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09/08/2017 Centros e periferias no mundo luso-brasileiro,1500-1808

Revista Brasileira de Histria Services on Demand


Print version ISSN 0102-0188On-line version ISSN 1806-9347
Journal
Rev. bras. Hist. vol. 18 n. 36 So Paulo 1998
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http://dx.doi.org/10.1590/S0102-01881998000200010
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Centros e Periferias no Mundo Luso-Brasileiro,1500-
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1808 *
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Traduo de Maria de Ftima Silva Gouva **
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Resumo

Este estudo representa a aplicao do modelo centro-periferia no contexto More


do Brasil colonial em dois nveis: metrpole-colnia e intracol-nia. Examina
More
as dimenses polticas, administrativas, sociais, econmicas e culturais
nesta dinmica. O autor esclarece a maneira em que o princpio
mercantilista e a hegemonia metropolitana sofreram uma progressiva Permalink
eroso por causa de uma descentralizao sistmica, e a aplicao de uma
prtica da "autoridade negociada". Conclui que a histria do Brasil colonial
representa uma trajetria em direo a uma crescente autonomia, que se retro-alimenta, se expande e corrobora
para a criao de uma identidade que se pode chamar de brasileira.
Palavras-chave: Luso-Brasileiro; Centro; Periferia; Identidade.

Abstract

This study applies the paradigm of center _ periphery relations in the context of colonial Brazil at two levels: first,
metropolis _ colony; secondly, intracolonial. The author examines political, social, administrative, economic and
cultural dimensions to what was a dynamic. The author demonstrates how metropolitan hegemony and the
mercantilist principle were progressively undermined by systemic descentralization and the practice of negotiated
authority. He concludes that the history of Colonial Brazil is a trajectory toward increasing autonomy, self
reliance, and creation of self identification with Brazil.
Key words: Luso-Brazilian; Center; Periphery.

As notcias acerca da chegada da frota de Pedro lvares Cabral costa do Brasil em 1500 no tiveram grande
ressonncia nas ruas de Lisboa ou na corte real. Sintomtico dessa indiferena foi a deciso rgia (1502) em
arrendar o contrato de corte do pau-brasil (o nico recurso material perceptvel para alm dos papagaios e
macacos) e o fato de que os contratantes deveriam ser cristos-novos, um grupo j ento marginalizado na
sociedade portuguesa. Foi apenas frente ameaa de ocupao francesa que D. Joo III se sentiu estimulado a
estabelecer uma presena formal dos portugueses no Novo Mundo. Isto ocorreu em 1532, com a introduo no
Brasil de um recurso administrativo praticado na Madeira e nos Aores no sculo XV e estendido at Cabo Verde:
o sistema de donatrias1. Para alm desta experincia insular, no havia nenhum outro precedente ou poltica de
colonizao da frica ou do Estado da ndia, alm da defesa de determinadas reas essenciais para o comrcio.
No Brasil a Coroa preservou sua suserania, embora concedesse amplos poderes a indivduos em troca de seu
empenho em assumirem responsabilidades especficas. A baixa capitalizao e a assistncia inadequada do Errio

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Rgio, associadas presena dos ndios hostis, aparente ausncia de riquezas minerais e de potencial
comercial, no faziam do Brasil uma proposio atraente. Somente em 1549 foi ali estabelecido o governo da
Coroa. Entretanto, na metade do sculo seguinte, o Brasil permaneceria perifrico s atenes reais. O fato dele
ter atrado as consideraes rgias no sculo XVII pode ser atribudo aos sinais de eroso naquilo que at ento
havia se constitudo na urea indelvel de riquezas cercando a ndia portuguesa, e ao perigo resultante da
presena holandesa no nordeste brasileiro, assim como aos mritos intrnsecos prpria colnia. A descoberta do
ouro de aluvio na dcada de 1690, seguida das corridas de ouro e da chegada do metal em grandes quantidades
em Lisboa, possibilitaram a D. Joo V realizar suas ambies absolutistas, rivalizando com Lus XIV. Da mesma
forma, a descoberta dos diamantes na dcada de 1720 fez do Brasil o cenrio central para o rei. A mudana de
periferia para centro, j manifestada em termos econmicos, ganhou reconhecimento poltico com a chegada da
famlia real ao Brasil em 1808. A localizao de uma corte real na Amrica no era exclusividade sua (confrontar
com a experincia de Maximiliano, imperador do Mxico, 1864-67, cuja ascenso e queda envolvera outro
Napoleo). Entretanto, o Brasil apresentava uma situao singular em dois aspectos: tal mudana havia sido
aventada e discutida sculos antes, e a colnia tornara-se hospedeira de uma corte real que, transferida para o
Novo, era proveniente do Velho Mundo.

Aquilo que se constitui como um "centro" e uma "periferia" algo subjetivo, dependendo da perspectiva daquele
que realiza tal aferio. Alm disso, a paralaxe - a aparente mudana na posio daquilo que constitui o centro e
a periferia resultante da mudana de posio do observador - seja em termos espaciais ou cronolgicos, seja em
termos das circunstncias sociais e financeiras, demanda que os parmetros e as limitaes do presente estudo
sejam claramente indicados. Este ensaio examinar as relaes centro-periferia atravs de dois nveis. Primeiro,
tomando Portugal como centro e o Brasil como periferia, sero discutidas as polticas e atitudes metropolitanas
em relao colnia, bem como a dinmica deste relacionamento entre 1500 e 1822. O termo "metropolitano"
abarca o rei, os ministros, os conselhos de Estado, e os interesses de Lisboa que - em termos polticos,
demogrficos, sociais, comerciais, e enquanto um grande ncleo urbano - eram preeminentes no perodo
considerado. A questo relativa possibilidade dos interesses lisboetas representarem aqueles de Portugal como
um todo encontra-se para alm do objetivo desse trabalho. Ela fornecer entretanto o contexto para que na
segunda parte desse estudo se possa examinar trs facetas das relaes centro-periferia no Brasil: colonizao,
administrao e comrcio.

Centro-Periferia: Portugal e Brasil


Que o Brasil era perifrico nos interesses metropolitanos durante o sculo XVI um dado que nunca foi
questionado. Ao longo do sculo XVII, reconhecia-se na metrpole a sua posio crtica em relao ao bem-estar
econmico da me-ptria. No sculo XVIII, a dependncia para com o Brasil no que diz respeito sobrevivncia
econmica de Portugal era indubitvel. Com justificativas abundantes, um oficial do governo referiu-se ao Brasil
como a jia mais preciosa da Coroa real. Surpreendentemente, esta centralidade em relao aos interesses
nacionais portugueses era reconhecida apenas com m vontade. Ainda mais surpreendente era o fato de que a
Coroa e os oficiais metropolitanos permaneciam decidida e resolutamente inflexveis em algumas de suas
atitudes e polticas em relao colnia. Meu objetivo examinar a rigidez de tais polticas e atitudes, e ento
considerar como, no obstante a centralizao, as leis reais e as determinaes dos conselhos, havia espao para
flexibilidade e negociao.

As polticas aplicveis ao Brasil eram concebidas e formuladas em Lisboa. Enquanto portugueses com experincia
no Brasil serviam no Conselho Ultramarino - o principal rgo de formulao das polticas para os assuntos
concernentes ao ultramar - e em outros conselhos de Estado em Lisboa, raramente um indivduo nascido no
Brasil era nomeado para tais conselhos. Alexandre de Gusmo (1695-1753) foi indiscutivelmente o brasileiro
(nascido em Santos) mais ilustre a ganhar o reconhecimento rgio como um homem de Estado, ento secretrio
privado de D. Joo V, diplomata e arquiteto do Tratado de Madri. Mesmo assim, foi esquecido por D. Jos I para
ocupar o cargo de Secretrio de Estado, e suas idias sobre o Brasil, que prevaleceram no conjunto dos anos 50,
foram ignoradas pelo Marqus de Pombal2. As decises metropolitanas no eram o resultado da extensa troca e
correspondncia, nem mesmo com os representantes da Coroa na colnia, muito menos de uma ampla consulta
aos colonos. Aqui uma distino pode ser tecida entre Amrica e ndia portuguesas. Enquanto apenas no sculo
XVIII tornara-se lugar comum a outorga do ttulo de vice-rei ao mais importante representante da Coroa no
Brasil, o mesmo j vinha sendo praticado na ndia desde o sculo XVI. Alm disso, os vice-reis da ndia exerciam
uma maior autoridade do que aquela conferida aos governadores-gerais e vice-reis no Brasil, cuja autoridade na
prtica estava restrita aos limites da capitania-geral na qual residiam. Em ambos os hemisfrios havia fruns
para os vice-reis e governadores-gerais realizarem consultas de forma mais ampla, mas esta prtica parece ter
predominado em Goa, comparativamente a Salvador ou ao Rio de Janeiro3.

primeira vista, a administrao do Imprio portugus aparenta ser altamente centralizada e hegemnica. A
autoridade absoluta era centralizada na pessoa do monarca. As decises finais sobre nomeaes (civil,
eclesistica e militar) eram tomadas em Lisboa e submetidas confirmao real. Decises finais sobre os
principais casos legais eram enviados Casa de Suplicao em Lisboa, uma vez que as cortes de apelao no
Brasil - os Tribunais da Relao - no dispunham de plena jurisdio. As agncias de governo com maior
jurisdio sobre as matrias ultramarinas - Conselho Ultramarino, Desembargo do Pao e Mesa da Conscincia e
Ordens - encontravam-se em Lisboa. Em contraste com a Amrica inglesa, francesa e espanhola, no fra criado
nenhum cdigo escravista para o Brasil. No havia tambm um corpo de leis especfico para a colnia: as

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compilaes de leis portuguesas - Ordenaes Manuelinas e Filipinas - foram igualmente aplicadas colnia e
suplementadas atravs de uma grande quantidade de leis conhecidas como "leis extravagantes". Os rgos
administrativos e a estrutura de pessoal na colnia encontravam-se modelados de forma muito prxima aos seus
equivalentes metropolitanos. Isto aplicava-se s matrias fiscais e judiciais, porm no s cortes inquisitoriais, as
quais no foram formalmente estabelecidas na colnia. O governo municipal no Brasil foi modelado a partir de
seus equivalentes metropolitanos. As cmaras municipais (Senados da Cmara) na colnia disputavam os
privilgios conferidos s cmaras de Lisboa, Porto ou vora4. Os compromissos das irmandades e das Ordens
Terceiras eram definidos a partir de seus equivalentes metropolitanos e submetidos confirmao rgia. A Coroa
negou-se a criar uma estrutura administrativa para o Brasil que refletisse prioridades ou interesses coloniais.
Quando enfrentou o desafio da gesto da extrao e regulamentao do ouro, o regimento (aprovado pelo rei em
1702) no era um documento novo, mas sim uma reviso de um decreto anterior a 1652, que tivera sua gnese
em uma lei de minerao (1603) ordenada por Felipe III de Espanha, e ampliada em 1618. As Intendncias das
Minas refletiam os objetivos metropolitanos e reais em cada capitania. Os intendentes do ouro eram nomeados
pelo rei e respondiam ao rei e a seus conselhos em Lisboa. Quando os diamantes brasileiros abarrotaram de tal
forma o mercado europeu, chegando a ameaar os rendimentos do Errio Rgio, devido queda dos preos, a
Coroa atuou no sentido de restringir a sua extrao ao norte de Minas Gerais, criando o Distrito Diamantino e
nomeando (1734) um Intendente que respondia diretamente Lisboa. A produo de diamantes tornou-se
monoplio rgio, e foi arrendada a uma srie de contratantes de origem portuguesa (1740-1771). Em 1771 o
sistema de contrato foi abolido e substitudo pela direta administrao da Coroa, em Lisboa. A administrao dos
diamantes representou o exemplo mais gritante da intransigncia metropolitana, e da Coroa, em relao aos
interesses coloniais: o movimento de entrada e sada do distrito era controlado; a reparao legal contra os
confiscos ordenados pelo Intendente foram negados; economias locais foram sacrificadas em favor da extrao
de diamantes; soldados patrulhavam na represso da extrao ilcita e do contrabando; denncias eram
encorajadas; protestos individuais ou de cmaras municipais eram ignorados; e at mesmo o governador de
Minas Gerais no tinha jurisdio sobre este distrito no interior da capitania5.

No centro das polticas metropolitanas encontrava-se a crena inabalvel de que a raison d'tre do Brasil era
servir como fonte de matrias-primas e de impostos para a metrpole. As polticas portuguesas voltadas para o
Brasil constituram um caso clssico de mercantilismo e bulhonismo. Seu corolrio era o de que nenhuma
iniciativa colonial seria permitida caso tivesse o potencial de infringir negativamente os interesses ou a economia
metropolitana. As proibies quanto explorao dos depsitos de ferro e as restries ao estabelecimento de
fundies na colnia tiveram a inteno de proteger este importante produto de exportao portugus. O fato de
que se encontravam proibidos o cultivo de uvas ou de azeitonas, o refino de acar, a manufatura de tecidos de
melhor qualidade, ou o curtimento de peles, refletia a inteno de se evitar competio entre a produo colonial
e a metropolitana. A protoindustrializao do Brasil estava proibida. As iniciativas empresariais privadas foram
esmagadas. As invenes no foram encorajadas. At mesmo quando Portugal no era o prprio produtor dos
itens essenciais ao uso domstico ou produo colonial, Lisboa era apresentada como o principal porto para o
envio dos produtos de origem europia destinados ao Brasil. Tais produtos eram taxados pesadamente e de
forma repetitiva. Nada muito diferente daquilo que ocorrera na sia portuguesa, muitos dos rendimentos que
afluam aos cofres rgios eram derivados de quotas e taxas. Monoplios reais foram impostos em diferentes
perodos ao pau-brasil, sal, vinho, leo de oliva e pesca da baleia, dentre outros produtos. A Coroa portuguesa
no havia apenas investido o menos possvel na colnia, mas havia tambm desviado fundos destinados
inicialmente a fins coloniais. O caso clssico era o do dzimo, inicialmente imposto cobrado sobre os produtos
agrcolas, estendido depois a um nmero mais amplo de produtos, cujo propsito - como estipulado nos termos
do Padroado Rgio - era a sustentao da Igreja e a manuteno das igrejas no Brasil. Alguns fundos foram
usados para este fim, mas outros foram desviados e investidos em empreendimentos seculares, e inclusive
metropolitanos. O pagamento e a coleta dos dzimos se tornaram fonte inesgotvel de queixas e protestos
coloniais.

Dada esta perspectiva mercantilista, surpreendente o fato de que at 1580 o acesso aos portos brasileiros
encontrava-se liberado aos navios de todas as naes. Durante o perodo de unio das duas coroas (1580-1640),
restries ao comrcio do Brasil foram impostas aos sditos de monarcas cujos pases estivessem em guerra com
as naes ibricas. As dcadas que se sucederam assistiram ao estabelecimento de medidas restritivas ao
comrcio Atlntico e aos navios engajados neste trato, em razo de questes comerciais e militares. Estas
incluam a criao das companhias de comrcio monopolistas ultramarinas (Companhia do Brasil, 1649;
Companhia do Maranho, 1679; companhias pombalinas do Gro Par e Maranho, 1755; e de Pernambuco e
Paraba, 1759), as frotas anuais e comboios, e medidas visando impedir o domnio do comrcio e do contrabando
por estrangeiros6.

O Brasil era visto por metropolitanos, tanto seculares quanto religiosos, como uma mina sem fim de recursos
financeiros ou de reservas que pudessem ser extradas em prol das necessidades da Metrpole. Em sua direo
voltavam-se os monarcas portugueses em ocasies de crise ou necessidade: a reconstruo de Lisboa depois do
terremoto de 1755; a subscrio dos custos de instalao de uma embaixada em Roma; a construo de Mafra;
ou as subscries destinadas aos casamentos e enxovais reais. Esses casos no podem ser interpretados de outra
maneira, salvo como beneficiamento central em termos de prestgio, de engrandecimento prprio, ou material, s
custas financeiras da periferia. No sculo XVIII, a opulncia e as riquezas brasileiras permitiram a D. Joo V ser
reverenciado por seus pares europeus, e as fontes de recursos materiais brasileiros - madeiras finas, ouro,
diamantes - incentivaram a cultura e a promoo das artes como parte da poltica externa portuguesa. O perodo
que vai da dcada de 1720 de 1750 em especial, assistiu igualmente ao envio para o Brasil, por parte dos

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superiores das ordens religiosas em Portugal, de frades em busca de almas para as instituies metropolitanas.
Precisamente na ocasio em que proliferavam as reclamaes das cmaras municipais no Brasil acerca da
construo desenfreada de monastrios na colnia, que acabavam servindo como escoadouro das economias
locais e regionais.

A coroa desenvolvia uma poltica de imperialismo cultural. Repetidas solicitaes foram rejeitadas acerca da
criao de uma universidade na colnia. Afora os colgios jesuticos, no existia oportunidade para uma educao
mais elevada na colnia, fazendo com que as pessoas nascidas no Brasil fossem enviadas para as universidades
europias em busca de ttulos superiores7. Havia um minucioso exame do comrcio de livros e da possibilidade
de disseminao de idias, notavelmente no sculo XVIII, face ao crescente temor, beirando mesmo a parania,
acerca das "idias jacobinas". Isso era especialmente perturbador para os intelectuais brasileiros face proibio
do estabelecimento de uma imprensa em territrio colonial. Trabalhos escritos no Brasil - fossem eles tratados
tcnicos, ligados erudio humanista, ou at mesmo catecismos - tinham que ser submetidos aos censores em
Portugal antes de serem publicados. No comeo do sculo XVIII, uma imprensa em Recife foi destruda sob
ordens das autoridades de Lisboa, assim que sua existncia tornou-se conhecida, em 17068. O destino de uma
outra tipografia elucidador dessa situao. Gomes Freire de Andrade - que fra aluno do Colgio das Artes de
Coimbra no incio do sculo XVIII, escrevia em excelente espanhol e falava fluentemente o francs - foi nomeado
governador do Rio de Janeiro em 1733. Atravs de seu encorajamento Antnio Isidoro da Fonseca mudou sua
casa editorial de Lisboa para o Rio de Janeiro em 1746. Sem demora, publicou um pequeno livro descrevendo a
entrada do bispo no Rio, treze poemas e um curto ensaio. Mas mesmo um poderoso protetor como o citado
governador no pde evitar a determinao de Lisboa em 1747, ordenando o fechamento da imprensa9.

