Você está na página 1de 210

Alda Judith Alves-Mazzotti Fernando

Gewandsznajder
O Mtodo nas Cincias
Naturais e Sociais:
Pesquisa Quantitativa
e Qualitativa
EDITORA PIONEIRA So Paulo
Editorao eletrnica Segmento & Co. Produes Grficas Ltda.
Capa Marco Vogt
Reviso LRM - Assessoria Editorial
Nenhuma parte deste livro poder ser reproduzida, sejam quais forem os meios empregados
(mimeografia, xerox, datilografia, gravao, reproduo em disco ou em fita),
sem a permisso, por escrito, da Editora. Aos infratores aplicam-se as sanes previstas
nos artigos 122 e 130 da Lei n9 5.988 de 14 de dezembro de 1973.
1998
Todos os direitos reservados por
ENIO MATHEUS GUAZZELLI & CIA. LTDA.
02515-050 - Praa Dirceu de Lima, 313
Telefone: (011) 858-3199 - Fax: (011) 858-0443 - So Paulo - SP
e-mail: pioneira@virtual-net.com.br
Impresso no Brasil Printed in Brazil
Sumrio
Apresentao IX
PARTE I O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS
Fernando Gewandsznajder
CAPTULO 1 - Uma "Viso Geral do Mtodo nas Cincias Naturais 3
1. A atividade cientfica desenvolve-se a partir de problemas 4
2. As hipteses cientficas devem ser passveis de teste 4
3. Os testes devem ser os mais severos possveis 6
4. Leis cientficas 7
5. Teorias cientficas 7
CAPTULO 2 - Cincia Natural: Os Pressupostos Filosficos 10
1. O positivismo lgico 10 1.1 Crticas
ao positivismo 13
2. As idias de Popper 14
2.1 O mtodo das conjecturas e refutaes 15
2.2 A importncia da refutabilidade * 16
2.3 Verdade e corroborao 18
2.4 Crtica das idias de Popper 20
3. A filosofia de Thomas Kuhn 23
3.1 O conceito de paradigma 24
3.2 A cincia normal 25
3.3 Crise e mudana de paradigma 26
3.4 A tese da incomensurabilidade 28
3.5 A avaliao das teorias 30
3.6 Concluso 33
4. Lakatos, Feyerabend e a sociologia do conhecimento 34
4.1 As idias de Lakatos 35
4.2 As idias de Feyerabend 39
4.3 A sociologia do conhecimento 41
VI
ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
I
5. A defesa da objetividade: o racionalismo crtico hoje 42
5.1 A mudana de significado 43
5.2 Verdadeiro at prova em contrrio 44
5.3 Observaes e testes que dependem de teorias 45
5.4 Eliminando contradies 47
5.5 Os testes independentes 49
5.6 O objetivo da cincia 54
6. O empirismo de van Fraassen e a abordagem cognitiva 59
6.1 O empirismo de van Fraassen 59
6.2 A abordagem cognitiva 61
7. Concluso 62

CAPTULO 3 - A Pesquisa Cientfica 65


1. Problemas 65
2. Respostas aos problemas: as explicaes cientficas 67 2.1 Os
fenmenos aleatrios e as explicaes estatsticas 68
3. A formao de hipteses - um espao para a criatividade do cientista
69 3.1 As qualidades de uma boa hiptese 70
4. Leis e teorias 70 4.1 A
complexidade do mundo real e a necessidade de um modelo 72
5. Testando hipteses 74
5.1 Os testes estatsticos 77
5.2 Testes rigorosos e observaes mais precisas - medidas 81
CAPTULO 4 - A Cincia e Outras Formas de Conhecimento 85
1. A cincia e a atitude crtica 85
1.1 Paranormalidade 87
1.2 Ufologia 88
1.3 Criacionismo 90
1.4 Homeopatia 90
2. Crticas astrologia 92
2.1 O raciocnio por semelhana 92
2.2 Incompatibilidade com a cincia e incoerncias 95
2.3 A astrologia funciona na prtica? 96
2.4 Os testes estatsticos 98
2.5 Uma experincia controlada para testar a astrologia 100
3. Cincia e senso comum 105
PARTE II O MTODO NAS CINCIAS SOCIAIS
Alda Judith Alves-Mazzotti
Introduo 109
CAPTULO 5 - As Cincias Sociais so Cincias? 111
1. A crtica radical da crena na cincia: o relativismo 112
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
VII
2. O questionamento ideolgico: A escola de Frankfurt 116
3. A "crise dos paradigmas" 119
4. A discusso contempornea 120
5. Concluso 126
CAPTULO 6 - Paradigmas Qualitativos 129
1. O "paradigma qualitativo" na dcada de 80 130
2. Panorama atual 132
2.1 Construtivismo social 133
2.2 Ps-positivismo 135
2.3 Teoria crtica 139
3. Avanos e perspectivas 141
4. Concluso 144
CAPTULO 7 - O Planejamento de Pesquisas Qualitativas 147
1. Focalizao do problema 149
1.1 Introduo 152
1.2 Objetivo e/ou questes do estudo 155
1.3 Quadro terico 158
1.4 Importncia do estudo 159
2. Procedimentos metodolgicos 159
2.1 Justificao do paradigma adotado 160
2.2 Etapas de desenvolvimento da pesquisa 160
2.3 Contexto e participantes 162
2.4 Procedimentos e instrumentos de coleta de dados 163
2.4.1 Observao 164
2.4.2 Entrevistas 168
2.4.3 Documentos 169
2.5 Unidade de anlise 169
2.6 Anlise dos dados 170
2.7 Procedimentos para maximizar a confiabilidade 171
2.7.1 Critrios relativos credibilidade 172
2.7.2 Critrios relativos transferibilidade 174
2.7.3 Critrios relativos consistncia e confirmabilidade 174
3. Concluso 176
CAPTULO 8 - Reviso da Bibliografia 179
1. Contextualizao do problema 180
2. Anlise do referencial terico 182
3. Tipos de reviso a serem evitados 184
4. Consideraes finais 187
Referncias Bibliogrficas da Parte I Referncias Bibliogrficas da Parte II
189 198
Apresentao
Procuramos reunir neste livro os fundamentos necessrios para que o estudante
compreenda a natureza do mtodo cientfico nas cincias naturais e sociais. Esperamos
com isso no apenas ajudar o estudante a realizar suas pesquisas na graduao e ps-
graduao, mas tambm estimular uma viso crtica do mtodo cientfico - j que at
mesmo no nvel universitrio o ensino do mtodo cientfico feito, muitas vezes, de
forma incompleta, concentrando-se na parte prtica, em detrimento de uma reflexo
crtica e de uma discusso terica sobre seus fundamentos filosficos. Ensina-se a
construo e a anlise de grficos, tcnicas de medidas, testes estatsticos e outros
procedimentos rotineiros, mas no se explica o porqu destes procedimentos. Afinal,
por que procuramos medir os fenmenos? A cincia comea com a observao pura e
imparcial, livre de preconceitos? Pode-se comprovar definitivamente a verdade de uma
teoria cientfica? Em que consiste a objetividade da cincia?
O desconhecimento dessas questes faz com que o mtodo cientfico passe a ser visto
como um conjunto de regras dogmticas - justamente a anttese da atitude crtica
necessria para o progresso do conhecimento.
Se estas questes precisam ser esclarecidas no mbito das cincias naturais, o problema
se torna ainda mais complexo quando se tratadas cincias sociais, na medida em que,
nestas, discute-se a prpria adequao do modelo daquelas cincias para o estudo dos
fenmenos humanos e sociais. Alguns autores defendem a utilizao do modelo das
cincias naturais, e mais do que isso, consideram que s neste caso as cincias sociais
podem ser propriamente chamadas de "cincias". Entretanto, embora esse modelo tenha
prevalecido por vrias dcadas, muitos pesquisadores sociais vm questionando sua
eficcia para estudar o comportamento humano, alegando que este deixa de lado
justamente aquilo que caracteriza as aes humanas: as intenes, significados e
finalidades que lhes so inerentes.
A primeira parte do livro discute o mtodo nas cincias naturais. No primeiro captulo
so apresentados conceitos bsicos, como o de lei, teoria e teste controlado. No segundo
captulo so discutidas as diversas concepes filosficas acerca da natureza do mtodo
cientfico. Esta discusso relevante
X ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
tambm para estudantes de cincias sociais, uma vez que trata dos pressupostos
filosficos do mtodo cientfico. No terceiro captulo so discutidas as etapas da
pesquisa cientfica e os conceitos de lei, teoria, medidas e testes controlados e
estatsticos. Finalmente, no quarto captulo a cincia comparada a outras formas de
conhecimento.
O segundo captulo uma verso modificada de parte da tese de doutorado de um dos
autores (Gewandsznajder, 1995), enquanto o primeiro, o terceiro e o quarto captulos
so verses modificadas do livro O que o mtodo cientfico (Gewandsznajder, 1989).
A segunda parte do livro discute a questo do mtodo nas cincias sociais, focalizando
especificamente as metodologias qualitativas, uma vez que as pesquisas quantitativas
seguem basicamente o mesmo modelo das cincias naturais. Essa opo se justifica,
ainda, pelo fato de que essas metodologias vm ocupando espaos cada vez maiores nas
pesquisas nas cincias sociais e na educao e, embora haja um nmero razovel de
livros sobre metodologias qualitativas, a anlise de seus fundamentos dificilmente
encontrada.
O Captulo 5 examina as razes da chamada "crise dos paradigmas" para situar
historicamente a discusso sobre a cientificidade das cincias sociais. O Captulo 6
analisa o debate sobre o "paradigma qualitativo" na dcada de 80, para depois
caracterizar seus principais desdobramentos atuais: o ps-positi-vismo, o construtivismo
social e a teoria crtica. O Captulo 7 dedicado ao planejamento de pesquisas
qualitativas. A buscamos discutir alternativas e oferecer sugestes, acompanhadas de
exemplos, que possam ajudar o pesquisador iniciante a planejar e a desenvolver sua
pesquisa com o rigor necessrio produo de conhecimentos confiveis. Finalmente, o
Captulo 8 focaliza a reviso da bibliografia, um dos aspectos da pesquisa que mais
preocupam os alunos de graduao e de ps-graduao. Cabe assinalar que os Captulos
6, 7 e 8 so verses ampliadas e atualizadas de artigos anteriormente publicados nos
Cadernos de Pesquisa, da Fundao Carlos Chagas (nmeros 96, 77 e 81,
respectivamente).
PARTE I
O Mtodo nas Cincias
Naturais
Fernando Gewandsznajder
CAPTULO 1
Uma Viso Geral do
Mtodo nas Cincias Naturais
Em cincia muitas vezes construmos um modelo simplificado do objeto do nosso
estudo. Aos poucos, o modelo pode tornar-se mais complexo, passando a levar em conta
um nmero maior de variveis. Este captulo apresenta um modelo simplificado do
mtodo cientfico. Nos captulos seguintes, tornaremos este modelo mais complexo.
Veremos tambm que no h uma concordncia completa entre os filsofos da cincia
acerca das caractersticas do mtodo cientfico.
Pode-se discutir se h uma unidade de mtodo nas diversas cincias. A matemtica e a
lgica possuem certas caractersticas prprias, diferentes das das demais cincias. E
vrios filsofos discordam da idia de que as cincias humanas ou sociais, como a
sociologia ou a psicologia, utilizem o mesmo mtodo que as cincias naturais, como a
fsica, a qumica e a biologia.
Um mtodo pode ser definido como uma srie de regras para tentar resolver um
problema. No caso do mtodo cientfico, estas regras so bem gerais. No so infalveis
e no suprem o apelo imaginao e intuio do cientista. Assim, mesmo que no
haja um mtodo para conceber idias novas, descobrir problemas ou imaginar hipteses
(estas atividades dependem da criatividade do cientista), muitos filsofos concordam
que h um mtodo para testar criticamente e selecionar as melhores hipteses e teorias e
neste sentido que podemos dizer que h um mtodo cientfico.
Uma das caractersticas bsicas do mtodo cientfico a tentativa de resolver problemas
por meio de suposies, isto , de hipteses, que possam ser testadas atravs de
observaes ou experincias. Uma hiptese contm previses sobre o que dever
acontecer em determinadas condies. Se o cientista fizer uma experincia, e obtiver os
resultados previstos pela hiptese, esta ser aceita, pelo menos provisoriamente. Se os
resultados forem contrrios aos
4 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
previstos, ela ser considerada - em princpio - falsa, e outra hiptese ter de ser
buscada.
1. A atividade cientfica desenvolve-se a partir de problemas
Ainda comum a crena de que a atividade cientfica comea com uma coleta de dados
ou observaes puras, sem idias preconcebidas por parte do cientista.
Na realidade, qualquer observao pressupe um critrio para escolher, entre as
observaes possveis, aquelas que supostamente sejam relevantes para o problema em
questo. Isto quer dizer que a observao, a coleta de dados e as experincias so feitas
de acordo com determinados interesses e segundo certas expectativas ou idias
preconcebidas. Estas idias e interesses correspondem, em cincia, s hipteses e teorias
que orientam a observao e os testes a serem realizados. Uma comparao ajuda a
compreender melhor este ponto.
Quando um mdico examina um paciente, por exemplo, ele realiza certas observaes
especficas, guiadas por certos problemas, teorias e hipteses. Sem essas idias, o
nmero de observaes possveis seria praticamente infinito: ele poderia observar a cor
de cada pea de roupa do paciente, contar o nmero de fios de cabelo, perguntar o nome
de todos os seus parentes e assim por diante. Em vez disso, em funo do problema que
o paciente apresenta (a garganta di, o paciente escuta zumbido no ouvido, etc.) e de
acordo com as teorias da fisiologia e patologia humana, o mdico ir concentrar sua
investigao em certas observaes e exames especficos.
Ao observar e escutar um paciente, o mdico j est com a expectativa de encontrar um
problema. Por isso, tanto na cincia como nas atividades do dia-a-dia, nossa ateno,
curiosidade e raciocnio so estimulados quando algo no ocorre de acordo com nossas
expectativas, quando no sabemos explicar um fenmeno, ou quando as explicaes
tradicionais no funcionam - ou seja, quando nos defrontamos com um problema.
2. As hipteses cientficas devem ser passveis de teste
Em cincia, temos de admitir, sempre, que podemos estar errados em nossos palpites.
Por isso, fundamental que as hipteses cientficas sejam testadas experimentalmente.
Hipteses so conjecturas, palpites, solues provisrias, que tentam resolver um
problema ou explicar um fato. Entretanto, o mesmo fato pode ser explicado por vrias
hipteses ou teorias diferentes. Do mesmo modo como h um sem-nmero de
explicaes para uma simples dor de cabea, por exemplo,
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
5
a histria da cincia nos mostra como os fatos foram explicados e problemas foram
resolvidos de formas diferentes ao longo do tempo.
Uma das primeiras tentativas de explicar a evoluo dos seres vivos, por exemplo, foi a
teoria de Lamarck (que supunha haver uma herana das caractersticas adquiridas por
um organismo ao longo da vida), substituda depois pela teoria da evoluo por seleo
natural, de Darwin (pela qual caractersticas herdadas aleatoriamente so selecionadas
pelo ambiente). O movimento dos planetas foi explicado inicialmente pela teoria
geocntrica (os planetas e o Sol giravam ao redor de uma Terra imvel), que foi depois
substituda pela teoria heliocntrica (a Terra e os planetas girando ao redor do Sol).
Estes so apenas dois exemplos, entre muitos, que mostram que uma teoria pode ser
substituda por outra que explica melhor os fatos ou resolve melhor determinados
problemas.
A partir das hipteses, o cientista deduz uma srie de concluses ou previses que sero
testadas. Novamente, podemos utilizar a analogia com a prtica mdica: se este paciente
est com uma infeco, pensa o mdico, ele estar com febre. Alm disso, exames de
laboratrio podem indicar a presena de bactrias. Eis a duas previses, feitas a partir
da hiptese inicial, que podem ser testadas. Se os resultados dos testes forem positivos,
eles iro fortalecer a hiptese de infeco.
No entanto, embora os fatos possam apoiar uma hiptese, torna-se bastante
problemtico afirmar de forma conclusiva que ela verdadeira. A qualquer momento
podemos descobrir novos fatos que entrem em conflito com a hiptese. Alm disso,
mesmo hipteses falsas podem dar origem a previses verdadeiras. A hiptese de
infeco, por exemplo, prev febre, que confirmada pela leitura do termmetro. Mas,
outras causas tambm podem ter provocado a febre. Por isso, as hipteses confirmadas
experimentalmente so aceitas sempre com alguma reserva pelos cientistas: futuramente
elas podero ser refutadas por novas experincias. Pode-se ento dizer que uma hiptese
ser aceita como possvel - ou provisoriamente - verdadeira, ou ainda, como verdadeira
at prova em contrrio.
O filsofo Karl Popper (1902-1994) enfatizou sempre que as hipteses de carter geral,
como as leis cientficas, jamais podem ser comprovadas ou verificadas. E fcil
compreender esta posio examinando uma generalizao bem simples, como "todos os
cisnes so brancos": por maior que seja o nmero de cisnes observados, no podemos
demonstrar que o prximo cisne a ser observado ser branco. Nossas observaes nos
autorizam a afirmar apenas que todos os cisnes observados at o momento so brancos.
Mesmo que acreditemos que todos o so, no conseguiremos prov-lo, e podemos
perfeitamente estar enganados, como, alis, o caso - alguns cisnes so negros.
Para Popper, no entanto, uma nica observao de um cisne negro pode, logicamente,
refutar a hiptese de que todos os cisnes so brancos. Assim, embora as generalizaes
cientficas no possam ser comprovadas, elas podem
6 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
ser refutadas. Hipteses cientficas, seriam, portanto, passveis de serem refutadas, ou
seja, seriam potencialmente falseveis ou refutveis.
3. Os testes devem ser os mais severos possveis
Em cincia devemos procurar testar uma hiptese atravs dos testes mais severos
possveis. Isto implica em utilizar medidas ou testes estatsticos, se necessrios e
procurar, sempre que possvel, controlar os fatores que podem intervir nos resultados
atravs de um teste controlado.
Se, por exemplo, uma pessoa ingerir determinado produto e se sentir melhor de algum
sintoma (dor de cabea, dor de estmago, etc), ela pode supor que a melhora deve-se
substncia ingerida. No entanto, perfeitamente possvel que a melhora tenha ocorrido
independentemente do uso do produto, isto , tenha sido uma melhora espontnea,
provocada pelas defesas do organismo (em muitas doenas h sempre um certo nmero
de pessoas que ficam boas sozinhas). Para eliminar a hiptese de melhora espontnea,
preciso que o produto passe por testes controlados. Neste caso, so utilizados dois
grupos de doentes voluntrios: um dos dois grupos recebe o medicamento, enquanto o
outro recebe uma imitao do remdio, chamada placebo, que uma plula ou
preparado semelhante ao remdio, sem conter, no entanto, o medicamento em questo.
Os componentes de ambos os grupos no so informados se estavam ou no tomando o
remdio verdadeiro, j que o simples fato de uma pessoa achar que est tomando o
remdio pode ter um efeito psicolgico e faz-la sentir-se melhor - mesmo que o
medicamento no seja eficiente ( o chamado efeito placebo). Alm disso, como a
pessoa que fornece o remdio poderia, inconscientemente ou no, passar alguma
influncia a quem o recebe, ela tambm no informada sobre qual dos dois grupos est
tomando o remdio. O mesmo se aplica queles que iro avaliar os efeitos do
medicamento no organismo: esta avaliao poder ser tendenciosa se eles souberem
quem realmente tomou o remdio. Neste tipo de experimento, chamado duplo cego, os
remdios so numerados e somente uma outra equipe de pesquisadores, no envolvida
na aplicao do medicamento, pode fazer a identificao.
Finalmente, nos dois grupos podem existir pessoas que melhoram da doena, seja por
efeito psicolgico, seja pelas prprias defesas do organismo. Mas, se um nmero
significativamente maior de indivduos (e aqui entram os testes estatsticos) do grupo
que realmente tomou o medicamento ficar curado, podemos considerar refutada a
hiptese de que a cura deve-se exclusivamente ao efeito placebo ou a uma melhora
espontnea e supor que o medicamento tenha alguma eficcia.
A repetio de um teste serve para checar se o resultado obtido pode ser reproduzido -
inclusive por outros pesquisadores - o que contribui para a maior objetividade do teste,
na medida em que permite que se cheque a inter-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
7
ferncia de interesses pessoais de determinado cientista na avaliao do resultado - entre
outros fatores.
4. Leis cientficas
De uma forma simplificada, pode-se dizer que as leis so hipteses gerais que foram
testadas e receberam apoio experimental e que pretendem descrever relaes ou
regularidades encontradas em certos grupos de fenmenos. O carter geral de uma lei
pode ser ilustrado por alguns exemplos. Alei da queda livre de Galileu vale para
qualquer corpo caindo nas proximidades da superfcie terrestre e permite prever a
velocidade e o espao percorrido por este corpo aps certo tempo. A primeira lei de
Mendel (cada carter condicionado por um par de fatores que se separam na formao
dos gametas) explica por que duas plantas de ervilhas amarelas, cruzadas entre si,
podem produzir plantas de ervilhas verdes. Mas esta lei no vale apenas para a cor da
ervilha. Ela funciona para diversas outras caractersticas e para diversos outros seres
vivos, permitindo previses inclusive para certas caractersticas humanas. A lei da
conservao da matria (numa reao qumica a massa conservada) indica que em
qualquer reao qumica a massa dos produtos tem de ser igual massa das substncias
que reagiram. A lei da reflexo afirma que sempre que um raio de luz (qualquer um) se
refletir numa superfcie plana (qualquer superfcie plana), o ngulo de reflexo ser
igual ao de incidncia.
As explicaes e as previses cientficas utilizam leis gerais combinadas a condies
iniciais, que so as circunstncias particulares que acompanham os fatos a serem
explicados. Suponhamos que um peso correspondente massa de dez quilogramas
pendurado em um fio de cobre de um milmetro de espessura e o fio se rompe. A
explicao para seu rompimento utiliza uma lei que permite calcular a resistncia de
qualquer fio em funo do material e da espessura. As condies iniciais so o peso, a
espessura do fio e o material de que ele formado.
Para outros tipos de fenmenos, como o movimento das molculas de um gs, as
propores relativas das caractersticas hereditrias surgidas nos cruzamentos ou a
desintegrao radioativa, utilizamos leis probabilsticas. De qualquer modo, h sempre a
necessidade de se buscar leis para explicar os fatos. A cincia no consiste em um mero
acmulo de dados, mas sim numa busca da ordem presente na natureza.
5. Teorias cientficas
A partir de certo estgio no desenvolvimento de uma cincia, as leis deixam de estar
isoladas e passam a fazer parte de teorias. Uma teoria
8 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
formada por uma reunio de leis, hipteses, conceitos e definies interligadas e
coerentes. As teorias tm um carter explicativo ainda mais geral que as leis. A teoria da
evoluo, por exemplo, explica a adaptao individual, a formao de novas espcies, a
seqncia de fsseis, a semelhana entre espcies aparentadas, e vale para todos os seres
vivos do planeta. A mecnica newtoniana explica no apenas o movimento dos planetas
em torno do Sol, ou de qualquer outra estrela, mas tambm a formao das mars, a
queda dos corpos na superfcie da Terra, as rbitas de satlites e foguetes espaciais, etc.
O grande poder de previso das teorias cientficas pode ser exemplificado pela histria
da descoberta do planeta Netuno. Observou-se que as irregularidades da rbita de Urano
no podiam ser explicadas apenas pela atrao exercida pelos outros planetas
conhecidos. Levantou-se ento a hiptese de que haveria um outro planeta ainda no
observado, responsvel por essas irregularidades. Utilizando a teoria da gravitao de
Newton, os matemticos John C. Adams e Urbain Le Verrier calcularam, em 1846, a
massa e a posio do suposto planeta. Um ms depois da comunicao de seu trabalho,
um planeta com aquelas caractersticas - Netuno - foi descoberto pelo telescpio a
apenas um grau da posio prevista por Le Verrier e Adams. Um processo semelhante
aconteceu muitos anos depois, com a descoberta do planeta Pluto.
Vemos assim que a cincia no se contenta em formular generalizaes como a lei da
queda livre de Galileu, que se limita a descrever um fenmeno, mas procura incorporar
estas generalizaes a teorias. Esta incorporao permite que as leis possam ser
deduzidas e explicadas a partir da teoria. Assim, as leis de Charles e de Boyle-Mariotte
(que relacionam o volume dos gases com a presso e a temperatura) podem ser
formuladas com base na teoria cintica dos gases. A partir das teorias possvel
inclusive deduzir novas leis a serem testadas. Alm disso, enquanto as leis muitas vezes
apenas descrevem uma regularidade, as teorias cientficas procuram explicar estas
regularidades, sugerindo um mecanismo oculto por trs dos fenmenos e apelando
inclusive para entidades que no podem ser observadas. esse o caso da teoria cintica
dos gases, que prope um modelo para a estrutura do gs (partculas muito pequenas,
movendo-se ao acaso, etc).
Apesar de todo o xito que a teoria possa ter em explicar a realidade, importante
reconhecer que ela sempre conjectural, sendo passvel de correo e aperfeioamento,
podendo ser substituda por outra teoria que explique melhor os fatos. Foi isto que
ocorreu com a mecnica de Laplace - que procurava explicar os fenmenos fsicos
atravs de foras centrais atuando sobre partculas -, com a teoria de Lamarck da
evoluo, com a teoria do calrico, etc. Mesmo a teoria de Darwin, embora superior
de Lamarck, continha srias lacunas e somente a moderna teoria da evoluo - o
neodarwinismo - conseguiu explicar satisfatoriamente (atravs de mutaes) o
aparecimento de novidades genticas. Enfim, a histria da cincia contm um grande
nmero de exemplos de teorias abandonadas e substitudas por outras.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
9
As novas teorias devem ser capazes no s de dar conta dos fenmenos explicados pela
teoria antiga, como tambm de explicar fatos novos. Assim, a teoria da relatividade
capaz de explicar todos os fenmenos explicados pela teoria newtoniana, e ainda
fenmenos que a teoria newtoniana revelou-se incapaz de explicar, como as
irregularidades do planeta Mercrio e as variaes de massa em partculas que se
movem a velocidades prximas da luz. Entretanto, as previses da teoria newtoniana
continuam vlidas dentro de certos limites. Quando trabalhamos com velocidades
pequenas comparadas com a da luz, por exemplo, a diferena entre os clculos feitos
com as duas teorias costuma ser muito pequena, difcil de medir, podendo ser
desprezada na prtica. Como os clculos na mecnica newtoniana so mais fceis e
rpidos de serem feitos, a teoria continua tendo aplicaes na engenharia civil, no
lanamento de foguetes e satlites, etc.
Uma teoria cientfica refere-se a objetos e mecanismos ocultos e desconhecidos. Na
realidade, no sabemos como realmente um eltron, mas construmos, idealizamos,
enfim, "modelamos" um eltron, sendo o modelo uma representao simplificada e
hipottica de algo que supomos real. Uma das contribuies de Galileu ao mtodo
cientfico foi justamente ter construdo modelos idealizados e simplificados da
realidade, como o caso do conceito de pndulo ideal, no qual as dimenses do corpo, a
massa do fio e a resistncia do ar so considerados desprezveis. A construo de
modelos simplificados e idealizados torna mais fcil a anlise e a aplicao de leis
gerais e matemticas, fundamentais nas cincias naturais. J que um modelo permite
predies e, supostamente, representa algo real, podemos realizar experimentos para
testar sua validade. Deste modo, podemos aos poucos corrigir o modelo e torn-lo mais
complexo, de forma a aproxim-lo cada vez mais da realidade. Foi isso que ocorreu, por
exemplo, com os diversos modelos de tomo propostos ao longo da histria da cincia.
Assim a cincia progride, formulando teorias cada vez mais amplas e profundas,
capazes de explicar uma maior variedade de fenmenos. Entretanto, mesmo as teorias
mais recentes devem ser encaradas comd explicaes apenas parciais e hipotticas da
realidade.
Finalmente, afirmar que a cincia objetiva no significa dizer que suas teorias so
verdadeiras. A objetividade da cincia no repousa na imparcialidade de cada indivduo,
mas na disposio de formular e publicar hipteses para serem submetidas a crticas por
parte de outros cientistas; na disposio de formul-las de forma que possam ser
testadas experimentalmente; na exigncia de que a experincia seja controlada e de que
outros cientistas possam repetir os testes, se isto for necessrio. Todos esses
procedimentos visam diminuir a influncia de fatores subjetivos na avaliao de
hipteses e teorias atravs de um controle intersubjetivo, isto , atravs da replicao do
teste por outros pesquisadores e atravs do uso de experimentos controlados.
CAPTULO 2
Cincia Natural: Os Pressupostos Filosficos
Neste captulo vamos discutir as principais concepes acerca da natureza
do mtodo cientfico. Veremos ento que, embora os filsofos discordem acerca
de vrios pontos, possvel extrair algumas concluses importantes, que so
aceitas por todos os que defendem a busca da objetividade como um ideal do
J
conhecimento cientfico. , ,
ra-.^0U; |>o.( CO -v-v/pl". vTtc " \C-A: ^
)^a ^jcut i'< ), ^rvpi/i^V1^ !ctjicc'"
1. 0 positivismo lgico {y-e Vi^ p^, /f ^ ,
O termo positivismo vem de Comte, que considerava a cincia como o paradigma de
todo o conhecimento. No entanto, mais importante do que Comte para a linha anglo-
americana foi a combinao de idias empiristas (Mill, Hume, Mach & Russell) com o
uso da lgica moderna (a partir dos trabalhos em matemtica e lgica de Hilbert, Peano,
Frege, Russell e das idias do Tractatus Logico-Philosophicus, de Wittgenstein). Da o
movimento ser chamado tambm de positivismo lgico ou empirismo lgico. O
movimento foi influenciado ainda pelas novas descobertas em fsica, principalmente a
teoria quntica e a teoria da relatividade. (Para uma exposio mais detalhada das idias
e do desenvolvimento do positivismo lgico ver Ayer, 1959,1982; Gillies, 1993;
Hanfling, 1981; Oldroyd, 1986; Radnitzky, 1973; Suppe, 1977; Urmson, 1956;
Wedberg, 1984.)
Embora tenha surgido nos anos 20, na ustria (a partir do movimento conhecido como
"Crculo de Viena", fundado pelo filsofo Moritz Schlick), Alemanha e Polnia, muitos
de seus principais filsofos, como Rudolf Carnap, Hans Reichenbach, Herbert Feigl e
Otto Neurath, emigraram para os Estados Unidos ou Inglaterra com o surgimento do
nazismo, uma vez que alguns dos
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 11
membros do grupo eram judeus ou tinham idias liberais ou socialistas incompatveis
com o nazismo.
Para o positivismo, a Lgica e a Matemtica seriam vlidas porque estabelecem as
regras da linguagem, constituindo-se em um conhecimento a priori, ou seja,
independente da experincia. Em contraste com a Lgica e a Matemtica, porm, o
conhecimento factual ou emprico deveria ser obtido a partir da observao, por um
mtodo conhecido como induo.
A partir da observao de um grande nmero de cisnes brancos, por exemplo,
conclumos, por induo, que o prximo cisne a ser observado ser branco. Do mesmo
modo, a partir da observao de que alguns metais se dilatam quando aquecidos,
conclumos que todos os metais se dilatam quando aquecidos e assim por diante. A
induo, portanto, o processo pelo qual podemos obter e confirmar hipteses e
enunciados gerais a partir da observao.
As leis cientficas, que so enunciados gerais que indicam relaes entre dois ou mais
fatores, tambm poderiam ser obtidas por induo. Estudando-se a variao do volume
de um gs em funo de sua presso, por exemplo, conclumos que o volume do gs
inversamente proporcional presso exercida sobre ele (lei de Boyle). Em termos
abstratos, as leis podem ser expressas na forma "em todos os casos em que se realizam
as condies A, sero realizadas as condies B". A associao das leis com o que
chamamos de condies iniciais permite prever e explicar os fenmenos: a lei de Boyle
permite prever que se dobrarmos a presso de um gs com volume de um litro, em
temperatura constante (condies iniciais), esse volume ser reduzido metade.
Embora o termo teoria tenha vrios significados (podendo ser utilizado simplesmente
como sinnimo de uma hiptese ou conjectura), em sentido estrito as teorias so
formadas por um conjunto de leis e, freqentemente, procuram explicar os fenmenos
com auxlio de conceitos abstratos e no diretamente observveis, como "tomo",
"eltron", "camp"o", "seleo natural" etc. Esses conceitos abstratos ou tericos esto
relacionados por regras de correspondncia com enunciados diretamente observveis (o
ponteiro do aparelho deslocou-se em 1 centmetro, indicando uma corrente de 1 ampre,
por exemplo).
As teorias geralmente utilizam modelos simplificados de uma situao mais complexa.
A teoria cintica dos gases, por exemplo, supe que um gs seja formado por partculas
de tamanho desprezvel (tomos ou molculas), sem foras de atrao ou repulso entre
elas e em movimento aleatrio. Com auxlio desse modelo, podemos explicar e deduzir
diversas leis - inclusive a lei de Boyle, que relaciona a presso com o volume do gs (se
o volume do recipiente do gs diminuir, o nmero de choques das molculas com a
parede do recipiente aumenta, aumentando a presso do gs sobre a parede).
> 14 -
i 12 y^ ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER

J P jl 4
. w Os positivistas exigiam que cada conceito presente em uma teoria tivesse ^ como
referncia algo observvel. Isto explica a oposio teoria atmica no incio do
sculo: embora esta teoria conseguisse explicar as leis da qumica, as - propriedades dos
gases e a natureza do calor, Mach e seguidores no a aceita-^ vam, uma vez que os
tomos no podiam ser observados com qualquer tcnica C, imaginvel da poca.
<o A aceitao de uma lei ou teoria seria decidida exclusivamente pela obser-
i' vao ou experimento. Uma lei ou teoria poderia ser testada direta ou indireta-
"o mente com auxlio de sentenas observacionais que descreveriam o que uma
^ pessoa estaria experimentando em determinado momento (seriam sentenas do
> tipo "um cubo vermelho est sobre a mesa"). Estes enunciados forneceriam
-^9 uma base emprica slida, a partir da qual poderia ser construdo o conheci-
-a mento cientfico, garantindo, ainda a objetividade da cincia.
- Para o positivismo, as sentenas que no puderem ser verificadas empiri-
, j camente estariam fora da fronteira do conhecimento: seriam sentenas sem
_/ ( sentido. A tarefa da filosofia seria apenas a de analisar logicamente os conceitos
cientficos. A verificabilidade seria, portanto, o critrio de significao de um
enunciado: para todo enunciado com sentido deveria ser possvel decidir se ele
falso ou verdadeiro.
As leis e teorias poderiam ser formuladas e verificadas pelo mtodo indutivo, um
processo pelo qual, a partir de um certo nmero de observaes recolhidas de um
conjunto de objetos, fatos ou acontecimentos (a observao de alguns cisnes brancos),
conclumos algo aplicvel a um conjunto mais amplo (todos os cisnes so brancos) ou a
casos dos quais no tivemos experincia (o prximo cisne ser branco).
Mesmo que no garantisse certeza, o mtodo indutivo poderia conferir probabilidade
cada vez maior ao conhecimento cientfico, que se aproximaria cada vez mais da
verdade. Haveria um progresso cumulativo em cincia: novas leis e teorias seriam
capazes de explicar e prever um nmero cada vez maior de fenmenos.
Muitos filsofos positivistas admitiam que algumas hipteses, leis e teorias no podem
ser obtidas por induo, mas sim a partir da imaginao e criatividade do cientista. A
hiptese de que a molcula de benzeno teria a forma de um anel hexagonal, por
exemplo, surgiu na mente do qumico Frederick Kekul - quando ele imaginou uma
cobra mordendo a prpria cauda. H aqui uma idia importante, antecipada pelo filsofo
John Herschel (1830) e depois reafirmada por Popper (1975a) e Reichenbach (1961): a
diferena entre o "contexto da descoberta" e o "contexto da justificao". Isto quer dizer
que o procedimento para formular ou descobrir uma teoria irrelevante para sua
aceitao. No entanto, embora no haja regras para a inveno ou descoberta de novas
hipteses, uma vez formuladas, elas teriam de ser testadas experimentalmente.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
13
Na realidade, os positivistas no estavam interessados exatamente em como o cientista
pensava, em suas motivaes ou mesmo em como ele agia na prtica: isto seria uma
tarefa para a psicologia e a sociologia. O que interessava eram as relaes lgicas entre
enunciados cientficos. A lgica da cincia forneceria um critrio ideal de como o
cientista ou a comunidade cientfica deveria agir ou pensar, tendo, portanto, um carter
normativo em vez de descritivo. O objetivo central no era, portanto, o de explicar
como a cincia funciona, mas justificar ou legitimar o conhecimento cientfico,
estabelecendo seus fundamentos lgicos e empricos.
1.1 Crticas ao positivismo
Popper e outros filsofos questionaram o papel atribudo observao no positivismo
lgico. A idia que toda a observao - cientfica ou no - est imersa em teorias (ou
expectativas, pontos de vista, etc). Assim, quando um cientista mede a corrente eltrica
ou a resistncia de um circuito ou quando observa uma clula com o microscpio
eletrnico, ele se vale de instrumentos construdos com auxlio de complicadas teorias
fsicas. Afidedignidade de uma simples medida da temperatura com auxlio de um
termmetro, por exemplo, depende da lei da dilatao do mercrio, assim como a
observao atravs de um simples microscpio ptico depende das leis da refrao.
A tese, hoje amplamente aceita em filosofia da cincia, de que toda observao
"impregnada" de teoria (theory-laden) foi defendida j no incio do sculo pelo filsofo
Pierre Duhem. Dizia ele, que "um experimento em fsica no simplesmente a
observao de um fenmeno; tambm a interpretao terica desse fenmeno"
(Duhem, 1954, p.144).
Em resumo, do momento em que as observaes incorporam teorias fal-veis, elas no
podem ser consideradas como fontes seguras para se construir o conhecimento e no
podem servir como uma base slida para o conhecimento cientfico, como pretendia o
positivismo. (Mais detalhes sobre a relao entre observao e conhecimento esto em:
Gregory, 1972; Hanson, 1958; Musgrave, 1993; Popper, 1975b; Shapere, 1984;
Watkins, 1984.)
Outro problema para o positivismo foi a crtica induo.
J no sculo dezoito, o filsofo David Hume questionava a validade do raciocnio
indutivo, argumentando que a induo no um argumento dedutivo e, portanto, no
logicamente vlida (Hume, 1972). Alm disso, ela tambm no pode ser justificada pela
observao: o fato de que todos os cisnes observados at agora sejam brancos, no
garante que o prximo cisne seja branco -nem que todos os cisnes sejam brancos. A
induo no pode, portanto, ser justificada - nem pela lgica, nem pela experincia.
14 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTO & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Se passarmos de generalizaes superficiais, como a dos cisnes, para as leis e teorias
cientficas, o problema se complica mais ainda. A partir da observao de um certo
nmero de fatos, podemos extrair diversas leis e teorias cientficas compatveis com os
dados recolhidos. Isto quer dizer que a induo, por si s, no suficiente para
descobrirmos qual das generalizaes a que melhor explica os dados.
Alm disso, mesmo que procedimentos indutivos permitam reunir um conjunto de
dados e formar generalizaes superficiais (do tipo "todos os metais se dilatam"), eles
so insuficientes para originar teorias profundas, que apelam para conceitos impossveis
de serem percebidos por observao direta, como eltron, quarck, seleo natural, etc.
Os filsofos positivistas afirmam, no entanto, que o mtodo indutivo pode ser usado
para aumentar o grau de confirmao de hipteses e teorias. Com auxlio da teoria da
probabilidade, procuram desenvolver uma lgica indutiva para medir a probabilidade de
uma hiptese em funo das evidncias a seu favor (calculando, por exemplo, a
probabilidade que um paciente tem de ter determinada doena em funo dos sintomas
que apresenta).
A construo de uma lgica indutiva contou com a colaborao de vrios positivistas
lgicos, como Carnap (1950) e Reichenbach (1961) e ainda tem defensores at hoje, que
procuram, por exemplo, implementar sistemas indutivos em computadores para gerar e
avaliar hipteses (Holland et ai., 1986).
Outra linha de pesquisa, o bayesianismo, utiliza o teorema de Bayes (em homenagem ao
matemtico ingls do sculo XVIII, Thomas Bayes) para atualizar o grau de
confirmao de hipteses e teorias a cada nova evidncia, a partir de uma probabilidade
inicial e das evidncias a favor da teoria. (Para exposio e defesa do bayesianismo, ver
Howson & Urbach, 1989; Jeffrey, 1983; Horwich, 1982.)
Os sistemas de lgica indutiva e as tentativas de atribuir probabilidade a hipteses e
teorias tm sido bastante criticados e apresentam muitos problemas no resolvidos.
Mesmo que se possa atribuir probabilidade a enunciados gerais, parece muito difcil -
seno impossvel - aplicar probabilidades s teorias cientficas profundas, que tratam de
conceitos no observveis. (Para crticas lgica indutiva, ao bayesianismo e busca de
princpios que justifiquem a induo, ver: Earman, 1992; Gillies, 1993; Glymour, 1980;
Lakatos, 1968; Miller, 1994; Pollock, 1986; Popper, 1972,1974,1975a, 1975b; Watkins,
1984).
2. As idias de Popper
A partir das crticas induo, Popper tenta construir uma teoria acerca do mtodo
cientfico (e tambm acerca do conhecimento em geral) que no envolva a induo - que
no seja, portanto, vulnervel aos argumentos de Hume. A questo : como possvel
que nosso conhecimento aumente a partir de hip-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 15
teses, leis e teorias que no podem ser comprovadas? (Mais sobre as idias de Popper
em: Andersson, 1994; Gewandsznajder, 1989; Magee, 1989; Miller, 1994; Newton-
Smith, 1981; 0'Hear, 1980; Popper, 1972, 1975a, 1975b, 1979, 1982; Schilpp, 1974;
Watkins, 1984.)
2.1 O Mtodo das conjecturas e refutaes
Popper aceita a concluso de Hume de que a partir de observaes e da lgica no
podemos verificar a verdade (ou aumentar a probabilidade) de enunciados gerais, como
as leis e teorias cientficas. No entanto, diz Popper, a observao e a lgica podem ser
usadas para refutar esses enunciados gerais: a observao de um nico cisne negro (se
ele de fato for negro) pode, logicamente, refutar a generalizao de que todos os cisnes
so brancos. H, portanto, uma assimetria entre a refutao e a verificao.
A partir da, Popper constri sua viso do mtodo cientfico - o racionalis-mo crtico - e
tambm do conhecimento em geral: ambos progridem atravs do que ele chama de
conjecturas e refutaes. Isto significa que a busca de conhecimento se inicia com a
formulao de hipteses que procuram resolver problemas e continua com tentativas de
refutao dessas hipteses, atravs de testes que envolvem observaes ou
experimentos. Se a hiptese no resistir aos testes, formulam-se novas hipteses que,
por sua vez, tambm sero testadas. Quando uma hiptese passar pelos testes, ela ser
aceita como uma soluo provisria para o problema. Considera-se, ento, que a
hiptese foi corroborada ou adquiriu algum grau de corroborao. Este grau funo da
severidade dos testes a que foi submetida uma hiptese ou teoria e ao sucesso com que a
hiptese ou teoria passou por estes testes. O termo corroborao prefervel
confirmao para no dar a idia de que as hipteses, leis ou teorias so verdadeiras ou
se tornam cada vez mais provveis medida que*passam pelos testes. A corroborao
uma medida que avalia apenas o sucesso passado de uma teoria e no diz nada acerca de
seu desempenho futuro. A qualquer momento, novos testes podero refutar uma
hiptese ou uma teoria que foi bem-sucedida no passado, isto , que passou com sucesso
pelos testes (como aconteceu com a hiptese de que todos os cisnes so brancos depois
da descoberta de cisnes negros na Austrlia).
As hipteses, leis e teorias que resistiram aos testes at o momento so importantes
porque passam a fazer parte de nosso conhecimento de base: podem ser usadas como
"verdades provisrias", como um conhecimento no problemtico, que, no momento,
no est sendo contestado. Mas a deciso de aceitar qualquer hiptese como parte do
conhecimento de base temporria e pode sempre ser revista e revogada a partir de
novas evidncias.
