bajo
senta este instrumento son ms aptas para medir nivel de entrenamiento (novatos). Esta escala no
habilidades sociales que para medir empata (Davis, cuenta con una versin oficial validada en espaol.
1980; Baron- Cohen & Wheelwright, 2004).
La escala de Hogan ha sido utilizada repetidas ndice de Reactividad Interpersonal de Davis
veces para medir empata cognitiva, pero ha sido (IRI) (1980):
suplantada ltimamente por el ndice de Reactivi-
dad Interpersonal de Davis, (Spreng, McKinnon, Mar El IRI es un cuestionario de auto-administracin
& Levine, 2009) que se desarrollar ms adelante. que cuenta con 28 tems e integra 4 sub-escalas que
permiten evaluar diferentes dimensiones de la em-
La escala de Meherabian y Epstein pata. El sujeto a evaluar debe otorgar un puntaje
que se extiende de 1 a 5 segn el grado de acuerdo o
La escala de empata emocional (EES) creada desacuerdo con cada afirmacin (Davis, 1980).
por Meherabian y Epstein en 1972, es un cuestiona-
rio auto-administrado. A lo largo de sus 33 tems el Las sub-escalas que presenta son:
cuestionario presenta afirmaciones a las cuales la Toma de perspectiva, por ejemplo: Intento
persona debe otorgar un valor que va desde el -4 comprender mejor a mis amigos imaginando
(completamente en desacuerdo) al +4 (completa- cmo se ven las cosas desde su punto de vista.
mente de acuerdo). La escala evala dos dimensio-
Preocupacin emptica (Empathic Concern),
nes de la empata: la ausencia de agresividad hacia
por ejemplo: Cuando veo que se estn aprove-
el otro; y, la conducta de ayuda. Su principal hipte-
chando de alguien, siento la necesidad de pro-
sis es que una persona que cuenta con un alto nivel
tegerle.
de empata emocional presenta menos posibilida-
des de comportarse de manera agresiva (Mehera- Sufrimiento personal (Personal Distress), por
bian & Epstein, 1972). ejemplo: A veces me desespero cuando me

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encuentro en medio de una situacin con alto Este breve cuestionario de autoadministracin
contenido emocional. consta de una serie de 16 afirmaciones. Al sujeto
Fantasa, por ejemplo: Al mirar una pelcula se le indica que debe marcar con qu frecuencia ac-
me identifico con el protagonista con mucha fa- ta o se siente de la manera que afirma cada item.
cilidad Las posibles respuestas son cinco, y a cada una
se le otorga un puntaje: nunca =0; casi nunca=1,
Durante el desarrollo de la escala se realiza-
a veces=2, con frecuencia=3, siempre=4 (Spreng,
ron cuatro versiones, cada una perfeccionando los
McKinnon, Mar, & Levine, 2009). El formulario tiene
errores de la anterior. La versin final presenta las
por objetivo evaluar en un breve perodo de tiem-
siguientes caractersticas: En primer lugar, cuenta
po la capacidad emptica general de una persona.
con excelentes propiedades psicomtricas y la va-
La escala tiene en cuenta nicamente el aspecto
lidez interna de cada una de las cuatro sub-escalas
emocional de la empata, y no presenta sub-escalas,
es bastante buena (Davis, 1980). En segundo lugar,
ya que intenta ofrecer un valor de la empata como
las diferencias entre gneros (masculino y femeni-
constructo amplio.
no) encontradas en la escala son consistentes con
el patrn general encontrado en la investigacin en La metodologa que utilizaron para crear esta
psicologa: las mujeres puntan mejor en las esca- escala implic analizar los tems presentes en otras
las de reactividad emocional (incluyendo fantasa) escalas reconocidas y ya validadas para medir la
y los hombres presentan mejores resultados en empata. Los autores tomaron como base instru-
la toma de perspectiva. Por ltimo, los resultados mentos tales como; la escala de empata de Hogan,
sostienen la hiptesis de Hoffman sobre la interre- el EES de Meherabian y Epstein y el IRI de Davis,
lacin de las tendencias empticas; esto es que a entre otros, con los que luego realizaron un anli-
mayor habilidad para la toma de perspectiva, se sis factorial exploratorio de sus tems buscando las
asocian mayores niveles de preocupacin emptica congruencias ms fuertes entre ellos. De esta mane-
y menores niveles de sufrimiento personal ante las ra se agruparon los tems que resultaban similares
experiencias negativas de otras personas. El nuevo para encontrar aquello que tienen en comn las di-
instrumento parece ser especialmente til en inves- ferentes concepciones de empata (Spreng, McKin-
tigaciones sobre la naturaleza multidimensional del non, Mar, & Levine, 2009).