Ao longo de todo o perodo colonial percebe-se na correspondncia metropolitana com representantes da Coroa
no Brasil a presena de uma nfase, como que um texto subjacente, no tema da degenerao associada tanto
terra quanto aos "filhos da terra". Algo que corroborava a posio perifrica do Brasil, em termos mentais,
espirituais, fsicos e humanos. Se Portugal era visto como a marca autntica de ortodoxia religiosa, de civilidade,
de civilizao, de relaes interpessoais apropriadas, de estabilidade poltica e de refinamento, os comentrios
sobre o Brasil e seus habitantes refletiam atitudes que percebiam a terra e suas populaes como marginalizadas
e situadas na periferia, ou mesmo alm dela, fato ento aceitvel. Do ponto de vista do centro, existia uma
gradao da populao do Brasil e sua crescente alocao em crculos cada vez mais perifricos, na medida em
que se desviava dos ideais metropolitanos. Isto era baseado em uma combinao de nascimento e raa,
aprofundando-se caso a pessoa possusse algum ancestral de origem escrava: pessoas nascidas em Portugal
eram vistas como sendo as mais prximas daquele ideal: pessoas nascidas no Brasil, embora de descendncia
portuguesa por parte de pai e de me eram de alguma forma isentadas. A partir de ento ocorria uma rpida
expanso do carter perifrico. No caso de mistura de sangue, aquelas de ancestrais amerndio-portugus - e
portanto livres do estigma da escravido - eram preferidas em relao quelas com ancestrais de origem
portuguesa-africana ou africana-amerndia. Amerndios eram preferidos em relao aos africanos. Cristos-novos
eram perseguidos em termos religiosos, mas no to marginalizados como eram as pessoas com mistura de
raas. Ciganos eram excludos da sociedade. A marginalizao social dos cristos-novos e dos ciganos tomou
forma concreta, isto , estes grupos tnicos foram sistematicamente sentenciados ao exlio (degredo) da
metrpole para as ilhas do Atlntico, Brasil e frica; havendo uma hierarquia entre esses lugares de exlio, que
refletia as conotaes negativas associadas a tais regies no europias no pensamento metropolitano10. As
cortes inquisitoriais consideravam o Brasil como um purgatrio, onde um processo de purificao poderia
ocorrer11. Ao menos isto implicava na possibilidade de redeno. Observaes feitas por pessoas que
acompanharam a corte real ao Rio de Janeiro foram menos positivas. Referiam-se cidade como um "Inferno",
uma Babilnia corrompida pelos perniciosos efeitos da escravido, uma terra de perdio, uma terra sem Deus e
cuja populao era libertina, aptica, fraca, fsica e moralmente, degenerada12.

Do sculo XVI em diante, para os portugueses continentais, o Brasil era um palco no qual se encenava a luta
entre o Bem e o Mal, a Virtude e o Vcio, Deus e o Diabo. A degenerao de qualquer que tenha sido a Graa
predominante nos primeiros tempos da Amrica portuguesa descrita por Joo de Barros, ele prprio reinol. Em
suas Dcadas denuncia aqueles que permitiram que o nome de Terra de Santa Cruz fosse substitudo pelo de
Brasil, ou seja, a evocao de Cristo na Cruz pela da madeira associada ao comrcio. O legado da justaposio de
Barros teria ressonncia trs sculos mais tarde nos escritos de Sebastio da Rocha Pitta e Nuno Marques
Pereira13. Se o Cristianismo havia triunfado sobre o Demnio na Europa, havia ainda a questo pendente acerca
do local para onde o Demnio havia sido expulso. As vastas extenses das Amricas forneciam uma pronta
resposta. Estas atitudes negativas podem ter sido tambm produto do pensamento europeu, despreparado para
lidar com a realidade ali posta. A imagem da terra presente na correspondncia metropolitana pode ser
deprimente - uma terra hostil de clima e topografia excessivas - em contraste com os comentrios entusiasmados
dos tratados de Ferno Cardim, S.J., os Dilogos das grandezas do Brasil (1618), atribudo a Ambrsio Fernandes
Brando, e a Relao sumria das coisas do Maranho14 (1624) de Simo Estcio da Silveira, autores que
detinham um conhecimento em primeira mo do Brasil. Finalmente, interessante perceber que a correlao
entre maior distncia espacial em relao metrpole e a atribuio de maior demonizao terra e ao povo da
regio, to aparente no mundo atlntico portugus, no era aplicvel s populaes e terras da sia com os quais
as portugueses tiveram contato.

Esta atitude pode ter sido a base da relutncia da Coroa em aprovar a indicao de pessoas nascidas no Brasil
para a ocupao de altos cargos pblicos. E encontrou ressonncia entre as ordens religiosas. A Coroa estava
resoluta em proibir que pessoas de "sangue impuro", tanto em termos raciais (pessoas de descendncia africana)
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quanto religiosos (pessoas de origem judaica), detivessem cargos em qualquer nvel da administrao. Nenhum
negro no sculo XVII no Brasil, excepto o mulato Manuel Gonalves Doria, nascido na Bahia, teve acesso s
ordens militares portuguesas de Cristo, Santiago ou Avis: Henrique Dias, apesar de ter sido agraciado com o
hbito, recebeu apenas a medalha com a esfinge do rei. Entretanto, outros africanos de nascimento ou de
descendncia - mas no nascidos no Brasil - tais como o Prncipe Warri e Joo Fernandes Vieira, tornaram-se
membros da Ordem de Cristo15. Mais surpreendente foi a incapacidade dos reis portugueses de conceder o
estatuto de cavaleiro a indivduos nascidos no Brasil (ou queles nascidos em Portugal e residentes no Brasil), em
reconhecimento do fato de terem sido pioneiros na explorao e na colonizao; na contribuio econmica, no
caso de fazendeiros, comerciantes e empresrios da minerao; assim como em reconhecimento daqueles que
prestaram servios coroa de forma leal e duradoura. Em Gois, o rei usou do instrumento de concesso da
merc do hbito da Ordem de Cristo para premiar os mineradores que entregaram seu ouro s casas de
fundio16. Se havia algum grupo social na colnia identificado com o ethos e a aparncia exterior da nobreza, e
que se auto-identificava como tal, era o dos senhores de engenho do nordeste, notavelmente da Bahia e Olinda.
Apesar de sua preeminncia social e distino econmica, os membros deste grupo no tiveram tanta evidncia,
como se poderia esperar, entre aqueles agraciados com ttulos de fidalgos-cavaleiros e com outras mercs que
constituam a rede clientelstica da Coroa17.

Outra clara indicao da reticncia da Coroa em fornecer instrumentos atravs dos quais os habitantes do Brasil
pudessem rivalizar com seus correspondentes metropolitanos foram as leis de suntuosidade (1742, 1749), que
proibiam os colonos usarem em suas vestimentas seda, veludo, ouro e prata; limitavam a ostentao causada
pela utilizao do ouro e da prata nas moblias e carruagens; e restringiam o nmero daqueles que poderiam
carregar espadas e armas de fogo, ou outros smbolos de elevado status18. Quando o alvo de tais leis de
suntuosidade ou mesmo de editos municipais eram as pessoas de descendncia africana, a lgica usada era a de
que seria inapropriado ou indecoroso para tais pessoas adornarem-se de uma maneira que pudesse fazer com
que elas excedessem seu estatuto social. Porm, quando o objeto de tais determinaes era predominante o
elemento branco, a Coroa e oficiais metropolitanos utilizavam uma ttica diferente, argumentando que os gastos
com vestimentas, carruagens, palanquins, criados e lacaios constituam um desperdcio para as economias locais,
e que tais demonstraes exacerbavam tenses sociais latentes na colnia, espao onde as desigualdades sociais
e econmicas j se mostravam exacerbadas. Tais medidas metropolitanas podem ser vistas em um contexto que
enfatizava uma leitura perifrica da localizao dos brasileiros em relao quilo que era tomado pelos
portugueses como sendo a "sociedade", no devendo ser encorajada a complacncia - no importando quo
efmero isso pudesse ser - para com a noo de que eles se constituam em pares dos cidados ou cortesos de
Lisboa.

Esse argumento revela a extenso na qual o centro dominava a periferia nas relaes Portugal-Brasil e
metrpole-colnia. Esta dominao inclua os setores financeiros e comerciais, a administrao e a formulao de
polticas, a supresso de uma "voz" colonial atravs da estratgia de nomeaes e concesses, do avano
limitado da carreira ou da ausncia de mecanismos adequados para a "promoo" colonial. Uma forma de
imperialismo cultural que controlava - ou melhor dizendo, negava - uma vida cultural livre na colnia.
Interessante era a extenso na qual os brasileiros aparentemente aceitavam esse status quo. Ocorreram poucas
insurreies contra tal opresso ou supresso. Seria isso atribudo apatia colonial, ao medo de represlias, ou
incapacidade de organizao de estratgias, falta de liderana e de convico coletiva; ou talvez isso refletisse
um dos dois sentimentos opostos ? Ou seria essa expresso de ultraje sem razo, dada a obstinao
metropolitana; ou ser que havia suficiente porosidade, elasticidade ou potencial de subterfgio em um sistema
que fazia da confrontao uma estratgia desnecessria, exceto em casos de extrema opresso? Caso fosse essa
a situao, isto representaria uma "vlvula de segurana" crucial que poderia desarmar situaes potencialmente
desestabilizadoras. At mesmo os mais proeminentes movimentos insurgentes - Maranho (1684), Vila Rica
(1720), Inconfidncia Mineira (1789), "Revolta dos Alfaiates" em Salvador (1798), e Pernambuco (1801, 1817) -
foram de limitada durao, carecendo de uma ampla base de apoio, com parcas repercusses para alm da
localidade ou regio adjacente. Na verdade, poucos foram aqueles movimentos que de fato ocorreram ou
chegaram a seu termo, tendo sido, ao contrrio e na maioria das vezes, objetos de traio ou de prematura
revelao. O monoplio do sal e os preos altos ocasionaram ataques aos depsitos de sal em Santos (1710,
1734) e casa do contratador em Salvador (1710). Periodicamente ocorriam insurgncias localizadas em termos
de protestos contra os impostos, notavelmente no serto de Minas Gerais no sculo XVIII. Revoltas maiores
tiveram os seguintes desfechos: punio exemplar de forma draconiana e execuo dos cabeas dos motins:
Manuel Beckman, Felipe dos Santos, Joaquim Jos da Silva Xavier, conspirao dos alfaiates (quatro executados),
Pernambuco, 1817 (doze executados); e concesso de anistia geral pelo governador ou pelo rei, como na "guerra
dos emboabas", "guerra dos mascates", Vila Rica (1720) e Pernambuco (1818), dentre outras. O recurso anistia
e ao perdo merece maiores estudos. Constituam no apenas uma estratgia de colocar termo a situaes de
instabilidade, mas tambm se apresentavam como um reconhecimento tcito da inabilidade das autoridades em
controlar de forma mais segura e acertada a oposio e em suprimir revoltas de maior porte.

No menos interessante - e possivelmente indicativo da psicologia coletiva prevalecendo na colnia at mesmo


no sculo XVIII - era o fato de que, mesmo diante do ressentimento acerca da explorao metropolitana, os
colonos consideravam a metrpole como referncia daquilo que a colnia deveria se constituir em termos
mentais, morais ou de sade espiritual. Algo prximo forma pela qual o Brasil independente, no perodo
monrquico, considerava a Europa e especialmente a Frana, como a eptome de civilizao, situao essa de
curta durao devido manuteno da escravido19. Assim tambm agiam os nascidos no Brasil, em termos da
forma como que na colnia ento se olhava para Lisboa e para a corte. Se as pessoas ilustres de Salvador, So

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Paulo ou Vila Rica solicitavam a extenso s suas municipalidades dos privilgios usufrudos por Lisboa, vora ou
Porto; se a Misericrdia de Salvador tinha orgulho em usufruir os mesmos privilgios da casa matriz em Lisboa;
se os senhores de engenho eram assduos em suas demandas por ttulos honorficos (a posio de mestre de
campo era altamente cobiada); se at mesmo os paulistas poderiam ser amansados com a concesso de mercs
pelo rei; e se os cidados do Rio de Janeiro, Vila Rica ou Salvador buscaram adotar estilos metropolitanos de
vestimentas e comportamentos, como devemos interpretar isto? Covarde acatamento para com a metrpole? Um
desejo em imitar aquilo que era, do ponto de vista colonial e perifrico, visto como desejvel? Ou seria essa
corrente de solicitaes por ttulos e privilgios indicativo da insegurana colonial e da esperana de que tais
privilgios poderiam conferir legitimidade aos colonos que os recebiam (individualmente ou corporativamente) e
paridade em relao a seus pares metropolitanos? Ou deveria o historiador tomar isto como um indicativo de
uma posio mais agressiva e mais ativa da parte dos colonos? Estariam eles buscando ou demandando
reconhecimento metropolitano, ou pelo menos validao, de forma individual e coletiva? Ou estas solicitaes
revelariam um antigo ressentimento em termos do reconhecimento das lutas das mltiplas geraes de colonos
em conquistar ndios hostis, subjugar e colonizar a terra, trabalhar e explorar as fontes de recursos da superfcie
e do subterrneo, construir vilas e cidades? Ou seria mais o fato de que as elites estabelecidas na colnia
buscavam a obteno de privilgios e ttulos to avidamente, visando distinguir-se o mximo possvel dos
arrivistas, assim como tambm dissociar-se da maioria da populao pobre e escravizada do Brasil?

No tenho uma resposta pronta para todas essas questes, mas insistiria em uma distino a ser feita entre as
relaes centro-periferia como ilustrado em nosso caso de estudo metrpole-colnia, e o relacionamento entre
sdito e soberano. Quaisquer que sejam as vicissitudes que freqentemente caracterizavam o conturbado
relacionamento entre portugueses e brasileiros, entre metrpole e colnia, entre centro e periferia, os brasileiros
eram inabalveis em sua lealdade para com a Coroa. Peties de colonos eram freqentemente expressas em
uma linguagem que considerava o rei um parente fictcio. O que os colonos almejavam com tais solicitaes era o
reconhecimento real de seu valor, de seus servios e sacrifcios, e tais pedidos eram feitos e concedidos em um
contexto altamente pessoal da relao vassalo-soberano. Isto foi resumido nas palavras de Cipriano Borges de
Santa Ana Barrios, um negro livre que viajou a negcios de sua terra natal na Bahia para Portugal, no final do
sculo XVIII, com o objetivo deliberado de beijar a mo do prncipe regente:

(...) a concluso de vrios negcios que finalmente decidiu, s lhe restava o mais importante objeto
como fiel e humilde vassalo, que o de ter a fortuna de beijar a mo de V. R. A. Para que ficasse
conhecendo aquele por quem tem de obrigao dar a ltima gota de sangue20.

As vicissitudes das relaes centro-periferia no tinham correspondncia na natureza do vnculo caracterstico


deste contrato social entre "parentes".

A noo de um governo metropolitano centralizado, a formulao de polticas impermeveis realidade colonial e


implementadas ao p da letra por agentes da Coroa, de uma Coroa insensvel e de atitudes metropolitanas
rgidas voltadas para o Brasil, demanda reviso. Se por um lado, a estrutura de governo era altamente
centralizada na metrpole - com efeito, esta foi a lgica da criao (1642) do Conselho Ultramarino -, de outro,
equiparava-se a um contexto descentralizado: convergncia de jurisdies e de autoridades acerca das mltiplas
funes de governo em um nico indivduo ou em apenas uma agncia de governo, ao mesmo tempo que
mltiplas agncias de governo e vrios indivduos exerciam jurisdio e autoridade sobre uma nica funo de
governo. reas de jurisdies no enunciadas, pobremente definidas ou obscuras, resultavam em uma difuso da
autoridade em rivalidades e tenses entre indivduos e entre agncias de governo. Foras centrfugas ligadas a
mltiplos pontos de tomada de deciso e a falta de coordenao entre administradores individuais e entre as
agncias administrativas enfraqueciam a efetividade da ao do governo. Isto abria espao para que os colonos
participassem da estrutura administrativa e da formulao ou implementao das polticas da Coroa.