16 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Por vrias vezes, Popper protestou por ter sido confundido por seus crticos (Kuhn e
Lakatos, por exemplo) com um "falsificacionista ingnuo" (Popper, 1982). Para ele, isto
acontece porque esses crticos confundem refuta-o em nvel lgico com refutao em
nvel experimental. Em nvel experimental ou emprico nunca podemos provar
conclusivamente que uma teoria falsa: isto decorre do carter conjectural do
conhecimento. Mas a tentativa de refutao conta com o apoio da lgica dedutiva, que
est ausente na tentativa de confirmao.
A deciso de aceitar que uma hiptese foi refutada sempre conjectural: pode ter
havido um erro na observao ou no experimento que passou despercebido. No entanto,
se a observao ou o experimento forem bem realizados e no houver dvidas quanto a
sua correo, podemos considerar que, em princpio, e provisoriamente, a hiptese foi
refutada. Quem duvidar do resultado pode "reabrir a questo", mas para isso deve
apresentar evidncias de que houve um erro no experimento ou na observao. No caso
do cisne, isto eqivale a mostrar que o animal no era um cisne ou que se tratava de um
cisne branco pintado de preto, por exemplo.
A refutao conta com o apoio lgico presente em argumentos do tipo: "Todos os cisnes
so brancos; este cisne negro; logo, falso que todos os cisnes sejam brancos". Neste
caso, estamos diante de um argumento dedutivamente vlido. Este tipo apoio, porm,
no est presente na comprovao indutiva.
Popper usa ento a lgica dedutiva no para provar teorias, mas para critic-las.
Hipteses e teorias funcionam como premissas de um argumento. A partir dessas
premissas deduzimos previses que sero testadas experimentalmente. Se uma previso
for falsa, pelo menos uma das hipteses ou teorias utilizadas deve ser falsa. Desse
modo, a lgica dedutiva passa a ser um instrumento de crtica.
2.2 A importncia da refutabilidade
Para que o conhecimento progrida atravs de refutaes, necessrio que as leis e as
teorias estejam abertas refutao, ou seja, que sejam potencialmente refutveis. S
assim, elas podem ser testadas: a lei da reflexo da luz, por exemplo, que diz que o
ngulo do raio incidente deve ser igual ao ngulo do raio refletido em um espelho, seria
refutada se observarmos ngulos de reflexo diferentes dos ngulos de incidncia. As
leis e teorias devem, portanto, "proibir" a ocorrncia de determinados eventos.
Os enunciados que relatam eventos que contradizem uma lei ou teoria (que relatam
acontecimentos "proibidos") so chamados de falseadores potenciais da lei ou teoria.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 17
O conjunto de falseadores potenciais nos d uma medida do contedo emprico da
teoria: quanto mais a teoria "probe", mais ela nos diz acerca do mundo. Para
compreender melhor essa colocao, observe-se o caso oposto: o de enunciados do tipo
"vai chover ou no vai chover amanh". Enunciados deste tipo no possuem falseadores
potenciais e, portanto, no tm contedo emprico ou informativo, no so testveis ou
refutveis e nada dizem acerca do mundo nem contribuem para o progresso do
conhecimento.
Por outro lado, quanto mais geral for um enunciado ou lei, maior seu contedo emprico
ou informativo (a generalizao "todos os metais se dilatam quando aquecidos" nos diz
mais do que "o chumbo se dilata quando aquecido") e maior sua refutabilidade (a
primeira afirmao pode ser refutada caso algum metal - inclusive o chumbo - no se
dilate, enquanto a segunda s refutada caso o chumbo no se dilate).
Conclumos ento que para acelerar o progresso do conhecimento devemos buscar leis
cada vez mais gerais, uma vez que o risco de refutao e o contedo informativo
aumentam com a amplitude da lei, aumentando assim a chance de aprendermos algo
novo.
Um raciocnio semelhante pode ser feito com a busca de leis mais precisas. Essas leis
tm contedo maior e arriscam-se mais refutao; exemplo: "a dilatao dos metais
diretamente proporcional ao aumento da temperatura" tem maior refutabilidade do que
"os metais se dilatam quando aquecidos", uma vez que este ltimo enunciado somente
ser refutado se o metal no se dilatar, enquanto o primeiro enunciado ser refutado
caso o metal no se dilate ou quando a dilatao se desviar significativamente dos
valores previstos.
A refutabilidade tambm se aplica busca de leis mais simples. Se medirmos a
simplicidade de uma lei em funo do nmero de parmetros (o critrio de Popper),
veremos que leis mais simples so tambm mais refutveis (a hiptese de que os
planetas tm rbitas circulares mais simples do que a hiptese de que os planetas tm
rbitas elpticas - j que o crculo um tipo de elipse).
Portanto, de acordo com Popper, a cincia deve buscar leis e teorias cada vez mais
amplas, precisas e simples, j que, desse modo, maior ser a refutabilidade e,
conseqentemente, maior a chance de aprendermos com nossos erros.
No entanto, no se deve confundir refutabilidade com refutao: a lei mais precisa,
simples ou geral pode no ser bem-sucedida no teste e terminar substituda por uma lei
menos geral (ou menos simples ou precisa). A avaliao das teorias s estar completa
aps os resultados dos testes. Na realidade, o que definir o destino de uma teoria ser o
seu grau de corroborao.
importante compreender, porm, que h uma ligao entre a refutabilidade e a
corroborao: quanto maior a refutabilidade de uma teoria, maior o nmero de
acontecimentos que ela "probe" e maior a variedade e severidade dos testes a que ela
pode ser submetida. Conseqentemente, maior o grau de corroborao adquirido se a
teoria passar pelos testes.
18 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
A concluso que teorias mais refutveis possuem maior potencial de corroborao -
embora uma teoria s alcance de fato um alto grau de corroborao se, alm de
altamente refutvel, ela tambm passar com sucesso por testes severos.
A refutabilidade nos d, ento, um critrio a priori para a avaliao de teorias: se
quisermos o progresso do conhecimento, devemos buscar teorias cada vez mais
refutveis (gerais, precisas e simples). A seguir, devemos submet-las aos testes mais
rigorosos possveis. Temos assim um critrio de progresso: teorias mais refutveis
representam um avano sobre teorias menos refutveis - desde que as primeiras sejam
corroboradas e no refutadas.
Popper est, na realidade, propondo um objetivo para a cincia: a busca de teorias de
maior refutabilidade e, conseqentemente, de maior contedo emprico, mais
informativas e mais testveis. Estas so, tambm, as teorias mais gerais, simples,
precisas, com maior poder explicativo e preditivo e, ainda, com maior potencial de
corroborao. atravs dessa busca que iremos aumentar a chance de aprendermos com
nossos erros.
Finalmente, o conceito de refutabilidade pode ser usado tambm para resolver o
problema da demarcao, isto , o problema de como podemos distinguir hipteses
cientficas de hipteses no cientficas.
Para o positivismo, uma hiptese seria cientfica se ela pudesse ser verificada
experimentalmente. No entanto, as crticas induo mostram que essa comprovao
problemtica. Popper sugere ento que uma hiptese ou teoria seja considerada
cientfica quando puder ser refutada. Teorias que podem explicar e prever eventos
observveis so refutveis: se o evento no ocorrer, a teoria falsa. J teorias
irrefutveis (do tipo "vai chover ou no amanh") no tm qualquer carter cientfico,
uma vez que no fazem previses, no tm poder explanatrio, nem podem ser testadas
experimentalmente.
2.3 Verdade e corroborao
A idia de verdade tem, para Popper, um papel importante em sua metodologia,
funcionando como um princpio regulador que guia a pesquisa cientfica, j que "a
prpria idia de erro (...) implica a idia de uma verdade objetiva que podemos deixar
de alcanar" (Popper, 1972, p. 252).
A definio de verdade usada por Popper a de correspondncia com os fatos. Este
seria o sentido de verdade para o senso comum, para a cincia ou para um julgamento
em um tribunal: quando uma testemunha jura que fala a verdade ao ter visto o ru
cometer o crime, por exemplo, espera-se que ela tenha, de fato, visto o ru cometer o
crime.
No se deve confundir, porm, a idia ou a definio de verdade com um critrio de
verdade. Temos idia do que significa dizer que " verdade que a
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
19
sacarina provoca cncer", embora os testes para determinar se isto de fato acontece (os
critrios de verdade) no sejam conclusivos.
Em certos casos at possvel compreender a idia de verdade sem que seja possvel
realizar testes que funcionem como critrios de verdade. Pode-se compreender o
enunciado " verdade que exatamente oito mil anos atrs chovia sobre o local onde era
a cidade do Rio de Janeiro", embora no seja possvel imaginar um teste ou observao
para descobrir se este enunciado verdadeiro.
Isso quer dizer que no dispomos de um critrio para reconhecer a verdade quando a
encontramos, embora algumas de nossas teorias possam ser verdadeiras - no sentido de
correspondncia com os fatos. Portanto, embora uma teoria cientfica possa ter passado
por testes severos com sucesso, no podemos descobrir se ela verdadeira e, mesmo
que ela o seja, no temos como saber isso com certeza.
No entanto, segundo Popper (1972), na histria da cincia h vrias situaes em que
uma teoria parece se aproximar mais da verdade de que outra. Isto acontece quando uma
teoria faz afirmaes mais precisas (que so corroboradas); quando explica mais fatos;
quando explica fatos com mais detalhes; quando resiste a testes que refutaram a outra
teoria: quando sugere testes novos, no sugeridos pela outra teoria (e passa com sucesso
por estes testes) e quando permite relacionar problemas que antes estavam isolados.
Assim, mesmo que consideremos a dinmica de Newton refutada, ela permanece
superior s teorias de Kepler e de Galileu, uma vez que a teoria de Newton explica mais
fatos que as de Galileu e Kepler, alm de ter maior preciso e de unir problemas
(mecnica celeste e terrestre) que antes eram tratados isoladamente.
O mesmo acontece quando comparamos a teoria da relatividade de Eins-tein com a
dinmica de Newton; ou a teoria da combusto de Lavoisier e a do flogisto; ou quando
comparamos as diversas teorias atmicas que se sucederam ao longo da histria da
cincia ou, ainda, quando comparamos a seqncia de teorias propostas para explicar a
evoluo dos seres vivos.'
Em todos esses casos, o grau de corroborao aumenta quando caminhamos das teorias
mais antigas para as mais recentes. Sendo assim, diz Popper, o grau de corroborao
poderia indicar que uma teoria se aproxima mais da verdade que outra - mesmo que
ambas as teorias sejam falsas. Isto acontece quando o contedo-verdade de uma teoria
(a classe das conseqncias lgicas e verdadeiras da teoria) for maior que o da outra
sem que o mesmo ocorra com o contedo falso (a classe de conseqncias falsas de uma
teoria). Isto possvel, porque a partir de uma teoria falsa podemos deduzir tanto
enunciados falsos como verdadeiros: o enunciado "todos os cisnes so brancos" falso,
mas a conseqncia lgica "todos os cisnes do zoolgico do Rio de Janeiro so brancos"
pode ser verdadeira. Logo, uma teoria falsa pode conter maior nmero de afirmaes
verdadeiras do que outra.
20 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTT1 & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Se isto for possvel, a corroborao passa a ser um indicador para uma aproximao da
verdade, e o objetivo da cincia passa a ser o de buscar teorias cada vez mais prximas
verdade ou, como diz Popper, com ura grau cada vez maior de verossimilhana ou
verossimilitude (verisimitude ou, truthlikeness, em ingls).
2.4 Crtica das idias de Popper
Boa parte das crticas das idias de Popper foram feitas pelos representantes do que
pede ser chamado de "A nova filosofia da cincia": Kuhn, Lakatos e Feyerabend. Para
Andersson (1994), estas crticas apiam-se principalmente em dois problemas
metodolgicos: o primeiro que os enunciados relatando os resultados dos testes esto
impregnados de teorias. O segundo, que usualmente testamos sistemas tericos
complexos e no hipteses isoladas, do tipo "todos os cisnes so brancos".
Suponhamos que queremos testar a teoria de Newton, formada pelas trs leis do
movimento e pela lei da gravidade. Para deduzir uma conseqncia observvel da teoria
(uma previso), precisamos acrescentar teoria uma srie de hipteses auxiliares, a
respeito, por exemplo, da estrutura do sistema solar e de outros corpos celestes. Assim,
para fazer a previso a respeito da volta do famoso cometa - depois chamado cometa de
Halley -, Halley no utilizou apenas as leis de Newton, mas tambm a posio e a
velocidade do cometa, calculadas quando de sua apario no ano de 1682 (as chamadas
condies iniciais). Alm disso, ele desprezou certos dados considerados irrelevantes (a
influncia de Jpiter foi considerada pequena demais para influenciar de forma sensvel
o movimento do cometa). Por isso, se a previso de Halley no tivesse sido cumprida (o
cometa voltou no ms e ano previsto), no se poderia afirmar que a teoria de Newton foi
refutada: poderia ter havido um erro nas condies iniciais ou nas chamadas hipteses
auxiliares. Isto significa que, quando uma previso feita a partir de uma teoria fracassa,
podemos dizer apenas que pelo menos uma das hipteses do conjunto formado pelas
leis de Newton, condies iniciais e hipteses auxiliares falsa - mas no podemos
apontar qual delas foi responsvel pelo fracasso da previso: pode ter havido um erro
nas medidas da rbita do cometa ou ento a influncia de Jpiter no poderia ser
desprezada.
Esta crtica tambm foi formulada pela primeira vez por Pierre Duhem, que diz:
O fsico nunca pode submeter uma hiptese isolada a um teste experimental, mas somente todo um
conjunto de hipteses. Quando o experimento se coloca em desacordo com a predio, o que ele aprende
que pelo menos uma das hipteses do grupo inaceitvel e tem de ser modificada; mas o experimento
no indica qual delas deve ser mudada (1954, p.187).
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
21
Duhem resume ento o que hoje designado como tese de Durvem: "Um experimento
em Fsica no pode nunca condenar uma hiptese isolada mas apenas todo um conjunto
terico" (1954, p. 183).
Na realidade, mais de uma teoria - e at todo um sistema de teorias -pode estar
envolvido no teste de uma previso. Isto porque", teorias cientficas gerais, com grande
amplitude, como a teoria de Newton, s podem ser testadas com auxlio de teorias mais
especficas, menos gerais.
As quatro leis de Newton, juntamente com os conceitos fundamentais da teoria (massa,
gravidade etc.) formam o que se pode chamar de ncleo central ou suposies
fundamentais da teoria. Este ncleo precisa ser enriquecido com um conjunto de
"miniteorias" acerca da estrutura do sistema solar. Este conjunto constitui um modelo
simplificado do sistema solar, onde se considera, por exemplo, que somente foras
gravitacionais so relevantes e que a atrao entre planetas muito pequena comparada
com a atrao do Sol.
Se levarmos em conta que os dados cientficos so registrados com instrumentos
construdos a partir de teorias, podemos compreender que o que est sendo testado , na
realidade, uma teia complexa de teorias e hipteses auxiares e a refutao pode indicar
apenas que algo est errado em todo esse conjunto.
Isto significa que a teoria principal (no caso a teoria de Newton) no precisa ser
modificada. Podemos, em vez disso, modificar uma das hipteses auxiares. Um
exemplo clssico dessa situao ocorreu quando astrnomos calcularam a rbita do
planeta Urano com auxlio da teoria de Newton e descobriram que esta rbita no
concordava com a rbita observada. Havia, portanto, o que chamamos em filosofia da
cincia, de uma anomaa, isto , uma observao que contradiz uma previso.
Como vimos, dois astrnomos, Adams e Le Verrier, imaginaram, ento, que poderia
haver um planeta desconhecido que estivesse alterando a rbita de Urano. Eles
modificaram, portanto, uma hiptese auxiar - a de que Urano era o ltimo planeta do
sistema solar. Calcularam ento a massa e a posio que o planeta desconhecido deveria
ter para provocar as discrepncias entre a rbita prevista e a rbita observada. Um ms
depois da comunicao de seu trabalho, em 23 de setembro de 1846, um planeta com as
caractersticas previstas -Netuno - foi observado. Neste caso, o problema foi resolvido
alterando-se uma das hipteses auxiares, ao invs de se modificar uma teoria
newtoniana.
Em outra situao bastante semelhante - uma diferena entre a rbita prevista e a rbita
observada do planeta Mercrio -, Le Verrier se valeu da mesma estratgia, postulando a
existncia de um planeta, Vulcano, mais prximo do Sol do que Mercrio. Mas nenhum
planeta com as caractersticas previstas foi encontrado. Neste caso, o problema somente
pde ser resolvido com a substituio da teoria de Newton pela teoria da relatividade -
nenhuma mudana nas hipteses auxiares foi capaz de resolver o problema, explicando
a anomalia.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
23
contedo de verdade como o de falsidade crescem com o contedo das teorias (o nico
caso em que isso no ocorre seria o caso em que uma das duas teorias verdadeira).
Sendo assim, impossvel comparar quanto verossimilhana duas teorias que podem
ser falsas.
Uma soluo para este problema consiste em propor critrios de avaliao de teorias
que no dependam da verossimilhana, como fez Watkins (1984); outra soluo
corrigir e reformular o conceito de verossimilhana, de modo que ele sirva como um
objetivo da cincia como procuram fazer vrios filsofos (Brink & Heidema, 1987;
Burger & Heidema, 1994; Kuipers, 1987; Niiniluoto, 1984,1987; Oddie, 1986; para
crticas a essa tentativa, ver Miller, 1994).
3. A filosofia de Thomas Kuhn
EmAEstrutura das Revolues Cientficas, publicado originalmente em 1962, o filsofo
Thomas Kuhn (1922-1996), critica a viso da cincia proposta tanto pelos positivistas
lgicos como pelo racionalismo crtico popperiano, demonstrando que o estudo da
histria da cincia d uma viso da cincia e do seu mtodo diferente da que foi
proposta por essas escolas.
Logo aps a primeira edio de seu livro, Kuhn foi criticado por ter defendido uma
viso relativista da cincia, ao negar a existncia de critrios objetivos para a avaliao
de teorias e ao defender uma forte influncia de fatores psicolgicos e sociais nessa
avaliao.
Na segunda edio do livro (1970b) - no posfcio - e em outros trabalhos (1970a,
1971,1977,1979,1987,1990), Kuhn defendeu-se das crticas, afirmando que tinha sido
mal interpretado: "Meus crticos respondem s minhas opinies com acusaes de
irracionalidade e relativismo [...] Todos so rtulos que rejeito categoricamente [...]"
(1970a, p.234).
No entanto, medida que procurava se explicar melhor, Kuhn foi tambm reformulando
muitas de suas posies originais. Para alguns filsofos da cincia, como Newton-Smith
(1981), essas mudanas foram tantas, que fica difcil dizer "se um racionalista deveria
negar tudo que Kuhn diz" (p. 103).
Em seu primeiro livro (1957), Kuhn prope-se a discutir as causas da Revoluo
Copernicana, que ocorreu quando a teoria heliocntrica de Coprni-co substituiu o
sistema geocntrico de Ptolomeu. Para Kuhn, o fato de que teorias aparentemente bem
confirmadas so periodicamente substitudas por outras refuta a tese positivista de um
desenvolvimento indutivo e cumulativo da cincia. Contrariamente ao falsificacionismo
de Popper, porm, Kuhn acha que uma simples observao incompatvel com uma
teoria no leva um cientista a abandonar essa teoria, substituindo-a por outra. Para ele, a
histria da cincia demonstra que esta substituio (chamada "revoluo cientfica") no
- e no poderia ser - to simples como a lgica falsificacionista indica. Isso porque
uma observao nunca absolutamente incompatvel com uma teoria.
24 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Na realidade, uma teoria "falsificada" no precisa ser abandonada, mas pode ser
modificada de forma a se reconciliar com a suposta refutao. Mas, neste caso, por que
os cientistas s vezes tentam modificar a teoria e, outras vezes, como no caso de
Coprnico, introduzem uma nova teoria completamente diferente? O objetivo central de
Kuhn , portanto, o de explicar por que "os cientistas mantm teorias apesar das
discrepncias e, tendo aderido a ela, por que eles as abandonam?" (Kuhn, 1957, p. 76).
Em outras palavras, Kuhn vai tentar explicar como a comunidade cientfica chega a um
consenso e como esse consenso pode ser quebrado. (Alm de livros e artigos do prprio
Kuhn, podem ser consultados, entre muitos outros, os seguintes trabalhos: Andersson,
1994; Chalmers, 1982; Gutting, 1980; Hoyningen-Huene, 1993; Kitcher, 1993; Lakatos
& Musgrave, 1970; Laudan, 1984, 1990; Newton-Smith, 1981; Oldroyd, 1986;
Scheffler, 1967; Siegel, 1987; Stegmller, 1983; Watkins, 1984.)
3.1 O conceito de paradigma
Para Kuhn, a pesquisa cientfica orientada no apenas por teorias, no sentido
tradicional deste termo (o de uma coleo de leis e conceitos), mas por algo mais amplo,
o paradigma, uma espcie de "teoria ampliada", formada por leis, conceitos, modelos,
analogias, valores, regras para a avaliao de teorias e formulao de problemas,
princpios metafsicos (sobre a natureza ltima dos verdadeiros constituintes do
universo, por exemplo) e ainda pelo que ele chama de "exemplares", que so "solues
concretas de problemas que os estudantes encontram desde o incio de sua educao
cientfica, seja nos laboratrios, exames ou no fim dos captulos dos manuais
cientficos" (Kuhn, 1970b, p. 232).
Kuhn cita como exemplos de paradigmas, a mecnica newtoniana, que explica a atrao
e o movimento dos corpos pelas leis de Newton; a astronomia ptolomaica e
copernicana, com seus modelos de planetas girando em torno da Terra ou do Sol e as
teorias do flogisto e do oxignio, que explicam a combusto e a calcinao de
substncias pela eliminao de um princpio inflamvel - o flogisto - ou pela absoro
de oxignio, respectivamente. Todas essas realizaes cientficas serviram como
modelos para a pesquisa cientfica de sua poca, funcionando tambm, como uma
espcie de "viso do mundo" para a comunidade cientfica, determinando que tipo de
leis so vlidas; que tipo de questes devem ser levantadas e investigadas; que tipos de
solues devem ser propostas; que mtodos de pesquisa devem ser usados e que tipo de
constituintes formam o mundo (tomos, eltrons, flogisto etc).
A fora do paradigma seria tanta que ele determinaria at mesmo como um fenmeno
percebido pelos cientistas: quando Lavoisier descobriu o oxignio, ele passou a "ver"
oxignio onde, nos mesmos experimentos, Priestley e outros cientistas defensores da
teoria do flogisto viam "ar deflogistado". Enquanto Aristteles olhava para uma pedra
balanando amarrada em um fio e "via" um
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
25
corpo pesado tentando alcanar seu lugar natural, Galileu "via" um movimento
pendular (Kuhn, 1970b).
Para Kuhn, a fora de um paradigma viria mais de seus exemplares do que de suas leis e
conceitos. Isto porque os exemplares influenciam fortemente o ensino da cincia. Eles
aparecem nos livros-texto de cada disciplina como "exerccios resolvidos", ilustrando
como a teoria pode ser aplicada para resolver problemas (mostrando, por exemplo,
como as leis de Newton so usadas para calcular a atrao gravitacional que a Terra
exerce sobre um corpo em sua superfcie). So, comumente, as primeiras aplicaes
desenvolvidas a partir da teoria, passando a servir ento como modelos para a aplicao
e o desenvolvimento da pesquisa cientfica. Os estudantes so estimulados a aplic-los
na soluo de problemas e tambm a modificar e estender os modelos para a soluo de
novos problemas.
Os exemplares so, portanto, a parte mais importante de um paradigma para a apreenso
dos conceitos cientficos e para estabelecer que problemas so relevantes e de que modo
devem ser resolvidos. Desse modo, eles determinam o que pode ser considerado uma
soluo cientificamente aceitvel de um problema, ajudando ainda a estabelecer um
consenso entre os cientistas e servindo como guias para a pesquisa.
Aps ter sido criticado por usar o termo paradigma de modo bastante vago (Masterman,
1970), Kuhn afirmou, no posfcio de A Estrutura das Revolues Cientficas (1970b),
que ele preferia usar o termo paradigma nos sentido mais estrito, de exemplares. Apesar
disso, o termo paradigma continuou a ser usado em sentido amplo pela maioria dos
filsofos da cincia e o prprio Kuhn reconheceu ter perdido o controle sobre este
termo.
Alm disso, como durante as mudanas de paradigma (o termo ser usado aqui em
sentido amplo, salvo observao em contrrio) h tambm mudanas na teoria que
compe o paradigma, Kuhn muitas vezes fala indistintamente em "substituir uma teoria
ou um paradigma" (1970b).
3.2 A cincia normal
A fora de um paradigma explicaria por que as revolues cientficas so raras: em vez
de abandonar teorias refutadas, os cientistas se ocupam, na maior parte do tempo, com o
que Kuhn chama "cincia normal", que a pesquisa cientfica orientada por um
paradigma e baseada em um consenso entre especialistas.
Nos perodos de cincia normal, todos os problemas e solues encontradas tm de estar
contidos dentro do paradigma adotado. Os cientistas se limitariam a resolver enigmas
(puzzles). Este termo usado para indicar que, na cincia normal, as "anomalias"
(resultados discrepantes) que surgem na pesquisa so tratados como enigmas ou quebra-
cabeas (puzzles), do tipo encontra-
26 ALDA JUDriH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
do nos jogos de encaixar figuras ou nas palavras cruzadas: a dificuldade de achar a
palavra ou a pea certa deve-se nossa falta de habilidade e no (provavelmente) a um
erro na construo ou nas regras do jogo. Do mesmo modo, os problemas no resolvidos
e os resultados discrepantes no ameaam a teoria ou o paradigma: o mximo que o
cientista poder fazer contestar e modificar alguma hiptese auxiliar, mas no a teoria
principal ou o paradigma.
Na cincia normal no h, portanto, experincias refutadoras de teorias, nem grandes
mudanas no paradigma. Essa adeso ao paradigma, no entanto, no impede que haja
descobertas importantes na cincia normal, como aconteceu, por exemplo, na
descoberta de novos elementos qumicos previstos pela tabela peridica (Kuhn, 1977).
um progresso, porm, que deixa as regras bsicas do paradigma inalteradas, sem
mudanas fundamentais.
Essa adeso seria importante para o avano da cincia, uma vez que se o paradigma
fosse abandonado rapidamente, na primeira experincia refutadora, perderamos a
chance de explorar todas as sugestes que ele abre para desenvolver a pesquisa. Uma
forte adeso ao paradigma permite a prtica de uma pesquisa detalhada, eficiente e
cooperativa.
3.3 Crise e mudana de paradigma
H perodos na histria da cincia em que teorias cientficas de grande amplitude so
substitudas por outras, como ocorreu na passagem da teoria do flogisto para a teoria do
oxignio de Lavoisier, do sistema de Ptolomeu para o de Coprnico, ou da fsica de
Aristteles para a de Galileu.
Nestes perodos, chamados de "Revolues Cientficas", ocorre uma mudana de
paradigma: novos fenmenos so descobertos, conhecimentos antigos so abandonados
e h uma mudana radical na prtica cientfica e na "viso de mundo" do cientista.
Segundo Kuhn, "embora o mundo no mude com a mudana de paradigma, depois dela
o cientista passa a trabalhar em um mundo diferente" (1970b, p. 121).
Para Kuhn, a cincia s tem acesso a um mundo interpretado por uma linguagem ou por
paradigmas: nada podemos saber a respeito do mundo independentemente de nossas
teorias. Ele rejeita a idia de que possamos construir teorias verdadeiras ou mesmo cada
vez mais prximas verdade (Kuhn, 1970a; 1970b; 1977).
Pelo mesmo motivo, seria impossvel estabelecer uma distino entre conceitos
observveis - que se referem a fenmenos observveis, no influenciados por teorias - e
conceitos tericos, que se referem a fenmenos no observveis (como campo ou
eltron), construdos com auxlio de teorias.
Kuhn compara as mudanas no modo de observar um fenmeno durante as revolues
cientficas a mudanas de Gestalt, que ocorrem holisticamente: por exemplo, quando
certas figuras ambguas podem ser vistas de modos
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
27
diferentes, como um coelho ou um pato (figura 1): "O que eram patos no mundo do
cientista antes da revoluo passam a ser coelhos depois dela" (Kuhn, 1970b, p. 111).
Figura 1. Coelho ou pato?
Como nenhuma teoria ou paradigma resolve todos os problemas, h sempre anomalias
que, aparentemente, poderiam ser solucionadas pelo paradigma, mas que nenhum
cientista consegue resolver.
Um exemplo de anomalia ocorreu quando Herschel, utilizando um novo e melhor
telescpio, observou que Urano - considerado como uma estrela na poca - no era
puntiforme, como uma estrela, mas tinha a forma de um disco. Outra anomalia ocorreu
quando Herschel observou que Urano movia-se ao longo do dia entre as estrelas, em vez
de permanecer fixo, como elas. Herschel achou que Urano era um cometa, at que
outros astrnomos observaram que Urano tinha uma rbita quase circular em volta do
Sol, como fazem os planetas. A forma e o movimento de Urano eram, portanto,
anomalias que no se encaixavam na percepo original de que Urano era uma estrela.
Ao mesmo tempo, Kuhn fala que algumas anomalias so "significativas" ou
"essenciais", ou ainda que elas so "contra-exemplos", no sentido de que podem lanar
dvidas sobre a capacidade do paradigma de resolver seus problemas e gerando com
isso uma crise (1970a, 1970b, 1977,1979). O problema ento descobrir o que levaria
uma anomalia a parecer "algo mais do que um novo quebra-cabeas da cincia normal"
(1970b, p. 81).
28 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Tudo o que Kuhn apresenta (1970b, 1977, 1979), porm, so indcios de alguns fatores
que poderiam estimular os cientistas a considerar uma ou mais anomalias como
significativas: uma discrepncia quantitativamente significativa entre o previsto e o
esperado; um acmulo de anomalias sem resoluo; uma anomalia que, apesar de
parecer sem importncia, impea uma aplicao prtica (a elaborao de um calendrio,
por exemplo, no caso da astronomia ptolo-maica); uma anomalia que resiste por muito
tempo, mesmo quando atacada pelos melhores especialistas da rea (como as anomalias
na rbita de Urano, que levaram descoberta de Netuno ou as discrepncias residuais
na astronomia de Ptolomeu); ou ainda um tipo de anomalia que aparece repetidas vezes
em vrios tipos de teste.
Do momento em que a cincia normal produziu uma ou mais anomalias significativas,
alguns cientistas podem comear a questionar os fundamentos da teoria aceita no
momento. Eles comeam a achar que "algo est errado com o conhecimento e as
crenas existentes" (1977, p. 235). Surge uma desconfiana nas tcnicas utilizadas e
uma sensao de insegurana profissional. Neste ponto, Kuhn diz que a disciplina em
questo est em "crise" (1970b, 1977).
A crise gerada se o cientista levar a srio as anomalias e "perder a f" no paradigma:
para Kuhn, a revoluo copernicana aconteceu porque problemas no resolvidos
levaram Coprnico a perder a f na teoria ptolomaica (Kuhn, 1957).
A crise pode ser resolvida de trs formas: as anomalias so resolvidas sem grandes
alteraes na teoria ou no paradigma; as anomalias no interferem na resoluo de
outros problemas e, por isso, podem ser deixadas de lado; a teoria ou o paradigma em
crise substitudo por outro capaz de resolver as anomalias.
A nica explicao para o que ir acontecer parece ser psicolgica: se o cientista
acredita no paradigma, ele tenta resolver a anomalia sem alter-lo, modificando, no
mximo, alguma hiptese auxiliar. Se "perdeu a f" no paradigma, ele pode tentar
construir outro paradigma capaz de resolver a anomalia.
3.4 A tese da incomensurabilidade
Em A Estrutura das Revolues Cientficas, Kuhn parece defender a tese de que
impossvel justificar racionalmente nossa preferncia por uma entre vrias teorias: a
tese da incomensurabilidade.
A incomensurabilidade decorre das mudanas radicais que ocorrem durante uma
revoluo cientfica: mudanas no significado do conceito; na forma de ver o mundo ou
de interpretar os fenmenos e nos critrios para selecionar os problemas relevantes, nas
tcnicas para resolv-los e nos critrios para avaliar teorias.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
29
Assim, como comparar teorias ou paradigmas, se os cientistas que aderem a paradigmas
ou teorias diferentes tm vises diferentes do mesmo fenmeno (onde um v o flogisto
o outro v oxignio) ou, colocando de forma ainda mais radical, se o mundo muda com
o paradigma (antes da descoberta de Herschel havia uma estrela onde agora h um
planeta)?
Outra questo, que os problemas que exigiam solues dentro de um paradigma
podem ser abandonados como obsoletos na viso de outro paradigma - o mesmo
acontecendo com o tipo de soluo escolhida. Conseqentemente, durante uma
revoluo cientfica h ganhos mas tambm h perdas na capacidade de explicao e
previso: a teoria nova explica alguns fatos que a teoria antiga no explica, mas esta
continua a explicar fatos que a teoria nova no capaz de explicar. Nesta situao,
torna-se problemtico afirmar que uma das teorias superior a outra. Esta tese
conhecida como "a perda de Kuhn" ("Kuhn-loss") (Watkins, 1984, p. 214).
A incomensurabilidade existiria tambm devido a uma dificuldade de traduo entre os
conceitos e enunciados de paradigmas diferentes. Nas revolues cientficas ocorrem
mudanas no significado de alguns conceitos fundamentais, de modo que cada
comunidade cientfica passa a usar conceitos diferentes - mesmo que as palavras sejam
as mesmas.
Isto quer dizer que, embora os conceitos do paradigma antigo continuem a ser usados,
eles adquirem um significado diferente: o conceito de massa na teoria da relatividade,
por exemplo, seria diferente do conceito de massa na mecnica newtoniana. O mesmo
acontece com o conceito de planeta na teoria de Ptolomeu e na teoria de Coprnico.
Os enunciados (leis e hipteses) teriam ento de ser traduzidos de um paradigma para
outro. Mas, na ausncia de uma linguagem neutra (independente de teorias ou
paradigmas) a traduo no pode ser feita sem perda de significado.
Finalmente, como veremos depois, a incomensurabilidade decorre tambm do fato de
que cada cientista pode atribuir pesos diferentes a cada um dos critrios para a avaliao
de teorias (poder preditivo, simplicidade, amplitude etc.) ou ento interpret-los de
forma diferente - sem que se possa dizer qual o peso ou a interpretao correta. Alm
disso, a prpria escolha desses critrios no pode ser justificada objetivamente - por
algum algoritmo lgico ou matemtico, por exemplo.
Diante da dificuldade - ou mesmo da impossibilidade - de uma escolha entre teorias ou
paradigmas, no de estranhar que Kuhn d a entender que a aceitao do novo
paradigma no se deva - ou, pelo menos, no se deva apenas - a recursos lgicos ou a
evidncias experimentais, mas capacidade de persuaso ou "propaganda" feita pelos
cientistas que defendem o novo paradigma. Na falta de argumentos e critrios objetivos
de avaliao esta aceitao ocorreria atravs de uma espcie de "converso" de novos
adeptos - ou ento medida
30 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
que aqueles que se recusam a aceitar o novo paradigma fossem morrendo (1970b).
Em obras posteriores, porm, (1970a, 1977, 1983) e no posfcio obra original (1970b),
ele passou a afirmar que nem todos os conceitos mudam de sentido durante as mudanas
de teorias ou paradigmas: h apenas uma "inco-mensurabilidade local", em que a
mudana de sentido afeta "apenas um pequeno subgrupo de termos" (1983, pp. 670-
671).
Neste caso, haveria uma incomunicabilidade apenas parcial entre os defensores de
paradigmas diferentes e o potencial emprico de teorias "incomen-surveis" poderia ser
comparado, uma vez que essas teorias tm interseces empricas que podem ser
mutuamente incompatveis. Assim, embora o conceito de planeta tenha mudado na
passagem da teoria de Ptolomeu para a de Coprnico, as previses de cada teoria sobre
as posies planetrias podem ser feitas com instrumentos apropriados, que medem os
ngulos entre os planetas e as estrelas fixas. O resultado dessas medidas pode se revelar
incompatvel com alguma dessas previses. Neste caso, a comparao entre teorias pode
ser feita porque algumas das previses empricas no se valem dos conceitos
incomensur veis.
3.5 A avaliao das teorias
As razes fornecidas por Kuhn para escolher a melhor entre duas teorias no diferem,
segundo ele prprio, das linhas tradicionais da filosofia da cincia. Sem pretender dar
uma linha completa, Kuhn seleciona "cinco caractersticas de uma boa teoria cientfica
[...]: exatido, consistncia, alcance, simplicidade e fecundidade" (1977, p. 321).
A exatido, para Kuhn, significa que as previses deduzidas da teoria devem ser
qualitativa e quantitativamente exatas, isto , as "conseqncias da teoria devem estar
em concordncia demonstrada com os resultados das experimentaes e observaes
existentes" (1977, p. 321).
A exigncia de consistncia significa que a teoria deve estar livre de contradies
internas e ser considerada compatvel com outras teorias aceitas no momento.
Quanto ao alcance, desejvel que ela tenha um amplo domnio de aplicaes, isto ,
que suas conseqncias estendam-se "alm das observaes, leis ou subteorias
particulares para as quais ela esteja projetada em princpio" (1977, p. 321). Isso
significa que uma teoria deve explicar fatos ou leis diferentes daqueles para os quais foi
construda.
A simplicidade pode ser caracterizada como a capacidade que a teoria tem de unificar
fenmenos que, aparentemente, no tinham relao entre si. Uma boa teoria deve ser
capaz de organizar fenmenos que, sem ela, permaneceriam isolados uns dos outros.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 31
Afecundidade implica que a teoria deve "desvendar novos fenmenos ou relaes
anteriormente no verificadas entre fenmenos j conhecidos" (1977, p. 322). Ela deve
ser uma fonte de novas descobertas; deve ser capaz de orientar a pesquisa cientfica de
forma produtiva.
Alm dessas razes, Kuhn cita, ocasionalmente, o poder explanatrio (outro conceito
comum na filosofia tradicional), a plausibilidade e a capacidade da teoria de definir e
resolver o maior nmero possvel de problemas tericos e experimentais, especialmente
do tipo quantitativo (1977).
A plausibilidade significa, para Kuhn, que as teorias devem ser "compatveis com outras
teorias disseminadas no momento" (1970b, p. 185).
Em relao capacidade de resolver problemas, Kuhn mais explcito: alm de resolver
os problemas que deflagraram a crise com mais preciso que o paradigma anterior, "o
novo paradigma deve garantir a preservao de uma parte relativamente grande da
capacidade objetiva de resolver problemas conquistada pela cincia com o auxlio dos
paradigmas anteriores" (Kuhn, 1970b, p. 169).
Alm disso, Kuhn inclui tambm na capacidade de resolver problemas, a habilidade de
uma teoria de prever fenmenos que, da perspectiva da teoria antiga, so inesperados
(Kuhn, 1970b, 1977).
Kuhn reconhece que o poder explanatrio, a plausibilidade e, principalmente, a
capacidade de resolver problemas, podem ser deduzidos dos valores anteriores. Mas no
tem a preocupao de avaliar a coerncia ou a redundncia desses critrios, uma vez que
atribui um peso muito menor a eles do que os filsofos tradicionais.
Para Kuhn, esses critrios no so conclusivos, isto , no so suficientes para forar
uma deciso unnime por parte da comunidade cientfica. Por isso, ele prefere usar o
termo "valores" em vez de "critrios". Isso acontece por vrios motivos. Em primeiro
lugar, valores como a simplicidade, por exemplo, podem ser interpretados de formas
diferentes, provocando uma discordncia entre qual das teorias de fato mais simples.
Alm disso, um valor pode se opor a outro: uma teoria pode ser superior em relao a
determinado valor, mas inferior em relao a outro: "uma teoria pode ser mais simples e
outra mais precisa" (Kuhn, 1970a, p. 258). Neste caso, seria necessrio atribuir pesos
relativos a cada valor - mas esta atribuio no faz parte dos valores compartilhados
pela comunidade. Na realidade, cada cientista pode atribuir um peso diferente a cada
valor.
Alm disso, embora esses valores possam servir para persuadir a comunidade cientfica
a aceitar um paradigma, eles no servem para justificar a teoria -no sentido de que ela
seria mais verdadeira que outra. Para Kuhn, no h ligao entre os valores e a verdade
de uma teoria (ou de sua verossimilitude).
Finalmente, Kuhn no v como justificar estes valores, a no ser pelo fato de que esses
so os valores compartilhados pela comunidade cientfica: "Que melhor critrio poderia
existir do que a deciso de um grupo de cientistas?"
32 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
(1970b, p. 170). A justificativa para a aceitao desses critrios passa a ser, portanto, a
opinio da comunidade cientfica que trabalha com o paradigma em questo.
Kuhn sustenta que, do momento em que a escolha de teorias no completamente
determinada pelos valores compartilhados da comunidade cientfica (simplicidade,
preciso etc), nem pode ser determinada (provada ou refutada) por uma base emprica,
outros fatores, que variam de indivduo para indivduo, influem nessa escolha:
experincia profissional, convices religiosas e filosficas, certos traos da
personalidade (timidez, esprito de aventura etc.) (1970a, 1970b, 1977).
Para Kuhn este indeterminao til para o desenvolvimento da cincia: como
nenhuma teoria comprovada ou refutada conclusivamente, qualquer deciso de
escolha implica um risco. Por isso, seria interessante que alguns cientistas no
abandonassem uma teoria prematuramente. importante que alguns escolham a teoria
nova e outros mantenham a adeso teoria antiga: somente assim o potencial das duas
teorias poder ser desenvolvido exausto.
A partir dessas concluses, Kuhn ataca outra tese admitida por positivistas lgicos e
racionalistas crticos - a de que h uma diferena entre o contexto da descoberta e o da
justificativa de uma teoria. Para Kuhn, uma vez que fatores individuais e psicolgicos -
que poderiam participar apenas do contexto da descoberta para os filsofos tradicionais
- podem e devem participar da avaliao de teorias, a diferena entre os dois contextos
se dissolve.
No entanto, ao mesmo tempo que chama a ateno para fatores subjetivos de avaliao,
Kuhn acha que na "converso" de toda uma comunidade ao novo paradigma os
argumentos baseados na capacidade da nova teoria de resolver problemas so decisivos.
Assim, a nova teoria somente ser aceita pela comunidade, se ela for capaz de resolver
as anomalias significativas que levaram crise e se for capaz, tambm, de resolver uma
grande parte dos problemas resolvidos pela teoria antiga (1970a).
medida que os cientistas trabalham para corrigir e desenvolver as teorias, o nmero
de evidncias empricas e argumentos tericos em favor de uma teoria pode aumentar
progressivamente, a ponto de convencer um nmero cada vez maior de cientistas, at
que, eventualmente, toda a comunidade passa a aceitar uma nica teoria ou paradigma:
o novo consenso restabelece ento a volta de uma cincia normal (Kuhn, 1970b).
No entanto, Kuhn argumenta que, embora em alguns casos a resistncia mudana no
parea razovel, no se "encontrar um ponto onde a resistncia [ao paradigma vigente]
torne-se ilgica ou no cientfica" (1970b, p. 159).
Esse ponto coloca novamente em questo a objetividade da escolha: se no se pode
convencer um cientista por argumentos que sua resistncia ilgica ou no cientfica,
ento, para que escolher entre duas ou mais teorias? Por que no
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 33
ficar com todas elas - possibilitando o desenvolvimento exausto de todos os
paradigmas?
3.6 Concluso
Para Kuhn, o progresso em cincia consiste, principalmente, na maior capacidade de
resolver problemas que as novas teorias apresentam em relao s antigas teorias -
incluindo-se a solues mais precisas e maior nmero de previses de dados empricos.
Kuhn parece defender aqui um critrio objetivo de progresso. Ao mesmo tempo, porm,
afirma que, durante uma mudana de paradigma, h perdas na capacidade de explicar
certos fenmenos e na capacidade de reconhecer certos problemas como legtimos -
alm de um estreitamento no campo da pesquisa (Kuhn, 1977). Mas, se h perdas e
ganhos, como aferir o progresso?
O conceito de progresso pode ser avaliado de forma objetiva, se aceitarmos que a
cincia se aproxima cada vez mais da verdade. Mas Kuhn considera essa idia
inaceitvel e desnecessria, criticando no apenas aquele que defende o aumento da
verossimilitude das teorias cientficas, mas tambm uma viso realista da cincia.
