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MARK DEVER

Editora Fiel
O que uma Igreja Saudvel?
Traduzido do original em ingls
What is a Healthy Church? por Mark Dever
Copyright 2007 by Mark E. Dever and 9Marks

Publicado por Crossway Books, um ministrio de


publicaes de Good News Publishers
Wheaton, Illinois 60187, U.S.A
Esta edio foi publicada atravs de um acordo com
Good News Publishers

Primeira Edio em Portugus


Editora FIEL 2009.

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados


por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria

Proibida a reproduo deste livro por quaisquer


meios, sem a permisso escrita dos editores, salvo em

breves citaes, com indicao da fonte.

Presidente: Rick Denham


Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago Santos
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Editora Fiel Reviso: Franklin Ferreira e Tiago Santos
Caixa Postal 1601 Diagramao: Spress
CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
Capa: Diego Baptista
PABX.: (12) 3936-2529 Arte Final: Edvnio Silva
www.editorafiel.com.br ISBN: 978-85-99145-64-7
Leia
tambm:
Nove marcas de uma Igreja Saudvel
mark dever

Pginas: 312
Formato: 14x21

O que constitui uma igreja saudvel? uma grande congregao?


Estacionamento suciente? Msica vibrante? Talvez voc j leu obras
sobre este assunto - mas no como esta. Nove marcas de uma Igreja
Saudvel no um manual de instruo para o crescimento de igrejas.
a recomendao de um pastor a respeito de como avaliar a sade de
sua igreja, usando nove qualidades negligenciadas por muitas das igrejas
contemporneas. quer voc seja lder, quer seja um membro envolvido no
ministrio de sua igreja, voc pode cultivar essas qualidades em sua igreja,
trazendo-lhe vida e nova sade, para a glria de Deus.
deliberadamente Igreja
mark dever & Paul Alexander

Pginas: 256
Formato: 14x21

Neste livro encontramos um dos pastores mais is e perspicazes de nossa


poca tratando dos assuntos essenciais sobre a vida da igreja. mark dever
recusa separar a teologi da vida congregacional, combinando a percepo
pastoral com o ensino bblico claro. Este livro um antdoto poderoso para
as abordagens meramente pragmticas de nossos dias - e uma refutao
contra aqueles que argumentam que a teologia no algo prtico.

R. Albert Mohler Jr.,


Presidente do Southern Baptist Theological Seminary
Reetindo a Glria de Deus
mark dever

Pginas: 88
Formato: 14x21

Este livro aborda, de maneira bblica, em um tempo oportuno, uma rea


que necessita de reforma em nossas igrejas. A importncia deste livro est,
principalmente, em seu compromisso com a sucincia das Escrituras
neste assunto em que h tanto pragmatismo em ao. A armao resoluta
de dever no sentido de que a Bblia seu ponto de partida e guia constante
deve atrair-nos tanto conana quanto ao auto-exame. A exposio
caracterizada por uma sabedoria prtica que ui de um compromisso
jubiloso com a sucincia das Escrituras, mas tambm de uma conana
igualmente jubilosa na sabedoria e bondade de deus, conforme as
podemos ver no desgnio bblico da igreja.
Mike Bullmore, Professor - Trinity Evangelical Divinity
Em gratido a Deus
por pastores fiis que conheci:

Harold Purdy
Wally Thomas
Ed Henegar

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Sumrio


Prefcio: Uma parbola ....................................................................... 9


Introduo: O que voc procura em uma igreja? ............................ 13

parte 1: o que uma igreja saudvel? ................................... 17

1 Seu cristianismo e sua igreja ........................................................... 19


2 O que uma igreja... e o que no .................................................. 29
3 O que toda igreja deve almejar: ser saudvel................................. 35
4 Um guia crucial: como manifestar o carter de Deus................... 45

parte 2: marcas essenciais de uma igreja saudvel ........ 53

5 Pregao expositiva......................................................................... 57
6 Teologia bblica................................................................................ 63
7 Um entendimento bblico das boas-novas.................................... 69

parte 3: marcas importantes de uma igreja saudvel ........ 73

8 Um entendimento bblico da converso ....................................... 77


9 Um entendimento bblico da evangelizao ................................. 81

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10 Um entendimento bblico da membresia ................................... 85
11 Disciplina bblica na Igreja ........................................................... 91
12 Crescimento e discipulado bblico .............................................. 97
13 Liderana bblica na Igreja ......................................................... 103
14 Concluso: o ponto mais importante ........................................ 109

Apndice: um pacto tpico de uma igreja saudvel ....................... 113

Agradecimentos especiais ............................................................... 115

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Prefcio: uma parbola


D eus disps os membros, colocando cada um deles no


corpo, como lhe aprouve. Se todos, porm, fossem
um s membro, onde estaria o corpo? O certo que h muitos
membros, mas um s corpo. No podem os olhos dizer mo: No
precisamos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No preciso de vs
(1Co 12.18-21).

Nariz e Mo estavam assentados e conversavam na igreja. O culto


da manh, conduzido por Ouvido e Boca, havia terminado, e Mo
estava dizendo a Nariz que ele e sua famlia tinham decidido procurar
uma igreja diferente.
Verdade?, reagiu Nariz notcia dada por Mo. Por qu?
Oh! Eu no sei!, respondeu Mo, olhando para baixo. Ele costu-
mava ser mais demorado a falar do que os outros membros da igreja.
Acho que isso se deve ao fato de que a igreja no tem o que minha
esposa e eu desejamos.
Ento, o que vocs procuram em uma igreja?, perguntou Na-
riz. Ele falou essas palavras com um tom de simpatia. Mas, ainda que
falasse daquela maneira, sabia que rejeitaria a resposta que Mo lhe
daria. Se ele e sua esposa no podiam ver que Nariz e os demais lderes
estavam conduzindo a igreja na direo certa, a igreja poderia pros-
seguir sem eles.

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10 O que uma Igreja Saudvel

Mo tinha de pensar antes de responder. Ele e sua esposa gos-


tavam do pastor Boca e de sua famlia. E o ministro de msica, o Sr.
Ouvido, trabalhava muito bem. Ora, creio que estamos procurando
uma igreja em que as pessoas so mais parecidas conosco, ele decla-
rou finalmente. Tentamos gastar tempo com os Pernas, mas no nos
samos bem. Em seguida, nos unimos ao pequeno grupo para todos os
Ps. Mas eles teimavam em conversar sobre meias, sapatos e odores.
E isso no nos interessava.
Agora, Nariz olhou para ele com verdadeira surpresa: Vocs no
se alegram em que eles se interessem por odores?
Claro, com certeza. Mas isso no para ns. Depois, freqen-
tamos a Escola Dominical que atende a todos vocs, caractersticas
faciais. Voc se lembra? Viemos durante vrios domingos, alguns
meses atrs?
Foi timo ter vocs conosco.
Obrigado. Mas todos querem apenas conversar, ouvir, cheirar
e saborear. Senti como se vocs nunca quisessem trabalhar e sujar as
mos. De qualquer modo, minha esposa e eu pensamos em examinar
aquela igreja nova no lado oeste da cidade. Ouvimos que eles batem
muitas palmas e levantam as mos, e isso se aproxima do que neces-
sitamos agora.
Hum!, respondeu Nariz. Entendo o que voc quer dizer. No
desejamos v-los deixar a igreja. Mas acho que devem fazer o que ser
bom para vocs.
Naquele momento, a Sra. Mo, que estivera envolvida em outra
conversa, se voltou para unir-se ao esposo e ao Sr. Nariz. O Sr. Mo
explicou brevemente o que ele e Nariz conversavam; depois disso,
Nariz reiterou seu tristeza ante a perspectiva da sada deles. Contudo,
ele disse outra vez que entendia o desejo deles, visto parecer que suas
necessidades no estavam sendo satisfeitas.
A Sra. Mo balanou a cabea em confirmao. Ela queria ser
educada, mas, verdade seja dita, no estava triste por deixar a igreja.
Durante os anos, seu esposo fizera tantas observaes crticas a res-

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Prefcio: uma parbola 11

peito da igreja, que seu corao comeara a refletir tais criticas. De


fato, ele costumava desculpar-se por ser to negativo, conforme di-
zia. Contudo, as pequenas queixas que ele deixava escapar aqui e ali
tiveram efeito. Os pequenos grupos eram de certo modo facciosos.
A msica era um pouco desatualizada. Os programas pareciam in-
gnuos. O ensino no se harmonizava com o gosto deles. Afinal de
contas, era-lhes difcil identificar com exatido todos os problemas,
mas j haviam decidido que a igreja no lhes servia.
Alm de tudo isso, a Sra. Mo sabia que Dedo Mnimo, seu filho,
no se sentia vontade no grupo de jovens. Todos eram muitos dife-
rentes dele; por isso, se sentia inconveniente ao grupo.
A Sra. Mo disse algo a respeito de como apreciava o Sr. Nariz e
os lderes da igreja. No entanto, a conversa j tinha ido longe demais
para ele. E, ainda, o perfume da Sra. Mo fazia com que ele desejasse
espirrar. Agradeceu Sra. Mo o encorajamento, reafirmou sua tris-
teza por ouvir que deixariam a igreja, virou-se e se afastou. Quem
tinha necessidade dos Mos? Aparentemente, eles no precisavam
do Sr. Nariz.

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Introduo

O que voc procura em uma


igreja?


O que voc procura em uma igreja? Talvez voc no tenha


pensado nesta questo recentemente. Separe um momento
agora e pergunte a si mesmo: o que uma igreja ideal? A igreja ideal
um lugar que tem...
Msica excelente msica que expressa treinamento e prtica.
Voc no quer bateria e guitarras. Quer um coro e violinistas. A m-
sica excelente glorifica a Deus. Ou talvez voc queira guitarras e bate-
rias, algo contemporneo e atualizado. Isso o que as pessoas ouvem
no rdio; ento, voc deve alcan-las onde elas esto.
Talvez a msica no seja to importante quanto a pregao. Voc
quer uma igreja que tenha bons sermes significativos, mas no
severos; bblicos, mas no enfadonhos; prticos, mas no legalistas e
exigentes. claro que o carter do ministro se expressa nos sermes
que ele prega. E h muitos tipos de pregadores por a: o erudito que
ama a doutrina e nunca sorri, o homem engraado que possui inme-
ras histrias, o conselheiro familiar que tem experincia. Sim, estou
apenas parodiando, porm muitos de ns temos algumas expectati-
vas a respeito de como o pastor deve ser, no temos?
Ou talvez voc procure uma igreja em que as pessoas estejam
no mesmo lugar por toda a vida, como voc. Pode relacionar-se
bem com elas, que entendem o que voc est procurando, pois
buscam a mesma coisa. No esto mais na faculdade, como voc.
Tm filhos jovens e esto se aproximando da aposentadoria, como

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14 O que uma Igreja Saudvel

voc. Sabem o que significa comprar em lojas mais simples ou em


boutiques, como voc. So do centro da cidade ou da zona rural,
como voc.
Novamente, talvez a coisa mais importante na igreja, para
voc, seja o fato de que na igreja h oportunidades de envolvi-
mento ocasies para servir ou fazer o bem. A igreja forte na
evangelizao? ativa em ajudar os pobres? Oferece oportuni-
dades para voc e seu filhos se reunirem com outros pais e outros
filhos? H possibilidade de voc ajudar no ministrio infantil? A
igreja tem programas que cativam a ateno de suas crianas ou
adolescentes?
Espero que algumas pessoas estejam procura de uma igreja que
seja com vida no Esprito. O Esprito Aquele que nos guia. Por-
tanto, voc quer uma igreja em que as pessoas esto prontas a ouvir a
voz do Esprito, dispostas a atentar sua obra e crer nas coisas admi-
rveis que Ele possa fazer. Voc est cansado de pessoas que apagam
o Esprito e amam as tradies. O Esprito est fazendo coisas novas!
Est nos dando novas canes!
Ou talvez esteja apenas procurando uma igreja que se v de de-
terminada maneira! Voc nunca o disse nesses termos. Contudo, se
est acostumado com uma igreja que, de certo modo, se v como um
shopping, ou uma velha capela, ou uma cafeteria, razovel que a sua
igreja ideal seja assim. Devemos esperar isso. Muitos de ns, quando
mudamos da casa de nossos pais, s vezes no sentimos saudade de
algumas cenas, sons e cheiros que acompanhavam a maneira como
mame fazia as coisas?
Algumas dessas coisas podem ser boas ou, pelo menos, neutras.
Realmente, eu s desejo que voc comece a pensar no que mais valo-
riza em uma igreja.
O que voc procura? Uma congregao acolhedora? Compassiva?
Autntica? Grande? ntima? Estimulante? Moderna? Dedicada?
O que deveria ser uma igreja?

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Introduo: O que voc procura em uma igreja 15

Um tema para todos os cristos

Antes de considerarmos o que a Bblia diz sobre o que deveria ser


uma igreja (e isso faremos no Captulo 1), desejo que voc considere
por que lhe apresentei esta pergunta, especialmente se no um pas-
tor. Afinal de contas, um livro que fala sobre igrejas saudveis no tem
como alvo os pastores e os lderes de igrejas?
Sim, este livro para pastores, mas tambm para todo cristo.
Lembre-se: os autores do Novo Testamento se dirigiram aos cristos.
Quando as igrejas da Galcia comearam a dar ouvidos aos falsos
mestres, Paulo escreveu-lhes, dizendo: Admira-me que estejais
passando to depressa daquele que vos chamou na graa de Cristo
para outro evangelho (Gl 1.6). A quem se referia o pronome vos,
dos quais Paulo pediu uma explicao quanto ao ensino errado em
suas igrejas? No somente aos pastores, mas tambm aos membros
das igrejas. Vocs esperavam que ele escrevesse aos lderes das igre-
jas e dissesse: Parem de ensinar essa heresia! Mas Paulo no fez
isso. Ele convocou toda a igreja a dar explicaes.
De modo semelhante, quando a igreja de Corinto permitiu que
um relacionamento adltero continuasse sem reprovao em seu
meio, Paulo dirigiu-se igreja (1Co 5). Ele no falou aos pastores e ao
corpo de lderes que cuidassem do problema. Antes, disse igreja que
resolvesse aquele problema.
Isso tambm acontece na maioria das epstolas do Novo Testa-
mento.
Creio que os pastores daquelas igrejas do sculo I ouviam en-
quanto Paulo, Pedro e Tiago se dirigiam s suas igrejas. Creio que
os pastores iniciavam e conduziam a maneira de agir em resposta
s instrues que os apstolos ministravam em suas cartas. Por
seguir o exemplo dos apstolos e dirigir-me tanto aos pastores
como aos membros de igrejas, acredito que estou colocando a res-
ponsabilidade onde, em ltima anlise, ela deve estar. Voc e todos
os membros de sua igreja so responsveis, diante de Deus, por

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16 O que uma Igreja Saudvel

aquilo em que ela se torna, e no os pastores e outros lderes. Sim,


voc.
Os pastores das igrejas comparecero diante de Deus e prestaro
contas pela maneira como guiaram suas congregaes (Hb 13.17).
No entanto, cada um de ns que somos discpulos do Senhor Jesus
Cristo prestar contas de havermos ou no congregado regularmente
na igreja, estimulado a igreja ao amor e s boas obras e lutado para
manter o ensino correto da esperana do evangelho (Hb 10.23-25).
Querido leitor, se voc confessa ser um cristo, mas acha que um
livro sobre igrejas saudveis apenas para lderes de igrejas ou para
telogos, enquanto prefere ler livros que tratam da vida crist, talvez
seja tempo de parar e considerar o ensino da Bblia sobre o que um
cristo. Pensaremos mais a respeito disso no Captulo 1.
Em seguida, consideraremos o que uma igreja (Captulo 2), o
propsito de Deus para as igrejas (Captulo 3) e por que a Bblia tem
de guiar nossas igrejas (Captulo 4).
Se voc j concorda que a Bblia deve guiar nossas igrejas, para a
manifestao da glria de Deus, talvez queira pular para o Captulo
5, no qual comeo a alistar nove marcas de uma igreja saudvel. Que
o Senhor Jesus use nossas meditaes, juntas, a fim de preparar sua
noiva para o dia de sua vinda (Ef 5.25-32).

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parte 1:


o que
uma igreja saudvel?

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Captulo 1

Seu cristianismo e sua igreja




A` s vezes, ministrios em campus universitrios pedem-


me que fale aos seus estudantes. Em diversas ocasies,
tenho comeado assim minhas consideraes: Se voc confessa ser
um cristo e no membro da igreja que freqenta com regularidade,
preocupa-me o fato de que voc pode estar indo para o inferno.
Certamente, esse o tipo de afirmao que atrai a ateno deles.
Ora, estou procurando causar uma reao chocante? Acho que
no. Estou tentando amedront-los para que se tornem membros da
igreja? No, de modo algum. Estou dizendo que unir-se a uma igreja
faz de algum um cristo? Certamente no. Jogue fora e despreze
qualquer livro ou pregador que diz isso.
Ento, por que comeo com esse tipo de advertncia? Porque de-
sejo que eles percebam a importncia e a necessidade de uma igreja
local saudvel na vida crist e comecem a compartilhar a paixo pela
igreja que caracteriza tanto a Cristo como os seus seguidores.
No ocidente (e outros lugares?), muitos cristos tendem hoje a ver
seu cristianismo como um relacionamento pessoal com Deus e no
mais do que isso. Eles sabem que esse relacionamento pessoal tem
implicaes na maneira como devem viver. Contudo, inquieta-me o
fato de que muitos cristos no compreendem como esse relaciona-
mento primordial com Deus necessita de inmeros relacionamentos
pessoais secundrios os relacionamentos que Cristo estabeleceu
entre ns e seu corpo, a Igreja. Deus no deseja que esses relaciona-

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20 O que uma Igreja Saudvel

mentos sejam escolhidos de conformidade com nossos caprichos en-


tre os muitos cristos que esto l fora. Ele quer estabelecer-nos em
um relacionamento com um corpo de pessoas de carne e osso, que
pisaro nos seus calos.
Por que me preocupo com fato de que, se voc confessa ser um
cristo, mas no um membro firme da igreja local que freqenta,
pode estar indo para o inferno? Por um momento, pense comigo no
que significa ser um cristo.

O que um cristo?

Um cristo algum que, antes e acima de tudo, foi perdoado de


seu pecado e reconciliado com Deus, o Pai, por meio de Jesus Cristo.
Isso acontece quando a pessoa se arrepende de seus pecados e coloca
sua f na vida perfeita, na morte substitutiva e na ressurreio de Jesus
Cristo, o Filho de Deus.
Em outras palavras, um cristo algum que se esgotou a si pr-
prio e todos os seus recursos morais. Reconheceu que, em desafio
lei de Deus, havia dedicado sua vida adorao e ao amor s coisas
e no a Deus coisas como a profisso, a famlia, aquilo que o di-
nheiro pode comprar, a opinio das pessoas, a honra de sua famlia
e da comunidade, o favor dos falsos deuses de outras religies, os
espritos deste mundo ou mesmo as coisas boas que uma pessoa
pode fazer. Tambm reconheceu que esses dolos so senhores du-
plamente condenatrios. Seus apetites nunca so satisfeitos nesta
vida. E provocam a ira justa de Deus na vida por vir, uma morte
e um julgamento, dos quais o cristo experimenta um pouco nas
infelicidades deste mundo.
Portanto, um cristo sabe que, se tivesse de morrer hoje noite
e comparecer diante de Deus, e Ele lhe dissesse: Por que devo per-
mitir que voc entre na minha presena? O cristo diria: Senhor,
no deves deixar-me entrar. Tenho pecado contra Ti e tenho para

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Captulo 1: Seu cristianismo e sua igreja 21

contigo uma dvida que sou incapaz de pagar. No entanto, ele no


pararia a. Continuaria: Mas, por causa de tuas grandes promessas
e misericrdia, confio no sangue de Jesus Cristo que foi derramado
como substituto por mim e pagou o meu dbito moral, satisfazendo
as tuas exigncias santas e justas e removendo a tua ira contra o meu
pecado!
Com base na garantia de ser declarado justo em Cristo, o cris-
to algum que descobriu o comeo da liberdade da escravido
ao pecado. Os dolos e outros deuses nunca podiam ser satisfeitos,
e seus apetites, plenamente atendidos; mas a satisfao de Deus
quanto obra de Cristo implica que a pessoa comprada da conde-
nao por meio da obra de Cristo agora livre! Pela primeira vez,
o cristo livre para virar suas costas ao pecado, no para subs-
titu-lo servilmente com outro pecado, e sim com o desejo pelo
prprio Cristo e pela norma de Cristo para a sua vida; este desejo
outorgado pelo Esprito. Ado tentou remover Deus do trono
e tornar-se divino. O cristo, porm, se regozija no fato de que
Cristo est no trono. Medita na vida de perfeita submisso de Jesus
vontade e s palavras do Pai, procurando ser semelhante ao seu
Salvador.
O cristo , primeiramente, algum que em Cristo foi reconciliado
com Deus. Cristo satisfez a ira de Deus, e o cristo agora declarado
justo diante dEle, chamado a uma vida de retido, e vive na esperana
de uma dia estar diante da majestade de Deus, no cu.
E isso no tudo! Em segundo lugar, o cristo algum que, pela
virtude de sua reconciliao com Deus, foi reconciliado com o povo
de Deus. Voc lembra a primeira histria narrada na Bblia depois
da queda de Ado e Eva e sua expulso do jardim? a histria do
primeiro ser humano sendo assassinado por outro Caim matando
Abel. Se o ato de tentar remover Deus do trono , em si mesmo, uma
tentativa de colocarmos a ns mesmos ali, ento, certamente no dei-
xaremos que outro ser humano ocupe esse lugar. No lhe daremos
nem uma chance. A atitude de Ado em quebrar a comunho com

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22 O que uma Igreja Saudvel

Deus resultou num rompimento imediato da comunho entre os se-


res humanos. Todo homem vive para si mesmo.
No deve nos surpreender o fato de que Jesus disse: Destes dois
mandamentos dependem toda a Lei e os Profetas: Amars o Senhor,
teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu
entendimento e o teu prximo como a ti mesmo (cf. Mt 22.34-40). Os
dois mandamentos andam juntos. O primeiro produz o segundo, e
este comprova o primeiro.
Ser reconciliado com Deus por meio de Cristo significa ser recon-
ciliado com todos aqueles que esto reconciliados com Deus. Aps
descrever, na primeira metade de Efsios, a grande salvao que Deus
nos deu em Cristo Jesus, Paulo passou a descrever, na segunda metade
da epstola, o que essa grande salvao significa nos relacionamentos
entre judeus e gentios e, por extenso, entre todos os que esto em
Cristo. Ele escreveu:

Porque ele a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derribado
a parede da separao que estava no meio, a inimizade... para que
dos dois criasse, em si mesmo, um novo homem, fazendo a paz, e
reconciliasse ambos em um s corpo com Deus, por intermdio da
cruz, destruindo por ela a inimizade (Ef 2.14-16).