O fato de que na administrao do imprio, com canais de comunicao definidos, havia um mecanismo atravs
do qual peties de indivduos que poderiam ser genericamente caracterizados como "sem voz" (amerndios e
pessoas de descendncia africana e asitica, notadamente mulheres) foram enviadas diretamente ao rei, parece
ter sido uma situao reveladora do carter excepcional do Brasil. Tais pedidos buscavam remdio contra
proprietrios cruis, cativeiro ilegal, ou recusa de cartas de liberdade, apesar de uma oferta material razovel por
parte dos escravos. O dado de que indivduos eram suficientemente familiarizados com estratgias e canais
viabilizados por mecanismos de apelao extra-judicial, remetendo seus casos diretamente ao rei, sugere o
argumento de que os no europeus no eram to desavisados assim acerca da natureza mais particular do
sistema legal e de seus mecanismos de funcionamento, como tem sido aventado pela historiografia. A Coroa
tambm respondia s peties de natureza no judicial apresentadas por grupos corporativos que consideravam
seus servios desvalorizados por seus pares ou pelo oficialato da colnia, ou por se sentirem rebaixados diante da
recusa do reconhecimento do status correspondente ao de homens brancos em circunstncias idnticas. Esta
questo tem sido discutida21 e pode ser aqui resumida. Os regimentos de milcias de mulatos e negros livres no
recebiam remunerao. Tiveram sucesso requerimentos enviados ao rei por oficiais dos regimentos negros dos
Henriques, de Pernambuco e Salvador, solicitando pagamento mensal bsico e auxlio anual para a manuteno
de seus uniformes, como era o caso dos oficiais dos regimentos de milcias brancas. Mais tarde, D. Joo (prncipe
regente, 1792-1816; rei 1816-1826) estendeu esta equivalncia de pagamento a todos os oficiais negros livres
dos Henriques em todo o Brasil22. Os oficiais de descendncia africana tambm buscaram eqidade de
privilgios, principalmente no que diz respeito a seus postos, elegibilidade para posies nas tropas regulares
pagas, ao direito de usar certas insgnias, e inclusive ao foro militar - direito de ser julgado pelas cortes militares.
Em 1802, o prncipe regente apoiou a resoluo (1800) do Conselho Ultramarino de que os regimentos de
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mulatos fossem comandados por oficiais da mesma cor. Nesse sentido, D. Joo e o Conselho rejeitaram a ao
precipitada do governador de Salvador que havia substitudo tais oficiais em seus comandos por oficiais brancos
de postos mais baixos23. O grau em que tais peties eram especficas regionalmente, refletindo assim a
composio local em termos demogrficos e raciais, pode ser ilustrado pelo dado encontrado pela professora
Karasch de que na dcada de 1780, em Gois, j se encontrava bem consolidada a situao na qual os
regimentos de mulatos eram comandados por oficiais pardos, na maioria dos casos filhos de proeminentes pais
brancos. Tambm no sculo XVIII, as agncias de governo das irmandades de negros e mulatos tiveram
solicitaes atendidas pela Coroa em termos de seus pedidos de equivalncia de privilgios e do direito ao
autogoverno. Mais especificamente, a irmandade de Nossa Senhora do Rosrio buscou o privilgio de ter um
esquife para funerais de seus irmos, como era o caso da Santa Casa de Misericrdia branca: e certas
irmandades de negros conseguiram a aprovao real para que os cargos de tesoureiro e de escrivo fossem
ocupados por negros e no por brancos24. Em 1759, o rei concordou com a solicitao feita em favor dos mulatos
mais educados do Rio de Janeiro e Minas Gerais, no sentido de que lhes fosse permitido carregar espadas25.

Cabe lembrar que apesar dos nascidos no Brasil serem elegveis para os cargos pblicos, poucos eram aqueles
que alcanaram de fato os altos escales da Igreja ou do Estado. As oportunidades de promoo adicional eram
muito limitadas, principalmente para aqueles que no haviam nascido em Portugal e que no dispunham de
vantagens em termos de relaes de parentesco, de ligaes pessoais, e da proteo de pessoas de poder na
metrpole para galgarem cargos mais altos. Como exemplo podemos citar o caso dos magistrados, cujo pice da
carreira no mundo de influncia portuguesa era a nomeao para a Relao do Porto, para a Casa de Suplicao
ou, excepcionalmente, para o Desembargo do Pao em Lisboa. Isto estendia-se tambm ao setor religioso. Em
1736, a Cmara de Salvador queixou-se do fato de que em 145 anos de existncia da Ordem Beneditina no
Brasil, poucas haviam sido as pessoas nascidas na colnia que ali tinham exercido altos cargos, e que a ordem se
recusava a admitir os "filhos do Brasil". Em Olinda, os Carmelitas Descalos se recusaram a admitir pessoas
nascidas em Pernambuco e procuraram novios de origem exclusivamente portuguesa26.

No sculo XVIII foi grande o nmero de brasileiros que ocuparam cargos na Igreja e no Estado. Sebastio da
Rocha Pitta, nascido na Bahia e formado em Coimbra, referiu-se com orgulho, em 1730, a seus companheiros
brasileiros: "pessoas naturaes do Brasil, que exerceram dignidades e governos ecclesiasticos e seculares na ptria
e fora della"27. At mesmo a Cmara de Salvador admitia que entre 1720 e 1780 trs pessoas nascidas no Brasil
tinham sido eleitas provinciais da Ordem Franciscana28. Isto era atribudo em parte ao grande nmero de
pessoas nascidas no Brasil, que havia estudado em Coimbra e retornado colnia em busca de uma carreira no
servio pblico: serviram como governadores, provedores-mores da Fazenda e nas Mesas da Inspeco e Juntas
da Fazenda. Este dado era tambm atribudo ao aumento da prtica da venda de cargos pblicos, a qual tinha
ramificaes mais amplas. Ao colocar cargos pblicos venda, a Coroa abriu um espao para que os colonos os
solicitassem e os obtivessem: alguns eram de importncia comparativamente menor, tais como o de escrivo em
uma vila ou cidade; outros eram de considervel importncia, como por exemplo o de secretrio de Estado, o de
provedor da Fazenda e at mesmo o de desembargador na Relao da Bahia. Criava-se, assim, no apenas um
instrumento atravs do qual as elites regionais proprietrias de terra poderiam vir a ser envolvidas no governo,
em nveis outros que o do Senado da Cmara, mas tambm os comerciantes e os homens de negcio passavam
a ter a possibilidade de acesso a cargos pblicos. A maior participao dos colonos no processo de tomada de
deciso nos nveis local e regional poderia ser traduzida como um aumento de autonomia. Todos aqueles
envolvidos na criolizao do governo estavam mais motivados pela perspectiva de auto-enriquecimento do que
preocupados com o provimento de impostos adicionais ao Errio Rgio; por lealdades derivadas de relaes de
parentesco ou por uma intrincada rede de interesses especiais locais, do que com a existncia de um monarca
distante; por interesses regionais ou setoriais do que com aqueles ligados metrpole. De certa maneira, o
instrumento financeiro impessoal do contrato isentava os contratadores e compradores de cargos pblicos de
suas lealdades para com o rei de Portugal. A compra de cargos tambm estimulou a criao de oligarquias locais
que acabaram por obter o domnio exclusivo sobre determinados postos, alguns deles passados de pai para filho
ou oferecidos como dotes com a inteno de garantir um casamento ou de fortalecer as redes de parentesco
coloniais. Reforava-se assim a autoridade das oligarquias locais, cujo contraforte era a preservao dos bens
coloniais mais importantes. A criolizao e as tendncias centrfugas resultantes da venda de cargos pblicos
modificavam as relaes centro-periferia na medida em que favoreciam uma maior participao dos colonos no
governo da colnia.

O Marqus de Pombal reconhecia este potencial de combinao de recursos e, no contexto de seus esforos em
nacionalizar a economia luso-brasileira, encorajou pessoas nascidas no Brasil a compartilharem a administrao
colonial. Mas evidncias sugerem o fato de que havia pouca probalidade para que pessoas nascidas no Brasil
pudessem realmente superar os constrangimentos e presses existentes a nvel local ou regional em termos de
sua maior projeo sobre a colnia. Este no foi o caso quando se considera como um indicador da questo o
exemplo dos grupos de interesse ligados ao comrcio e representados nas cmaras de comrcio no final do
sculo XVIII e XIX. Na verdade, apesar de sua contribuio para a integrao econmica e urbana, para as reas
das comunicaes e dos portos, permanecia ainda uma rivalidade entre cidades, uma exacerbao e perpetuao
de regionalismos29.

Pode-se dizer que, considerando a ausncia de elementos que pudessem reforar e facilitar as supostas ligaes
entre sdito e soberano, as mudanas demogrficas na colnia e a poltica pombalina que mais diretamente
buscou encorajar o engajamento dos colonos na promoo daquilo que ento era referido na correspondncia
metropolitana como um "imprio" - o que significava uma ligao entre metrpole e colnias em um esforo
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conjunto para a melhoria de ambos -, a histria do Brasil colonial fornece numerosos exemplos de como os
colonos foram capazes de exercer suficiente presso sobre as autoridades metropolitanas no sentido de evitar ou
modificar totalmente as polticas propostas, de atrasar a implementao de aes prescritas, ou de negociar um
acordo menos ofensivo aos interesses coloniais. Em sua forma mais extremada, havia confrontao fsica:
governadores foram forados a fugir (o governador de Pernambuco, Castro e Caldas, escapou de Recife por barco
para Salvador, em 1710, sob a ameaa do ataque de fazendeiros de Olinda; o governador de Gois foi
aparentemente expulso contra a sua vontade, em 1805, pelas elites locais da mesma cidade, apesar de ter
retornado depois), ou desprezados pelos colonos e forados a retornar s suas bases originais (governador do Rio
de Janeiro, D. Fernando Martins Mascarenhas de Lencastre, foi forado (1709) pelos emboabas a deixar o Rio das
Mortes e retornar ao Rio; tratamento idntico foi dado a seu sucessor, Antnio de Albuquerque, pelos paulistas).
Os grupos de presso colonial exerciam fora suficiente para provocar a deposio de governadores.

Existia tambm potencial para negociao, sendo o exemplo clssico as negociaes em torno do pagamento do
quinto real da produo mineira. A preferncia pelo mtodo de coleta dos quintos em ouro, colocou os mineiros
contra sucessivos governadores e contra a prpria coroa. A proposta inicial do rei em relao ao imposto sobre as
bateias ganhou a oposio dos mineradores. Atravs de suas cmaras municipais, fizeram a contra-proposta de
pagamento de uma quota anual. Esta foi aceita pelo governador, alegando a defesa dos interesses em favor da
estabilidade e da agilidade fiscal. No obstante, ela foi rejeitada pela Coroa, que ordenou (1715) a
implementao do mtodo da bateia. O governador acabou enredado em uma difcil situao de lesa-majestade,
pois sua complacncia poderia significar ruptura. Os interesses dos colonos prevaleceram. O Conde de Assumar
foi encarregado (1719) pelo rei da tarefa de introduzir as casas de fundio para a extrao dos quintos. Uma
revolta foi brutalmente suprimida pelo governador, mas ele acabou por aceitar a proposta dos colonos de uma
quota anual. As cmaras municipais negociaram um aumento da contribuio anual, o que concorreu ainda mais
para a demora na construo da casa de fundio. Esta era uma vitria Prrica para os mineiros. A primeira casa
de fundio foi aberta em 1725. Entretanto, os rendimentos no foram suficientes para a Coroa, que acabou
ordenando a substituio da quota pela captao (imposto per capita pago pelos proprietrios sobre os escravos
maiores de 12 anos de idade; pelas pessoas livres de cor sobre si prprias; pelos artesos e proprietrios de
lojas, armazns e tavernas) em 1733. As negociaes prosseguiram entre as cmaras municipais e o governador,
resultando no adiamento da implementao da ordem rgia at 1735. Como este mtodo no fornecia
rendimentos adequados, as casas de fundio foram introduzidas novamente em 1750. No ltimo estgio desta
saga, foram convocadas reunies nas quais as cmaras de diferentes cidades realizaram consultas entre si,
apresentando propostas aos governadores, o que resultou em negociaes entre estes e os vereadores30.

Tais negociaes indicam um fato interessante na medida em que os oficiais da Coroa no apenas dialogaram
com os colonos, mas, na ocasio, acabaram por se posicionar ao lado dos colonos contra a Coroa. O Conde de
Sabugosa (vice-rei, 1720-35) apoiou a comunidade de negociantes baianos em seus esforos em preservar o
monoplio do comrcio de escravos com o oeste da frica e com o Golfo do Benin, em oposio aos interesses de
comerciantes de Lisboa que, com o apoio de D. Joo V, tentaram intrometer-se nesse comrcio. O Governador
recm-nomeado de Minas Gerais, Andr de Mello de Castro, Conde de Galvas, uniu-se (1734) aos mineiros
resistentes introduo do imposto per capta. Apoiou tambm a proposta local de uma quota anual de 100
arrobas de ouro a ser paga Coroa. Em um protesto contra o monoplio real do sal e contra os preos
exorbitantes, um membro da magistratura, o juiz de fora, liderou o ataque (1734) contra o depsito de sal em
Santos, colocando o produto venda com o preo legal. Ironicamente, o cargo de juiz de fora havia sido criado
no Brasil especificamente para presidir, e portanto moderar, os excessos dos Senados da Cmara.

A agncia negociadora que freqentemente representava os interesses brasileiros era o Senado da Cmara. A
elegibilidade dos que serviam em tais cargos pblicos, assim como a elegibilidade daqueles que votavam,
baseava-se no rigoroso critrio que a limitava aos homens bons. Isto significou que no apenas as principais
famlias da vila, cidade ou regio eram representadas na cmara, mas ainda que a cmara advogava, articulava e
protegia os interesses das elites locais. Tais concelhos municipais usufruam de grande autonomia e eram mais
poderosos que seus equivalentes na Amrica Espanhola, possuindo uma jurisdio mais extensiva. Vice-reis e
governadores os negligenciavam, incorrendo em risco prprio, conscientes de que pessoas influentes na colnia
tinham linha direta de comunicao com a corte, e cujas reclamaes poderiam facilmente ganhar os ouvidos de
um ministro poderoso ou do prprio rei. O malogro de um governador em negociar ou acomodar interesses locais
poderia provocar uma repreenso rgia ou levar sua destituio, como no caso de Lus Vahia Monteiro em
1732, governador do Rio de Janeiro to pouco popular e de personalidade um tanto instvel31. Ou poderia levar a
uma avaliao negativa em uma inquirio judicial ao final do mandato de exerccio de cargo, influindo assim na
deciso rgia acerca da sua possvel seleo para postos mais altos, de seu merecimento de uma penso, ou, se
fosse o caso, de seu de banimento para o Minho ou o Alentejo.

Vice-reis, governadores-gerais e governadores eram submetidos presso de grupos poderosos: fazendeiros,


proprietrios de terra, colonos, bispos, jesutas, ordens religiosas. A mistura era particularmente voltil no
Maranho, onde os governadores tinham que navegar entre a conciliao e a administrao de duas situaes
extremas: de um lado, a demandas dos colonos por mo-de-obra amerndia e, de outro, a presena poderosa dos
jesutas e o desejo da Coroa em proteger da explorao os americanos nativos. Eles tambm no poderiam
contar com o apoio dos bispos, na medida em que os governadores no exerciam jurisdio sobre eles. H que se
destacar igualmente o fato de que as polticas da Coroa vacilavam entre a proteo dos amerndios e o
favorecimento dos colonos, enfraquecendo ainda mais a posio dos governadores. O caso do Maranho fornece
um exemplo extremo de interesses em situao de competio, mas governadores de outras regies entendiam
que o mandato de trs anos no cargo os deixava em posio pouco vantajosa frente aos colonos, e que eles
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necessitavam de potencial humano para implementar a vontade rgia. Muito freqentemente governadores-
gerais e governadores eram forados a entrar em acordos, fazer concesses, ou fazer vistas grossas em relao a
abusos flagrantes, variando entre a escravizao forada de amerndios e o arrebatamento no autorizado de
terras em desafio aos editos reais.

No sculo XVII a economia Atlntica equiparou-se, e logo superou, aquela da rota do Cabo e os impostos
extrados pela Coroa portuguesa no controle fiscal sobre o comrcio no oceano ndico e na regio mais a este. Se
o sculo XVII representou o apogeu do prestgio e da influncia poltica dos senhores de engenho enquanto
classe, em finais desta centria e ao longo da seguinte assistiu-se emergncia no Brasil das comunidades
mercantis, que vigorosamente passaram a implementar a defesa de seus prprios interesses e a desafiar a
supremacia, at ento incontestvel, dos comerciantes metropolitanos. Salvador e Recife ainda mantinham sua
preeminncia, mas o Rio foi se estabelecendo como um importante emprio comercial no trato com as capitanias
do norte, assim como com o Rio da Prata e Angola. Ao longo do sculo, Belm, So Lus e Santos ganharam
preeminncia comercial. J em 1618, o autor dos Dilogos das Grandezas do Brasil referia-se colnia
portuguesa na Amrica como sendo a encruzilhada das rotas do comrcio mundial. O sculo XVIII tornou-se
cenrio de determinados processos que testemunharam a oscilao do setor comercial da metrpole para a
periferia (Brasil). Primeiramente os comerciantes se constituram em um grupo coletivo com ambies polticas.
Em Salvador isto seria reconhecido pelo vice-rei, que respondeu positivamente solicitao dos negociantes no
sentido da criao da Mesa do Comrcio ou Mesa do Bem Comum, em 172632. Apesar do termo "grupo de
presso" estar associado no nordeste a fazendeiros de acar, havia coeso suficiente entre os negociantes de
Salvador a ponto de frustarem os esforos de Pombal no sentido da criao de uma companhia de comrcio
monopolista para a Bahia. Ao mesmo tempo o projeto do Marqus havia sido bem sucedido em Pernambuco, no
Par e Maranho. Em segundo lugar, enquanto na primeira metade do sculo pessoas nascidas no Brasil atuavam
principalmente enquanto agentes comissionados das casas comerciais metropolitanas, na segunda metade, um
nmero maior de brasileiros atuava em seu prprio interesse no comrcio Atlntico. Isto acontecia no preciso
momento em que Pombal (1750-1777) tentava "nacionalizar a economia luso-brasileira"33. Em terceiro lugar, a
acumulao de capital no Brasil constitua-se em fora-motriz da emergncia da colnia enquanto uma presena
mercantil ativa, que alcanava um grau de independncia em relao hegemonia comercial metropolitana. Isto
se aplicava aos senhores de engenho no nordeste que se achavam engajados no comrcio, aos mineradores de
ouro em Minas Gerais, Mato Grosso e Gois que se encontravam igualmente empenhados no trato, e
especialmente comunidade mercantil em expanso do Rio de Janeiro e adjacncias. A acumulao de capital no
interior da colnia constituiu-se em fator crtico na preparao das fundaes para um Brasil independente.

