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O CONCEITO DE CRIME EM DURKHEIM

Srgio Lus de Castro Mendes Corra


Procurador-Federal da AGU

SUMRIO: I. Introduo; II. Contexto histrico; III. O


direito; IV. O fato social; V. O direito como fato social; VI.
A anomia; VII. O crime; VIII. Concluso

I. INTRODUO
O objetivo do presente ensaio analise do conceito de crime exposto pelo
socilogo mile Durkheim em sua obra clssica As regras do mtodo sociolgico.
Esta anlise se dar a partir de outros conceitos igualmente importantes, como
direito, fato social e anomia.
A partir deste enfoque, sero demonstrados os argumentos do autor para considerar
o crime como um fenmeno normal, necessrio e til.
Por fim, sero apresentadas as razes pelas quais a tese da normalidade do
fenmeno criminoso insustentvel, apesar do brilhantismo intelectual do renomado
socilogo.

II. CONTEXTO HISTRICO


Durkheim viveu em perodo de constantes crises econmicas, que causavam
desemprego e misria entre os trabalhadores, e acarretavam o recrudescimento da luta
de classes.
Os operrios passavam a utilizar a greve como instrumento de luta e fundavam os
seus sindicatos.
Apesar disso, o comeo do sculo XX marcado por grandes avanos tecnolgicos,
como a utilizao do petrleo e da eletricidade como fontes de energia, gerando um clima
de euforia e de esperana em face do progresso no campo econmico.
Durkheim no concordava com as teorias socialistas, em especial quanto nfase
que elas atribuam aos fatos econmicos para diagnosticar a crise das sociedades
europias.
Para ele, era crucial encontrar novas idias morais capazes de guiar a conduta dos
indivduos, e neutralizar as crises econmicas e polticas de sua poca.
III. O DIREITO
Em sentido objetivo, o direito apresenta-se como um complexo orgnico, cujo
contedo constitudo pela soma de preceitos, regras e leis, com as respectivas
sanes, que regem as relaes do homem, vivendo em sociedade1
A caracterstica dominante do direito, no seu sentido objetivo, est portanto na
coao social, meio de que se utiliza a prpria sociedade, para fazer respeitar os deveres
jurdicos, que ela mesmo instituiu, a fim de manter a harmonia dos interesses gerais e
implantar a ordem jurdica.
Onde quer que haja homens reunidos, h necessariamente o direito, pois no se
compreende sociedade sem ele: ubi societas, ibi jus.
No sentido subjetivo, mostra-se o direito uma faculdade ou uma prerrogativa
outorgada pessoa, em virtude da qual a cada um se atribui o que seu, no se
permitindo que outrem venha prejudic-la em seu interesse, porque a lei, representando a
coao social, protege-o em toda a sua plenitude.
Assim sendo, a todo direito de algum corresponde a obrigao de respeit-lo por
parte de outrem. A proteo social vem em socorro do titular de um direito, para o
proteger, como a coao social procura castigar aquele que, por ao ou omisso, lesa
direito alheio.
IV- O FATO SOCIAL
A primeira preocupao de Durkheim em As regras do mtodo sociolgico
demonstrar o que so fatos sociais.
Para ele, fato social toda a maneira de fazer, fixada ou no, suscetvel de exercer
sobre o indivduo uma coao exteruir 2
O que constitui o fato social so as crenas, as tendncias, as prticas do grupo
tomadas coletivamente.
De acordo com o autor, o fato social distinto de suas repercusses individuais, e
possui um estado de pureza que se revela logo seja devidamente isolado.
Os fatos sociais podem ser de ordem fisiolgica, que so as maneiras de fazer, ou
de ordem morfolgica, que so as maneiras de ser.
Tambm so classificados em normais ou de generalidade, e em mrbidos ou
patolgicos (anormais).
O crime, para o socilogo, seria enquadrado na categoria dos fatos sociais normais,
o que veremos mais adiante.

V- O DIREITO COMO FATO SOCIAL


O direito fato social. A norma jurdica resultante da realidade social. Ela emana
da sociedade, por seus instrumentos e instituies destinados a formular o direito, ref
letindo o que a sociedade tem como objetivos, bem como suas crenas e valoraes, o
complexo de seus conceitos ticos e finalsticos 3