proceso emptico (Davis, 1980). En tres estudios llevados a cabo por los creado-
En espaol existe una versin de esta escala res del test los resultados demostraron consisten-
traducida por Prez-Albniz, De Pal, Etxeberra, cia interna, congruencia con otros instrumentos de
Montes y Torres (2003). Se han encontrado carac- autoevaluacin de la empata y correlacin negativa
tersticas psicomtricas similares a las que posee con el Cociente Emptico de Baron-Cohen y Whe-
el instrumento en su idioma original. Para probar el elwright, un instrumento que evala sintomatologa
instrumento se llevaron a cabo una serie de inves- propia del autismo (Spreng et al., 2009).
tigaciones: una de ellas con un grupo de madres y
padres de la poblacin general de Vizcaya y Guipz- Cociente Emptico (Empathy Quotient)
coa, Espaa; y las otras con dos grupos diferentes
de estudiantes universitarios de la Universidad del Este instrumento fue diseado por Baron-Cohen
Pas Vasco, tambin en Espaa. Los datos obteni- y Wheelwright (2004) como instrumento diagnsti-
dos con cada una de las muestras fueron analizados co del autismo de alto funcionamiento y sndrome
estadsticamente y comparados con los resultados de Asperger en adultos con inteligencia normal. Los
de Davis, estableciendo concordancia entre los mis- autores sostienen que la empata es una capacidad
mos (Prez-Albniz, De Pal, Etxeberra, Montes, y clave que se encuentra deficitaria en estas patolo-
Torres, 2003). gas y los instrumentos disponibles no les resulta-
En 2004, Escriv, Fras Navarro, y Samper Garca ban suficientes para su medicin en este tipo de
realizaron un estudio en Espaa con una muestra poblacin, porque abarcan conceptos que no se
de 1185 adolescentes de ambos sexos para poner a extraen directamente de la empata (Baron-Cohen &
prueba el instrumento en esa poblacin. Los resul- Wheelwright, 2004).
tados obtenidos ratifican la validez del instrumento La escala contiene 40 tems para medir empata
para evaluar los diferentes componentes de la em- y 20 tems de control. El diseo fue pensado para
pata (Escriv, Fras Navarro, y Samper Garca, 2004) que sea corto, sencillo y fcil de puntuar. Los tems
se encuentran redactados de manera que la mitad
Cuestionario de Empata de Toronto (TEQ, por fue hecha para que se respondan afirmativamente
sus siglas en ingls ) y la otra mitad para que se respondan negativamen-
te, con el fin de que no hayan sesgos de respues-
tas idnticas. Los tems de control fueron colocados

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para desviar la atencin de la empata y para contro- que distinguen la experiencia de empata (Sym-
lar la sinceridad de las respuestas. pathy) y de estrs (Personal Distress). Los tems
Luego de desarrollar el instrumento los autores de estas escalas apuntan a medir la tendencia por
realizaron dos pruebas que brindaron resultados experimentar (a) una reaccin emocional vicaria,
congruentes con sus expectativas. Los sujetos con congruente con la situacin de otra persona; y (b)
Sndrome de Asperger o Autismo de alto funciona- una reaccin emocional negativa generada por la
miento puntuaron sistemticamente ms bajo que percepcin de sufrimiento de otra persona, respec-
los sujetos del grupo control; quedando validado el tivamente. En esta versin abreviada antes de que
instrumento para evaluar estas patologas (Baron- los participantes respondan se les administra una
Cohen & Wheelwright, 2004). situacin estmulo.
En el ao 2006, Wakabayashi y colaboradores Esta escala en particular fue utilizada para ob-
desarrollaron una versin abreviada del Cociente servar las diferencias intra-personales que puede
Emptico con 22 tems en total. Esta versin presen- haber entre las sub-escalas. Los resultados de tres
ta una buena correlacin con el instrumento en su estudios realizados indican que hay una alta corre-
versin completa y los autores resomiendan utilizar- lacin entre sub-escalas, de manera que cualquie-
lo cuando se dispone de poco tiempo (Wakabayashi ra de ellas puede predecir los resultados de la otra
et al., 2006). (Oceja et al., 2009).

Test de empata cognitiva y afectiva (TECA) Lectura de la mirada (Reading the Mind in the
Eyes)
Este test fue creado por Lpez-Prez, Fernndez-
Pinto y Abad en 2008 y es el nico de este grupo Este instrumento se utiliza para medir Teora
que fue elaborado en espaol originalmente. Con- de la Mente en adultos. Dado que muchos autores
siste en un cuestionario con 33 items subdivididos mencionan que este constructo se superpone con el
en 4 escalas: de empata (Baron-Cohen, Wheelwrigth, Hill, Raste
& Plumb, 2001; Decety, 2005; Lecannelier, 2004),
Adopcin de perspectivas: evala la capaci-
los resultados que brinda pueden leerse como inhe-
dad para la tolerancia, la comunicacin y las re-
rentes al estudio de ambos conceptos. El test estu-
laciones personales.
dia la capacidad de comprender los sentimientos/
Comprensin emocional: implica la capacidad pensamientos de los otros a travs de la lectura de
para reconocer y comprender los estados emo- la mirada.
cionales de los otros; as como sus intenciones
El test original de Reading the Mind in the Eyes
e impresiones.