A mxima ironia para um pas no qual o mercantilismo era central em relao s suas atitudes e polticas para o
Brasil, era justamente o fato de que Portugal se mostrava incapaz de implementar tal poltica. Dada a natureza
multi-continental e multi-ocenica da presena portuguesa, a realizao do comrcio entre colnias - Brasil e
Angola, Brasil e Macau ou Moambique, Macau e Malaca, inter alia - sem a interferncia de um componente
metropolitano, no apenas enfraquecia as polticas mercantilistas, subtraindo de Portugal fontes fiscais em
potencial, como tambm assegurava que os lucros permanecessem fora da metrpole, fortalecendo assim as
periferias. Embora a Coroa permanecesse obstinada em relao questo da criao das universidades e do
estabelecimento da imprensa no Brasil, e tentasse controlar o comrcio de livros para a colnia - seja atravs dos
portos do Atlntico ou do interior, via rio Paraguai para o Mato Grosso -, no conseguia conter o fluxo de idias e
de livros provenientes da Europa, como pode ser constatado atravs do exame dos contedos das bibliotecas
coloniais. Tambm no tinha ela poderes para sustar a participao estrangeira no comrcio e no contrabando
ocenico. Logo aps a restaurao (1640), a Coroa introduziu a primeira medida restritiva participao de
navios estrangeiros no comrcio com o Brasil. No restante do perodo colonial, at a abertura dos portos
brasileiros em 1808, novas medidas foram promulgadas no sentido de restringir contatos com traficantes e
embarcaes estrangeiras, ou mesmo de negar o acesso de no portugueses ao Brasil. Os objetivos eram
estratgicos, principalmente voltados para a defesa da colnia contra intrusos, mas particularmente como forma
de garantir que a colnia permanecesse dependente ("dependncia perifrica" nas palavras de J. P. Greene) da
metrpole em relao s importaes. Assim como tambm garantir a posio exclusiva dos portos de Lisboa e
Porto no tocante entrada dos produtos exportados do Brasil para a Europa. Ao fazer isso, a Coroa estava
remando contra foras fora de seu controle. Eram elas naturais (vastas extenses ocenicas, presena de
arquiplagos no Atlntico, a costa brasileira de 4.603 milhas coalhada de portos isolados), humanas (inadequados
contingentes humanos, intrusos estrangeiros - principalmente britnicos) e materiais (carncia de embarcaes
portuguesas). Poderosa tambm era a fora demonstrada por brasileiros (e alguns portugueses) em resistir aos
mecanismos de controle e regulamentao estabelecidos pelas autoridades metropolitanas. Uma "cultura de
evaso" era to predominante quanto inalienvel do ethos colonial, contribuindo em ltima instncia para o
enfraquecimento do controle metropolitano. Ela assumiu vrias formas: recusa em pagar impostos e taxas,
escamoteamento dos pontos de fiscalizao, evaso do servio militar, burla quanto incluso nas listas
municipais, mudana clandestina durante a noite do tabaco de grau inferior para regies associadas com
produo de maior qualidade, ou a realizao da mistura de estanho com ouro. O contrabando era corrente em
terra e em alto mar: para frica (ouro, tabaco), Europa (ouro, diamantes, tabaco, pau-brasil), outras partes das
Amricas (Guianas, Peru, Rio da Prata: acar brasileiro e escravos em troca de prata e peles). A porosidade era
endmica. A perda financeira para os negociantes metropolitanos e para o Errio Rgio era de peso. Assim sendo,
tornava-se pblica e manifesta a inabilidade da Coroa ou das autoridades metropolitanas em controlar, ou mesmo
limitar, esta orquestrao ilcita dos rendimentos. De outro lado, o sucesso de tais prticas animaram o esprito
colonial, gerando um sentimento de auto-suficincia ou de estar no controle, de ter o capital, os produtos, o
potencial humano e os meios para pugnar por sua independncia de ao.

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Dois grupos no foram atingidos pelas medidas implementadas pela metrpole ou pelo governo colonial no sculo
XVII. O primeiro deles era constitudo pelos proprietrios de fazendas de gado no serto, cujo o estilo de vida
lhes conferiu o ttulo de poderosos do serto. Eles viviam e operavam na maioria dos casos fora daquilo que as
autoridades metropolitanas consideravam como a fronteira entre a civilizao e o barbarismo, situando-se para
alm do espao onde se observava um efetivo cumprimento dos editos reais e das leis portuguesas. O seu modus
operandi os colocava em posio de estranhamento em relao Coroa e seus representantes na colnia.
Dispunham freqentemente de exrcitos constitudos por homens de confiana, viabilizando assim sua atuao
arbitrria. Estes potentados das reas mais distantes puderam assumir uma posio de ignorar uma sucesso de
editos reais da dcada de 1690, que visavam limitar o tamanho das sesmarias. Auto-suficincia, distncia e
inacessibilidade faziam deles elementos inalcanveis pela Coroa. O segundo grupo era formado pelos paulistas,
que de So Paulo entravam pelo interior adentro, em direo a oeste, norte e sul. Topograficamente So Paulo
encontrava-se isolado pela a Serra do Mar, sendo que o plat de Piratininga proporcionava poucas oportunidades.
O povoamento era constitudo pela presena de indivduos de diversas nacionalidades (portugueses, espanhis,
italianos e europeus do norte) e de culturas variadas (amerndios, africanos, europeus). A lngua predominante
no era o portugus, mas sim a lngua geral, uma mistura de portugus com o tupi-guarani. A cidade de So
Paulo, propriamente dita, tinha uma pequena populao residente, servindo mais como ponto de organizao das
bandeiras. Sua auto-suficincia engendrava um esprito de independncia, concorrendo para que os paulistas
rejeitassem ou ignorassem as autoridades reais. Estes dois grupos contriburam de diferentes formas, em termos
de suas especificidades, em favor da economia colonial, e desempenharam um importante papel no
desbravamento do interior do Brasil, apesar de permanecerem perifricos em relao ao conjunto da sociedade
colonial - tendo mesmo se constitudo para alm dela.

A ausncia de movimentos abertamente revoltosos por parte dos nascidos no Brasil contra as arbitrrias medidas
metropolitanas, assim como tambm as acomodaes referidas acima, que revelam a forma como os brasileiros
negociavam as decises com as autoridades na metrpole ou com os representantes da Coroa na colnia, no
devem concorrer a favor da idia de que tudo era calmaria e idlio em termos do relacionamento entre os
nascidos em Portugal e os nascidos no Brasil. No nvel mais profundo, permanecia ainda uma grande
desconfiana mtua, especialmente da parte de vrios brasileiros em relao queles nascidos em Portugal,
principalmente quando estes se encontravam em posies representativas, mas igualmente enquanto indivduos
privados. No que diz respeito ecloso de hostilidades, a experincia mais citada a da Guerra dos Emboabas
(1707), na qual os "filhos da terra" estavam em desacordo com os forasteiros, ou emboabas. Este exemplo de
antagonismo verificado entre os nascidos no Brasil versus os nascidos em Portugal algo apenas aceitvel dada a
condio de que para os paulistas todo aquele que no era paulista era um "forasteiro" (emboaba). Embora esta
categoria abrangesse portugueses da Europa continental e das ilhas do Atlntico, tambm inclua brasileiros,
dentre outras reas, nascidos no Maranho, Pernambuco ou Bahia, salientando-se assim a extenso na qual os
paulistas percebiam a si prprios - e eram ento identificados pelos outros - enquanto um grupo tnico
especfico; bem como a fora das rivalidades inter-regionais no interior da colnia. Um exame detalhado de
outros distrbios, tais como a Guerra dos Mascates (1711) retratada na historiografia enquanto uma luta entre
comerciantes de Recife e plantadores de acar de Olinda, pode igualmente revelar um forte componente de
desconfiana interpessoal mtua no nvel das relaes colonos-metropolitanos. Os registros de admisso nas
Ordens Terceiras e nas irmandades no final do perodo colonial contm expresses de antipatia em relao aos
nascidos em Portugal.

Finalmente, coloca-se a discutida e difcil questo relativa a uma identidade colonial. Os paulistas no estavam
sozinhos em sua forte identificao com a terra. Fazendeiros de gado dos sertes de Pernambuco, Cear, Piau,
Maranho, Minas Gerais e Bahia; lavradores de cana e senhores de engenho do nordeste devem ter sentido um
certo grau de identidade com a terra, apesar destes ltimos demonstrarem uma preferncia em passar perodos
substanciais de tempo em seus solares urbanos e, at mesmo quando residindo em suas propriedades rurais,
delegarem a outros indivduos a operao do dia-a-dia dos engenhos e da produo da cana. A identificao entre
homem e terra era expressa por meio da designao "poderosos do serto". Longos perodos de tempo de
residncia no ultramar no significava necessariamente a transferncia de fidelidade ou lealdade da metrpole
para a colnia, embora existissem instncias bem documentadas acerca de pessoas nascidas no Brasil que
claramente se identificavam no como portugueses ou americanos portugueses, mas sim como brasileiros.

Centro-Periferia: Brasil
O exame das relaes centro-periferia na Amrica portuguesa abre uma espcie de caixa de Pandora em termos
das surpreendentes oportunidades para os historiadores interessados. A dimenso humana a mais intrigante,
mas tambm a de mais difcil compreenso, principalmente em termos de um olhar sobre o Brasil que enfatize
questes de raa e/ou gnero no interior da estruturao das relaes centro-periferia. Pessoas de origem ou
descendncia europia dominavam a administrao colonial e eram consideradas, assim como se consideravam,
como sendo o centro da sociedade brasileira, mesmo que se constituindo em uma minoria demogrfica ao longo
de todo o perodo colonial. Senhores de engenho e comerciantes, em diferentes perodos e em diferentes lugares,
formaram grupos centrais para a organizao no apenas de suas regies, mas de todo o Brasil. Durante um
limitado perodo de tempo e em uma regio especfica, bairrismo regional era algo vinculado aos empresrios da
minerao. O jesuta italiano Antonio Giovanni Andreoni, escrevendo no incio do sculo XVIII, chamava a
ateno para o fato de que escravos de descendncia africana eram "as mos e os ps do senhor de engenho"
(um ditado de aplicao equivalente para os mineradores), e no h dvidas de que os escravos constituam pea

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central da economia de subsistncia da colnia34. Como visto de forma to efetiva durante o "tempo dos
flamengos", a sobrevivncia da Amrica portuguesa dependia dos no europeus tanto em termos militares como
tambm em relao mo-de-obra e procriao. Relaes de gnero podem tambm ser estudadas em termos
da arquitetura centro-periferia. Apenas recentemente a historiografia - at ento receptiva aos argumentos de
um "peregrino" em Minas Gerais por volta de 172835 acerca do papel passivo das mulheres de descendncia
europia na colnia - comea a ser revista luz de evidncias que mostram que mulheres de descendncia
portuguesa atuavam independentemente, instigando casos legais, administrando minas e plantaes,
gerenciando propriedades, e organizando seus prprios negcios. Mulheres de descendncia africana eram
centrais para as redes comerciais locais. A estrutura centro-periferia pode servir de perspectiva ao historiador nos
estudos sobre a sociedade, raa, gnero, ocupao, cultura e idioma, assim como tambm no que diz respeito
administrao, economia e comrcio, estimulando o surgimento de um novo conjunto de questes. Dadas as
habilidades multi-lingusticas das pessoas de descendncia africana, era o portugus o ncleo do idioma do
Brasil? Seguia o catolicismo em Portugal uma estrita ortodoxia e uniformidade quando trazido para o Brasil no
perodo inicial de sua propagao, de maneira um tanto frouxa, constituindo-se no mago da religiosidade
colonial? Qual foi o impacto sobre o catolicismo no Brasil da dicotomia entre a centralizao da Igreja secular em
cidades e a disperso das atividades missionrias por reas geograficamente perifricas? Meu exame das relaes
centro-periferia na Amrica portuguesa ser limitado aos seguintes elementos: povoamento e demografia,
administrao, e comrcio. Cada um deles tinha a sua prpria dinmica, apesar de todos os trs estarem
interrelacionados em certos perodos de tempo e em certas regies.

Um aspecto extraordinrio dos 322 anos de existncia do Brasil colonial o quanto - em 1800 no menos que em
1600 - a colnia permaneceu inalterada. A preponderncia litornea da populao, das cidades e das vilas
manteve-se. Mesmo ao longo do litoral a distribuio era profundamente desigual: o nordeste e a grande regio
da Guanabara abarcavam os ncleos de maior densidade demogrfica. Em termos gerais, as regies mais
importantes no sculo XVI permaneciam como as mais representativas - demogrfica, econmica e politicamente
- no sculo XIX36. Continuava vlido o comentrio feito por Fr. Vicente do Salvador no sculo XVII, de que os
portugueses portavam-se como caranguejos, de to presos que eram costa. Embora verdadeiros em sua
extenso mais ampla, este e similares ditados encobrem mudanas nas relaes entre centro-periferia, se
considerados os padres de povoamento.

A princpio devo declarar o que entendo como "centro" ou "ncleo". Para o rei e o colono, um centro era
associado a um ncleo urbano. No mundo portugus isto correspondia categoria de vila ou cidade. Com a
exceo de Salvador, que j fra fundada como uma cidade, vilas eram criadas e a elas poderia ser
posteriormente outorgado o cobiado status de cidade. A criao de tais entidades era uma prerrogativa real. As
vilas refletiam uma resposta rgia a uma situao resultante de um povoamento anterior e espontneo,
promovido por colonos individualmente, e cujo crescimento at determinado ponto, fazia com que a Coroa
julgasse necessrio prover a organizao de um governo municipal. Este era o Senado da Cmara. A inteno da
Coroa era favorecer a estabilidade administrativa, social e econmica. No foram todas as vilas que se tornaram
ncleo para alm de um sentido local ou regional. Mas em relao s vilas, cuja importncia era multi-
dimensional, havia a probabilidade efetiva de lhes ser outorgado o status de cidade. A correlao entre cidade e
ncleo no era automtica: algumas cidades nunca alcanaram completamente o status de ncleo no contexto
dos interesses coloniais em sentido mais amplo; quanto s outras, sua importncia aumentava ou declinava;
outras ainda retinham seus status inalterado ao longo de todo o perodo colonial. Em ltima instncia, isto era
atribudo aos seus papis multi-funcionais enquanto centros de governo, bispado, comrcio, importncia
estratgica para defesa, crescimento populacional e habilidade de adaptao. No foi surpreendente perceber que
poucos ncleos urbanos na colnia, que usufruam o status de cidade, estavam localizados naquelas capitanias
que, no contexto colonial mais amplo, constituam as regies nucleares: nordeste (Pernambuco, Bahia) e sudeste
(Rio de Janeiro).

Uma distino precisa ser feita entre vilas ou cidades com papis multi-funcionais e aquelas cuja proeminncia
era atribuda a uma nica faceta. Ribeiro do Carmo, em Minas Gerais, ilustra este ltimo caso: ela foi elevada
categoria de cidade, sendo renomeada Mariana por ocasio da criao (1745) da S episcopal. Para alm desta
funo eclesistica, Mariana no constitua um ncleo. Entretanto, sua vizinha Vila Rica do Ouro Preto no obteve
o status de cidade, apesar de ter sido sede do governo da capitania-geral de Minas Gerais, de nela ter se
instalado a casa de fundio, a casa de moeda e a residncia de altos oficiais fiscais e da magistratura. Com uma
populao de 20.000 habitantes na dcada de 1740, era celebrada pela riqueza e elegncia de seus prdios
pblicos, e pelo estilo de vida opulento que alguns desenvolveram com base no ouro extrado37. Havia tambm
vilas que eram pontos importantes de articulao do comrcio intracolonial, ou centros de coleta de impostos e
dzimos, mas cuja importncia nunca fra to grande a ponto de transform-las em ncleos.

Por definio, uma periferia precisa ter um ponto de referncia, a saber, um centro. Nosso objetivo examinar a
natureza desse relacionamento. Apesar da distncia poder ter se constitudo num fator, ela no era um dado sine
qua non. O Brasil fornece numerosos exemplos de regies que eram perifricas na medida em que se
encontravam separadas de seus ncleos no apenas devido distncia, mas devido s caractersticas
topogrficas: Serra do Mar, florestas impenetrveis ou rios bravios que tornavam o acesso difcil, o transporte e a
comunicao praticamente impossveis. Havia tambm regies cujo perfil econmico de suas exportaes se
apresentava de forma bastante tmida, caracterizando-se ainda pelo isolamento espacial vis--vis outras regies
ou centros urbanos, e cuja importncia administrativa ou militar era ento negligenciada no cenrio mais amplo
da colnia ou da me-ptria, o que concorria para que elas se mantivessem perifricas no obstante seu carter

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de auto-suficincia econmica (Esprito Santo). Algumas regies desfrutaram de uma temporria projeo,
relacionada a circunstncias econmicas e militares. Gois e Mato Grosso se apresentaram de forma mais
proeminente durante a efmera era do ouro, porm nunca transcenderam seus status perifricos na colnia.
Nesta ltima categoria encontravam-se as capitanias subordinadas do sul, as quais, durante os perodos de
conflito com Espanha, constituram-se na preocupao mais fundamental das autoridades no Rio de Janeiro,
embora por outro lado permanecessem perifricas em relao aos interesses mais centrais da colnia. Em suas
formas mais extremadas, as periferias eram associadas a um termo muito usado em Angola e no Brasil: o serto.
Abrangia a extenso crescente, rida e semi-rida, dos interiores de Minas Gerais, Bahia e Pernambuco, at Piau,
Cear e Maranho, submetida aos excessos de temperatura e clima, a longos perodo de seca, violentas
tempestades e inundaes relampejantes. Unia-se a isto uma vegetao composta de erva daninha, cerrado de
cactos e arbustos espinhentos, constituindo-se em obstculo a possveis intrusos. Na mente dos reis, conselheiros
metropolitanos, administradores coloniais e muitos colonos, o serto ou os sertes estavam associados
desordem, ao desvirtuamento e instabilidade. Eles eram vistos como sendo povoados por pessoas (de acordo
com rumores, algumas eram grotescas) marginalizadas na melhor das hipteses, ou totalmente situadas para
alm dos limites impostos pelos padres metropolitanos em termos de ortodoxia religiosa, costumes, moralidade,
cultura e relaes interpessoais. A civilidade estava ausente, o barbarismo reinava. Quando a palavra serto
aparece nos mapas coloniais, vem invariavelmente acompanhada de um termo que a qualifique
etnograficamente, tal como "serto dos tapuias". Dado os constrangimentos da administrao portuguesa, os
sertes poderiam se localizar para alm do alcance do governo ou, na verdade, to distantes como se estivessem
efetivamente fora do imprio. Assim sendo, eles tinham um alto grau de autonomia. Para todos, salvo para os
sertanejos, o serto era um estado de esprito e de percepes: descrev-lo como simples periferia ignorar a
multiplicidade de conotaes que a palavra e a regio evocam38.