Kuhn defende aqui a posio no-realista de que sem sentido falar de uma realidade
absoluta, livre de teorias, uma vez que no temos acesso a essa realidade. Ele considera
que esta suposio no necessria para explicar o sucesso da cincia.
A posio de Kuhn , claramente, instrumentalista: uma teoria apenas uma ferramenta
para produzir previses precisas, no tendo qualquer relao com a verdade ou com a
verossimilitude. Teorias no so verdadeiras nem falsas, mas eficientes ou no
eficientes. dentro desta viso que Kuhn concebe o progresso cientfico.
Restam ainda duas questes importantes: Kuhn apresenta boas razes para a avaliao
de teorias? At que ponto as idias de Kuhn podem ser relativistas?
Em sentido amplo, o relativismo a tese de que a verdade ou a avaliao de uma teoria,
de uma hiptese ou de algo mais amplo (paradigma, sistema conceituai ou mesmo todo
o conhecimento) determinada por (ou funo de) um ou mais dos seguintes fatores
ou variveis: perodo histrico, interesse de classe, linguagem, raa, sexo,
nacionalidade, cultura, convices pessoais, paradigma, pontos de vista - enfim, por
qualquer fator psicossocial, cultural ou pelo sistema de conceitos utilizados. Para o
relativismo, todos esses fatores seriam uma barreira intransponvel para a objetividade.
No caso especfico da filosofia da cincia, a tese relativista afirma que no h critrios
ou padres objetivos para avaliar as teorias, uma vez que esses critrios dependem de
um ou mais dos fatores acima.
34 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Se a tese for verdadeira, ns estamos, de certa maneira, aprisionados dentro de nosso sistema de
conceitos (ou dentro de paradigmas, classes sociais, pocas histricas, linguagem etc.) e,
simplesmente, no h um sistema superior, objetivo ou neutro para avaliar nossas idias. Neste
caso, fica comprometida no apenas a possibilidade de avaliao de teorias, mas tambm a
prpria idia de progresso do conhecimento ou da cincia. Afinal, que critrio teramos para
afirmar que uma teoria melhor que outra ou que h progresso ao longo de uma seqncia de
teorias?
Embora Kuhn tenha rejeitado o rtulo de relativista, vrios filsofos consideram que ele no
consegue apresentar boas razes para a escolha de teorias (Andersson, 1994; Bunge, 1985a,
1985b; Lakatos, 1970, 1978; Laudan, 1990; Popper, 1979; Shapere, 1984; Scheffler, 1967;
Siegel, 1987; Thagard, 1992; Toul-min, 1970; Trigg, 1980, entre muitos outros).
Como pode, por exemplo, haver progresso, do momento em que a capacidade de resolver
problemas avaliada de forma diferente pelos defensores do paradigma antigo e do novo (para
os primeiros pode ter havido mais perdas do que ganhos, enquanto os ltimos fazem a avaliao
inversa) e do momento em que fatores psicolgicos e sociais necessariamente influenciam essa
escolha - o que vem a ser justamente a tese relativista?
As teses de Kuhn, principalmente na interpretao mais radical, estimularam um intenso debate.
Os filsofos que acreditam que os critrios de avaliao de teorias devem ser objetivos, isto ,
devem ser independentes das crenas dos cientistas ou das circunstncias sociais do momento,
procuraram rebater suas teses relativistas, de forma a defender o uso de critrios objetivos para a
avaliao das teorias, como fizeram, os seguidores do racionalismo crtico (Andersson, 1994;
Bartley, 1984; Miller, 1994; Musgrave, 1993; Radnitzky, 1976, 1987; Watkins, 1984).
Outro grupo parte para a posio oposta, levando as teses relativistas s ltimas conseqncias,
como fizeram Paul Feyerabend (1978,1988) e a Escola deEdimburgo (Barnes, 1974; Bloor,
1976; Collins, 1982; Latour & Woolgar, 1986).
Finalmente, h aqueles que, como Imre Lakatos e Larry Laudan, incorporam em sua filosofia
algumas idias de Kuhn, procurando, no entanto, construir critrios objetivos para a avaliao
de teorias (Lakatos, 1970, 1978; Laudan, 1977,1981,1984,1990).
4. Lakatos, Feyerabend e a sociologia do conhecimento
Do mesmo modo que Kuhn, Imre Lakatos (1922-1974) acha que sempre possvel evitar que
uma teoria seja refutada fazendo-se modificaes nas hipteses auxiliares. A partir da, Lakatos
procura reformular a metodologia de Popper de forma a preservar a idia de objetividade e
racionalidade da cincia. J Paul Feyerabend (1924-1994) segue uma linha ainda mais radical
do que a de
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 35
Kuhn, ao afirmar que no existem normas que garantam o progresso da cincia ou que a
diferenciem de outras formas de conhecimento. Finalmente, a sociologia do
conhecimento procura demonstrar que a avaliao das teorias cientficas determinada
por fatores sociais.
4.1 As idias de Lakatos
Para ilustrar a tese de que sempre possvel evitar que uma teoria seja refutada fazendo
modificaes nas hipteses auxiliares, Lakatos imagina um planeta hipottico que se
desvia da rbita calculada pela teoria de Newton. De um ponto de vista lgico, isso seria
uma falsificao da teoria. Mas em vez de abandonar a teoria, o cientista pode imaginar
que um planeta desconhecido esteja causando o desvio. Mesmo que este planeta no
seja encontrado, a teoria de Newton no precisa ser rejeitada. Podemos supor, por
exemplo, que o planeta muito pequeno e no pode ser observado com os telescpios
utilizados. Mas vamos supor que o planeta no seja observado com telescpios muito
potentes. Podemos supor que uma nuvem de poeira csmica tenha impedido sua
observao. E mesmo que sejam enviados satlites e que estes no consigam detectar a
nuvem, o cientista pode dizer ainda que um campo magntico naquela regio perturbou
os instrumentos do satlite. Desse modo, sempre se pode formular uma nova hiptese
adicional, salvando a teoria da refutao. Lakatos mostra assim que "refutaes" de
teorias podem sempre ser transformadas em anomalias, atribudas a hipteses auxiliares
incorretas (Lakatos, 1970).
Com exemplos como esse, Lakatos mostra tambm que, contrariamente a Popper, as
teorias cientficas so irrefutveis: "as teorias cientficas [...] falham em proibir qualquer
estado observvel de coisas" (Lakatos, 1970, p. 100).
Para Lakatos, a histria da cincia demonstra a tese de que as teorias no so
abandonadas, mesmo quando refutadas por enunciados de teste: "oitenta e cinco anos se
passaram entre a aceitao do perilio de Mercrio como anomalia e sua aceitao
como falseamento da teoria de Newton" (1970, p. 115).
Alm disso, para Lakatos as teorias no so modificadas ao longo do tempo de forma
completamente livre: certas leis e princpios fundamentais resistem por muito tempo s
modificaes (como aconteceu com as leis de Newton, por exemplo). Por isso ele acha
que deve haver regras com poder heurstico, que orientam as modificaes e servem de
guia para a pesquisa cientfica. Se for assim, a pesquisa cientfica poderia ser melhor
explicada atravs de uma sucesso de teorias com certas partes em comum: o cientista
trabalha fazendo pequenas correes na teoria e substituindo-a por outra teoria
ligeiramente modificada. Esta sucesso de teorias chamada por Lakatos de "programa
de pesquisa cientfica".
36 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Aparte que no muda em um programa de pesquisa chamada de "ncleo rgido do
programa" (Lakatos, 1970). O ncleo rgido formado por um conjunto de leis
consideradas irrefutveis por uma deciso metodolgica, uma conveno compartilhada
por todos os cientistas que trabalham no programa. Esta deciso metodolgica
necessria devido ao problema de Duhem: a falsificao atinge o sistema de hipteses
como um todo, sem indicar qual delas deve ser substituda. Logo, necessrio
estabelecer por conveno que certas leis no podem ser mudadas em face de uma
anomalia. Esta conveno impede tambm que os pesquisadores fiquem confusos,
"submersos em um oceano de anomalias" (Lakatos, 1970, p. 133).
No caso da meenica newtoniana, o ncleo rgido formado pelas trs leis de Newton e
pela lei da gravitao universal; na gentica de populaes, encontramos no ncleo a
afirmao de que a evoluo uma alterao na freqncia dos genes de uma
populao; na teoria do flogisto, a tese de que a combusto envolve sempre a liberao
de flogisto; na astronomia copernicana o ncleo formado pelas hipteses de que a
Terra e os planetas giram em torno de um Sol estacionrio, com a Terra girando em
torno de seu eixo no perodo de um dia (Lakatos, 1970,1978).
O ncleo rgido formado, portanto, pelos princpios fundamentais de uma teoria. ele
que se mantm constante em todo o programa de pesquisa, medida que as teorias so
modificadas e substitudas por outras. Se houver mudanas no ncleo, estaremos,
automaticamente, diante de um novo programa de pesquisa. Foi isso que ocorreu, por
exemplo, na passagem da astronomia ptolomaica para a copernicana ou na mudana da
teoria do flogisto para a teoria da combusto pelo oxignio.
Para resolver as anomalias, isto , as inadequaes entre as previses da teoria e as
observaes ou experimentos, o pesquisador tenta sempre modificar uma hiptese
auxiliar ou uma condio inicial, em lugar de promover alteraes no ncleo. As
hipteses auxiliares e as condies iniciais formam o que Lakatos chama de "cinto de
proteo" (1970, p. 133), j que elas funcionam protegendo o ncleo contra refutaes.
Quando alguma anomalia era observada no sistema de Ptolomeu, por exemplo,
procurava-se construir um novo epiciclo para explicar a anomalia. O mesmo teria
ocorrido em relao suposio da existncia de um novo planeta (Netuno), com o fim
de proteger os princpios bsicos da teoria newtoniana.
A regra metodolgica de manter intacto o ncleo rgido chamada "heurstica negativa"
do programa. J a "heurstica positiva" constitui o conjunto de "sugestes ou palpites
sobre como [...] modificar e sofisticar o cinto de proteo refutvel" (1970, p. 135). Na
heurstica positiva estariam, por exemplo, as tcnicas matemticas para a construo dos
epiciclos ptolomaicos, as tcnicas de observao astronmicas e a construo de
"modelos, cada vez mais complicados, que simulam a realidade" (1970, p. 135). Todos
esses recursos orientam a pesquisa cientfica, fornecendo sugestes sobre como mudar
as hipteses auxi-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 37
liares, at que a observao esteja em concordncia com o ncleo rgido do programa.
Para explicar as mudanas mais radicais, que ocorrem nas revolues cientficas,
Lakatos prope critrios para avaliar todo um programa de pesquisa (Lakatos,
1970.1978). Para ele, um programa pode ser progressivo ou degenerativo. O programa
de pesquisa progressivo, se: (1) usa sua heurstica positiva para mudar as hipteses
auxiliares de modo a gerar previses novas e inesperadas; (2) se pelo menos algumas
destas previses so corroboradas. Se somente a primeira exigncia for atendida, ele
teoricamente progressivo; se a segunda tambm for satisfeita, ele ser empiricamente
progressivo.
Um programa ser degenerativo se as modificaes das hipteses auxiliares so
realizadas apenas para explicar fenmenos j conhecidos ou descobertos por outros
programas de pesquisa. As modificaes ficam sempre "a reboque" dos fatos, servindo
apenas para preservar o ncleo rgido do programa, em vez de prever fatos novos. Neste
caso, o programa degenerativo poder ser abandonado por um programa progressivo (ou
mais progressivo) que estiver disponvel.
Lakatos concorda aqui com Popper em dois pontos. O primeiro que a cincia procura
aumentar o contedo emprico e preditivo de suas teorias, procurando prever fatos
novos. O segundo ponto que, para que haja um aumento de contedo, as modificaes
no devem ser ad hoc.
Para Popper, hipteses ad hoc so hipteses introduzidas para explicar certos resultados
que contrariam uma teoria e que no so independentemente testveis. Isto significa,
que essas hipteses explicam apenas o fato para o qual foram criadas e que no tem
nenhuma outra conseqncia que possa ser testada. As hipteses ad hoc diminuem o
grau de falseabilidade ou testabilidade do sistema de teorias e, por isso, no devem ser
empregadas.
Lakatos (1970) afirma essencialmente a mesma coisa ao defender que as modificaes
nas hipteses auxiliares devem sempre abrir a possibilidade de se realizar novos testes,
possibilitando novas descobertas. No caso do movimento irregular do planeta Urano,
por exemplo, a modificao nas hipteses auxiliares levou realizao de novos testes e
descoberta do planeta Netuno, no sendo portanto ad hoc. Mas, se o cientista se
limitasse a afirmar que esta irregularidade o movimento natural do planeta Urano, ele
estaria se valendo de uma hiptese ad hoc (Chalmers, 1982).
Podemos concluir, ento, que a recusa de um cientista em aceitar refutaes ao ncleo
central de seu programa ser racional enquanto o programa for capaz de modificar as
hipteses auxiliares de forma a gerar previses de fatos novos. Assim, racional recusar
um programa, no por causa das refutaes ou por sua incapacidade de resolver
anomalias e sim quando ele for incapaz de prever fatos novos, fazendo uso de hipteses
ad hoc.
38 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Aqui est, portanto, a discordncia de Lakatos em relao metodologia
falsificacionista de Popper: para Lakatos, um programa de pesquisa nunca refutado,
mas ele pode ser rejeitado quando um programa de pesquisa rival explicar o xito do
programa anterior e demonstrar uma maior "fora heurstica", isto , uma maior
capacidade de prever fatos novos (1970). O que conta para Lakatos no so refutaes,
mas o sucesso na previso de fatos novos. isto que explica a superioridade do
programa de Coprnico sobre o de Ptolomeu ou do programa de Lavoisier sobre o do
flogisto. As revolues cientficas seriam, ento, apenas exemplos de um programa de
pesquisa progressivo superando um programa degenerativo.
Tudo isso pod&parecer bastante claro, se no fosse por uma restrio que Lakatos
impe avaliao dos programas de pesquisa. Como Lakatos no um indutivista, ele
admite que um programa degenerativo pode, no futuro, se reabilitar, transformando-se
em um programa progressivo - e vice-versa. Assim, " muito difcil decidir [...] quando
que um programa de pesquisa degenerou sem esperana ou quando que um dentre
dois programas rivais consegue uma vantagem decisiva sobre o outro" (1978, p. 113).
Portanto, para Lakatos, um programa de pesquisa degenerativo, que foi abandonado e
suplantado por outro, pode sempre ser reabilitado de forma a suplantar seu rival, desde
que alguns cientistas continuem trabalhando nele. Assim, qualquer programa de
pesquisa pode passar por fases degenerativas e fases progressivas alternadamente, sem
que se possa dizer quanto tempo teremos de esperar para que um programa inverta sua
tendncia progressiva ou degenerativa - afinal, vrios sculos se passaram at que uma
previso de Coprnico (a paralaxe das estrelas fixas) fosse corroborada (Chalmers,
1982).
Se a derrota ou a vitria de um programa no so irreversveis, nunca ser irracional
aderir a um programa em degenerao - mesmo depois de sua suplantao por um
programa rival. Como afirma o prprio Lakatos: "Pode-se racionalmente aderir a um
programa degenerativo at que ele seja ultrapassado por um programa rival e mesmo
depois disso " (1978, p. 117). Mas ento, porque deveramos preferir um programa
progressivo a um degenerativo, ou seja, por que esta escolha seria racional pelos
critrios de Lakatos?
A partir da, muitos filsofos de linhas diferentes (Feyerabend, 1988; New-ton-Smith,
1981; Watkins, 1984) concordam que as regras de rejeio de programas de pesquisa
fracassam. Como diz Watkins, a nica "regra" que Lakatos poderia dar : "Se se pode
dizer, e normalmente no se pode, que PI2 [um dos programas rivais] est tendo mais
sucesso que PU [outro programa de pesquisa rival], ento pode-se rejeitar PU ou, se se
preferir, continuar a aceitar PU" (1984, p. 159).
Pressionado por estas crticas, ele admite que um programa de pesquisa somente pode
ser avaliado retrospectivamente (1978). Neste caso, suas recomendaes deixam de ter
um carter normativo, servindo apenas para uma anlise histrica pos-facto. (Mais sobre
Lakatos em Andersson, 1994; Chalmers,
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 39
1982; Cohen, Feyerabend & Wartofsky, 1976; Gavroglu, Goudaroulis & Nicola-
copoulos, 1989; Howson, 1976; Lakatos, 1968,1970,1976,1978; Newton-Smith, 1981;
Radnitzky & Andersson, 1982.)
4.2 As idias de Feyerabend
Para Feyerabend, a cincia no tem um mtodo prprio nem uma atividade racional,
mas um empreendimento anrquico, onde qualquer regra metodolgica j proposta
(inclusive as regras da lgica) ou que venha a ser proposta foi violada pelos cientistas -
e tem de ser violada para que a cincia possa progredir.
Este progresso ocorre graas a um pluralismo terico, isto , o estmulo proliferao
do maior nmero possvel de teorias que competem entre si para explicar os mesmos
fenmenos, como veremos adiante.
Feyerabend , portanto, mais radical do que Kuhn em suas crticas racionalidade da
cincia. Como vimos, Kuhn admite a existncia de regras metodolgicas (que ele chama
de valores) para avaliar teorias cientficas (poder preditivo, simplicidade, fecundidade
etc.) - embora enfatize que estas regras no foram uma escolha definida. J para
Feyerabend, no h nenhuma regra capaz de orientar esta avaliao, isto , capaz de
restringir a escolha de teorias. A nica forma de explicar determinada escolha apelar
para o que Lakatos chamou de critrios externos cincia, isto , de preferncias
subjetivas, propaganda, fatores sociais e polticos etc.
Feyerabend adota, portanto, uma posio claramente no racionalista, defendendo um
relativismo total, um "vale tudo" metodolgico e se autodenomina um "anarquista
epistemolgico" (Feyerabend, 1988).
Feyerabend, como Kuhn e Lakatos, defende a tese de que importante no abandonar
uma teoria em face de refutaes, j que enunciados de testes e hipteses auxiliares
sempre podem ser revistos, e que somente assim as teorias podem ser desenvolvidas e
melhoradas (1970).
A tese da incomensurabilidade aceita por Feyerabend em sua forma mais radical: a
mudana de um paradigma para outro implica em uma nova viso de mundo, com
mudana de significado dos conceitos e com a impossibilidade de se comparar a nova e
a antiga teoria.
Contrariamente a Kuhn, Feyerabend no v lugar algum para critrios objetivos de
avaliao: "o que sobra so julgamentos estticos, julgamentos de gosto, e nossos
prprios desejos subjetivos" (1970, p. 228).
Os exemplos da histria da cincia so usados por Feyerabend para mostrar que nos
casos em que reconhecidamente houve um avano da cincia, alguma regra
metodolgica importante ou algum critrio de avaliao deixou de ser seguido.
40 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Para resolver problemas que confrontavam a teoria de Coprnico, por exemplo, como a variao
no tamanho e brilho dos planetas observados a olho nu, Galileu usou hipteses ad hoc, isto ,
hipteses que no tm nenhuma conseqncia testvel, independentemente do fato para o qual
foram criadas - no caso, a hiptese de que as observaes a olho nu no so confiveis. Os
adversrios de Galileu, que defendiam as teorias de Aristteles, argumentavam, por sua vez, que
o telescpio usado na poca produzia distores. Por isso, para eles, as observaes com este
instrumento no eram confiveis.
Do mesmo modo, contra a idia de que a Terra estava em movimento, os aristotlicos
argumentavam que, se isso fosse verdade, um objeto solto no espao no deveria cair no ponto
diretamente abaixo de onde foi solto.
Segundo Feyerabend, Galileu teve de apelar nesses casos para mtodos irracionais de
convencimento, como o uso de hipteses ad hoc, argumentos falaciosos, tcnicas de persuaso e
propaganda etc, para proteger teorias que ainda no tinham se desenvolvido plenamente - uma
atitude contrria s recomendaes do empirismo lgico e do racionalismo crtico.
Ao mesmo tempo em que defende o estmulo proliferao de teorias (pluralismo terico),
Feyerabend (1970) sugere que cada grupo de cientistas defenda sua teoria com tenacidade
(princpio da tenacidade). Como no acredita que uma teoria possa ser criticada por testes ou
observaes independentes de teorias, Feyerabend acha que esta crtica s pode ser feita atravs
da retrica, da propaganda ou com auxlio de outras teorias competidoras. No entanto, como
Feyerabend no fornece nenhum critrio objetivo para a seleo de teorias, fica difcil
compreender como essas recomendaes garantiriam algum progresso em direo verdade ou
mesmo na resoluo de problemas. No h razo, portanto, para supor que o pluralismo terico
de Feyerabend leve ao progresso do conhecimento.
Feyerabend procura rebater esta crtica afirmando que a cincia no superior - nem em relao
ao mtodo nem em relao a resultados - a outras formas de conhecimento e que no deve ter
qualquer privilgio: se as pessoas que pagam impostos acreditam em coisas como astrologia,
bruxaria, criacionis-mo, parapsicologia etc, ento essas teorias deveriam ser ensinadas em
escolas pblicas (Feyerabend, 1978,1988).
Feyerabend acredita que suas recomendaes contribuem no exatamente para o progresso do
conhecimento, mas para a felicidade e o desenvolvimento do ser humano e para a criao de
uma sociedade mais livre.
No prximo item veremos as crticas feitas a Feyerabend, mas, desde j, importante assinalar,
que se aceitarmos a posio de Feyerabend, no h meios objetivos de separar o conhecimento
cientfico de qualquer tipo de charlatanismo - e para que realizar pesquisas procurando saber,
por exemplo, se um produto txico ou se realmente eficaz? (Mais sobre Feyerabend em:
Anders-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
41
son, 1994; Bunge, 1985a, 1985b; Chalmers, 1982; Feyerabend, 1970,1978,1988;
Gellner, 1980; Munvar, 1991; Newton-Smith, 1981; Siegel, 1987.)
4.3 A sociologia do conhecimento
No preciso ser socilogo para admitir que os fatores sociais influem na atividade
cientfica. Mas o que distingue a sociologia do conhecimento de outras formas de
anlise sociolgica da cincia a tese de que a avaliao das teorias cientficas (e at o
prprio contedo dessas teorias) determinada por fatores sociais e no em funo das
evidncias a favor das teorias ou de critrios objetivos de avaliao.
Esta a idia bsica do "Programa Forte" da sociologia do conhecimento cientfico,
defendida, a partir do final dos anos sessenta, pela chamada Escola de Edimburgo, a
principal representante dessa linha de pesquisa (Barnes, 1974; Bloor, 1976; Collins,
1981,1982; Latour, 1987; Latour & Woolgar, 1986).
Esta escola assume as principais teses da Nova Filosofia da Cincia (a observao
dependente de teorias e da linguagem; as teorias no so determinadas pelas evidncias;
as teorias no so atingidas pelas comprovaes ou falsificaes empricas, j que
sempre se pode modificar alguma hiptese auxiliar de forma a preservar a teoria;
critrios lgicos ou metodolgicos no so suficientes para determinar a escolha de uma
teoria, etc.) e, a partir da, conclui que a crena de um cientista em uma teoria ou a
vitria de uma teoria ou paradigma, s podem ser explicadas por fatores sociais, como
os interesses sociais de certos grupos, os interesses profissionais dos cientistas por
status, fama, reputao, as negociaes por verbas para pesquisas, o prestgio do
cientista que defende determinada teoria, a luta pelo poder na comunidade cientfica,
etc.
A justificativa dessa concluso feita atravs de estudos antropolgicos em instituies
cientficas, como o realizado por Latour & Woolgar no Instituto Salk de Estudos
Biolgicos, na Califrnia (Latour & Woolgar, 1986). Neste estudo, eles procuram
demonstrar que, o que inicialmente era apenas uma hiptese, acabava sendo
considerado como um fato, em funo do prestgio do cientista que realizou a pesquisa,
da revista que publicou seu trabalho e de outras interaes sociais.
A vitria entre duas teorias seria ento, exclusivamente, o resultado de uma disputa ou
de uma negociao entre cientistas (ou grupos de cientistas). O resultado da pesquisa
seria menos uma descrio da natureza do que uma "construo social". Isto significa
que o sucesso ou o fracasso de uma teoria deve ser explicado a partir de causas sociais
ou psicolgicas que influem na crena dos cientistas - e no em funo de razes ou
argumentos a partir da verdade ou falsidade da teoria ou de sua verossimilitude.
42 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
As teses da sociologia do conhecimento foram bastante criticadas por filsofos de
diferentes linhas (Andersson, 1994; Bartley, 1984; Brown, 1985,1989, 1994; Bunge,
1985a, 1985b; Gellner, 1980; Hollis & Lukes, 1982; Laudan, 1990; Newton-Smith,
1981; Popper, 1972,1977; Radnitzky & Bartley, 1987; Scheffler, 1967; Shapere, 1984;
Siegel, 1987; Trigg, 1973,1980).
Em primeiro lugar, fica difcil explicar apenas em termos de negociaes, interesses etc.
o sucesso preditivo da cincia ou o fracasso de uma teoria em explicar um fenmeno,
apesar de toda a influncia social em seu favor; difcil explicar tambm a aceitao
unnime de vrias teorias por toda a comunidade cientfica - independentemente das
diferentes orientaes polticas e ideolgicas de cada cientista.*
Alm disso, um dos modos de conseguir fama, sucesso profissional, verba para a
pesquisa etc. justamente desenvolvendo teorias que sejam bem-sucedi-das - mesmo
quando testadas por outros cientistas com interesses polticos ou sociais diversos. Esse
fato decorre das regras metodolgicas e do modo como est organizada a sociedade
cientfica. Assim, a exigncia de que um experimento seja repetido por outros cientistas
ou de que um medicamento passe por um teste controlado do tipo duplo-cego (onde
nem o paciente nem o mdico que avalia os resultados sabem quem tomou de fato o
medicamento ou o placebo) dificultam a fraude e a tendenciosidade motivadas por
interesses comerciais, luta por prestgio etc, contribuindo para a objetividade da cincia
(uma vez que o cientista que participa do experimento no sabe qual o grupo que tomou,
de fato, o medicamento, ele teria de agir aleatoriamente para alterar o resultado).
Entre os diversos problemas enfrentados por essas teses relativistas est o de que a
acusao de falta de objetividade da cincia volta-se contra os prprios estudos feitos
pelos socilogos do conhecimento: se o resultado de suas pesquisas tambm no passa
de um construto social, fruto exclusivo de negociaes, interesses etc, ento suas
concluses nada dizem acerca do que realmente ocorre na cincia e o estudo fica vazio
de contedo. Por outro lado, se estes estudos pretendem dizer o que de fato ocorre
durante uma investigao cientfica, ento eles esto se valendo da idia de
objetividade, o que contraria a tese da sociologia do conhecimento.
5. A defesa da objetividade: o racionalismo crtico hoje
Vrias linhas filosficas contemporneas apresentam argumentos contra a Nova
Filosofia da Cincia, defendendo a objetividade da cincia e a possibilidade de uma
avaliao racional das teorias. Veremos a seguir alguns desses argumentos,
principalmente aqueles fornecidos pelo racionalismo crtico contemporneo. (Sobre o
racionalismo crtico contemporneo, ver: Andersson,
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
43
1994; Bartley, 1984; Levinson, 1988; Miller, 1994; Musgrave, 1993; Radnitzky, 1987;
Radnitzky & Bartley, 1987; Watkins, 1984,1991.)
5.1 A mudana de significado
A histria da cincia mostra que nas revolues cientficas no h mudanas radicais no
significado de todos os conceitos - nem todos so considerados problemticos pelos
defensores de cada paradigma. Ao defender sua teoria da combusto (a combusto
ocorre pela combinao com o oxignio), Lavoisier usou vrios conceitos familiares aos
defensores da teoria do flogisto (que afirmava que a combusto de um corpo libera
flogisto), como enxofre (sulfur), fsforo (phosphorus) etc, bem como resultados de
testes aceitos como corretos por ambas as partes: todos observavam que uma vela deixa
de queimar em um recipiente fechado, por exemplo; todos verificavam que um corpo
calcinado aumentava de peso. Alm disso, tanto Lavoisier quanto os defensores do
flogisto no precisavam usar conceitos como "oxignio" ou "flogisto", em vez disso,
podiam falar de um "gs insolvel na gua" ou de "uma vela que se apaga em ambiente
fechado", usando assim uma linguagem capaz de ser compreendida por ambos os lados.
A linguagem utilizada pode conter apenas os chamados conceitos obser-vacionais, alm
de outros conceitos que dependem de teorias - mas no das teorias que esto sendo
questionadas.
Do mesmo modo, possvel comparar teorias, mesmo na ausncia de uma traduo
entre conceitos de teorias diferentes, com auxlio de observaes ou de testes (falando
de forma mais exata, de enunciados relatando resultados de testes) no problemticos,
isto , de testes que no dependem das teorias que esto sendo questionadas no
momento, e sim de teorias aceitas pelos defensores de cada paradigma ou teoria em
competio. Esses relatos utilizam conceitos cujo significado no depende do
paradigma em questo: tanto os defensores de Coprnico quanto os de Ptolomeu podiam
descrever a trajetria da Lua ou de um planeta de um modo que pudesse ser aceito como
no problemtico por ambas as partes.
Sendo assim, uma traduo completa no seria necessria para a avaliao de teorias ou
paradigmas. A comparao seria feita a partir de conceitos e resultados de testes no
problemticos, aceitos pelos defensores das teorias em competio (Andersson, 1994;
Laudan, 1990; Thagard, 1992).
Os defensores da incomensurabilidade afirmam que houve uma mudana radical no
significado do termo "massa" - tanto que, na teoria newtoniana havia apenas o termo
"massa", enquanto na teoria de Einstein h diferena entre "massa" e "massa de
repouso". Assim, para Newton, a massa uma propriedade intrnseca do corpo,
enquanto para Einstein ela pode variar com a velocidade relativa do sistema de
referncia. Pode-se mostrar, no entanto, que,
44 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
mesmo quando h mudana no significado dos termos, uma avaliao objetiva dos
mritos das duas teorias possvel. Enquanto para Newton a massa de um corpo
sempre sua massa de repouso, na teoria de Einstein h uma frmula que permite
relacionar massa (m) e massa de repouso (mo): m = m0Vl-v2/c2. Esta frmula mostra
que a teoria de Einstein contm a teoria de Newton como uma aproximao: a massa do
corpo ser igual massa em repouso apenas quando o corpo no estiver em movimento
(m = irio no caso limite em que v = 0). A diferena entre as massas somente ser
significativa para velocidades prximas da luz. Desse modo a teoria de Einstein
corrige a teoria de Newton e mostra que as frmulas de Newton continuam vlidas para
velocidades pequenas em relao luz e para campos gravitacionais fracos. Sendo
assim, duas teorias podem ser comparadas quanto profundidade e amplitude, apesar da
mudana de significado (Watkins, 1984).
5.2 Verdadeiro at prova em contrrio
A falsificao de uma hiptese ou teoria deve, para Gunnar Andersson (1994), ser
compreendida como uma falsificao condicional, que afirma que, se o enunciado
relatando o resultado de um teste verdadeiro, ento a teoria ou todo o sistema formado
pela teoria e pelas hipteses adicionais falso. Assim, se [o enunciado] "H um cisne
no branco na regio espao temporal k" for verdadeiro, ento, segue-se,
conclusivamente e com necessidade lgica, que a hiptese "Todos os cisnes so
brancos" falsa.
Mas ento, se o resultado de um teste f alvel, como podemos considerar refutada, a
nvel metodolgico, uma hiptese? Por que no continuar indefinidamente o teste,
recusando-se a aceitar que a hiptese foi falsificada (negando, por exemplo, que o cisne
observado negro)?
Para recusar uma refutao, preciso mostrar que o resultado de um teste falso - no
basta dizer que o enunciado ou a refutao so conjecturais ou falveis: essa uma
caracterstica inescapvel de todo o conhecimento cientfico. Tambm no adianta
afirmar simplesmente que o resultado de um teste pode ser falso, uma vez que ele pode
igualmente ser verdadeiro. Para contestar uma hiptese ou um resultado de teste,
necessrio apresentar outro enunciado que entre em contradio com ele. No basta
afirmar, por exemplo, que o cisne observado pode no ser negro ou que o animal no
era, na realidade, um cisne. preciso apresentar um enunciado do tipo "trata-se de um
cisne branco que foi pintado de preto". A partir desta crtica especfica, podemos
realizar um teste, tentando, por exemplo, remover a tinta de suas penas com um solvente
ou analisando quimicamente uma pena do animal. Essa possibilidade garantida pela
exigncia de que o enunciado de teste seja intersubjetivamente test-vel. O novo teste
pode, por sua vez, tambm ser contestado e o processo
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
45
continuar at que no se consiga contradizer o teste realizado ou alguma hiptese
utilizada.
Quando isto acontecer, o resultado do teste ser classificado como verdadeiro - at
prova em contrrio (Miller, 1994). O processo semelhante a um julgamento, onde
necessrio apresentar alguma evidncia de que o ru culpado, caso contrrio ele ser
considerado inocente.
A resposta pergunta "Para que serve uma refutao inconclusiva?" simples: por que
atravs dela podemos chegar a uma teoria verdadeira. Uma teoria no refutada pode ser
falsa, mas pode tambm ser verdadeira - embora nunca possamos provar que ela o .
Algumas de nossas teorias atuais podem muito bem ser verdadeiras e talvez - por que
no? - jamais sejam refutadas. Isto quer dizer que podemos chegar a uma teoria
verdadeira - o que no podemos saber com certeza se conseguiremos este objetivo.
5.3 Observaes e testes que dependem de teorias
Como vimos, para Kuhn, qualquer observao depende do paradigma adotado: um
defensor do flogisto v o flogisto em um experimento, enquanto Lavoisier v o
oxignio; da mesma forma, antes da descoberta de Urano os astrnomos viam uma
estrela onde depois passaram a ver um planeta.
Mas, o que ocorreu em ambos os casos pode ser interpretado de outra forma: com um
telescpio mais potente, Herschel pde ver que Urano se assemelhava a um disco e no
a um objeto puntiforme, como eram as estrelas. Alm disso, mesmo com telescpios
menores, pode-se ver o movimento diurno de Urano entre as estrelas. Essas observaes
contradizem a idia de que Urano era uma estrela. Portanto, o que os astrnomos viam
no era nem um planeta nem uma estrela, mas objetos puntiformes ou discides,
dependendo do instrumento usado. Se assumirmos que observaes ao telescpio so
no problemticas (e, na poca e nas condies em que Hershel usou o telescpio, essas
observaes eram consideradas no problemticas por todos os astrnomos), temos uma
refutao condicional da hiptese de que Urano era uma estrela (Andersson, 1994).
O raciocnio vale tambm para as primeiras etapas da revoluo na qumica. Priestley,
um defensor da teoria do flogisto, no "via" ar deflogistado, nem Lavoisier "via"
oxignio: ambos viam um gs formado quando um precipitado vermelho (oxido de
mercrio) era aquecido. Ambos achavam que este gs era o que hoje chamamos gs
carbnico ("ar fixo"). Mas logo um teste mostrou que o gs no era facilmente solvel
em gua, como era o gs carbnico. Esta concluso sobre a solubilidade do gs era no
problemtica e foi aceita tanto por Lavoisier como por Priestley - ambos concordaram
que o novo gs no podia ser o gs carbnico. Portanto, Lavoisier e Priestley viram as
mesmas coisas, e
46 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
usavam os mesmos enunciados de teste, mas as explicavam de forma diferente -
Priestley, com o flogisto e Lavoisier, com o oxignio (Andersson, 1994).
A passagem da teoria do flogisto para a teoria do oxignio de Lavoisier um dos
exemplos mais drsticos de revoluo cientfica, uma vez que quase todos os conceitos
e leis do flogisto foram rejeitados por Lavoisier (Thagard, 1992). Apesar disto,
Lavoisier precisava explicar uma srie de evidncias sobre a qual todos concordavam: a
combusto libera calor e luz e ocorre apenas em presena de ar; na calcinao as
substncias aumentam de peso; este aumento igual ao peso do ar absorvido etc. A
discordncia era quanto explicao desses fenmenos: a substncia que sofre a
combusto elimina flogisto ou se combina com o oxignio?
Outra questo a da circularidade de se testar uma teoria com um experimento
carregado de teorias. Mas esta circularidade no precisa ocorrer: as teorias usadas no
teste podem ser diferentes da teoria que est sendo testada. Um telescpio, por exemplo,
foi construdo com teorias pticas que no dependem da mecnica newtoniana: a teoria
ondulatria da luz pode ser verdadeira mesmo que a mecnica de Newton seja falsa e
vice-versa - o prprio Newton achava que a teoria ondulatria era falsa e defendia a
teoria corpuscular da luz. Como dizem Franklin et alti, "se a teoria do instrumento e a
teoria que explica o fenmeno e que est sendo testada forem distintas, nenhum
problema bvio surge para o teste da teoria que explica o fenmeno" (1989, p. 230).
Para Franklin et alii, mesmo quando o aparelho (ou parte dele) depende para seu
funcionamento da teoria em teste, a circularidade pode ser evitada. Suponhamos, por
exemplo, que seja usado um termmetro de mercrio para medir a temperatura de um
objeto, e que esta medida faa parte de um teste para verificar se um objeto se expande
ou no com a temperatura. Como o termmetro de mercrio construdo a partir da
teoria de que o mercrio se expande com a temperatura, o teste parece ser circular.
Neste caso, tudo que preciso que exista a possibilidade de calibrarmos este
termmetro contra outro termmetro cuja operao depende de uma teoria diferente. O
termmetro de mercrio poderia ser calibrado com um termmetro a gs de volume
constante, cuja presso varia com a temperatura, por exemplo.
Se, por exemplo, um estudante disser que no acredita na existncia das clulas que ele
v ao microscpio, afirmando que a imagem uma iluso de ptica produzida pelo
aparelho, podemos pedir que ele observe uma pequena letra de jornal ao microscpio,
mostrando que a imagem vista corresponde a uma imagem ampliada do que ele v a
olho nu. Podemos ainda utilizar experimentos que evidenciem a propagao retilnea da
luz, as leis da refrao e sua aplicao na construo de lentes etc. Esses experimentos
forneceriam evidncias a favor da fidelidade da imagem do microscpio - evidncias
essas que no dependem da existncia de clulas.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
47
Por isso, embora a teoria indique que tipos de testes devem ser feitos e at que tipos de
problema precisam ser resolvidos, ela no determinar o resultado do teste - se este for
independente da teoria em questo. Como vimos, a partir da teoria de Newton foi
possvel indicar a posio e a massa de um planeta desconhecido, mas o teste
independente, que consistiu na observao ao telescpio do planeta, podia ter refutado
essa previso (como aconteceu no caso do planeta Mercrio).
Em resumo, a circularidade pode ser evitada se usarmos testes que, embora sejam
falveis e dependentes de teorias, no dependam das teorias problemticas que esto
sendo testadas.
5.4 Eliminando contradies
Para Kuhn, Lakatos e Feyerabend, a metodologia popperiana implicaria na eliminao e
substituio de uma teoria sempre que uma previso extrada da teoria fosse refutada.
Mas a histria da cincia mostra que os cientistas freqentemente ignoram refutaes ou
modificam uma hiptese ou teoria auxiliar, em vez de abandonar a teoria principal que
est sendo testada. Conseqentemente, o falsificacionismo de Popper no serviria para
explicar a atividade cientfica.
No entanto, contrariamente ao que os crticos pensam, as regras metodolgicas de
Popper no implicam na eliminao de uma teoria diante de um resultado que contradiz
uma previso. Tudo o que se exige, que a contradio entre o resultado do
experimento e o sistema de hipteses e teorias seja resolvida - quer pela mudana de
alguma hiptese auxiliar, quer atravs de mudanas na teoria principal. Nenhuma regra
metodolgica pode, a priori, indicar onde a modificao deve ser feita - isto um
problema emprico, que o cientista ter de resolver. O importante, que deve ser feita
alguma mudana que torne novamente compatveis o sistema terico e os enunciados de
teste (Andersson, 1994). Para isso, pode-se tanto realizar pequenas modificaes em
alguma das hipteses, como substituir uma teoria por outra completamente nova: "de
um ponto de vista lgico e metodolgico, tanto a estratgia 'normal', de que fala Kuhn,
quanto a 'revolucionria' podem sempre ser usadas" (Andersson, 1994, p. 109).
No caso da anomalia do planeta Mercrio, por exemplo, foi usada a estratgia
"revolucionria": a anomalia, s pode ser explicada por uma nova teoria - a teoria da
relatividade de Einstein. Mas, talvez fosse possvel alterar algumas das hipteses
adicionais da mecnica de Newton de forma a dar conta da anomalia, preservando ao
mesmo tempo os princpios fundamentais da teoria. Talvez os cientistas no tivessem
sido suficientemente espertos para descobrir o tipo de mudana necessria ou ento
algum fator psicolgico ou
48 ALDA JUDIIH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
social tenha impedido que se procurasse (ou aceitasse) este tipo de soluo. Neste caso,
a resposta, de acordo com Watkins, seria simplesmente que
a nica maneira pela qual poderamos ser obrigados a concordar que esta maneira existe, seria
apresentando efetivamente esta modificao [...]. Neste caso, ns teramos de pesquisar se, alm de
explicar o exemplo refutador, [a anomalia de Mercrio, por exemplo] [...] a nova hiptese no refutada
por outra evidncia e explica tudo que a teoria aceita no momento (a teoria de Einstein) explica. Se as
respostas a estas questes forem positivas, ento ns temos [...] uma sria rival da teoria aceita no
momento. (1984, p. 329)

Portanto, a proposta por Lakatos de ignorar anomalias e continuar a desenvolver o


programa de pesquisa atravs de pequenas modificaes nas hipteses auxiliares no
traz nada de novo para o radonalismo crtico, que exige apenas que as anomalias sejam
vistas como um problema a ser resolvido - sem que isso implique em eliminar uma
teoria: pode ser suficiente mudar apenas alguma hiptese auxiliar. Qualquer que tenha
sido a mudana, a anomalia no foi ignorada - pelo contrrio, foi ela que provocou a
mudana.
A idia de que as refutaes no so levadas a srio pelos cientistas decorre tambm,
para Watkins (1984), de se confundir a deciso de aceitar que uma teoria a melhor no
momento (segundo os critrios de avaliao) com a deciso de trabalhar numa teoria,
para tentar corrigir suas falhas, eliminando contradies dentro da teoria ou entre a
teoria e o experimento. Com este objetivo, o cientista pode, por exemplo, extrair novas
previses da teoria e submet-las a testes. Ao fazer isso, ele estar corrigindo e
desenvolvendo a teoria, procurando assim torn-la melhor segundo os critrios de
avaliao aceitos por ele.
Um cientista pode, inclusive, continuar a trabalhar em uma teoria refutada, mesmo
quando houver outra teoria melhor (no refutada, que resistiu a testes severos, etc). Isto
no quer dizer que ele considere a teoria refutada a melhor das teorias ou que ele
"ignore" as refutaes: ele est trabalhando em uma teoria inferior justamente para
corrigi-la e aperfeio-la, tornando-a a melhor das teorias no momento.
Ao defender a teoria do flogisto, Priestley no estaria violando nenhuma regra
metodolgica popperiana se procurasse corrigir e aperfeioar a teoria do flogisto -
mesmo em face de sua inferioridade em relao teoria do oxignio. O que Priestley
no poderia dizer, que apesar de todas as contradies no resolvidas, a teoria do
flogisto continuava a ser uma teoria superior do oxignio.
O mesmo tipo de distino deve ser feito em relao a rejeitar uma teoria (ou em
considerar a teoria inferior outra) e deciso de deixar de trabalhar nela: o cientista
"pode deixar de trabalhar em uma teoria que aceita, exatamente porque no v meios de
aprimor-la mais" (Watkins, 1984, p. 157).
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
49
No entanto, como mostra Watkins, Lakatos no faz esta distino, afirmando, por
exemplo, que rejeitar um programa de pesquisa "significa decidir no trabalhar mais
nele" (1978, p. 70). Conseqentemente, para Lakatos, se um cientista continua a
trabalhar em uma teoria que faz parte de um programa de pesquisa porque ele no leva
a srio a refutao, uma vez que continua a aceitar a teoria mesmo que ela seja
inconsistente com os resultados dos testes.