1. SILVA, De Plcido e. Vocabulrio Jurdico. Rio de Janeiro: Forense, 1993.v.2.


2. DURKHEIM, mile. As Regras do Mtodo Sociolgico. So Paulo: Martins Fontes, 1.995.

3. ROSA, Felippe Augusto de Miranda. Sociologia do Direito. O Fenmeno Jurdico como Fato Social. Rio
As estruturas jurdicas de cada sociedade so bastantes diferentes no tempo e no
espao. Realidades sociais diferentes condicionaram ordens jurdicas diversas.
Por esta razo que ocorre o fracasso de frmulas e instituies de direito to "bem
sucedidas em certas sociedades, quando aplicadas sem as devidas modificaes a
outras sociedades.
Modelos jurdicos das sociedades industriais mais avanadas no podem,
evidentemente, ser bons para sociedades subdesenvolvidas, a menos que sofram
grandes transformaes no processo de aplicao, quando isto seja possvel.
Os condicionamentos socioculturais da normatividade jurdica so indiscutveis. As
modificaes do complexo cultural de uma sociedade correspondem a alteraes na sua
ordem jurdica.
Tais modificaes so verificadas com maior ou menor celeridade, de acordo com
diversos fatores incidentes sobre o processo social.
Normalmente, a norma jurdica editada aps a constatao da sua necessidade
diante de determinada realidade da vida social.
Por outro lado, as relativas identidades de quadros socioculturais possuem uma
crescente semelhana dos sistemas jurdicos das diversas sociedades, que se
aproximam, uma das outras, no modo de viver.
Existe certa uniformidade de padres socioculturais, por exemplo, na civilizao
ocidental: os sistemas de direito nos pases pertencentes a tal civilizao tambm so
assemelhados, e neles so observados idnticos modos de tratar as principais
instituies jurdicas.
A questo das regras sociais juridicamente relevantes bastante atual. No apenas
no que tange ao costume, mas tambm s normas morais, normas religiosas e outras de
comportamento que existem em vrios planos e atendendo a interesses diversos. H
consequncias jurdicas a considerar, mesmo quando no so expressamente mandadas
observar no texto das leis.
Se o direito condicionado pelas realidades do meio em que se manifesta,
entretanto age tambm como elemento condicionante. A integrao entre todos os
componentes de um complexo cultural um dos fatos de maior significao na vida
social.
O fenmeno jurdico , assim, reflexo da realidade social subjacente, mas tambm
fator condicionante dessa realidade. Ele atua sobre a sociedade, como as outras formas
pelas quais se apresenta o complexo sociocultural. A vida poltica regulada pelas
normas de direito.
a norma jurdica o instrumento institucionalizado mais importante de controle
social. por seu intermdio, sem a menor dvida, que esse controle se manifesta
formalmente com maior eficincia, pois a norma jurdica dispe da fora de coao,
podendo ser imposta obedincia da sociedade pelos instrumentos que ela mesma criou
com esse fim.
Sua funo de controle social, portanto, no pode ser posta de lado em qualquer
anlise que se faa de sua natureza. O direito no apenas um modo de resolver
conflitos. Ele previne e vai mais alm, pois condiciona, direta ou indiretamente, o
comportamento.

de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1.996.


VI. A ANOMIA
Segundo Durkheim, a diviso do trabalho deveria provocar uma relao de
cooperao e solidariedade entre os homens.
No entanto, como as transformaes scio-econmicas ocorriam velozmente nas
sociedades europias, inexistia um novo e eficiente conjunto de idias normais que
pudesse guiar o comportamento dos indivduos. 4
Tal fato dificultava o bom funcionamento da sociedade. Esta situao fazia que a
sociedade industrial mergulhasse em um estado de anomia, ou seja, experimentasse
uma ausncia de regras claramente estabelecidas.
Para Durkheim, a anomia era uma demonstrao contundente de que a sociedade
encontrava-se socialmente doente. As frequentes ondas de suicdios na nascente
sociedade industrial foram analisadas por ele como um bom indcio de que a sociedade
encontrava-se incapaz de exercer controle sobre o comportamento de seus membros.
O direito resposta social, editada em sociedades complexas, e por meio de rgos
para isso existentes, para enfrentar os comportamentos de desvios dos costumes.
Como consequncia a ordem jurdica ref lete uma ordem geral. Destina-se a mant-
la, conserv-la, defend-la. Os comportamentos que ela se destina a assegurar so
aqueles que a ordem social admite.
E quando a ordem jurdica funciona como agente de mudana social, s o faz nos
limites que assegurem a sobrevivncia do sistema que edita o direito, no que ele tem de
essencial.
Vll. O CRIME
Crime significa toda ao contrria aos costumes, moral e lei, que legalmente
punida, ou que reprovada pela conscincia. 5
A criminologia estuda as causas que atuam sobre os criminosos na determinao
dos crimes, e os meios de evitar essas causas e demover estes crimes para segurana e
defesa da sociedade.
De acordo com Durkheim, o crime no se observa apenas na maior parte das
sociedades desta ou daquela espcie, mas em todas as sociedades de todos os tipos.
No h nenhuma onde no exista criminalidade.
Esta muda de forma, os atas assim qualificados no so os mesmos em toda parte,
mas sempre houve homens que se conduziram de maneira a atrair sobre si a represso
penal.
Se, pelo menos, medida que a sociedade evolusse, o ndice de criminalidade
tendesse a diminuir, poder-se-ia supor que o crime, embora permanea um fenmeno
normal, tenderia a perder esse carter.
Contudo, muitos fatos parecem demonstrar a existncia de um movimento no
sentido inverso.
Desde o comeo do sculo passado, a estatstica fornece o meio de acompanhar a
marcha da criminalidade, e por toda parte ela aumentou.