[Leyendo la mente a travs de la mirada] fue des-
Estrs emptico: se refiere a la conexin con cripto en una investigacin por Baron-Cohen, Joli-
los estados emocionales negativos de los otros. ffe, Mortimore y Robertson (1997) y revisado varios
Alegra emptica: apunta a la capacidad para aos despus (Baron-Cohen et al., 2001). La primer
compartir las emociones positivas de otras per- versin realizada contaba con 25 fotografas en las
sonas (Lpez Prez, Fernndez Pinto y Abad, que se observan las miradas de hombres y muje-
2008). res que expresan un sentimiento o pensamiento y
El instrumento ofrece puntajes diferenciados ofreca nicamente dos opciones por tem (Binomial
para cada sub-escala, as como un puntaje total de test). Este test requiri de una revisin ya que los
empata. El test se encuentra desarrollado para ser resultados obtenidos presentaban problemas de
utilizado en adultos (Oceja, Lpez-Prez, Ambrona, orden psicomtrico. La manera en que este test fue
& Fernndez, 2009). validado fue tomndoselo a pacientes con Sndrome
Los autores tambin han presentado una versin de Asperger (o Autismo de alto funcionamiento) y a
ms breve de este instrumento que contiene slo quienes no presentan el cuadro y comparando sus
dos de sus sub-escalas, la de alegra emptica y la resultados.
de Estrs emptico. A esta versin simplificada la La segunda versin presenta 36 fotografas y
han llamado Escala de experiencias Vicarias (VES*). cada una tiene cuatro respuestas posibles que apa-
La escala mide tanto la capacidad para sentir em- recen en la pantalla y el sujeto debe elegir la ms
pata, como el estrs que experimenta una persona adecuada. Esto incrementa la variedad de resulta-
ante una situacin estmulo determinada (Oceja et dos posibles brindando datos ms especficos so-
al., 2009). El instrumento presenta dos subescalas bre el nivel de Teora de la Mente de cada persona

(*) Vicarius Experience Scale.

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(Baron-Cohen et al., 2001). Esta tarea implica ca- Se ha comprobado en diferentes estudios que
pacidad de teora de la mente en el sentido que el individuos con diagnstico de autismo y Asperger
sujeto tiene que comprender representaciones de fracasan sistemticamente en esta prueba (Baron-
estados mentales y relacionarlos con expresiones Cohen et.al., 2001; Rutherford, Baron-Cohen, &
faciales. Algunos de los estados mentales son b- Wheelwright, 2002). Asimismo, este instrumento ha
sicos (feliz, triste, enojado, atemorizado) y otros sido utilizado para evaluar a un grupo de personas
son ms complejos (reflexivo, arrogante, etc.). El con diagnstico de personalidad psicoptica, quie-
rango normal es de 22-30 aciertos y una puntuacin nes -contrariamente a los que algunos suponan-
superior a 30 indica un elevado nivel de empata. El no presentan dificultades de ningn tipo para leer
test est destinado a la evaluacin de adultos (Ba- la mente a travs de los ojos (Richell, et al., 2003).
ron-Cohen et al., 2001). Por otro lado, pacientes con Trastorno limtrofe de
Segn el propio Baron-Cohen este test valora la personalidad obtuvieron niveles superiores a
aspectos emocionales complejos que surgen en la la media, lo que hace pensar a sus investigadores
interaccin social, adems de que el sujeto debe po- que esta sensibilidad, que se ve aumentada, puede
nerse en el lugar de la otra persona (Baron-Cohen, ser la base de las dificultades sociales que desplie-
et al., 2001). El autor seala que para llevar a cabo gan los portadores de este trastorno (Fertuk et al.,
la tarea que propone el test el sujeto debe: conocer 2009).
el significado de un lxico complejo que hace refe- En cuanto a la esquizofrenia, se encontr una co-
rencia a emociones y sentimientos; completar la ex- rrelacin moderadamente positiva entre el bajo ren-
presin facial acompaante a la mirada basndose dimiento en el test de lectura de la mente a travs
en la expresin de los ojos; e identificar la emocin de los ojos y la severidad de los sntomas positivos.