Enquanto o termo "periferia" possui flexibilidade suficiente para ser aplicado a relaes no espaciais,
precisamente no contexto geogrfico ou espacial que ele se apresenta menos satisfatrio e torna-se sinnimo de
fronteira. No meu tratamento das "periferias", irei recorrer a trs termos utilizados pelos gegrafos: "umland",
"hinterland" e "vorland"39. Por "umland", quero designar uma regio imediatamente contgua a um ncleo. Para o
Brasil colonial litorneo, as "umlands" eram caracterizadas pelo clima moderado, solos de diferentes composies,
apropriados para uma variedade de cultivos, alturas pluviomtricas adequadas e previsveis, acesso mo-de-
obra, e - mais importante - proximidade com os mercados e com um porto de exportao. Elas tinham ligaes
culturais, polticas, econmicas e sociais de proximidade com o ncleo/centro. "Hinterland" implica em uma
distncia maior, mas em uma continuidade territorial entre o ponto nuclear de referncia e a "hinterland", assim
como em um relacionamento - cobrindo o espectro de frgil a forte - a ser definido entre os dois. Em minha
proposta, isto no inclui a "umland", na mesma medida em que estes dois espaos no dividem fronteiras
comuns. "Vorland" refere-se a localidades que no tm continuidade territorial com o ncleo, mas em relao s
quais o ncleo tem uma intensa conexo, constituindo um relacionamento significante. Os portos aparecem
dentro desta categoria. No Brasil colonial dois exemplos de relacionamento to prximo podem ser observados
entre Bahia e o Golfo de Benin, ou entre o Rio de Janeiro e Angola ou mesmo Moambique. Aquilo que constitui
uma "umland", uma "hinterland" e uma "vorland" algo subjetivo, dependendo da perspectiva ou das percepes
de um indivduo ou grupo.

O relacionamento entre o centro e sua "umland", "hinterland" ou "vorland" era tambm suscetvel mudana.
Por exemplo, uma relao unidimensional baseada em uma "umland" ou em uma "hinterland", enquanto as
principais provedoras de alimentos bsicos para um ncleo, poderia evoluir para uma relao comercial muito
mais complexa, ganhando importncia social, estratgica ou administrativa: em resumo, tornando-se multi-
dimensional. Por meio de sua contigidade em relao ao ncleo, era pouco provvel que uma "umland" fosse
outra coisa alm da "umland" de um ncleo em especfico; no entanto a "hinterland" ou a "vorland" poderiam ter
este relacionamento com um nico ou com mltiplos ncleos concomitantemente ou in seriatum. Inversamente,
o tempo e as circunstncias poderiam significar que um ncleo no manteria a mesma "hinterland" ou "vorland";
ou que dois ncleos poderiam dividir a mesma "hinterland" ou "vorland". Resumidamente, estas eram variantes e
combinaes que acompanhavam tais relacionamentos envolvendo um ncleo. Uma "hinterland" poderia
desenvolver um relacionamento com outra "hinterland" interior na ausncia de um ncleo, ou uma "hinterland"
poderia desenvolver-se em um ncleo. O mercado era o mais importante fator afetando o processo de mudana.
Tais denominaes introduzem a discusso acerca da especificidade ausente no termo "periferia", embora
preservando o ncleo ou centro como o ponto de referncia.

As questes que precisam ser interpostas so: quais eram as circunstncias que incidiam para que uma regio
fosse designada enquanto perifrica em termos espaciais? Em que estgio a contiguidade incorporava o
perifrico? Por exemplo, o Recncavo contguo ou perifrico a Salvador? Respostas podem ser dadas em termos
espaciais, mas podem tambm depender do perodo em discusso. No sculo XVI, plantaes de acar e
engenhos do Recncavo eram remotos o bastante de Salvador em termos de distncia - mais precisamente em
termos do acesso e de comunicaes - a ponto de poderem ser considerados perifricos40. J ao longo do sculo
XVII isto no era mais o caso: o maior acesso por terra e gua e a criao de vilas no Recncavo tornaram esta
regio contgua a Salvador. Algumas parquias (freguesias) do Recncavo poderiam ento ser consideradas como
parte da "grande Salvador". Na primeira dcada do sculo XVIII, acampamentos mineradores na parte ocidental
daquilo que ainda era a capitania do Rio de Janeiro eram perifricos cidade do Rio: de fato, eles constituam a
fronteira ocidental da capitania. Em torno da dcada de 1730 cidades mineradoras, naquilo que ento havia se
tornado Minas Gerais, tinham um relacionamento diferente com a cidade do Rio de Janeiro. Conexes regulares e
interesses comerciais comuns tornaram tais vilas mais acessveis ao Rio e, portanto, menos perifricas. Em

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ambos os casos o que ocorria inicialmente indicativo do fato de que a localizao perifrica, seja em termos das
plantaes ou das comunidades mineiras, se constitua na fronteira da colonizao. Em uma segunda fase, outros
povoados foram criados, usufruindo de um maior acesso em relao ao ncleo anterior ou recente, assim como
de um maior grau de autonomia administrativa. Reformulava-se ento no apenas o nexo em relao ao ncleo,
alterando igualmente a primitiva posio de periferia para outra que poderia ser definida como de contigidade,
mensurada em termos espaciais ou no. Esse movimento havia se dado dentro da esfera de influncia do Rio de
Janeiro. Assim sendo, a complementariedade ou a convergncia de interesses entre ncleos e periferias
anteriores produzia uma sensao - ou uma percepo - de contigidade. Em alguns casos, aquilo que
inicialmente havia se constitudo em periferia se transformara em ncleo, desenvolvendo suas prprias redes de
satlites, fazendo-os ou no girar em torno de si, ou incorporando-os no que havia sido a periferia do ncleo
original, tornando mais poderosa a sua rbita de influncia.

Vilas foram criadas no Brasil antes do estabelecimento do governo da Coroa em 1549. Elas incluam Santos
(1532), Vitria (1535), So Paulo (cerca de 1535) e Olinda (1537). Como centros de riqueza e distino social,
Olinda e Salvador eram preeminentes antes de 1600, testemunho da importncia do acar na formao da
colnia. A elas juntava-se o Rio de Janeiro (fundado em 1565) enquanto cidades ncleos do Brasil - na verdade,
as nicas cidades da colnia antes de 1700. Em direo ao sul do Rio, a capitania de So Vicente possua os
povoamentos de Santos e So Vicente; no interior se localizava o pequeno povoado de So Paulo. Se por um lado
se observou neste perodo um pequeno desenvolvimento em termos dos ncleos, por outro houve considervel
desenvolvimento das periferias. As duas ltimas dcadas do sculo XVI, e o sculo XVII, assistiram ao acesso de
portugueses a regies do Brasil at ento inacessveis devido existncia de ndios hostis, distncia em relao
aos centros populacionais, e presena holandesa que se estendeu (1630-1654) de Pernambuco ao Maranho. O
mpeto de avanar para alm dos povoamentos nucleares partiu no das autoridades da Coroa, mas de trs
grupos, sendo que nenhum deles era central para sociedade metropolitana ou colonial: jesutas e homens do
clero em busca de almas; paulistas em busca de ndios; e fazendeiros de gado em busca de pastagens. Os
interesses da Coroa - que no se constituam propriamente em uma poltica - eram: colonizao de regies
sensivelmente estratgicas, defesa contra foras europias; povoamento de regies recm descobertas;
incremento da populao de origem europia no sentido de obteno de fora humana para a defesa e produo
agrcola, tanto para o sustento do ncleo de povoamento, quanto para exportao. Na realidade, a contribuio
financeira da Coroa era negligente e limitada distribuio de sesmarias, de isenes fiscais a determinados
colonos, e de privilgios aos que investissem na produo de cana. Ordens eram dadas ao corregedor em Lisboa
para comutar as sentenas de exlio daqueles que haviam sido destinados frica e ao Estado da ndia, para que
servissem no Brasil com o objetivo expresso de prover fora humana para as tropas, e de se tornarem colonos
em potencial. O final do sculo XVI assistiu a um constante movimento portugus em direo ao norte, de
Salvador/Bahia para Sergipe e norte de Pernambuco. Antes do final do sculo, Paraba e Sergipe haviam sido
colonizados. O processo subseqente de erradicao dos ndios, de expulso dos holandeses e de incentivo
expulso dos franceses do norte da Paraba, culminou, no sculo XVII, com a busca de novas terras para
colonizao. Da Bahia e de Pernambuco futuros povoadores rumaram para oeste, de onde se bifurcaram tanto em
direo a noroeste e nordeste, atravs do serto, quanto em direo ao norte e ao sul. Efetivou-se o povoamento
do Rio Grande do Norte, Cear, Piau, Maranho (aps a expulso dos franceses), e organizaram-se entradas
espordicas no delta e na bacia do Amazonas, onde o processo de colonizao no se fez de forma regular e
sustentada. O estabelecimento de vilas (no cidades) refletiu estas mudanas: So Lus, 1615; Belm, 1616;
Paraba, cerca de 1646-1649; Fortaleza, 1699; Recife, 1709. Porm, no sculo XVII, estas novas vilas - portos
martimos, em sua totalidade - no podem ser tomadas como algo alm de centros locais ou regionais, cada qual
com sua prpria "umland", ao invs de uma periferia. Pequenos povoamentos surgiram ao longo das rotas de
gado do serto. Belm do Par era sui generis. As peculiaridades das correntes e dos ventos do Atlntico
colocavam Belm em uma posio estratgica entre Lisboa e a costa este-oeste do Brasil e da Amaznia. Era o
porto de exportao do norte do Brasil, cobrindo uma regio to distante quanto o mdio e o alto Amazonas, e
era o principal porto receptor das importaes vindas de Portugal, sendo ali repassadas a outros navios. Belm
tinha portanto uma "hinterland", mas o fato mais excepcional para uma vila de tamanho to pequeno, era a
existncia de uma "vorland", ou seja, Lisboa. Em contraste, Santos, cuja "hinterland" inclua So Paulo,
permanecia subordinado ao porto do Rio de Janeiro, no tendo desenvolvido um comrcio transatlntico a ponto
de se considerar que um porto africano ou mesmo portugus se constitusse em "vorland". Entretanto, tal era o
comrcio legal para os portos do sul e o comrcio ilcito com o rio da Prata, que poderia ser desenvolvido o
argumento de que Buenos Aires se apresentava como uma "vorland" unidimensional (em outras palavras,
comercial) de Santos. Aquilo que colocava Salvador parte e, em menor escala neste momento, Rio de Janeiro e
Olinda/Recife, era o fato de que serem cidades multi-funcionais e que cada uma havia estabelecido sua prpria
"umland", "hinterland" e "vorland".

Concomitantemente, observa-se no sculo XVII uma movimentao em direo s reas ao sul do Rio de Janeiro
e de So Paulo. Na dcada de 1640, Salvador Correia de S defendia, por razes econmicas e estratgicas, o
povoamento das partes meridionais do Brasil e o estabelecimento da presena portuguesa no rio da Prata. Na
dcada de 1650 existiam povoamentos em Curitiba, Paranagu (vila, cerca de 1646-9) e So Francisco do Sul.
Em 1680 os portugueses vieram a construir seu primeiro forte na Colnia do Sacramento41. Desses povoados,
apenas Curitiba no se situava no litoral, e nenhuma daquelas vilas merecia a definio de ncleo. Este era
tambm o caso de So Paulo. Apesar de se encontrar entre as primeiras vilas criadas no Brasil, So Paulo
continuava a ser um povoado de fronteira, com uma populao em expanso e comunidades satlites ao seu
redor; mas era menos um ncleo do que um lugar de partida de expedies de explorao (bandeiras) e de
incurses dirigidas para oeste, norte e sul do Brasil. Tais expedies (freqentemente razias contra misses
jesuticas em busca de escravos) eram to pouco estruturadas, coordenadas e espordicas, que no chegavam a
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estabelecer ncleos de povoamentos perifricos a So Paulo, apesar de terem estendido o raio de suas viagens
at (e para alm) dos limites da Amrica portuguesa, conforme o especificado pelo Tratado de Tordesilhas
(1494)42. O sculo XVII tambm testemunhou o movimento para o interior, a partir da rea litornea do Rio de
Janeiro, at Campos dos Goitacazes, cujas terras eram propcias para a criao de gado. Mas o relacionamento
entre Campos e Rio de Janeiro era caracterstico de uma "umland", voltada para a proviso de produtos de
subsistncia ao ncleo, e para o provimento de matrias primas de exportao. Havia uma dependncia mtua
em um nico nvel, no se tratando de uma relao multi-dimensional entre ncleo e periferia.

O sculo XVIII representou um perodo de mudanas. A descoberta de depsitos de ouro em grande quantidade
na regio do rio das Velhas na dcada de 1690, despertou mltiplas e intensas corridas do ouro at os anos de
1730, principalmente s regies central e ocidental do Brasil (Minas Gerais, Gois e Mato Grosso). As pessoas
que integraram essa movimentao febril eram provenientes de Portugal, das ilhas portuguesas do Atlntico e, no
caso dos escravos, da frica ocidental, central e oriental. O jesuta Antonil descreveu este amplo espectro racial:
"Das cidades, vilas, recncavos e sertes do Brasil, vo brancos, pardos e pretos, e muitos ndios, de que os
paulistas se servem"43. Esta era uma decolagem para o Brasil em cinco sentidos. Inicialmente, pela primeira vez
a colnia experimentava ondas migratrias seriadas. Em segundo lugar, um massivo movimento demogrfico
deslocava-se dos portos e do litoral para o interior. Terceiro, isto representou o movimento migratrio mais
intenso at aquela data entre regies do interior: migrantes e especuladores com destino s reas de minerao,
oriundos do Maranho, Par, Cear, Piau, Pernambuco, Bahia, So Paulo e Curitiba. Em quarto lugar, na medida
em que o rio So Francisco serviu como um importante canal de acesso dos migrantes para Minas Gerais, o
transporte fluvial acabaria por se tornar o principal fator na migrao para o extremo oeste do Brasil,
notavelmente para aquelas regies que constituiriam futuramente o Mato Grosso, Mato Grosso do Sul e
Rondnia. Deveras importante foi a dimenso martima da gesto de Rolim de Moura, primeiro governador
(1748) do Mato Grosso, que ordenara a instituio de canoas armadas e definira um plano estratgico para a
defesa naval do Mato Grosso44. Finalmente, os nmeros relativos ao comrcio inter-regional de escravos
provavelmente excederam a migrao de brancos e de pessoas livres de descendncia africana. Isto coincidiu
com movimentos marcados por uma continuidade, concorrendo para o povoamento da regio sul e da Amaznia.
Em contraste com o sculo XVII, a centria seguinte assistiu migrao subsidiada pela Coroa, proveniente dos
Aores, com o objetivo especfico de ocupar e povoar as terras do sul. A Colnia do Sacramento e Santa Catarina
falharam no sentido de corresponder a essas expectativas, mas solos frteis e clima saudvel, unidos a um
excelente porto e livre disponibilidade de acesso para o gado selvagem, atraram colonizadores de Portugal e de
regies to distantes, como da Bahia e de Minas Gerais, para o Rio Grande de So Pedro. Em torno do ano de
1780, a populao j se encontrava na casa dos 18.000 habitantes, incluindo 5.102 escravos negros45. Uma
iniciativa interessante foi aquela realizada em 1808, com a utilizao de fundos oriundos da Intendncia Geral da
Polcia do Rio de Janeiro, no sentido de trazer imigrantes aorianos para se estabelecerem no Rio de Janeiro, So
Paulo, Porto Seguro e Esprito Santo46. No Amazonas, aqui considerado como as capitanias do Gro Par e
Maranho, a populao branca no passava de um total de 2.000 pessoas em 170047. O cacau e as drogas do
serto originrias da bacia amaznica, assim como o cultivo de algodo na costa, estimularam a criao por
Pombal (1755), da Companhia do Comrcio do Gro Par e do Maranho. Entretanto, no Par o cultivo de arroz,
cacau e caf no era de tal monta a ponto de induzir a organizao de grandes estabelecimentos, implicando
apenas em uma ampliao no nmero de escravos negros. Apesar da regio ter adquirido importncia econmica
devido s exportaes, ela permanecia demogrfica e administrativamente perifrica colnia. Da mesma forma,
o sistema de ventos e as correntes isolavam a costa este-oeste, de So Roque ilha de Maraj, do resto do
Brasil, sendo mais fcil alcanar Lisboa do que a Bahia48.