Todos os que pertencem a Deus so concidados e membros da


famlia de Deus (v.19). Estamos unidos com Cristo no santurio
dedicado ao Senhor (v. 21). Essas so apenas algumas das analogias
dentre as que podemos escolher.
Talvez o meditar na analogia de uma famlia nos ajude a perceber
que estar reconciliado com Deus tambm significa estar reconciliado
com o seu povo. Se voc um rfo, no adota os pais; antes, so eles
que o adotam. Se os seus pais adotivos se chamam Oliveira, agora,
o seu jantar sempre junto dos pais e irmos da famlia Oliveira.
noite, voc compartilha de uma cama com seus irmos na famlia Oli-
veira. Quando, na escola, o professor faz a chamada, e diz: Oliveira,

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Captulo 1: Seu cristianismo e sua igreja 23

voc levanta a mo, como o fazia o seu irmo mais velho e como o far
sua irm mais nova. E faz isso no porque decidiu cumprir o papel
de um Oliveira, e sim porque um dia algum foi ao orfanato e disse:
Voc ser um Oliveira. Naquele dia voc se tornou filho de algum
e irmo de outros.
Bem, o seu nome no Oliveira, e sim Cristo, designado de
acordo com o nome dAquele por meio de quem voc foi adotado
Cristo (Ef 1.5). Agora voc faz parte de toda a famlia de Deus.
Tanto o que santifica como os que so santificados, todos vm de um
s (Hb 2.11).
Esta no uma famlia disfuncional, cujos membros no conhe-
cem um ao outro. uma comunho. Quando Deus o chamou co-
munho de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor (1Co 1.9), Ele tam-
bm o chamou comunho com toda a famlia (1Co 5.2).
E no uma comunho formal e requintada. um corpo que se man-
tm unido por meio de nossas decises individuais, mas tambm por algo
que est muito alm da deciso humana a obra e a pessoa de Cristo. Se
voc dissesse: No fao parte da famlia, isso seria to insensato como se
arrancasse a sua prpria mo ou nariz. Conforme Paulo disse aos cristos
de Corinto: No podem os olhos dizer mo: No precisamos de ti; nem
ainda a cabea, aos ps: No preciso de vs (1Co 12.21).
Em resumo, impossvel respondermos pergunta o que um
cristo?, sem entrarmos numa conversa sobre a igreja. impossvel,
pelo menos, de acordo com a Bblia. E no somente isso; se no aca-
barmos falando sobre a igreja, difcil nos mantermos fiis a qualquer
das metforas referentes a ela, porque o Novo Testamento usa tantas:
uma famlia, uma comunho, um corpo, uma noiva, um povo, um
templo, uma senhora e seus filhos. E o Novo Testamento nunca retrata
o cristo como algum que existe fora da comunho da igreja por
muito tempo. A igreja no realmente um lugar. um povo o povo
de Deus em Cristo.
Quando algum se torna um cristo, ele no se une a uma igreja
local to-somente porque isso um hbito que contribui maturi-

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24 O que uma Igreja Saudvel

dade espiritual. Ele se une a uma igreja local porque isso a expresso
daquilo em que Cristo o tornou um membro de seu corpo. Estar
unido a Cristo implica estar unido a todos os cristos. Contudo, essa
unio universal precisa ter uma existncia viva e atuante em uma
igreja local.
s vezes, os telogos se referem distino entre a igreja universal
(todos os cristos, de todos os lugares, em toda a histria) e a igreja lo-
cal (as pessoas que se renem em um lugar especfico para ouvir a Pa-
lavra sendo pregada, praticar o batismo e celebrar a Ceia do Senhor).
exceo de algumas referncias igreja universal (tal como Mateus
16.18 e grande parte de Efsios), em sua maioria o Novo Testamento
apresenta referncias igreja local, como nestas palavras de Paulo:
igreja de Deus que est em Corinto; s igrejas da Galcia.
O que afirmamos em seguida menos intenso, mas importante.
O relacionamento entre nossa membresia na igreja universal e nossa
membresia na igreja local um pouco semelhante ao relacionamento
entre a justia que Deus nos outorga mediante a f e a prtica da justia
em nossa vida diria. Quando, pela f, nos tornamos cristos, Deus
nos declara justos. Mas tambm somos chamados a praticar a justia.
Uma pessoa que continua a viver alegremente na injustia faz-nos du-
vidar se ela realmente possui a justia de Cristo (cf. Rm 6.1-18; 8.5-14;
Tg 2.14-15). Esse princpio tambm se aplica queles que se recusam
a comprometer-se com uma igreja local. Comprometer-se com uma
igreja local o resultado natural confirma aquilo que Cristo fez.
Se voc no tem qualquer interesse em se comprometer verdadei-
ramente com um grupo de cristos que ensinam a Bblia e crem no
evangelho, deve perguntar a si mesmo se, de fato, pertence ao corpo de
Cristo! Oua com ateno o escritor da Epstola aos Hebreus:

Guardemos firme a confisso da esperana, sem vacilar, pois


quem fez a promessa fiel. Consideremo-nos tambm uns aos
outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras. No deixe-
mos de congregar-nos, como costume de alguns; antes, faamos

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Captulo 1: Seu cristianismo e sua igreja 25

admoestaes e tanto mais quanto vedes que o Dia se aproxima.


Porque, se vivermos deliberadamente em pecado, depois de ter-
mos recebido o pleno conhecimento da verdade, j no resta sa-
crifcio pelos pecados; pelo contrrio, certa expectao horrvel
de juzo e fogo vingador prestes a consumir os adversrios (Hb
10.23-27).

Se a nossa condio diante de Deus de fato autntica, isto se


transportar s nossas decises dirias, ainda que o processo seja
lento e cheio de passos errados. Deus realmente muda o seu povo.
Isso no maravilhoso? Portanto, amigo, no seja complacente com
uma idia vaga de que voc possui a justia de Cristo, se no est se-
guindo uma vida de retido. De modo semelhante, por favor, no se
deixe enganar por um conceito vago sobre a igreja universal, se voc
no est buscando esse tipo de vida em uma igreja local.
Exceto em raras circunstncias, um verdadeiro cristo edifica sua
vida na vida de outros por meio da comunho de uma igreja local. Ele
sabe que ainda no chegou l. Ainda um ser cado e necessita da
responsabilidade e da instruo daquele corpo de pessoas chamado
igreja. E essas pessoas necessitam dele.
Quando nos reunimos para adorar a Deus, exercitar o amor e
praticar boas obras uns para com os outros, demonstramos na vida
real, podemos assim dizer, o fato de que Deus nos reconciliou consigo
mesmo e uns com os outros. Demonstramos ao mundo que fomos
mudados, no primariamente porque memorizamos versculos b-
blicos, oramos antes das refeies, damos o dzimo de nosso salrio e
ouvimos estaes de rdio evanglicas, e sim porque mostramos de
maneira crescente uma disposio de suportar, perdoar e amar um
grupo de pecadores semelhantes a ns.
Voc e eu no podemos demonstrar amor, alegria, paz, pacincia
ou bondade vivendo isoladamente. Ora, demonstramos essas virtu-
des quando as pessoas com as quais nos comprometemos do boas
razes para que no as amemos e, apesar disso, ns as amamos.

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26 O que uma Igreja Saudvel

Voc entende? exatamente ali no meio de um grupo de peca-


dores que se comprometeram a amar uns aos outros que o evange-
lho demonstrado. A igreja d uma apresentao visual do evangelho
quando perdoamos uns aos outros como Cristo nos perdoou; quando
nos comprometemos uns com os outros como Cristo se comprome-
teu conosco e quando entregamos nossas vidas uns pelos outros como
Cristo entregou sua vida por ns.
Juntos podemos demonstrar o evangelho de um modo que no
podemos faz-lo sozinhos.
Muitas vezes ouo cristos falando a respeito de seus diferentes
dons espirituais. Mas pergunto-me com que frequncia eles conside-
ram o fato de que Deus lhes deu tantos dons exatamente para serem
usados em reaes ao pecado de outros cristos na igreja. O meu pe-
cado d-lhe oportunidade de exercer seus dons.
Portanto, una um grupo de homens e de mulheres, jovens e ido-
sos, negros e brancos, asiticos e africanos, ricos e pobres, iletrados e
instrudos, com todos os seus diversos talentos, dons e capacidades.
Assegure-se de que todos eles reconhecem que so pecadores, fracos e
salvos to-somente pela graa. O que so essas coisas? Os ingredientes
essenciais para formar uma igreja!
Se o seu alvo amar todos os cristos, permita-me sugerir que
voc trabalhe para atingi-lo primeiramente por comprometer-se com
um grupo concreto de verdadeiros cristos, com todas as suas tolices
e fraquezas. Comprometa-se com eles por oitenta anos, apesar de to-
das as dificuldades. Depois, procure-me, e conversaremos sobre o seu
progresso no amar todos os cristos, em todos os lugares.
Ento, quem responsvel por pensar sobre o que deveria ser
aquele ajuntamento de pessoas chamado igreja? Os pastores e l-
deres da igreja? Com toda a certeza. Todos os outros cristos? Sem
dvida alguma. Ser um verdadeiro cristo significa preocupar-se
com a vida e sade do corpo de Cristo, a igreja. Significa preocupar-
se com o que a igreja o que ela deveria ser, porque voc, cristo,
pertence igreja.

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Captulo 1: Seu cristianismo e sua igreja 27

De fato, nos interessamos pela igreja porque ela o prprio corpo


de nosso Salvador. Voc j notou as palavras que Jesus usou para diri-
gir-se a Saulo (que em breve seria chamado Paulo), o perseguidor dos
cristos, quando o confrontou na estrada de Damasco? Saulo, Saulo,
por que me persegues? (At 9.4). Jesus se identifica to intimamente
com sua igreja, que se refere a ela como a Si mesmo! Voc se identifica
com aqueles com os quais o Salvador se identifica? Seu corao com-
partilha das afeies do corao do Salvador?
H pouco tempo recebi uma carta de um pastor que expressou seu
desejo de que os membros de sua igreja soubessem o que deve ser uma
igreja. Esse homem humilde deseja uma igreja que o ajude a sentir-se
responsvel por ela, enquanto a lidera em direo graa e piedade.
Esse pastor entende o padro do Novo Testamento. Compreende que
um dia Deus o chamar a prestar contas da maneira como pastoreou
sua igreja. E, como um pastor fiel, ele deseja que todos os membros de
seu rebanho saibam que, um dia, tambm sero chamados a prestar
contas da maneira como amaram uns aos outros, bem como a ele.
Deus perguntar a cada membro do corpo: Voc se alegrava com
os outros membros do corpo, quando eles estavam alegres? Chorou
com os que choravam? Tratou os fracos como membros indispens-
veis e, com honra especial, aqueles que muitos achavam menos dignos
de honra? Prestou honra dobrada queles que o lideravam e ensina-
vam? (cf. 1Co 12.22-26; 1Tm 5.17.)
Cristo, voc est preparado para o dia em que Deus o chamar
a prestar contas da maneira como amou e serviu a famlia da igreja,
incluindo os seus lderes? Sabe o que Deus afirma a respeito da natu-
reza da igreja?
E pastor, voc tem preparado o seu rebanho para a prestao de
contas, ensinando-lhes o que a igreja deve ser? Voc lhes tem ensi-
nado que sero responsabilizados por afirmarem ou no o ensino do
evangelho?

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Captulo 2

O que uma igreja...


e o que no


N a introduo, perguntei o que voc procura em uma igreja


e o que a Bblia diz a respeito de como deve ser a igreja, mas
no respondi essas perguntas. E os cristos de hoje esto buscando
todo tipo de coisas em uma igreja.
Lembro-me de uma conversa que tive durante meus anos de es-
tudo na faculdade. Conversei com um amigo que trabalhava para
um ministrio cristo que no era ligado a qualquer igreja. Ele e eu
freqentamos a mesma igreja durante alguns anos. No entanto, tor-
nei-me membro da igreja, mas o meu amigo no. De fato, ele vinha
somente aos cultos matinais de domingo e entrava quietamente na
metade do culto, em tempo para ouvir o sermo.
Um dia, resolvi question-lo a respeito de sua frequncia parcial.
Ele respondeu: No obtenho nada do restante do culto.
Perguntei-lhe: voc j pensou em unir-se igreja?
Ele pareceu verdadeiramente surpreso com a pergunta. E respon-
deu: Unir-me igreja? Sinceramente, no sei por que eu faria isso. Sei
por que estou aqui; e aquelas pessoas me tornariam menos ativo.
At onde percebi, ele no falou essas palavras com desdm, e sim
com um zelo autntico de um evangelista talentoso que no desejava
desperdiar uma hora do tempo do Senhor. Expressou alguns de seus
pensamentos sobre o que procurava em uma igreja. E, levando tudo
em conta, no se envolveria com outros membros de igreja, pelo me-
nos no daquela igreja. Ele queria um lugar em que poderia ouvir uma

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30 O que uma Igreja Saudvel

boa pregao da Palavra de Deus e obter seu estmulo espiritual para


a semana.
No entanto, suas palavras repercutiram em minha mente
aquelas pessoas me tornariam menos ativo. Havia muitas coisas
que eu gostaria de ter dito, mas tudo que lhe respondi foi: voc nunca
pensou que, unindo-se quelas pessoas, sim, elas podero torn-
lo menos ativo, mas voc pode ajud-las a serem mais dinmicas?
Nunca considerou que isso poder ser parte do plano de Deus para
voc e para elas?
Eu tambm queria uma igreja em que poderia ouvir uma boa pre-
gao a cada domingo. Todavia, as palavras corpo de Cristo signifi-
cam mais do que isso, no significam?
Conforme mencionei no Captulo 1, a igreja no um lugar. No
um prdio. No um ponto de pregao. No um provedor de ser-
vios espirituais. um povo o povo da nova aliana, comprado por
sangue, o povo de Deus. Essa foi a razo por que Paulo disse: Cristo
amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela (Ef 5.25). Ele no se en-
tregou por um lugar, e sim por um povo. Essa a razo por que a igreja
em que ministro comea suas reunies matinais de domingo dizendo:
Sejam bem-vindos a esta reunio da Igreja Batista de Capitol Hill, e
no: Sejam bem-vindos Igreja Batista de Capitol Hill. Somos um
povo que se rene. Sim, isso algo trivial, mas estamos tentando res-
saltar uma realidade mais importante at mesmo nas palavras que
usamos para dar boas-vindas s pessoas.
Recordar que a igreja um povo deve ajudar-nos a reconhecer o
que e o que no importante. Sei que preciso de ajuda. Por exemplo,
tenho a tentao de permitir que algo como o estilo de msica deter-
mine o que eu penso a respeito de uma igreja. Afinal de contas, o estilo
de msica que uma igreja usa uma das primeiras coisas que obser-
varemos em qualquer congregao. E tendemos a reagir msica em
um nvel bastante emocional. A msica faz com que nos sintamos de
determinada maneira. Contudo, o que expressarei a respeito de meu
amor por Cristo e seu povo, se eu deixar uma igreja por causa do seu

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Captulo 2: O que uma igreja... e o que no 31

estilo de msica? Ou se, pastoreando uma igreja, eu marginalizar a


maioria dos membros por pensar que seu estilo de msica precisa ser
atualizado? No mnimo, poderamos dizer que esqueci o fato de que
a igreja , em essncia, um povo e no um lugar.
Ao mesmo tempo, a Bblia ensina que os cristos devem ser bas-
tante cuidadosos quanto ao que acontece na igreja o que ela faz. Na
verdade, a ltima metade deste livro dedica-se a essa questo.
Como mantemos essas duas coisas em equilbrio preocupar-
nos com as pessoas e preocupar-nos com o que elas fazem. Se este
fosse um livro a respeito de criar famlias crists, falaramos sobre
fazer certas coisas: jantar juntos, ler as Escrituras juntos, rir juntos,
orar uns pelos outros e assim por diante. Mas, durante a conversa
sobre o assunto, todos lembrariam que os pais cometem erros e as
crianas so crianas. A famlia no apenas uma instituio; um
grupo de pessoas.
Isso tambm verdade a respeito da igreja. A sua igreja falha em
atender suas expectativas em termos do que ela faz, bem como em
seguir ou no o que a Bblia diz sobre a liderana eclesistica (um as-
sunto que abordarei adiante)? Se isso est acontecendo, lembre-se de
que ela um grupo de pessoas que est crescendo na graa. Ame essas
pessoas. Sirva-as. Tenha pacincia para com elas. Pense novamente
em uma famlia. Se seus pais, irmos ou filhos fracassam em satisfa-
zer suas expectativas, vocs os expulsa repentinamente da famlia?
Espero que os perdoe e lhes demonstre pacincia. Talvez pare e consi-
dere se as suas expectativas no devem ser ajustadas! Por isso mesmo,
deveramos perguntar-nos se sabemos como amar e perseverar com
membros de igreja que tm opinies diferentes, que falham em satis-
fazer as nossas expectativas ou pecam contra ns (Voc e eu no temos
pecados que necessitam ser perdoados?),
claro que existe um limite. H algumas igrejas com as quais voc
no desejaria unir-se, pastorear ou permanecer como membro. Re-
tornaremos a esse assunto na seo em que falaremos sobre as mar-
cas essenciais de uma igreja. Por enquanto, o princpio permanece

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32 O que uma Igreja Saudvel

o mesmo: a igreja um povo. E, independentemente do que procu-


ramos ou digamos sobre o que deve ser uma igreja, tudo tem de ser
guiado por esse princpio bsico e bblico.
Quero dizer mais uma coisa que pode guardar-nos de uma ma-
neira equivocada de pensar sobre a igreja, uma maneira de pensar
especialmente comum entre os pastores. A igreja no um lugar;
tampouco, uma estatstica. Quando eu estava na faculdade, deparei-
me com uma carta importante escrita por John Brown, um pastor do
sculo XIX, dirigida a um de seus alunos recm-ordenado em uma
pequena igreja. Na carta, Brown escreveu:

Eu conheo a vaidade do seu corao e uma das coisas que vai atingi-
lo profundamente que a congregao, que lhe foi confiada, muito
pequena, principalmente quando voc a compara s congregaes
de seus irmos ao seu redor. Mas sinta-se seguro em uma palavra
vinda de um homem j idoso e experimentado. Quando estiver pe-
rante Cristo, prestando conta dessa congregao que recebeu, l no
trono de julgamento, voc saber que recebeu o suficiente.1

Enquanto pensava na igreja da qual o Senhor me encarregou,


senti a solenidade desse dia de prestao de contas a Deus. Eu que-
ria que a igreja por mim pastoreada se tornasse grande? Popular ou
bastante comentada? Uma igreja que, de algum modo, parecesse im-
pressionante?
Estava motivado apenas a suportar e tolerar o grupo de pes-
soas que estava diante de mim, a comprometer meu tempo e a espe-
rar por oportunidades para tornar a igreja naquilo que eu achava ela
deveria ser? Ter desejos quanto ao futuro da igreja no mau em si
mesmo. No entanto, os meus desejos me levavam a ser indiferente ou
inoportuno com os santos que me rodeavam naquele momento?