Feyerabend tambm adota esta posio, que, para ele seria coerente com seu
"anarquismo epistemolgico": "nem inconsistncias interna gritantes [...] nem conflito
macio com os resultados experimentais devem impedir-nos de reter e elaborar um
ponto de vista que nos agrade por uma razo ou por outra" (1988, p. 183).
Mas se aceitarmos a distino de Watkins, podemos reformular a alegao de Lakatos e
Feyerabend, mostrando que a atitude que eles consideram oposta ao racionalismo crtico
, na realidade, coerente com esta linha filosfica. Um cientista pode ento pensar mais
ou menos assim: "Esta teoria me agrada, mas ela entra em conflito com resultados
experimentais e tm inconsistncias internas. Por isso, decido trabalhar na teoria para
corrigi-la e torn-la uma teoria melhor, isto , uma teoria compatvel com os resultados
experimentais e sem inconsistncias internas. Desse modo, posso contribuir para o
crescimento do conhecimento".
Para Watkins, no cabe ao filsofo da cincia dizer em qual das teorias o cientista deve
trabalhar ou deixar de trabalhar e sim procurar critrios para avaliar teorias, dizendo
qual delas, at o momento, a melhor.
Outra crtica de Lakatos contra Popper a de que todas as teorias cientficas so
irrefutveis, no sentido de que "so exatamente as teorias cientficas mais admiradas
(como a teoria de Newton) que, simplesmente, falham em proibir qualquer estado
observvel de coisas" (1970, p. 16).
No entanto, a tese de Lakatos verdadeira apenas para o que ele chama de ncleo rgido
de um programa de pesquisa, que corresponde aos princpios fundamentais da teoria. No
caso da teoria de Newton, o ncleo formado pelas leis do movimento e pela lei da
gravitao universal. No entanto, como sabemos, uma teoria no testada isoladamente
e sim atravs de hipteses auxilia-res. Uma vez enriquecida por essas hipteses, a teoria
torna-se refutvel e capaz de proibir determinado estado de coisas. A teoria de
Newton, acoplada a hipteses acerca da estrutura do sistema solar, pode ser refutada
pelas irregularidades na rbita do planeta Mercrio, por exemplo (Watkins, 1984).
5.5 Os testes independentes
Como vimos, para o filsofo Pierre Duhem (1954), uma hiptese ou teoria nunca
testada isoladamente ( sempre um conjunto de hipteses que compa-
50 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTT1 & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
recm ao "tribunal" da experincia) e a refutao apenas mostra que pelo menos uma das
hipteses do sistema testado falsa - mas no nos diz qual delas o .
A primeira questo que precisa ser respondida, se possvel descobrir (conjecturalmente,
claro) a hiptese falsa no meio da teia de hipteses auxiliares.
A resposta que, em vrios casos, isso possvel e a soluo, do mesmo modo que a soluo do
problema da circularidade, consiste em submeter as hipteses "suspeitas" a testes independentes,
isto , a testes que no tenham como pressuposto a teoria que est sendo testada e que dependam
de enunciados e teorias suficientemente testados e considerados, at o momento, como no
problemticos (Andersson, 1994; Bunge, 1973; Popper, 1975b; Watkins, 1984).
O uso de testes independentes uma prtica rotineira em cincia onde uma mesma hiptese
testada atravs de tcnicas distintas, que envolvem hipteses auxiliares diferentes. Ela
importante tambm quando se usa uma nova tcnica ou um novo instrumento considerados
problemticos (que no foram suficientemente testados e corroborados). Quando um novo teste
de Aids desenvolvido, por exemplo, ele pode ser testado em indivduos que j tm os sintomas
da Aids e usado inicialmente sempre junto a outros testes considerados no problemticos.
Outro exemplo do uso de testes independentes ocorreu quando Galileu usou observaes ao
telescpio para refutar a teoria de Ptolomeu. Nesta poca, essas observaes ainda eram
problemticas: os telescpios eram primitivos e os primeiros observadores no tinham ainda
prtica em seu uso. Por isso, embora as observaes ao telescpio apoiassem a teoria de
Coprnico, os defensores de Ptolomeu continuavam afirmando que somente a observao a olho
nu era confivel.
Para Feyerabend (1988), Galileu assumiu a fidedignidade das observaes ao telescpio apenas
para defender a teoria copernicana. Como mostra Andersson (1994), porm, Galileu submeteu a
hiptese de que o telescpio confivel a testes cuja validade no dependem da validade da
teoria de Coprnico ou Ptolomeu, observando, por exemplo, objetos distantes na prpria Terra -
como uma torre de igreja ao longe. (Para uma discusso extensa do caso de Galileu, na qual
todos os argumentos de Feyerabend so rebatidos, veja-se Andersson, 1994.)
Podemos concluir ento que no h nada de errado em se introduzir uma hiptese auxiliar
dentro de uma sistema terico para explicar uma anomalia, como ocorreu com a hiptese de que
havia outro planeta perturbando a rbita de Urano - desde que essas hipteses sejam
independentemente testveis.
Como vimos no item anterior, porm, Lakatos acha que sempre possvel introduzir uma
hiptese auxiliar para impedir que os princpios fundamentais de uma teoria sejam substitudos
ou, na linguagem de Lakatos, para preservar o ncleo rgido de um programa de pesquisa. Se for
assim, fica difcil justificar, a partir de critrios objetivos, as revolues cientficas: por que os
princpios
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
51
fundamentais do flogisto foram abandonados? Por que no mudar apenas algumas hipteses
auxiliares?
Para justificar sua tese, Lakatos se vale, como vimos, de um exemplo semelhante ao da
descoberta de Netuno: a trajetria de um planeta que no obedece s previses newtonianas leva
os cientistas a procurar um planeta desconhecido, que seria responsvel pela anomalia de modo
a preservar os princpios bsicos de Newton. No entanto, no exemplo de Lakatos, os cientistas
no conseguem detectar com o telescpio o suposto planeta. Apesar disso, eles no abandonam
a teoria newtoniana argumentando que o planeta pequeno demais para ser observado com o
telescpio utilizado. E, se o planeta no for observado com um telescpio mais potente, pode-se
dizer ainda que uma nuvem de poeira csmica impediu a observao do planeta. Assim, a cada
nova refutao, uma hiptese adicional apresentada, preservando-se sempre os princpios de
Newton.
Argumentos desse tipo, mostram que, em princpio, sempre possvel manter qualquer parte de
um sistema terico - ou at mesmo, talvez, todo o conhecimento (Quine, 1961) - modificando
alguma outra parte do sistema. No entanto, como mostra Andersson (1994), esse procedimento
muito mais difcil do que se pensa. Vejamos por qu.
Lakatos deixa de lado o fato de que a partir da teoria newtoniana podemos prever no apenas a
existncia de um planeta, mas tambm sua rbita e sua massa. Por isso, para que a anomalia seja
eliminada, no basta afirmar que h um planeta em determinada regio do espao: preciso
tambm que o suposto planeta tenha uma massa e uma trajetria especficas. H, portanto,
algumas restries ou parmetros que precisam ser atendidos para que a nova hiptese funcione,
isto , para que ela elimine a contradio do sistema. Os clculos feitos a partir da teoria de
Newton e do desvio observado poderiam indicar que o planeta no pode ser to pequeno a ponto
de no ser observado pelo telescpio.
O tamanho e a trajetria do planeta no podem, portanto, ser arbitrariamente fixados. Do mesmo
modo, a suposta nuvem de Lakatos encobriria tambm as estrelas daquela regio - mas ento, a
hiptese da nuvem poderia ser refutada pela observao dessas estrelas (que so mais fceis de
serem observadas do que um planeta). Alm disso, a nuvem teria de acompanhar o planeta em
toda a sua trajetria (ou ser to extensa a ponto de englobar toda a trajetria do planeta),
impedindo a observao de um nmero maior ainda de estrelas. E para encobrir a luminosidade
de um planeta, ela teria de ser tambm muito densa, mas, neste caso, poderia ser observada ao
telescpio. Por isso, como diz Andersson, as irregularidades do planeta Mercrio no puderam
ser resolvidas com auxlio da hiptese da existncia de um planeta desconhecido, chamad<
Vulcano:
Na discusso do planeta Vulcano nenhuma hiptese auxiliar adicional sobre nuvens csmicas no sistema
solar foi sugerida, provavelmente porque tais hipteses no so fceis de serem reconciliadas com nosso
conhecimento astronmico de base. (1994, p. 118)
52 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Portanto, para Andersson (1994), se exigirmos que as hipteses auxiliares sejam
independentemente testadas ou que o novo sistema terico, formado com a introduo
das hipteses auxiliares, seja testado, torna-se muito difcil encontrar sempre uma
hiptese auxiliar que resolva o problema. Neste caso, se algum apresentar uma nova
teoria capaz de passar pelos testes que refutam a teoria antiga, ela passar a ser a melhor
teoria at o momento.
No entanto, para Feyerabend (1988) e outros relativistas possvel salvar uma teoria da
refutao com auxlio de um tipo especial de hiptese, a hiptese ad hoc. H vrios
significados para essa expresso que, em latim, significa "para isto", "para este caso".
Pode-se considerar como ad hoc, qualquer hiptese sugerida apenas con^a finalidade de
explicar um fato depois de sua descoberta. Neste sentido, a hiptese da existncia de
Netuno seria ad hoc. Neste caso, porm, no necessria nenhuma regra contra este
tipo de hiptese, como acabamos de ver.
Pode-se considerar tambm que uma hiptese ad hoc aquela criada para explicar um
fato, mas que no pode ser testada, independentemente dos fatos para os quais foi criada
(Popper, 1974).
Popper (1974) menciona como exemplo de hiptese ad hoc, a existncia dos neutrinos,
postulada pelo fsico Wolfgang Pauli em 1931, para explicar um fenmeno radiativo (o
decaimento beta), onde a energia total no fim da transformao menor do que a inicial
- o que vai contra a lei da conservao da energia. Pauli sugeriu ento, que a energia
perdida seria conduzida para fora do tomo por uma partcula muito pequena (que ele
chamou de neutrino), sem massa (ou quase sem massa) e eletricamente neutra, sendo
por isso difcil de ser detectada.
No era possvel, na poca, realizar um teste independente que corroborasse a existncia
de neutrinos. Neste caso, teramos de considerar que a hiptese de Pauli era ad hoc e
devia ter sido evitada.
No entanto, em toda essa discusso, importante estabelecer uma grada-o no carter
ad hoc de uma hiptese. Uma hiptese completamente ad hoc seria aquela que se vale
de um argumento falacioso e circular, dando como provado justamente o que se quer
provar.
Mas h tambm hipteses que podem ser consideradas ad hoc e que no envolvem
circularidade. Uma dessas hipteses foi usada contra Galileu quando ele observou
montanhas na Lua, o que contrariou a idia aristotlica de que os corpos celestes eram
perfeitamente esfricos e lisos. Neste caso, os defensores de Aristteles disseram que os
espaos entre as montanhas e o solo eram preenchidos por uma substncia invisvel, que
no podia ser detectada por observaes a olho nu ou pelo telescpio (Chalmers, 1982).
Como no havia outro meio de detectar essa substncia, a hiptese era irrefutvel. O
argumento de Galileu foi afirmar ento que concordava com a existncia dessa
substncia, mas, em vez de preencher os espaos entre o solo e as montanhas, ela se
acumulava em grande quantidade no topo das montanhas, o que tornava a
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
53
superfcie da Lua ainda mais irregular. Galileu mostrou assim que, atravs de uma
hiptese ad hoc, pode-se provar qualquer hiptese - inclusive hipteses contraditrias.
Ele esperava, com isso, que seus crticos percebessem o pouco valor que esse tipo de
argumento tem para provar (ou rebater) qualquer hiptese.
Observe-se, porm, que a hiptese da substncia invisvel poderia ter sido
"enriquecida", especificando-se outras de suas propriedades. Poderia se dizer que,
embora invisvel, ela tinha massa (como o ar) e que, se fssemos Lua, poderamos
sentir (pelo tato ou por instrumentos) seu deslocamento. Neste caso, estaramos diante
de uma hiptese que poderia ser testada no futuro, caso consegussemos chegar Lua.
Quanto maior o nmero de propriedades que se atribusse substncia, maior o
contedo emprico e o nmero de testes diferentes que poderiam ser realizados, menor o
carter ad hoc da hiptese e maior o nmero de parmetros ou restries que teriam de
ser satisfeitos pelo teste, como ocorreu no exemplo de Lakatos. A opo contrria
consiste em aumentar o carter ad hoc da hiptese, afirmando, por exemplo, que ela no
pode ser detectada por nenhum rgo do sentido nem por qualquer instrumento.
No caso do neutrino, Pauli no se limitou a afirmar que existem partculas que no
podem ser detectadas. O neutrino no simplesmente uma partcula invisvel, mas tem
uma srie de propriedades que podem ser deduzidas teoricamente e que o tornam
diferente das outras partculas conhecidas: no possui carga eltrica, sua massa nula
(ou quase nula) e seu spin (uma medida do movimento de rotao de uma partcula)
igual ao do eltron. Essas caractersticas criam uma sria de restries aos resultados de
um possvel teste independente para detectar neutrinos.
Alm de explicar a diferena de energia observada, a hiptese do neutrino explicava
tambm por que os eltrons emitidos possuam vrios nveis diferentes de energia (os
eltrons mais lentos estavam associados a neutrinos mais rpidos e vice-versa) e por que
havia uma diferena de 1/2 spin no decaimento beta. Essas explicaes foram
corroboradas posteriormente.
A hiptese de Pauli no , portanto, to ad hoc como a hiptese da substncia invisvel
na Lua. Talvez, por isso, os cientistas tenham se esforado para descobrir uma maneira
de detectar o neutrino, mas, provavelmente, no se esforariam para descobrir uma
substncia invisvel na Lua.
Em resumo, uma nova hiptese introduzida no sistema precisa sofrer testes
independentes. Caso isso no seja possvel, deve-se submeter o novo sistema a novos
testes. Se nenhuma dessas opes for possvel, o sistema no pode ser considerado
superior ao antigo.
H vrias concluses que se pode tirar de toda essa discusso at o momento.
A primeira concluso que a possibilidade de se conseguir enunciados no
problemticos e de se testar independentemente as hipteses auxiliares demonstra que
as revolues cientficas no precisam ser vistas como converses
54 ALDA JUDriH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
irracionais, instantneas (gestlticas). Contrariamente a Kuhn, elas podem ocorrer em
pequenas etapas, pela substituio de hipteses refutadas
A substituio da teoria ou paradigma do flogisto pela qumica de Lavoisier, por
exemplo, ocorreu em pequenas etapas, ao longo dos anos de 1772,1774 e 1777,
chegando a sua forma madura em 1789 (Thagard, 1992). Neste ano, a grande maioria
dos qumicos tinha aderido teoria de Lavoisier e abandonado a teoria do flogisto. Seis
anos depois, praticamente toda a comunidade apoiava Lavoisier. (A nica exceo foi
Priestley, que defendeu o flogisto at a sua morte, em 1804. Resta saber, no entanto, se,
luz da diferena entre aceitar uma teoria como a melhor e trabalhar na teoria para
corrigi-la, a atitude de Priestley foi, de fato, irracional.)
Outra concluso que embora seja fcil introduzir hipteses francamente ad hoc para
salvar uma teoria da refutao, este procedimento deve ser evitado, uma vez que no
permite uma discusso crtica de qualquer hiptese, como mostrou Galileu. J a
introduo de hipteses como a do neutrino no to fcil e a restrio no deve ser to
sria, uma vez que essas hipteses tm algum contedo emprico e, quanto maior este
contedo, mais refutvel ser o sistema como um todo, isto , o sistema formado pela
teoria e pela hiptese ad hoc.
Vimos tambm que perfeitamente aceitvel introduzir no sistema hipteses auxiliares
independentemente testveis para salvar uma teoria da refuta-o, mas nem sempre se
consegue fazer isso, como sugeriu Lakatos, uma vez que a nova hiptese tem de ser
coerente com uma srie de restries e parmetros.
5.6 O objetivo da cincia
Uma das formas de resolver o problema da avaliao das teorias considerar que a
melhor teoria aquela que atende aos objetivos da cincia. Mas qual esse objetivo?
O objetivo dos defensores do racionalismo crtico conseguir enunciados verdadeiros
atravs de um mtodo que no est sujeito s crticas de Hume. Para isso, deve-se fazer
uma concesso a Hume, admitindo que no possvel conseguir conhecimento certo.
Isto significa que mesmo que consigamos descobrir uma teoria verdadeira, nunca
poderemos ter certeza disso.
Como as crticas de Hume no valem para a refutao (embora a refutao seja sempre
inconclusiva, logicamente possvel provar que uma hiptese falsa), o mtodo para
conseguir hipteses verdadeiras consiste em propor hipteses refutveis e tentar
eliminar aquelas que so falsas. Desse modo, podemos conseguir enunciados
verdadeiros (no sentido conjectural) por um mtodo no vulnervel s crticas de Hume.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 55
No entanto, se admitirmos que sempre podemos estar errados, temos de submeter
qualquer enunciado aos testes mais severos possveis, separando-os, por eliminao, dos
enunciados falsos. (Se for possvel aplicar um teste duplo-cego para um medicamente e
este teste no for feito, estamos perdendo a chance de eliminar duas hipteses: a
primeira hiptese a de que a melhora do paciente produto de um efeito psicolgico; a
outra hiptese a de que os resultados do teste devem-se parcialidade de quem
avaliou a melhora.)
O processo resumido por Miller e Watkins do seguinte modo:
A fim de descobrir algo verdadeiro, propomos conjecturas que podem ser verdadeiras [...]. Fazemos ento
os mais impiedosos e intransigentes esforos para mostrar que essas conjecturas no so verdadeiras e
para rejeit-las da cincia. (Miller, 1994, p. 9) A cincia aspira verdade. O sistema de hipteses
cientficas adotado por uma pessoa X em dado instante deve ser possivelmente verdadeiro para essa
pessoa, no sentido de que, apesar de seus melhores esforos, no encontrou nenhuma inconsistncia, nem
no sistema nem entre o sistema e a evidncia que lhe disponvel. (Watkins, 1984, pp. 155-156)
Watkins (1984) procura demonstrar tambm que a teoria que passou por testes mais
severos que outras e que, por isso, pode ser considerada mais corroborada, ser tambm
a teoria com maior poder preditivo ou ento com maior capacidade de unificar os fatos.
Neste caso, para Watkins, deveramos buscar teorias possivelmente verdadeiras e com
poder preditivo e capacidade de unificao cada vez maiores.
O objetivo de maior poder preditivo inclui no apenas o de buscar teorias mais amplas,
que cobrem um maior nmero de fenmenos, como tambm o de buscar teorias mais
precisas ou exatas: em ambos os casos, as teorias tero maior contedo emprico e so
tambm mais refutveis, o que significa que so mais fceis, em princpio, de serem
refutadas. Com a refutao, temos a chance de aprender algo novo, isto , de corrigir
nossos erros.
A capacidade de unificao conseguida, muitas vezes, atravs do uso de teorias mais
profundas, que se valem de termos no observacionais, que representam entidades
tericas invisveis (tomo, energia, seleo natural, onda eletromagntica, etc), para
explicar os fenmenos.
Para Watkins, possvel escolher a teoria que, alm de ser possivelmente verdadeira,
isto , de no ter sido refutada, tambm a de maior capacidade de unificao ou com
maior poder preditivo, usando como critrio exclusivamente o grau de corroborao.
Com isso, ele estaria usando um critrio nico de avaliao evitando assim, o problema
da avaliao multidimensional de teorias nos possveis casos em que uma teoria
melhor que outra em alguns aspectos e inferior em outros - uma situao que
teoricamente pode ocorrer, mas no ocorre necessariamente sempre.
56 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Para Deborah Mayo o fato de uma hiptese ter passado por um teste severo uma boa
indicao de que a hiptese correta e, para ela, possvel dar preciso idia de teste
severo com auxlio das tcnicas estatsticas de Neyman-Pearson (Mayo, 1996). Outra
estratgia para evitar o problema de uma possvel ambigidade nas avaliaes
multidimensionais consiste em usar programas de computador que avaliam globalmente
uma teoria em relao a outra teoria rival (Thagard, 1992).
Pode-se argumentar ainda que em muitas revolues cientficas o ncleo terico da
teoria antiga completamente repudiado pela teoria nova. Mas isso no tem importncia
para a avaliao de teorias, porque o importante que a nova teoria preserve o sucesso
emprico da teoria antiga e, alm disso, seja capaz de novas previses. Por isso, mesmo
que em certas revolues haja perda de algumas previses feitas pela teoria antiga (que
foram consideradas refutadas pela nova), o que interessa que o contedo emprico
total aumenta, permitindo assim a comparao objetiva das teorias.
O objetivo mais ambicioso possvel, no passado, foi o de se conseguir um conhecimento
emprico certo, provado e com o maior nmero possvel de enunciados verdadeiros
acerca do mundo (Watkins, 1984). Este objetivo, bem como o de aumentar a
probabilidade da verdade de uma teoria atravs de uma lgica indutiva, so
considerados pelos racionalistas crticos e por boa parte dos filsofos como
impraticveis. Para Watkins, o objetivo mais ambicioso possvel passa a ser ento o de
se conseguir teorias possivelmente verdadeiras e com maior capacidade de unificao
ou com maior poder preditivo.
Para Watkins, qualquer objetivo proposto deve obedecer a alguns requisitos: ele deve
ser coerente e praticvel, deve poder servir de guia na escolha entre teorias ou hipteses
rivais, deve ser imparcial (em relao a propostas metafsicas diferentes) e deve tambm
envolver a idia de verdade. Watkins supe que esses requisitos devam parecer
razoveis a filsofos e cientistas, embora reconhea que nem todos os filsofos
concordam com o requisito da verdade.
H vrias teorias sobre o que vem a ser a verdade (Bonjour, 1985; Haack, 1978).
Filsofos realistas, como Popper, defendem que um enunciado verdadeiro se e
somente se corresponde aos fatos (teoria da correspondncia).
Outros, porm, acham que um enunciado verdadeiro se e somente se ele coerente
com outros enunciados aceitos (teoria da coerncia) ou ento, se for til (teoria
pragmtica).
Para Popper (1975b), a teoria da correspondncia a mais adequada para compreender a
atividade cientfica e seu sentido perfeitamente claro: podemos compreender, por
exemplo, perfeitamente o que uma testemunha quer dizer quando afirma que o acusado
estava no local do crime em tal hora. Este enunciado ser verdadeiro, se e somente se o
acusado realmente tivesse estado no local do crime quela hora.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
57
Para Watkins, o conceito semntico de verdade (Tarski, 1956) suficiente para que se
possa falar sem contradies da idia de verdade e tem a vantagem de ser neutro em
relao s diversas teorias de verdade, uma vez que procura fornecer apenas as
condies formais para a aplicao desse conceito (para Watkins a avaliao da teoria
deve ser neutra em relao a princpios metafsicos).
No entanto, filsofos como Kuhn (1970b) e Laudan (1977) no acham a idia de
verdade necessria para a avaliao das teorias. Para eles, a cincia se preocupa apenas
em resolver problemas. Mas, como mostra Newton-Smith (1981), ao resolver problemas
temos de eliminar hipteses que contradizem outras hipteses. Temos tambm de
eliminar teorias inconsistentes - se no, como uma contradio implica qualquer
enunciado, para resolver um problema P basta formular a teoria de que "Ae no-A
implica P", que o problema est resolvido. Quando eliminamos teorias ou hipteses,
estamos supondo que, de algum modo, elas so falsas. Neste caso, Kuhn e Laudan
adotam, implicitamente, algum conceito de verdade. (Quando Kuhn fala de verdade, ele
parece se referir sempre idia de verdade como correspondncia e, como no um
realista, no v necessidade de usar essa idia.)
Newton-Smith (1981) mostra tambm que a idia de verdade necessria para a seleo
dos problemas que tero de ser resolvidos: se no, por que no procurar resolver
problemas do tipo "por que a matria repele a matria" ou "por que todos os cisnes so
verdes"? A justificativa seria, claro, porque esses enunciados foram refutados,isto ,
no so verdadeiros.
Um realista diria que a verdade como correspondncia com os fatos fundamental para
dar sentido atividade cientfica e ao progresso da cincia. Se no, qual a diferena
entre a cincia e o jogo de xadrez? Por que ela pode ser aplicada na prtica? Como
explicar o sucesso quantitativo de certas predies, etc?
Para um filsofo realista, somente a idia de que nossas teorias procuram, mesmo que
de modo conjectural, compreender um mundo que existe independentemente de como
pensamos que ele , pode explicar adequadamente essas questes.
No entanto, para Watkins, a avaliao das teorias deve ser imparcial quanto posio
metafsica do cientista. Isso no quer dizer que cientistas e teorias no incorporem
nenhum princpio metafsico, nem que esses princpios no desempenhem nenhuma
funo no trabalho do cientista (Einstein, por exemplo, era um realista e preferia teorias
deterministas acerca do mundo) ou que no sirvam de inspirao para seu trabalho - e
sim que eles no devem interferir na avaliao das teorias.
Para Watkins, o objetivo de se conseguir teorias possivelmente verdadeiras e com
crescente poder preditivo ou capacidade de unificao, "apresenta uma perspectiva mais
rica do que qualquer outra filosofia da cincia contempornea pode oferecer" (1991, p.
347). Haveria outro modo de justificar estes objetivos?
58 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
A idia de justificar tudo leva a um regresso infinito ou a alguma parada arbitrria, que no pode
ser justificada racionalmente. Uma opo adotar o chamado racionalismo crtico abrangente,
defendido por Miller (1994) e Bartley (1984): "Uma posio pode ser adotada racionalmente
sem que haja necessidade de qualquer justificao - desde que ela possa ser e esteja aberta
crtica e sobreviva a um exame severo" (Bartley, 1984, p. 119). Para Bartley, essa abordagem
permite considerar como um racionalista crtico abrangente aquele que "mantm todas as suas
posies, inclusive seus padres mais fundamentais, objetivos, decises e sua prpria posio
filosfica abertos crtica; algum que no protege coisa alguma contra a crtica atravs de
justificativas irracionais" (1984, p. 118).
Em outras palavras, Bartley se prope a aplicar aos prprios princpios do racionalismo crtico
as recomendaes de Popper, para quem a atitude racional consiste na disposio para ouvir
argumentos e crticas, de aprender com a experincia e de admitir que sempre podemos estar
errados (no h certezas).
Outros racionalistas crticos, porm, no acham a soluo de Bartley adequada, criticando-a, por
exemplo, por ser circular (para defesas e crticas desta posio, ver Bartley, 1984; Miller, 1994;
Radnitzky & Bartley, 1987).
Outra opo adotar uma posio pragmtica em relao a objetivos e critrios, como faz o
filsofo Larry Laudan (que no um racionalista crtico), ao argumentar que "sendo as criaturas
que somos, ns conferimos um alto valor capacidade de controlar, prever e manipular nosso
ambiente" (1990, p. 103). Para Laudan, interesses desse tipo esto presentes em todas as
sociedades:
H certos interesses que so compartilhados. Sade, longevidade, acesso a um suprimento adequado de comida,
proteo contra as devastaes dos elementos. A universalidade desses interesses cria um contexto no qual ns
podemos, de forma plausvel, indagar se certos padres no poderiam ser genuinamente transculturais. Se, por
exemplo, uma mulher quer descobrir se est grvida (e isso dificilmente uma preocupao limitada s culturas
ocidentais e cientficas), ela presumivelmente quer uma resposta que seja confivel, isto , que no diga a ela que est
grvida quando no est e que no diga a ela que no est quando est. Esse padro certamente perfeitamente geral.
E uma questo emprica se consultar orculos ou aplicar a bateria clssica de testes ocidentais de gravidez mais
confivel. H uma ampla evidncia de que a segunda forma mais confivel que a primeira (1990, p. 110).
Em resumo, Laudan sustenta que "seguindo os mtodos da cincia produzimos teorias que nos
conferem habilidades - habilidades para controlar, prever e manipular a natureza - habilidades
essas que todos, cientistas ou no, podem ver que so de seus interesses" (1990, p. 107).
Embora Laudan possa ser acusado de circularidade (explicar por que a cincia funciona atravs
da prpria cincia) e de se valer de argumentos indutivos (quando fala em "resposta confivel"),
alm de se valer de uma idia que ele prprio acha desnecessria, a idia de verdade ("que no
diga que ela est grvida quando no est"), encontramos a alguns desafios para o relativismo,
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 59
que defende a idia de que objetivos, regras, vises de mundo etc. variam de uma
cultura para outra.
O desafio maior para aqueles que defendem o chamado programa forte da sociologia
do conhecimento, que assume que todo o conhecimento cientfico nada mais do que
um construto social (Latour & Woolgar, 1986). No entanto, mesmo dentro dessa linha
de pesquisa h aqueles, como Helen Longino, que procuram reconciliar a objetividade
da cincia com sua construo social e cultural:
"A idia [de objetividade] que foi rejeitada a de que ela um tipo de representao exata dos processos
naturais. Mas h outro tipo de objetividade [...] que importante reter na cincia. Ns tentamos
desenvolver uma descrio no arbitrria dos processos naturais, que simplesmente no imponha nossos
desejos de como o mundo deve ser nas descries do mundo. [...] de algum modo os mtodos da cincia
procuram minimizar as preferncias subjetivas de cada indivduo". (Callebaut, 1993, pp. 25-27)
Finalmente, mesmo assumindo a impossibilidade de uma justificativa ltima, podemos
mostrar algumas conseqncias de se abdicar do uso de argumentos, de uma atitude
crtica, do reconhecimento de que sempre podemos estar errados, de procurar critrios
objetivos para avaliar opinies e teorias. Abdicar de tudo isso, implica admitir que tudo
no passa de manipulao ou propaganda. E o desprezo pela razo humana e pela
necessidade de argumentos "deve conduzir ao emprego da violncia e da fora bruta
como rbitros definitivos de qualquer disputa" (Popper, 1974, pp. 242-243).
6. O empirismo de van Fraassen e a abordagem cognitiva
No se pode dizer que haja atualmente uma linha dominante em filosofia da cincia.
Longe de esgotar o assunto, e apenas a ttulo de ilustrar o carter multifacetado da
filosofia da cincia atual, vamos mencionar, rapidamente, duas abordagens: o
empirismo de van Fraassen e a abordagem cognitiva.
6.1 O empirismo de van Fraassen
Uma verso atual da abordagem empirista do positivismo lgico o "empirismo
construtivo" de Bas C. van Fraassen (1980). Van Fraassen critica a posio realista de
que o objetivo da cincia produzir teorias verdadeiras. O que importa, que as teorias
sejam empiricamente adequadas, no sentido de serem capazes de explicar os fenmenos
observveis, isto , de "salvar os fenmenos". Conceitos no observveis, como eltron,
campo, etc, servem apenas para explicar os fenmenos, sem qualquer pretenso de
corresponder a uma estrutura real. Para van Fraassen (1980), ns podemos ter tudo o
que
60 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
queremos da cincia sem precisarmos nos incomodar com a verdade ou falsidade de nossas
hipteses a respeito do que no observado.
Para van Fraassen e outros filsofos (Giere, 1979,1988; Suppe, 1977), uma teoria no um
conjunto de enunciados (leis) interpretados empiricamente e que podem ser verdadeiros ou
falsos, como quer o positivismo. Contra esta concepo, chamada concepo sinttica ou
sentenciai das teorias, van Fraassen defende a idia de que as teorias so melhor caracterizadas
como um conjunto de modelos (viso semntica das teorias).
O modelo, por sua vez, uma verso simplificada de um sistema natural (o modelo do sistema
solar, do pndulo, do tomo etc).
Para definir uma teoria, especificamos o conjunto de modelos a que a teoria se aplica, indicando
os sistemas naturais para os quais a teoria vlida. Assim, a teoria de Newton no verdadeira
nem falsa: ela serve apenas para definir um tipo de sistema que pode existir ou no na natureza.
Um sistema ser newtoniano, por exemplo, se e somente se ele satisfizer as leis do movimento e
da gravitao universal de Newton.
A anomalia de Mercrio, por exemplo, no refuta as leis de Newton, ela apenas mostra que o
sistema solar no um modelo newtoniano, j que sua rbita no pode ser explicada pelas leis
de Newton.
O objetivo da cincia, para van Fraassen, construir modelos e testar esses modelos a partir de
fenmenos observveis para julgar se so empiricamente adequados. A idia de verdade e a
concepo realista da cincia, que afirma que conceitos como eltrons e leis como as leis de
Newton correspondem a algo que existe realmente na natureza, so descartados. A relao do
modelo com um sistema real seria uma relao de similaridade e no de verdade ou falsidade,
uma vez que o modelo no uma entidade lingstica.
Vrias crticas foram feitas abordagem de van Fraassen (Churchland & Hooker, 1985). Uma
delas que a viso semntica no difere muito, de um ponto de vista lgico, da viso positivista
das teorias, j que a um conjunto finito de modelos corresponde um conjunto de sentenas e
vice-versa (Worral, 1984).
Outra crtica, que na viso semntica a amplitude da teoria fica muito reduzida, uma vez que
ela aplicada somente queles modelos que satisfazem a teoria, deixando de fora os outros
sistemas a que ela no se aplica. Como diz Giere, na viso semntica "generalizaes universais
no desempenham nenhum papel [na mecnica clssica]" (1988, p. 103).
Outra conseqncia indesejvel da viso semntica, que as teorias passam a ser entidades "que
no so bem definidas" (Giere, 1988, p. 86). Neste caso, torna-se difcil dizer se um modelo de
pndulo, por exemplo, faz parte da teoria da mecnica clssica. Se uma teoria no for bem
definida, podemos fazer o que se pode chamar de "manobra de Feyerabend", que consiste em
aumentar uma teoria refutada ou diminuir a teoria corroborada, de modo a torn-las incomen-
surveis - uma vez que desse modo, qualquer uma das teorias explicar fenmenos que a outra
no explica.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
61
Embora se possa dizer que uma teoria formada por um conjunto de modelos
semelhantes, no h um critrio para determinar o grau de semelhana suficiente que
permita decidir se um modelo particular, como o do pndulo, pertence teoria
newtoniana. Como o prprio Giere admite, esta questo "somente pode ser decidida
pelo julgamento dos membros da comunidade cientfica da poca"(1988, p. 86). Neste
sentido, diz Giere, "as teorias so no apenas construdas mas tambm socialmente
construdas" (1988, p. 96). Como veremos adiante, ao colocar como nico critrio para
questes epistemolgicas a deciso da comunidade cientfica, perde-se a objetividade da
avaliao e entre-se em um crculo vicioso: como determinar qual a comunidade
cientfica, sem pressupor, de antemo, uma concepo acerca do que a metodologia
correta e de quais so as teorias que podem ser consideradas cientficas?
Apesar disso, a viso semntica tem sido desenvolvida e utilizada por vrios filsofos
(Giere, 1979,1988; Suppe, 1977), alm do prprio van Fraassen (1980).
6.2 A abordagem cognitiva
Usar a cincia para compreender a prpria cincia: este projeto, chamado de
"naturalizao da epistemologia" (a epistemologia a parte da filosofia que estuda o
conhecimento, incluindo-se a, o conhecimento cientfico) rejeita o carter a priori da
filosofia.
Uma das linhas mais frteis dentro desta abordagem consiste no uso de modelos das
cincias cognitivas para explicar o conhecimento. Esta tendncia j aparece em Kuhn,
quando ele menciona que a mudana de paradigma assemelha-se a uma mudana de
gestalt. Kuhn usou, neste caso, a psicologia da gestalt para explicar um aspecto do
conhecimento. Hoje, porm, a abordagem cognitiva vale-se das cincias cognitivas para
elaborar modelos que expliquem tanto o conhecimento comum como o conhecimento
cientfico.
O termo "cincias cognitivas" engloba uma srie de disciplinas que estudam os
fenmenos mentais e o comportamento. Entre elas esto a inteligncia artificial (que
um ramo das cincias da computao); a psicologia cognitiva e as neurocincias. Trata-
se, portanto, de uma abordagem interdisciplinar, que utiliza noes de psicologia, da
informtica e da neurofisiologia do sistema nervoso.
As teorias cientficas so tratadas aqui, por exemplo, no como entidades lingsticas,
mas como "modelos mentais" ou "representaes mentais". Alguns representantes dessa
linha valem-se de modelos psicolgicos da percepo, formao de imagens, memria,
etc. (Nersessian, 1984,1992); outros, como Thagard (1988, 1992), defendem uma
"filosofia computacional da cincia", empregando programas de computador para
avaliar teorias; finalmente, h os
62 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
que usam nossos conhecimentos acerca da fisiologia do crebro para estudar nossas
representaes mentais (Churchland, 1989).
A abordagem cognitiva preocupa-se ento em como o cientista elabora modelos mentais
dos fenmenos e como ele avalia e julga essas representaes.
Uma das crticas feitas a essa abordagem seu carter circular: como validar a filosofia
atravs de princpios cientficos que por sua vez teriam de ser validados pela filosofia?
Uma resposta a esta questo que os defensores da abordagem cognitiva preocupam-se
apenas em explicar a cincia e no em justificar ou validar a cincia. Eles j partiriam
da idia de que o sucesso da cincia no questionado (pelo menos na cultura
ocidental). Outra dificuldade a de explicar o carter normativo da filosofia da cincia,
que no se preocupa em como o cientista age, mas em como ele deveria agir.
Um dos representantes mais importantes da abordagem cognitiva em filosofia da
cincia, Paul Thagard (1992), elaborou um programa de computador (ECHO) que avalia
teorias cientficas em funo da chamada coerncia explanatria. A busca do culpado
por um crime, por exemplo, pode ser considerada um exerccio de coerncia
explanatria: a hiptese de que determinada pessoa cometeu um crime tem de ser
coerente com uma srie de evidncias e de outras hipteses (Thagard, 1992). Algo
semelhante ocorre na avaliao das teorias cientficas: a teoria da combusto suplantou
a teoria do flogisto por ter maior coerncia explanatria.
A idia de coerncia explanatria, por sua vez, leva em conta a capacidade que cada
hiptese da teoria tem de explicar maior nmero de evidncias, de unificar os fatos, de
seu carter no ad hoc, etc. H, portanto, algo em comum com as qualidades de uma
boa teoria de Kuhn e com os objetivos propostos por Watkins e outros filsofos. A
diferena que Thagard procura realizar uma espcie de avaliao holstica da teoria, j
que, para ele, a rejeio em cincia um processo complexo, envolvendo a coerncia
explanatria de uma teoria formada por uma srie de hipteses: algumas dessas
hipteses podem entrar em conflito com algumas evidncias, mas se explicarem outras
evidncias no sero obrigatoriamente abandonadas (ou desativadas no programa de
computador). O que vai interessar a coerncia explanatria total da teoria, que s pode
ser obtida atravs de modelos computacionais. (Mais sobre a abordagem cognitiva em
Abrantes, 1993; Giere, 1988,1992; Thagard, 1988,1992.)
7. Concluso
Coexistem hoje linhas filosficas diferentes acerca da natureza do mtodo cientfico,
principalmente em relao aos critrios para a avaliao das teorias cientficas.
Enquanto o bayesianismo (Howson & Urbach, 1989) e os defensores do racionalismo
crtico (Andersson, 1984; Bartley, 1984; Miller, 1994; Radnitzky, 1987; Watkins, 1984)
procuram critrios objetivos e racionais para a avaliao
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
63
das teorias cientficas, os relativistas (Brown, 1985; Knorr-Cetina, 1981; Picke-ring, 1984),
acham que essas escolhas so determinadas unicamente por critrios sociais. H tambm os que
defendem critrios pragmticos para a avaliao das teorias, que levam em conta a capacidade
de uma teoria resolver problemas (Laudan, 1981, 1984) ou sua adequao emprica (van
Fraassen, 1980). H finalmente os que buscam uma soluo para esses problemas na cincia
cognitiva (Giere, 1988; Thagard, 1988, 1992) ou os que se valem de um formalismo rigoroso
para resolver problemas como o da verossimilitude (Niiniluoto, 1987) - e a lista ainda poderia
continuar por mais algumas linhas.
Apesar de todas as divergncias, porm, alguns princpios metodolgicos de carter geral so
aceitos pela maioria dos filsofos de cincia contemporneos (excetuando-se relativistas
extremados) e podem ser teis prtica cientfica. Em linhas gerais, bastante defensvel a
idia de que o mtodo cientfico uma atividade crtica - embora a crtica possa estar mais ou
menos constrangida pela cosmoviso do momento histrico. Conseqentemente, o
desenvolvimento de um esprito crtico importante para a compreenso e para a prtica da
atividade cientfica.
E isso vale inclusive para a cincia normal de Kuhn: neste caso, embora o paradigma no esteja
sendo contestado, uma hiptese somente ser aceita se resistir a testes severos: somente desse
modo, o cientista pode exercer sua atividade de resolver "enigmas" (puzzles) e de "articular" o
paradigma, demonstrando que ele capaz de resolver problemas (Mayo, 1996).
Ainda falando em termos gerais, ser crtico (ou ser cientfico) significa admitir a possibilidade
de erro, procurando ento evidncias para nossos juzos acerca dos fatos - embora o que seja
considerado como evidncia possa mudar ao longo da histria. Procurar evidncias significa no
apenas criticar uma teoria com auxlio de um teste, mas tambm criticar o prprio teste,
procurando testes cada vez mais severos - no faz sentido, por exemplo, abdicar de um teste
duplo-cego para um medicamento em funo de outro teste menos crtico, que no leve em
conta a possibilidade de sugesto psicolgica sobre o paciente ou que no procure minimizar a
tendenciosidade do pesquisador. Nesta procura, nem o teste nem a teoria podem dar a ltima
palavra - no h bases slidas na busca do conhecimento. Isto no quer dizer, no entanto, que
no possamos descobrir e superar contradies entre a teoria e o experimento ou entre duas
teorias - afinal, problemas e anomalias podem ser tolerados provisoriamente, mas no devem ser
ignorados (mesmo para um relativista moderado, como Kuhn, o acmulo de anomalias pode vir
a provocar a substituio de uma teoria por outra).
Embora haja discordncia sobre critrios de avaliao de teorias, mesmo Kuhn admite que
"qualidades" como o poder preditivo, a exatido (que pode ser englobada pelo poder preditivo),
a consistncia, a capacidade de resolver problemas, etc. so importantes para a avaliao de
teorias e so aceitas - em verses modificadas ou no - por praticamente todas as linhas
filosficas.
64 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
preciso lembrar, tambm, que a deciso de adotar uma postura crtica, de procurar a
verdade (mesmo sem nunca ter a certeza de que ela foi encontrada), e de valorizar a
objetividade, uma deciso livre. No entanto, como vimos, podemos mostrar que
determinadas escolhas geram certas conseqncias que podero ser consideradas
indesejveis pelo indivduo ou pela comunidade.
As conseqncias de no se investir no rigor da crtica podem ser melhor visualizadas se
analisarmos um caso extremo. Suponhamos, por exemplo, que se decida "afrouxar" os
padres de crtica a ponto de abandonar o uso de argumentos e a possibilidade de
corrigir nossos erros com a experincia, abdicando assim de toda a discusso crtica.
Que conseqncias este tipo de atitude poderia ter?
Se discusses crticas no tm valor, ento no h mais diferena entre uma opinio
racional - fruto de ponderaes, crticas e discusses que levam em conta outros pontos
de vista - e um mero preconceito, onde conceitos falsos so utilizados para julgar
pessoas atravs do grupo a que pertencem, levando a discriminaes. No h mais
diferena entre conhecimento genuno e valores autnticos e ideologia - no sentido de
falsa conscincia, isto , no sentido de um conjunto de crenas falsas acerca das relaes
sociais, que servem apenas para defender os interesses de certos grupos. No h mais
diferena, enfim, entre cincia e charlatanismo - qualquer poo milagrosa, por mais
absurda que seja, estaria em p de igualdade com o mais testado dos medicamentos.
Finalmente, como diz Popper, se admitirmos no ser possvel chegar a um consenso
atravs de argumentos, s resta o convencimento pela autoridade. Portanto, a falta de
discusso crtica seria substituda por decises autoritrias, solues arbitrrias e
dogmticas - e at violentas -, para se decidir uma disputa.