O sculo XVIII foi um perodo de intensa movimentao em toda a colnia. Esta mobilidade refletia um esprito
empresarial generalizado e dinmico que abria novas oportunidades e novas fronteiras, mas que tambm
concorria para a instabilidade e a inquietao civil. Pela primeira vez, grupos de intelectuais eram constitudos no
Brasil em reas para alm das cidades porturias de fcil monitoramento. Apesar de uma maior distribuio
espacial da populao do Brasil em 1800, do que em 1700; somente em Minas Gerais pode-se falar de um novo
ncleo populacional significante que, pela altura do terceiro quartel do sculo XVIII, no apenas excedia em
nmero o de qualquer outra regio, mas permanecia em torno de 20% da populao da colnia: 319.769
habitantes em c. 1776 e 407.004 em 1805. O Cear apresentou um sbito e impressionante crescimento de
61.408 (3,9%) em 1776 para 125.764 (6,1%) em 1808. A capitania de So Paulo assistiu a duas etapas de
crescimento entre 1776 e 1810, mas se manteve em quinto lugar: pouco mais do que a metade da populao de
Pernambuco e menos de um tero da Bahia. Pessoas de descendncia africana constituam a maioria (mais de
78% na Bahia, 74% em Minas Gerais, 82% em Gois) em todas as capitanias por volta do final do perodo
colonial, com exceo de So Paulo e Rio Grande do Sul, nas quais havia uma maioria branca. Apesar do curso da
migrao trans-ocenica e intra-brasileira no perodo de 1700-1820, Paraba, Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro
permaneceram como os ncleos demogrficos da colnia, somando cerca da metade da populao colonial.
Provavelmente, no final do perodo colonial, em torno de 70% das pessoas ainda viviam na costa ou em regies
de fcil acesso ao litoral49.

O sculo XVIII testemunhou aumentos de populao das vilas litorneas e das cidades j estabelecidas em So
Paulo. Porto Alegre, no Rio Grande do Sul, foi a nica nova vila ou cidade porturia relevante, sendo comparvel
a Belm e a So Lus em termos populacionais por volta de 181050. O sculo XVIII tambm assistiu criao de
municpios no interior. Estabelecidos acidentalmente em resposta a necessidades locais ou regionais,
encontravam-se freqentemente associados ao suprimento de gneros alimentcios ou ao comrcio, no

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adquirindo maior importncia para alm das reas adjacentes. A exceo diz respeito ao ncleo constitudo pelos
oito distritos municipais estabelecidos (1711-1718) em Minas Gerais, que formaram um arquiplago de
crescimento urbano em uma rea at ento virtualmente desabitada (por europeus) e transformada
demograficamente pelas descobertas do ouro. A populao de Vila Rica cresceu para algo em torno de 20.000
habitantes na dcada de 1740. Seu recm obtido status de ncleo lhe foi atribudo principalmente em razo de
seu papel na produo e na administrao aurfera. O status de outras municipalidades baseava-se
exclusivamente na relativa importncia da produo de ouro em seus arredores mais imediatos, e no grau de
complexidade de seu aparato fiscal e regulador. Nenhum deles alcanou a estatura multi-dimensional de Vila
Rica. A importncia de duas outras cidades criadas pelo ouro - Cuiab (1727) e Vila Bela (1752, com uma
populao de 7.000 habitantes em 1782), no Mato Grosso - nunca foi suficiente para transform-las em ncleos
urbanos mais abrangentes em termos coloniais. Na verdade, elas permaneciam perifricas cidade de So Paulo.
De maior perplexidade e cuja anlise depende de futuras pesquisas, o caso de Vila Boa em Gois. Um
manuscrito contendo um censo de 1804 define a populao do julgado de Gois em 9.474 habitantes: a
populao de Vila Boa era presumivelmente menor51. Embora sua populao permanecesse pequena, Karasch
tece uma considerao vigorosa sobre Vila Boa, como sendo um ncleo significante. Observa que oficiais no
Tribunal de Contas em Lisboa estavam preocupados com Gois que, em 1775, era a quinta capitania mais rica no
Brasil. Vila Boa era tambm um centro administrativo com jurisdio sobre uma vasta regio, alm de um
entreposto vital no comrcio para Vila Bela e - via o Araguaia/Tocantins - para Belm. Constitua-se igualmente
em ponto central de minerao ao longo da dcada de 1790. Apesar de no ser sede episcopal, Vila Boa
desempenhava um significante papel enquanto centro religioso.

O caso de Vila Rica instrutivo dessa discusso. Apesar do declnio econmico causado pela exausto dos
recursos minerais e pela queda vertiginosa da populao - para algo em torno de 7.000 habitantes em 1804 -,
Vila Rica continuava a ser a capital de Minas Gerais at ser substituda por Belo Horizonte em 1897. Mas era
apenas uma capital administrativa: poltica e economicamente assumia uma importncia cada vez mais marginal.
Isso confirma o princpio bsico de que, para uma cidade se constituir em ncleo, era essencial que fosse multi-
funcional. Criaturas da indstria extrativa, Sabar, So Joo del Rei, So Jos del Rei, Ribeiro do Carmo, Vila do
Prncipe, Vila Bela e Vila Boa, nunca alcanaram a combinao de funes comercial, administrativa, econmica e
social, para assim tornarem-se vilas ncleo em um contexto colonial mais amplo. O mesmo aplicava-se aos
municpios do Recncavo. A proeminncia de Santo Amaro era atribuda riqueza e ao prestgio social de alguns
de seus habitantes, ambos advindos da produo do acar. No obstante, por essa mesma razo, no constitua
um ncleo, inclusive frente a outros municpios da regio. Uma vez mais, a vila de So Paulo uma caso sui
generis. Sua localizao a tornava o ponto de partida de expedies exploratrias que alcanavam o oeste na
primeira metade do sculo XVIII, via gua ou por terra. A isso pode ser acrescentado mudana em status, com a
sua elevao (1712) condio de cidade. Foi porm ignorada enquanto capital da recm-criada (e de curta
existncia) capitania de So Paulo e Minas Gerais, em 1710. Apenas com o desmembramento desta vasta regio,
em 1721, tornou-se a capital da capitania do mesmo nome. Mas nem este fato, nem sua populao (24.311
habitantes) - que se rivalizava com a de Recife (25.000 habitantes) na primeira dcada do sculo XIX52 -
poderiam torn-la mais do que uma simples capital regional, com ressonncia limitada para alm de suas
prprias fronteiras.

Deslocando o foco do povoamento para a administrao, os sculos XVII e XVIII testemunharam trs tendncias
tendo em vista as relaes centro-periferia. A primeira delas foi o esforo articulado da Coroa em remover a
anomalia de algumas capitanias se constituirem como propriedade de indivduos, enquanto outras pertenciam
prpria Coroa. Esta buscou recuperar o controle sobre as capitanias concedidas a donatrios na dcada de 1530,
e sobre aquelas criadas subseqentemente a ttulo privado. Isto foi finalmente alcanado em 1761, com a
anexao de Ilhus Bahia53. A segunda tendncia era a fragmentao e reformulao da estrutura
administrativa da colnia, realizada atravs das tentativas de assegurar o maior controle da Coroa. Isto ocorreu
no sculo XVI e no incio do XVII (1572-1578; 1608-1612), com a instituio de uma Amrica portuguesa
administrativamente dividida. De 1621-1772 (com exceo dos anos 1652-1654), as capitanias do Cear,
Maranho e Par formaram o Estado do Maranho e Gro Par, permanecendo fora da jurisdio do governador-
geral ou vice-rei em Salvador, e posteriormente no Rio de Janeiro. De 1658 a 1662, no governo de Salvador
Correia de S e Benevides, as capitanias do Esprito Santo, Rio de Janeiro e as demais ao sul, foram desprendidas
da autoridade dos governadores-gerais na Bahia, passando a formar uma unidade conhecida como a Repartio
do Sul. Isto era um arranjo tanto ad hoc como ad hominem, em reconhecimento aos servios prestados ao rei e
ptria por Salvador de S. Aps a sua morte, aquelas reas retornaram jurisdio do governador-geral em
Salvador. Em terceiro lugar, no sculo XVIII, a Coroa respondeu aos desenvolvimentos demogrficos, sociais,
econmicos e estratgicos, com a criao de novas capitanias-gerais e de capitanias subordinadas. Este era um
processo dinmico. Inicialmente a capitania de So Paulo e Minas Gerais incluiu o Mato Grosso, Paran e Rio
Grande do Sul. Mais tarde, Mato Grosso e Rio Grande do Sul foram separadas de So Paulo, tornando-se esta
ltima subordinada capitania do Rio de Janeiro at 1765, quando ento recuperou sua autonomia. O territrio
de Gois, inicialmente parte da capitania de So Paulo, foi desmembrado e se tornou uma capitania autnoma.
Formaram-se assim, sucessivamente, novas capitanias - ou seja, So Paulo e Minas do Ouro (1709-20), Minas
Gerais (1720), So Paulo (1720), Gois (1748) e Mato Grosso (1748) - somando-se s antigas capitanias-gerais
de Pernambuco, Bahia, Rio de Janeiro e, depois de 1772, Maranho e Gro Par. Por volta de 1800, havia dez
capitanias-gerais e sete subordinadas54. Esforos para centralizar o seu controle nas mos da Coroa e,
simultaneamente, para que este controle se realizasse atravs da fragmentao de vastos territrios em
entidades administrativas submetidas gesto de governadores, capites gerais e capites mores, foram
amplamente frustrados. Isto se deveu prpria fragmentao administrativa originada da reafirmao da

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estrutura capitanial; o que no apenas depositava considervel poder nas mos de um homem com jurisdio na
colnia, mas minava a unidade do edifcio colonial ao jogar os governadores uns contra os outros. O resultado era
a descentralizao do poder metropolitano e o aumento da autoridade encarnada nos governadores daquelas
partes que haviam se constitudo at ento em periferias do Brasil.

Novas unidades administrativas, tais como a Repartio do Sul, de curta existncia, e o Estado do Maranho,
mais duradouro, tambm fragilizavam o que fra at ento percebido como uma nica entidade denominada
Brasil. No caso do Estado do Maranho e Gro Par poderia ser argumentado que, por causa de sua localizao e
da dificuldade de comunicao entre a costa este-oeste e norte-sul, havia sido e sempre seria perifrico ao centro
da administrao colonial, quer situada em Salvador, quer no Rio de Janeiro. Mas a ligao administrativa forjada
entre este novo Estado e a metrpole fragilizava a natureza at ento exclusiva do relacionamento estabelecido
entre uma s colnia e metrpole. A Repartio do Sul, apesar de sua efmera existncia, representou um caso
ainda mais grave, porque as capitanias que a constituam eram essenciais para aquilo que at ento era
considerado Brasil. Do Esprito do Santo para baixo, as capitanias costeiras faziam parte de uma rede de
cabotagem que se alongava de norte a sul do litoral da colnia. Em termos da produo agrcola, defesa da costa
e populao, estas circunscries administrativas eram importantes para a integridade da colnia. Finalmente, j
ento o Rio de Janeiro comeava a se apresentar como um grande porto, com uma populao em expanso, uma
comunidade mercantil prpria, uma baixada fluminense (as terras em contato com a Baa de Guanabara),
constituindo-se em uma porta de entrada para So Paulo. O fato desta Repartio ter sido criada em
reconhecimento ao servio de um indivduo e com a expectativa de que ele pudesse a partir de ento prover uma
liderana mais dinmica, representou uma afronta ao governador-geral em Salvador. Tamanha fragmentao
tornava difuso aquilo que havia se constitudo na linha direta de autoridade entre o rei, ou seus conselheiros, e o
governador-geral em Salvador. Na colnia, de forma correspondente, a centralizao da autoridade na pessoa do
governador-geral encontrava-se enfraquecida.

Se os governadores-gerais e vice-reis encontravam-se, em termos hierrquicos, no centro de uma estrutura


administrativa, estando os governadores a eles subordinados, a distncia aliada aos problemas de comunicao
debilitavam sua efetiva autoridade. Diferenas regionais tambm militavam contra a aplicabilidade de uma
poltica nica e geral para toda a colnia. No sculo XVIII tais problemas tornaram-se mais agudos com o
movimento para o oeste e a criao de novas comarcas judiciais, capitanias-gerais e capitanias subordinadas.
Aquele sculo assistiu emergncia de governadores de capitanias-gerais enquanto foras dominantes na
administrao colonial. Havia uma eroso crescente da autoridade e das prerrogativas do governador-geral ou do
vice-rei. Em parte, isto era passvel de ser atribudo persistncia da prtica de subtrair algumas reas de suas
jurisdies, ou de conferir-lhes uma autoridade nominal, embora no efetiva sobre os demais. Na primeira
categoria entravam o arcebispo e os bispos que foram excludos da jurisdio do governador-geral ou do vice-rei;
enquanto o segundo passara a ocupar posies ou a desempenhar funes de mero destaque nas duas Relaes
e nas juntas financeiras. No que diz respeito ao vice-rei, isto pode ser atribudo menos reduo de sua
autoridade, e mais ao fato de que sua jurisdio, privilgios e prerrogativas foram estendidas aos governadores,
que passaram a fazer nomeaes, a emitir ttulos de terra, e a exercer jurisdio sobre matrias (inclusive
militares) internas s suas capitanias-gerais. O governador-geral ou o vice-rei recebiam instrues explcitas do
rei para no abandonarem a sede de seus governos sem autorizao real por escrito. Detinham poder de
superviso sobre um conjunto de tribunais em Salvador ou no Rio de Janeiro, mas efetivamente sua jurisdio
era limitada capitania-geral na qual residiam, e que era a sede do governo colonial55. Apesar de serem
instrudos a manter o vice-rei informado sobre as ocorrncias e os progressos em suas capitanias-gerais, os
governadores freqentemente eximiam-se de atuar nesse sentido, correspondendo-se diretamente com o rei e
com o Conselho Ultramarino em Lisboa56. Governadores de Minas Gerais da estatura de Dom Pedro de Almeida e
Portugal e Dom Loureno de Almeida - o primeiro viria a ser vice-rei na ndia (1744-1750), e o ltimo havia sido
antes de vir para o Brasil - eram suficientemente ligados corte para desprezarem o escrpulo de informar ao
vice-rei em Salvador acerca de suas aes. Havia tambm o problema de reas de jurisdies mal definidas: o
Conde de Assumar alegou que no fra provido com qualquer regimento estabelecendo suas responsabilidades
especficas, assim como tambm seu relacionamento com outros rgos do governo. Governadores de capitanias-
gerais freqentemente possuam o perfil caracterstico dos vice-reis - nobres por nascimento, servio militar e
anterior experincia administrativa -, mas os titulares daqueles cargos no sculo XVIII evidenciaram melhor suas
habilidades organizacionais, empresariais e logsticas do que seus predecessores. Gomes Freire de Andrada,
nomeado governador do Rio de Janeiro em 1733, e que nos prximos trinta anos viria a exercer maior jurisdio
sobre o Brasil do que o prprio vice-rei, exemplificava esta nova gerao de governadores-gerais executivos57.
Exemplo excepcional em termos de habilidade, dinamismo e independncia de pensamento era encontrado em
Lus Antnio de Sousa Botelho e Mouro, governador de So Paulo de 1765 a 177558.

O resultado, nesse sentido, foi uma descentralizao crescente da autoridade e a atenuao da intensidade dos
laos entre centro-periferia em dois nveis: o centro, visto enquanto o rei e o Conselho Ultramarino, e a periferia,
representada pelo vice-rei; e o centro na pessoa do vice-rei e as periferias representadas pelos governadores das
capitanias-gerais. Aquilo que havia sido at ento definido e respeitado como referncia na linhagem do governo,
tornou-se confuso. No est claro se a emergncia do que poderia ser descrito como governadores executivos
("sistema-orientado", no idioma corrente) era algo que pudesse ser atribudo ao vcuo de autoridade resultante
desta mudana, ou se eles eram os agentes de tal mudana.

Trs outras circunstncias ainda relacionadas so relevantes. A primeira delas o papel excepcionalmente
importante exercido pela magistratura no Imprio portugus ultramarino. Havia um relacionamento simbitico

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entre a Coroa e a magistratura: criaturas do rei, a quem deviam suas nomeaes e a autoridade a eles delegada,
os magistrados enquanto uma coletividade eram fortes e consistentes sustentculos da autoridade real. Enquanto
tal, representavam os olhos e os ouvidos do rei. Era a este grupo que os reis se dirigiam no cumprimento de
obrigaes extra-judiciais de natureza social, econmica e administrativa, assim como nos servios de natureza
especial. Nos sculos XVII e XVIII, nenhum segmento no Brasil colonial se constitua enquanto uma classe
profissional to poderosa. Embora reforassem a autoridade da Coroa, os desembargadores da Relao (a casa
de apelao mais alta na colnia) poderiam igualmente constituir-se em uma ameaa autoridade do vice-rei.
Em um grau inferior, os ouvidores das comarcas poderiam desafiar a autoridade investida pelo rei na pessoa do
governador: Assumar foi contestado pelos juzes da Coroa que ele prprio havia convocado para implementar a
poltica real. No nvel mais baixo, os juzes da Coroa conhecidos como juzes de fora, introduzidos no Brasil em
1696, tinham mltiplas responsabilidades - tanto judiciais quanto administrativas - dentro da municipalidade, o
que gerava tenses com os oficias eleitos localmente59. O poder da Coroa era portanto reforado, mas s custas
da autoridade delegada pelo rei aos vice-reis, governadores ou ocupantes dos cargos municipais eleitos.