1. Hay, James; Belfrage, Henry. Memoir of the rev. Alexander Waugh. Edinburgh:
William Oliphant and Son, 1839, p. 64-65.

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Captulo 2: O que uma igreja... e o que no 33

Ou eu lembrava o que estava em jogo para as muitas almas, a


maioria delas bastante queridas, assentadas diante de mim todos os
domingos de manh, em um salo amplo, que cabia 800 pessoas? Eu as
amava e servia, apesar de suas comisses no-bblicas, suas tradies
antiquadas e suas escolhas de msicas (que no eram as minhas favo-
ritas) frustrarem minhas esperanas (que eu considerava legtimas)
para a igreja? Sei que no so apenas os pastores que caem na atitude
de tolerar as pessoas que os cercam, comprometendo seu tempo, at
que a igreja se torne o que imaginavam o que ela deveria ser.
A igreja um povo, no um lugar, nem uma estatstica. um
corpo, unido a Cristo, que a cabea. uma famlia, unida por ado-
o por meio de Cristo.
Rogo a Deus que ns, pastores, reconheamos cada vez mais a
nossa responsabilidade solene pelos rebanhos especficos sobre os
quais Deus nos tornou co-pastores.
Tambm peo a Deus que voc, cristo, experiente ou novo na
f, reconhea cada vez mais seu dever de amar, servir, encorajar e ser
responsvel pelo resto da famlia de sua igreja. No que diz respeito aos
seus irmos naturais, creio que voc j reconheceu onde Caim errou,
quando disse sarcasticamente ao Senhor: Acaso, sou eu tutor de meu
irmo? Contudo, espero muito mais que voc reconhea, se ainda
no a reconheceu, sua mais elevada responsabilidade para com os
irmos e irmos da famlia de sua igreja.

Muita gente estava assentada ao redor dele e lhe disseram: Olha,


tua me, teus irmos e irms esto l fora tua procura. Ento, ele
lhes respondeu, dizendo: Quem minha me e meus irmos? E,
correndo o olhar pelos que estavam assentados ao redor, disse: Eis
minha me e meus irmos. Portanto, qualquer que fizer a vontade
de Deus, esse meu irmo, irm e me (Mc 3.32-35).

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Captulo 3

O que toda igreja deve almejar:


ser saudvel


S e voc um pai cristo, o que deseja para seus filhos? Se voc


um verdadeiro filho cristo, o que deseja para sua famlia?
Talvez voc deseje que diversas qualidades marquem constante-
mente a sua famlia: amor, alegria, santidade, unidade e reverncia
diante do Senhor. Voc pode imaginar uma srie de itens. Tentemos,
porm, resumir todas essas qualidades em uma nica palavra: saud-
vel. Voc deseja ter uma famlia saudvel uma famlia cujos mem-
bros trabalhem, amem e vivam juntos, conforme Deus planejou que
a famlia o fizesse.
Isso tambm verdade no que diz respeito s nossas igrejas. Pro-
ponho que os cristos, pastores e membros de igreja, deviam desejar
igrejas saudveis.
Talvez haja uma palavra melhor do que saudvel para descrever
o que a igreja deve ser. Afinal de contas, estamos falando sobre as pes-
soas compradas pelo sangue do eterno Filho, o Rei dos reis e o Senhor
dos senhores saudvel a melhor palavra que eu posso sugerir?
Apesar disso, gosto da palavra saudvel, porque ela comunica a idia
de um corpo que vivo e cresce como deveria fazer. Esse corpo tem
os seus problemas. Ainda no foi aperfeioado, mas est avanando.
Est fazendo o que deveria porque a Palavra de Deus est guiando-o.
Com freqncia, digo a minha congregao que, na luta contra o
pecado em nossa vida, a diferena entre os no-cristos e os cristos
no o fato de que aqueles pecam, enquanto estes no pecam. A dife-

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36 O que uma Igreja Saudvel

rena o lado em que cada um fica na luta. Os cristos ficam ao lado


de Deus contra o pecado, e os no-cristos ficam ao lado do pecado
contra Deus. Em outras palavras, o cristo pecar, mas se voltar para
Deus e sua Palavra, dizendo: Ajuda-me a lutar contra o pecado. O
no-cristo, embora reconhea o seu pecado, reage assim: Eu quero
o meu pecado, mais do que a Deus.
Uma igreja saudvel no uma igreja perfeita e impecvel.
Ela no resolveu todos os problemas. Pelo contrrio, uma igreja
que se esfora continuamente para ficar ao lado de Deus na luta
contra os desejos mpios e os enganos do mundo, de nossa carne e
do Diabo. uma igreja que procura se conformar sempre Palavra
de Deus.
Quero oferecer-lhe uma definio mais exata. Em seguida, consi-
deraremos algumas passagens bblicas que endossam esta definio.
Uma igreja saudvel uma congregao que reflete crescentemente o
carter de Deus, conforme ele revelado em sua Palavra.
Ento, se um pastor me pergunta que tipo de igreja eu o estimu-
laria a desejar, eis a minha resposta: uma igreja saudvel, uma igreja
que reflete crescentemente o carter de Deus, conforme ele revelado
em sua Palavra.
E, cristo, a que tipo de igreja eu poderia incentiv-lo a unir-se,
servir e trabalhar em favor? Uma igreja saudvel, uma igreja que re-
flete crescentemente o carter de Deus, conforme ele revelado em
sua Palavra.
Se voc leu com ateno, percebeu que eu disse poderia. Disse
isso por duas razes. Primeira, no quero sugerir que esta a nica
maneira de descrevermos o que as igrejas devem ser. Ocasies e
propsitos diferentes podem exigir descries diferentes. Um au-
tor pode querer combater o legalismo e a licenciosidade nas igrejas,
comeando a sua descrio nestes termos: A coisa mais importante
que uma igreja deve ser centralizada na cruz. Eu concordaria com
essa descrio. Outro autor poderia querer lidar com a falta de funda-
mentao bblica em nossas igrejas. Neste caso, ele poderia exortar-

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Captulo 3: O que toda igreja deve almejar: 37

nos a desenvolver igrejas centradas na Bblia. Novamente, eu diria


amm.
A segunda razo que no presumo que algum no poderia
expressar melhor o que estou tentando explicar. Ou seja, de modo
simples, o melhor que posso dizer para explicar o que creio tambm
o alvo bblico central que devemos aspirar para as nossas igrejas re-
fletir o carter de Deus, conforme ele revelado em sua Palavra.

Que cristo no deseja isso?

Refletir o carter de Deus conforme ele revelado em sua Palavra


implica, naturalmente, comearmos pela Palavra de Deus. Por que
devemos recorrer Bblia, e no a quaisquer outras obras, para de-
terminar o que as nossas igrejas devem ser e fazer?
Escrevendo a Timteo, o pastor da igreja em feso, Paulo disse,
em sua segunda epstola, que a Bblia o tornaria habilitado para toda
boa obra. Em outras palavras, no havia qualquer boa obra para a qual
a Escritura no prepararia Timteo ou a ns. Se houvesse algo que
nossas igrejas acham que deveriam ser ou fazer, e isso no estivesse nas
Escrituras, o apstolo Paulo estaria errado, porque, nesse caso, no po-
deria ter dito que as Escrituras nos preparam para toda boa obra.
Estou dizendo que no devemos usar os bons crebros que Deus
nos deu? No, estou dizendo apenas que vamos comear pelas Escri-
turas e observar o que encontramos.
Consideraremos, de modo breve, seis momentos na linha his-
trica da Bblia que nos ajudaro a perceber que desejamos igrejas
que reflitam incessantemente o carter de Deus, conforme ele re-
velado em sua Palavra. Voc sabe que a Bblia conta realmente uma
histria. Essa histria tem inmeros enredos secundrios, mas todos
fazem parte de uma nica e grande histria. Nosso alvo perceber
se podemos discernir o que Deus pretende para a igreja nessa linha
histrica.

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38 O que uma Igreja Saudvel

1) Criao

Em Gnesis, Deus criou as plantas e os animais segundo as


suas espcies. Cada macieira formada segundo cada outra ma-
cieira; e cada zebra formada de acordo com cada outra zebra.
Quanto raa humana, as Escrituras dizem: Faamos o homem
nossa imagem, conforme a nossa semelhana (Gn 1.26). O ho-
mem no formado segundo cada outro homem. Ele formado
segundo a imagem de Deus. Ele o nico que reflete a Deus ou se
parece com Ele.
Visto que fomos os nicos criados imagem de Deus, os humanos
devem ser os nicos que refletem a imagem e a glria de Deus para
o restante da criao. semelhana de um filho que age como seu
pai e segue os passos profissionais de seu pai (Gn 5.1, seg.; Lc 3.38),
o homem foi idealizado para ser um reflexo do carter e do governo
de Deus sobre a criao: Tenha ele domnio sobre os peixes do mar,
sobre as aves dos cus, sobre os animais domsticos, sobre toda a terra
e sobre todos os rpteis que rastejam pela terra (Gn 1.26).

2) Queda

No entanto, o homem decidiu no refletir o governo de Deus. Ele


se revoltou contra Deus e comeou a trabalhar para manifestar seu
prprio governo. Por isso, o Senhor deu ao homem aquilo que ele de-
sejava e o baniu de sua presena. A culpa moral do homem implicou
que ele no podia mais, por si mesmo, aproximar-se de Deus.
Os homens ainda preservam a imagem de Deus, mesmo depois da
Queda? Sim, Gnesis reafirma que o homem ainda feito imagem
de Deus (Gn 5.1; 9.6). Contudo, tanto a imagem como o reflexo dessa
imagem esto distorcidas. O espelho curvo, voc poderia dizer, e
uma falsa imagem refletida, como uma imagem grotesca, distorcida.
Mesmo em nosso pecado, refletimos algo a respeito de Deus coisas

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Captulo 3: O que toda igreja deve almejar: 39

verdadeiras e falsas misturadas. Na linguagem dos telogos, o homem


se tornou culpado e corrupto.

3) Israel

Em sua misericrdia, Deus estabeleceu um plano para salvar e


usar um grupo de pessoas a fim de cumprirem seus propsitos origi-
nais para a criao a manifestao de sua glria. Ele prometeu a um
homem chamado Abro que o abenoaria, bem como os seus descen-
dentes. Eles, por sua vez, seriam uma bno para todas as naes (Gn
12.1-3). Deus os chamou de nao santa e reino de sacerdotes (x
19.5-7), significando que eles haviam sido separados especialmente
para mediar ou refletir o carter e a glria de Deus s naes, por obe-
decerem lei que lhes fora dada (como Ado deveria ter feito). Mos-
trem ao mundo como Eu sou, Deus estava dizendo a Israel. Santos
sereis, porque eu... sou santo (Lv 11.44; 19.2; 20.7).
Ele at chamou esta nao de seu filho, pois se espera que os
filhos sigam os passos de seus pais (Ex 4.22-23). E prometeu habitar
com esse filho na terra que lhes estava dando, um cenrio em que a
nao poderia manifestar a glria de Deus (1Rs 8.41-43).
No entanto, Deus advertiu esse filho de que, se ele falhasse em
obedecer e demonstrar o seu carter santo, Ele o lanaria fora da terra.
Encurtando a histria, o filho no obedeceu, e Deus o expulsou de sua
presena e da terra.

4) Cristo

Uma das principais lies que o antigo Israel nos ensina que
seres humanos cados, entregues a si mesmos, no podem refletir a
imagem de Deus embora tivessem as vantagens da lei, da terra e da
presena de Deus. Como deveramos, todos ns, ser humilhados pela

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40 O que uma Igreja Saudvel

histria de Israel! Somente Deus pode refletir a sua prpria imagem,


e somente Ele pode nos salvar do pecado e da morte.
Por isso, Ele enviou seu Filho para nascer em semelhana de ho-
mens (Fp 2.7). Esse Filho amado, em quem o Pai teve prazer, subme-
teu-se completamente ao governo ou ao reino de Deus. Ele fez o que
Ado no fez resistiu tentao de Satans. No s de po viver o
homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus (Mt 4.4),
disse Jesus ao tentador, quando jejuava no deserto.
Jesus fez tambm o que Israel no fez. Ele viveu totalmente de
acordo com a vontade e a lei do Pai: Nada fao por mim mesmo; mas
falo como o Pai me ensinou (Jo 8.28; ver tambm Jo 6.38; 12.49).
Esse Filho que vivenciou plenamente a imagem de seu Pai podia
dizer ao discpulo Filipe: Quem me v a mim v o Pai (Joo 14.9).
Tal Pai, tal Filho.
Olhando para trs, os autores das cartas do Novo Testamento se
referiram a Ele como a imagem do Deus invisvel (Cl 1.15) e o o
resplendor da glria e a expresso exata do seu Ser (Hb 1.3). Na qua-
lidade de ltimo Ado e o novo Israel, Jesus Cristo redimiu a imagem
de Deus no homem.
E Cristo no somente refletiu a gloriosa santidade de Deus,
por meio da obedincia lei, mas tambm demonstrou a gloriosa
misericrdia e amor de Deus, ao morrer na cruz em favor dos pe-
cadores, sofrendo a penalidade da culpa que eles mereciam (Jo
17.1-3). Este sacrifcio substitutivo de Cristo era algo para o qual
o Antigo Testamento apontou durante toda sua histria. Pense
nos animais que foram mortos para cobrir a nudez de Ado e Eva,
depois de haverem pecado. Pense na maneira como Deus provi-
denciou um carneiro nos arbustos para Abrao e Isaque, salvando
assim Isaque. Pense em Jos, o filho que foi sacrificado e mandado
embora por seus irmos, de modo que um dia se tornasse media-
dor para a nao. Pense nas pessoas de Israel passando o sangue de
um cordeiro nas portas de suas casas, a fim de pouparem os filhos
da morte. Pense nas famlias israelitas que traziam suas ofertas ao

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Captulo 3: O que toda igreja deve almejar: 41

trio do templo, colocavam as mos sobre a cabea do animal e


cortavam sua garganta O sangue derramado do animal meu.
Pense no sumo sacerdote entrando no Santo dos Santos, uma vez
por ano, para oferecer um sacrifcio de expiao por todo o povo.
Pense na promessa do profeta Isaas: Ele foi traspassado pelas
nossas transgresses e modo pelas nossas iniqidades; o castigo
que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos
sarados (Is 53.5).
Tudo isso e muito mais apontava para Jesus, que foi cruz como o
cordeiro sacrificial de Deus. Conforme Jesus disse aos seus discpulos,
no cenculo, Ele foi cruz para estabelecer uma nova aliana no seu
sangue [Mt 26.28; Mc 14.24; Lc 22.20; 1Co 11.25], em favor de todos
os que se arrependeriam e creriam.

5) A Igreja

Ns, que estvamos mortos em nossos pecados, fomos vivifica-


dos quando fomos batizados na morte e na ressurreio de Cristo.
Por isso, Paulo disse: Todos vs sois filhos de Deus mediante a f
em Cristo Jesus; porque todos quantos fostes batizados em Cristo de
Cristo vos revestistes (Gl 3.26-27); e: Porque vs sois filhos, enviou
Deus ao nosso corao o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai!
(Gl 4.6-7).
O que esses muitos filhos de Deus devem fazer? Manifestar o car-
ter, a semelhana, a imagem e a glria do Filho e do Pai, que est no cu!
Jesus nos diz que sejamos pacificadores, visto que o Pai fez a paz
entre Ele mesmo e ns por meio do sacrifcio de seu Filho (Mt 5.9).
Jesus nos diz que amemos os nossos inimigos, porque nosso Pai
celeste nos amou embora fssemos seus inimigos (Mt 5.44; Rm 5.8).
Jesus nos diz que amemos uns aos outros, visto que Ele deu sua
prpria vida por amar-nos e, por amarmos uns aos outros, mostra-
mos ao mundo como Ele (Jo 13.34-35).

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42 O que uma Igreja Saudvel

Jesus orou pedindo que sejamos um, assim como Ele e o Pai so
um (Jo 17.20-23).
Jesus nos diz que sejamos perfeitos, como o nosso Pai celestial
(Mt 5.48).
Jesus nos diz que sejamos pescadores de homens e faamos dis-
cpulos de todas as naes (Mt 4.19; 28.19). Ele nos envia assim como
o Pai O enviou (Jo 20.21).
Tal Pai, tal Filho, e tais filhos.
Purificado de seu pecado mediante a obra de Cristo, tornado
uma nova criao e possuidor de um corao nascido de novo, pela
obra do Esprito, o povo de Deus comeou a recuperar a perfeita
imagem de Deus. Cristo as nossas primcias (1Co 15.23). Ele reti-
rou o vu e abriu o caminho para que a igreja contemple novamente
a imagem do Pai (2Co 3.14, 16). Contemplamos a imagem dEle pela
f e somos transformados, de glria em glria, na sua prpria ima-
gem (2Co 3.18).
Voc quer ver o propsito de Deus para a Igreja resumido em
apenas dois versculos? Paulo declarou:

Para que, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus se torne co-


nhecida, agora, dos principados e potestades nos lugares celestiais,
segundo o eterno propsito que estabeleceu em Cristo Jesus, nosso
Senhor (Ef 3.10-11).

Como a igreja torna conhecida a multiforme sabedoria de


Deus? Somente um Deus onisciente poderia idealizar uma maneira
de reconciliar seu amor com sua justia e, ao mesmo tempo, salvar
um povo pecaminoso, que estava alienado dEle e uns dos outros.
E somente um Deus onisciente poderia criar uma maneira de tor-
nar nosso corao de pedra em corao de carne, para am-Lo e
louv-Lo. Que os poderes csmicos, em todo o universo, vejam e
se admirem.

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Captulo 3: O que toda igreja deve almejar: 43

6) Glria

Refletiremos mais perfeitamente a imagem de Deus quando O


contemplarmos com perfeio na glria Amados, agora, somos
filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser.
Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele,
porque haveremos de v-lo como ele (1Jo 3.2). Santos como Ele
santo, amando como Ele ama. Unidos com Ele. Esse versculo no
uma promessa de que todos seremos deuses. uma promessa de que
nossa alma resplandecer sobremaneira com o carter e a glria dEle,
como espelhos perfeitos cujas faces esto voltadas para o sol.
Voc acompanhou a histria? Eis uma recapitulao. Deus criou
o mundo e a humanidade para manifestarem a glria de seu Ser. Ado
e Eva, que deviam refletir a imagem do carter de Deus, no o fizeram.
Nem o povo de Israel. Por isso, Deus enviou seu Filho para manifestar
seu carter santo e amvel e remover a sua ira contra os pecados do
mundo. Em Cristo, Deus veio ao mundo para revelar-se a Si mesmo.
Em Cristo, Deus veio ao mundo para salvar-nos.
Agora, a igreja, que recebeu a vida de Cristo e o poder do Esprito
Santo, chamada a manifestar o carter e a glria de Deus a todo o
universo, testemunhando em atos e palavras a grande sabedoria de
Deus e a sua obra de salvao.
O que voc est procurando em uma igreja? Boa msica? Um
lugar onde as coisas acontecem? Uma ordem tradicional de culto?
Que tal...

Um grupo de rebeldes perdoados...


Que Deus pretende usar para manifestar a sua glria...
Diante de todas as hostes celestiais...
Porque eles falam a verdade a respeito dEle...
E se parecem cada vez mais com Ele sendo santos, amveis e unidos?

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Captulo 4

Um guia crucial: como manifestar


o carter de Deus


C onfesso que no sou muito bom nas coisas prticas de minha


casa fazer prateleiras, conectar os fios do aparelho de som,
descobrir o que fazem todos os botes de meu telefone. Nem mesmo
acho os manuais proveitosos. Geralmente tenho de me entregar
bondade e ingenuidade dos amigos e da famlia.
Sou grato pelo fato de que minha falta de habilidade em algumas
dessas reas prticas no um impedimento para eu seguir o guia cru-
cial o que a Bblia diz a respeito de como a igreja pode manifestar o
glorioso carter de Deus. O princpio bsico bem simples: temos de
ouvir a Palavra de Deus e segui-la. Somente dois passos: ouvir e seguir.
Ouvindo e seguindo a Palavra de Deus, refletimos a imagem e
manifestamos o carter e a glria de Deus, como embaixadores de
um rei.
Ou como um filho. Imagine um filho cujo pai viajou para um
lugar distante e escreveu-lhe uma srie de cartas, instruindo-o a res-
peito de como ele deveria manter o nome da famlia e conduzir os seus
negcios. Mas suponha que o filho jamais tenha lido as cartas de seu
pai. Como ele aprenderia a representar o pai e conduzir os seus neg-
cios? No aprenderia. Isso tambm acontece com uma igreja local que
ignora a Palavra de Deus.
Desde que Ado foi expulso do jardim, por no obedecer Pala-
vra de Deus, toda a humanidade tem estado dividida em dois grupos:
os que obedecem Palavra de Deus, e os que no lhe obedecem. No

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46 O que uma Igreja Saudvel

obedeceu. Os construtores da Torre de Babel no. Abrao obedeceu.