A partir desse caso extremo, pode-se inferir que quanto mais afrouxarmos nossos
padres de crtica, mais iremos contribuir para nos aproximarmos desta situao
extrema. Repetindo: a deciso final ser sempre um ato de valor, que, no entanto, pode
ser esclarecida pelo pensamento, atravs da anlise das conseqncias possveis de
determinada deciso.
CAPTULO 3
A Pesquisa Cientfica
Neste captulo sero discutidos mais extensamente alguns conceitos relevantes para a
prtica da pesquisa cientfica. O objetivo no , no entanto, fornecer uma srie de regras
prontas, e sim estimular uma reflexo crtica acerca da natureza dos procedimentos
utilizados na pesquisa cientfica.
1. Problemas
A percepo de um problema deflagra o raciocnio e a pesquisa, levando-nos a formular
hipteses e realizar observaes.
Em relao ao conhecimento cientfico, os problemas podem surgir do conflito entre os
resultados de observaes ou experimentos e as previses de teorias; de lacunas nas
teorias ou, ainda, de incompatibilidade entre duas teorias. Einstein percebeu, por
exemplo, que havia uma incompatibilidade entre a mecnica de Newton e a
eletrodinmica de Maxwell; a observao de vrias espcies de aves muito parecidas, no
arquiplago de Galpagos, abalou a confiana de Darwin na teoria fixista, que dizia que
as espcies eram imutveis.
Uma vez que a maioria dos problemas estudados pelos cientistas surge a partir de um
conjunto de teorias cientficas que funciona como um conhecimento de base, a
formulao e a resoluo de problemas cientficos s podem ser feitas por quem tem um
bom conhecimento das teorias cientficas de sua rea. Por isso, importante
familiarizar-se com as pesquisas mais recentes de determinada rea do conhecimento
atravs de pesquisa bibliogrfica.
H sempre problemas novos em qualquer campo da cincia. Mesmo fenmenos bastante
estudados - como o funcionamento da membrana da clula, o mecanismo da evoluo, a
origem da vida e a evoluo do homem ou a
66 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
estrutura das partculas que formam o ncleo do tomo - possuem ainda muitos pontos
ignorados.
Em outros casos, o que se busca uma nova teoria capaz de fornecer uma nova viso
dos fenmenos, como o caso da tentativa de unificao, em uma nica teoria, das
quatro foras fundamentais da natureza (fora eletromagntica, gravidade e foras
nucleares forte e fraca).
Em certas reas nosso conhecimento ainda bastante pobre, e nenhuma das teorias
atuais fornece uma explicao satisfatria. o caso das bases neuro-fisiolgicas da
memria ou do papel da hereditariedade e do ambiente na inteligncia.
Um bom cientista no se limita a resolver problemas, mas tambm formula perguntas
originais e descobre problemas onde outros viam apenas fatos banais, como ocorreu
com a descoberta da penicilina. Antes de Fleming, os pesquisadores simplesmente
jogavam fora meios de cultura de bactrias, quando estas tinham sido invadidas por
mofo, fato que acontece com certa freqncia em laboratrio. Fleming, entretanto,
observou que em volta do mofo havia uma regio onde no cresciam bactrias. Ele
sups que alguma substncia estava sendo produzida pelo mofo e que esta substncia
poderia inibir o crescimento de bactrias. Posteriormente foi iniciada uma srie de
pesquisas que culminaram com o aparecimento do primeiro antibitico, a penicilina,
extrada do fungo do gnero Penicillium.
A descoberta de Fleming no foi totalmente casual, nem sua observao passiva. Ele
vinha pesquisando substncias antibacterianas h algum tempo, tendo descoberto
inclusive a lisozima - uma enzima presente nas lgrimas -com atividade contra algumas
bactrias. Entretanto, esta substncia era intil contra a maioria das bactrias causadoras
de doenas. Fleming, portanto, j procurava algo para matar bactrias (Beveridge,
1981). Com efeito, os ventos s ajudam aos navegadores que tm um objetivo definido.
Caso semelhante ocorreu tambm com Pasteur, ao perceber que as bactrias presentes
em uma gota de um lquido deixaram de se mover quando se aproximavam de suas
bordas. Sups, ento, que isto acontecia por causa da maior quantidade de oxignio do
ar nas bordas da gota, e que essas bactrias no eram capazes de viver em presena de
oxignio: uma hiptese ousada para a poca, quando todos acreditavam ser impossvel
viver sem oxignio (Beveridge, 1957).
Alguns problemas tm uma importncia prtica clara, como a descoberta de novos
tratamentos do cncer ou o uso da engenharia gentica para produzir novas variedades
de culturas agrcolas. Mas mesmo as solues de problemas surgidos dentro da pesquisa
bsica e que no tm, de imediato, uma aplicao bvia podem, no futuro, revelar-se
extremamente importantes do ponto de vista prtico: as equaes do Maxwell, que
resolviam um problema terico de unificao da eletricidade e do magnetismo,
permitiram a construo de aparelhos de rdio, por exemplo.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
67
Muitas vezes, o problema consiste em testar relaes entre fenmenos: h uma relao
entre a hereditariedade e a obesidade? H uma relao entre a temperatura e a dilatao
dos metais? Neste caso importante definir com clareza o significado dos termos, de
modo que possamos formular hipteses testveis.
2. Respostas aos problemas: as explicaes cientficas
Em cincia procuramos estabelecer generalizaes, leis e teorias cientficas que sirvam
como premissas de argumentos lgicos, a partir dos quais possamos inferir a ocorrncia
de determinados fenmenos. So argumentos deste tipo que constituem as explicaes
cientficas.
Ao responder que a causa de determinada doena foi uma infeco, por exemplo, o
mdico utiliza, implicitamente, um argumento dedutivo, que poderia, de forma
simplificada, ser esquematizado do seguinte modo:
Quando certos micrbios invadem nosso corpo, provocam doenas. Alguns micrbios invadiram este organismo.
Logo, este organismo est doente.
As duas primeiras sentenas que explicam o fenmeno (a doena) so chamadas
explanans ou explicans (do latim, "aquilo que explica"). A concluso do argumento
uma sentena que descreve o fenmeno a ser explicado; o explanandum ou explicandum
("aquilo que tem de ser explicado").
A primeira sentena um enunciado geral ou uma generalizao. A segunda relata um
fato que antecedeu e provocou o fato a ser explicado e que chamado de causa,
circunstncia inicial ou condio inicial. Em cincia, usamos um tipo de generalizao
conhecido como lei geral e como, s vezes, precisamos de mais de uma lei geral, aliada
a um conjunto de condies iniciais para explicar o fenmeno, podemos esquematizar o
argumentada seguinte maneira:
{Leis gerais, condies iniciais} V Explicandum
ou ainda
[L, QVE
que pode ser lido: E conseqncia lgica, ou se segue logicamente das condies
iniciais (C) e das leis gerais (L). \- significa acarreta.
Este tipo de explicao chama-se dedutivo-nomolgica (do grego nomos, lei) porque o
fenmeno a ser explicado deduzido das leis gerais e das condies iniciais. Assim,
quando dizemos que um fio metlico se dilatou porque foi aquecido, omitimos a
generalizao de que os metais se dilatam quando aque-
68 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTT1 & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
cidos. Com o auxlio desta premissa adicional, a explicao adquire a forma de um
argumento logicamente vlido.
Quando perguntamos "por qu?", queremos saber, s vezes, a causa do fenmeno. Foi o
que ocorreu no caso do mdico que procurou descobrir a causa da doena. Outras vezes,
quando perguntamos pelo porqu dos fenmenos, queremos conhecer as leis gerais e
no as condies iniciais. Provavelmente muitas pessoas j perceberam que o arco-ris
surge em dias em que h Sol e chuva simultaneamente (condies iniciais). A
explicao, neste caso, ser dada pelas leis da refrao e disperso da luz.
O fenmeno a ser explicado no precisa ser necessariamente um fato particular que
ocorre em certo local e numa certa poca. Ela pode ser tambm uma generalizao ou
regularidade, como a de que o gelo flutua na gua. Neste exemplo, a explicao ser
dada pela lei de Arquimedes ("todo corpo mergulhado em um lquido sofre um impulso
de baixo para cima igual ao peso do volume de lquido deslocado"), associada lei de
equilbrio dos corpos e densidade do gelo e da gua.
Como veremos adiante, mesmo as leis gerais podem ser explicadas por outras leis ou
por um sistema de leis - as teorias -, que tentam captar uma realidade em um nvel ainda
mais profundo e geral. A lei da queda livre de Galileu, por exemplo, pode ser deduzida
a partir da teoria da gravitao de Newton, e as leis da tica geomtrica a partir da teoria
ondulatria da luz.
2.1 Os fenmenos aleatrios e as explicaes estatsticas
O resultado do lanamento de uma moeda, os movimentos das molculas de um gs, os
fenmenos estudados pela mecnica quntica, a desintegrao radioativa de certos
tomos, a combinao gentica resultante de vrias fecundaes possveis e as mutaes
so alguns exemplos de fenmenos que parecem ocorrer ao acaso.
Para Bunge, fenmenos deste tipo no podem ser explicados apenas por leis causais.
Entretanto, isto no quer dizer que os fenmenos aleatrios no obedeam a lei alguma,
isto , que eles sejam completamente imprevisveis. Para estes casos dispomos de leis
probabilsticas. Assim,
"ao jogarmos uma moeda no obtemos cara e outras vezes elefantes, jornais, sonhos ou outros objetos em
uma forma arbitrria e sem leis, sem qualquer conexo com as condies antecedentes" (Bunge, 1979, p.
13).
No caso do lanamento de moedas, por exemplo, embora no possamos prever o
resultado de um determinado lance, podemos dizer que aps um grande nmero de
lances a freqncia de caras ser aproximadamente igual
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
69
freqncia de coroas, com uma margem de erro que diminuir medida que o nmero
de lances aumente.
As leis estatsticas possuem, no entanto, uma limitao importante: elas possibilitam
previses apenas para todo um conjunto formado por um grande nmero de
acontecimentos singulares aleatrios. A lei da desintegrao radioativa, por exemplo,
afirma que cada elemento radioativo tem uma meia-vida (o tempo necessrio para que a
metade dos tomos de uma amostra se desintegre) que sempre a mesma para cada
istopo radioativo do elemento. Assim, embora possamos prever que aps 1.600 anos a
metade dos tomos de rdio de uma amostra ter se transformado em outro tomo, o
radro, no podemos prever quais os tomos que se desintegraro neste perodo. Se
pudssemos apontar para um tomo e perguntar ao fsico se este tomo vai ou no se
desintegrar ao final de uma meia-vida, ele no poderia nos responder.
O mesmo tipo de explanao utilizado para explicar o comportamento de um gs e a
passagem de calor de um corpo mais quente para um corpo mais frio. Para a fsica atual,
quando um fenmeno macroscpico resultar de um grande nmero de eventos
microscpicos de carter indeterminado, ele poder ser explicado por leis estatsticas.
Em biologia, essas explicaes so tambm muito importantes, principalmente no
estudo da hereditariedade e da evoluo. So as explicaes estatsticas que nos
permitem prever que, em um grande nmero de nascimentos, aproximadamente a
metade dos filhos ser do sexo masculino e a outra metade do sexo feminino. Em todos
esses casos, podemos prever o comportamento de uma multido de indivduos, mas no
de cada indivduo em uma multido. (Mais sobre explicaes cientficas em Achinstein,
1983; Braithwhaite, 1960; Bunge, 1979, 1981; David-Hillel, 1990; Kitcher & Salmon,
1989; Salmon, 1984; Watkins, 1984.)
3. A formao de hipteses - um espao para a criatividade do cientista
Ao tentar descobrir hipteses - quer sejam leis gerais, quer sejam condies iniciais - o
cientista pode dar vazo sua imaginao e criatividade, aproximando a atividade
cientfica de uma obra de arte.
A formulao de hipteses pode parecer em certos casos pouco criativa, como na
inferncia por analogia, quando percebemos algumas semelhanas entre coisas ou
processos diferentes. Assim, quando se descobre que um tipo de cncer provocado por
um vrus em um animal, pode-se sugerir a hiptese de que alguns tipos de cncer no
homem tambm sejam provocados por vrus.
Mas, mesmo nesse caso, a criatividade do cientista se faz necessria, pois h um nmero
imenso de analogias possveis, e no podemos saber de antemo se uma analogia
resistir aos testes. A analogia, assim como outros processos de criao de hipteses,
no constitui um argumento lgico.
70 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
3.1 As qualidades de uma boa hiptese
Uma hiptese no deve apenas ser passvel de teste. As hipteses devem tambm ser
compatveis com pelo menos uma parte do conhecimento cientfico. Entre outros
motivos, porque, como qualquer experincia cientfica pressupe uma srie de
conhecimentos prvios, uma hiptese que no tenha qualquer relao com estes
conhecimentos dificilmente poder ser testada.
As hipteses cientficas geralmente procuram estabelecer relaes entre fenmenos: "h
uma tendncia gentica para a obesidade", "o aumento de temperatura provoca a
dilatao dos metais", etc. Os conceitos empregados para definir os fenmenos
precisam, no entanto, receber uma definio mais precisa, usualmente chamada de
definio operacional. Esta definio facilita a elaborao de experimentos que
procuram alterar determinadas situaes para observar os resultados. Assim, a
obesidade um conceito vago que pode tornar-se operacional se estabelecermos que um
obeso aquele que est acima de 20% de seu peso normal. Podemos agora comparar
pessoas da mesma famlia quanto obesidade, de modo a testar a hiptese de influncia
gentica. Do mesmo modo, estabelecemos um padro para medirmos a temperatura e o
comprimento de um metal de modo a descobrir uma relao entre a variao de
temperatura e a variao do comprimento. Em outras palavras, transformamos os
conceitos inicialmente vagos em algo que pode ser modificado, isto , em uma varivel,
que pode ser medida ou, pelo menos, classificada ou ordenada.
A hiptese pode ser compreendida agora como uma relao hipottica entre duas
variveis: "se aquecermos um fio metlico, ele aumentar de comprimento", "filhos de
pais obesos tm tendncia a serem obesos". Em termos gerais, podemos dizer que as
hipteses so relaes do tipo "se A, ento B", isto , se ocorrerem certos fenmenos do
tipo A, ento ocorrero fenmenos do tipo B. A hiptese pode ento ser testada: se o
fenmeno B no ocorrer (e se o experimento tiver sido adequadamente realizado, isto ,
se no forem levantadas nenhuma objeo concreta s condies experimentais), ento
podemos dizer que a hiptese foi refutada (at prova em contrrio).
4. Leis e teorias
Uma lei pode ser considerada como uma classe especial de hipteses que tm a forma
de enunciados gerais, do tipo "em todos os casos em que se realizam condies da
espcie F, realizam-se tambm condies da espcie G". Assim, sempre que
aumentarmos a presso de um gs em temperatura constante (F), seu volume diminuir
(G); sempre que um corpo cair em queda livre (F) - desde que seja no vcuo e de alturas
no muito grandes - sua velocidade aumentar proporcionalmente ao tempo (G); quando
as substncias reagem para formar outras (F), elas sempre o fazem nas mesmas
propores em massa
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
71
(G). s vezes esta forma pode estar implcita: quando afirmamos que todo ser vivo
provm de outro ser vivo, por exemplo, estamos afirmando que se algo um ser vivo
(F) ento ele provm de outro ser vivo (G).
Muitas leis das cincias naturais so expressas matematicamente. Se um objeto se
movimenta em linha reta com velocidade constante (v), por exemplo, sua posio (s)
aps ter decorrido um certo tempo (f) pode ser calculada pela equao: s = s0 + vt (onde
so a posio inicial do mvel a partir de um ponto de partida convencional). Esta lei
afirma que o deslocamento do mvel varia proporcionalmente ao tempo, isto , que
funo direta do tempo decorrido. O tempo chamado varivel independente e o espao
percorrido de varivel depen- dente. A posio inicial do mvel e sua velocidade, que,
neste caso, so constantes (no variam em funo do tempo), so os parmetros da
equao. Portanto, podemos dizer tambm que uma lei expressa uma relao constante
entre duas ou mais variveis.
A lei anterior indica no apenas os movimentos que so fisicamente possveis como
tambm "probe" outros tipos de movimentos. Assim, se um objeto se movimenta de
acordo com esta lei, ele no poder percorrer determinada distncia em menos tempo
que o previsto.
As leis quantitativas limitam muito o nmero de ocorrncias possveis, ou seja, probem
mais do que as leis qualitativas. Justamente por isso, elas correm riscos maiores de
refutao e nos do mais informaes sobre o mundo.
Leis como a da dilatao dos corpos no recebem apoio apenas de observaes e testes,
mas tambm de leis ainda mais gerais e profundas, que formam as teorias cientficas: o
fenmeno da dilatao dos metais explicado como resultante de um aumento na
vibrao dos tomos do metal, o que determina um maior afastamento entre os tomos.
Ao nvel macroscpico, isto se manifesta como uma dilatao do corpo. Utilizamos
nesta explicao a teoria atmica da matria e a mecnica estatstica.
A partir das leis mais gerais de uma teoria cientfica, podemos deduzir uma srie de
outras leis de menor alcance. A partir da mjecnica newtoniana, por exemplo, podemos
deduzir a lei da queda livre e a lei do pndulo, ambas de Galileu, bem como as leis de
Kepler, entre outras. Alm disso, a teoria de Newton corrige estas leis de menor alcance,
uma vez que explica algumas divergncias entre os resultados calculados por elas e os
efetivamente obtidos. A partir da teoria da gravitao de Newton, podemos calcular no
somente a influncia do Sol, mas tambm a dos demais planetas no movimento de
determinado planeta em torno do Sol, explicando assim certos desvios nas leis de
Kepler. Podemos prever tambm que a lei de queda livre vale apenas para distncias
pequenas em relao ao raio da Terra, uma vez que a gravidade varia em funo da
distncia do centro da Terra, o que era ignorado por Galileu.
As teorias podem ser no apenas mais gerais, mas tambm mais profundas, visto que
tentam penetrar (sempre hipoteticamente, claro) em nveis mais distantes do nvel da
observao. por isso que, para Bunge (1981), a explicao
72 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTT1 & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
de que o volume de um gs se reduz metade quando a presso duplica por causa da lei
de Boyle (o volume de um gs inversamente proporcional sua presso em
temperatura constante), embora correta, no satisfatria. Isso porque a cincia busca
explicaes, que procuram desvendar os mecanismos internos dos fenmenos. A partir
da teoria cintica, que afirma, entre outras coisas, que os gases so formados por
partculas muito pequenas que se movem ao acaso, podemos deduzir que, quando estas
partculas se chocam contra as paredes do recipiente, produzem uma presso que
aumentar se o espao disponvel diminuir. Isto ocorre porque, em um volume menor,
as molculas colidem com mais freqncia contra as paredes do recipiente, produzindo
uma presso maior. J ao aquecermos o gs, a energia cintica das molculas aumenta,
aumentando com isso a freqncia dos choques e a presso.
Axiomatizar uma teoria especificar claramente, de modo ordenado, suas principais
idias e afirmaes, isto , os conceitos primitivos, que so usados para definir outros
conceitos, e as leis bsicas - chamadas de princpios, axio-mas ou postulados - a partir
das quais podemos deduzir outras leis e hipteses. A primeira tentativa de axiomatizar
uma teoria cientfica foi feita por Euclides, quando elaborou seus cinco postulados a
partir dos quais se pode deduzir os demais teoremas da geometria. Do mesmo modo, na
mecnica de Newton utiliza-se velocidade, fora, etc. como conceitos primitivos, e as
trs leis de Newton como axiomas.
Para as cincias factuais, entretanto, o processo de axiomatizao no muito fcil e
geralmente s pode ser conseguido muito tempo aps a formulao intuitiva da teoria.
Ainda hoje so poucas as teorias que podem ser consideradas axiomatizadas. Alm
disso, novos dados surgidos a partir da experincia podem levar ao crescimento da
teoria ou mesmo sua reformulao ou transformao em outra teoria. Levando isso em
conta, Bunge (1981) afirma que as teorias devem estar abertas experincia e, por isso,
s uma parte ou um ncleo em cada teoria axiomatizvel.
A axiomatizao, mesmo parcial, alm de facilitar o exame crtico dos pressupostos,
ajuda-nos a descobrir possveis contradies dentro da teoria e incoerncias entre teorias
diferentes. Se uma teoria interna ou externamente incoerente, algo est errado - e a
partir da ser iniciado um novo ciclo de pesquisa, visando eliminar o erro e a
incoerncia.
4.1 A complexidade do mundo real e a necessidade de um modelo
Se tentssemos analisar todas as propriedades e todos os acontecimentos que interagem
com um objeto, ficaramos perdidos no meio de tanta variedade. Por isso, na tentativa
de apreendermos o real, selecionamos certos aspectos da realidade e construmos um
modelo do objeto que pretendemos estudar. O
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
73
cientista trabalha com um modelo de gs perfeito - embora, na realidade, nenhum gs
seja perfeito -, com modelos de tomos, de membranas da clula etc. Trabalha, portanto,
com imagens parciais, simblicas e abstratas de uma parcela da realidade. Mas, qual a
utilidade destes modelos? Segundo Bunge,
"[] verdade que trabalhando sobre modelos (...) se negligenciam complexidades reais, mas em
compensao se obtm solues exatas, que so mais fceis de interpretar que as solues aproximadas
de problemas mais complexos, e assim se abre caminho para abordar estes problemas mais complicados.
Certamente, dever-se- esperar o fracasso de qualquer um destes modelos hipersimplificados, mas todo o
fracasso de uma idia pode ser instrutivo em cincia, porque pode sugerir as modificaes que ser
preciso introduzir a fim de obter modelos mais realistas" (1974, p. 14-15).
Quando Galileu analisou a queda dos corpos, substituiu o fenmeno real por uma
situao idealizada e simplificada. Em primeiro lugar, levou em conta apenas as
caractersticas que pudessem ser medidas, como a distncia percorrida por um objeto,
seu peso e tamanho, etc. Em seguida, considerou, hipoteticamente, que alguns
parmetros seriam relevantes e outros no. Esta escolha hipottica porque a
experincia poderia lev-lo a modificar sua escolha original. No caso da queda livre,
Galileu desprezou a resistncia do ar, as dimenses do corpo e sua massa: o objeto foi
substitudo por uma partcula caindo no vcuo (Lucie, 1979). Temos aqui um modelo de
um objeto e de uma situao, ou seja, um objeto-modelo. Galileu sups ento que,
nestas condies, a velocidade do corpo em queda livre cresceria proporcionalmente ao
tempo. A seguir, testou sua hiptese criando uma situao que se aproximasse o mais
possvel das condies ideais. Tendo resistido aos testes, a hiptese foi considerada uma
lei - a lei da queda livre.
Como vemos, no basta elaborar um modelo: preciso enunciar leis que descrevam seu
comportamento. O conjunto formado pela reunio do modelo com as leis e as hipteses
constitui a teoria cientfica.
Algumas vezes o modelo formado por diagramas, figuras, objetos materiais
elaborados por analogia com outros objetos, etc. Para explicar a ao de uma enzima
sobre uma reao qumica utilizamos o modelo da chave e da fechadura, onde a enzima
encaixa nos reagentes como uma chave na fechadura, aumentando a velocidade da
reao. Na teoria cintica, as partculas dos gases so representadas por pequenas
esferas.
Devido s idealizaes e simplificaes feitas na construo do modelo, os resultados
obtidos no teste apresentaro certos desvios em relao ao que foi previsto, mas, embora
o modelo represente uma imagem simplificada dos fatos, ele pode ser complicado de
forma a aproxim-lo cada vez mais daquilo que realmente ocorre na natureza.
74 ALDA JUDIIH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
No caso da queda livre, por exemplo, podemos estudar as alteraes que a velocidade
sofre em funo da resistncia do ar, desprezada na construo do modelo inicial, de
forma a sofisticar um pouco mais este modelo. A mesma coisa pode ser feita em relao
teoria cintica: substitumos partculas pontuais por esferas dotadas de certo volume,
com uma fora de atrao fraca entre elas. A partir deste novo modelo, podemos
compreender por que o comportamento dos gases reais se afasta muito, em certas
condies, do modelo anterior.
Desse modo, a partir do modelo, podemos corrigir uma lei e enunciar outra mais geral,
da qual a lei anterior um caso-limite, vlido apenas em determinadas condies. (Mais
sobre leis e teorias em Braithwhaite, 1960; Bun-ge, 1974,1979,1981; Hesse, 1963;
Kitcher & Salmon, 1979; Nagel, 1982; Salmon, 1984; Stegmller, 1979,1983; Suppe,
1977.)
5. Testando hipteses
A teoria do flogisto foi amplamente aceita at o sculo XVIII. Segundo esta teoria,
quando se queimava alguma coisa, ela perdia um fluido, o flogstico, que era o
"elemento produtor do fogo". A funo do ar na combusto era absorver este elemento
e, por isso, o fogo em um recipiente apagava-se aps algum tempo, uma vez que o ar
terminava saturado de flogstico.
Durante mais de cem anos a teoria do flogstico foi utilizada com sucesso para explicar
diversos fenmenos. Em 1775, porm, o qumico Antoine Lavoi-sier (1743-1794)
aqueceu, at calcinar, um peso conhecido de mercrio no interior de um recipiente
fechado. Embora o peso total do mercrio e do recipiente no se tivesse alterado, o
mercrio calcinado tinha aumentado de peso, contrariando, assim, a expectativa de que
seu peso diminusse, em virtude da perda de flogstico.
Lavoisier observou tambm que o aumento de peso era praticamente igual ao peso do ar
que entrava no recipiente quando este era aberto. Supondo que este aumento poderia ser
explicado pela combinao do metal com o ar - mais exatamente, como depois
descobriu, com o oxignio, formando-se oxido de mercrio -, Lavoisier aqueceu o oxido
em um vidro hermeticamente fechado, obtendo novamente o mesmo peso de mercrio
puro. Ele observou ainda a formao de um gs que, adicionado ao resduo gasoso da
experincia anterior, resultou novamente numa mistura idntica do ar comum.
Lavoisier tinha conseguido decompor o oxido de mercrio, libertando o oxignio. Este
processo pode ser representado quimicamente da seguinte forma: oxido > metal +
oxignio. No primeiro experimento, ocorreu o processo inverso: metal + oxignio -
oxido.
Lavoisier realizou ainda diversos experimentos com outros metais, demonstrando que a
massa total do sistema no se altera em uma reao qumica
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 75
(lei da conservao da massa). Nascia assim a teoria atual da combusto pelo oxignio e
se estabeleciam os alicerces da qumica moderna.
Vemos ento que Lavoisier provocou a combusto, em vez de esperar que ela ocorresse
espontaneamente. Mais importante ainda, ele controlou determinados fatores ou
variveis que supunha relevantes, medindo o peso do metal e o peso do ar antes e depois
do experimento, fechando o recipiente de modo a impedir que recebesse matria de
fora, etc.
A formao de grupos de controle bastante utilizada para testar a eficcia de
medicamentos, como vimos no Captulo 1. Neste caso, utilizamos tcnicas aleatrias,
escolhendo ao acaso as pessoas que formaro cada grupo (sorteando seus nomes, por
exemplo). Assim, as pessoas mais resistentes tm a mesma chance de serem colocadas
no grupo de controle ou no experimental e, se os grupos forem suficientemente grandes,
haver uma distribuio mais ou menos homognea em relao a estas e outras
caractersticas, ou seja, os dois grupos sero aproximadamente iguais. Esta uma das
vrias tcnicas estatsticas que nos ajudam a controlar as variveis em um experimento.
Assim, para testar a hiptese de que um medicamento a causa da cura de uma doena,
selecionamos um grupo representativo de doentes e o dividimos em dois subgrupos, o
experimental, que receber o agente causai e o grupo de controle, que ficar sem o
medicamento, mas ser, em relao aos outros fatores ou variveis, idntico ao grupo
experimental. O agente causai suspeito (o medicamento, neste caso), pode ser chamado
de varivel independente e o efeito (a cura, neste caso), de varivel dependente.
Mas h ainda um outro procedimento muito importante que tem de ser feito nestes
casos. Como vimos no Captulo 1, necessrio fornecer ao grupo de controle um
placebo, isto , um comprimido ou lquido inativo, desprovido do medicamento e com a
mesma aparncia e sabor do medicamento real, de forma que um indivduo no saiba se
est tomando ou no o medicamento, isto , se ele pertence ao grupo de controle ou ao
experimental. Desta forma, podemos compensar efeitos psicolgicos, uma vez que
alguns pacientes podem se sentir realmente melhor se acharem que esto tomando
algum medicamento.
Vimos tambm que atualmente se realiza um controle ainda mais rigoroso, conhecido
como teste duplo-cego. Nele, at mesmo os cientistas que participam do experimento,
ignoram quais os indivduos que realmente tomam o medicamento. O cdigo que
identifica o grupo a que cada indivduo pertence fica de posse de outro cientista, que
no participa diretamente do experimento. Isto porque os participantes da pesquisa
podem, inconscientemente, avaliar de modo mais favorvel um paciente, se souberem
que ele recebeu o medicamento real, e vice-versa, sobretudo em casos-limite, quando
difcil dizer se houve ou no melhora. Por isso, a identificao de cada indivduo s
feita aps esta avaliao.
76 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
A experincia controlada, com seus grupos de controle e testes duplo-ce-gos, revela
como o experimento cientfico procura diminuir a influncia dos fatores no relevantes,
incluindo-se a os interesses pessoais (conscientes ou no) do cientista nos resultados do
teste. Portanto, a objetividade cientfica no decorre da falta de interesse, desejos ou
ideologia do cientista e sim das "regras do jogo", isto , do mtodo cientfico. claro
que nenhum teste perfeito: a objetividade um ideal a ser perseguido e nunca
completamente alcanado.
s vezes o efeito observado limitado: no exemplo acima, pode ocorrer que nem todos
os indivduos do grupo experimental melhorem da doena ou, pelo menos, que n
melhorem com a mesma rapidez. Isto pode acontecer porque determinado efeito pode
no estar associado a um nico fator causai: no caso, os mecanismos naturais de defesa
contra determinada doena tambm influenciam a cura, e a seleo dos grupos pode no
garantir que haja o mesmo nmero de indivduos com o mesmo nvel de resistncia
doena nos dois grupos. H necessidade, portanto, de analisar os dados com auxlio de
testes estatsticos, como veremos adiante.
No caso de testes de medicamentos, este aplicado inicialmente em animais, que
recebem doses muito maiores do que as que sero usadas em seres humanos. O objetivo
nesta primeira fase descobrir se h efeitos txicos e tambm como a droga atua no
organismo. Aps esta etapa, a droga aplicada em um pequeno nmero de voluntrios
sob constante observao. Somente aps este estgio que a droga ser aplicada em um
nmero progressivamente maior de voluntrios com a doena em questo.
Freqentemente, o novo medicamento comparado com o antigo, de modo a termos
uma idia da eficcia relativa dos dois medicamentos.
O tipo de teste controlado visto acima, em que os indivduos so aleatoriamente
divididos em grupo de controle e grupo experimental pode, em muitos casos, ser caro e
consumir muito tempo. Alm disso, nem sempre ele pode ser feito: no podemos
submeter um grupo de pessoas a uma dieta rica em coleste-rol para descobrir se nveis
elevados de colesterol aumentam a chance de doenas cardacas.
Neste caso, podemos realizar outro tipo de teste: selecionamos indivduos que j esto
sob efeito da causa e comparamos com um grupo de controle. Podemos comparar, por
exemplo, um grupo de fumantes com outro de no fumantes ou um grupo que tem
naturalmente uma dieta rica em colesterol com outro que tem uma dieta pobre em
colesterol. Ao longo do tempo, registramos a freqncia relativa de doenas nos dois
grupos. Neste caso, preciso estar atento para possveis diferenas entre os membros
dos dois grupos: pode ser necessrio excluir alguns membros de determinado grupo de
modo a conseguir amostras semelhantes em relao a determinado fator - como a idade,
por exemplo.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 77
Finalmente, podemos formar um grupo que j tenha o efeito em questo (enfisema ou
doenas cardiovasculares, por exemplo) e compar-lo com outro que no tenha o efeito,
procurando descobrir em que outras caractersticas relevantes esses dois grupos diferem
(no grupo com enfisema, por exemplo, a maioria fumante). Este tipo de estudo,
porm, no fornece uma evidncia forte a favor de relaes causais, j que difcil
controlar os diferentes fatores que podem estar influindo no efeito em questo. Aqui
tambm podemos excluir alguns indivduos de modo a tornar os dois grupos mais
homogneos em relao a fatores que supomos ser relevantes, como a idade, a vida
sedentria, etc. Tudo o que o estudo nos dir, porm, que em indivduos com
determinada caracterstica (enfisema), uma possvel causa (o fumo) ocorre com mais
freqncia do que no grupo que no possui este efeito. (Mais sobre experincias em
Bunge, 1981; Davies, 1965; Galison, 1987; Earman, 1983; Franklin, 1986, 1990; Giere,
1979; Hacking, 1983; Van der Steen, 1993.)
5.1 Os testes estatsticos
O fumo causa cncer? A vitamina C protege contra a gripe? Se sarem 12 caras
consecutivas em 12 lanamentos de moeda, podemos concluir que ela est viciada? Para
responder a perguntas deste tipo fundamental o emprego de tcnicas estatsticas.
A estatstica hoje uma ferramenta importantssima em cincias naturais e sociais, com
larga aplicao tambm em negcios, pesquisas de opinio pblica, anlise de erros de
medida, etc. Nas experincias controladas, por exemplo, empregamos tcnicas
estatsticas para formar amostras aleatrias e garantir a homogeneidade do grupo de
controle e do grupo experimental, como vimos anteriormente. Aqui ser discutido
brevemente o papel da estatstica na avaliao de hipteses cientficas.
Suponhamos que num teste de medicamento, uma percentagem maior de indivduos do
grupo experimental fique curada. Podemos concluir que o medicamento eficaz? Ou
trata-se de uma diferena meramente casual devido, por exemplo, ao fato de que houve
um nmero maior de curas espontneas em um dos grupos, provocada pela presena de
indivduos mais resistentes doena neste grupo?
H duas hipteses opostas em jogo. Uma delas, chamada hiptese zero ou hiptese nula,
afirma que a diferena entre os dois grupos aleatria e, portanto, o medicamento no
teria efeito notvel sobre a doena. A outra, chamada hiptese experimental ou
alternativa, afirma que esta diferena deve-se ao do medicamento. O que o cientista
quer descobrir se podemos considerar refutada a hiptese nula, demonstrando assim
que a diferena entre os grupos deve ser considerada significativa, isto , demonstrando
que pequena a probabilidade de esta diferena ter ocorrido devido a erros de
amostragem,
78 ALDA JUDOT ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
como a presena de indivduos mais resistentes em um dos grupos, por exemplo. A
estatstica nos fornece ento elementos para calcular a probabilidade de desta correlao
positiva ter ocorrido simplesmente por acaso e, a partir da, decidirmos se rejeitamos ou
no a hiptese nula.
H vrios tipos de testes estatsticos, mas algumas das idias bsicas comuns a todos
eles podem ser compreendidas se analisarmos um caso mais simples: um teste para
descobrir se uma moeda est ou no viciada.
Tambm aqui h duas hipteses em conflito: a) os resultados dos lanamentos ocorrem
ao acaso, produzindo uma freqncia aproximada de 50% de caras e 50% de coroas
(hiptese nula); b) a moeda viciada, surgindo desvios significativos em relao
proporo esperada para moedas perfeitas (hiptese alternativa).
Suponhamos que a moeda foi lanada 12 vezes e nos 12 lanamentos saram 12 caras. A
moeda est ou no viciada? A probabilidade de uma moeda ideal no viciada dar 12
caras em 12 lanamentos de (1/12)12 ou 1/4.096, ou seja, em 4.096 jogadas de 12
lances cada uma, espera-se que haja apenas uma jogada em que saiam 12 caras
seguidas. Portanto, se rejeitarmos a hiptese nula, supondo que a moeda esteja viciada,
nossa chance de erro justamente de um em 4.096 ou 0,024%. O que o cientista faz
estabelecer de antemo uma probabilidade mxima de erro tolervel, chamada nvel de
significncia do teste, que geralmente de 5% (ou 0,05), mas que, em alguns
experimentos mais rigorosos, pode chegar a 1% ou menos. Isso quer dizer que
consideramos tolervel um erro em cada 20 avaliaes, mas no mais do que isso.
Portanto, se o resultado do teste apresentar uma probabilidade igual ou menor que este
valor, a hiptese nula ser rejeitada, como ocorreu no nosso exemplo, em que o valor
obtido foi de 0,024%. Admitimos neste caso que a moeda deve estar viciada, porque o
desvio em relao ao esperado para uma moeda ideal foi significativo em relao ao
nvel de 5%. Talvez estejamos enganados, mas a chance de erro (0,024%) menor que
o erro mximo admitido de 5%. Em outras palavras, embora 12 caras consecutivas no
constituam um resultado logicamente incompatvel com a hiptese nula, ele
improvvel para uma moeda no viciada, funcionando, portanto, como uma evidncia
contrria a esta hiptese.
Em resumo, para falsificar uma hiptese estatstica, devemos supor que ela exclui
eventos improvveis. Assim, a hiptese de que a moeda est viciada foi, neste exemplo,
fortemente corroborada, uma vez que previa um acontecimento que, em princpio, era
improvvel se essa hiptese fosse falsa, ou seja, se a moeda no estivesse viciada.
importante, neste tipo de teste, especificar o tamanho da amostra - no caso, o nmero
de indivduos que participaram do experimento. Isto porque uma diferena de, por
exemplo, 40% entre o grupo experimental e o grupo de controle no significativa se
cada grupo for formado por, digamos, 20 indivduos. No entanto, esta mesma diferena
passa a ser significativa para testes com
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 79
algumas centenas de pessoas por grupo. Sem esta especificao, portanto, nada se
poder concluir a partir do resultado do teste.
importante tambm que o cientista especifique de antemo, antes da coleta de dados e
da avaliao do teste, o nvel de significncia empregado, pois, s assim, a hiptese ser
refutvel. Seria fcil escolher aps o resultado um nvel de significncia tal que
qualquer uma das hipteses fosse sempre confirmada. Mesmo um resultado de 12 caras,
por exemplo, com probabilidade de 0,024%, no refutaria a hiptese nula, se
escolhssemos um nvel de significncia de 0,01%. Mas a partir da surge outro
problema: o que determina a escolha de 5% ou, s vezes, 1% como nveis de
significncia? Por que no escolher nveis mais baixos, de modo a minimizar mais ainda
a chance de erro?
Pode-se demonstrar que, para diminuir a chance de erro sem que o testes perca preciso,
e sem que, automaticamente, aumente a chance de se cometer outro tipo de erro - o de
aceitar uma hiptese nula quando esta for falsa -, temos de aumentar o tamanho da
amostra. Com um maior nmero de lanamentos de moeda, por exemplo, podero surgir
resultados cada vez mais improvveis, que funcionam como evidncias ainda mais
severas contra a hiptese nula. Assim, se em 20 lanamentos sarem 20 caras, teremos
um acontecimento com a probabilidade de (1/2)20 ou 1 em 1.048.576 ou ainda
0,00009%. Portanto, uma das maneiras de aumentar o rigor do teste estatstico consiste
em aumentar o tamanho da amostra. No caso da moeda, podemos aumentar o nmero de
lanamentos, enquanto no caso de testes de medicamentos podemos aumentar o nmero
de indivduos que participam do teste, ou ento repetir a experincia.
Do ponto de vista prtico, porm, isso implica em um maior gasto de tempo, dinheiro e
recursos que poderiam ser utilizados em outras pesquisas. Assim, as condies materiais
disponveis impem um limite ao aumento progressivo do rigor do teste.
Outro fator limitante o nvel de preciso desejado. Assim como podemos construir
instrumentos de medidas cada vez mais precisos, podemos elaborar testes utilizando
amostras cada vez maiores. Entretanto, nem sempre h vantagens - tanto do ponto de
vista terico como prtico - em se procurar maior preciso. Um mdico no tem
interesse em utilizar um termmetro mais sofisticado, capaz de medir centsimos de
grau, simplesmente porque a teoria utilizada por ele para diagnosticar doenas atravs
da febre no atribui importncia a variaes to pequenas de temperatura. Portanto,
medidas com tal preciso no contribuiriam para testar a veracidade da teoria, nem
teriam qualquer utilidade no diagnstico de doenas. Um raciocnio semelhante vale
para o rigor dos testes estatsticos (Carnap, 1953).
claro que, no futuro, podero surgir teorias que faam previses mais precisas e,
nesses casos, haveria interesse em desenvolver instrumentos e testes mais acurados. A
partir da teoria da relatividade, por exemplo, podemos extrair previses acerca de
alteraes mnimas - no previstas pela mecnica newtonia-
80 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
na - na massa de partculas em alta velocidade, que s podem ser testadas atravs de
instrumentos e experimentos muito sofisticados.
Portanto, medidas mais precisas passam a ser importantes apenas quando possibilitam o
teste de novas teorias, contribuindo assim para o crescimento do conhecimento
cientfico. Em outras palavras, o aumento do rigor de um teste, acima de certo valor,
justifica-se quando a diferena de resultados for suficientemente relevante para pr em
xeque alguma hiptese ou teoria (Giere, 1975).
Mesmo que aumentemos o rigor de um teste estatstico, jamais poderemos ter certeza de
que a hiptese nula realmente falsa. Um acontecimento raro, como o de 12 caras
consecutivas, pode realmente ter ocorrido! Alm disso, pode existir uma correlao
fraca demais para ser detectada pelo teste em questo. No exemplo da moeda, isto
eqivale a um ligeiro desvio na freqncia relativa de caras e coroas, causada, por
exemplo, por um pequeno deslocamento do centro de gravidade da moeda. Do mesmo
modo, um medicamento poderia conferir alguma proteo contra a doena, mas seu
efeito poderia ser fraco demais para ser detectado pelo tipo de teste empregado. Da a
importncia de se especificar que um desvio significativo ou que uma hiptese foi
rejeitada em nvel de 5%. Entretanto, qualquer teste - estatstico ou no - possui uma
srie de limitaes. A falta de certeza, a falibilidade e a possibilidade de correo so
caractersticas de um conhecimento crtico como o conhecimento cientfico. A
estatstica nos ajuda apenas a construir experimentos mais rigorosos, permitindo
tambm que se especifique e controle a probabilidade de erro.
O uso da estatstica levanta ainda outra questo: se houver uma ligao causai entre dois
fatores, Ae B, haver tambm uma correlao estatstica entre eles. No entanto, a
simples correlao no indica necessariamente uma ligao causai entre A e B.
Suponhamos que se descubra uma correlao positiva entre o hbito de fumar e o baixo
desempenho nos estudos. Uma possvel explicao para esta correlao seria que o
fumo prejudica o desempenho escolar, por influir, talvez, negativamente, na memria
ou na capacidade de raciocnio. Mas esta no a nica explicao possvel. Podemos
dizer tambm que os estudantes que, por outros motivos, tiram notas baixas, ficam
tensos e por isso tendem a fumar mais. Finalmente, h ainda uma terceira explicao:
talvez algum aspecto da personalidade - uma maior insegurana, por exemplo -
predisponha, independentemente, para o fumo e para o baixo desempenho escolar.
Assim, supondo que dois eventos A (fumo) e B (desempenho escolar) estejam
correlacionados, temos que: A pode ser a causa de B, B pode ser a causa de A e ainda
um outro fator, X, pode ser a causa de ambos - e qualquer uma dessas relaes causais
explicaria a correlao encontrada.
Limitaes deste tipo no so exclusivas dos testes estatsticos. No podemos afirmar,
com certeza, que encontramos a verdadeira causa de um fenmeno. Entretanto,
podemos testar de forma independente nossas concluses. No caso da correlao entre
fumo e cncer, podemos realizar outros experimentos, demonstrando que a chance de
contrair cncer aumenta de acordo com o
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
81
nmero de cigarros consumidos diariamente, com a idade em que se comea a fumar,
com o fato de se tragar muito ou pouco, etc. Poderamos ainda comparar fumantes e no
fumantes em relao a muitas outras variveis, como idade, sexo, raa, educao,
ocupao, presso alta, consumo de lcool, tenso nervosa, etc, diminuindo com isso a
probabilidade de erro.
Podemos tambm realizar experimentos controlados com animais. Um experimento
controlado fornece evidncias mais fortes de relaes causais do que o levantamento de
correlaes.