que le genera esa expresin determinada (empata). Esto implicara que a mayor presencia de este tipo
Este instrumento puede servir para constatar si de sntomas, menor capacidad emptica por parte
los adultos poseen Teora de la Mente o empata y, del paciente. Los autores sealan que no se da tal
si bien fue creado para detectar indicadores sutiles relacin con pacientes con predominancia de sinto-
de inferencia mental en poblaciones con espectro matologa negativa (Meyer & Shean, 2006).
autista leve, permite medir empata en todo tipo de En espaol se encuentran dos versiones del test
poblaciones. Los adultos con autismo o sndrome de disponibles (Autism Research Center, fecha de acce-
Asperger, a pesar de tener un CI normal o por enci- so: 2011, 8 de marzo), una para Espaa y otra para
ma de la media, presentaran dficit en esta prueba Argentina, que presentan una carta de aval de Baron
especfica de Teora de la Mente (Baron-Cohen et Cohen, y fueron desarrolladas por especialistas de
al., 2001). cada uno de los pases. (Autism Research Center,
Como seala el propio autor, una de las limita- fecha de acceso: 2011, 8 de marzo). En el caso de la
ciones del instrumento es que utiliza fotografas con Argentina la traduccin estuvo a cargo de Cecilia Se-
expresiones de los ojos estticas, lo que resta vali- rrano, perteneciente al Departmento de Neurologa
dez ecolgica a la prueba. Otra limitacin importan- y Neuropsicologa del Hospital Zubizarreta, Buenos
te puede ser la calidad de los actores elegidos para Aires. En el ao 2006, un equipo de ese mismo hos-
fotografiar las expresiones emocionales ya que no pital, llev a cabo un estudio con 55 adultos en el
sabemos si lo hacen sintiendo la emocin o aparen- que utiliz la versin en espaol (realizada para la
tando sentirla (Baron-Cohen et al, 2001). Argentina) del test leyendo la mirada. Los resul-
tados se encuentran expuestos on line en la pgina
Hay investigaciones que han utilizado este test
del centro de Investigaciones sobre el Autismo (Au-
para detectar las diferencias en Teora de la Men-
tism Research Center, fecha de acceso: 2011, 8 de
te/ empata de personas con diferentes lesiones
marzo)
cerebrales y se ha encontrado que pacientes con
lesiones bilaterales de lbulo frontal (incluyendo El test en el idioma original cuenta con varian-
amgdala) presentan un rendimiento inferior en esta tes tales como Leyendo la mente en la voz (Go-
prueba que pacientes con lesiones en lbulos fron- lan, Baron-Cohen, Hill, y Rutherford, 2006) disea-
tales (Shaw, Bramham, Lawrence, Morris, Baron- do para evaluar la capacidad de captar los estados
Cohen & David, 2005). En cuanto a otros correlatos emocionales de los otros por la expresin oral.
fisiolgicos, utilizando este test y midiendo los nive- Tambin se ha desarrollado una versin para nios
les hormonales en las personas, se ha encontrado (Baron-Cohen, Wheelwright, Spong, Scahill, & Law-
que la oxitocina desempea un papel importante en son; 2001). El test se encuentra disponible en otros
la capacidad de las personas para comprender los idiomas.
estados mentales de los otros (Domes, Heinrichs ,
Michel , Berger, & Herpertz , 2006).

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Instrumentos de evaluacin de la manera aislada del resto de las escalas. Esta sub-
empata dentro del mbito psicote- escala consta de una serie de tems que completa
el paciente y principalmente evala la comprensin
raputico emptica del terapeuta, es decir, si el paciente se
siente comprendido por aquel. Es importante desta-
Los investigadores en psicoterapia han utilizado car que para Rogers no basta con que el psicotera-
dos estrategias distintas para medir la empata, una peuta capte los sentimientos y pensamientos de su
consistente en utilizar las tcnicas de empata gene- paciente, sino que debe ser capaz de comunicarlo.
rales que han sido presentadas en el listado anterior
Este instrumento cuenta con evidencia emprica
y otra, la de disear tcnicas especficas para la eva-
que avala la correlacin positiva entre los niveles de
luacin de la empata en este mbito. A continua-
empata del terapeuta (obtenidos de la percepcin
cin se mencionan aquellos instrumentos que han
de sus pacientes) y los resultados de la psicotera-
sido desarrollados especficamente para evaluar la
pia, tanto en la orientacin psicodinmica como
empata en el mbito psicoteraputico. Cada uno de
cognitivo-conductual (Marci, Ham, Moran, & Orr,
ellos presenta peculiaridades y, por lo tanto, ofre-
2007).
cen distinto tipo de informacin sobre el fenmeno
estudiado. En el presente apartado los instrumentos Se realizaron estudios con diferentes poblacio-
de evaluacin se ordenaron a partir de una clasifi- nes utilizando este instrumento. Por ejemplo, se
cacin presentada por Bohart y sus colaboradores evalu a un grupo de terapeutas no-videntes y a
(Bohart, Elliott, Greenberg y Watson, 2002). El cri- otro, de terapeutas videntes a modo de grupo con-
terio que gua dicha clasificacin es la persona que trol. Los resultados de esta investigacin muestran
ocupa el rol del evaluador: paciente, terapeuta, o que para sus pacientes los terapeutas no videntes
evaluador externo. fueron percibidos significativamente como ms
empticos que los otros (Fletcher & Nystul, 1993).