4. MARTINS, Carlos B. O que Sociologia. So Paulo: Brasiliense, 1.988.


5. SILVA, DePlcido e.Vocabulriolurdico. Rio de Janeiro: Forense, 1.993. v.l.
Assim sendo, no existe fenmeno que apresente da maneira mais irrecusvel
todos os sintomas da normalidade, pois ele se mostra intimamente ligado s condies
de toda vida coletiva.
Fazer do crime uma doena social seria admitir que a doena no algo acidental,
mas, ao contrrio, deriva em certos casos, da constituio fundamental do ser vivo.
Pode ocorrer que o crime tenha formas anormais, decorrentes de um excesso de
natureza mrbida.
O que normal que haja uma criminalidade, que no ultrapasse determinado nvel
fixado.
Segundo Duarte, " de forma esdrxula, aparentemente chocante, Durkheim exibe o
crime como fenmeno sociolgico normal, necessrio e til, um fator de sade pblica,
parte integrante de qualquer sociedade s, contrariando os criminlogos que,
unanimidade, realam o carter incontestavelmente patolgico do crime. 6
Na verdade, Durkheim afirma que o crime normal porque uma sociedade que dele
estivesse isenta seria inteiramente impossvel.
Para o socilogo, o crime consiste num ato que ofende certos sentimentos coletivos
dotados de uma energia e de uma clareza particulares.
Assim como no pode haver sociedade em que os indivduos no divirjam em maior
ou menor grau, tambm inevitvel que entre essas divergncias existam algumas que
apresentem um carter criminoso.
Portanto, o crime necessrio, por estar ligado s condies fundamentais de toda
vida social.
Do mesmo modo, ele til, pois as condies de que ele solidrio so elas
mesmas indispensveis evoluo normal da moral e do direito.
Os fatos fundamentais da criminalidade apresentam-se sob um aspecto de
novidade. Contrariamente s idias correntes, o criminoso no mais aparece como um
ser radicalmente insocivel, como uma espcie de elemento parasitria, corpo estranho e
inassimilvel, introduzido no seio da sociedade. Com efeito, ele apenas um agente
regular da vida social.
Por sua vez, o crime no deve mais ser concebido como um mal que no possa ser
contido dentro de limites demasiado estreitos.
Em resumo: para Durkheim, o crime normal, necessrio e til, sendo que muita
vezes, ele constitui uma simples antecipao da moral futura.

VIII. CONCLUSO
O conceito de crime proposto por Durkheim sem dvida esdrxulo e chocante.
No se pode admitir em hiptese alguma que o crime seja normal, necessrio e til,
por melhores que sejam as argumentaes tericas do ilustre socilogo.
Ainda que no se possa estabelecer uma relao lgica entre desenvolvimento
econmico e reduo dos ndices de criminalidade, esse argumento no suficiente para
sustentar a tese da normalidade do crime.

6. DUARTE, Jos Borentino. O Direito como Fato Social Porto Alegre: Srgio Antonio Fabris Editor, 1.992.I
Com efeito, se verdade que os Estados Unidos da Amrica, a nao mais
desenvolvida do mundo, possui cidades com elevadas taxas de criminalidade, no se
pode desprezar o exemplo de pases como a Inglaterra e a Frana nos quais o ndice de
criminalidade bastante inferior do de pases em desenvolvimento, como o Brasil.
Neste aspecto, convm lembrar matria recentemente publicada no jornal "O
Globo", acerca de relatrio do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID), sobre a a
America Latina 7
No referido documento, dentre os vrios obstculos apontados para o
desenvolvimento da regio, o crime figura em lugar de destaque.
Em concluso, o conceito de crime defendido por Durkheim no se coaduna com os
princpios ticos e morais da sociedade moderna, devendo ser veementemente
repudiado, pois o crime no normal, nem necessrio e nem til ao desenvolvimento de
uma sociedade.

7. PASSOS, Jos Meirelles. Amrica Latina um sculo atrs. Correio Braziliense, Braslia: 18 out 2001.
Economia, p.24.