H tambm um apoio mais profundo, vindo de leis e teorias que buscam os mecanismos
ocultos dos fenmenos. No caso do cigarro, isto eqivale a ter uma teoria que explica a
ao cancergena do fumo em funo de alteraes provocadas no cdigo gentico por
determinadas substncias presentes no cigarro - o cncer se manifesta justamente
quando certos genes se alteram. A partir deste momento, as correlaes entre fumo e
cncer passam a contar com o apoio de uma teoria geral e profunda, com maior poder
explicativo que um conjunto de generalizaes empricas. Esta teoria explica inclusive
por que outros fatores - como certos vrus, radiaes e poluentes - tambm podem
provocar cncer: todos esses fatores so capazes de provocar alteraes no cdigo
gentico de um indivduo. (Mais sobre testes estatsticos em Giere, 1979; Mendenhall,
1985; Norman & Streiner, 1993; Seidenfeld, 1979.)
5.2 Testes rigorosos e observaes mais precisas - medidas
Em uma frase que ficou famosa, o fsico William Thompson (1824-1907), mais
conhecido como Lord Kelvin, afirmou que somente quando podemos medir aquilo de
que falamos que sabemos algo a seu respeito; caso contrrio, nosso conhecimento
escasso e insatisfatrio (Thompson, 1889). Galileu demonstrou igual nfase ao afirmar
que o livro da natureza est escrito em caracteres matemticos. Realmente, em cincias
naturais nos vemos envolvidos em uma avalanche de nmeros: a natureza concebida,
cada vez mais, em termos quantitativos. Mas por que esta busca pela medida?
Um mdico pode, em certos casos, descobrir quando um paciente est anmico por
meio de sintomas como fraqueza, palidez, sensao constante de cansao, etc. Mas o
nmero de hemcias e a quantidade de hemoglobina fornecem uma informao muito
mais precisa, diminuindo a possibilidade de um diagnstico errado. Alm disso, ele
saber no apenas que o paciente est anmico, mas tambm o grau e o tipo de anemia -
informaes que podero influir decisivamente no tipo de tratamento que ser
ministrado. Pelo mesmo motivo, um mdico no se satisfaz em saber que um paciente
est "mais quente que o normal": ele quer saber a temperatura exata do doente.
82 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Esses exemplos mostram que as observaes e os testes quantitativos tornam os conceitos mais
precisos e nos do mais informaes sobre os fenmenos. A medida contribui igualmente para a
constante busca de objetividade por parte do cientista. A percepo da me que sente estar seu
filho mais quente que o normal depende de sua maior ou menor sensibilidade a variaes de
temperatura, da temperatura de seu prprio corpo, e at de fatores de ordem psicolgica, como
uma maior ou menor preocupao com a sade do filho. Se somarmos a isso a incapacidade de
nossos rgos dos sentidos em fornecer uma avaliao quantitativa da temperatura, fcil
compreender que aquilo que uma pessoa considera "muito quente" poder ser considerado
"pouco quente" por outra pessoa. O termmetro, sem dvida, ampliou nossa capacidade de
percepo, tornando-nos capazes de, indiretamente, avaliar melhor a temperatura. Alm disso, a
temperatura medida pelo termmetro independe das caractersticas pessoais de cada indivduo.
Portanto, a mensurao aumenta a objetividade de uma observao, permitindo que ela seja
repetida, isto , testada intersub-jetivamente. Desse modo, conseguimos um maior controle
sobre os fatores que interferem no experimento, minimizando assim nossa chance de erro.
Vimos anteriormente que uma previso quantitativa, como a de que um fio de cobre se dilatar
de um milmetro quando sua temperatura aumentar de 20C, corre um risco maior de ser
refutada do que a afirmao de que o fio simplesmente se dilata quando aquecido. Suponhamos
ento que realizemos a experincia em questo, e constatemos, por simples inspeo visual, que
o fio se dilatou. Esta experincia no de todo desprezvel: o fio poderia ter se contrado, o que
teria refutado a hiptese. Contudo, a observao quantitativa, ou seja, a mensurao fornecer
um teste muito mais rigoroso, uma vez que a dilatao observada pode no ter correspondido
aos valores previstos pela lei. Portanto, assim como leis quantitativas tm maior contedo
emprico do que leis qualitativas, os melhores experimentos ou observaes sero aqueles
capazes de fazer uma lei ou teoria correr mais risco de ser refutada. E justamente isto o que
uma observao quantitativa faz.
Aps elaborarmos ura conceito quantitativo de propriedades como comprimento de onda,
intensidade de campo etc, temos de construir escalas, definir unidades e padres, estabelecer as
operaes matemticas adequadas -estipulando, por exemplo, as regras de adio de medidas -
e, finalmente, construir instrumentos apropriados mensurao. Em todas estas etapas, temos de
nos valer tanto de teorias como de experimentos.
Apesar de a escolha da unidade adotada ser convencional, o objeto ou fenmeno escolhido para
servir como padro deve ser preciso, estvel e capaz de ser reproduzido, de modo a permitir
comparaes objetivas sempre que for necessrio. Neste caso, consideraes tericas tambm
so importantes.
Assim, o movimento da Terra deixou de ser considerado um padro adequado para a medida de
tempo depois que descobrimos que seu movimento de rotao est sendo lentamente diminudo
pela ao das mars. Por isso,
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
83
preferimos dizer que em um segundo h 9.192.631.770 vibraes do ltimo eltron do
tomo de csio-133, porque, segundo os princpios da mecnica quntica, este perodo
no afetado por qualquer fator conhecido (Lucas, 1984).
Para decidirmos que operaes matemticas podem ser realizadas entre duas ou mais
grandezas, temos de nos valer novamente tanto da teoria como do experimento. Embora
o comprimento de dois fios justapostos possa ser obtido pela simples soma aritmtica do
comprimento de cada fio, em outros casos esta adio no ir corresponder ao que
ocorre na realidade. Por exemplo, dois volumes de hidrognio reagem com um volume
de oxignio produzindo dois volumes de gua e no trs, de acordo com a equao 2H2
+ O2 > 2H2O. Da mesma forma, a temperatura final de uma mistura de dois lquidos
com temperaturas iniciais diferentes no a soma dessas temperaturas, mas um valor
intermedirio entre ambas. Como vemos, nem sempre a adio de eventos ocorre de
acordo com a adio aritmtica. A descoberta da operao correta pode, s vezes, ser
antecipada pela teoria e dever sempre ser testada experimentalmente.
No caso de fenmenos no observveis, temos de construir instrumentos que interajam
com o sistema medido de modo a se conseguir um efeito observvel, como o
movimento de um ponteiro ou o deslocamento do mercrio atravs de uma escala. Esta
interao tem de ser calculada de modo a se estabelecer uma correspondncia, atravs
de leis e teorias, entre o efeito observvel e o que est sendo medido. No caso da
medida de temperatura por um termmetro, usaremos a lei da dilatao. No caso de
medida de intensidade de uma corrente eltrica, podemos usar a teoria eletromagntica,
que nos permite calcular o desvio de uma agulha magntica prxima corrente.
Surge aqui um outro problema: difcil medir algum sistema sem provocar nele alguma
alterao, causada pela troca de energia entre ambos. Neste caso, procuramos fazer com
que este efeito seja desprezvel, ou ento temos de descobrir meios de calcul-lo para
fazer a correo necessria. Como diz Bunge:
nos casos de medio da corrente eltrica, os movimentos de afilha magntica induzem uma corrente
nova no circuito que, por sua vez, produzir um pequeno deslocamento adicional da agulha. Esperamos
que essa corrente adicional seja muito pequena comparada com a corrente inicial ou, ao menos, que essa
parte do efeito seja calculvel, de tal modo que possamos inferir o valor da corrente inicial quando no a
estamos medindo. Na realidade, este valor da corrente real, sem perturbao, no se pode conseguir
mediante mera adio, mas apenas com ajuda da teoria (1981, p. 805).
A avaliao dos resultados da medida envolve, quase sempre, o uso de tcnicas
estatsticas, pois as medidas repetidas de uma grandeza, bem como aquelas feitas com
tcnicas diferentes, dificilmente fornecem resultados exatamente iguais. Quando os
desvios entre o valor previsto e as diversas medidas se distribuem simetricamente em
torno de um valor mdio, podemos suspeitar que se trata de desvios aleatrios, ou erros
de medida, causados pela interfern-
84 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
cia de fatores no controlados, devidos ao observador, aos instrumentos ou s demais
condies em que a operao se realiza. Quando afirmamos, por exemplo, que o
comprimento de um fio de 2,0 0,1 cm, isto significa que o verdadeiro valor do
comprimento deve estar entre 1,9 e 2,1 cm e que as diferenas entre os valores medidos
e o valor mdio de 2,0 cm se distribuem, simetri-camente, em torno deste valor.
Uma hiptese s poder ser refutada se a diferena entre o valor previsto e o valor
mdio obtido em uma srie de mensuraes for maior que a margem de erro
estabelecida de antemo. Este procedimento semelhante ao utilizado no teste de
hipteses estatsticas: consideramos improvvel que os desvios que se afastam
significativamente do valor esperado sejam causados por fatores aleatrios. Em vez
disso, decidimos que esta hiptese, que corresponde hiptese nula, foi refutada.
Assim, como diz Bunge (1981), embora a estatstica no elimine a incerteza da medida,
ela torna esta incerteza mais precisa.
Mas suponhamos que o valor mdio obtido na mensurao seja significativamente
diferente do valor previsto pela hiptese testada. Podemos considerar que esta hiptese
foi refutada?
Quando h um choque entre os resultados de um teste e a hiptese testada, temos de
procurar o "culpado" por esta contradio. Pode ser que a hiptese seja falsa, mas pode
ser tambm que alguma hiptese ou teoria utilizada na construo do experimento no
seja correta: o instrumento pode, por exemplo, gerar calor, provocando um aquecimento
e uma deformao significativa no objeto medido. Talvez o prprio cientista esteja
procedendo de forma incorreta durante a operao de medida. Enfim, h uma srie de
fatores que podem provocar o que chamamos de erro sistemtico, que faz com que o
resultado obtido se desvie sistematicamente do resultado previsto.
Para resolver esse problema temos de apelar para testes independentes, ou seja,
devemos testar as hipteses e teorias com auxlio de outras tcnicas distintas daquelas
que foram utilizadas na construo do instrumento de medida e no preparo e avaliao
do experimento. Da mesma forma, devemos testar nossas tcnicas e nossos
instrumentos de medidas em outras hipteses e teorias diferentes das que esto sendo
testadas. (Mais sobre medidas em Baird, 1962; Bunge, 1981.)
CAPTULO 4
A Cincia e Outras Formas de Conhecimento
O mtodo cientfico no a nica forma de conhecer o mundo: o conhecimento comum,
por exemplo, extremamente importante em nosso dia-a-dia. Neste captulo, veremos
que a distino entre cincia e outras formas de conhecimento nem sempre ntida e o
que hoje no parte da cincia, poder vir a s-lo amanh. Isto no quer dizer, porm,
que essa distino nunca possa ser feita e que ela no seja til.
1. A cincia e a atitude crtica
Popper critica certas tentativas de manipulao de hipteses que procuram coloc-las a
salvo de qualquer refutao, reformulando-as de modo que elas possam sempre resistir a
qualquer teste. As hiptess ficam imunizadas contra a refutao, sendo confirmadas
por praticamente qualquer observao ou experincia. Essas hipteses so desprovidas
de interesse cientfico, porque nada "probem", ou ento "probem" muito pouco. Por
isso, elas no nos fornecem nenhuma informao sobre a realidade, uma vez que so
compatveis com qualquer acontecimento.
Um dos modos de tornar uma hiptese irrefutvel consiste em formul-la de modo que
dela s se possam extrair previses vagas. Muitas profecias feitas por videntes situam-se
neste caso. Alguns afirmam, por exemplo, que um poltico importante vai morrer no ano
seguinte. Um rpido exame revela que todos os anos morre algum poltico importante.
Alm disso, o termo "importante" suficientemente elstico para englobar um nmero
imenso de polticos, o que aumenta mais ainda a chance de a previso se realizar,
diminuindo as chances de refutao. O mesmo vale para afirmaes do tipo "Alguma
coisa boa
86 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
vai acontecer nos prximos meses". Assim, a hiptese de que o vidente tem realmente o
poder de prever o futuro sempre "confirmada" pelo acerto de sua previso. Entretanto,
mesmo que esta hiptese fosse falsa a previso tambm se confirmaria, simplesmente
porque ela suficientemente vaga para se acomodar a um nmero muito grande de
ocorrncias.
H ainda um ponto de fundamental importncia: quando se diz que um conjunto de
idias ou um sistema de enunciados no cientfico, no estamos querendo dizer que
ele falso, absurdo, sem sentido ou intil. Embora o positivismo lgico tenha defendido
a tese de que todos os problemas genunos seriam ou de carter cientfico ou de carter
lgico - teorias filosficas no seriam mais significativas do que o "balbucio
inconseqente de uma criana que no aprendeu ainda a falar" -, a verdade que vrias
teorias cientficas surgiram a partir de mitos ou sistemas filosficos no testveis, como
o atomis-mo grego (Popper, 1972). Desse modo, sistemas no cientficos podem
desenvolver-se de forma a se tornarem testveis e cientficos.
Mesmo aqueles sistemas que no so testveis experimentalmente, uma vez que no
pretendem tratar de questes empricas e sim de juzos de valor ou de conceitos a priori,
como o caso do conhecimento filosfico, so importantes para o progresso do
conhecimento. Para isso, no entanto, necessrio que eles sejam discutidos e criticados.
Para Popper, teorias filosficas como o realismo (h um mundo exterior independente
de mim), o idealismo (o mundo meu sonho), ou o determinismo (o futuro
completamente determinado pelo presente) podem ser discutidas racionalmente se
procurarmos compreender quais os problemas que estas teorias procuram resolver.
Assim,
"[s]e consideramos uma teoria como soluo proposta para certo conjunto de problemas, ela se prestar
imediatamente discusso crtica, mesmo que seja no-emprica e irrefutvel. Com efeito, podemos
formular perguntas tais como: resolve o problema em questo? Resolve-o melhor do que outras teorias?
Ter apenas modificado o problema? A soluo proposta simples? frtil? Contraditar teorias
filosficas necessrias para resolver outros problemas?". (Popper, 1972, p. 225)
Do mesmo modo, as cincias formais - lgica e matemtica - constituem exemplo de
sistemas no testveis experimentalmente, cujas teorias podem, no entanto, ser
criticadas, discutidas, e at mesmo refutadas atravs de argumentos lgicos e provas
matemticas. Portanto, o mtodo cientfico pode ser visto como um caso especial de
crtica. A atitude crtica consiste em discutir qualquer idia ou afirmao, buscando
erros, contradies internas ou incoerncias com outros campos do conhecimento.
Se, no entanto, pretendermos falar acerca de fatos, devemos procurar testar
empiricamente nossas hipteses pelos testes mais severos possveis - caso contrrio no
estaremos sendo suficientemente crticos e ficar difcil (ou mesmo impossvel) eliminar
hipteses falsas.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 87
A pseudocincia um campo do conhecimento que, sem ser cientfico, apresentado
como tal (Bunge, 1986). Isso ocorre quando so feitas afirmaes sobre fatos que no
podem ser testadas, quando os defensores deste campo deixam de realizar testes
factveis ou quando hipteses refutadas continuam sendo aceitas como verdadeiras.
No entanto, a distino entre cincia e pseudocincia nem sempre clara. Por isso, em
alguns casos, o que se pode tentar avaliar o grau de atitude crtica entre os praticantes
de determinada rea de conhecimento, analisando a propenso para se ouvir
argumentos, procurar contradies e incoerncias (tentando elimin-las) e testar
hipteses ou idias com contedo emprico atravs de experimentos severos que possam
ser reproduzidos por outros pesquisadores.
Apresentamos a seguir alguns comentrios, seguidos de indicaes bibliogrficas, com
crticas a reas cujos conhecimentos no so aceitos por toda a comunidade cientfica -
porque as evidncias so inconclusivas, questionveis ou, simplesmente, por falta de
evidncias cientficas para muitas alegaes. Apenas em um caso, a astrologia, ser feita
uma crtica detalhada. Esta crtica exemplifica a elaborao de testes controlados bem
arquitetados, alm de demonstrar a importncia de se buscar contradies e incoerncias
em um sistema conceituai. Mais crticas a conhecimentos no aceitos por toda a
comunidade cientfica podem ser encontradas nos livros da editora Prometheus Books
(Am-herst, New York) e na revista bimensal Skeptical Inquirer, publicada pelo CSI-
COP, sigla em ingls para "Comit de Investigao Cientfica sobre Alegaes de
Fenmenos Paranormais" (endereo na Internet: http://www.csicop.org).
1.1 Paranormalidade
Os estudos que procuram demonstrar a existncia de fenmenos paranormais
(parapsicologia) tm sido criticados pela falta de um controle estatstico adequado -
necessrio para eliminar acertos casuais - ou pela falta de controle sobre fraudes. Um
requisito importante para identificar fraudes a presena de um mgico (ilusionista)
nesses estudos, uma vez que no difcil enganar cientistas com truques de mgica. Um
dos mais famosos desmascaradores de fraudes nesta rea o mgico James Randi,
capaz de realizar, atravs de truques de mgica, diversos tipos de demonstraes que
simulam paranormalidade, como, por exemplo, o ato de entortar colheres, garfos, etc.
(Randi, 1975,1982). James Randi tambm simula falsas cirurgias espirituais (Randi,
1982). Ele oferece ainda uma grande soma em dinheiro a qualquer pessoa que
demonstrar algum poder paranormal em condies satisfatrias de observao. Muitos
candidataram-se ao prmio, mas, por enquanto, ningum teve sucesso. Outros crticos
da paranormalidade apontam que um vidente pode perceber muito da personalidade de
uma pessoa e de suas idias atravs de suas reaes corporais diante de certas
afirmaes do vidente (Gardner, 1985).
88 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Alguns estudos de transmisso de pensamento (telepatia), considerados positivos por alguns
parapsiclogos (Honorton, 1985), foram considerados, por outros pesquisadores, inadequados e
incapazes de estabelecer a existncia de fenmenos paranormais (Druckman et alii, 1987;
Hyman, 1989).
Para crticas parapsicologia e existncia de fenmenos paranormais, ver:
Abell, George D. & Singer, Barry (eds.). Science and the Paranormal. Nova York:
Simon and Schuster, 1980. Alcock, J. Parapsychology: Science or Magic? Oxford: Pergamon,
1981. Arvey, M. ESP: opposing viewpoints. San Diego: Greenhaven, 1989. Blackmore, Susan.
In search of the light: the adventures of a Parapsychologist.
Amherst: Prometheus Books, 1996. Broch, Henri. Le Paranormal. Paris: Seuil, 1986. Bunge,
Mario. Seudociencia e ideologia. Madri: Alianza, 1985. Frazier, Kendrick. (ed.). Science
confronts the paranormal. Amherst: Prometheus
Books, 1986. _____. (ed.). The hundreth monkey & other paradigms of the paranormal.
Buffalo:
Prometheus Books, 1991. Gardner, Martin. How not to test a psychic. Amherst: Prometheus
Books, 1990.
_____. Science: good, bad and bogus. Oxford: Oxford University, 1985.
Hansel, C.E.M. ESP and Parapsychology. Amherst: Prometheus Books, 1980. Hess, David J.
Science in the New Age: the paranormal, its defenders and debunkers,
and American culture. Madison: The University of Wisconsin, 1993. Hines, Terence.
Pseudoscience and the paranormal. Amherst: Prometheus Books,
1986. Hyman, Ray. The elusive quarry: a scientific appraisal of psychical research.
Amherst: Prometheus Books, 1989. Kurtz, Paul. A skeptic's handbook of parapsychology.
Amherst: Prometheus Books,
1985. Randi, James. Flim-Flam! Psychics, ESP, Unicorns and other elusions. Amherst:
Prometheus Books, 1982.
_____. The magic of Uri Geller. Nova York: Ballantine, 1975.
Stenger, Victor J. Physics and psychics: the search for a world beyond the senses.
Amherst: Prometheus Books, 1990.
1.2 Ufologia
Uma das crticas que se faz Ufologia, que estuda objetos voadores no identificados (OVNIs
ou, em ingls, UFOs), que quase todas as fotos ou relatos de objetos voadores estranhos
podem ser explicados como sendo de bales de alta altitude (que, vistos do solo, podem parecer
discos), certos tipos de nuvens, planetas vistos em condies atmosfricas especiais, satlites ou
seus destroos
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
89
incendiando-se na atmosfera, meteoros, fotomontagem (muitas fotos de UFOs revelaram-se
falsas), etc.
Os supostos discos tambm no foram detectados por observatrios astronmicos e as tentativas
de captar algum sinal de vida inteligente com radiote-lescpios no tiveram xito - pelo menos
por enquanto. Os cientistas e os rgos governamentais negam que estejam ocultando
extraterrestres, como afirmam alguns uflogos, e no h uma evidncia cientfica de que algo
extraterrestre esteja de fato sendo oculto.
Outro problema que relatos pessoais de contatos com extraterrestres no so considerados
como evidncia confivel, j que podem resultar de alucina-es ou fraudes. Questiona-se
tambm o fato de nenhum relato conter informaes especficas novas - que poderiam ser
fornecidas por uma civilizao superior nossa -, que pudessem ser comprovadas por cientistas,
como a resoluo de um teorema matemtico ou o aviso de algum perigo antes de este ter sido
identificado pela comunidade cientfica (como o buraco na camada de oznio) (Sagan, 1996).
Finalmente, tambm no foram apresentados para a comunidade cientfica artefatos que,
comprovadamente, no pertenam ao nosso sistema solar (a comprovao pode ser feita em
laboratrios, analisando-se a proporo de istopos do material).
Crticas ufologia so encontradas em
Arvey, M. UFOs: opposing viewpoints. San Diego: Greenhaven, 1989. Frazier, Kendrick. (ed.).
The hundreth monkey & other paradigms ofthe paranor-
mal. Amherst: Prometheus Books, 1991. Frazier, Kendrick et alii (eds.). The UFO invasion: the
Roswell incient, alien
abductions, and government coverups. Amherst: Prometheus Books, 1997. Hines, Terence.
Pseudoscience and the paranormal. Amherst: Prometheus Books,
1986. Klass, Philip. UFO abductions: a dangerous game Amherst: Prometheus Books, 1988.
_____. UFO's explained. Nova York: Random House, 1974.
_____. UFOs: the public eceive. Amherst: Prometheus Books, 1988.
Korff, Kal K. The Roswell UFO crash: what they on't want you to know. Amherst:
Prometheus Books, 1995. Lagrange, Pierre. Roswell: autopsie d'une imposture. Science & vie.
Paris, n.
938, p. 104-109, nov. 1995. Peebles, Curtis. Watch theskies! A chronicle oftheflyingsaucer
tnyth. Washington:
Smithsonian Instituition Press, 1994. Sagan, Carl. O mundo assombrado pelos demnios: a
cincia vista como uma vela
no escuro. Traduo de Rosaura Eichemberg. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996. _____& Thornton, Page (eds.). UFO's a scientific debate. Nova York: W.W.
Norton, 1972.
90 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
1.3 Criacionismo
Embora no haja necessariamente um conflito entre religio e cincia -uma pessoa pode
ser religiosa e aceitar que Deus criou o Universo com todas as suas leis, inclusive as leis
da evoluo -, os defensores do criacionismo defendem a idia de que os seres vivos
foram criados por Deus exatamente como est escrito na Bblia, negando assim a teoria
da evoluo. No entanto, a comunidade cientfica considera que o criacionismo no
explica adequadamente as inmeras evidncias a favor da evoluo dos seres vivos
(rgos homlogos, fsseis, dataes radiativas, etc).
As crticas ao criacionismo podem ser encontradas em:
Berra, Tim M. Evolution and the myth of creationism: a baste guide to thefacts in
the evolution debate. Stanford: Stanford University, 1990. Kehoe, Alice B. Moderm
antievolutionism: The scientific creationists. In:
GODFREY, L. R. (ed.). What Darwin Began. Boston: Allyn and Bacon, 1985. Kitcher,
Philip. Abusing Science. Cambridge: MIT Press, 1983. Milne, D. H. How to debate with
creationists and 'Win'. American Biology
Teacher. v.43, p. 235-245, 1981. Ruse, Michael. Darwinism defended: A guide to the
evolution controversies. Menlo
Park: The Benjamin Cummings Publishing Company, 1982. _____. (ed.). But is it
science? The philosophical question in the evolution creation
controversy. Amherst: Prometheus Books, 1988. Siegel, Harvey. The response to
creationism. Educational Studies, v. 15, p.
349-364, 1984.
1.4 Homeopatia
Parte dos mdicos considera a homeopatia uma prtica vlida; para outros os efeitos de
seus medicamentos no so superiores ao efeito placebo (Land-mann, 1988). Aqueles
que criticam a homeopatia apontam que a maioria dos medicamentos homeopticos no
foi submetida a testes controlados do tipo duplo-cego ou a testes estatsticos. Foram
poucos os testes controlados que indicaram algum efeito (Reilly et alii, 1986,1994:
Jacobs et alii, 1994) e, mesmo assim, estes testes foram criticados pela falta de um
controle estatstico rigoroso, entre outros problemas (Maddox, Randi, Stewart, 1988;
Rossion, 1995: Samp-son, 1997). Em outros casos, o resultado foi negativo (Aulas et
alii, 1985; Rossion, 1985).
Outra crtica deve-se ao fato de que, em certos casos, os medicamentos homeopticos
so usados em solues to diludas, que muitos preparados deixam de conter qualquer
molcula de medicamento. Os defensores da homeopatia afirmam que essas solues
conservam o poder de cura porque foram
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 91
dinamizadas, isto , submetidas a cem movimentos verticais de agitao. A dinamizao
alteraria certas propriedades do solvente, fazendo com que ele passasse a ter uma
espcie de "memria" do medicamento.
Em junho de 1988, a revista Nature publicou um artigo relatando que certos glbulos do
sangue foram capazes de reagir a uma soluo altamente diluda de determinado
anticorpo - a despeito de este no estar mais presente nas diluies mais altas - desde
que a soluo fosse agitada de maneira vigorosa, segundo o processo de dinamizao
homeoptica (Davenas et alii, 1988).
A revista encaminhou, ento, a convite de um dos autores do artigo, uma equipe de
pesquisadores para avaliar as tcnicas utilizadas. A equipe constatou falhas no controle
estatstico dos resultados originais e ausncia de esforos para eliminar fatores que
poderiam ter provocado a reao dos glbulos brancos - como a contaminao dos
instrumentos usados (Maddox, Randi, Stewart, 1988). Alm disso, o experimento foi
repetido, usando-se o controle duplo-cego, e o resultado foi negativo (Hirst et alii,
1993). Concluiu-se, ento, que no havia qualquer evidncia favorvel alegao de
que o solvente teria retido propriedades do anticorpo atravs de uma alterao na
organizao molecular da gua, defendida pelos autores do artigo.
Para crticas homeopatia, ver:
Aulas, J. J. et alii. UHomopathie. Paris: Ed. Medicales Roland Bettex, 1985. Barret,
Stephen. Homeopathy: Is it medicine? Skeptical Inquirer. Amherst, v.
12, n. 1, p. 56-62, fali 1987. Butler, K. A consumer's guide to "alternative medicine".
Amherst: Prometheus
Books, 1992. Cincia Hoje. Homeopatia em questo. Rio de Janeiro v. 7 n. 39, p. 50-63,
jan./fev. 1988. Consumer reports. Homeopathic remedies: these 19th century medicines
offer
safety, even charm, but efficacy is another matter. v. 52, p. 60-62,1987. Landmann,
Jaime. As medicinas alternativas: mito, embuste ou cincia? Rio de
Janeiro: Guanabara, 1988. Park, Robert L. Alternative medicine and the laws of
Physics. Skeptical Inquirer.
Amherst, v. 21 n. 5, p. 24-28, Sept./Oct., 1997. Rossion, Pierre. La verit sur Ia
mmoire de l'eau. Science & Vie. Paris, n. 851,
p. 10-19, aot, 1988. _____. Homopathie: l'experimentaon dit non. Science & Vie.
Paris, n. 812,
p. 44-68, mai, 1985. _____. Homopathie: le retour des fausses preuves. Science & Vie.
Paris, n.
929, p. 60-63, fv. 1995. Rouz, Michel. Le torchon brle chez les homopathes.
Science & Vie. Paris,
n. 848, p. 26-31, mai 1988. _____. Pour ou contre l'homopathie. Science & Vie. Paris,
n. 807, p. 48-55,
dc. 1984.
92 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Sampson, W. Inconsistensies and errors in alternative medicine research.
Skeptical Inquirer. v. 21, n. 5, p. 35-38, Sept./Oct., 1997. Stalker, D. & Glymour, C.
(eds.). Examining holistic medicine. Amhrest: Pro-
metheus Books, 1985.
2. Crticas astrologia
Apesar de existirem variadas concepes a respeito do que realmente a astrologia, os
astrlogos afirmam que ela pode ser usada para descobrir certas caractersticas
psicogicas de uma pessoa e fazer previses, pelo menos com certa probabilidade,
sobre seu comportamento e sobre certos acontecimentos ocorridos em sua vida.
Alguns astrlogos dizem que no esto preocupados em caracterizar a astrologia como
cincia ou no cincia. Mas no esta a questo. O que se pergunta se a astrologia
realmente funciona na prtica, isto , se possvel, atravs de um mapa astral, descobrir
traos e tendncias da personalidade de uma pessoa com uma probabilidade de acerto
maior do que a do simples acaso. O que est em questo, tambm, se os astrlogos
esto dispostos a ouvir argumentos, rebater contradies, fornecer justificativas para seu
procedimento e aprender com a experincia.
O que devemos nos perguntar se a astrologia um conhecimento crtico ou um
conhecimento impermevel crtica e, portanto, dogmtico.
2.1 O raciocnio por semelhana
Desde pocas antigas, constatou-se que o Sol em sua trajetria movia-se sempre por
certas estrelas fixas. Essas estrelas foram reunidas em grupos, chamados constelaes,
das quais 12 foram escolhidas para dar nomes aos signos. A trajetria anual do Sol ao
longo dessas constelaes foi dividida em doze parte iguais, de 30 cada uma, que
formam as chamadas casas do zodaco. O horscopo uma espcie de "mapa" que
indica a posio dos astros (estrelas, Sol, Lua e planetas) em relao s casas, da forma
como so vistos em determinado momento a partir de um certo local da Terra.
A carta natal, ou mapa astrolgico, um horscopo que indica a posio dos vrios
astros no local e hora do nascimento de uma pessoa. Uma das teses importantes da
astrologia que, interpretando-se convenientemente os dados da carta natal de um
indivduo, podemos descobrir traos de sua personalidade, propenso a certas doenas,
tendncias para certos acontecimentos ocorrerem em certas pocas, etc. Os prprios
astrlogos enfatizam que muito importante para o sucesso das previses conhecer com
preciso o dia, a hora e o local
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
93
do nascimento, de modo que as posies dos astros possam ser registradas corretamente.
Se examinarmos as supostas influncias de um planeta sobre determinado signo, por exemplo,
veremos que h uma relao de semelhana entre o tipo de influncia e as caractersticas
atribudas ao deus grego ou romano que d o nome ao planeta ou com certas caractersticas do
planeta. Marte o deus da guerra. Assim, as pessoas do signo de ries, governado por Marte,
tm tendncia a serem impetuosas, viris, fortes, ativas, etc. De modo semelhante, o nome do
signo tambm est relacionado s caractersticas de uma pessoa: Leo simboliza, entre outras
caractersticas, coragem e autoridade, e Virgem, a pureza (Nesle, 1985). Saturno, por mover-se
mais lentamente que os outros planetas conhecidos na poca, governaria a velhice. Mercrio,
devido sua grande velocidade, pode provocar mudanas (Avenir, 1992).
Encontramos aqui um tipo de analogia chamada raciocnio por semelhana: "o semelhante
acompanhado pelo semelhante" ou "o efeito semelhante causa" (Thagard, 1988; Gilovich &
Savitsky, 1996). Este raciocnio encontrado em vrias crenas populares e no pensamento
mgico. Um exemplo a idia de que o p de chifre de rinoceronte afrodisaco; ou que a
ingesto de testculos de tigre provoca coragem, fora ou virilidade. encontrado tambm na
crena de alguns jogadores de que um dado sacudido vigorosamente originar um nmero alto,
enquanto se for sacudido levemente dar um nmero baixo.
Este tipo de raciocnio muito usado na astrologia. Os caldeus deram o nome de Escorpio a
uma constelao que, para eles, lembrava, aproximadamente, a forma desse animal e atriburam
a esta constelao o poder de influenciar as pessoas de forma anloga ao comportamento desse
animal - ou, mais exatamente, ao comportamento atribudo, simbolicamente, a ele (Gauquelin,
1985). Assim, at hoje pode-se ler, nos manuais de astrologia que pessoas nascidas quando o
Sol para por Escorpio tendem a ser - a afirmao no determinista pois depende tambm da
influncia dos planetas e da Lua nesta poca - agressivas, corajosas, tenazes, calmas, etc.
(Gauquelin, 1985).
Os astrlogos supem assim que o que ocorre no firmamento est relacionado com o que ocorre
em nossas vidas: o macrocosmo estaria intimamente unido ao microcosmo. Alm disso, o tipo
de relao pode ser desvendado atravs dos significados mticos dos planetas e das constelaes
por meio de um raciocnio por semelhana.
O problema do raciocnio por semelhana que, na ausncia de testes, ele pode facilmente
conduzir a concluses falsas: uma planta com a forma de rim, por exemplo, no
necessariamente til no tratamento de doenas renais. Alm disso, a partir de um mesmo
smbolo podemos estabelecer uma infinidade de analogias, sendo que algumas delas podero
conduzir a previses contraditrias entre si. Pense em quantas analogias pode-se fazer a partir
das caractersticas e dos hbitos de vida de um escorpio, por exemplo.
94 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Em cincia nos valemos de analogias para inventar hipteses: Rutherford tentou explicar as
propriedades do tomo comparando-o a um sistema solar em miniatura. No entanto, o cientista
admite que suas analogias podem se revelar falsas, como ocorreu com o modelo de Rutherford:
o tomo no mais encarado como um sistema solar em miniatura. Neste caso, portanto, o
microcosmo no correspondeu ao macrocosmo, pelo menos de acordo com a analogia
estabelecida. Ptolomeu e todos os astrnomos anteriores a Kepler achavam que as rbitas dos
planetas deviam ser circulares - uma vez que o crculo era uma frmula geomtrica perfeita e
portanto apropriada para os astros "perfeitos" do cu. Mas as rbitas so elpticas!
Como vemos, embora um cientista tenha todo o direito de procurar analogias para formular suas
hipteses, elas nem sempre refletem o que realmente acontece. Portanto, por que deveramos
supor que as caractersticas de uma pessoa nascida em determinada data teriam uma relao de
semelhana feita a partir do nome da constelao pela qual o Sol passava nesta data?
Alm disso, como mostra Thagard (1988), a analogia feita em cincia diferente do raciocnio
por semelhana: alm da semelhana entre A e B, procuramos descobrir - atravs de testes e no
atravs de raciocnios de semelhana - se esto presentes ligaes causais. Assim, o fato de que
os planetas giram em torno do Sol no foi descoberto por analogia ou por semelhana, e sim por
meio de observaes e testes. Do mesmo modo, a idia de que os eltrons giram em torno do
ncleo do tomo ter de ser estabelecida atravs de testes - que esto, no entanto, ausentes dos
fundamentos da astrologia. Em vez disso, a astrologia e outras prticas atribuem uma ligao a
partir apenas de um raciocnio por semelhana, sem questionar, como faz a cincia, que esta
atribuio pode estar equivocada.
Entretanto, o astrlogo pode postular que suas analogias no so formuladas de modo arbitrrio,
mas que refletem algo que est presente no inconsciente de todos ns. Novamente, porm, isto
no quer dizer que a partir dessas analogias seramos capazes de prever tendncias na
personalidade de uma pessoa nascida em determinada data. Talvez o movimento circular e
perfeito tambm reflita algo presente em nosso inconsciente, mas, como vimos, isto no quer
dizer que o movimento dos planetas seja circular. E, se esta analogia revelou-se um equvoco
quando aplicada para descobrir o movimento dos planetas, por que no poderia ocorrer o
mesmo com as analogias astrolgicas?
Alm disso, o mesmo grupo de estrelas pode sugerir analogias diferentes em pases diferentes: o
grupo de sete estrelas, conhecido como "A Ursa Maior" nos Estados Unidos, chamado na
Frana de "ACaarola", na Inglaterra de "O Arado", na China de "Burocrata Celestial", etc.
Mas, neste caso, possvel, a partir dessas analogias, construir vrias astrologias com
implicaes diferentes a respeito das caractersticas de um mesmo indivduo. E isto de fato
existe. No horscopo chins as caractersticas de uma pessoa em funo da data de seu
nascimento so diferentes daquelas
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
95
previstas pelo horscopo ocidental. Assim, uma pessoa teria tendncias diferentes em
funo da astrologia utilizada.
Como justificar a preferncia por um ou por outro horscopo? Se afirmarmos que
ambos so vlidos, mesmo quando fazem previses opostas, deixamos de ter a
capacidade de fazer qualquer tipo de previso - deixamos de falar acerca da realidade.
2.2 Incompatibilidade com a cincia e incoerncias
Toda a preocupao da astrologia com a preciso poderia nos levar a pensar que as
posies dos astros em uma carta natal refletem aquilo que est ocorrendo realmente no
cu, mas este no o caso: embora tenha surgido a partir da astronomia, a astrologia
isolou-se dessa cincia.
Os princpios da astrologia foram estabelecidos com base nas observaes de Hiparco,
entre 162 e 127 a.C. e por Ptolomeu, por volta de 150 a.C. Ambos eram astrnomos e
astrlogos, e se valeram da observao das estrelas para seu trabalho. No entanto,
devido ao movimento do eixo da Terra, conhecido como precesso dos equincios - em
que nosso planeta alm de girar oscila ligeiramente como um pio -, a posio relativa
das estrelas vem se alterando lentamente ao longo dos anos. Na poca de Hiparco j
havia um pequeno desvio de cerca de 2,5 graus, levados em considerao em seus
clculos. Os astrlogos, porm, deixaram de levar em conta estes efeitos, e hoje a
diferena entre a posio real das constelaes e as posies astrolgicas j de mais de
30 graus (Hoffman, 1982). Portanto, quando um astrlogo afirma que no momento do
nascimento de determinada pessoa, o Sol - ou determinado planeta - estava atravessando
determinado setor do zodaco, isto, na realidade, no estava ocorrendo.
Os astrlogos argumentam que estas mudanas astronmicas no importam, porque o
zodaco astrolgico simblico e diferente do real. Esta posio, contudo, faz surgir
diversas incoerncias. Por um lado os horscopos foram construdos a partir das
observaes de Ptolomeu, Hiparco e outros astrnomos antigos. Por outro lado, as
observaes deixaram de ter importncia. Mas por que elas teriam deixado de ser
importantes? Se Hiparco no ignorou a precesso, por que deixar de continuar a lev-la
em conta? Se no houver nenhuma justificativa para isso, estaremos diante de uma
explicao ad hoc, elaborada com o nico objetivo de justificar o fato de os astrlogos
terem deixado de fazer a correo necessria e sem apresentar qualquer evidncia
independente para esta comisso. O mesmo tipo de incoerncia pode ser observado em
outros procedimentos.
Essas incoerncias provocam algumas cises entre os astrlogos. Alguns passaram a
defender a construo de um sistema que levasse em conta a verdadeira posio dos
astros. Esta "astrologia sideral", como foi chamada,
96 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
considera, por exemplo, que devido precesso dos equincios os signos esto
atualmente defasados de uma casa. Neste caso, uma pessoa teria mapas astrais
diferentes de acordo com a linha seguida pelo astrlogo e, logicamente, um dos dois
sistemas deve ser falso.
No entanto, mesmo a correo das posies dos planetas no elimina o problema de
justificar as analogias. Alguns astrlogos buscam, ento, apoio na fsica, afirmando que
a gravitao, as ondas eletromagnticas ou a luz do Sol e das estrelas poderiam ser os
responsveis pela influncia dos astros em nossas vidas. Entretanto, as influncias
descritas pela astrologia parecem no ter qualquer relao com a fora gravitacional de
cada corpo. Para a astrologia h planetas mais influentes do que outros, mas esta
influncia no tem relao com o tamanho do corpo ou com sua distncia Terra. Em
alguns casos ela pode ser considerada incompatvel com essas foras: influncias
astrolgicas consideradas mais fortes podem corresponder a foras gravitacionais mais
fracas em alguns casos, embora em outros ocorra o oposto. A influncia astrolgica
relativa de um planeta assim completamente independente de seus efeitos
gravitacionais (Gauquelin, 1985).
Os efeitos gravitacionais de um planeta no momento do nascimento podem ser
calculados pela fsica, e se revelam muito mais fracos que a massa do mdico ou de
outras pessoas presentes no parto, ou ainda de acidentes geogrficos prximos
maternidade. Se os planetas agissem atravs de influncias gravitacionais no momento
do nascimento, no se poderia desprezar a diferena entre uma criana que nasce perto
de uma montanha - ou com trs pessoas assistindo ao seu parto - de uma criana com
apenas um obstetra, ou distante de qualquer morro. Em termos gravitacionais, estes
fatos tm muito mais importncia do que a influncia dos planetas.
Como vemos, no h nenhum motivo para supor que a influncia astrolgica tenha
qualquer relao com foras gravitacionais e o mesmo tipo de argumento pode ser
aplicado para outros tipos de influncias, como as ondas eletromagnticas, a luz visvel
do Sol, os raios csmicos etc.
Finalmente, qualquer que fosse a origem desta misteriosa influncia, por que ela agiria
apenas no momento do nascimento? Por que no durante toda a gestao? Alis, como
delimitar precisamente este momento? Quando a cabea da criana comea a aparecer,
ou quando ela termina de sair? A posio dos astros muda durante este intervalo.
Alguns astrlogos escolhem o momento do choro. Qual a justificativa para isso? Enfim,
a astrologia, sideral ou no, no pode contar com o apoio da fsica atual.
2.3 A astrologia funciona na prtica?
Muitos de ns j leram um horscopo e observaram que muitas das caractersticas
psicolgicas ali descritas parecem realmente corresponder nos-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
97
sa personalidade ou pelo menos quilo que pensamos a respeito de ns mesmos. Alega-
se que isto prova que a astrologia realmente funciona na prtica. Entretanto, este
argumento no vlido.
Em primeiro lugar, se as caractersticas forem bem vagas e gerais, elas sero
compartilhadas por muitas pessoas. Sendo assim, bem provvel que qualquer um de
ns se identifique com muitas destas caractersticas. Muitas destas afirmaes so
realmente encontradas em horscopos e mapas astrais e seu carter vago e geral lhes
confere uma validade quase universal.
Em um famoso experimento, o psiclogo Bertram Forer aplicou a um grupo de
estudantes um teste para a avaliao da personalidade. A seguir apresentou a cada
estudante o resultado de seu teste, pedindo-lhe que julgasse se o teste realmente tinha
captado traos importantes de sua personalidade. A maioria disse que a avaliao tinha
sido bastante adequada. Entretanto, sem que os estudantes soubessem, havia sido
entregue uma mesma avaliao a todos eles, contendo afirmaes como
"algumas de suas aspiraes tendem a ser irrealistas. Em alguns momentos voc extrovertido, afvel,
socivel, em outros voc introvertido, cauteloso, reservado. (...) Voc prefere um pouco de mudana e
diversidade e se sente mal com restries ou limitaes. Embora aparentemente voc seja disciplinado e
seguro, na realidade voc inquieto e pouco seguro. Algumas vezes voc tem srias dvidas sobre se
tomou a deciso correta" (Forer, 1949, p. 118-123).
Como vemos, so afirmaes to gerais que podem ser consideradas verdadeiras por
quase todas as pessoas. Forer retirou-as de um livro popular de astrologia.
O mesmo tipo de anlise vale para profecias de carter geral sobre acontecimentos
futuros. Afirmaes do tipo "voc receber boas notcias" ou "voc far uma viagem" -
sem precisar, contudo, datas exatas, o tipo de viagem etc. -tm muita chance de ocorrer.