Entre las maneras disponibles para evaluar la
En otro estudio se present una versin abreviada
empata del terapeuta se encuentran: los cuestio-
de este instrumento a un grupo de terapeutas cu-
narios en los que el paciente evala el desempeo
yas pacientes mujeres haban comunicado haber
emptico de su terapeuta; los cuestionarios que
padecido de incesto. Se encontr que la respuesta
responde el propio terapeuta; las evaluaciones rea-
positiva del terapeuta en la primer comunicacin y
lizadas por observadores externos; y las escalas de
el hecho de que hayan realizado preguntas directas
prediccin emptica, donde lo que se evala es la
son elementos facilitadores para que las mujeres
capacidad del terapeuta para predecir las contesta-
comuniquen situaciones de incesto (Josephson &
ciones de su paciente.
Fong-Beyette, 1987).
En cuanto a la evaluacin de la empata del pa-
ciente, sta es un rea que aun no cuenta con desa-
b) Empata evaluada por el terapeuta
rrollos especficos, y se suelen utilizar instrumentos
de evaluacin de la empata para la poblacin ge-
Para la auto-evaluacin de la empata del psico-
neral.
terapeuta, uno de los instrumentos que se utiliza es
una versin modificada y apta para la auto-adminis-
a) Empata del terapeuta evaluada por el tracin del BLRI (Bohart et al., 2002). Segn Bohart,
paciente en revisiones anteriores realizadas por Barrett-
Lennard y por Gurman, se ha encontrado que estas
Barrett- Lennard Relationship Inventory (BLRI): escalas no son predictivas de los resultados de la
Esta escala fue creada por Barret-Lennard en psicoterapia ni se correlacionan con las escalas eva-
1962 como un instrumento para la terapia centra- luadas por el paciente o por un observador externo
da en la persona (Bohart et al., 2002; Simmons, (Bohart et al., 2002).
Roberge, Kendrick, & Richards, 1995). La definicin Por otro lado, dentro de este tipo de cuestiona-
operacional, por lo tanto, es la que se acerca ms a rios, se puede encontrar una escala llamada Escala
la perspectiva de Carl Rogers (Bohart et al., 2002). de evaluacin del constructo de empata, Empathy
Rogers sostiene que la empata implica tanto la Construct Rating Scale (ECRS) que si bien no es es-
entrada en el campo perceptivo privado de la otra pecfica del campo de la psicoterapia es apta para
persona como la sensibilidad, y la capacidad para su utilizacin (Bohart, et. al., 2002).
sentir emociones tal como el otro las est sintiendo
(Rogers, 1957).
Escala de evaluacin del constructo de empata
Si bien el instrumento es extenso y mide diferen- (ECRS)
tes aspectos de la relacin teraputica, cuenta con
una sub-escala de empata que puede utilizarse de

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La escala fue desarrollada por La Mnica (1996), de comprensin emptica) al 8. Para ejemplificar, a
quien sostiene que cuenta con un alto grado de va- continuacin se presentan dos niveles (uno bajo y
lidez en la evaluacin de la empata. El campo en el uno alto), los niveles restantes presentaran carac-
que trabaja esta investigadora es el de la enferme- tersticas intermedias.