Fara no. Davi obedeceu. Muitos de seus filhos no. Zaqueu obede-
ceu. Pilatos no. Paulo obedeceu. Os falsos apstolos no.
E poderamos continuar citando pessoas da histria da igreja.
Atansio obedeceu Palavra de Deus. rio no. Lutero obedeceu.
A Igreja de Roma no. Gresham Machen obedeceu. Emerson Fos-
dick no.
Certamente no reivindico possuir discernimento infalvel e
divino quanto a esse ltimo grupo. Contudo, a histria bblica nos
ensina com segurana que a distino entre o povo de Deus e os im-
postores est no fato de que o povo de Deus ouve a Palavra de Deus e
leva-a em considerao. Os outros no.
Foi isso que Moiss, com grande empenho, comunicou pela se-
gunda vez, conforme diz o texto de Deuteronmio, enquanto estava
s portas da Terra Prometida, com o povo de Israel. Ele comeou re-
cordando-lhes que permanecera com os seus pais quarenta anos e que
estes no tinham ouvido a Palavra de Deus. Por isso, Deus os castigou
com a morte no deserto. Os trs discursos, que no relato seguem por
quase trinta captulos, podem ser resumidos de modo bem simples:
Ouam. Atentem. Escrevam. Recordem o que Deus disse. Foi Ele
quem os salvou da escravido no Egito. Portanto, ouam a Deus. No
captulo 30, Moiss ressalta a importncia de tudo que dissera, para
incutir-lhes este nico mandamento: Escolhe, pois, a vida (v. 19).
O povo de Deus achar vida completa exclusivamente por ouvir a
Palavra de Deus e prestar-lhe obedincia. Isso simples.
A mensagem de Deus para a igreja do Novo Testamento no
diferente. Ele nos salvou da escravido do pecado e da morte quando
ouvimos a sua Palavra e cremos (Rm 10.17). Agora, ouvimos a sua
Palavra e a seguimos. Por ouvirmos e seguirmos o que Ele disse, refle-
timos crescentemente o carter e a glria de Deus.
Algum talvez se oponha, dizendo: Isso parece mostrar a igreja
focalizada em si mesma. A igreja no chamada a focalizar-se nos ou-
tros em misses e evangelizao? Certamente, a igreja chamada

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Captulo 4: Um guia crucial 47

a essas coisas. Isso faz parte da manifestao do carter de Deus. Jesus


disse: Vinde aps mim, e eu vos farei pescadores de homens (Mt
4.19). Ou, como Ele disse em outra ocasio: Assim como o Pai me
enviou, eu tambm vos envio (Jo 20.21). Quando fazemos misses,
evangelizao e a obra do reino, fazemos isso de conformidade com
a Palavra de Deus; e, nesse caso, em conformidade com Mateus 4.19,
Joo 20.21 e vrias outras passagens. No fazemos essas coisas porque
algum telogo as imaginou e todos concordam que era uma boa idia.
Pregamos, evangelizamos e fazemos a obra do reino porque Deus diz,
em sua Palavra, que devemos fazer essas coisas.
Afinal de contas, a histria no dividida principalmente entre os
que evangelizam e os que no evangelizam. Isso no fundamental-
mente o que define a igreja. A histria est dividida entre os que ouvem
a Deus e os que no O ouvem.
Essa foi a razo por que Mateus narrou o que Jesus disse a Sata-
ns quanto ao homem viver de toda palavra que procede da boca de
Deus (Mt 4.4), bem como as palavras finais de Jesus aos seus discpu-
los Fazei discpulos de todas as naes, batizando-os... ensinando-
os a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado (Mt 28.19-20).
Essa foi a razo por que Marcos relatou a parbola de Jesus sobre
a semente plantada em diferentes solos, como uma parbola sobre a
Palavra de Deus (Mc 4). Alguns a aceitaro; outros no.
Essa foi a razo por que Lucas descreveu-se a si mesmo como
testemunha ocular e ministro da Palavra (Lc 1.2) e registrou esta pro-
messa de Jesus: Bem-aventurados so os que ouvem a palavra de
Deus e a guardam! (Lc 11.28).
Essa foi a razo por que Joo narrou as ltimas palavras de Jesus
dirigidas a Pedro como uma exortao repetida trs vezes: Apascenta
as minhas ovelhas (Jo 21.15-17). Apascent-las com o qu? Com a
Palavra de Deus.
Essa foi a razo por que, quando a igreja primitiva se reunia, con-
forme o livro de Atos, eles se dedicavam doutrina dos apstolos
(At 2.42).

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48 O que uma Igreja Saudvel

Essa foi a razo por que o apstolo Paulo disse aos crentes de
Roma: A f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo
(Rm 10.17).
Essa foi a razo por que ele disse aos crentes de Corinto que a
mensagem da cruz o poder de Deus para a salvao (1Co 1.18),
pois aprouve a Deus salvar os que crem pela loucura da pregao
(1Co 1.21). Tambm foi a razo por que, posteriormente, Paulo disse
a essa mesma igreja que ele no mercadejava nem adulterava a Pala-
vra de Deus, e sim manifestava a verdade, tendo em vista a felicidade
eterna deles (2Co 2.17; 4.2).
Essa foi a razo por que ele disse aos crentes da Galcia: Se al-
gum vos prega evangelho que v alm daquele que recebestes, seja
antema (Gl 1.9).
Essa foi a razo por que ele disse aos crentes de feso que eles ha-
viam sido unidos a Cristo depois que ouviram a palavra da verdade, o
evangelho da... salvao (Ef 1.13). Tambm lhes disse que Deus con-
cedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evange-
listas e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento
dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do
corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e do pleno
conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da
estatura da plenitude de Cristo (Ef 4.11-13).
Essa foi a razo por que ele disse aos crentes de Filipos que, por
causa de suas cadeias, a maioria dos irmos, estimulados no Senhor
por minhas algemas, ousam falar com mais desassombro a palavra de
Deus (Fp 1.14).
Essa foi a razo por que ele disse aos crentes de Colossos: Habite,
ricamente, em vs a palavra de Cristo; instru-vos e aconselhai-vos mu-
tuamente em toda a sabedoria, louvando a Deus, com salmos, e hinos, e
cnticos espirituais, com gratido, em vosso corao (Cl 3.16).
Essa foi a razo por que ele disse aos crentes de Tessalnica: Ou-
tra razo ainda temos ns para, incessantemente, dar graas a Deus:
que, tendo vs recebido a palavra que de ns ouvistes, que de Deus,

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Captulo 4: Um guia crucial 49

acolhestes no como palavra de homens, e sim como, em verdade ,


a palavra de Deus, a qual, com efeito, est operando eficazmente em
vs, os que credes (1Ts 2.13). E, posteriormente, os instruiu: Irmos,
permanecei firmes e guardai as tradies que vos foram ensinadas,
seja por palavra, seja por epstola nossa (2Ts 2.15).
Essa foi a razo por que ele disse a seu discpulo Timteo que os
presbteros que este escolheria para a igreja tinham de ser aptos para
ensinar, enquanto os diconos que serviam em sua igreja deviam
conservar o mistrio da f com a conscincia limpa (1Tm 3.2, 9).
Em uma carta subseqente, Paulo disse a Timteo que seu trabalho
se concentrava em coisa essencial:

Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, re-
preende, exorta com toda a longanimidade e doutrina. Pois haver
tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, cercar-
se-o de mestres segundo as suas prprias cobias, como que sen-
tindo coceira nos ouvidos; e se recusaro a dar ouvidos verdade,
entregando-se s fbulas (2Tm 4.2-4).

Essa foi a razo por que ele se regozijou com Tito pelo fato de que
Deus manifestou a sua palavra mediante a pregao que me foi con-
fiada por mandato de Deus, nosso Salvador (Tt 1.3).
Essa foi a razo por que ele encorajou Filemom a ser ativo em
compartilhar sua f. Neste caso, a palavra f no se refere a um estado
emocionalmente subjetivo, e sim a um conjunto definido de crenas
(Fm 6).
Essa foi a razo por que o autor de Hebreus advertiu: A palavra
de Deus viva, e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de
dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas
e medulas, e apta para discernir os pensamentos e propsitos do
corao (Hb 4.12).
Essa foi a razo por que Tiago relembrou aos seus leitores que
Deus, segundo o seu querer... nos gerou pela palavra da verdade e

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50 O que uma Igreja Saudvel

que no devemos ser somente ouvintes da palavra, enganando-nos


a ns mesmos (Tg 1.18, 22).
Essa foi a razo por que Pedro lembrou aos santos espalha-
dos em diversas regies que eles haviam sido regenerados no
de semente corruptvel, mas de incorruptvel, mediante a palavra
de Deus, a qual vive e permanente, e que a palavra do Senhor...
permanece eternamente (1Pe 1.23, 25). Essa tambm foi a razo
por que ele disse, em sua segunda epstola: Nenhuma profecia
da Escritura provm de particular elucidao; porque nunca ja-
mais qualquer profecia foi dada por vontade humana; entretanto,
homens santos falaram da parte de Deus, movidos pelo Esprito
Santo (2Pe 1.20-21).
Essa foi a razo por que Joo escreveu: Aquele, entretanto, que
guarda a sua palavra, nele, verdadeiramente, tem sido aperfeioado
o amor de Deus. Nisto sabemos que estamos nele: aquele que diz que
permanece nele, esse deve tambm andar assim como ele andou (1Jo
2.5-6). E por que ele disse: E o amor este: que andemos segundo os
seus mandamentos (2 Jo 6) e declarou que no tinha maior alegria
do que esta, a de ouvir que meus filhos andam na verdade (3Jo 4).
Essa foi a razo por que Judas gastou quase toda a sua epstola
advertindo seus leitores quanto aos falsos mestres (Jd 4-16) e prome-
teu que o Senhor viria para exercer juzo contra todos e para fazer
convictos todos os mpios, acerca de todas as obras mpias que impia-
mente praticaram e acerca de todas as palavras insolentes que mpios
pecadores proferiram contra ele (Jd 15).
Finalmente, essa foi a razo por que Jesus, no livro de Apoca-
lipse, elogiou a igreja de Filadlfia: Conheo as tuas obras... que tens
pouca fora, entretanto, guardaste a minha palavra e no negaste o
meu nome (Ap 3.8).
A igreja acha sua vida medida que ouve a Palavra de Deus. Acha
seu propsito medida que vive e manifesta a Palavra de Deus. A
tarefa da igreja consiste em ouvir e, depois, ecoar. isso mesmo. O pri-
meiro desafio que as igrejas enfrentam em nossos dias no descobrir

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Captulo 4: Um guia crucial 51

como podem ser relevantes, estratgicas, sensveis ou mesmo


ousadas. O seu desafio primordial descobrir como ser fiel como
ouvir, confiar e obedecer.
Em ltima anlise, somos semelhantes ao povo de Israel quando
se preparava para entrar na Terra Prometida. Deus est nos dizendo:
Igreja, oua, siga! A boa notcia que, diferentemente do Israel t-
nico, temos a completa revelao de Deus em Jesus Cristo. E temos o
Esprito de seu Filho, o selo e a promessa de nossa redeno. Por todos
esses motivos, desejo que continuemos ouvindo, enquanto avana-
mos para a segunda parte deste livro.
O que mais Deus nos ensina, em sua Palavra, a respeito de uma igreja
saudvel? As nove marcas de uma igreja saudvel, que discutiremos
agora, no so, eu espero, apenas idias minhas. So uma tentativa de im-
pulsionar-nos, todos, a continuar ouvindo. Olhe novamente o sumrio e
perceber o que pretendo dizer: pregao expositiva (ou bblica), teologia
bblica, um entendimento bblico das boas-novas, um entendimento b-
blico da converso, um entendimento bblico da membresia, um entendi-
mento bblico da disciplina eclesistica e assim por diante.
Ainda que voc no concorde com o que eu disser nos captulos
seguintes, espero que discorde por achar que a Bblia afirma algo
diferente do que eu acho que ela diz. Em outras palavras, espero que
voc tambm permita que o seu ouvir a Palavra de Deus guie os seus
pensamentos sobre o que uma igreja local deve ser e fazer.

Breves Conselhos
Se voc est pensando em deixar sua igreja...

Antes da deciso final,


1. Ore.
2. Informe ao seu pastor o que voc est pensando, antes de mudar
para outra igreja ou tomar sua deciso de mudar-se para outra
cidade. Pea-lhe conselhos.

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52 O que uma Igreja Saudvel

3. Analise seus motivos. Voc deseja sair da igreja por causa de con-
flito pessoal e pecaminoso ou desapontamento? Se for por causa de
razes doutrinrias, essas doutrinas so questes importantes?
4. Faa tudo que puder para restabelecer qualquer relacionamento
rompido.
5. Assegure-se de levar em conta todas as evidncias da graa que
voc tem visto na igreja ocasies em que a obra de Deus evi-
dente. Se voc no pode observar qualquer evidncia da graa de
Deus, talvez deva examinar outra vez seu prprio corao (Mt
7.3-5).
6. Seja humilde. Reconhea que voc no dispe de todos os fatos e
avalie amavelmente as pessoas e as circunstncias (proporcione-
lhes o benefcio da dvida).
7. No divida o corpo.
8. Tenha muito cuidado para no mostrar descontentamento
mesmo entre seus amigos mais achegados. Lembre-se: voc no
quer nada que obstrua o crescimento espiritual deles na igreja.
Rejeite qualquer desejo por fofoca (s vezes referida como ex-
pressar seus pensamentos ou dizer como se sente).
9. Ore em favor e abenoe a igreja e a sua liderana. Descubra ma-
neiras de tornar isso prtico.
10. Se voc foi magoado, perdoe, assim como voc foi perdoado.

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parte 2:


marcas essenciais
de uma igreja saudvel

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Marcas essenciais
de uma igreja saudvel


D ecidimos que queremos igrejas saudveis. Desejamos con-


gregaes de pessoas que reflitam crescentemente o carter
de Deus, conforme ele revelado em sua Palavra. Que as igrejas sejam
grandes ou pequenas. Que sejam urbanas ou rurais, tradicionais ou
contemporneas. Que se renam em casas, prdios, escolas ou lojas.
Acima de tudo, que elas manifestem ao mundo como o nosso Deus
santo e amvel; e dem, em atos e palavras, testemunho da maravi-
lhosa glria de Deus.
A pergunta que temos de considerar esta: o que caracteriza uma
igreja saudvel?
Se estivssemos falamos sobre manter a sade de um corpo fsico,
a conversa, nesta altura, trataria de alimentar-se segundo uma dieta
balanceada, exercitar-se, dormir bem e assim por diante. E o que dir-
amos sobre o corpo da igreja?
Nesta e na prxima seo, descreverei as nove marcas de uma
igreja saudvel. Essas marcas no constituem tudo que algum gosta-
ria de falar sobre uma igreja. No so necessariamente as coisas mais
importantes quanto igreja. Por exemplo, o batismo e a ceia so as-
pectos essenciais de uma igreja bblica, como lhe diriam estudantes
de histria da igreja. Mas no so discutidos de maneira direta nesta
obra. O motivo este: quase toda igreja deseja pratic-los. As nove
qualidades discutidas aqui so marcas que podem distinguir uma
igreja bblica, correta e saudvel de muitas de suas irms enfermas.

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56 O que uma Igreja Saudvel

Essas nove marcas so raramente encontradas em nossos dias; por


isso, h uma necessidade especial de serem trazidas nossa ateno e
cultivadas em nossas igrejas.
Nesta seo, descreverei o que chamo de trs marcas essenciais de
uma igreja saudvel. Estas marcas so, no pleno sentido, essenciais.
Retire a pregao expositiva, a teologia bblica e o entendimento b-
blico do evangelho, e voc observar a sade da igreja declinando
rpida e radicalmente. De fato, espere que logo ela morra (ainda que
suas portas estejam, tecnicamente, abertas).
Infelizmente, a histria da igreja contm inmeros exemplos de
pastores que, talvez por bons motivos, procuraram tornar suas igrejas
mais relevantes ou convenientes, comprometendo uma dessas trs
marcas. Em determinado sentido, eles tentaram ser mais sbios do
que Deus. No siga esse caminho.
Se algum me procura e pergunta se deveria aceitar o pastorado
de uma igreja que no deseja que ele pregue de maneira expositiva,
talvez eu o desestimulasse a aceitar essa posio. Se um cristo me
procura e diz que um falso evangelho ensinado consistentemente
no plpito de sua igreja, provavelmente eu o encorajarei a mudar de
igreja.
Por que digo isso com tanta firmeza? Pela mesma razo que deses-
timularia algum de ir a um restaurante onde no servem alimentos,
mas somente figuras de alimentos. A Palavra de Deus, somente a Pa-
lavra de Deus, d vida!

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Captulo 5

Pregao expositiva


S e uma igreja saudvel uma congregao que manifesta cres-


centemente o carter de Deus, conforme ele revelado em
sua Palavra, a atitude mais bvia que devemos usar para comearmos
a edificar uma igreja saudvel exortarmos os cristos a atentarem
Palavra de Deus. Ela a fonte de toda a vida e sade da igreja. A Palavra
de Deus alimenta, desenvolve e preserva o entendimento da igreja
quanto ao prprio evangelho.
Fundamentalmente, isso significa que tanto os pastores como os
membros da igreja tm de se comprometer com a pregao exposi-
tiva. A pregao expositiva o tipo de pregao que, em termos bem
simples, expe a Palavra de Deus. Ela toma determinada passagem da
Escritura, explica-a e, em seguida, aplica o significado da passagem
vida da congregao. o tipo de pregao mais adequado para deter-
minar o que Deus diz ao seu povo, bem como queles que no fazem
parte de seu povo. O compromisso com a pregao expositiva um
compromisso de ouvir a Palavra de Deus.
H muitos outros tipos de pregao. A pregao tpica, por exem-
plo, considera um ou mais textos bblicos que falam sobre um assunto
especfico, tais como a orao ou a contribuio. A pregao biogr-
fica examina a vida de um personagem bblico, retratando-o como
uma manifestao da graa de Deus e um exemplo de esperana e
fidelidade. Esses outros tipos de pregao podem ser usados com pro-
veito em determinadas ocasies. Contudo, uma dieta regular para

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58 O que uma Igreja Saudvel

a igreja consiste na explanao e aplicao de partes especficas da


Palavra de Deus.
A prtica da pregao expositiva presume a crena de que o que
Deus afirma determinante para o seu povo. Presume que esse povo
deve e precisa ouvir as Escrituras, para que as igrejas no fiquem
destitudas daquilo que Deus usa para moldar-nos conforme a sua
imagem. Pressupe que Deus tenciona que a igreja aprenda tanto do
Antigo como do Novo Testamento, bem como de todo tipo de litera-
tura bblica lei, histria, sabedoria, profecia, evangelhos e epstolas.
Um pregador que utiliza o mtodo expositivo e ensina todos os livros
da Bblia, alternando regularmente entre ambos os Testamentos e os
diferentes tipos de literatura bblica, eu creio, como uma me que
serve ao seus filhos alimentos de todo os grupos de alimentos, e no
somente aqueles dois ou trs que eles preferem.
A autoridade de pregador expositivo comea e termina nas Es-
crituras. Assim como os profetas do Antigo e os profetas do Novo
Testamento receberam uma comisso de ir e falar uma mensagem
especfica, assim tambm os pregadores cristos de nossos dias tm
autoridade somente quando falam a Palavra de Deus.
Algum poderia afirmar alegremente que a Palavra de Deus a
autoridade final e inerrante. Contudo, se essa pessoa no prega de
modo expositivo (intencionalmente ou no), ela nega a sua prpria
afirmao.
s vezes, as pessoas confundem pregao expositiva com o es-
tilo de um pregador expositivo especifico que elas tm observado.
No entanto, a pregao expositiva no fundamentalmente uma
questo de estilo. Conforme algum observou, a pregao exposi-
tiva se refere no maneira como o pregador faz as suas afirmaes, e
sim maneira como ele decide o que dizer. O que determina o nosso
contedo: as Escrituras ou qualquer outra coisa? A pregao exposi-
tiva no se caracteriza por uma forma especfica de estilo. Os estilos
so variveis. Em vez disso, a pregao expositiva caracterizada
por um contedo bblico.