Alm disso, se a pessoa estiver predisposta a acreditar nas previses ou avaliaes de
personalidade, ela ir considerar qualquer acontecimento, mesmo remotamente
semelhante ao previsto, como prova positiva. Um simples telefonema de algum amigo
poder ser identificado como a boa notcia prevista e um passeio no fim de semana
poder ser considerado uma viagem. A situao oposta tambm ocorre: as
caractersticas que no consideramos adequadas, ou as previses que no se realizam,
so rapidamente esquecidas ou ignoradas. Pressentimentos e palpites que se
concretizam so facilmente lembrados e valorizados, mas quando no se confirmam so
rapidamente esquecidos. Nossa memria e nossas avaliaes so bastante seletivas.
H ainda o que os psiclogos chamam de profecias auto-realizveis: quando uma pessoa
espera ou deseja que uma previso se cumpra, ela tentar criar, inconscientemente, as
condies para que ela ocorra. Assim, se um astrlogo diz a algum que ele conhecer
uma pessoa que ser muito importante em sua
98 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTO & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
vida, provavelmente ela passar a dar maior ateno s pessoas com quem se encontra,
aceitando, por exemplo, mais facilmente certos convites. Desse modo, sua atitude
contribuir para a realizao da profecia (Lindzey, 1977).
Como vemos, o fato de muitas pessoas reconhecerem que um horscopo apontou certas
caractersticas que elas julgam possuir, ou foi capaz de prever certos acontecimentos
no pode ser invocado em defesa da astrologia: estes fatos podem ser explicados de
outras maneiras. Somente se realizarmos um teste controlado poderemos realmente
testar a validade de um horscopo ou de um mapa astral, como veremos adiante.
2.4 Os testes estatsticos
Talvez os astrlogos possam dizer que todo o conhecimento astrolgico evoluiu atravs
das observaes de que certas caractersticas esto presentes em certos indivduos e que,
curiosamente, todas so coerentes com as analogias feitas a partir dos smbolos dos
signos e planetas. Mas, independentemente da improbabilidade desta coincidncia,
algumas ocorrncias - como a conjuno de planetas - sucedem to raramente que a
aprendizagem praticada por ensaio e erro torna-se bastante difcil ou mesmo impossvel.
Na realidade, s mais recentemente que surgiu a preocupao de testar a astrologia de
forma experimental. Como estamos s voltas com previses no determinsticas, que
afirmam apenas que existem tendncias para que certos acontecimentos ocorram ou que
certas caractersticas estejam presentes em certos indivduos, temos de nos valer de
testes estatsticos para saber se essas tendncias realmente existem.
Segundo a astrologia, h uma tendncia para pessoas nascidas em ries serem
corajosas, ativas, aventureiras etc. Ao mesmo tempo, os astrlogos afirmam que,
dependendo da configurao astral particular de cada indivduo no momento do
nascimento, algumas destas caractersticas podero ser modificadas. Para um teste
estatstico, porm, este fato no relevante. Se utilizarmos um grande nmero de
indivduos do signo de ries, suas caractersticas gerais previstas pela astrologia devem
ser ligeiramente mais freqentes neste signo do que em um grande nmero de pessoas
de outros signos. Afinal de contas, apesar das variaes encontradas na carta natal
destes indivduos, eles tero alguma coisa em comum - a posio do Sol na constelao
de ries no momento do nascimento. No se espera, claro, que todos os indivduos de
ries sejam do "tipo padro". Justamente devido s supostas variaes na configurao
particular de cada indivduo espera-se apenas que as caractersticas gerais de Aries
apaream com maior freqncia nos indivduos deste signo, e que essa diferena de
freqncia seja estatisticamente significativa.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
99
Mas o que os testes dizem?
Os astrnomos R. Culver e P. Ianna avaliaram mais de 3.000 previses especficas feitas
por astrlogos conhecidos: a concluso foi que 90% das previses no se confirmaram
(Frazier, 1986). A anlise de 500 casais que se divorciaram entre 1967 e 1968, feitas
pelo psiclogo B. Silverman, da Universidade do Estado de Michigan, no encontrou
qualquer relao com a compatibilidade prevista pela astrologia entre cnjuges (Aaseng,
1994).
John McGervey, fsico, pesquisou a data de nascimento de 16.634 cientistas da lista do
American Men of Science e 6.475 polticos do Who's Who in America e verificou que a
relao entre a profisso e a data de nascimento era aleatria: no havia maior
concentrao de cientistas em datas que favoreceriam, segundo a astrologia,
determinada profisso (Frazier, 1986).
O cientista francs Michel Gauquelin especializou-se em testes deste tipo. A partir de
um arquivo com 50 mil traos de personalidade extrados da biografia de pessoas
clebres, e do registro das posies zodiacais correspondentes poca de seus
nascimentos, ele pesquisou, com auxlio de computadores, correlaes entre os traos de
cada signo e as pessoas nascidas sob estes signos. Pesquisou tambm correlaes
levando em conta a influncia do ascendente, da lua e dos planetas.
Os resultados foram completamente desfavorveis astrologia. Pessoas com os traos
atribudos a ries, por exemplo, esto distribudas com a mesma freqncia em todos os
signos, e o mesmo resultado foi obtido para as demais caractersticas dos outros signos.
Em certos casos verificaram-se alguns desvios que, no entanto, no ocorriam de acordo
com as previses da astrologia e, muitas vezes, eram mesmo contraditrios em relao
ao previsto. Em resumo, os dados indicavam que os traos se distribuam ao acaso e,
portanto, o signo no devia ser considerado uma influncia relevante na determinao
das caractersticas de um indivduo (Gauquelin, 1985).
O mesmo tipo de teste foi realizado com a astrologia sideral que corrige os signos de
acordo com a precesso dos equincios, e os resultados foram semelhantes: nenhuma
correlao significativa foi encontrada.
Gauquelin e outros pesquisadores encontraram tambm diversos erros em pesquisas
estatsticas anteriores, realizadas por astrlogos que, supostamente, confirmavam as
previses astrolgicas (Gauquelin, 1985). Outro estudo feito por astrlogos sobre
suicdios, em que foram levados em conta a data e a hora do nascimento do suicida,
tambm foi incapaz de revelar qualquer influncia astrolgica sobre este acontecimento
(Gauquelin, 1985). Enfim, no dispomos, at o momento, de nenhum teste confivel
que possa ser considerado favorvel astrologia.
No entanto, Gauquelin achou algumas correlaes inesperadas: atletas campees
nasciam com mais freqncia sob determinadas posies de Marte, o mesmo ocorrendo
em relao a atores e Jpiter, mdicos e Saturno e escritores e a Lua. Curiosamente,
parecia haver uma relao entre o simbolismo atribudo
100 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
ao planeta e as caractersticas observadas, como no caso bvio de Marte. Teria a
astrologia finalmente conseguido um resultado favorvel?
Essas caractersticas causaram polmica. Enquanto alguns cientistas confirmam que a
tcnica utilizada foi correta e os resultados confiveis, outros as receberam com
descrdito. Alguns comits formados por estatsticos concluram que as correlaes no
eram significativas alegando, entre outras coisas, que o nmero de atletas - no caso do
"efeito-Marte" - eram muito pequeno, ou que a seleo feita por Gauquelin havia sido
tendenciosa, excluindo-se da pesquisa os atletas que nasceram sob outros planetas. Um
novo estudo com 1.066 atletas no evidenciou qualquer influncia do "efeito-Marte"
(Bensky et alii, 1996).
Mas, suponhamos que os resultados de Gauquelin fossem corretos. Mesmo assim, eles
contradizem a astrologia em vrios pontos. As posies mais favorveis, onde ocorria
maior freqncia de nascimento de atletas, no correspondiam s posies onde o
planeta exerceria maior "influncia", segundo a astrologia. Pelo contrrio, em alguns
casos as chamadas posies mais "influentes" eram justamente as com correlaes mais
fracas, e vice-versa.
Ainda contrariando as previses astrolgicas, no foi possvel descobrir qualquer
correlao entre as propriedades atribudas a Urano, Netuno, Plato e Mercrio e as
caractersticas das pessoas nascidas sob estes planetas. O mesmo ocorreu em relao ao
prprio Sol, justamente um dos astros mais "influentes", segundo a astrologia.
2.5 Uma experincia controlada para testar a astrologia
Em 5 de dezembro de 1985, a revista cientfica norte-americana Nature publicou um
artigo do fsico Shawn Carlson, da Universidade da Califrnia, descrevendo uma
experincia controlada para testar se a astrologia consegue determinar traos gerais e
tendncias da personalidade de uma pessoa com auxlio do chamado mapa astral
(Carlson, 1985). Os astrlogos que participaram da experincia foram indicados pela
National Councilfor Geocosmic Research (Conselho Nacional de Pesquisa
Geocsmica), organismo de reconhecida competncia por astrlogos de todo o mundo.
Na primeira parte do experimento, cada estudante que participava como voluntrio no
teste recebeu um envelope contendo seu perfil psicolgico, elaborado por um astrlogo
a partir de seu mapa astral, juntamente com mais dois perfis de outras pessoas
escolhidas ao acaso. Cada perfil era identificado apenas por um nmero cdigo
desconhecido do estudante, que tinha ento de escolher qual o perfil que lhe parecesse
corresponder melhor sua personalidade.
Duas hipteses estavam sendo testadas. A primeira, a chamada hiptese cientfica,
segundo a qual os estudantes no conseguiriam identificar com sucesso seu perfil
psicolgico e, conseqentemente, haveria uma escolha lea-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
101
tria, isto , a percentagem de acerto seria meramente casual, em torno de 1/3 (0,33),
uma vez que havia uma opo correta em trs opes possveis. Este ndice de acertos
seria, assim, idntico ao obtido se os estudantes simplesmente sorteassem, sem ler,
qualquer um dos perfis. No entanto, conhecendo todos os detalhes da experincia e
tendo participado de sua elaborao, os astrlogos previram que - como o mapa astral
fornece, com boa aproximao o perfil psicolgico correto de uma pessoa - os
estudantes acertariam pelo menos em cerca de 50% (0,5) das vezes. Esta seria ento a
segunda hiptese, a astrolgica.
O teste foi feito com o procedimento do tipo "duplo-cego": para evitar pistas e
influncias psicolgicas, os estudantes e seus perfis foram identificados por um nmero,
e nem os astrlogos nem os experimentadores sabiam que cdigo correspondia a cada
estudante. A lista dos cdigos e nomes ficou de posse de um cientista, alheio ao teste, e
seria aberta apenas no momento de avaliar os resultados da experincia.
Os voluntrios foram recrutados por anncios, mas tanto aqueles que ao responder ao
questionrio se declararam cticos em relao astrologia, como os que j tinham feito
seu mapa astral, foram excludos da experincia, evitando, assim, que estes fatores
influssem positiva ou negativamente nos resultados. Mas havia ainda outro problema:
muitas pessoas esto familiarizadas -atravs da leitura de jornais e revistas - com as
caractersticas gerais de seu signo, e este conhecimento poderia ajud-las a identificar o
perfil relativo sua carta natal. Para evitar isto, os 177 estudantes foram divididos em
dois grupos. O grupo de teste recebia o perfil psicolgico correspondente a seu mapa
astral misturado a outros dois. Para cada indivduo deste grupo foi escolhido outro
estudante do mesmo signo, mas com data de nascimento diferente, que recebia cpias
idnticas dos trs perfis recebidos pelo primeiro. Formou-se assim um grupo de
controle. Neste grupo ningum recebeu a interpretao correspondente a seu mapa astral
verdadeiro. Os astrlogos exigiram tambm que houvesse uma diferena de pelo menos
trs anos de idade entre esses pares de estudantes, para que pudesse haver igualmente
uma razovel diferena entre suas cartas natais. Assim, um estudante do signo de Touro,
por exemplo, receberia seu perfil correto misturado com o de outras duas pessoas. Outro
estudante, tambm de Touro, e pelo menos trs anos mais velho ou mais moo,
receberia cpias idnticas dos perfis recebidos pelo primeiro.
Qual a funo do grupo de controle? Suponhamos que os dois estudante do signo de
Touro j conhecessem algumas caractersticas de seu signo. O ndice de acerto de
ambos seria ento um pouco maior que o da escolha ao acaso. Porm, como o indivduo
do grupo de teste dispunha do perfil correspondente a seu verdadeiro mapa astral, o
ndice de acerto neste grupo deveria ser maior do que o do grupo de controle (se a
hiptese astrolgica for correta). A comparao dos ndices dos dois grupos permitiria,
portanto, compensar o efeito provocado pelo conhecimento prvio das caractersticas do
seu signo.
102 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Para que a avaliao dos resultados fosse mais precisa, pediu-se ainda aos voluntrios
que escolhessem outro perfil, em segunda opo, e que atribussem notas de 1 a 10 a
cada perfil, segundo a maior ou menor correspondncia com sua personalidade.
Na segunda parte da experincia, cada astrlogo recebeu um envelope contendo o mapa
astral de um indivduo e trs perfis psicolgicos, feitos atravs de um teste, de amplo
uso entre psiclogos desde 1958, conhecido como "Califrnia Personality Inventory"
(CPI). Um destes perfis era o do indivduo a quem pertencia o mapa astral. Os outros
dois perfis foram escolhidos, ao acaso, de outras pessoas. Todos os perfis eram
identificados por um nmero-cdigo, desconhecido pelos astrlogos. Estes deveriam
ento escolher o perfil psicolgico que, segundo seus conhecimentos de astrologia,
melhor correspondesse ao mapa astral recebido. Pediu-se tambm uma segunda escolha
e notas de 1 a 10, de acordo com o grau de correspondncia. Como, segundo a
astrologia, um mapa astral corresponde aproximadamente s caractersticas psicolgicas
de uma pessoa, os astrlogos previram que fariam a escolha acertada, isto ,
escolheriam justamente o perfil do indivduo correspondente ao mapa astral com uma
freqncia de acertos de pelo menos 50% (0,5), isto , maior que a escolha casual de 1/3
(0,33).
Os 28 astrlogos que participavam da experincia estavam familiarizados com o CPI e
consideraram que os traos avaliados por este teste - sociabilidade, responsabilidade,
tolerncia, autocontrole, flexibilidade, eficincia intelectual etc. - eram bem semelhantes
aos avaliados pela astrologia.
Finalmente, havia ainda um problema com o primeiro teste: sua dependncia da
capacidade de uma pessoa conhecer razoavelmente bem suas prprias caractersticas
psicolgicas. Ora, perfeitamente possvel que as pessoas tenham uma imagem
equivocada de si mesmas. Se isto ocorrer, os astrlogos podem alegar que sua
interpretao era correta, mas que os estudantes foram incapazes de reconhec-la.
Carlson resolveu testar esta hiptese com auxlio do CPI, aceito pelos psiclogos em
geral como um indicador razoavelmente preciso da personalidade. Cada estudante
recebeu seu prprio CPI misturado a outros dois escolhidos ao acaso. Pediu-se ento
que os estudantes escolhessem o CPI que, segundo suas impresses, descrevesse melhor
sua personalidade.
Os estudantes pertencentes ao grupo teste da primeira experincia escolheram o mapa
astral correto na freqncia de 0,337, quase exatamente a freqncia aleatria de 1/3,
em vez de 0,5, a freqncia mnima prevista pelos astrlogos. A escolha em segunda
opo tambm estava consistente com a hiptese cientfica da escolha aleatria.
Alm disso, se a hiptese astrolgica fosse correta, o ndice de acertos deveria ser maior
no grupo teste do que no grupo de controle, no qual havia apenas uma dbil
correspondncia (devido correspondncia dos signos) entre o mapa astral e as
caractersticas do indivduo. Entretanto, ocorreu justamente
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
103
o oposto: os indivduos do grupo de controle escolheram o mapa astral correspondente
ao estudante do grupo teste com uma freqncia de 0,447. claro que, como este mapa
astral no correspondia verdadeiramente data de nascimento deste indivduos, este
ndice, embora prximo de 0,5, no pode ser interpretado como um ndice de escolha
correta da carta astrolgica. Cabe ento aos astrlo-gos tentar explicar por que a
hiptese astrolgica fracassou.
Um outro resultado pode ajud-los nesta tarefa. Na experincia com o CPI, os
estudantes foram incapazes de escolher seu verdadeiro perfil psicolgico em proporo
maior que o acaso. Talvez isso tenha ocorrido porque este teste no adequado; ou
porque as pessoas tenham tendncia a no assinalar caractersticas consideradas
negativas; ou ainda porque elas so incapazes de reconhecer descries corretas de sua
personalidade. Neste caso os astrlogos podem alegar que as pessoas tambm no tm
capacidade para reconhecer suas verdadeiras caractersticas presentes no mapa astral.
Logo, a validade do mapa no teria sido refutada. Mas ento - e esta concluso
importante - eles tero de admitir que no podem defender a validade da astrologia
apelando para os depoimentos de pessoas que afirmam que o mapa astral realmente
revelou certas caractersticas de sua personalidade, como o fazem comumente.
Como j foi mencionado, na segunda parte da experincia os astrlogos teriam de
escolher o CPI que mais se aproximasse da personalidade indicada pelo mapa astral.
Eles tinham previsto que fariam a escolha correta em pelo menos 50% das vezes. Seu
ndice de acertos nesta segunda etapa ficou muito aqum de suas previses: foi apenas
de 0,34, conforme previsto pela hiptese cientfica. Este ndice consistente com
acertos puramente aleatrios. Isto quer dizer que, se os astrlogos tivessem
simplesmente sorteado um CPI, em vez de estud-lo e compar-lo com a carta natal,
teriam tido a mesma proporo de acertos. O ndice da segunda opo foi tambm
consistente com a hiptese cientfica.
Carlson concluiu que, apesar de ter trabalhado com* alguns dos melhores astrlogos do
pas e de terem sido observadas todas as suas recomendaes, as previses de acerto no
teste feitas por estes astrlogos no se confirmaram. Para ele, a experincia demonstra
que a hiptese astrolgica falsa: no h conexo entre a posio dos astros no
momento do nascimento e a personalidade de um indivduo.
Entretanto, algumas restries devem ser feitas a esta concluso. Segundo Carlson, o
CPI fornece uma medida objetiva e respeitvel da personalidade de um indivduo, ou
pelo menos de alguns traos dela. Se isto fosse verdade, realmente os astrlogos
deveriam ter identificado o CPI correto. Mas, pode-se contestar a validade do CPI.
Como saber se este teste um bom indicador de personalidade? E se ele fornecer um
perfil falso? Neste caso, a experincia por si s no refutar a astrologia.
104 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Enfrentamos aqui o problema de identificar o culpado quando uma hiptese - neste caso
a hiptese astrolgica - contrariada pela experincia. Como vimos no captulo anterior,
o procedimento ser o de utilizar testes independentes, aplicando o CPI a indivduos que
foram avaliados por outros testes, por exemplo. Podemos utiliz-lo para avaliar um
indivduo de comportamento francamente anti-social, verificando ento se a avaliao
do CPI coincide com o que espervamos. Como o CPI vem sendo usado extensivamente
desde 1958, tendo passado com sucesso por vrios testes - o mesmo no ocorrendo com
a astrologia -, temos motivos para questionar a validade desta e no do CPI.
Se aceitarmos a .validade do CPI; se concordarmos que a experincia foi bem conduzida
(e os cuidados tomados indicam que sim); que os astrlogos eram, realmente,
competentes (e de fato esto entre os melhores, segundo a comunidade de astrlogos); e
se considerarmos tambm que as tcnicas utilizadas so confiveis, ento os resultados
da experincia de Carlson depem fortemente contra a astrologia e permitem concluir
que h, no mnimo, uma incompatibilidade entre as avaliaes da personalidade pelo
CPI e pela astrologia. Um astrlogo que aceita o CPI no pode aceitar tambm que um
mapa astral fornea uma avaliao correta da personalidade. Alm disso, se o CPI for
considerado um bom teste psicolgico de personalidade - e ele tem a vantagem sobre a
astrologia de ter sido corroborado por testes independentes - ento h uma
incompatibilidade no somente entre a astrologia e o CPI mas tambm entre a astrologia
e a psicologia.
Para crticas astrologia ver:
Bok, B. & Jerome, L. Objections to astrology. Amherst: Prometheus Books, 1975.
Carlson, Shawn. A double blind teste of Astrology. Nature, Londres, v. 318,
n. 6045, p. 419-425; 5 dec. 1985. Culver, R. B. & lanna, P. A. The gemini syndrome: a
scientific evaluation of
astrology. Amherst: Prometheus Books, 1984. Dean, G. Does astrology need to be true?
Part 2: the answer is no. Skeptical
Inquirer, Amherst, v. 11, n.3, p. 257-273, spring 1987. Frazier, Kendrick (ed.). Science
confronts the paranormal. Amherst: Prometheus
Books, 1986. _____. (ed.). The hundreth monkey & other paradigms ofthe paranormal.
Amherst:
Prometheus, 1991. Gauquelin, Michel. La vrit sur 1'astrologie. Paris: ditions du
Rocher, 1985.
_____. The Cosmic clocks. Chicago: Regnery, 1967.
_____. The Scientific basis of Astrology. Nova York: Stein and Day, 1966.
Hoffmann, Lineu. Astrologia: anlise de um mito. Rio de Janeiro: Achiam, 1982.
Jerome, L. Astrology disproved. Amherst: Prometheus Books, 1977. Standen, A. Forget
your sun sign. Baton Rouge: Legacy, 1977.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
105
3. Cincia e senso comum
Todos ns sabemos muitas coisas que nos ajudam em nosso dia-a-dia e que funcionam
bem na prtica. Nas zonas rurais, muitas pessoas, mesmo sem terem freqentado a
escola, sabem a poca certa de plantar e de colher. Esse conjunto de crenas e opinies,
essencialmente de carter prtico, uma vez que procura resolver problemas cotidianos,
forma o que se costuma chamar de conhecimento comum ou senso comum.
A relativa eficincia do senso comum deve-se ao fato de que ele tambm passou, como
o conhecimento cientfico, por um processo de aprendizagem por ensaio e erro. Graas
linguagem, o conhecimento adquirido por um indivduo pode ser transmitido a outros
indivduos e, inclusive, s geraes seguintes, que, por sua vez, podem modific-lo e
corrigi-lo atravs do processo de ensaio e erro. Portanto, pelo menos em certo grau, o
conhecimento comum tambm um conhecimento crtico. No entanto, seu nvel crtico
inferior ao do conhecimento cientfico.
O senso comum limita-se, na maioria das vezes, a tentar resolver problemas de ordem
prtica. Por isso, enquanto determinado conhecimento funcionar bem, dentro das
finalidades para as quais foi criado, ele continuar sendo utilizado sem muito
questionamento. J o conhecimento cientfico procura, sistematicamente, criticar uma
hiptese, mesmo que ela resolva satisfatoriamente os problemas para os quais foi
concebida. Isto quer dizer que em cincia procuramos aplicar uma hiptese para
resolver novos problemas, ampliando seu campo de ao para alm dos limites de
objetivos prticos e problemas cotidianos. Assim, em vez de leis gerais ou universais,
predominam no conhecimento comum generalizaes empricas de baixo nvel de
universalidade. Como diz o filsofo Ernest Nagel, criadores de animais conhecem
muitas tcnicas para selecionar, por meio de cruzamentos, os animais com
caractersticas mais vantajosas ao homem. J o cientista, atravs do estudo da gentica,
procura alcanar muito mais do que isso: ele tenta explicar, lanando mo de leis gerais,
os resultados de qualquer cruzamento, independentemente de eles serem teis ou no ao
homem (Nagel, 1982).
A ausncia de testes rigorosos, como a experincia controlada, impede que sejam
eliminadas concluses falsas, mantidas apenas pela tradio. Assim, a melhora
espontnea que alguns indivduos apresentam em muitas doenas pode dar a impresso
de que os produtos utilizados realmente surtiram algum efeito.
Alm de no empregar testes controlados, o conhecimento comum fica restrito
descrio da aparncia dos fenmenos, no examinando suas causas e seus efeitos mais
profundos. Desse modo, ervas e produtos que apenas provocam o desaparecimento ou a
melhora apenas dos sintomas de uma doena, podem ser considerados eficazes pelo
senso comum. No entanto, a progresso da doena poder causar, a longo prazo, srios
danos sade. O mesmo
106 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
problema pode ocorrer devido ao efeito placebo, que, como vimos, somente pode ser
descoberto atravs de testes controlados.
Isto no quer dizer que o conhecimento prtico no possa resolver certos problemas
com relativo sucesso. Muitas ervas e plantas utilizadas pela chamada "medicina
popular" tiveram alguns de seus efeitos corroborados atravs de testes controlados: o
ch de erva-doce, usado para tratar elicas em recm-nascidos, provoca realmente feito
antiespasmdico. No entanto, em muitos casos, os efeitos previstos no foram
encontrados. Muitos chs no tm o efeito que as prticas populares lhes atribuem,
assim como ingerir ch de castanha, isolar o paciente em quarto escuro ou outras
simpatias e crendices no apresentam qualquer eficcia cohtra mordida de cobra. Pelo
contrrio, crenas errneas podem levar uma pessoa a adiar o tratamento correto - no
caso, a aplicao de sono antiofdico -, colocando em risco sua vida.
O perigo de aceitarmos acriticamente prticas e crenas populares advm, igualmente,
do fato de que ao senso comum escapam efeitos prejudiciais que s se manifestam a
longo prazo: o longo espao de tempo decorrido entre a causa e o efeito induz a erros
difceis de serem detectados pela experincia comum. Assim, plantas como o confrei,
usadas pela medicina popular, podem causar leses srias ao fgado a longo prazo. A
erva digital, usada em chs como cardiotnico e diurtico, se ingerida em excesso, pode
provocar problemas cardacos, levando, inclusive, morte.
Portanto, muitos desses produtos tm sua eficcia restrita a certas doenas e s podem
ser usados com limitaes, que somente podem ser estabelecidas por testes controlados.
Fora desses limites, sua eficcia pode ser nula ou at mesmo prejudicial.
Essa insuficincia do senso comum conseqncia no apenas da falta de testes
controlados, como tambm do apego a conseqncias imediatas. ainda conseqncia
de se permanecer no nvel das aparncias, em vez de procurar explicaes mais
profundas em funo de fenmenos no diretamente observveis. Finalmente, produto
tambm do pouco uso de medidas e testes quantitativos, atravs dos quais podemos
extrair a substncia ativa, responsvel pela propriedade de um ch e estabelecer as
dosagens necessrias para que seus efeitos sejam eficazes, sem serem txicos.
Isto no quer dizer que nossas plantas e ervas no devam ser aproveitadas no tratamento
de certas doenas. Principalmente em pases de flora to rica e de populao to pobre,
como o Brasil, importante aproveitar as propriedades teraputicas desses produtos.
Mas isto deve ser feito atravs de pesquisas cientficas, que permitem conhecer, de
forma mais precisa, tanto seus efeitos benficos como os efeitos prejudiciais.
PARTE II
O Mtodo nas Cincias
Sociais
Alda Judith Alves-Mazzotti
Introduo
Falar sobre cincia e conhecimento cientfico atualmente constitui uma tarefa difcil.
Novos paradigmas, gerados tanto no mbito da prpria cincia como em outras reas do
conhecimento, vm questionando pressupostos e procedimentos que at ento
orientavam a atividade cientfica e conferiam credibilidade aos seus resultados. A viso
de uma cincia objetiva, neutra, a-histrica, capaz de formular leis gerais sobre o
funcionamento da natureza, leis estas cujo valor de verdade seria garantido pela
aplicao criteriosa do mtodo j no se sustenta. Hoje, a
maioria_dosj;ientisJ:ajsadrj&^ mento nunca inteiramente objetivo, que os valores do
cientista podem interferir no seu trabalho, que os conhecimentos gerados pela cincia
no so infalveis e que mesmo os critrios para distinguir o que e o que no cincia
variam ao longo da histria.
Se estas questes tm sido levantadas com relao s cincias fsicas, o problema se
torna ainda mais complexo quando se trata das cincias sociais, pois quelas questes se
adicionam outras. Basicamente, a discusso gira em torno das possibilidades e
vantagens de se usar o modelo das cincias naturais para o estudo dos fenmenos
humanos e sociais. Alguns autores defendem a utilizao desse modelo, e mais do que
isso, consideram ,que s neste caso as cincias sociais podem ser propriamente ser
chamadas de "cincias". Entretanto, embora esse modelo tenha prevalecido por vrias
dcadas, muitos pesquisadores sociais vm questionando sua eficcia para estudar o
comportamento humano, alegando que este deixa de lado justamente aquilo que
caracteriza as aes humanas: as intenes, significados e finalidades que lhe so
inerentes.
Considerando que, mesmo entre as cincias naturais no h uma maneira nica de se
produzir conhecimento e que as tentativas de demarcao clara do que ou no cincia
tm sido pouco frutferas, optamos por discutir as possibilidades de se construir
conhecimentos confiveis sobre os fenmenos sociais. O uso do plural no
termos^possibilidades'; deixa implcita a posio aqui adotada,
x
*~./ i i ,r~...............---------...... -----.............. ......I........ . ii '

segundo a qual nao ha um modelo nico para se construir connecimentos f confiveis,


assim como no h modelos "bons" ou "maus" em si mesmos, e sim l\ (jmodelos
adequados ou inadequados ao que se pretende investigar. *~ &
110 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Isto no quer dizer que "vale tudo". As cincias sociais tm desenvolvido uma grande
variedade modelos prprios de investigao e proposto critrios que servem, tanto para
orientar o desenvolvimento da pesquisa, como para avaliar o rigor de seus
procedimentos e a confiabilidade de suas concluses. O fato de que esses critrios so
decorrentes de um acordo entre pesquisadores de uma rea determinada, em um dado
momento histrico, no compromete sua relevncia. Ao contrrio, eles representam uma
importante salvaguarda contra o que poderamos chamar de "narcisismo investigativo",
que julga poder prescindir de evidncias e de argumentao' slida', basSfido-se
apenas na afirma? o de que "eu vejo assim". ""'"""'
CAPTULO 5
As Cincias Sociais so Cincias?
H algumas dcadas, os livros que tratavam de metodologia da pesquisa em cincias
sociais costumavam trazer, em suas pginas iniciais, alguma discusso sobre cincia e
mtodo cientfico. Tais discusses procuravam caracterizar o conhecimento cientfico
distinguindo-o de outros tipos de conhecimento e ressaltando sua superioridade sobre os
demais. Essa posio tomava por base um conceito de cincia calcado no empirismo
lgico - ou no positivismo, como costuma ser genericamente chamado - e refletia a
crena na existncia de' "fronteiras ntidas entre o conhecimento cientfico e outros que
no poderiam merecer esse status, fossem estes resultantes de prticas cotidianas ou de
investigaes que, embora se pretendendo cientficas, no preenchiam as condies
exigidas.
O empirismo lgico prescrevia que todos os enunciados e conceitos referentes a um
dado fenmeno deveriam ser traduzidos em termos observveis (objetivos) e testados
empiricamente para verificar se eram falsos ou verdadeiros. A observao estava, ao
mesmo tempo, na origem e na verificao da veracidade do conhecimento, utilizando-se
a lgica e a matemtica como um instrumental a priori que estabelecia as regras da
linguagem. Assim, a atividade cientfica ia construindo indutivamente1 as teorias, isto ,
transformando progressivamente as hipteses, depois de exaustivamente verificadas e
confirmadas pela observao, em leis gerais e as organizando em teorias, as quais se
propunham a explicar, prever e controlar um conjunto ainda mais amplo de fenmenos.
O progresso da cincia seria cumulativo, isto , com o desenvolvi-
1. A induo o processo pelo qual, a partir de um certo nmero de observaes, se faz uma
generalizao sob a forma de uma lei ou regra geral.
112 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTIT & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
mento das investigaes, iriam sendo formuladas teorias cada vez mais abrangentes,
dotadas de maior poder explicativo e preditivo.
Esse mtodo, supostamente, deveria ser seguido por todos os ramos de conhecimento
que quisessem aspirar o status de cincia. Assim, para que as cincias sociais pudessem
aspirar a credibilidade alcanada pelas cincias naturais, deveriam buscar a
objetividade, neutralidade e racionalidade atribudagL3Q mtodo dessas cincias.
Os princpios do positivismo foram posteriormente questionados por vrios cientistas e
filsofos da cincia. O Captulo 2 discute amplamente esses questionamentos, razo
pela qual eles no sero detalhados aqui. Destacaremos apenas alguns pontos daquela
discusso, para analisar suas repercusses nos debates travados no mbito especfico das
cincias sociais. A essas repercusses necessrio acrescentar, no caso das cincias
sociais, a crtica da "cincia tradicional", formulada pela chamada Escola de
Frankfurt^elo profundo impacto que teve na pesquisa, especialmente nos pases da
Amrica Latina. Enquanto os questionamentos da "Nova Filosofia da Cincia" se
centram nos aspectos epistemolgicos, os da Escola de Frankfurt privilegiam os
aspectos ideolgicos envolvidos naquela perspectiva de cincia.
1. A crtica radical da crena na cincia: o relativismo
Os questionamentos levantados pela filosofia da cincia contempornea -principalmente
por Popper, Kuhn, Lakatos e Feyerabend - atingem diretamente os pilares do
positivismo: a objetividade da observao e a legitimidade daT induo.
No que se refere observao, vimos no Captulo 2 que a possibilidade de uma
"observao pura", tal como pretendiam os positivistas, amplamente rejeitada: a
observao est sempre irnprtegaad4e.ittcia- Isto quer dizer que, ao realizar o teste
emprico de uma teorial esta prpria teoria influencia o "fato" a ser observado, na
medida em quemp]o recorte, definindo as categorias relevantes e selecionando os
aspectos e relaes a serem observados. Mas no s a teoria que est sendo testada
impregna a observao, tambm os instrumentos utilizados nesse processo supem
teorias: o microscpio utiliza as leis* aa*refrao, o termmetro as leis da dilatao. No
caso das cincias sociais, o mesmo acontece com os instrumentos que utilizamos. Por
exemplo, o uso de diferentes tipos de escala - categrica, ordinal, intervalar ou de razo
- implica suposies sobre a natureza da caracterstica (ou varivel) que est sendo
medida. Mais especificamente, se usamos uma escala intervalar, estamos supondo que
os intervalos entre pontos consecutivos da escala so iguais; se usamos uma escala de
razo, estamos supondo, alm de intervalos iguais, que a caracterstica medida pode
apresentar um ponto zero absoluto, isto , pode estar totalmente ausente. A grande
maioria das variveis utilizadas nas cincias
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 113
sociais no vai alm do nvel ordinal, embora freqentemente a elas se imponha artificialmente
um nvel intervalar. Mesmo nos testes altamente padronizados, como os testes de QI, no se
pode dizer que a diferena entre os QIs 50 e 75 a mesma que entre 125 e 150, do mesmo modo
que no se pode dizer que uma pessoa que tem QI 180 tem o dobro da inteligncia de outra que
tem QI 90. O mesmo ocorre com a maioria dos constructos usados nas cincias sociais.
Os dois tipos de impregnaocTTobservao pela teoria - pela prpria teoria que est sendo
testada e por aquela em que se baseiam os instrumentos utilizados - questionam o papel da
observao como base segura para a construo do conhecimento.
Quanto induo, a validade da generalizao feita a partir da observao de um certo nmero
de casos, mesmo que estes sejam muitos, j havia sido negada no sculo XVIII por Hume,
filsofo empirista ingls. Modernamente, um dos maiores crticos da induo como processo de
construo do conhecimento foi Popper (lembremos o j clssico exemplo, citado no Captulo 2,
de que o fato de que todos os cisnes observados at agora so brancos no me garante que o
prximo seja branco). Se, para esse autor, a partir de observaes e da lgica indutiva no se
pode verificar a veracidade de um enunciado, isto pode ser feito por meio de tentativas de
refutao da hiptese e da lgica dedutiva (a observao de um nico cisne negro pode
logicamente refutar a generalizao de que todos os cisnes so brancos). A validade da induo
questionada por Popper, no apenas em relao a generalizaes superficiais, mas sobretudo
quando esta utilizada para a elaborao de teorias, uma vez que, a partir de um certo nmero
de observaes, diferentes teorias compatveis com esses dados podem ser elaboradas.
Poderamos pensar: "Bem, no importa que vrias teorias possam explicar os mesmos dados^
semprepodernos avali-las e decidir qual delas apresenta a melhor explicao". Tal
possibilidade, porm, negada por Kuhn (1970) com um argumento que ficou conhecido como
a "tese da incomejisurabilidade". < Essa tese sustenta que, frente a duas ou mais teorias
rivais; impossvel justifi-| *| car racionalmente a preferncia por uma delas. Isto porque,
quando um para^ x ** digma substitudo por outro, ocorrem mudanas radicais ncT maneira
de j ^ interpretar os fenmensrhs critrios para selecionar os probTemas relevantes, !,A *
nos procedimentos e tcnicas para resolv-los e nos crtrios*He^vTTo de; Vu-teorias.
Alrn disso, os conceitos e enunciados de um paradigma nao 'iao s traduzveis para outro,
pois uma mesma palavra pode corresponder a signifi- '\ cados diferentes em diferentes teorias
ou paradigmas (nas cincias sociais, o conceito de ideologia um bom exemplo disso). Kuhn
tambm defende a tese ' da impregnao dos dados pela teoria, afirmando que os dados e
procedimentos usados para testar uma teoria pressupem a teoria em questo. Partindo! dessas
premissas, Kuhn sugere que a aceitao de uma teoria no determinada apenas por critrios
lgicos ou por evidncias experimentais e sim pela capaci-
i dade de persuaso de seus proponentes, f -.->
te*--' '"..... ""....."" '*
114 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
As idias de Kuhn (1970) causaram profundo impacto nos meios cientficos e
filosficos, pois atingiam no apenas o positivismo, mas tambm o racio-nalismo crtico
ou falsificacionismo proposto por Popper como alternativa quele paradigma. A tese da
incomensurabilidade, juntamente com a da impregnao dos fatos pelas teorias, qual
est intimamente relacionada, constituiu um poderoso argumento a favor do relativismo.
Embora Kuhn tenha recusado a classificao de relativista - tendo procurado amenizar
suas posies mais radicais em escritos posteriores - muitos autores consideram que
'mesmo essas revises no so convincentes para superar o impasse em que ele prprio
se colocou. Mas, por mais que se tenha questionado o radicalismo das posies de
Kuhn, uma coisa certa: como observou Masterman (1979), "no seremos capazes de
voltar para onde estvamos antes de Kuhn" (p. 107).
No intenso debate provocado pelas idias de Kuhn, trs posies podem ser
identificadas. Muitos filsofos, como Popper, argumentaram contra suas teses
relativistas, defendendo a possibilidade de utilizao de critrios objetivos na avaliao
de teorias. Outros, como Lakatos (1970, 1978), admitem que sempre possvel evitar a
refutao de uma teoria introduzindo modificaes nas hipteses auxiliares, mas
tambm acreditam que possvel utilizar critrios objetivos para a avaliao das
teoriasTcom base em Seu poder heurstico, isto , em sua capacidade de prever fatos
novos. Finalmente, outros - como Feyera-bend e a chamada Escola de Edimburgo
(Barnes, Bloor, Latour e Woolgar esto entre os mais conhecidos) levam as teses
relativistas s suas ltimas conseqncias. Feyerabend (1978,1988) prope o
"anarquismo epistemolgico", um relativismo radical que, partindo da afirmao da
impossibilidade de se decidir racionalmente entre teorias rivais, defende a proliferao
de teorias e mtodos como forma de ampliar os horizontes do conhecimento. Mais
ainda, afirma que no h meios objetivos que nos autorizem a defender a superioridade
do conhecimento cientfico sobre qualquer outro, nem mesmo sobre a bruxaria. Em
outras palavras, "vale-tudo". f" A posio da Escola de Edjmburg&jQiais conhecida
como Sociologia du^ I Conhecimento, tambm irracionalista e relativista. Seus
defensores assumem l as tss" da infmensurbilidaHe e da impregnao dos fatos
pela teoria e afirmam que o que chamamos de conhecimento cientfico , na verdade,
uma construo social (Bloor, 1976; Latour, 1987; Latour & Woolgar, 1986). Para eles,
a aceitao de uma teoria seria determinada pelo status do cientista ou grupo | que a
prope, pelo prestgio da revista que a publica, pelos interesses em jogo I na
comunidade cientfica, pelas lutas de poder, entre outros fatores histricos, | culturais,
sociais e pessoais. ^j
As posies relativistas radicais tm sido severamente questionadas por diversos
autores. Kincaid (1996), por exemplo, direciona suas crticas para as principais teses do
relativismo - a incomensurabilidade de significados e padres em diferentes teorias e a
impregnao dos fatos pela teoria. Lembra inicialmente que, segundo a tese da
incomensurabilidade, o significado dos
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
115
termos em uma teoria determinado pelo seu papel naquela teoria, por suas relaes
com outros termos que dela fazem parte e, conseqentemente, no pode haver traduo
de uma teoria para outra. Kincaid argumenta que essa tese (na formulao inicial de
Kuhn) ignora o fato de que a dependncia do significado no uma questo de tudo ou
nada e que o fato de ter um mesmo referente pode ser suficiente para a traduo.
Newton e Einstein podem ter usado o termo "massa" com diferentes sentidos, mas isso
no impediu unia traduo plausvel. Kincaid critica, ainda, o argumento de que
diferentes paradigmas adotam diferentes padres para avaliar as teorias, o que no
permitiria que a escolha entre elas fosse feita em bases racionais. Afirma que mudanas
radicais, como as que Kuhn descreve, ocorrem na "longa durao", isto , quando h um
longo intervalo de tempo entre os dois paradigmas considerados (como por exemplo,
entre a fsica aristotlica e a newtoniana), mas, nesse intervalo, muitas mudanas
parciais vo ocorrendo na prtica, como demonstram inmeras evidncias na histria da
cincia.
Quanto impregnao dos dados pela teoria, Kincaid lembra que, de acordo com essa
tese, os dados e procedimentos usados para testar uma teoria pressupem a teoria em
questo e, conseqentemente, teorias rivais determinaro diferentes dados, tornando
impossvel uma avaliao racional para decidir entre elas. Embora admitindo que
diferentes teorias colocam diferentes questes, esse autor no concorda que isto resulte
na impossibilidade de se avaliar teorias rivais, pois elas freqentemente partilham uma
gama de questes suficientemente ampla para permitir decises.
Kincaid tambm critica os adeptos da Sociologia do Conhecimento -tambm chamados
construtivistas sociais - como Bloor e Latour, segundo os quais a construo da cincia
um processo social de negociao no qual os atores procuram constrjiir redes de
influncia cada vez maiores. Q recurso a evidncias e racionalidade seriam apenas
estratgias para defendei,SSa_redeT iCIrcaid afirma que no h dvida que a cincia
um processo social e que as crenas da cincia tm origens sociais, mas isto no qur
dizer que esta no possa se basear em evidncias, racionalidade e mtodo. Tambm
admite que dinheiro e prestgio motivam os cientistas. Mas, se a comunidade cientfica
recompensa a procura de evidncias e a elaborao de boas teorias, ento estas
continuam a orientar a prtica cientfica. Argumenta, finalmente que, se o j
^nstrutiyismo social , como seus adeptogeralmente consideram, uma ativi- *
dade cientfica, suas afirmaes" tambm no passam "de" cnSff^ssas"^ ^
portanto, segundo sua prpria lgica, nao temos ra24agS5,a JSiEU8
jjonchjses. gm outras palavras, a posio da Sociologia do Conhecimento \ auto-
refutadora. .
Concluindo, vale assinalar que as crticas s teses de Kuhn, assim como aquelas
dirigidas Sociologia do Conhecimento, se referem fundamentalmente s suas
concluses irracionalistas e no s suas tentativas de compreender os processos sociais
que perpassam as prticas cientficas. Ao contrrio, esses
116 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
questionamentos foram de suma importncia para expor tendenciosidades e para julgar
a confiabilidade dessas prticas, principalmente no que se refere s cincias sociais. E,
sem dvida, contriburam, para abalar a crena na objetividade e racionalidade da
cincia.
2. O questionamento ideolgico: a escola de Frankfurt
As posies da chamada "Escola de Frankfurt" so de especial interesse para as cincias
sociais, uma vez que estas ocupam lugar central nas questes por ela levantadas. A
focalizarmos os aspectos polticos desses questionamentos, no estamos desqualificando
suas contribuies epistemolgicas, mas apenas enfatizando os primeiros, uma vez que
estes constituem sua contribuio mais original e de maior impacto sobre a pesquisa.