ra, sin embargo, el instrumento no fue desarrolla- Nivel 1: La definicin del terapeuta es la siguien-
do para esa profesin exclusivamente (La Mnica, te: Parece totalmente desatento, hasta de los
1996). El cuestionario cuenta con 100 tems que pue- sentimientos ms evidentes del paciente. Sus res-
den ser evaluados tanto por la propia persona como puestas no son apropiadas al estado de nimo del
por un observador externo. A cada tem se le otorga paciente ni a sus sentimientos. El terapeuta puede
un puntaje de 0 a 5 puntos (Stepien & Barenstein, estar aburrido y desinteresado o dando consejos de
2006). manera activa, pero no comunica el estar al tanto de
Una de las diferencias que se encuentran con las vivencias del paciente(Truax 1967, pp. 556-7;
otros tests de este tipo es que La Mnica no clasi- citado en Rogers, 1975)
fica los tems en subescalas ya que expone que sus Nivel 8: El terapeuta se define de la siguiente
resultados avalan el hecho de que la empata es un manera: Interpreta con precisin todos los senti-
constructo que existe como un todo y cada uno de mientos presentes en el paciente. Tambin descu-
sus elementos debe estar presente para que exista bre las reas ocultas del paciente, comunicando sus
(La Mnica, 1996, pg. 389). Un tem a modo de ejem- significados en funcin de la experiencia de aquel,
plo es: parece comprender el estado emocional de muchas de las cuales el mismo paciente aun no est
la otra persona (Stepien & Barenstein, 2006) al tanto. El contenido que sobreviene al paciente
es nuevo pero no ajeno, lo puede aceptar. El tera-
c) Empata evaluada por un observador peuta est atento a los errores que l mismo puede
cometer ya que se mantiene alerta a las reacciones
Este tipo de instrumentos cuenta con un evalua- del paciente sobre sus intervenciones. El terapeuta
dor externo que punta la empata del terapeuta cambia rpidamente sus respuestas cuando detec-
luego de estar presente en la sesin psicoteraputi- ta que algo no est bien, demostrando estar muy
ca (in-situ o en cmara Gesell). Segn Stepien y Ba- atento a lo que sucede y lo que se est hablando. El
renstein (2006), estas escalas sirven principalmente terapeuta tambin refleja un compaerismo con su
para medir la empata en modelos centrados en el paciente en tentativas de ensayo y error. Su tono de
paciente. Se han encontrado una serie de escalas voz demuestra la seriedad y profundidad de su em-
de este tipo, a continuacin se desarrollar la ms pata (Truax 1967, p. 566.; citado en Rogers, 1975)
importante en funcin a las investigaciones que la En un estudio realizado con este instrumento en
utilizaron y se mencionarn las otras con menos de- 1969, que evalu la empata de los terapeutas, se
talle. les tom el MMPI* y una prueba de inteligencia. Los
investigadores alcanzaron las siguientes conclusio-
Escala de puntajes de empata de Truax nes: a mayor nivel de perturbacin en la personali-
dad (MMPI), menor grado de empata manifestada
La escala de resultados de empata de Truax en las entrevistas; y no existe ninguna correlacin
(Truax Empathy Scores) fue realizada en 1967 por entre los ndices de capacidad intelectual de tera-
Truax y Carkuff. Surgi dentro del enfoque de psico- peutas y sus puntuaciones de empata (Bergin &
terapia centrado en el paciente. Un observador pre- Jasper, 1969).
sencia una sesin teraputica y evala el nivel de Stepien & Barenstein (2006) mencionan en su
empata del terapeuta. La sesin puede observarse artculo otra escala que ha sido menos utilizada:
de manera directa; a travs de un video; o el juez La escala de Watson. Esta escala, creada en 1999,
puede escuchar una grabacin de la misma (Stepien involucra tanto la comunicacin verbal como la no
& Barenstein, 2006). Stepien y Barenstein mencio- verbal. Tambin permite que se correlacione con la
nan que el instrumento puede utilizarse tambin escala de Barrett-Lennard (BLRI) del paciente y ade-
con porciones pequeas de las sesiones. ms brinda la posibilidad de que sean los supervi-
El observador, luego de ver o escuchar la inte- sores quienes evalen a los terapeutas (Stepien &
raccin paciente-terapeuta, adjudica un nivel de Barenstein, 2006).
empata al terapeuta segn la descripcin que con-
sidere que se adecua mejor con lo observado. Los d) Escalas de prediccin emptica
niveles van del 1 (que representa el nivel ms bajo

(*) Minnesotta Multiphasic Personality Inventory.

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Instrumentos Para la Evaluacin de la Empata en Psicoterapia 129

En este tipo de escalas los terapeutas evalan tomen evaluaciones a aspirantes en cursos de es-
lo que los pacientes contestaran por s mismos en pecializacin clnica se los evale en su capacidad
diferentes tems de escalas de personalidad, listas emptica (Marangoni et al., 1995). Tambin expre-
de sntomas o sentimientos experimentados duran- san que se debera entrenar a los futuros terapeutas
te una sesin teraputica. Luego se comparan estos en habilidades empticas utilizando videos con la
resultados con los que el paciente completa. La me- informacin de los pacientes sobre sus emociones y
dida de empata en estos casos es la congruencia pensamientos a cada momento (Marangoni, Garcia,
entre los puntajes del paciente y del paciente. Se Ickes, & Teng, 1995; Schmid-Mast & Ickes, 2007).