O segundo desenvolvimento, observado especialmente no sculo XVIII, foi a introduo no Brasil de grupos de
funcionrios pblicos qualificados e especializados para responder a necessidades especficas. Algumas ligavam-
se s indstrias extrativas: fundio e classificao do ouro; cunhagem da moeda colonial; regulamentao da
extrao do ouro e dos diamantes; e coleta dos quintos reais. Outras surgiram da reorganizao fiscal pombalina:
o controle de qualidade das exportaes agrcolas; a introduo do sistema de partida dobrada. Embora estando
sob a mesma jurisdio dos vice-reis e governadores, esses grupos qualificados de pessoas tinham sua prpria
cultura institucional e ocupacional. Alguns deles, sendo o exemplo mais flagrante o de provedor da moeda e dos
moedeiros, reivindicavam privilgios que os isentassem da absoluta autoridade do governador. Como indicado, o
Intendente do Distrito Diamantino tinha virtualmente autoridade absoluta e atuava independentemente de
ambos, do governador de Minas Gerais e do vice-rei60. O resultado foi duplo: por um lado constituiu-se um grupo
que, em virtude de suas ocupaes, no fazia parte das agncias administrativas estabelecidas; por outro, ele
tambm no se encontrava sob a jurisdio dos oficiais do tesouro real ou da justia, respondendo apenas ao
intendente da moeda, que por sua vez usufrua de um alto grau de autonomia.

O final do sculo XVII e o sculo XVIII assistiram a uma outra tendncia que contribuiu para o enfraquecimento
do controle metropolitano e para a eroso da autoridade do governador-geral ou do vice-rei. A permanncia
prolongada em um posto, que em muito excedia a nomeao inicial de trs anos, tornou-se algo recorrente no
apenas entre os altos oficiais do fisco e da magistratura, mas tambm, num nvel ainda superior, entre os
burocratas ocupando posies intermedirias no tesouro e no judicirio. Muitos dos homens nascidos em Portugal
ficaram to cativados pelo Brasil, a ponto de no quererem abrir mo dos postos que ocupavam. Para os nascidos
no Brasil, as presses para que permanecessem nos cargos coloniais para alm do tempo de sua primeira
nomeao eram irresistveis. Os esforos da Coroa em isolar as pessoas por ela institudas nos cargos das
presses coloniais eram inviabilizados por poderosos mecanismos sociais a que esses homens viam-se
submetidos. Alguns deles eram insidiosos: a escolha do lugar de residncia, o prestgio social associado eleio
para a Santa Casa de Misericrdia ou para uma Ordem Terceira, o convite para ser o padrinho de um recm-
nascido. Outros eram mais ruidosos: o casamento com uma mulher local ou a participao no estabelecimento de
empreendimentos comerciais em sociedade. Um relatrio do governador-geral de 1799 sobre o Brasil, referia-se
ao abuso de autoridades dos magistrados, a encontros amorosos, e a convivncia com fazendeiros e
comerciantes cujos negcios encontravam-se sub judice61. Quando considerado em conjunto com a venda de
cargos pblic3entos oriundos de reas to distantes ao sul, como Esprito Santo, e ao norte, como Rio Grande do
Norte, assim como do Recncavo e da Vrzea e suas "hinterlands". O Rio de Janeiro era o terceiro maior centro,
cuja rede de abastecimento de gneros alimentcios estendia-se em direo ao norte, at o Esprito Santo, ao sul
e ainda em direo ao interior. O elemento catalisador que criava novas relaes entre centros e periferias em
geral, e entre centros e "umlands" e "hinterlands" em particular, foi a descoberta de ouro no rio das Velhas na
dcada de 1690, e as sucessivas corridas em busca de ouro ao longo dos 50 anos subseqentes. Os novos
mercados em Minas Gerais e em outras reas de minerao serviram de tbua de salvao dos pecuaristas, cujos
rebanhos encontraram uma rota fcil atravs do vale do rio So Francisco. Subseqentemente, uma indstria
pecuria, at ento associada com o norte e o nordeste, comeou a crescer em Minas Gerais, Mato Grosso, Gois
e So Paulo, e mais tarde no Rio Grande do Sul, em resposta demanda dos novos mercados internos,
principalmente os de So Paulo e Minas Gerais. As descobertas de depsitos de ouro tiveram um impacto em
todos os portos. Salvador e Recife no se apresentavam mais como meros portos de entrada para as pessoas
acometidas pela febre do ouro, expandindo igualmente seus alcances em relao aos mercados internos para
produtos europeus e escravos africanos. O rio So Francisco e seu vale formavam uma artria de comunicao
importante para as pessoas e as mercadorias na regio. Com a ocupao do Mato Grosso e do norte de Gois, a
navegao fluvial tornou possvel o estabelecimento de ligaes comerciais com o porto de Belm mais ao norte.
Ao sul, Paranagu ganhava maior importncia devido sua localizao enquanto ponto de acesso s reas
escarpadas e ao plat, que incluam Curitiba e outros povoados.

Em nenhum outro lugar como na cidade porturia do Rio de Janeiro fra maior o impacto da explorao de
recursos minerais, da movimentao de populao para longe da costa, da colonizao e da urbanizao do
interior. O Rio tornou-se um grande ator no comrcio atlntico, de cabotagem e para o interior do Brasil. Se no
sculo XVII comerciantes haviam adquirido considervel proeminncia, suas posies tornaram-se invulnerveis
no sculo XVIII. O principal ponto de destino dos escravos vindos diretamente da frica havia mudado da Bahia e
de Pernambuco para o Rio de Janeiro. Alm disso, grandes quantidades de escravos chegados ao nordeste eram
reembarcados para o Rio de Janeiro. Tem sido estimado que a metade de todos os escravos importados para o

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Brasil no sculo XVIII passaram pelo Rio de Janeiro63. Os portos da regio nordeste foram substitudos pelo do
Rio como o grande ponto de distribuio de escravos para o interior da colnia. No sculo XVIII o porto do Rio era
tambm o mais proeminente no comrcio clandestino com o rio da Prata, fornecendo escravos e acar em troca
da prata espanhola. Foi apenas com a transferncia da capital colonial de Salvador para o Rio de Janeiro em
1763, que a sua importncia poltica recebeu tcito reconhecimento. Entretanto, muito antes esta ltima cidade
havia suplantado Salvador e Pernambuco enquanto centro comercial do Brasil, e o processo de balkanizao, que
atingira o seu ponto mximo no sculo XIX, encontrava-se j em curso.

A emergncia do Rio teve um efeito variado na criao de novas ligaes atravs do Brasil. Em 1700 a "umland"
do Rio de Janeiro era a baixada fluminense. Enquanto o governador da mesma capitania-geral possua jurisdio
administrativa sobre uma ampla faixa de territrio estendendo-se a norte, a sul e a oeste, estas regies eram
mais perifricas do que constituintes de uma "hinterland". Do mesmo modo, o relacionamento com So Paulo e
Santos era antes do tipo centro-periferia do que centro-"hinterland". Setenta anos depois, o Rio era o maior
centro com mltiplas "vorlands", "umlands" e "hinterlands". No que diz respeito s "vorlands", constituam-se de
Angola e - como um novo desenvolvimento para o Rio - da frica oriental: a primeira era unifacetada, virtual e
exclusivamente voltada para o trfico de escravos. Com Moambique suas relaes eram multi-dimensionais,
incluindo troca de mercadorias e trfico de escravos, alm do investimento humano e financeiro feito por
comerciantes e traficantes brasileiros que ali residiam, tornavam-se proprietrios de lojas e casavam ou
coabitavam com mulheres locais64. Por volta de 1770, o Rio de Janeiro era tambm o principal centro do
comrcio costeiro de gneros alimentcios que se dirigiam cidade, irradiando-se para o norte at a Bahia
(farinha de mandioca), e para o sul at o Rio Grande do Sul (charque e trigo)65.

Se o Rio havia se desenvolvido como um centro e um entreposto para o trato atlntico e costeiro, tornara-se
tambm o centro de uma oferta extensiva e de uma rede de comrcio sobretudo de gneros alimentcios,
abrangendo grandes extenses do centro e do sul do Brasil; e cuja manuteno baseava-se no fato de ser "o
mais importante entreposto e centro de consumo urbano na metade sul do Brasil"66. Para os comerciantes que
no dispunham do capital necessrio para a realizao de investimentos no trato ocenico, o comrcio intra-
colonial oferecia considerveis vantagens financeiras67. A cidade do Rio de Janeiro era o centro de uma "umland"
e de mltiplas "hinterlands". A "umland" imediata era a Baixada fluminense. Larissa Brown tem descrito a regio
costeira de Cabo Frio at Angra dos Reis como uma "pequena hinterland", incluindo a Baixada e seus vrios rios
desaguando na Baa de Guanabara68. No curso de um sculo, Campos dos Goitacazes tambm desenvolveu uma
relao suficientemente intensiva com o Rio, a ponto de constituir-se em uma "umland". Brown descreve como
"hinterlands costeiras" a regio ao sul do Esprito Santo at o Rio Grande do Sul, distinguindo-se daquilo que eu
chamaria de "hinterland interior", compreendendo Minas Gerais e os interiores de So Paulo e Rio Grande do
Sul69. Mato Grosso e Gois permaneceram perifricos em relao ao Rio de Janeiro, apesar de suas conexes
com o mundo exterior serem realizadas atravs do entreposto do Rio, podendo assim ser includos nesta
"hinterland". Ao mesmo tempo, Gois fazia parte da "hinterland" da Bahia. Comrcio de gado e transporte legal e
ilegal de ouro eram realizados entre Gois e Salvador; e Mary Karasch70 tem sugerido que Gois era o lugar de
origem do tabaco de qualidade inferior, embarcado de Salvador para a frica na compra de escravos. Enquanto
nas primeiras dcadas da corrida do ouro as regies mineradoras haviam canalizado gneros alimentcios,
ferramentas e escravos provenientes das regies costeiras, mais tarde o fluxo mudou e elas se tornaram
fornecedoras de gneros alimentcios especialmente para o Rio de Janeiro ou para exportao. No caso de Minas
Gerais o relacionamento teve duas fases, parcialmente superpostas. A primeira foi atribuda importncia do Rio
como principal porto de exportao do ouro brasileiro e entreposto para produtos importados da Europa e
escravos da frica, dada a grande demanda nas reas de minerao. Com o aumento da riqueza em Minas
Gerais, nouveau-riches tornaram-se consumidores de produtos de luxo vindos da sia e da Europa. A
diversificao da economia em Minas Gerais havia fornecido condies para que a capitania sobrevivesse ao
declnio da produo de ouro. Na segunda fase, o Rio seria novamente o beneficirio enquanto o principal
mercado para os produtos da lavoura e da pecuria de Minas Gerais. Ele havia se transformado igualmente no
ponto central da rede de suprimento de gneros alimentcios que se estendia a Minas Gerais e ao sudeste,
incluindo mulas e gado. A chegada da corte (1808) forneceu incentivo para o futuro desenvolvimento da
economia interna do centro-sul, que assistiu tanto a um impulso repentino na demanda de alimentos, quanto ao
estmulo do comrcio estrangeiro atravs da abertura dos portos: o Rio era novamente o principal beneficirio.
Em resumo, no havia outra cidade no Imprio portugus no final do sculo XVIII e incio do XIX que merecesse
com mais justia o ttulo de centro (da colnia e do imprio) do que o Rio de Janeiro71.

O fato de que o Rio de Janeiro tivesse alcanado este papel central era algo atribudo vitalidade de uma
comunidade de comerciantes em expanso. Essa comunidade merece estudo mais detalhado na medida em que
ela viria a desempenhar um papel decisivo na alterao das relaes centro-periferia, entre Portugal e Brasil e
internamente colnia. Diferentemente de Salvador, onde os comerciantes dividiam com os fazendeiros de
acar e senhores de engenho a riqueza, o prestgio social e o poder poltico, no Rio de Janeiro eles possuam um
controle virtual do poder poltico, da economia e do prestgio social. Antes do final do sculo, a maior parte da
acumulao de capital encontrava-se nas mos do setor mercantil. Como na Bahia, havia uma hierarquizao
entre os membros desta comunidade do Rio de Janeiro72, uma elite que inclua comerciantes engajados no trato
ocenico e no comrcio intra-colonial. O primeiro congregava comerciantes de longo curso73, que tinham a
propriedade dos navios com os quais comercializavam nas rotas do Atlntico, assim como com os portos de Goa,
Malabar e Macau. Esta elite dominava o comrcio Atlntico e o comrcio interno. Uma caracterstica a destacar
era o fato de que seus membros participavam de forma concomitante em amplo espectro de negcios: no
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comrcio de exportao e importao; no comrcio por sua prpria conta; em seguros relativos s cargas
enviadas. As necessidades financeiras do comrcio ocenico e transocenico - com grandes investimentos iniciais
e altos riscos - demandavam uma considervel liquidez. Por causa disso um grupo muito seleto de homens
abastados tambm dominava o trfico de escravos, tornando os comerciantes menores dependentes de seus
crditos, emprstimos, navios e mercadorias74. Mas havia tambm ampla oportunidade para acumulao de
capital por parte de comerciantes engajados unicamente nos mercados internos e que criavam uma base de
poder atravs da qual controlavam o comrcio inter-regional no centro e no sul do Brasil. Os mercadores de
maior sucesso construram um portifolio baseado na alocao de recursos: comrcio, setor financeiro, moedas e
pedras preciosas, escravos, propriedades urbanas e rurais75. Em uma regio na qual at aquele momento no
existia uma aristocracia ligada propriedade de terras, os membros da comunidade mercantil - atravs da
transformao de capital lquido em terras - criaram e reforaram a aristocracia baseada na propriedade de terra,
na produo de um produto agrcola de exportao e na mo-de-obra escrava.

Esta comunidade desempenhou um papel fundamental na alterao do balano existente entre Portugal e Brasil.
Pesquisas mais recentes sugerem no apenas que o controle metropolitano sobre a produo colonial era
incompleto, mas ainda, e no menos importante, que a Coroa portuguesa no dispunha de condies para
controlar tanto o comrcio inter-colonial (Rio de Janeiro-Angola; Rio de Janeiro-Moambique; Rio de Janeiro-
Macau) quanto o intra-brasileiro. Em parte isto se devia falta de pessoal, em parte estava relacionado a um
amplo sistema regulador da colnia, que impunha seus prprios critrios em termos do que era legal ou ilegal e,
portanto, perdovel ou condenvel76. Ligava-se ainda a uma "cultura de evaso", que coloca a questo de se tais
subterfgios seriam culturalmente inerentes s regies perifricas, ou se podem ser vistos como o resultado de
um controle metropolitano inadequado. Isto transparecia na extrao ilegal de diamantes, na burla dos registros
de ouro existentes nas estradas entre as reas produtoras e as casas de fundio, ou entre aquelas e os portos,
na recusa de pagamento do quinto real, ou no comrcio com a frica de tabaco de qualidade inferior. Realizava-
se um extensivo contrabando do Rio de Janeiro para o rio da Prata, e dos portos brasileiros para as ilhas do
Atlntico, frica e Portugal, alm da cumplicidade de capites de navios no portugueses, que conduziam
diamantes, ouro e pedras preciosas brasileiras, tendo, ao invs de Lisboa, Amsterd e Londres como seus pontos
de destino.

Isto tambm aponta para a questo relativa ao grau em que os mercadores do Brasil agiam autonomamente, ou
se constituam em meros agentes das casas comerciais metropolitanas, como foi aventado pelo Marqus do
Lavradio, referindo-se aos comerciantes do Rio de Janeiro77. Os dados dos registros dos envios de ouro do Brasil
para Portugal sugerem que, pela metade do sculo XVIII, comerciantes na colnia estavam atuando em seu
prprio benefcio ao invs de agirem segundo o expressamente estabelecido pelas casas comerciais
metropolitanas. Eram eles que cada vez mais se constituam como consignatrios e seguradores das remessas de
ouro em barra e pedras preciosas. Alm disso, estavam ganhando cada vez mais acesso s redes coloniais de
crdito78. As experincias baiana e carioca reforam esta impresso. Em ambas, as principais fontes de crdito
eram coloniais, e no metropolitanas, o que se constitui num importante indicador do potencial de acumulao de
capital dentro da colnia a partir das atividades agrcolas e do setor de exportao. Este capital que permanecia
na colnia era crucial para a criao de futuras oportunidades e para o estmulo de crescimento dos setores
comercial e agrcola atravs da disponibilidade de crdito e da liquidez necessria ao investimento local. A
acumulao de capital no Brasil serviu como um amortecedor contra eventuais flutuaes resultantes de
condies - polticas, dinsticas ou econmicas - externas, que de outro modo poderiam ter sido deletrias em
relao economia colonial. Em resumo, as comunidades mercantis em Salvador e no Rio de Janeiro haviam se
desvencilhado gradativamente da dependncia em relao s fontes de crdito e s casas comerciais
metropolitanas ao longo do sculo XVIII, movendo-se em direo a um maior grau de autonomia em relao ao
controle metropolitano.

Concluso
O tema geral deste ensaio a divergncia entre aquilo que tem sido considerado pela historiografia como a
hegemonia metropolitana e sua administrao altamente centralizada, em contraposio realidade que Jack P.
Greene tem descrito como "autoridades negociadas" e descentralizao79. O que poderamos considerar como
uma declarao de princpios metropolitanos vis--vis periferia no caso do Brasil, constitua-se em algo que no
admitia dvida: o centro exercia completo controle sobre a periferia; a periferia deveria sobreviver sem a
introduo de capitais do centro; a periferia existia para manter e promover o centro; qualquer outro
relacionamento assumido pela periferia, para alm daquele de exclusividade para com o centro, era ilegal. As
falhas no sistema de administrao metropolitana, as polticas mal concebidas e inconsistentes da Coroa em
relao colnia, a falta de flexibilidade na implementao de ordens, e o malogro em reconhecer o carter
singular do Brasil, contriburam para tornar frgil a autoridade dos conselhos metropolitanos. De fato, quanto a
isto, o aumento da incidncia de delitos pode ser um indicador, assim como provavelmente o fra em Portugal; o
sculo XVIII testemunhou uma atenuao no grau de controle exercido pelo governo central sobre os assuntos
regionais.