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Captulo 5: Pregao expositiva 59

s vezes, as pessoas confundem a pregao expositiva com a lei-


tura de um versculo e uma pregao sobre um assunto relacionado
intimamente quele versculo. Quando, porm, um pregador exorta a
congregao sobre o assunto que ele mesmo escolheu, usando textos
bblicos somente para apoiar seu argumento, ele pregar somente o
que j sabe. E a igreja aprender somente o que o pregador j sabe. A
pregao expositiva requer mais do que isso. Ela exige ateno cuida-
dosa ao contexto da passagem, porque o seu alvo tomar o principal
ensino da passagem bblica e torn-lo o principal ensino do sermo.
Se um pregador exorta a igreja pregando uma passagem bblica
em seu contexto por meio de uma pregao cujo ensino principal
da passagem o ensino primordial do sermo , tanto ele como a
igreja acabaro ouvindo coisas de Deus que o pregador no tencio-
nava dizer, quando a princpio se assentou para estudar e preparar o
sermo. (Na prxima semana, consideraremos Lucas 1 e o que Deus
nos diz em Lucas 1. Na semana seguinte, examinaremos Lucas 2 e o
que Deus nos diz ali. Na outra semana...)
Isso parece bastante lgico, quando pensamos a respeito de cada
passo de nossa vida crist, desde a nossa chamada inicial ao arrepen-
dimento at a mais recente obra de convico realizada pelo Esprito.
Cada passo que demos em nosso crescimento espiritual no resultou
de ouvirmos a Deus de um modo bem particular, diferente da forma
como O ouvimos antes.
O ministrio de um pregador tem de ser caracterizado por esta
forma prtica de submisso Palavra de Deus. Mas no se engane:
a igreja tem a responsabilidade de assegurar-se de que seus pre-
gadores sejam realmente assim. Em Mateus 18, assim como Paulo
o fez em Glatas 1, Jesus admitiu que as igrejas tm a responsabi-
lidade final pelo que acontece nelas. Logo, uma igreja nuca deve
entregar a superviso espiritual do corpo a algum que no de-
monstre um comprometimento prtico de ouvir e ensinar a Pala-
vra de Deus. Quando ela faz isso, obstrui seu prprio crescimento,
garantindo que no amadurecer alm do nvel de seu pastor. A

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60 O que uma Igreja Saudvel

igreja se conformar progressivamente imagem do pastor, e no


imagem de Deus.
O povo de Deus sempre foi criado pela Palavra de Deus. Desde
a Criao em Gnesis 1, chamada de Abro, em Gnesis 12; desde
a viso do vale de ossos secos, em Ezequiel 37, vinda da Palavra
viva, Jesus Cristo Deus sempre formou seu povo por meio de sua
Palavra. Conforme Paulo disse aos crentes de Roma: A f vem pela
pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo (Rm 10.17). Ou, como
ele disse aos crentes de Corinto: Visto como, na sabedoria de Deus,
o mundo no o conheceu por sua prpria sabedoria, aprouve a Deus
salvar os que crem pela loucura da pregao (1Co 1.21).
A pregao expositiva correta sempre um manancial de verda-
deiro crescimento numa igreja. Martinho Lutero descobriu que aten-
tar diligentemente Palavra de Deus comeou uma reforma. Tam-
bm devemos comprometer-nos em cuidar para que nossas igrejas
estejam sendo reformadas pela Palavra de Deus.
Em um seminrio sobre puritanismo que ministrei numa igreja
em Londres, ressaltei aos alunos que os sermes puritanos duravam,
s vezes, duas horas. Um dos alunos, ofegando audivelmente, pergun-
tou: Que tempo eles deixavam para a adorao? Evidentemente,
esse aluno pensava que ouvir a Palavra de Deus no adorao. Res-
pondi que muitos dos protestantes ingleses dos sculos passado acre-
ditavam que a parte mais importante do culto era ouvir a Palavra de
Deus em sua prpria lngua (uma liberdade obtida pelo sangue de
vrios mrtires) e corresponder a ela em nosso viver. Ter ou no tempo
para cantar, embora no fosse totalmente insignificante, era algo de
pouco interesse para eles.
Nossas igrejas tambm precisam resgatar a centralidade da Pa-
lavra de Deus na adorao. A msica uma resposta, exigida bibli-
camente, Palavra de Deus. Mas a msica que Deus nos deu, Ele no
a deu para que sobre ela edifiquemos nossas igrejas. Uma igreja edi-
ficada sobre a msica de qualquer estilo uma igreja edificada
sobre areia movedia.

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Captulo 5: Pregao expositiva 61

Cristo, ore por seu pastor para que ele se comprometa em


estudar rigorosa, atenta e fervorosamente as Escrituras. Ore para que
Deus o guie no entendimento da Palavra, aplique-a sua prpria vida
e aplique-a com sabedoria vida da igreja (ver Lc 24.27; At 6.4; Ef
6.19-20). Tambm proporcione ao seu pastor tempo, durante a se-
mana, para preparar bons sermes. Pregar o elemento fundamental
do pastorado. Ento, fale palavras de encorajamento ao seu pastor
e diga-lhe como a fidelidade dele para com a Palavra tem feito voc
crescer na graa de Deus.
Pastor, ore por essas coisas em favor de si mesmo. Tambm ore por
outras igrejas em sua vizinhana, cidade, nao e ao redor do mundo,
a fim de que elas preguem e ensinem a Palavra de Deus. Finalmente,
ore para que nossas igrejas se comprometam em ouvir a Palavra de
Deus pregada de modo expositivo; assim, a agenda de cada igreja ser
moldada cada vez mais pela agenda de Deus expressa nas Escrituras.
O compromisso com a pregao expositiva uma marca essencial de
uma igreja saudvel.

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Captulo 6

Teologia bblica


O que significam para voc estas palavras em itlico: Sabemos


que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, por-
que haveremos de v-lo como ele (1Jo 3.2)?
Se voc leu cuidadosamente toda a linha histrica bblica apre-
sentada no captulo 3, talvez saiba que as palavras em itlico indicam
como, no final dos tempos, a igreja refletir o carter santo e amvel
de Deus, sem a influncia deturpadora do pecado.
Se voc estivesse assentado em um templo dos mrmons, ouviria
que as palavras seremos semelhantes a ele significam que nos tor-
naremos deuses!
Qual a diferena entre essas duas interpretaes? Uma se forma
com base na teologia de toda a Bblia; a outra no.
No captulo anterior, dissemos que a pregao expositiva essen-
cial sade de uma igreja. Contudo, todo mtodo, por melhor que
seja, est aberto ao abuso. Nossas igrejas deveriam se interessar no
somente com a maneira como ensinamos, mas tambm com o que
ensinamos. Essa a razo por que a segunda marca essencial de uma
igreja saudvel a teologia bblica exata, ou seja, uma teologia que
bblica. Do contrrio, interpretaremos versculos isolados dando-
lhes o significado que desejarmos.
Exatido uma palavra antiquada. Todavia, devemos prezar a
exatido exatido em nosso entendimento do Deus da Bblia e de
seus caminhos para ns.

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64 O que uma Igreja Saudvel

Paulo usou a palavra s diversas vezes em suas cartas pastorais


dirigidas a Tito e a Timteo. Essa palavra significa confivel, exato,
fiel. Em sua raiz, ela uma imagem extrada do mundo mdico sig-
nificando inteiro ou saudvel. A teologia bblica exata uma teologia
fiel ao ensino de toda a Bblia. confivel e interpreta com exatido as
partes em relao ao todo.
Em sua primeira carta dirigida a Timteo, Paulo disse que a s
doutrina a doutrina que se conforma ao evangelho e se ope im-
piedade e ao pecado (1Tm 1.10-11). Depois, ele contrastou as falsas
doutrinas com as ss palavras de nosso Senhor Jesus Cristo e com o
ensino segundo a piedade (1Tm 6.3).
Em sua segunda carta dirigida a Timteo, Paulo o exortou:
Mantm o padro das ss palavras que de mim ouviste com f e
com o amor que est em Cristo Jesus (2Tm 1.13). Depois, ele ad-
vertiu Timteo, dizendo: Haver tempo em que no suportaro
a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as
suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos
(2Tm 4.3).
Quando Paulo escreveu a Tito, outro pastor jovem, compartilhou
as mesmas preocupaes. Paulo disse a Tito que cada homem institu-
do como presbtero da igreja tinha de ser apegado palavra fiel, que
segundo a doutrina, de modo que tenha poder tanto para exortar pelo
reto ensino como para convencer os que o contradizem (Tt 1.9). Os
falsos ensinadores tm de ser repreendidos severamente, para que
sejam sadios na f (Tt 1.13). E, finalmente, Tito deveria falar o que
convm s doutrina (Tt 2.1).
Os pastores devem ensinar a s doutrina a doutrina que con-
fivel, exata, fiel Bblia. E as igrejas so responsveis por cuidarem
que seus pastores se vejam como pessoas que prestaro contas pela
s doutrina.
No podemos delinear neste livro o que constitui a s doutrina,
visto que isso exigiria de ns uma reproduo de toda a Bblia. Mas,
na prtica, toda igreja decide em que assuntos as Escrituras exigem

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Captulo 6: Teologia bblica 65

concordncia plena, em que assuntos elas permitem discordncia, em


que assuntos elas permitem liberdade completa.
Na igreja em que sirvo, em Washington D. C., exigimos que todo
membro creia na salvao to-somente pela obra de Jesus Cristo.
Tambm confessamos os mesmos (ou bem semelhantes) entendi-
mentos sobre o batismo de crentes e a estrutura da igreja (ou seja,
quem possui a palavra final nas decises). Concordncia quanto ao
batismo e a estrutura da igreja no so essenciais salvao, mas, no
aspecto prtico, so proveitosos e do sade a toda a vida da igreja.
Por outro lado, nossa igreja permite alguma discordncia em as-
suntos que no so essenciais salvao ou vida prtica da igreja.
Todos concordam que Cristo voltar, mas h diversas opinies so-
bre o momento exato de sua vinda. Finalmente, nossa igreja permite
completa liberdade em assuntos menos centrais ou menos ntidos,
tais como a legitimidade da resistncia armada ou a questo relacio-
nada ao autor da Epstola aos Hebreus.
Existe um princpio permeando tudo isso: quanto mais perto
chegamos ao mago de nossa f, tanto mais unidade esperamos ter
em nosso entendimento da f ou seja, unidade na s doutrina
bblica. A igreja primitiva se expressou nestes termos: nas coisas es-
senciais, unidade; nas coisas no-essenciais, diversidade; em todas
as coisas, amor.
Uma igreja comprometida com a s doutrina se comprometer a
ensinar as doutrinas bblicas que as igrejas freqentemente negligen-
ciam. Aos nossos olhos, certas doutrinas parecem difceis ou mesmos
causadoras de diviso. Apesar disso, cremos que Deus as incluiu em
sua Palavra porque so fundamentais ao entendimento de sua obra
na salvao.
O Esprito Santo no tolo. Se Ele revelou algo em seu Livro, para
que o mundo leia, as igrejas no devem pensar que so to sbias, que
fazem melhor evitando certos assuntos. Elas devem exercer sabedoria
pastoral e cuidado quando falam sobre certas coisas? Sim. Devem
evitar completamente essas coisas? No. Se quisermos igrejas que so

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66 O que uma Igreja Saudvel

guiadas pela s doutrina da Bblia, temos de andar em harmonia com


toda a Bblia.
Por exemplo, a doutrina bblica da eleio evitada freqente-
mente como uma doutrina complexa ou profunda demais. Embora
isso seja verdade, essa doutrina inegavelmente bblica. Ainda que
no entendamos tudo a respeito da eleio, o fato de que, em ltima
anlise, a nossa salvao procede de Deus e no de ns mesmos
deveras importante.
H inmeras questes importantes que a Bblia responde. Toda-
via, as igrejas comumente negligenciam perguntas como:

As pessoas so essencialmente boas ou ms? Precisam apenas


de encorajamento e auto-estima ou precisam de perdo e de
uma vida nova?
O que acontece quando algum se torna cristo?
Se somos cristos, podemos ter certeza de que Deus con-
tinuar a cuidar de ns? Se isso verdade, Deus continua a
cuidar fundamentado em nossa fidelidade ou na sua prpria
fidelidade?

Todas essas perguntas no so apenas para telogos que gostam


de estudar ou jovens seminaristas. So importantes para cada cristo.
Aqueles de ns que so pastores sabem quo diferentemente pode-
mos pastorear nosso povo se mudarmos nossa resposta a qualquer
dessas perguntas. Fidelidade s Escrituras exige que falemos sobre
esses assuntos com clareza e autoridade, pois o nosso verdadeiro de-
sejo manifestar o carter de Deus em toda a sua plenitude.
Considere: se desejamos igrejas que manifestem o carter de Deus,
no queremos saber tudo que Ele revelou a respeito de Si mesmo, na
Bblia? Se no o queremos, o que isso diz sobre a nossa opinio quanto
ao carter de Deus?
Nosso entendimento do que a Bblia diz sobre Deus crucial. O
Deus da Bblia o Criador e Senhor. No entanto, algumas vezes sua so-

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Captulo 6: Teologia bblica 67

berania negada, mesmo na igreja. Quando aqueles que se declaram


cristos resistem idia da soberania de Deus na criao e na salvao,
eles esto realmente brincando com o paganismo religioso. Os ver-
dadeiros cristos tm perguntas sinceras sobre a soberania de Deus.
Contudo, uma negao tenaz e contnua da soberania de Deus deve
nos deixar preocupados. Batizar tal pessoa pode significar o batismo
de um corao que, em vrios aspectos, ainda permanece incrdulo.
Admiti-la membresia da igreja pode significar que a consideramos
como se cresse em Deus, quando, de fato, ela no cr.
Essa resistncia perigosa em qualquer cristo, porm muito
mais perigosa no lder de uma igreja. Quando uma igreja designa um
lder que duvida da soberania de Deus ou que no entende o ensino
bblico, essa igreja estabelece como seu exemplo uma pessoa que pode
ser profundamente indisposta a confiar em Deus. E isso obstruir o
crescimento da igreja.
Hoje, a cultura materialista e norteada pelo mercado, que nos
cerca, freqentemente encoraja as igrejas a entenderem a obra do
Esprito em termos de marketing e a tornarem a evangelizao em
anncios. Deus remodelado imagem do homem. Em tais ocasies,
uma igreja saudvel tem de ser bastante diligente em suplicar a Deus
que seus lderes tenham uma compreenso bblica e experiencial da
soberania de Deus. Devem tambm rogar-Lhe que seus lderes per-
maneam totalmente comprometidos com a s doutrina em toda a
sua glria bblica. Uma igreja saudvel caracterizada por pregao
expositiva e por teologia bblica.

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Captulo 7

Um entendimento bblico das


boas-novas


E particularmente importante que as igrejas tenham uma teolo-


gia bblica correta em uma rea especial o entendimento das
boas-novas de Jesus Cristo, o evangelho. O evangelho o mago do
cristianismo; por isso, deve estar no mago de nossas igrejas.
Uma igreja saudvel uma igreja em que cada membro, novo ou
velho, maduro ou imaturo, une-se ao redor das maravilhosas boas-
novas de salvao por meio de Jesus Cristo.
Cada parte da Bblia aponta para o evangelho ou para algum dos
seus aspectos. Assim, a igreja se rene semana aps semana para ouvir
o evangelho sendo contado mais uma vez. Um entendimento bblico
das boas-novas deve fundamentar cada sermo, cada batismo e ceia,
cada cano, cada orao, cada conversa. Mais do que qualquer outra
coisa na vida da igreja, os membros de uma igreja saudvel oram e
anelam por um conhecimento mais profundo deste evangelho.
Por qu? Por que a esperana do evangelho a esperana de co-
nhecer a glria de Deus na face de Cristo (2Co 4.4-6). a esperana de
ver a Cristo e conhec-Lo plenamente, assim como somos conhecidos
(1Co 13.8). a esperana de tornar-nos semelhantes a Ele, quando O
virmos tal como Ele (1Jo 3.2).
O evangelho no o anncio de que tudo est bem conosco, nem
de que Deus amor, nem de que Jesus quer ser nosso amigo. O evan-
gelho no a mensagem de que Deus tem um plano e um propsito
maravilhosos para ns. Como falei amplamente no captulo 1, o evan-

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70 O que uma Igreja Saudvel

gelho as boas-novas de que Jesus morreu na cruz como um sacrifcio


vicrio, em favor dos pecadores, e ressuscitou, estabelecendo o meio
de sermos reconciliados com Deus. a mensagem de que o Juiz se
torna Pai, se to-somente nos arrependermos e crermos. (Retorne ao
captulo 1 para obter uma explicao mais ampla.)
Eis os quatro assuntos que tento lembrar quando compartilho o
evangelho, em particular ou em pblico: (1) Deus, (2) homem, (3)
Cristo e (4) resposta. Em outras palavras:

Eu expliquei que Deus nosso santo e soberano Criador?


Deixei claro que ns, humanos, somos uma mistura esquisita,
feitos de um modo maravilhoso imagem de Deus, mas hor-
rivelmente cados, pecaminosos e alienados dEle?
Expliquei quem Jesus e o que Ele fez ou seja, que Ele
o Deus-Homem, que permanece de modo exclusivo entre
Deus e o homem como substituto e Senhor ressurreto?
E, finalmente, ainda que eu tenha compartilhado tudo isso,
afirmei com clareza que a pessoa tem de responder ao evan-
gelho e crer nesta mensagem, convertendo-se de sua vida de
egocentrismo e pecado?

s vezes, tentador apresentar alguns dos benefcios do evangelho


como se estes fossem o prprio evangelho. E esses benefcios tendem a
ser coisas que os no-cristos naturalmente desejam, como alegria, paz,
felicidade, satisfao, auto-estima ou amor. Todavia, apresentar essas
coisas como se fossem o prprio evangelho apresentar uma verdade
parcial. E, conforme disse J. I. Packer, uma meia-verdade que se mas-
cara como se fosse a verdade inteira torna-se uma mentira completa. 1

1. J. I. Packer, O antigo evangelho: um desafio para redescobrir o evangelho b-


blico ensaio introdutrio ao livro de John Owen, The Death of Death in the Death
of Christ (So Jos dos Campos: Fiel, 1992), p. 3.

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Captulo 7: Um entendimento bblico 71

Fundamentalmente, no precisamos apenas de alegria, paz ou pro-


psito. Precisamos do prprio Deus. Visto que somos pecadores conde-
nados, precisamos de perdo, antes de tudo. Precisamos receber vida es-
piritual. Quando apresentamos o evangelho de um modo menos radical,
buscamos apenas falsas converses e o aumento do nmero de membros
de igreja que no entendem o significado da vida crist; e ambas essas
coisas tornam mais difcil a evangelizao do mundo ao nosso redor.
Quando uma igreja saudvel, e seus membros conhecem e va-
lorizam o evangelho acima de todas as outras coisas, eles desejam
compartilh-lo, cada vez mais, com o mundo. George W. Truett, um
grande lder cristo da gerao passada e pastor da Primeira Igreja
Batista em Dallas, Texas, disse:

A suprema acusao que voc pode trazer contra uma igreja...


que ela no tem paixo nem compaixo pelas almas humanas. Uma
igreja nada mais do que um clube tico, se no transborda seu
amor para com as almas perdidas e no sai para lev-las ao conhe-
cimento de Jesus Cristo.2

Hoje, os membros de nossas igrejas gastam mais tempo com os


no-cristos em seus lares, escritrios e vizinhana do que com os ou-
tros cristos nos domingos. Evangelizar no algo que fazemos prin-
cipalmente por convidar algum a vir nossa igreja. Cada um de ns
tem as notcias tremendas da salvao em Cristo. No as troquemos
por qualquer outra coisa. Devemos compartilh-las hoje mesmo.
Uma igreja saudvel conhece o evangelho e compartilha-o.

Breves Conselhos
Como achar uma igreja saudvel?

1. Ore.
2. Busque o conselho de um pastor piedoso (ou de presbteros pie-
dosos).

2. George W. Truett, A quest for souls (New York: Harper & Brothers, 1917), p. 67.

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72 O que uma Igreja Saudvel

3. Mantenha firme suas prioridades:


a) O evangelho tem de ser verdadeiramente afirmado, pre-
gado com clareza e vivenciado com fidelidade. Uma falha
sria em qualquer dessas expresses do evangelho bas-
tante perigosa.
b) A pregao tem de ser fiel s Escrituras, pessoalmente desa-
fiadora e central vida da congregao. Voc s crescer em
sua vida espiritual onde as Escrituras so tratadas como a au-
toridade suprema.
c) muito importante considerar como a igreja estabelece as
diretrizes para o batismo, a ceia do Senhor, o tornar-se mem-
bro, a disciplina eclesistica e quem possui a palavra final nas
decises.
d) Em resumo, leia os captulos 5 a 13 deste livro!

4. Faa um diagnstico de si mesmo utilizando estas perguntas:


a) Eu gostaria de achar uma esposa que foi criada sob o ensino
desta igreja?
b) Que retrato do cristianismo meus filhos vero nesta igreja
algo distinto ou bem semelhante ao mundo?
c) Eu ficaria contente em convidar os no-cristos a vir a esta
igreja? Ou seja, eles ouviriam com clareza o evangelho e per-
ceberiam aqui vidas que correspondem ao evangelho? A
igreja ama receber bem e alcanar os no-cristos?
d) Esta uma igreja que eu pastorearia e serviria?

5. Considere a situao geogrfica. A proximidade fsica da igreja em


relao sua casa estimula ou desestimula o envolvimento e a
participao freqente? Se voc est mudando de lugar, procure
localizar uma boa igreja antes de comprar uma casa.