las llaman predictivas porque el terapeuta trata de En otras investigaciones donde se utiliz la esca-
predecir la manera en que contestar el paciente en la de precisin emptica con terapeutas los resulta-
dichas escalas (Bohart, et al., 2002) dos obtenidos muestran que la precisin emptica
El instrumento que ms se ha utilizado para la de una persona aumenta a medida que ha mante-
prediccin emptica es un modelo creado por Wi- nido mayor contacto con el sujeto con el que debe
lliam Ickes y colaboradores en 1990, que presenta empatizar. Tambin se observ que en las situacio-
variantes segn el vnculo interpersonal de los su- nes en las que el sujeto brind feedback sobre sus
jetos evaluados (Ickes, Marangoni & Garca, 1997). sentimientos y pensamientos, la precisin emptica
Se filma una situacin de interaccin entre dos per- del terapeuta mejor (Marangoni, Garca, Ickes, &
sonas para, en un segundo momento, hacer que Teng, 1995).
esas mismas personas observen esa filmacin y que
indiquen los sentimientos y pensamientos que re-
cuerdan haber tenido en diferentes momentos del Estudios fisiolgicos
encuentro. La tercer etapa del estudio consiste en
hacerlos observar el video nuevamente y, en este Una nueva lnea de investigacin ha comenzado
caso, preguntarles a cada uno sobre lo que creen a utilizar instrumentos tales como la medicin de
que el otro estaba sintiendo o pensando en ciertos conductividad drmica para evaluar la empata.
momentos. El instrumento fue utilizado para medir Recientemente se han realizado estudios en da-
empata en todo tipo de dadas, desde gente desco- das de pacientes y terapeutas, en las que se ha me-
nocida interactuando en una sala de espera, hasta dido la respuesta galvnica del terapeuta durante la
matrimonios. Para adaptarlo a la evaluacin de la interaccin (medida por la conductividad drmica) y
empata del terapeuta, los investigadores realiza- luego se han comparado los resultados con la eva-
ron una pequea modificacin: los pacientes slo luacin de empata del terapeuta que realiza el pa-
completaban lo que ellos haban sentido/pensado ciente. Los resultados revelan que a mayor respues-
mientras que los terapeutas slo comentaban sobre ta galvnica, mayor nivel de empata del terapeuta
lo que crean haber captado de sus pacientes (Sch- percibido por el paciente (Marci, Ham, Moran, & Orr;
mid-Mast & Ickes, 2007). 2007).
Esta manera de medir la empata es considera- La posibilidad de correlacionar ciertos procesos
blemente diferente a los cuestionarios descriptos fisiolgicos con conceptos provenientes de la teora
anteriormente. La prueba presenta mayor valor eco- fisiolgica despierta mucho inters en investigado-
lgico ya que permite evaluar la precisin con que res actuales. ste se considera como campo frtil
el terapeuta comprende e interpreta a su paciente. para la direccin de nuevas investigaciones.
Es un mtodo confiable y objetivo para medir la
empata (Schmid-Mast & Ickes, 2007). Hay menor
posibilidad de que la capacidad de percepcin del Discusin
paciente, por ejemplo, interfiera con los resultados.
En un estudio realizado en 1995 por Marangoni y Tal como se puede rpidamente deducir de la
su equipo, 80 estudiantes observaron tres videos de lectura del presente trabajo existen numerosas he-
sesiones psicoteraputicas y realizaron inferencias rramientas para evaluar la empata, lo cual lejos de
sobre los sentimientos de cada paciente (Marango- simplificar la tarea, impone al investigador la nece-
ni, Garcia, Ickes, & Teng, 1995). Lo ms relevante del sidad de evaluar cul de todas estas herramientas
estudio fue que cada estudiante obtuvo niveles de puede ser la adecuada para evaluar la empata.
empata consistentemente altos, medios, o bajos en La irona se presenta ya que a pesar de la gran
las tres observaciones. Estos resultados fueron in- cantidad de instrumentos diseados para la eva-
terpretados por los autores como que la capacidad luacin de la empata, es posible detectar reas de
emptica de un sujeto se mantiene constante con las vacancia en cuanto a las posibilidades ciertas de
diferentes personas con las que interacta. A partir evaluacin de este concepto. En primer lugar cabe
de estos datos los autores proponen que cuando se destacar que la mayora de las escalas mencionadas

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son de auto-administracin y, por lo tanto, acarrean pata. Frente a esta inquietud pueden surgir hipte-
las dudas en cuanto a la influencia que puede te- sis alternativas de resolucin, como ser: se puede
ner la deseabilidad social. Este aspecto, que puede crear una teora unificadora; o se puede desglosar el
ser controlable en poblaciones en general, se ve concepto de empata en sus mltiples sentidos uti-
incrementado al pensar en la evaluacin emptica lizando diferentes denominaciones para cada uno
de quienes ejercen la psicoterapia, ya que resulta de ellos. Una tercera posibilidad es no ser alarmista
improbable que un profesional de este campo ad- y no preocuparse por esta multiplicidad. Siguiendo
mita que no se siente triste ante el malestar de otra con la vieja idea del principio de proliferacin de Fe-
persona o que no comprende a sus pacientes. Esto yerabend (1970/1997) se puede dejar que las mlti-
ha quedado en evidencia en los estudios realizados ples definiciones de empata compitan entre s y que
con las diferentes versiones del BLRI, en las que el aquellas que resulten ms adecuadas proliferen por
cuestionario completado por los pacientes en re- s mismas sin preocuparnos como corpus acadmi-
ferencia a sus terapeutas mostr una correlacin co acerca de las que deben predominar.