No Brasil os colonos foram geis em reconhecer esta vulnerabilidade, esta lacuna administrativa, esta quebra na
cadeia de autoridade e a indeciso dela resultante. Em sua busca por participao na poltica e por voz no
processo decisrio foram favorecidos pelas circunstncias naturais: a distncia do centro em relao periferia, a

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precariedade das formas de comunicao, a demografia, as fraquezas humanas por parte dos representantes do
monarca, o tamanho descomunal e as diversidade dos vrios Brasis. A histria da colnia apresenta-se como uma
trajetria em direo a uma crescente eroso dos princpios sobre os quais a metrpole havia construdo um
pacto colonial, assim como progressiva afirmao da participao por parte da periferia, sem que isso fosse
necessariamente sinnimo da aquisio de "direitos de periferia"80. Nisto pode repousar a distino entre os
Imprios britnico e portugus na Amrica. Enquanto no primeiro os colonos lutaram por "direitos", no ltimo,
buscaram explorar as fissuras e as fraquezas do sistema para alcanar seus objetivos, embora sem - na maior
parte das vezes - arriscar uma confrontao direta e aberta em desafio autoridade do rei ou da metrpole.
Deste modo portanto, ao longo dos sculos XVII e XVIII, os posicionamentos da Coroa em relao s nomeaes,
taxaes e monoplios eram subvertidos pela presso de grupos coloniais e por estratgias que incluam
negociao, resistncia, evaso ou simples desconsiderao. A nica rea em que os colonos falharam foi em sua
busca pela criao de uma universidade.

Estas acomodaes em favor da periferia, nas relaes centro-periferia, tiveram eco no interior da colnia atravs
de mudanas nos padres de povoamento, governo e comrcio que, no obstante terem ocorrido sem uma dada
orquestrao, quando tomadas em conjunto constituram-se em demonstraes de pensamento coletivo e de
aes em um contexto mais brasileiro do que imperial, ou mesmo colonial. A disperso da populao irradiava-se
a partir das principais cidades porturias dominadas pelos portugueses, para regies at ento no povoadas por
europeus, num progressivo grau de distanciamento das sedes do governo metropolitano na colnia, exemplo
mais evidente desse impulso centrfugo. Os esforos da metrpole no sentido de assegurar o controle
administrativo tinham eficcia limitada. A instituio metropolitana do Senado da Cmara fra cooptada para fins
coloniais. Concomitantemente, havia um maior abrasileiramento dos integrantes das agncias de governo da
Coroa na colnia, fato atribudo tanto s decises metropolitanas, quanto s atitudes de auto-afirmao por parte
dos nascidos no Brasil. Este progressivo desvirtuamento em relao ao controle daquilo que at ento havia sido
o processo decisrio e de governo exclusivamente metropolitano encontra paralelo no setor mercantil. No
apenas os comerciantes, mas tambm os fazendeiros, acumulavam capital suficiente para diversificarem seus
investimentos com vistas a atenderem aquilo que consideravam antes de tudo seus interesses, ao invs de
simplesmente responderem s ordens provenientes da metrpole ou de se mostrarem complacentes com as
polticas de apoio ou de sustentao da economia metropolitana.

Ao longo do sculo XVIII, e bem antes da chegada da famlia real - para no mencionar a declarao unilateral de
independncia brasileira - a periferia possua seus quadros de liderana, um senso de brasilidade, mercadorias
para troca, redes informais de comunicao, teias de comrcio, capitais, uma estimativa do territrio do Brasil,
alm de idias prprias. Alm disso, havia uma interao social e comercial no apenas entre periferias no
interior do Brasil mas, no sentido mais amplo da perspectiva metropolitana, entre o Brasil enquanto periferia e
outras periferias do Imprio, como por exemplo as possesses portuguesas na frica Ocidental, Central e
Oriental, na ndia e no este e sudeste da sia. O desenvolvimento de tais ligaes periferia-periferia, no apenas
reduzia o papel da metrpole enquanto parceiro comercial, mas tambm fortalecia o Brasil enquanto lder dentre
as colnias ultramarinas portuguesas. Muitas destas ligaes ocorriam em paralelo aos, em interao com, ou
independente dos princpios, assunes ou prticas sob a inspirao ou o controle metropolitanos. At mesmo
antes de 1808, o tolerado ou condenado comrcio ilegal havia possibilitado a construo de elos entre o Brasil e a
Amrica do Norte, Caribe e Europa Setentrional. Quando o prncipe regente escolheu o Rio de Janeiro como sede
de sua corte, foi com grande entusiasmo que embelezou e modernizou a cidade, promovendo o comrcio e o
conhecimento. Mas ele no foi menos diligente ao estimular a criao de entrepostos com "vorlands", atravs da
abertura dos portos do Brasil ao comrcio internacional; ao estabelecer e apoiar o transporte e a comunicao
fluvial e terrestre, como forma de quebrar os obstculos entre centros e periferias e entre periferias; ao promover
as indstrias domsticas e a agricultura; e ao devotar uma maior ateno s periferias, tais como Gois e Par.
Pela primeira vez, um futuro rei de Portugal passava a considerar o Brasil sob uma perspectiva mais brasileira do
que portuguesa.

Notas
*Conferncia Inaugural no Seminrio sobre Centros e Fronteiras, Michigan State University, 20-23 de novembro
de 1997.

**A tradutora agradece a leitura generososa da primeira verso realizada pelos professores Iara Lis F. S.
Carvalho Souza (UNESP) e Ronald Raminelli (UFF), e a reviso de Maria Fernanda Bicalho (UFF).

1SALDANHA, Antnio Vasconcelos de. As Capitanias. O Regime Senhorial na Expanso Portuguesa. Funchal,
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3SCHWARTZ, Stuart B. Sovereignty and Society in Colonial Brazil. The High Court of Bahia and its Judges, 1609-
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4BOXER, Charles R. Portuguese Society in the Tropics. The Municipal Councils of Goa, Macao, Bahia and Luanda,
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7MORAIS, Francisco. Estudantes da Universidade de Coimbra Nascidos no Brasil. Coimbra, Faculdade de Letras
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8BOXER, Charles R. The Golden Age of Brazil, 1695-1750. Berkeley e Los Angeles, University of California Press,
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9MORAES, Rubens Borba de. Bibliografia Brasiliana. 2 vols. Rio de Janeiro, Kosmos Editora/ University of
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11SOUZA, Laura de Mello e. Inferno Atlntico. Demonologia e Colonizao. Sculos XVI-XVIII. So Paulo,
Companhia das Letras, 1993, pp. 89-101. [ Links ]

12 SCHULTZ, Kirsten. "The Transfer of the Portuguese Court: Exile, Empire and Portuguese Nationhood in Rio de
Janeiro (1808-1820)". Trabalho no publicado apresentado na conferncia "The Evolution of The Portuguese
Atlantic: Quincentenary Reflections, 1498-1998". Charleston, Carolina do Sul, 14-16 de maio de 1998, pp. 05-07.
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13 SOUZA, Laura de Mello e. op. cit., 1993, especialmente pp. 21-46.

14BRANDO, Ambrsio Fernandes (atribudo a). Dilogos das Grandezas do Brasil. Introduo de Capistrano de
Abreu, notas de Rodolpho Garcia. Rio de Janeiro, Officina Industrial Graphica, 1930. [ Links ]

15DUTRA, Francis A. "Membership in the Order of Christ in the Seventeenth Century: Its Rights, Privileges and
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16 KARASCH, Mary. (comunicao pessoal).

17SCHWARTZ, Stuart B. Sugar Plantations in the Formation of Brazilian Society, Bahia, 1550-1835. Cambridge,
Cambridge University Press, 1985, pp. 272-74, 275-77 e 284-85; [ Links ]Cf., BOXER, Charles R. op. cit.,
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18Arquivo Pblico do Estado da Bahia - Coleo de Ordens Rgias (APBOR), vol. 40, doc. 25a; vol. 50, fols. 28-
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19 NABUCO, Joaquim. O Abolicionismo. So Paulo, Instituto Progresso Editorial, 1949. [ Links ]

20 APBOR, vol. 89, fols. 177-8v.

21 RUSSELL-WOOD, A. J. R. The Black Man in Slavery and Freedom in Colonial Brazil. Londres, The Macmillan
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22APBOR, vol. 8, doc. 106; vol. 42, docs. 98, 98a; vol. 91, fols. 228-235V; CALDAS, Jos Antnio. Notcia geral
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23APBOR, vol. 21, doc. 39; vol. 75, fol. 89; vol. 91, fols. 227, 228-35v; CASTRO E ALMEIDA, 1913: vol. 5, doc.
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24 Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (BNRJ), Seo de Manuscritos, II-33, 32, 12, index 166; APBOR, vol. 75,
fols. 312, 317.

25Arquivo Nacional do Rio de Janeiro (ANRJ), Cod. 952, vol. 37, fols. 129, 131-2; BOXER, Charles R. op. cit.,
1963, p. 117, e op. cit., 1962, p. 166.

26RUSSELL-WOOD, A. J. R. The Santa Casa da Misericrdia of Bahia, 1550-1755. Londres, Macmillan & Cia.,
1968, p. 329; COSTA, F. A. Pereira da. Anais Pernambucanos. 7 vols. Recife, Arquivo Pblico Estadual, vol. 02,
1951-1958, p. 283. [ Links ]

27PITA, Sebastio da Rocha. Histria da Amrica Portugueza. 2 ed., Lisboa, Editor Francisco Arthur da Silva,
1880. [ Links ]

28RUY, Afonso. Histria da Cmara Municipal da Cidade do Salvador. Salvador, Cmara Municipal, 1953, pp. 157-
158. [ Links ]

29 RIDINGS, Eugene. Business Interest Groups in Nineteenth-Century Brazil. Cambridge, Cambridge University
Press, 1994, pp. 234-310. [ Links ]

30 BOXER, Charles R. op. cit., 1962, pp. 191-200.

31DORENKOTT Jr., Charles Joseph. Jos da Silva Pais. The Defense and Expansion of Southern Brazil, 1735-1749.
Tese de Doutoramento, University of New Mexico, 1972, p. 55; [ Links ]ALDEN, Dauril. Royal Government in
Colonial Brazil. Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 1968, p. 426.

32CASTRO e ALMEIDA, op. cit., vol. 01, 1913, pp. 71-72 (2573-2579); KENNEDY, John N. "Bahian Elites, 1750-
1822". The Hispanic American Historical Review, vol. 03, n 53, 1973, pp. 415-439. [ Links ]

33 MAXWELL, Kenneth. op. cit., 1968, pp. 608-631.

34ANTONIL, Andr Joo, pseud. (Giovanni Antonio Andreoni). Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e
Minas. Introduo por A. P. Canabrava. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1967, Liv. 1, cap. 9;
[ Links ]cf. NELSON, Thomas. Remarks on the Slavery and Slave Trade of the Brazils. Londres, 1846, pp.
23-24.

35 PEREIRA, Nuno Marques. Compendio Narrativo do Peregrino da America. Lisboa, 1728. [ Links ]

36 PRADO Jr., Caio. Formao do Brasil Contemporneo. Colnia. 7 ed., So Paulo, Brasiliense, 1963, pp. 29-78.
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37 ALDEN, Dauril. "Late Colonial Brazil". In BETHELL, Leslie (org.). The Cambridge History of Latin America.
Cambridge, Cambridge University Press, vol. 02, 1984, p. 605; [ Links ]MACHADO, Simo Ferreira. Triunfo
Eucarstico (Lisboa, 1734) ed. facsimile publicada em AVILA, Afonso (org.). Resduos seiscentistas em Minas, 2
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38CUNHA, Euclides da. Os Sertes. (1902), traduzido por Samuel Putnam como Rebellion in the Backlands
(1944); [ Links ]e ABREU, Joo Capistrano de. Caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 1930.

39CLARK, Audrey N. Longman Dictionary of Geography: Human and Physical. Londres e Nova York, Longman,
1985. [ Links ]

40 SCHWARTZ, Stuart B. op. cit., 1985, p. 95.

41ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 66-72; SERRO, Joaquim Verssimo. Histria de Portugal. Lisboa, Editorial
Verbo, 1977-90, vol. 05, pp. 304-305. [ Links ]

42 PRADO Jr., Caio. op. cit., 1963, pp. 29-48.

43 ANTONIL, Andr Joo pseud. (Giovanni Antonio Andreoni). op. cit., 1967, parte III, cap. VI.

44 MOURA, Carlos Francisco. A contribuio naval formao territorial do extremo oeste. Monografias, n 8.
Lisboa, Museu da Marinha, 1986. [ Links ]

45 ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 71-80.

46BROWN, Larissa V. Internal Commerce in a Colonial Economy: Rio de Janeiro and its Hinterland, 1790-1822.
Tese de Doutoramento, University of Virginia, 1986, pp. 98-99. [ Links ]

47 BOXER, Charles R. op. cit., 1962, p. 275.

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48 Idem, pp. 273-274.

49 ALDEN, Dauril. op. cit., 1984, pp. 603-607.

50 Idem, p. 605.

51 Informao pessoal de Mary Karasch. Comparar com o total de 9.477 habitantes para Vila Boa em 1804, citado
por Alden (1968, p. 605) com base na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico e Brasileiro, 12, 2 ed., 1874,
p. 482f. [ Links ]

52 ALDEN, Dauril. op. cit., 1984, p. 605.

53DUTRA, Francis A. "Centralization vs. Donatarial Privilege: Pernambuco, 1602-1630". In ALDEN, Dauril (org.).
Colonial Roots of Modern Brazil. Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 1973, pp. 19-60.
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54 VARNHAGEN, Francisco Adolfo de. Histria Geral do Brasil. 5 vols. 8 ed., So Paulo, Edies Melhoramentos,
vol. 05, 1975, pp. 243-96. [ Links ]

55 CALDAS, Jos Antnio. op. cit., 1951, pp. 73-88. VILHENA, Lus dos Santos. Recopilao de notcias
soteropolitanas e brasilicas. 2 vols. Bahia, Imprensa Oficial do Estado, vol. 02, 1921-22; carta nona.
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56 ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 30-44 e 452-472.

57WHITE, Robert Allan. Gomes Freire de Andrada: Life and Times of a Brazilian Colonial Governor, 1688-1763.
Tese de Doutoramento, University of Texas at Austin, 1972. pp. 98, 183-84 e 240-49; [ Links ]e
VARNHAGEN, Francisco Adolfo de. op. cit., vol. 05, 1975, p. 258.

58 ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 459-71.

59 SCHWARTZ, Stuart. op. cit., 1973, p. 268.

60 BOXER, Charles R. op. cit., 1962, p. 208.

61 ACCIOLI-AMARAL. Memrias histricas e polticas da Provncia da Bahia do Coronel Ignacio Accioli de Cerqueira
e Silva. Anotador Dr. Braz do Amaral. 6 vols. Bahia, Imprensa Oficial do Estado, vol. 03, 1919-40, pp. 221-222;
[ Links ]SCHWARTZ, Stuart B. op. cit., 1973, pp. 306 e 314-356.

62FRAGOSO, Joo L. R. & FLORENTINO, Manolo Garcia. O arcasmo como projeto. Mercado Atlntico, sociedade
agrria e elite mercantil no Rio de Janeiro, c. 1790-c. 1840. 2 ed., Rio de Janeiro, Livraria Sette Letras Ltda.,
1996, p. 61. [ Links ]

63FRAGOSO, Joo L.R. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de
Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1992, pp. 144-147; [ Links ]FRAGOSO, Joo L.R. &
FLORENTINO, Manolo Garcia. op. cit., 1996, pp. 34-35.

64ROCHA, Aurlio. "Contribuio para o estudo das relaes entre Moambique e o Brasil - sculo XIX". In
Studia, n 51, 1992, pp. 61-118. [ Links ]

65FRAGOSO, Joo L. R. & FLORENTINO, Manolo. op. cit., pp. 41-42; FRAGOSO, Joo L. R. 1992. op. cit., pp. 86-
91.

66 BROWN, Larissa V. op. cit., 1986, pp. 46-91.

67 FRAGOSO, Joo L. R. op. cit., 1992, pp. 212-216.

68 BROWN, Larissa. op. cit., 1986, pp. 147-92.

69 Idem, pp. 292-524.

70 KARASCH, Mary. (comunicao pessoal).

71BAUSS, Rudolph W. Rio de Janeiro: The Rise of Late Colonial Brazil's Dominant Emporium, 1777-1808. Tese de
Doutoramento, Tulane University, 1977. [ Links ]

72FRAGOSO, Joo L. R. & FLORENTINO, Manolo. op. cit., 1996, pp. 71-100; FRAGOSO, Joo L. R. op. cit., 1992,
pp. 174-92 e 262-283.

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73SANTOS, Corcino M. Relaes comerciais do Rio de Janeiro com Lisboa, 1763-1808. Rio de Janeiro, Tempo
Brasileiro, 1981. [ Links ]

74FLORENTINO, Manolo Garcia. Em costas Negras: Uma Histria do Trfico de Escravos entre a frica e o Rio de
Janeiro (Sculos XVIII e XIX). Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995, pp. 194-205. [ Links ]

75 FRAGOSO, Joo L. R. op. cit., 1992, pp. 254-255.

76PIJNING, Ernest. Controlling Contraband: Mentality, Economy and Society in Eighteenth-Century Rio de
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