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parte 3:


marcas importantes
de uma igreja saudvel

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Marcas importantes
de uma igreja saudvel


V isto que todas as marcas delineadas neste livro so bblicas,


so tambm indispensveis s igrejas de Cristo. No entanto,
a distino entre as marcas essenciais e as marcas importantes nos re-
corda que a santificao na vida da igreja e na vida do indivduo
ocorre progressivamente. Assim como Deus nos chama a exercer
pacincia em criarmos nossos filhos, Ele tambm nos chama a fazer o
mesmo em relao s nossas igrejas.
As marcas que identifico como importantes so realmente im-
portantes, pelo menos, quando consideradas de maneira individual,
embora sua ausncia no torne necessrio que deixemos a igreja (mas
talvez seja sbio fazer isso). Pelo contrrio, igrejas que no possuem
essas marcas podem ser lugares em que oramos, demonstramos paci-
ncia e estabelecemos um bom exemplo por meio de nosso viver.
Se um pastor me perguntasse quanto tempo ele deveria tolerar
uma estrutura de liderana no bblica; ou se um cristo me pergun-
tasse quanto tempo ele deveria ignorar uma falha da igreja em praticar
a disciplina eclesistica; ou se um dicono me perguntasse quanto
tempo ele deveria suportar membros que desempenham seu papel
de modo altamente imprprio, eu o encorajaria a ser paciente, orar,
ser um bom exemplo, amar e esperar. O crescimento ocorre gradual-
mente. A igreja um povo um povo chamado a perdoar, encorajar,
servir e, em determinadas ocasies, desafiar com simpatia. E, acima
de tudo, chamado a amar.

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76 O que uma Igreja Saudvel

Assim como no h cristos perfeitos nesta vida, tambm no h


igrejas perfeitas. At as melhores igrejas ficam muito aqum do ideal.
Nem o governo correto, nem a pregao ousada, nem a contribuio
sacrificial, nem a doutrina ortodoxa pode garantir que uma igreja
florescer. Entretanto, qualquer igreja pode ser mais saudvel do que
ela no presente. Nesta vida, nunca experimentamos a vitria com-
pleta sobre o pecado. Porm, como filhos de Deus, jamais desistimos
da luta. As igrejas tambm no devem desistir. Os cristos, especial-
mente os pastores e lderes de igreja, devem anelar e se empenhar por
igrejas mais saudveis.

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Captulo 8

Um entendimento bblico da
converso


E m 1878, quando houve a primeira reunio da igreja que pas-


toreio, os membros adotaram uma declarao de f. Era uma
verso reforada da Confisso de F de New Hampshire de 1833. A
linguagem talvez no seja fcil, mas tente assimil-la. Eis o Artigo VIII
desta declarao:

Cremos que o arrependimento e a f so deveres sagrados e graa


inseparveis, operadas em nossa alma pelo regenerador Esprito de
Deus. Sendo por Ele profundamente convencidos de nossa culpa,
perigo e incapacidade, bem como do caminho de salvao por meio
de Cristo, nos convertemos a Deus com contrio sincera, confisso
e splica por misericrdia. Ao mesmo tempo, recebemos de cora-
o o Senhor Jesus Cristo como Profeta, Sacerdote e Rei, confiando
somente nEle como nosso nico e todo-suficiente Salvador.

Nem todos escrevem desta maneira. Mas as verdades bblicas no


mudaram. Uma igreja saudvel caracterizada por um entendimento
bblico da converso.
A Confisso de F comea com a chamada bblica ao arrependi-
mento e f. Como Jesus ordenou no incio de seu ministrio: Arre-
pendei-vos e crede no evangelho (Mc 1.15). Em termos bem simples,
a converso equivale ao arrependimento e f.

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78 O que uma Igreja Saudvel

A Confisso continua e prov uma descrio melhor do que so


a f e o arrependimento. Ela diz que nos convertemos de nosso pe-
cado para Deus, recebemos a Cristo e confiamos somente nele como
nosso nico e todo-suficiente Salvador. O Novo Testamento est re-
pleto de relatos de pecadores que deixaram seu pecado, receberam
a Cristo e confiaram nele. Pense em Levi, o coletor de impostos, que
deixou seu trabalho para seguir a Cristo. Ou pense na mulher beira
do poo. Ou no centurio romano. Ou em Pedro, Tiago e Joo. Ou em
Saulo, o perseguidor da igreja, que depois se tornou Paulo, o apstolo
dos gentios. A lista extensa. Cada um deles se converte, confia e
segue. Isso converso.
A converso no recitar um credo. No fazer uma orao.
No um dilogo. No tornar-se um ocidental. No alcanar
certa idade, assistir uma aula ou passar por algum ritual de maturi-
dade. No uma jornada em que todos esto dispersos em diferen-
tes pontos ao longo do caminho. Antes, a converso tornar-nos,
com toda a nossa vida, da auto-justificao para a justificao de
Cristo, do domnio do ego para o governo de Deus, da adorao
aos dolos para a adorao a Deus.
Observe o que a declarao diz sobre a nossa converso. Ela acon-
tece por que fomos profundamente convencidos de nossa culpa, pe-
rigo e incapacidade, bem como do caminho de salvao por meio de
Cristo. Como isso acontece? Quem nos convence? Isso operado em
nossa alma pelo regenerador Esprito de Deus. A Confisso de F cita
duas passagens bblicas para apoiar essa idia:

Ouvindo eles estas coisas, apaziguaram-se e glorificaram a Deus,


dizendo: Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arre-
pendimento para vida (At 11.18).

Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom


de Deus (Ef 2.8).

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Captulo 8: Um entendimento bblico da converso 79

Se entendemos a converso como algo que fizemos, parte do que


Deus fez em ns, ns a compreendemos erroneamente. Com certeza,
a converso inclui nossa ao, como j falamos. Todavia, a converso
mais do que isso. As Escrituras ensinam que nosso corao tem de
ser substitudo, nossa mente transformada, nosso esprito vivificado.
No podemos fazer nada disso. A mudana que todo ser humano
necessita to radical, to profunda em nosso ser, que somente Deus
pode realiz-la. Ele nos criou no princpio. Por isso, Ele tem de nos
tornar novas criaturas. Deus foi responsvel por nosso nascimento
natural. De modo semelhante, Ele precisa nos dar um novo nasci-
mento. Precisamos que Deus nos converta.
Charles Spurgeon, pregador do sculo XIX, contou certa vez a
histria de que, enquanto caminhava por uma das ruas de Londres,
um bbado se aproximou dele, encostou-se ao poste e disse: Ol,
senhor Spurgeon, eu sou um de seus convertidos!
Spurgeon respondeu: Voc deve ser um dos meus convertidos,
mas, com certeza, no um dos convertidos do Senhor!
Quando uma igreja entende erroneamente o ensino bblico sobre
a converso, ela pode se encher de pessoas que fizeram declaraes
sinceras em um momento de sua vida, mas no experimentaram a
mudana radical que a Bblia apresenta como converso.
A verdadeira converso pode ou no envolver uma experincia
emocionalmente intensa. Contudo, ela se evidenciar em seus frutos.
Os convertidos do evidncia de mudana despojando-se do velho
e revestindo-se do novo? Os membros se mostram interessados em
guerrear contra o seu pecado, mesmo quando continuam a tropear?
Demonstram um novo interesse em desfrutar da comunho dos cris-
tos e, talvez, novos motivos em gastar tempo com os no-cristos?
Nas provaes e desafios, esto comeando a reagir de maneira dife-
rente de como o faziam quando no eram cristos?
Um entendimento correto da converso se manifestar no so-
mente nos sermes, mas tambm nas exigncias da igreja referentes
ao batismo e ceia do Senhor. O cuidado ser exercido. Os pastores

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80 O que uma Igreja Saudvel

no sero pressionados a batizar pessoas apressadamente, sem a de-


vida avaliao.
Um entendimento correto da converso se expressar nas expec-
tativas da igreja quanto aos novos membros. A admisso no ser
imediata. Talvez a igreja oferea uma classe de novos membros. Um
testemunho ser exigido, bem como uma explicao do evangelho
por parte do membro em perspectiva.
Um entendimento correto da converso se evidenciar na dispo-
sio da igreja para ver o pecado com seriedade. Responsabilidade,
encorajamento e repreenso ocasional sero comuns, no extraordi-
nrios. E a igreja praticar a disciplina eclesistica, conforme consi-
deraremos no captulo 12.
Entender o que Bblia ensina sobre a converso uma das marcas
importantes de uma igreja saudvel.

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Captulo 9

Um entendimento bblico da
evangelizao


A t aqui temos descrito igrejas saudveis como igrejas ca-


racterizadas por pregao expositiva, teologia bblica e
um entendimento bblico do evangelho e da converso. Isso significa
que, se as igrejas no ensinam a Bblia ou a s doutrina, elas se torna-
ram doentes.
O que uma igreja doente? uma igreja em que os sermes re-
tornam freqentemente a clichs e repeties. E, pior do que isso,
elas se tornam moralistas e centralizadas no homem, e o evangelho
remodelado em pouco mais do que uma mensagem espiritual de
auto-ajuda. A converso vista como um ato da deciso humana.
Em diferentes aspectos, de mal a pior, a cultura da igreja indistingu-
vel da cultura secular que a circunda.
Igrejas assim no proclamam as admirveis boas-novas de salva-
o em Jesus Cristo.
Agora, quando abordaremos outra marca importante de uma
igreja saudvel um entendimento bblico da evangelizao , im-
portante considerarmos o quanto a nossa opinio sobre esta marca ser
influenciada pela nossa compreenso das marcas anteriores (aquelas
que so essncias ou importantes), especialmente a converso.
Por outro lado, se a nossa mente tem sido transformada pelo que
a Bblia ensina a respeito de Deus e da sua obra, bem como pelo que
ela ensina sobre o evangelho e a necessidade essencial dos seres hu-
manos, teremos um entendimento correto da evangelizao. Tentare-

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82 O que uma Igreja Saudvel

mos estimular a evangelizao principalmente por meio do ensino e


da meditao no prprio evangelho, e no por meio de aprendermos
mtodos de compartilh-lo.
Sempre me sinto animado pela maneira como os novos cristos
parecem ter uma conscientizao inata da natureza graciosa de sua
salvao. Voc talvez tenha ouvido, em meses recentes, testemunhos
de pessoas que confessaram como a salvao a obra de Deus (Ef 2.8-
9). Eu estava completamente perdido no pecado, mas Deus...
Por outro lado, se em nossas igrejas deixamos de lado o que a
Bblia diz a respeito da obra de Deus na converso, a evangelizao
se torna uma obra nossa em que fazemos o que for possvel para con-
seguir uma confisso verbal. Uma evidncia de que uma igreja pode
no ter um entendimento bblico da converso e da evangelizao
esta: o nmero de membros bem maior do que o nmero dos que
participam dos cultos. Essa igreja deveria parar e perguntar por que
sua evangelizao produz to grande nmero de membros que ela
nunca v e, apesar disso, sentem-se seguros de sua salvao. O que lhes
ensinamos sobre o significado do discipulado em Cristo? O que lhes
falamos sobre Deus, o pecado e o mundo?
crucial que todos os membros da igreja (especialmente os pas-
tores e lderes que so responsveis pelo ensino) tenham um entendi-
mento bblico da evangelizao.
De acordo com as Escrituras, os cristos so chamados a cuidar,
exortar e persuadir os no-cristos (2Co 5.11). Mas devemos fazer
isso por meio da plena manifestao da verdade, que significa rejei-
tar as coisas que, por vergonhosas, se ocultam (2Co 4.2).
Em outras palavras, a evangelizao no fazer tudo que pu-
dermos para que uma pessoa tome uma deciso a favor de Cristo;
tambm no impor aos outros nossas opinies. Tentar forar um
nascimento espiritual ser to ineficaz como se Ezequiel houvesse
tentado juntar os ossos de cadveres para fazer uma pessoa (Ez 37),
ou como se Nicodemos tentasse dar a si mesmo um novo nascimento
no Esprito (Jo 3).

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Captulo 9: Um entendimento bblico da evangelizao 83

Alm disso, a evangelizao no o mesmo que dar um teste-


munho pessoal de f ou apresentar uma defesa racional da f. Tam-
pouco realizar obras de caridade, embora esses trs assuntos possam
acompanhar a evangelizao. Tambm no deve ser confundido com
os seus resultados, como se dissssemos que s evangelizamos com
eficcia quando h converses.
No, a evangelizao proferir palavras. compartilhar as boas-
novas. sermos fiis a Deus ao apresentarmos as boas-novas que dis-
cutimos no captulo 8 as boas-novas de que Cristo, por meio de sua
morte e ressurreio, estabeleceu o meio pelo qual um Deus santo e
um povo pecador podem ser reconciliados. Deus produz verdadeiras
converses quando apresentamos essas boas-novas (Jo 1.13; At 18-
9-10). Em resumo, evangelizao apresentar espontaneamente as
boas-novas e confiar que Deus converter as pessoas (ver At 16.14).
Ao Senhor pertence a salvao! (Jo 2.9; cf. Jo 1.12-13).
Quando eu evangelizo, tento comunicar trs fatos sobre a deciso
que deve ser feita em resposta mensagem do evangelho:

A deciso tem um preo. Por isso, deve ser considerada com


ateno (ver Lc 9.62).
A deciso urgente. Por isso, deve ser tomada logo (ver Lc
12.20).
uma deciso que vale a pena ser tomada. Por isso, voc deve
tom-la (ver Jo 10.10).

Esta a mensagem que precisamos transmitir pessoalmente aos


familiares e amigos. a mensagem que devemos transmitir juntos,
como igreja.
H alguns livros excelentes sobre a evangelizao. Para que voc
considere a conexo ntima entre nosso entendimento do evangelho
e os mtodos evangelsticos que usamos, recomendo-lhe os seguintes
livros: Tell the Truth, escrito por Will Metzger (Inter-Varsity Press), O
Sistema de Apelo e Revival and Revivalism, escritos por Iain Murray

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84 O que uma Igreja Saudvel

(PES e Banner of Truth Trust) assim como, de minha autoria, O Evan-


gelho e a evangelizao pessoal (Editora Fiel - prelo).
Mais uma marca importante de uma igreja saudvel o enten-
dimento e a prtica bblica da evangelizao. O nico crescimento
verdadeiro o crescimento que vem de Deus, por meio de seu povo.

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Captulo 10

Um entendimento bblico da
membresia


S er membro de uma igreja uma idia bblica? Em um sen-


tido, no. Abra o Novo Testamento e ali voc no achar
uma histria de quila e Priscila mudando-se para Roma, exa-
minando uma igreja, depois outra e, por fim, decidindo unir-se a
uma terceira. Do que podemos dizer, ningum saa examinando
as igrejas, porque havia uma nica igreja em cada comunidade.
Nesse sentido, voc no acha uma lista de membros de igreja no
Novo Testamento.
Mas parece que as igrejas do Novo Testamento guardavam listas
de pessoas, como as listas das vivas que eram sustentadas pelas igre-
jas (1Tm 5). Ainda mais importante: algumas passagens do Novo Tes-
tamento sugerem que as igrejas tinham realmente alguma maneira
de delinear seus membros. Sabiam quem pertencia sua membresia
e quem no pertencia.
Por exemplo, em uma ocasio, um homem da igreja de Corinto
estava vivendo em imoralidade que no acontecia nem mesmo entre
os gentios (1Co 5.1). Paulo escreveu queles crentes e lhes exortou
que exclussem tal homem de sua assemblia. Ora, pare e pense sobre
isso. No se pode excluir formalmente algum, se antes ele no estiver
formalmente includo.
Parece que Paulo se referiu a esse mesmo homem na carta poste-
rior dirigida queles crentes, ao mencionar a punio pela maioria
(2Co 2.6). Pare e pense novamente. Voc s pode ter maioria se

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86 O que uma Igreja Saudvel

existe um grupo definido de pessoas e, neste caso, um grupo definido


de membresia.
Paulo se preocupava com os que estavam dentro e com os que
estavam fora. Ele se preocupava porque o prprio Senhor Jesus dera
s igrejas a autoridade para estabelecerem uma linha da melhor
forma que pudessem ao redor de si mesmas, para distinguirem-se
do mundo.

Em verdade vos digo que tudo o que ligardes na terra ter sido
ligado nos cus, e tudo o que desligardes na terra ter sido desligado
nos cus (Mt 18.18; ver tambm 16.19; Jo 20.23).

J dissemos que igrejas saudveis so congregaes que refletem


crescentemente o carter de Deus. Por isso, desejamos que nossos
registros terreais se aproximem, tanto quanto possvel, dos registros
celestiais aqueles nomes gravados no livro da vida do Cordeiro (Fp
4.3; Ap 21.27).
Uma igreja saudvel anela receber e admitir pessoas que profes-
sem f, como instruram os autores do Novo Testamento. Ou seja, ela
anela ter um entendimento bblico da membresia.
Um templo possui tijolos. Um rebanho, ovelhas. Uma vinha, ra-
mos. E um corpo, membros. Em um sentido, ser membro da igreja
comea quando Cristo nos salva e nos torna membros de seu corpo.
Contudo, essa obra tem de expressar-se em uma igreja local. Nesse
sentido, a membresia de igreja comea quando nos comprometemos
com um corpo especfico. Ser um cristo significa estar unido a uma
igreja.
As Escrituras nos instruem a reunir-nos regularmente, para que
nos regozijemos em nossa esperana comum e nos estimulemos mu-
tuamente ao amor e s boas obras (Hb 10.23-25). A membresia de
igreja no apenas um formulrio que preenchemos. No um sen-
timento. No uma demonstrao de afeio por um lugar familiar.
No uma expresso de lealdade ou deslealdade para com os pais.

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Captulo 10: Um entendimento bblico da membresia 87

Deve ser o reflexo de um compromisso vivo. Se no isso, a membre-


sia eclesistica indigna. De fato, pior do que indigna; perigosa,
conforme veremos em seguida.
A prtica da membresia eclesistica entre os cristos ocorre
quando eles se ligam uns aos outros em responsabilidade e amor. Por
nos identificarmos com uma igreja local especfica, estamos dizendo
aos pastores da igreja e aos demais membros no somente que nos
comprometemos com eles, mas tambm que nos comprometemos
com eles para reunir-nos, orar, contribuir e servir. Estamos lhes di-
zendo que esperem certas coisas de ns e nos tenham como respons-
veis, se no os acompanharmos adequadamente. Unir-se a uma igreja
um ato em que dizemos: Agora, vocs so responsveis por mim,
e sou responsvel por vocs. (Sim, isso contrario nossa cultura; e,
ainda mais, contrrio nossa natureza pecaminosa.)
A membresia bblica implica assumir responsabilidade. Resulta
de nossas obrigaes delineadas em todas as passagens bblicas que
expressam mutualidade amar uns aos outros, servir uns aos outros,
encorajar uns aos outros. Todos esses mandamentos devem estar su-
mariados no pacto de uma igreja saudvel (ver apndice).
Assimilar corretamente as trs ltimas marcas nos ajudar a
entender de modo apropriado esta marca. Quanto mais os cristos
valorizam o evangelho, quanto mais entendem a converso como
uma obra de Deus e evangelizam ao ensinarem os interessados a
considerarem o preo de seguir a Jesus, tanto mais eles crescero no
reconhecimento de suas responsabilidades mtuas; tanto menos con-
sideraro a igreja como um compromisso ao qual voc vem como lhe
agrada e obtm o que puder ou como mais uma loja em que voc pode
pesquisar, no mercado ou shopping cristo; e tanto mais eles vero a
si mesmos como um corpo em que todas as partes cuidam umas das
outras o lar em que vivem.
Infelizmente, no incomum acharmos uma grande lacuna entre
o nmero de pessoas que integram oficialmente o rol de membros e o
nmero de pessoas que freqentam os cultos regularmente. Imagine

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88 O que uma Igreja Saudvel

uma igreja de 3.000 membros que tem uma freqncia regular de 600
membros. Penso que muitos pastores em nossos dias se orgulham
da suposta quantidade de membros e pouco se entristecem com o
grande nmero de membros que no vm aos cultos. De acordo com
um estudo recente, uma igreja batista tpica da Conveno Batista
do Sul dos Estados Unidos possui 233 membros, e somente 70 destes
freqentam-na aos domingos de manh.
E a contribuio financeira est em melhores condies? Que
igrejas tm oramentos que se equiparam ou excedem aos 10%
das rendas anuais conjugadas de seus membros.
As limitaes fsicas podem impedir a freqncia, e os fardos fi-
nanceiros, obstruir a contribuio. Contudo, algum pode questio-
nar se as igrejas no esto fazendo dolos dos nmeros. Os resultados
numricos podem ser idolatrados de modo semelhante a figuras es-
culpidas talvez mais facilmente. Creio, porm, que Deus avaliar
nossa vida e julgar nossa obra no levando em conta os nmeros.
Por que to perigosa a atitude da no freqentar as reunies
da igreja e esquivar-se das responsabilidades de membresia? Mem-
bros que no se envolvem, confundem tanto os verdadeiros mem-
bros como os no-cristos quanto ao que significa ser um cristo. E os
membros ativos no trazem qualquer benefcio aos membros inativos
quando permitem que permaneam como membros, visto que ser
membro a sano corporativa da igreja quanto salvao de uma
pessoa. Voc assimilou isso? Ao chamar algum de membro de sua
igreja, voc est dizendo que ele tem a aprovao de sua igreja quanto
ao fato de que um verdadeiro cristo.
Portanto, se uma congregao no tem visto um de seus membros
por vrios meses, talvez anos, como ela pode testemunhar que ele est
correndo com fidelidade a carreira crist? Se um membro tem estado
ausente e no se uniu a outra igreja genuinamente evanglica, como
podemos saber se ele era realmente um dos nossos (ver 1Jo 2.19)? No
sabemos necessariamente se pessoas que no se envolvem com a igreja
no so cristos, mas no podemos afirmar que elas so. No temos de