positiva con alianza teraputica mientras que no
hubo tal relacin con aquellos completados por los
propios terapeutas en referencia a s mismos (Marci,
Ham, Moran, & Orr, 2007; Bohart et al., 2002).
Se ha visto que toda la investigacin que se BIBLIOGRAFA
ha realizado sobre empata en psicoterapia se en-
cuentra dirigida a la figura del terapeuta. Algunos Autism Research Centre (fecha de acceso: 2011, 8 de marzo)
autores, sin embargo, se muestran interesados en Disponible en: http://www.autismresearchcentre.
indagar sobre la empata del paciente y la relacin com/arc/default.asp
que podra haber con los resultados de la psicote-
Baron-Cohen, S. Jolliffe, T.; Mortimore, C. & Robertson,
rapia o con el establecimiento de una fuerte alian-
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siderada como un fenmeno dialctico. Para estos and Psychiatry and Allied Disciplines, 38(7): 813-822.
autores dentro de la psicoterapia se da un ciclo don-
de los participantes se comprenden y sintonizan Baron-Cohen, S. & Wheelwright, S. (2004). The empathy
mutuamente, y la empata requiere de ambos para quotient: an investigation of adults with Asperger
desplegarse dentro del proceso teraputico. Syndrome or high functioning autism, and normal
sex differences. Journal of autism and developmental
El fenmeno que ha sido repetidamente enuncia- disorders, 34(2), 163-75.
do a lo largo del trabajo referido a la multiplicidad de
sentidos del concepto de empata, con su referente Baron-Cohen, S.; Wheelwright, S.; Hill, J.; Raste, Y. &
operacional, la multiplicidad de instrumentos desti- Plumb, I. (2001) The Reading the Mind in the Eyes
nados a su evaluacin, puede ser entendido tanto Test, Revised Version: A Study with Normal Adults, and
como un beneficio o como un obstculo, para todo Adults with Asperger Syndrome or High-functioning
quin se encuentre interesado en evaluar el concep- Autism. Journal of Child Psychology and Psychiatry,42
to de empata. Para autores como Changming y Hill (2): 241-251.
(1996) esta diversidad tiene un efecto negativo ya
Baron-Cohen, S; Wheelwright, S.; Spong, A.; Scahill, V.
que, segn ellos empieza a notarse una disminu-
& Lawson, J. (2001) Are intuitive physics and intuitive
cin en la cantidad de estudios sobre empata en psychology independent? A test with children with
la literatura y lo atribuyen a la falta de un enfoque Asperger Syndrome. Journal of Developmental and
unvoco y a herramientas de investigacin eficaces. Learning Disorders, 5: 47-78.
Podemos adherir a la idea de que la falta de un enfo-
que unvoco resulta un obstculo para el desarrollo Bergin, A. E. & Jasper, L. G. (1969). Correlates of empathy
global de los estudios de la empata. Sin embargo, in psychotherapy: A replication. Journal of Abnormal
resulta un tanto osado justificar cambios de criterio Psychology,74(4): 477-481
en una supuesta falta de eficacia de los instrumen-
tos cuando, como hemos visto, todos ellos presen- Bleichmar, H. (2002) La empata desde la perspectiva del
enfoque modular-tramsformacional en psicoanlisis.
tan datos acerca de la validez y la confiabilidad con
Presentado en la Jornada Anual de la Asociacin
la que evalan la empata, por lo cual no sera una Laureano Cuesta sobre empata. Madrid: Espaa.
problemtica de eficacia propiamente dicha sino
de orden conceptual. El debate sera, entonces, de Bohart A.C., Elliott, R., Greenberg, L.S., & Watson, J.C.
carcter semntico ya que la discusin estara cen- (2002). Empathy. In: J. C. Norcross (Ed.), Psychotherapy
trada en qu queremos decir cuando decimos em- Relationships That Work: Therapist Contributions and

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Aprobado: 22-5-11

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