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Captulo 10: Um entendimento bblico da membresia 89

dizer pessoa: Sabemos que voc est indo para o inferno. Devemos
apenas dizer: No podemos mais expressar nossa confiana de que
voc est indo para o Cu. Quando uma pessoa est sempre ausente,
a sano da igreja , no melhor, insensata e, no pior, desonesta.
Uma igreja que pratica a disciplina bblica no exige perfeio
de seus membros; requer humildade e honestidade. No os chama
a tomarem decises triviais, e sim a se envolverem no verdadeiro
discipulado. No despreza a importncia das experincias do
membro com Deus, mas tampouco fomenta pensamentos exage-
rados sobre aqueles que ainda so indivduos imperfeitos. Essa a
razo por que o Novo Testamento apresenta um papel de afirma-
o corporativa para aqueles que fazem parte da aliana com Deus
e uns com os outros.
Espero que as estatsticas de membresia das igrejas se tornem mais
e mais significativas, de modo que os membros nominais se tornem
membros de fato. Isso implica remover, de tempos em tempos, nomes
do rol de membros (embora o faamos com pesar). Muitas vezes, isso
significa ensinar aos novos membros os propsitos de Deus para a
igreja e lembrar, constantemente, aos que j eram membros, o seu
compromisso com a vida da igreja. Em minha prpria igreja, fazemos
isso de diversas maneiras, desde a classe de membros at leitura do
pacto da igreja cada vez que recebemos a ceia do Senhor.
medida que nossa igreja cresce em sade, o nmero de pessoas
nos domingos de manh excede ao nmero de nomes alistados ofi-
cialmente em nosso rol de membros. Com certeza, esse deveria ser o
seu desejo para a sua igreja.
No expressamos amor s pessoas se lhes permitimos que se tor-
nem membros de nossas igrejas por motivos sentimentais. Ns lhes
demonstramos amor ao encoraj-las a unirem-se a outra igreja em
que podem amar e ser amadas semanalmente ou mesmo diariamente.
No pacto de compromisso de minha igreja, prometemos: Quando
mudarmos deste local, to logo quanto possvel, nos uniremos a outra
igreja onde possamos cumprir o esprito deste pacto e os princpios da

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90 O que uma Igreja Saudvel

Palavra de Deus. Esse compromisso parte do discipulado saudvel,


especialmente em nossa poca transitria.
A redescoberta da prtica cuidadosa de uma membresia eclesis-
tica ter muitos benefcios. Deixar mais evidente aos no-cristos o
testemunho de nossas igrejas. Far com que seja mais difcil s ovelhas
fracas afastarem-se do rebanho e continuarem identificando-se como
ovelhas. Contribuir para que nos concentremos e nos preparemos
para atender ao discipulado de cristos mais maduros. Ajudar os
lderes das igrejas a saberem exatamente por quem eles so respons-
veis. Em tudo isso, Deus ser glorificado.
Ore para que o ser membro de igreja tenha mais significado do
que tem agora. Assim, poderemos saber melhor por quem devemos
orar, a quem encorajar e desafiar na f. Ser membro de igreja significa
estar integrado, de modo prtico, ao corpo de Cristo. Significa viajar-
mos juntos como peregrinos e forasteiros, neste mundo, em direo
ao lar celestial. Obviamente, outra marca de uma igreja saudvel um
entendimento bblico da membresia da igreja.

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Captulo 11

disciplina bblica na igreja




A disciplina eclesistica bblica segue imediatamente o


entendimento bblico da membresia de igreja. A mem-
bresia estabelece uma fronteira ao redor da igreja, separando-a do
mundo. A disciplina contribui para que a igreja que vive dentro dessa
fronteira permanea fiel quelas coisas que, em primeiro lugar, so
a causa do estabelecimento da linha de separao. D significado
membresia da igreja; alm disso, outra marca importante de uma
igreja saudvel.
O que exatamente a disciplina eclesistica? No sentido mais res-
trito, o ato de excluir da membresia e da comunho na ceia do Se-
nhor algum que confessa ser um cristo e est envolvido em pecado
grave e pertinaz pecado que ele recusa abandonar.
A fim de entendermos a disciplina eclesistica, proveitoso recor-
darmos o que falamos no captulo 3 sobre os propsitos de Deus em
criar o universo, a humanidade, Israel e a igreja. Deus criou o universo
para manifestar a sua glria. Depois, Ele criou a humanidade visando
a esse mesmo propsito, especialmente por criar-nos sua imagem
(Gn 1.27). A humanidade Ado e Eva no manifestou a glria de
Deus; por isso, eles foram excludos do jardim.
Ento, Deus chamou Israel a manifestar a sua glria, especial-
mente por demonstrarem s naes a santidade e o carter dEle re-
velados em sua lei (ver Lv 19.2; Pv 24.1, 25). A lei era o fundamento
para corrigir e excluir pessoas da comunidade de Israel (como vemos

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92 O que uma Igreja Saudvel

em Nm 15.30-31). Em ltima anlise, a lei foi o motivo por que Deus


expulsou Israel da sua terra.
Finalmente, Deus criou a igreja, como dissemos, para que ela re-
fletisse crescentemente o carter de Deus, conforme ele revelado
em sua Palavra. Em harmonia com toda a linha histrica da Bblia,
a disciplina eclesistica o ato de excluir um indivduo que, negli-
gentemente, traz m reputao ao evangelho e no mostra qualquer
compromisso em agir de outra maneira. A disciplina ajuda a igreja a
refletir com fidelidade o glorioso carter de Deus. Ajuda-a a perma-
necer santa. uma tentativa de polir o espelho e remover qualquer
mancha (ver 2Co 6.14-7.1; 13.2; 1Tm 6.3-5; 2Tm 3.1-5). Por que deve-
mos praticar a disciplina? Para que o carter santo e amoroso de Deus
aparea com mais clareza e resplandea com mais intensidade.
Como se realiza o processo de disciplina? Visto que as circuns-
tncias do pecado variam tremendamente, temos necessidade de
sabedoria pastoral diversificada para discernirmos como tratar
cada situao.
As palavras de Jesus, registradas em Mateus 18 nos fornecem os
limites gerais (vv. 15-17). Comeam com a instruo de falarmos em
particular com o irmo ou a irm que pecou. Se o pecador se arre-
pende, o processo de disciplina termina. Se no, devemos procur-lo
novamente acompanhados de outro cristo. Se ele ou ela no se arre-
pender, ento, como Jesus o expressou: Dize-o igreja; e, se recusar
ouvir tambm a igreja, considera-o como gentio e publicano (Mt
18.17), ou seja, uma pessoa que no pertence igreja.
Essa idia talvez parea severa para muitos em nossos dias. Ora,
Jesus no proibiu seus discpulos de julgarem os outros? Em um
sentido, Ele realmente proibiu: No julgueis, para que no sejais
julgados (Mt 7.1). Contudo, no mesmo evangelho, Jesus exortou
as igrejas a repreenderem publicamente seus membros por
causa de pecado (Mt 18-15-17; cf. Lc 17.3). Portanto, as palavras de
Jesus, no julgueis, no pretendiam excluir tudo que pode hoje ser
chamado de julgar.

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Captulo 11: Disciplina bblica na igreja 93

Deus mesmo um juiz. Ele julgou Ado no jardim. No Antigo


Testamento, ele julgou tanto naes como indivduos. No Novo Tes-
tamento, Ele promete que os cristos sero julgados de acordo com
suas obras (ver 1Co 3). E promete que, no ltimo dia, Ele se revelar
como juiz de toda a humanidade (ver Ap 20).
Deus nunca erra em seu julgamento. Ele est sempre certo (ver
Js 7; Mt 23; Lc 2; At 5; Rm 9). s vezes, os propsitos de Deus no
julgamento so corretivos e restauradores, como acontece quando
Ele disciplina os seus filhos. s vezes, seus propsitos so retri-
buidores e vingadores, como acontece quando Ele derrama sua ira
sobre os mpios (ver Hb 12). De qualquer maneira, o juzo de Deus
sempre justo.
O que surpreende muitas pessoas em nossos dias o fato de que,
s vezes, Deus usa seres humanos para realizar o seu julgamento.
O Estado tem a responsabilidade de julgar os seus cidados (ver
Rm 13). Os cristos so instrudos a julgarem a si mesmos (ver 1Co
11.28; Hb 4; 2Pe 1.5). As congregaes so aconselhadas a julgar
ocasionalmente os membros da igreja embora no da maneira
final como Deus julga.
Em Mateus 18, 1 Corntios 5-6 e outras passagens bblicas, a igreja
instruda a exercer julgamento dentro de si mesma. Esse julgamento
tem propsitos restauradores e no vingativos (Rm 12.19). Paulo ins-
truiu a igreja de Corinto a entregar um homem adltero a Satans
para a destruio da carne, a fim de que o esprito seja salvo (1Co 5.5).
Ele disse essas mesmas palavras a Timteo, ao referir-se aos falsos
ensinadores (1Tm 1.20).
No devemos ficar surpresos com o fato de que Deus nos chama a
exercer certo tipo de julgamento ou disciplina. Se as igrejas esperam
ter algo a dizer a respeito de como os cristos vivem, elas tero de dizer
algo a respeito de como os cristos no vivem. Preocupo-me com o
fato de que muitas igrejas lidam com a disciplina como se estivessem
derramando gua em baldes furados toda a ateno dada ao que
derramado, sem qualquer preocupao com a maneira como re-

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94 O que uma Igreja Saudvel

cebido e retido. Um dos sinais dessa tendncia o declnio na prtica


de disciplina eclesistica nas ltimas geraes.
Um escritor do movimento de crescimento de igrejas resumiu
essa estratgia em igrejas que crescem usando estas palavras: Abra
a porta da frente e feche a porta de trs. Ele quis dizer que as igrejas
devem tornar-se mais acessveis aos de fora, enquanto tambm fazem
um trabalho melhor de acompanhamento. Esses so bons alvos. Mas
suspeito que muitos pastores e igrejas de nossos dias j aspiram fazer
isso, e faz-lo em excesso. Ento, permita-me apresentar o que creio
seja uma estratgia mais bblica: guarde cuidadosamente a porta da
frente e abra a porta de trs. Em outras palavras, torne mais difcil o
unir-se igreja e mais fcil o ser excludo. Lembre: o caminho da vida
estreito e no largo. Fazendo isso, eu creio, ajudaremos as igrejas a
recuperarem a distino do mundo, conforme planejado por Deus.
Um dos primeiros passos no exerccio da disciplina exercer
maior cuidado em receber novos membros. A igreja deve pedir que
todos os interessados em ser membros digam o que o evangelho
e dem alguma evidncia de que entendem a natureza da vida que
honra a Cristo. Os candidatos membresia se beneficiaro de saber
o que a igreja espera deles e conhecer a importncia do seu compro-
misso. Se as igrejas fossem mais cuidadosas no reconhecimento e na
recepo de novos membros, teriam, posteriormente, menos ocasi-
es de praticar a disciplina corretiva.
A disciplina eclesistica pode ser realizada de modo imprprio.
O Novo Testamento nos ensina a no julgar os outros por motivos
que lhes imputamos (Mt 7.1) ou a julgar uns aos outros em questes
secundrias (Rm 14-15). Ao realizarmos a disciplina, nossas atitudes
no devem ser vingativas, e sim amorosas, sendo compassivos em
temor (Jd 23). No podemos negar que a disciplina eclesistica est
repleta de problemas de sabedoria e aplicao pastoral. Contudo, de-
vemos lembrar que toda a vida crist difcil e est exposta ao abuso.
E nossas dificuldades no devem ser usadas como desculpa para dei-
xarmos de praticar qualquer mandamento.

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Captulo 11: Disciplina bblica na igreja 95

Cada igreja local tem responsabilidade de julgar a vida e o ensino


de seus lderes e membros, especialmente quando ambas as coisas
comprometem o testemunho do evangelho (ver At 17; 1Co 5; 1Tm 3;
Tg 3.1; 2Pe3; 2Jo).
A disciplina eclesistica bblica obedincia a Deus e uma con-
fisso de que precisamos de ajuda. Voc pode imaginar um mundo
em que Deus nunca usasse seres humanos como ns para exercer
seu julgamento, um mundo em que os pais nunca disciplinassem os
filhos, o Estado nunca punisses os transgressores e as igrejas nunca
repreendessem seus membros? Todos chegaramos ao Dia do Juzo
sem haver experimentado o chicote do juzo terreno e, assim, ter sido
avisados de antemo quanto ao julgamento maior que viria sobre ns.
Quanta misericrdia da parte de Deus, pois Ele nos ensina agora, por
meio dessas disciplinas temporrias, sobre a justia irrevogvel que
vir (cf. Lc 12.4-5).
Eis cinco razes positivas para praticarmos a disciplina eclesis-
tica corretiva. Ela mostra amor:

1. pelo bem do indivduo disciplinado;


2. pelos outros cristos, quando eles vem o perigo do pecado;
3. pela sade da igreja como um todo;
4. pelo testemunho coletivo da igreja e, conseqentemente, pe-
los no-cristos da comunidade;
5. pela glria de Deus. Nossa santidade deve refletir a santidade
de Deus.

Ser membro de igreja importante, no por causa de nosso orgu-


lho pessoal, e sim por causa do nome de Deus. A disciplina eclesistica
bblica outra marca importante de uma igreja saudvel.

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Captulo 12

Crescimento e
discipulado bblico


O utra marca importante de uma igreja saudvel um interesse


amplo pelo crescimento da igreja, conforme descrito na B-
blia. Isso significa membros que crescem, e no apenas nmeros que
crescem.
Alguns pensam que uma pessoa pode ser um cristo beb du-
rante toda a sua vida. O crescimento tratado como algo extra e op-
cional para discpulos zelosos. Mas crescimento sinal de vida. Se
uma rvore est viva, ela cresce. Se um animal est vivo, ele cresce.
Estar vivo implica crescimento, que, por sua vez, significa desenvol-
vimento e avano, pelo menos at que a morte intervenha.
Paulo esperava que os crentes de Corinto crescessem na f (2Co
10.15) e que os de feso crescessem em tudo naquele que a cabea
(Ef 4.15; cf. Cl l.10; 2Ts 1.3). Pedro exortou os seus leitores: Desejai
ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espi-
ritual, para que, por ele, vos seja dado crescimento para salvao
(1Pe 2.2).
Para os pastores e at para alguns membros tentador reduzir
suas igrejas a estatsticas controlveis de freqncia, batismos, con-
tribuio e membros. Esse tipo de crescimento palpvel. Mas as esta-
tsticas ficam muito aqum do verdadeiro crescimento que os autores
do Novo Testamento descrevem e que Deus deseja.
Como sabemos que um cristo est crescendo na graa? Em l-
tima anlise, no sabemos isso com base no fato de que ele se mostra

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98 O que uma Igreja Saudvel

animado, usa linguagem evanglica e possui um conhecimento cres-


cente das Escrituras. Exibir amor ardente pela igreja ou mostrar con-
fiana em sua prpria f tambm no determinante. Nem mesmo
podemos ter certeza de que um cristo est crescendo somente por-
que ele parece ter um zelo visvel por Deus. Todas essas coisas podem
ser evidncias do verdadeiro crescimento cristo. Ao mesmo tempo,
um dos sinais de crescimento mais importante (e comumente mais
negligenciado) que devemos observar uma santidade crescente, ar-
raigada na auto-renncia (ver Tg 2.20-24; 2Pe 1.5-11). A igreja deve
ser caracterizada por um interesse vital por esse tipo de santidade na
vida de seus membros.
Negligenciar a santidade, tal como negligenciar a disciplina ecle-
sistica, resulta em discpulos que crescem com dificuldade. Em igre-
jas que no confrontam o comportamento impuro de seus membros,
os discpulos se tornam confusos e inseguros quanto vida que honra
a Cristo. como um jardim em que as ervas daninhas nunca so ar-
rancadas e coisas boas nunca so plantadas.
A igreja tem obrigao de ser o instrumento de Deus para que
as pessoas cresam na graa. Influncias maduras que visam san-
tidade, numa comunidade de crentes unidos em um pacto, podem
ser ferramentas nas mos de Deus para o crescimento de seu povo.
medida que o povo de Deus edificado e cresce unido em santidade e
amor altrusta, os crentes devem aprimorar sua capacidade de minis-
trar disciplina e estimular o discipulado.
Quando voc perscruta a vida de uma igreja, percebe que o cres-
cimento de seus membros pode evidenciar-se de muitas maneiras
diferentes. Eis algumas possibilidades:

Um nmero crescente de membros sendo chamados a mis-


ses Tenho apreciado compartilhar o evangelho com meu
vizinho da Amrica do Sul. Talvez Deus esteja me chamando
para...

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Captulo 12: Crescimento e discipulado bblico 99

Os membros mais idosos ganham um novo senso de sua res-


ponsabilidade de evangelizao e discipulado dos membros
mais novos Por que voc no vem jantar conosco?
Motivados por amor, os membros mais novos assistem aos
cultos fnebres de crentes mais velhos Embora seja um
jovem, com meus vinte anos, foi bom ter desfrutado da co-
munho do senhor e senhora...
Os membros oram mais na igreja e h mais splicas focaliza-
das em evangelizao e oportunidades de ministrar Estou
comeando um estudo bblico evangelstico em meu trabalho
e me sinto um pouco nervoso. A igreja poderia orar por...
Um maior nmero de membros compartilha o evangelho
com os incrdulos.
Entre os membros, h menos confiana nos programas da
igreja, e surgem entre eles mais atividades espontneas de mi-
nistrio Pastor, o que voc acha se Joana e eu organizar-
mos um ch natalino para as senhoras da igreja como opor-
tunidade de evangelizar?
Reunies informais entre os membros da igreja caracteri-
zadas por conversas espirituais, incluindo uma disposio
evidente de confessar pecados, enquanto ao mesmo tempo
recorrem cruz Irmos, eu estou lutando com...
Contribuio crescente e sacrificial Querido, como po-
demos cortar um pouco de nosso oramento mensal para
sustentar...
Os membros assumem carreiras sacrificiais para que possam
servir igreja Voc ouviu que Chris rejeitou trs vezes
uma promoo, para que continuasse se dedicando ao ofcio
de presbtero?
Maridos lideram suas esposas de modo sacrificial Que-
rida, que diferentes coisas posso fazer para que voc se sinta
mais amada e mais compreendida?

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100 O que uma Igreja Saudvel

Esposas se submetem aos seus maridos Querido, o que


posso fazer hoje para tornar sua vida mais fcil?
Pais que treinam seus filhos na f Hoje noite vamos orar
em favor dos obreiros cristos no pas de...
Uma disposio coletiva de disciplinar o pecado pblico e
persistente.
Um amor coletivo para com o pecador que no se arrependeu,
demonstrado em procur-lo antes que a disciplina seja exer-
cida Por favor! Se voc aceitou esta mensagem, gostaria
muito de ouvir de voc.

Esses so apenas alguns exemplos do tipo de crescimento de igreja


pelos quais os cristos devem orar e labutar. Igrejas saudveis cresce-
ro em tamanho? Freqentemente, elas crescem, porque do um tes-
temunho atraente do evangelho. No entanto, no devemos presumir
que crescero. s vezes, Deus tem outros propsitos, tal como chamar
seu povo pacincia. Nosso foco tem de permanecer na fidelidade e
no verdadeiro crescimento espiritual.
E qual a causa desse crescimento espiritual? A pregao expo-
sitiva da Bblia, teologia bblica correta, centralidade no evangelho e
um entendimento bblico da converso, da evangelizao, membre-
sia, disciplina e liderana.
Mas, se as igrejas so lugares onde somente os pensamentos do
pastor so ensinados; onde Deus mais questionado do que adorado,
onde o evangelho diludo e a evangelizao pervertida; onde a mem-
bresia de igreja tornada sem sentido e um culto mundano persona-
lista cresce ao redor do pastor, dificilmente acharemos uma comuni-
dade unida ou edificante. Esse tipo de igreja no glorificar a Deus.
Quando achamos uma igreja composta de membros que crescem
na semelhana de Cristo, quem recebe a glria? Deus a recebe, por-
que, como disse Paulo: O crescimento veio de Deus. De modo que
nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o
crescimento (1Co 3.6b-7; cf. Cl 2.19).

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Captulo 12: Crescimento e discipulado bblico 101

Pedro concluiu de modo semelhante a sua segunda carta dirigida


a um grupo de cristos do sculo I: Crescei na graa e no conheci-
mento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. A ele seja a glria,
tanto agora como no dia eterno (2Pe 3.18). Talvez imaginemos que
nosso crescimento trar glria para ns mesmos. Mas Pedro sabia
melhor: Mantendo exemplar o vosso procedimento no meio dos
gentios, para que, naquilo que falam contra vs outros como de mal-
feitores, observando-vos em vossas boas obras, glorifiquem a Deus no
dia da visitao (1Pe 2.12). bvio que ele recordou as palavras de
nosso Senhor: Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens,
para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vs? No! ...glori-
fiquem a vosso Pai que est nos cus (Mt 5.16). Trabalhar para promo-
ver o discipulado cristo outra marca de uma igreja saudvel.

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Captulo 13

Liderana bblica na igreja




Q ue tipo de liderana existe em uma igreja saudvel? Ela se em-


penha para garantir que o evangelho esteja sendo pregado
fielmente? Sim (Gl l). Os diconos so exemplos de servio no minis-
trio da igreja? Sim (At 6). O pastor fiel em pregar a Palavra de Deus?
Sim (2Tm 4). Todavia, a Bblia nos apresenta mais um dom de liderana
outorgado igreja, para ajud-la a se tornar saudvel: o presbtero.
Certamente, h muitas coisas teis que, com base na Bblia, po-
deramos dizer sobre a liderana da igreja. No entanto, quero focali-
zar-me primariamente no assunto de presbteros, pois tenho receio
de que muitas igrejas no sabem o que esto perdendo. Como pastor,
oro para que Cristo coloque em nossa comunho homens cujos dons
espirituais e interesse pastoral indiquem que Deus os chamou para
serem presbteros. Que Ele prepare esses homens!
Se Deus dotou a igreja com determinado homem de carter
exemplar, sabedoria pastoral e dons de ensino; e se, depois de orar,
a igreja reconhece tais coisas, esse homem deve ser separado para o
ministrio de presbtero.
Em Atos 6, a jovem igreja de Jerusalm teve um problema a res-
peito de como as refeies eram distribudas s vivas. Por isso, os
apstolos convocaram a igreja para que escolhesse vrios homens que
poderiam supervisionar melhor a distribuio. Os apstolos resolve-
ram delegar essa tarefa especfica, para que pudessem consagrar-se
orao e ao ministrio da palavra (At 6.4).

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104 O que uma Igreja Saudvel

Em termos breves, isso parece ter sido uma diviso de trabalho


entre presbteros e diconos que se desenvolve no restante do Novo
Testamento. Os presbteros so especialmente consagrados orao
e ao ministrio da Palavra para a igreja, enquanto os diconos coope-
ram para manter as atividades materiais da igreja.
As igrejas percebem como esse dom lhes importante? Em es-
sncia, Deus est dizendo: Tomarei alguns homens dentre vocs e os
separarei para orar por vocs e ensinarem a respeito de mim.
Todas as igrejas tm indivduos designados para realizar as fun-
es de presbteros, ainda que esses indivduos sejam chamados por
outros nomes, tais como dicono ou administrador. Os trs ttulos do
Novo Testamento para este ofcio, ttulos que so intercambiveis, so
episcopos (supervisor ou bispo), presbuteros (presbtero) e poimain
(pastor). Por exemplo, em Atos 20.17 e 20.28, esses trs ttulos so
usados para se referir ao mesmo homem.
Quando os evanglicos ouvem a palavra presbtero, muitos deles
pensam logo no termo presbiteriano. Contudo, as primeiras igrejas
congregacionalistas ensinavam, no sculo XVI, que o presbtero era
um ofcio peculiar s igrejas do Novo Testamento. Presbteros tam-
bm podiam ser achados em igrejas batistas na Amrica do Norte
durante todo o sculo XIX. De fato, o primeiro presidente da Con-
veno Batista do Sul dos Estados Unidos, W. B. Johnson, escreveu
em 1846 um tratado convocando as igrejas a usarem a pluralidade de
presbteros, visto que essa prtica era bblica.
No que diz respeito a presbteros, batistas e presbiterianos dis-
cordam em duas reas (e creio que os assuntos em jogo so relevantes
para aqueles que no so batistas nem presbiterianos). Em primeiro
lugar e antes de tudo, ns, os batistas, somos congregacionalistas.
Cremos que a Bblia ensina que a deciso final dos assuntos pertence
congregao, como um todo, e no aos presbteros da igreja ou a
qualquer pessoa que no pertena ao corpo da igreja. Quando Jesus
ensinava os seus discpulos sobre confrontar um irmo que havia pe-
cado, ele disse que a congregao era a corte final de apelao, e no os

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Captulo 13: Liderana bblica na igreja 105

presbteros, nem um bispo ou papa, nem conselho ou conveno (Mt


18.17). Quando os apstolos procuraram sete homens para servirem
como diconos, conforme j falamos, entregaram a deciso assem-
blia de discpulos.
Tambm nas cartas de Paulo, a congregao parece assumir a
responsabilidade final. Em 1 Corntios 5, Paulo no culpou o pas-
tor, nem os presbteros, nem os diconos por tolerarem o pecado de
um homem, e sim a congregao. Em 2 Corntios 2, Paulo se referiu
ao que a maioria deles havia feito para disciplinar um membro que
pecara. Em Glatas 1, Paulo exortou as congregaes a julgarem o
falso ensino que estavam ouvindo. Em 2 Timteo 4, ele reprovou no
somente os falsos mestres, mas tambm aqueles que os pagavam para
ensinar aquilo que seus ouvidos desejavam ouvir. Os presbteros li-
deram, mas fazem isso, necessria e biblicamente, dentro dos limites
reconhecidos pela congregao. Nesse sentido, os presbteros e todos
os outros administradores ou comisses em uma igreja batista agem
de conformidade com aquilo que, em ltima anlise, a atividade de
conselheiros para toda a congregao.
Em segundo lugar, batistas e presbiterianos tm discordado
quanto ao papel e responsabilidades dos presbteros; e isso se deve s
diferentes compreenses destas palavras de Paulo dirigidas a Tim-
teo: Devem ser considerados merecedores de dobrados honorrios
os presbteros que presidem bem, com especialidade os que se afadi-
gam na palavra e no ensino (1Tm 5.17). Os presbiterianos entendem
que esse versculo estabelece duas classes de presbteros: os regentes e
os docentes. Os batistas no reconhecem essa diviso formal e enten-
dem que o versculo sugere que certos indivduos, entre o grupo de
presbteros, se dedicaro mais completamente ao ensino e pregao.
Afinal de contas, nesta mesma carta Paulo j havia dito a Timteo
que uma qualificao bsica de todo presbtero era que ele fosse apto
para ensinar (1Tm 3.2; ver tambm Tt 1.9). Por isso, os batistas tm
negado freqentemente a convenincia de indicar presbteros que so
incapazes de ensinar as Escrituras.

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106 O que uma Igreja Saudvel

No sculo XVIII, batistas e presbiterianos concordavam que de-


via haver uma pluralidade (ou um nmero mltipo) de presbteros
em cada igreja local. O Novo Testamento nunca sugere um nmero
especfico de presbteros para cada igreja em particular, mas se re-
fere, clara e invariavelmente, aos presbteros de uma igreja local
usando a forma plural (por exemplo, At 14.23; 16.4; 20.17; 21.18; Tt
1.5; Tg 5.14).
Hoje, no so apenas as igrejas batistas que esto descobrindo
isso cada vez mais; tambm igrejas de outras denominaes e igrejas
independentes esto reconhecendo, em nmero crescente, essa idia
bblica fundamental.
Uma pluralidade de presbteros no significa que o pastor no tem
um papel distintivo. No Novo Testamento, h muitos versculos que se
referem pregao e pregadores e no se aplicam a todos os presbte-
ros de uma congregao. Em Corinto, por exemplo, Paulo se dedicou
exclusivamente pregao, de um modo que os presbteros leigos da
igreja no podiam se dedicar (At 18.5; 1Co 9.14; 1Tm 4.13; 5.17). Alm
disso, parece que os pregadores se deslocavam para determinada rea
visando ao propsito de pregar (Rm 10.14-15), enquanto os presbteros
permaneciam estabelecidos entre a comunidade (Tt 1.5).
Visto que o pregador fiel a voz regular que proclama a Palavra
de Deus, ele talvez descubra que a igreja e os outros presbteros o
tratam como o principal entre os iguais e como algum especial-
mente digno de honra dobrada (1Tm 5.17). Alm disso, o pregador
ou pastor , fundamentalmente, apenas mais um dos presbteros,
igual a todos os outros homens chamados pela congregao para
agir nesta funo.
Minha prpria experincia como pastor tem confirmado a utili-
dade de seguir a prtica do Novo Testamento de compartilhar, sempre
que possvel, a responsabilidade de pastorear uma igreja local com
outros homens enraizados na congregao.
As decises que dizem respeito igreja e no exigem a ateno de
todos os membros no devem ser tomadas apenas pelo pastor, mas

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Captulo 13: Liderana bblica na igreja 107

pelos presbteros como um todo. s vezes, isso incmodo, mas pro-


duz grandes benefcios. Completa os dons do pastor, compensando
alguns de seus defeitos e suplementando seu discernimento. Produz
na congregao apoio para as decises, fomentado a unidade e dei-
xando os lderes menos expostos s crticas injustas. Torna a liderana
mais fundamentada e mais permanente, permitindo que haja uma
continuidade mais madura. Estimula a igreja a ser mais responsvel
por sua espiritualidade, ajudando-a se tornar menos dependente de
seus ministros sustentados.
Hoje, a prtica da pluralidade de presbteros incomum entre as
igrejas batistas. Contudo, entre os batistas e muitos outros h uma
tendncia crescente em direo a essa prtica por boas razes. Ela
era necessria nas igrejas do Novo Testamento, assim como neces-
sria em nossos dias.
Muitas igrejas modernas tendem a confundir presbteros ou
com os administradores da igreja ou com os diconos. Os dico-
nos tambm cumprem um ofcio designado no Novo Testamento,
um ofcio alicerado em Atos 6, conforme vimos. Embora seja
difcil delinear qualquer distino absoluta entre os dois ofcios,
os diconos esto, geralmente, ocupados com os detalhes prticos
da vida da igreja: administrao, manuteno e o cuidado das ne-
cessidades fsicas dos membros da igreja. Hoje, em muitas igrejas,
os diconos ou tm assumido o papel de superviso espiritual ou
deixado isso totalmente s mos de um nico homem, o pastor.
Seria benfico s igrejas que elas distinguissem novamente os pa-
pis de presbtero e de dicono. As igrejas no necessitam desses
dois tipos de servos?
O presbiterato o ofcio que tenho como pastor sou o principal
presbtero pregador. Todavia, trabalho junto com um grupo de pres-
bteros para a edificao da igreja. Alguns fazem parte do corpo admi-
nistrativo, mas a maioria deles no. Temos reunies regulares em que
oramos, conversamos e formulamos recomendaes aos diconos ou
a toda a igreja. difcil expressar o quanto esses homens tm amado

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108 O que uma Igreja Saudvel

tanto a mim como a toda a igreja, por compartilharem o fardo e o


privilgio de pastorear.
O presbiterato uma idia bblica que tem valores prticos. Im-
plementado em nossas igrejas, esse conceito pode ajudar imensa-
mente os pastores, ao remover o fardo de seus ombros e at mesmo
eliminar suas prprias tiranias mesquinhas sobre a igreja. Alm disso,
as qualidades de carter alistadas por Paulo quanto liderana, exceto
a habilidade de ensinar, so qualidades que todo cristo deve desen-
volver (1Tm 3; Tt 1). Afirmar publicamente certos indivduos como
exemplo, ajuda a apresentar um modelo para os outros cristos, espe-
cialmente os homens cristos. De fato, a prtica de reconhecer como
presbteros homens piedosos, prudentes e dignos de confiana outra
marca de uma igreja saudvel.

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Captulo 14

Concluso:
o ponto mais importante


J quis deixar esta igreja diversas vezes... toda a conversa so-


bre combater o pecado e servir aos outros; pessoas tendo-
me como algum que deve prestar contas pessoas que so, elas
mesmas, pecadoras. Essas foram as palavras ditas recentemente por
um presbtero de nossa igreja.
Ele continuou: Mas compreendo que essa a grande lio a ser
aprendida, porque tambm sou pecador e quero vencer o pecado.
Preciso de responsabilidade, transformao, cuidado, amor, ateno.
Minha carne odeia isso! Mas, sem isso, talvez j tivesse me divorciado
da esposa; talvez j estivesse com a segunda ou a terceira mulher e no
viveria mais com meus filhos. Deus mostra sua graa e cuidado por
mim atravs desta igreja.
Igrejas saudveis, igrejas que refletem crescentemente o carter
de Deus, conforme ele revelado em sua Palavra, no so sempre os
lugares mais tranqilos em que podemos estar. Os sermes talvez se-
jam demorados. As expectativas, elevadas. A conversa sobre o pecado
pode parecer exagerada para muitos. A comunho talvez parea, pelo
menos s vezes, intrusiva. No entanto, o segredo aquela palavra:
crescentemente. Se ns refletimos o carter de Deus crescentemente,
isso significa que h aspectos de nossa vida, individual ou coletiva,
que no refletem o carter de Deus h manchas no espelho que
precisam ser polidas, curvas no vidro que precisam ser aplanadas.
Isso exige trabalho.

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110 O que uma Igreja Saudvel

Em sua bondade, Deus nos chamou a vivermos a vida crist jun-


tos, visto que nosso amor e cuidado mtuo refletem o amor e o cui-
dado de Deus. No mundo, relacionamentos implicam compromisso;
e, com certeza, no implicam menos na igreja. Nunca pretendemos
que nosso crescimento ocorra isoladamente, como em uma ilha, mas
com e por meio de outras pessoas.
Uma igreja saudvel conhece a alegria? Oh! sim! Ela conhece a
alegria da mudana autntica, a alegria da comunho significativa e
da verdadeira unidade, no da unidade por amor prpria unidade,
mas da unidade centrada na salvao e na adorao comum. Ela co-
nhece a alegria do amor semelhante ao de Cristo, dado e recebido. E,
o que mais admirvel, ela conhece a alegria de refletir a glria de
Deus e de ser transformada imagem dele, em glria sempre cres-
cente (2Co 3.18).
No terceiro mandamento (x 20.7; Dt 5.11), Deus advertiu seu
povo a no tomar seu nome em vo. Ele no queria apenas proibir a
linguagem profana. Ele tambm desejava advertir-nos contra o to-
marmos em vo o seu nome sobre ns mesmos, de modo que nossa
vida fale enganosamente a respeito dele. Esse mandamento tambm
diz respeito a ns, a igreja.
Hoje, muitas igrejas esto doentes. Confundimos o crescimento
egosta com crescimento espiritual. Confundimos mera emoo com
adorao verdadeira. Valorizamos a aceitao do mundo e no a apro-
vao de Deus, uma aprovao que geralmente outorgada a uma vida
que sofre oposio da parte do mundo. Apesar de seus perfis estatsti-
cos, muitas igrejas de nossos dias parecem desinteressadas pelas marcas
bblicas que devem distinguir uma igreja que tem vida e cresce.
A sade da igreja deve preocupar todos os cristos, especialmente
aqueles que so chamados a serem lderes na igreja. Nossas igrejas
devem manifestar a Deus e o seu glorioso evangelho s demais cria-
turas. Devemos trazer-lhe glria por meio de vivermos juntos. Essa
importante manifestao nossa suprema responsabilidade e privi-
lgio tremendo.

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Captulo 14: Concluso: o ponto mais importante 111

Retornemos ao ponto em que comeamos. O que voc est procu-


rando em uma igreja? Est procurando um lugar que reflete os seus valo-
res e os valores de sua comunidade? Ou est procurando um lugar que re-
flete o carter puro e glorioso de Deus? Qual dessas duas opes expressa
melhor a luz sobre um monte para um mundo perdido nas trevas?
Uma discusso mais ampla de cada uma dessas novas marcas
pode ser achada no livro Nove Marcas de uma Igreja Saudvel (Fiel,
2007). Para obter uma abordagem mais prtica a respeito de como
edificar uma igreja saudvel, leia Deliberadamente Igreja (Fiel, 2008),
escrito por mim e Paul Alexander. E, se deseja obter uma discusso
mais ampla sobre a estrutura de uma igreja, especialmente a mem-
bresia, presbteros, diconos e congregacionalismo, leia Refletindo a
Glria de Deus (Fiel, 2008). Finalmente, voc pode beneficiar-se de
artigos, sermes, livros e tutoriais sobre a vida corporativa da igreja,
acessando www.9marks.org .

UM CONSELHO PARA O MEMBRO DE IGREJA

Se voc foi encorajado por qualquer parte deste livro, tenha cui-
dado na maneira de prop-lo ao seu pastor. Ore, sirva, anime, d um
bom exemplo com sua prpria vida e seja paciente. Uma igreja sau-
dvel no um ambiente que tem certa aparncia, e sim um povo que
ama da maneira correta. E o amor mais bem demonstrado quando
o expressamos em circunstncias das quais no gostamos. Medite em
como fomos amados em Cristo!

UM CONSELHO PARA O PASTOR

Se voc foi encorajado por qualquer parte deste livro, seja cuida-
doso na maneira como o apresenta sua igreja. Seja paciente, ame as
pessoas e pregue a Palavra.

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Apndice:

Um pacto tpico
de uma igreja saudvel


T endo, como cremos, sido trazidos pela graa divina ao arrepen-


dimento e f no Senhor Jesus Cristo para render nossa vida a
ele, e tendo sido batizados sobre nossa profisso de f, em nome do Pai,
do Filho e do Esprito Santo, confiando na ajuda de sua graa, solene e
alegremente renovamos agora nosso pacto uns com os outros.
Trabalharemos e oraremos pela unidade do Esprito no vnculo
da paz.
Caminharemos juntos em amor fraternal, desde o momento em
que nos tornamos membros de uma igreja crist; exercitaremos o cui-
dado em amor, velaremos uns pelos outros e, fielmente, nos admoes-
taremos com splicas uns aos outros conforme exija a ocasio.
No abandonaremos as reunies de nossa congregao, nem ne-
gligenciaremos a orao por ns e pelos demais.
Esforar-nos-emos no educar tantos quantos possam estar sob
o nosso cuidado, na disciplina e na admoestao do Senhor, e com
um exemplo puro e amoroso buscaremos a salvao da nossa famlia
e amigos.
Alegrar-nos-emos com a felicidade dos outros, e nos esfora-
remos em levar as cargas e tristezas uns dos outros, com ternura e
compaixo.
Buscaremos, com a ajuda divina, viver cuidadosamente no mundo,
renunciando a impiedade e as paixes mundanas, e lembrando que,
assim como fomos voluntariamente sepultados mediante o batismo

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114 O que uma Igreja Saudvel

e levantados de novo da sepultura simblica, existe agora em ns uma


obrigao especial que nos leva a uma vida nova e santa.
Trabalharemos juntos para a continuidade de um ministrio fiel
de evangelizao nesta igreja, bem como sustentaremos sua adorao,
ordenanas, disciplina e doutrinas. Contribuiremos alegre e regular-
mente para o sustento do ministrio, para as despesas da igreja, para o
socorro aos pobres e a difuso do evangelho por todas as naes.
Quando mudarmos deste local, to logo quanto possvel, nos uni-
remos a outra igreja onde possamos cumprir o esprito deste pacto e
os princpios da Palavra de Deus.
Que a graa do Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunho
do Esprito Santo sejam com todos ns. Amm.

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agradecimentos especiais


M uitas pessoas me ajudaram a entender e experimentar


o que uma igreja saudvel, mas duas pessoas tiverem
participao especial neste livro.
Matt Schmucker sugeriu que eu transformasse uma srie de ar-
tigos do boletim da igreja em um livreto, substitudo por este livro.
Schmucker tem sido um encorajamento permanente para que os pen-
samentos deste livro se tornem mais amplamente disponveis. Sem
ele, no tenho certeza se esta obra teria chegado existncia.
Jonathan Leeman teve uma participao to grande na elaborao
deste livro que penso teria sido melhor incluir seu nome como autor:
Mark Dever e Jonathan Leeman. Por fim, a quantidade de material que
portava a minha autoria, a sua identificao com o livro anterior (Nove
Marcas de Uma Igreja Saudvel) e a maneira como foi escrito (com re-
ferncias pessoais e ilustraes de minha prpria vida) fez com que eu
decidisse em favor da atribuio de meu nome somente. Apesar disso,
cumpre dizer que Jonathan escreveu a parbola do Sr. Nariz e dos Mos,
a longa lista de expresses do Novo Testamento referentes ao uso da
Palavra de Deus e outras partes da primeira metade do livro. Ele fez
um trabalho extraordinrio, reorganizando e transformando o antigo
livreto neste novo formato, mais amplo e, conforme espero, mais
proveitoso. Ele um irmo talentoso de quem novamente obtive muita
ajuda. E voc est obtendo dele mais do que imagina.
Seremos mais semelhantes ao Senhor medida que O ouvirmos.

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