A "Escola de Frankfurt" no , na verdade, uma escola no sentido tradicional. O termo
designa, ao mesmo tempo, um grupo de intelectuais e uma teoria social especfica, de
inspirao marxista. Esses intelectuais eram filiados ao Instituto de Pesquisas Sociais de
Frankfurt, fundado em 1923. Entretanto, somente em 1930, com a nomeao de Max
Horkheimer para a direo do Instituto e a constituio da equipe que
inc^fa7"TSrT*clo prprio Horkheimer, o filsofo Herbert Marcuse, o socilogo
Theodor Adorno e o psiclogo Erich Fromm, que comearam a se estruturar as bases
do que mais tarde seria chamado de "Escola de Frankfurt". Para Slater (1978), um dos
mais conceituados especialistas na obra da Escola de Frankfurt, foi entre 1930 e o
comeo da dcada de 40, quando a equipe se desfez, que aquela "escola" produziu sua
contribuio mais original para uma "teoria crtica da sociedade".
JPara_os frankfurtianos, o valor de uma teoria depende de sua relao com a prxis. Isto
significa que, para ser relevante, uma teoria social tem de estar relacionada s questes
nas quais, num dado momento histrico, as foras sociais mais progressistas estejam
engajadas. O caos econmico que se abateu sobre a Alemanha aps a l.a Guerra
Mundial, levando ao desemprego e pauperizao extrema da classe operria alem, e a
posterior manipulao dessa classe pelo fascismo eram, no momento em que surge a
Escola de Frankfurt, as questes em que se envolviam "as foras sociais mais
progressistas". Coerentemente, estas questes representaram o ponto de partida das
reflexes dos intelectuais que integravam essa "escola". (Para uma anlise detalhada da
base histrica do pensamento da Escola de Frankfurt, ver Slater, 1978.)
Horkheimer quem delineia os pontos fundamentais da teoria crtica. Em um artigo
intitulado/ieoria fFadicinl teoria crtica^ (1983), publicado pela primeira vez em
flv37^)presenta os princpios bsicos da teoria crtica, em oposio ao que chama de
teoria tradicional, da qual o positivismo seria a expresso mais acabada. Horkheimer
expe a o conflito entre o positivismo e a viso dialtica, denunciando o carter
conservador do primeiro e enfatizando
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 117
a natureza emancipatria da ltima. Segundo esse autor, a teoria tradicional adota uma
concepo de cincia cujas origens remontam_ao '^Discursosobre o| mtodo" de
Descartes, que aponta, como ideal da cincia, a for^mlao de um sistema dedutivo, no
qual todas as proposies referentes a um determinado campo seriam relacionadas de tal
modo que poderiam ser deduzidas de uns poucos princpios gerais. A exigncia
fundamental dos sistemas tericos assim construdos seria a de que todos os elementos
fossem ligados entre si de modo direto e livre de contradies. A lgica do pensamento
cartesiano suporia, ainda, a "invariabilidade social da relao sujeito-teoria-objeto", o
que a distingue "de qualquer tipo de lgica dialtica" (Horkheimer, 1983, p. 133.)
Ao seguir j^ssg modelo, a cincia Jradigional teria se tornado abstrata e afastada da
realidade, no se ocupando da gnese social dos problemas nem das situaes concretas
nas quais os conhecimentos da cincia so aplicados. Essa alienao se expressaria
tambm na separao ilusria entre cinoajjyalor e entre o saber e o agir do cientista,
o que o preserva de assumir as contradies. O pensamento crtico, ao contrrio, procura
a superao das dicotomias entre saber e agir, sujeito e objeto, e cincia e sociedade,
enfatizando os determinantes scio-histricos da produo do conhecimento cientfico e
o papel da cincia na diviso social do trabalho. O sujeito do conhecimento um sujeito
jstrico que^ se encontra inserido em um processo igualmente histrico que o
influenaa. O terico crtico assume essa condio e procura intervir no processo
histrico visando a emancipao do homem atravs de uma ordem social mais justa.
Os questionamentos da Escola de Frankfurt s iriam ter um impacto significativo nos
mtodos utilizados pelas cincias sociais cerca de duas dcadas mais tarde, quando o
positivismo j havia entrado em decadncia. Em 1961, uma discusso entre Popper e
Adorno sobre a lgica das cincias sociais, promovida na Universidade de Tbingen
pela Associao Sociolgica Germnica, reacende o interesse pelas idias dos
frankfurtianos. Popper abriu o debate expondo 27 teses formuladas em termos objetivos,
seguindo-se a rplica de Adorno. Segundo Popper (1978), o debate foi bastante
decepcionante, no apenas para ele, mas para outros participantes, uma vez que, ao
contrrio do esperado confronto de idias, a impresso que ficou foi de "um suave
acordo" (p. 36), uma vez que no houve propriamente um questionamento das teses
apresentadas e sim um discurso paralelo.
Nesse discurso, Adorno, alm de retomar muitas das questes anteriormente discutidas
por Horkheimer, exps as idias que mais tarde seriam aprofundadas em seu trabalho
("Dialtica negativa": um esforo permanente para evitar falsas snteses, rejeio" de
toda viso sistmica, totalizante da sociedade. Adorno (1983) critica o que chama de
"obsesso metodolgica" do positivismo,>, afirmando que essa posio, por "seu
carter instrumental, quer dizer, sua J orientao em direo ao primado de mtodos
disponveis, em vez de coisa e / seu interesse, inibe consideraes que afetam tanto o
procedimento cientfico/ como o seu objeto" (p. 219).
///
s-c /?<
'^5- // */>&
118 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Questiona, ainda, a extenso do mtodo das cincias naturais s cincias sociais,
especificamente quanto necessidade de decompor problemas complexos em aspectos
singulares para adequ-los ao teste emprico. Para ele, os problemas, assim
"arrumados", se convertem em problemas aparentes, uma vez que as relaes entre eles
desaparecem, em decorrncia da "decomposio cartesiana em problemas singulares"
(p. 239).
O debate entre positivistas e tericos crticos tem continuidade estendendo-se a outros
autores, entre os quais Habermas (representando a teoria crtica). A repercusso desse
debate foi extremamente significativa, tendo as contribuies dos diversos debatedores
sido, posteriormente, publicadas em livro (The positivist dispute in German sociology,
1976).
Habermas analisaria a oposio entre o positivismo e a teoria crtica em vrios outros
trabalhos, retomando pontos discutidos por Horkheimer e Adorno e acrescentando
outros. No nosso propsito aqui analisar as contribuies dos diferentes defensores
da teoria crtica, nem tampouco os questionamentos feitos a essa teoria por autores
filiados a outras correntes. Nosso objetivo foi identificar os pontos bsicos da crtica ao
positivismo apresentada pelos frank-furtianos, e as alternativas por eles propostas, de
modo a que possamos melhor comprender suas repercusses na chamada "crise dos
paradigmas", bem como em seus desdobramentos no panorama atual da pesquisa em
cincias sociais.
Lanando mo de uma "licena didtica", procuramos apresentar no Quadro I as
principais oposies entre os dois paradigmas.
QUADRO I Comparao entre o Empirismo Lgico e a Teoria Crtica

I
T"

2
Empirismo lgico
Teoria Crtica^
Objetivos da cincia
desenvolvimento do conhecimento/formulao de teorias
transformao da sociedade/emancipao do homem
Recorte
molecular: os fenmenos complexos precisam ser decompostos em aspectos testveis
molar: os fenmenos s podem ser compreendidos se vistos como totalidades
Cincia e Sociedade
produtos e processos da cincia so vistos como um sistema independente das relaes sociais
cincia e sociedade so vistos como um sistema global
nfase
no mtodo: critrios metodolgicos definem os problemas que podem ser pesquisados______________________
no problema: a metodologia assume aspecto secundrio
buscada atravs de mecanismos de Objetividade controle embutidos no design e no f"- -mtodo crtico ___
atacada como um mito que encobre estratgias de dominao
Relao Sujito-Objeto
sujeito e objeto so elementos independentes no processo de pesquisa
sujeito e objeto so elementos integrados e co-participantes do processo____________________
Neutralidade
os valores do pesquisador no interferem no processo de pesquisa
o julgamento de valor considerado parte essencial do processo

W- *:?;*'
"Tc.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 119
3. A "crise dos paradigmas"
O refluxo das crticas da Escola de Frankfurt "cincia tradicional" e o debate que se
seguiu publicao da "Estrutura das revolues cientficas" de Kuhn, ambos ocorridos
no incio da dcada de 60, afetaram profundamente a maneira de ver a cincia e seu
mtodo, contribuindo para o esgotamento do j combalido "paradigma positivista".2 No
que se refere s cincias sociais, historicamente confrontadas com a dificuldade de se
adaptarem ao modelo das cincias naturais, as idias relativistas encontraram campo
frtil. Sobre essa questo, Laudan (1990) assim se expressa:
muitos cientistas (especialmente cientistas sociais), literatos e filsofos no pertencentes ao campo da filosofia da
cincia passaram a acreditar que a anlise epistmica da cincia a partir da dcada de 60 oferece uma potente
munio para o ataque geral idia de que a cincia representa um conhecimento confivel ou uma forma de
conhecimento superior (p.viii).
Se, de um lado, muitos cientistas sociais, com base nessa (des)crena passam a adotar o
"vale-tudo" proposto por Feyerabgnd, de outro, um grupo no menos significativo,
acreditando que possvel e necessrio produzir conhecimentos confiveis, comea a
buscar alternativas aos modelos de cincia propostos pelas cincias naturais. Outros,
ainda, considerando que todos os questionamentos postos pela discusso da dcada de
60 foram de alguma forma superados pela cincia natural ps-positivista, defendem a
adoo desse paradigma tambm nas cincias sociais.
neste quadro que, na dcada de 70, comea a ganhar fora o chamado "paradigma
qualitativo", o qual se definia por oposio ao positivismo, identificado com o uso de
tcnicas quantitativas. Embora metodologias qualitativas fossem h muito tempo usadas
na antropologia, na sociologia e mesmo na psicologia, nesta poca que seu uso se
intensifica e se estende a reas at ento dominadas pelas abordagens quantitativas,
justificando o uso do termo "para-
O fato de no mais contar com uma metodologia estruturada a priori, com modelos e
procedimentos que deveriam ser seguidos, representava um espao para a inveno,
alm de permitir que fossem estudados problemas que no caberiam nos limites rgidos
do paradigma anterior. Entretanto, como seria de
2. Cabe assinalar que a derrocada do paradigma positivista ento representado pelo empirismo lgico comea a
se delinear aps a Segunda Guerra Mundial. Na verdade, a partir dessa poca, esse paradigma comea a ser minado
por dentro, por vrias razes lgicas e empricas. Entre as ltimas, destaca-se o fato de que a exigncia de descrever
em termos observacionais todos os conceitos utilizados nas teoriasmpediria a investigao de inmeros problemas
postos pelo desenvolvimento dessa mesma cincia, como o caso, por exemplo, da estrutura do tomo.
120 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
se esperar, a rigidez metodolgica anterior foi, muitas vezes, substituda por uma total
falta de mtodo, dando origem a pesquisas extremamente "frouxas" e com resultados
pouco confiveis. A falta de rigor dessas pesquisas reacendeu discusso sobre a
cientificidade dos conhecimentos assim produzidos.
Essa discusso mais recente, porm, tornou-se mais complexa, adquirindo novos
contornos. Durante o perodo em que o paradigma positivista ou empi-rista lgico era
hegemnico, a questo parecia simples: poderiam ser considerados cientficos os
conhecimentos obtidos pelo mtodo cientfico, tal como este era definido naquele
paradigma; os que no atendessem quelas prescries estariam fora do mbito da
cincia. Hoje, porm, admite-se que todos os critrios de demarcao propostos para
distinguir, inequivocamente, o que pode e o que no pode ser considerado cincia so
falhos. Para complicar mais as coisas, entre as diversas correntes que constituem a
filosofia da cincia contempornea, no h uma definio consensual do que seja
cincia. Chalmers (1995), em um livro significativamente intitulado O que a cincia
afinal?, se prope a apresentar as modernas concepes sobre a natureza da cincia.
Aps examinar as diversas questes postas pela filosofia da cincia, conclui que a
pergunta que constitui o ttulo do livro "enganosa e arrogante". Enganosa porque
supe que exista uma caracterizao to ampla de cincia que permita que reas do
conhecimento essencialmente diferentes nela possam se encaixar. Arrogante porque
supe uma categoria geral - "a cincia" - que serviria de parmetro para .legitimar ou
desqualificar uma dada rea de conhecimento.
Em resumo^os jcrjtrios tradicionais para definir cincia no mais se sustentam, no
havendojonsenso^sobre o que, de fato^araigriza_a.cincia. Alm disso, hoje se admite
que o ideal positivista de um mtodo nico que servisse a todas as cincias nunca se
realizou, nm mesmo no mbito das cincias naturais, como pode ser observado quando
analisamos os mtodos efetivamente utilizados pelos cientistas em sua prtica concreta
(Bogdan & Biklen, 1994, Loving, 1997). Isto no significa, porm, que "vale-tudo" e
sim que a discusso mais recente sobre a cientificidade das cincias sociais se apoia em
outras bases. / <
. o c r ^ ^ c o ; ^' <4 ^ '^CC^ "' > ^',r r
-^ O " yc^f^^X-
4. A discusso contempornea
Muitos cientistas e filsofos da cincia continuam defendendo a idia de que as cincias
sociais devem seguir os padres das cincias naturais, argumentando que no h coisa
alguma no modelo bsico daquelas cincias que impea que comportamento de seres
humanos seja estudado da mesma maneira. Mas, diferentemente do que ocorria h
algumas dcadas, isto no quer dizer que as cincias sociais tenham de abandonar
mtodos que lhe so prprios. O que se prope hoje um compromisso com certos
princpios bsicos do trabalho
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 121
cientfico. Os princpios bsicos apontados por diferentes autores, porm, nem sempre
coincidem, como veremos a seguir.
Para Ziman (1996), o conhecimento cientfico se distingue dos demais pelo fato de que
seu contedo "consensvel". Isto quer dizer que o cientista deve ter a preocupao de
se expressar em uma lirigua^rriiip_ambgua para que possa ser universalmente
compreendido, permitindo, assim, que seus pares o aceitem de maneira no ingnua ou,
ao contrrio, a ele se oponham com objees bem fundamentadas. Argumenta esse autor
que as comunicaes do cientista no pretendem apenas contar as coisas como ele as viu
ou pensa que so; o objetivo do cientista convencer o leitor, seja procurando desfazer
equvocos anteriores, seja anunciando uma observao at ento despercebida. A
clareza na comunicao do conhecimento produzido seria, portanto, pr-con-dio para
a obteno do acordo entre os estudiosos de uma dada rea.
Embora admita que so poucos os conhecimentos cientficos inegavelmente consensuais
em qualquer rea, jiman enfatiza que o ideal da cincia atingir j*raus cada vez maiores
de consensualidade. Na busca da consensualidadTos cientistas freqentemente
recorrem a uma linguagem formalizada, formalizao esta que teria seu pice na
linguagem matemtica, a qual, por sua natureza, inequvoca e universalmente vlida.
Ziman admite, porm, que, se a linguagem matemtica inequvoca, nem por isso torna
a mensagem mais verdadeira ou mais significativa. Frmulas precisas e logicamente
compatveis podem ter um contedo falso. Alm disso, a linguagem matemtica tem um
potencial descritivo muito limitado. Essa uma das principais objees sua utilizao
nas cincias sociais: os objetos, contedos e relaes que elas focalizam dificilmente
podem ser traduzidos em linguagem matemtica. O uso da linguagem matemtica no
seria, portanto, essencial a todos os ramos da cincia. A exigncia fundamental, segundo
Ziman, a de que a mensagem seja significativa e que possa ser expressa de maneira
suficientemente clara para que se possa estabelecer um dilogo frutfero com os demais
pesquisadores da rea.
Para Ziman, a credibilidade da cincja_ sustentada por sua capacidade de previso".
Para que s"possafazer previses vlidas necessrio trabalhar com modelos, mapas
bem fundamentados que nos permitam explicar os fenmenos. Afirma ele que cincias
com alto poder preditivo trabalham com categorias nitidamente_dgnidas e
racionalmente ordenadas, o que no ocorre nas cincias sociais, pois, embora no faltem
categorias significativas no campo social, estas no so ntidas, alm de freqentemente
no serem tambm significativas. Assim, a credibilidade dos conhecimentos das
cincias sociais depende, como em qualquer cincia, do desenvolvimento de suas
teorias, incluindo a seleo adequada e a comunicao precisa dos dados
observacionais, sua organizao em padres significativos e a validao de suas
hipteses pela atividade coletiva da comunidade cientfica. Entretanto, observa esse
autor que as cincias sociais esto cheias de modelos especulativos que jamais foram
submetidos a uma validao crtica. Os padres de construo e validao da teoria no
so
122 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
suficientemente rigorosos, no permitindo distinguir claramente o que est bem
estabelecido do que essencialmente conjectural e do que foi refutado. Ziman defende
uma cincia da sociedade que produza um corpo de conhecimentos que possa servir
guia para a ao, "que seja significativamente mais confivel, significativamente mais
amplo e profundo em seu alcance do que as acumulaes de sabedoria prtica com que
a maior parte do que fazemos decidida" (p. 213).
Tambm Kincaid (1996) afirma que as cincias sociais podem e devem adotar os
princpios bsicos das cincias naturais. E, tal como Ziman, esclarece que isto no
significa que as cincias sociais no possam fazer "boa cincia" utilizando mtodos
desconhecidos pelas cincias naturais. O principal argumento desse autor que no h
coisa alguma na "boa cincia social" praticada atualmente que indique que esta se
orienta por critrios diferentes dos usados nas cincias naturais. Para ele, nem mesmo o
fato de que o comportamento social dotado de significado exige um caminho
inteiramente especial para atingir esse conhecimento. E, por mais originais que sejam os
mtodos usados, a "boa cincia social" se guia pelos mesmos padres das cincias
naturais.
Quanto natureza desses padres, Kincaid adverte, inicialmente, que as tentativas de
definir as caractersticas da cincia tm uma histria longa e desapontadora e, portanto,
os indicadores que apresenta no tm a pretenso de ser completos. Analisa, ento,
separadamente a cincia como processo e como produto. Considerada como produto, a
cincia deveria apresentar as seguintes caractersticas: a) ser baseada em evidncias que
sustentem a teoria; b) ser explanatria, e no apenas descritiva; e c) produzir teorias
com algumas propriedades formais. No que se refere ao processo, isto , prtica
cientfica, afirma que no h um mtodo nico, a priori, que possa ser adequado a
qualquer problema, no havendo tambm uma maneira efetiva de avaliar que ..
processos resultaro em "bons produtos" do ponto de vista cientfico.
Finalmente, expressando a mesma preocupao de Ziman com o papel da cincia na
mudana social, Kincaid prope que as cincias sociais focalizem processos
macrossociais, procurando estabelecer leis e fazer previses, pois_g assim elas podem
contribuir para o planejamento de polticas sociais mais eficazes.
Boudon (1991) tambm discute a possibilidade de as cincias humanas serem
consideradas cincias, fazendo-o luz dos diversos critrios de cientifi-cidade
historicamente propostos. Analisa, inicialmente, o critrio da universa-lidade,
lembrando que, para Weber, a explicao de um fenmeno poderia ser considerada
cientfica quando fosse de tal natureza que pudesse ser compreendida e aceita at
mesmo "pelos chineses". Boudon procura, ento, demonstrar que possvel encontrar
nas cincias sociais muitas explicaes que correspondem quele critrio da
universalidade.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
123
Cita, como exemplo, a teoria apresentada por Tocqueville para explicar porque, no fim
do Antigo Regime, a agricultura francesa permaneceu subdesenvolvida enquanto na
Inglaterra surgia uma agricultura moderna e dinmica. A explicao de Tocqueville -
ainda hoje considerada vlida - a de que, ao contrrio da Inglaterra, a Frana
caracteriza-se por uma forte centralizao administrativa e, em conseqncia, os cargos
pblicos so muito mais numerosos. Sendo o Estado francs onipresente e todo-
poderoso, aquele que o serve encontra-se investido de parte de seu poder, o que torna
essa posio desejvel. Assim, na Frana, o proprietrio de terras tinha mais razes do
que seu similar ingls para deixar suas terras e investir uma parte de sua fortuna na
compra de um cargo real. A essas razes agrega-se o fato de que, se instalando na
cidade, ele podia beneficiar-se de privilgios fiscais restritos aos citadinos. Essas razes
explicariam, em grande parte, o subdesenvolvimento relativo da agricultura na Frana.
Boudon admite que essa teoria pode, sem dvida, ser complementada e refinada. Mas o
que ele quer demonstrar que ela se compe de um conjunto de proposies simples e
facilmente aceitveis. Essas proposies apresentam dados fatuais (o Estado tem mais
espao na Frana, os cargos reais so mais numerosos); e proposies psicolgicas
simples (para que eu queira aproveitar uma oportunidade preciso que ela exista;
preciso tambm que ela me parea interessante). Dessas proposies, Tocqueville
conclui que, sendo as outras condies iguais, o proprietrio fundirio francs tinha
mais oportunidades de ser desviado de suas terras do que o ingls.
Para Boudon, a explicao apresentada por Tocqueville no essencialmente diferente
das encontradas nas cincias naturais: se trata de construir uma teoria composta por
algumas proposies, em princpio universalmente aceitveis, e em demonstrar que o
fenmeno estudado pode ser deduzido dessas proposies. Haveria nas cincias
humanas e sociais inmeros exemplos como este, podendo-se concluir que elas no se
distinguem, em sua essncia, das cincias da natureza. Segundo esse autor, boa parte da
atividade das cincias sociais consiste, de fato, em assinalar e colecionar fenmenos
aparentemente intrigantes ou que, de alguma forma, no so imediatamente inteligveis
e em explic-los, procurando mostrar que esses fenmenos podem ser deduzidos de uma
teoria composta por proposies aceitveis.
Boudon discute, a seguir, a exigncia de formalizao matemtica, lembrando que,
segundo Bachelard, este seria o critrio de cientificidade por excelncia. Considera que,
ao fazer essa afirmao, o referido autor se deixou levar pelo preconceito de que a fsica
seria o modelo de toda e qualquer cincia, um preconceito que tem origem no sculo
XVIII, sendo logo assimilado pelas cincias humanas. Para Boudon no h razo para
se considerar que uma teoria formulada em linguagem matemtica seja, em princpio,
mais cientfica do que outra que se utiliza da linguagem natural. Admite, porm, que
certos fenmenos podem ser tratados mais facilmente com essa linguagem.
124 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Tal afirmao ilustrada pelo seguinte exemplo. Um economista pergunta-se por que na
sociedade de tipo semifeudal as inovaes tcnicas freqentemente parecem ser to mal
acolhidas. Uma sociedade agrria de tipo semifeudal aquela na qual o trabalhador
agrcola, mesmo sendo livre para vender sua fora de trabalho, est de fato subordinado,
por meio do endividamento, ao empregador. Uma vez que a renda do seu trabalho
insuficiente para sobreviver, o trabalhador tem de tomar emprstimos, e como no pode
recorrer aos bancos por no ter garantias, fica obrigado a tomar emprestado de seu
empregador, o que resulta em um estado de endividamento permanente, altamente
lucrativo para o patro. Esse sistema de relaes de produo pode ser exposto por um
modelo matemtico composto de duas equaes. A primeira representa a renda do
proprietrio fundirio, composta por seus lucros comerciais e pelos ganhos financeiros
que aufere do endividamento do operrio; a segunda expressa a renda do operrio, isto
, o seu salrio menos os juros de sua dvida. A anlise desse modelo permite concluir
que, no geral, uma inovao tecnolgica representa um risco ao proprietrio, pois ela
pode, ao reduzir o nmero de empregados, provocar uma baixa nos lucros financeiros
do empregador, os quais podem no ser compensados pelos lucros comerciais
decorrentes da adoo da inovao.
Essa teoria seria cientfica, no porque toma uma forma matemtica, e sim porque,
como a de Tocqueville, consegue explicar o fenmeno focalizado (a rejeio da
inovao), a partir de uma teoria constituda por um conjunto de proposies plausveis.
O mximo que se pode dizer que a formalizao matemtica permitiria concluses
mais precisas do que as explicaes em linguagem natural, mas seria absurdo medir a
cientificidade das cincias sociais por seu grau de matematizao.
Considerando que o modelo de explicao adotado nos estudos citados, e em um grande
nmero de outros no campo das cincias sociais, tambm o modelo bsico das
cincias naturais, Boudon passa a examinar as possveis razes do ceticismo atual em
relao a essas cincias, as quais na dcada de 50 suscitavam grandes esperanas. Para
ele, o questionamento de seu status de cincia decorre de alguns equvocos sobre o que,
de fato, caracteriza a cincia. Afirma que os cientistas sociais, adotando sem hesitao a
crena de que suas teorias s mereceriam o nome de cincia se demonstrassem
capacidade prediti-va, formularam numerosas teorias preditivas que foram desmentidas
pela realidade. Isso, porm, no significaria que as cincias humanas so incapazes de
previso. Um modelo pode ser perfeitamente cientfico, isto , incluir proposies
universalmente aceitveis cujas conseqncias so constitudas de maneira
irrepreensvel e, no entanto, ter uma fraca capacidade preditiva, pois o modelo descreve
uma eventualidade e, caso ela ocorra, ele pode ser considerado como uma explicao
convincente. Mas essa eventualidade no exclui a existncia de outras possibilidades.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 125
Boudon observa, ainda, que, com bastante freqncia, dando prova de uma atitude
cientfica, reconhece-se que sob certas condies a previso impossvel. Para ilustrar
essa afirmao, apresenta um exemplo simples, tirado da teoria dos jogos. Se atores
sociais esto envolvidos em um jogo de estrutura cooperativa (onde os jogadores
maximizam seus ganhos se escolherem a estratgia S), poder-se-, sem grande risco na
previso, antecipar o resultado do jogo: os dois atores jogaro S. Se, ao contrrio, eles
se encontram envolvidos em um jogo de estruturas mais complexas (o jogo conhecido
como "polcia e bandido", por exemplo) ser muito mais difcil determinar qual seria
para eles a melhor estratgia. Nesse caso, seus comportamentos dependero - pela
prpria natureza da estrutura de interaes nas quais se encontram - de toda sorte de
imponderveis que o observador poder, talvez, identificar posteriormente, mas
dificilmente poder antecipar.
Contrariamente ao que sustentam Ziman (1996) e Kincaid (1996), Boudon conclui que
no se pode definir a cientificidade de uma disciplina por sua capacidade preditiva. Para
ele, essa associao tambm resultante da crena de que a fsica newtoniana seria o
modelo de todas as cincias. A insistncia em definir a cincia por sua capacidade de
previso estaria apoiada em outra proposio igualmente discutvel, a saber, que a
atividade cientfica seria orientada, sobretudo, por suas possibilidades de aplicao.
Boudon considera que esses interesses prticos so, de fato, subordinados e que a
pesquisa cientfica , com muita freqncia, inspirada por interesses de ordem cognitiva,
pois no se pode dissociar cincia e conhecimento.
Outra razo apontada por Boudon para a recusa do status de cincia s cincias
humanas se refere ao fato de que seu objetivo nem sempre explicativo, podendo ser
interpretativo. Essa distino resume uma extensa discusso ocorrida na Alemanha na
virada do sculo, na qual filsofos, historiadores, e socilogos alemes interrogaram-se
sobre as diferenas entre cincias da natureza e cincias humanas ou, como eles
chamavam, "cincias do esprito". Alguns, como Weber, sugeriam que no h
diferenas nos procedimentos empregados nos dois domnios, enquanto outros
consideravam que as cincias sociais so essencialmente diferentes das cincias da
natureza, uma vez que seu objetivo principal a interpretao.
Boudon contesta a afirmao de que as cincias humanas so apenas interpretativas,
sustentando que inmeros estudos tm um objetivo explicativo e procuram alcan-lo
por procedimentos que no se distinguem dos das cincias da natureza. Por outro lado,
h setores importantes das cincias humanas que, por sua prpria natureza, dependem
muito mais da interpretao do que da explicao. Para ilustrar essa afirmao, toma um
exemplo que ocupa um grande espao na discusso dos epistemlogos alemes: a
biografia. Em uma biografia, o problema seria, no tanto explicar tal ou qual ato do
heri e sim dar a impresso de que os fatos e os gestos do heri constituem um
conjunto. A construo desse conjunto no pode descartar os juzos de valor.
126 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTn & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
com base nesses juzos de valor que se decidir, por exemplo, que tal episdio da vida
do heri mais importante que tal outro, ou que se atribuir a tal trao de seu carter
uma importncia decisiva.
O fato de que, com muita freqncia, no estudo de certos temas, explicao e
interpretao aparecem conjugadas tambm assinalado por Boudon. Lembra que,
quando Lynn White analisa os efeitos da reao em cadeia produzida na Idade Mdia
pela introduo de certas inovaes tcnicas na agricultura, ele recorre a procedimentos
de explicao que no se distinguem dos utilizados nas cincias da natureza. Mas, ao
mesmo tempo, combinando essas anlises, ele sugere que possvel considerar o
processo de modernizao que se efetivou da Idade Mdia ao Renascimento como um
efeito de bola de neve produzido por essas invenes tcnicas. Ao fazer isso, realizou
um processo semelhante ao da construo de biografias, pois a impresso de unidade
que d ao ocorrido tambm se apoia em um ponto de vista deliberadamente unilateral
que repousa em juzos de valor.
Concluindo, Boudon afirma que o ceticismo que freqentemente atinge as cincias
humanas em nossos dias , em parte, produto de razes conjunturais: essas disciplinas
estariam, de um lado, pagando pelo excesso de otimismo que nutriram a propsito de
suas capacidades de previso; de outro, estariam sofrendo as conseqncias de terem
tomado ao p da letra a epistemologia do "vale tudo". A dimenso interpretativa das
cincias humanas seria a principal razo pela qual estas so vistas como
fundamentalmente diferentes das cincias da natureza. Mas, por sua outra dimenso - a
dimenso explicativa - ela no se distinguiria daquelas cincias.
5. Concluso
A anlise das posies aqui brevemente descritas, mais do que uma falta de consenso,
indica uma flexibilizao dos critrios de cientificidade, uns enfatizando alguns
critrios, outros enfatizando outros. Assim, por exemplo, a capacidade de previso, que
para uns considerada essencial, para outros nem sempre possvel e, portanto, no
pode ser considerada critrio para excluir uma dada rea de conhecimento do campo da
cincia.
Por outro lado, a preocupao com a clareza do discurso cientfico, de modo a permitir a
crtica fundamentada, comum a todos os autores citados. Essa posio dificilmente
contestvel, uma vez que no h como negar que o desenvolvimento da cincia no
tarefa de um pesquisador solitrio e sim uma criao coletiva da comunidade cientfica.
Ter preocupao com a clareza no significa ignorar o fato de que nem sempre possvel
comunicar a todos, de modo inequvoco, o que se quer dizer, como tm demonstrado os
lingistas ps-estruturalistas contemporneos. Mas, exatamente porque os padres
narrativos, as estruturas retricas, a sintaxe e os campos semnticos afetam o
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
127
discurso cientfico (Schnitman, 1996) que a preocupao com a reduo da
ambigidade deve estar presente.
A afirmao de que a crtica o instrumento para a aceitao de teorias s , como
vimos, contestada pelos relativistas mais radicais. Estes, apostam no "vale-tudo",
parecendo acreditar, como observou Mazzotti (1996), que a aceitao de uma nova
teoria se daria por obra de algum mecanismo semelhante "mo invisvel", metfora
utilizada por Adam Smith para explicar o processo de auto-regulao pelo qual o
mercado selecionaria os produtos que ir consumir.
O segundo ponto comum entre os autores revistos a afirmao de que a cincia tem
por objetivo explicar os fenmenos e no apenas descrev-los, e que esta caracterstica,
considerada essencial nas cincias naturais, encontrada tambm nas cincias sociais.
Sobre esse aspecto, Boudon (1991) faz uma distino que merece alguns comentrios.
Como vimos, esse autor considera que as cincias sociais so tanto interpretativas como
explicativas e afirma que, no primeiro caso, seus objetivos e procedimentos so distintos
dos encontrados nas cincias naturais, enquanto, no segundo, elas utilizam o modelo
bsico daquelas cincias, acrescentando que tal constatao no implica superioridade
de umas sobre as outras. Embora concordemos com essas afirmaes, cabe enfatizar que
da no se pode concluir que os estudos interpretativos estejam, necessariamente, fora
do mbito da cincia, uma vez que eles tambm podem contribuir para produzir teorias
confirmveis.
Isto nos leva a um ponto importante: a discusso sobre a cientificidade deve ser
entendida em diferentes nveis. Parece no haver muitas dvidas de que, considerado
globalmente, um campo de conhecimentos que no consiga produzir pelo menos
algumas teorias amplamente aceitas sobre os fenmenos que compem esse campo,
dificilmente poderia aspirar denominao de cincia. Quando, porm, se trata de
avaliar a cientificidade de uma pesquisa especfica, o critrio referente capacidade de
teorizactem de ser flexibilizado, uma vez que esta depende do conhecimento j
existente sobre o problema pesquisado. Em reas "virgens", estudos exploratrios,
descritivos de um fenmeno at ento desconhecido podem trazer contribuies
importantes para o desenvolvimento de uma dada rea de conhecimento, constituindo
um primeiro passo necessrio a futuras tentativas de explicao.
A posio dos pesquisadores ligados tradio interpretativista quanto a essas questes
bastante variada. Muitos defendem a idia de que as abordagens qualitativas em
cincias sociais podem ser rigorosas e sistemticas, atendendo, assim aos requisitos da
tradio cientfica (Bruyne, Herman & Schout-heete, 1977). Outros vem os critrios de
cientificidade tradicionais como irrelevantes para a pesquisa que desenvolvem,
sustentando que estes correspondem a um outro tipo de cincia, "uma cincia que
silencia demasiadas vozes" (Denzin & Lincoln, 1994, p. 5).
128 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Considerando-se que os conceitos de cincia e de mtodo cientfico que podem ser
identificados nas cincias naturais foram construdos historicamente, atravs da prtica
dos cientistas, possvel compreender que, em um processo anlogo, paralelamente
queles que defendem a adoo dos princpios bsicos das cincias naturais, outros
pesquisadores das cincias sociais estejam buscando construir uma idia de
cientificidade distinta da tradicionalmente adotada naquelas cincias, por consider-la
pouco adequada natureza dos fenmenos por elas estudados. Assim, refletindo toda
uma histria anterior de prticas concretas e reflexes sobre essas prticas, a pesquisa
nas cincias sociais hoje se caracteriza por uma multiplicidade de abordagens, com
pressupostos, metodologias e estilos narrativos diversos. Essa histria no linear e
nem homognea entre as diversas cincias sociais, embora tenha sido influenciada por
alguns marcos da discusso mantida pelos cientistas e filsofos da cincia, brevemente
exposta neste captulo.
CAPTULO 6
Paradigmas Qualitativos
Vimos no Captulo 5 que, no mbito da filosofia da cincia, a chamada "crise dos
paradigmas" atinge o seu auge na dcada de 60, quando os questionamentos de Kuhn
sobre a objetividade e racionalidade da cincia e a retomada das crticas da Escola de
Frankfurt, relativas aos aspectos ideolgicos da atitude cientfica dominante,
concorreram para abalar a confiana na cincia. Vimos tambm que os argumentos de
Kuhn, referentes impossibidade de uma avaliao objetiva de teorias cientficas,
provocaram duas reaes opostas: de um lado, esses argumentos, levados s ltimas
conseqncias, desembocaram no relativismo, representado pelo "vale-tudo" de
Feyerabend e pelo construtivismo social da Sociologia do Conhecimento; de outro,
aqueles argumentos foram exaustivamente criticados, procurando apontar seus exageros
e afirmando a possibilidade de uma cincia que busque a objetividade, embora essa
objetividade no deva ser confundida com, certeza. Alm disso, partindo de uma outra
perspectiva, muitos cientistas sociais, mobilizados pelas crticas cincia tradicional
apresentadas pela Escola de Frankfurt, buscavam caminhos para a efetivao de uma
cincia mais comprometida com a transformao social.
nesse contexto que comeam a ganhar fora, nas cincias sociais, os modelos
"alternativos" ao positivismo, posteriormente reunidos sob o rtulo de "paradigma
qualitativo". Este rtulo, entretanto, por levar a uma falsa oposio qualitativo-
quantitativo, bem como a uma iluso de homogeneidade interna do paradigma, deu
margem a muitos equvocos.
Neste captulo apresentamos inicialmente alguns pontos referentes discusso sobre o
"paradigma qualitativo" na dcada de 80, poca em que surgem inmeras publicaes
procurando caracterizar o "novo paradigma". A seguir nos detemos nas tendncias
atuais, focalizando os trs paradigmas mais comu-
130 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
mente apontados como sucessores do positivismo - ps-positivismo, teoria-cr-tica e
construtivismo1 - nos quais possvel perceber a influncia das diversas correntes
presentes na discusso anteriormente delineada.
Embora o desenvolvimento dessa discusso no tenha ocorrido de forma homognea
nas diferentes reas das cincias sociais, muitos pontos em comum podem ser
identificados. Na anlise aqui apresentada, tomamos por base as caractersticas do
debate no mbito da pesquisa em educao, assumindo que este campo, por sua
natureza interdisciplinar, na medida em que congrega profissionais das diversas reas
das cincias sociais, reflete aspectos bsicos pertinentes a todas elas.
1. O "paradigma qualitativo" na dcada de 80
A anlise das publicaes dessa poca mostra que, ao procurarem caracterizar a
abordagem qualitativa, seus adeptos o fazem por oposio ao positivismo, apontando,
ao mesmo tempo, a superioridade daquela sobre este. Ao faz-lo, porm, eles no se
reportam s correntes contemporneas, consideradas, de alguma forma, herdeiras da
tradio positivista, e sim a um positivismo ingnuo que v o conhecimento cientfico
como uma fotografia do real, objetiva e neutra, e que corresponde ao nico
conhecimento infalvel e verdadeiro. Caberia, inicialmente, questionar se este
positivismo, tal como descrito por esses autores, algum dia existiu. De fato, o que
costuma ser chamado de positivismo constitui uma "vasta, amorfa e mal definida
categoria filosfica" (Oldroyd, 1986, p. 169). Para Cupani (1985) esse "positivismo"
existe apenas para seus crticos mas no para seus adeptos, os quais diferem
substancialmente entre si, sendo muito improvvel que se encontre algum que subscreva
todos os cnones atribudos a essa posio. Mas, o que nos interessa aqui assinalar que
o tipo de comparao freqentemente encontrado nas discusses que caracterizaram o
perodo que vai at o final da dcada de 80, no faz mais muito sentido, uma vez que o
programa lgico-positivista acabou e, portanto, ele no mais o inimigo a ser
combatido.
1. Esta denominao foi recentemente adotada em substituio "pesquisa naturalista", por terem seus
adeptos considerado que este termo dava margem a associaes indevidas com o naturalismo ingls do
sculo XIX ou com uma ontologia realista (Guba & Lincoln, 1989). A escolha do termo "construtivismo",
porm, tambm tem sido questionada, pois esta denominao tem gerado outras confuses, desta vez com
as teorias construtivistas da aprendizagem e do desenvolvimento humano. Por esta razo, adotaremos a
expresso "construtivismo social" buscando, de um lado, prevenir associaes indesejveis, e de outro,
permitir a rpida identificao com os termos utilizados na literatura internacional.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
131
Alm disso, ao se definirem por oposio ao positivismo, os "qualitativos" caem numa
negao indeterminada, juntando em um mesmo "paradigma", uma vasta gama de
tradies, com seus pressupostos e metodologias, algumas das quais posteriormente
consideradas irreconciliveis, como veremos adiante. Vrios autores se ocuparam da
identificao dessas tradies. Patton (1986) indica a fenomenologia, o interacionismo
simblico, o behaviorismo naturalista, a etnometodologia e a psicologia ecolgica.
Wolcott (1982), denunciando a confuso na rea, adota um critrio mais frouxo que
inclui doutrinas, disciplinas e mtodos: etologia, observao participante e no-
participante, jornalismo investigativo, connoisseurship (termo relativo ao trabalho do
crtico de arte), fenomenologia, estudo de caso, histria oral, histria natural
antropolgica; trabalho de campo, etnometodologia, etnografia da comunicao,
etnografia e etnologia. Lincoln e Guba (1985) caracterizam o novo paradigma como
naturalista, denominao esta posteriormente mudada para construtivista (ver Nota 1),
advertindo que ele tem, tambm, recebido as denominaes de qualitativo, ps-
positivista, etnogrfico, fenomenolgico, subjetivista, estudo de caso, hermenutico e
humanstico, as quais, corresponderiam a diferentes "doutrinas". Considerando-se a
natureza de tais "doutrinas", somos levados a concluir que dificilmente um conjunto to
heterogneo poderia ser considerado um paradigma, por qualquer das 21 definies de
paradigma identificadas por Masterman (1979) na obra de Kuhn.
Essas diferentes denominaes refletem origens e nfases diversas, o que resultava em
uma grande variedade de definies e caractersticas julgadas essenciais ao processo de
investigao. Entre as muitas tentativas de caracterizao da "pesquisa qualitativa",
disponveis na literatura da dcada de 80, a de Patton (1986), por sua simplicidade, nos
parece aquela que capta o que h de mais geral entre as diversas modalidades includas
nessa abordagem. Para esse autor, a principal caracterstica das pesquisas qualitativas
o fato de que estas seguem a tradio "compreensiva" ou interpretativa. Isto significa
que essas pesquisas partem do pressuposto de que as pessoas agem em funo de suas
crenas, percepes, sentimentos e valores e que seu comportamento tem sempre um
sentido, um significado que no se d a conhecer de modo imediato, precisando ser
desvelado. Dessa posio decorrem as trs caractersticas essenciais aos estudos
qualitativos: viso holstica, abordagem indutiva e investigao naturalstica. A viso
holstica parte do princpio de que a compreenso do significado de um comportamento
ou evento s possvel em funo da compreenso das inter-relaes que emergem de
um dado contexto. A abordagem indutiva pode ser definida como aquela em que o
pesquisador parte de observaes mais livres, deixando que dimenses e categorias de
interesse emerjam progressivamente durante os processos de coleta e anlise de dados.
Finalmente, investigao naturalstica aquela em que a interveno do pesquisador no
contexto observado reduzida ao mnimo.
132 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Entre as implicaes dessas caractersticas para a pesquisa podemos destacar o fato de
se considerar o pesquisador como o principal instrumento de investigao e a
necessidade de contato direto e prolongado com o campo, para poder captar os
significados dos comportamentos observados. Delas decorre tambm a natureza
predominante dos dados qualitativos: "descries detalhadas de situaes, eventos,
pessoas, interaes e comportamentos observados; citaes literais do que as pessoas
falam sobre suas experincias, atitudes, crenas e pensamentos; trechos ou ntegras de
documentos, correspondncias, atas ou relatrios de casos" (Patton, 1986, p. 22).
Embora todos os aspectos acima mencionados continuem a ser aceitos para caracterizar,
de uma maneira geral, as pesquisas qualitativas, distines internas posteriormente
identificadas no "paradigma qualitativo" acrescentaram caractersticas especficas a
cada uma das subdivises propostas. E o que examinaremos a seguir.
2. Panorama atual
J na segunda metade da dcada de 80, alguns autores (Jacob, 1987,1988; Lincoln,
1989; Marshall, 1985) chamavam a ateno para o fato de que as diversas tradies
englobadas sob o rtulo de pesquisa qualitativa apresentavam entre si diferenas
significativas com relao a aspectos essenciais ao processo de investigao. Entre estas
destacavam a posio referente natureza do real, o campo de objetos julgados
apropriados ao tipo de pesquisa, as crenas sobre os mritos de diferentes mtodos e
tcnicas, a forma de apresentar os resultados e os critrios para julgar a qualidade dos
estudos.
Essa mesma preocupao levou a Phi Delta Kappa Internacional a promover, em 1989,
em S. Francisco, a "Conferncia dos Paradigmas Alternativos". Os resultados dessa
conferncia esto contidos no livro "The paradigm dialog", editado em 90 por Egon
Guba. O Prefcio desse livro esclarece que o propsito da conferncia "no foi coroar a
nova rainha dos paradigmas", e sim legitimar alternativas no hegemnicas, atravs da
demonstrao de que essas posies so, pelo menos, igualmente defensveis.
Trs paradigmas so ento apresentados como sucessores do positivismo: o
construtivismo social, o ps-positivismo e a teoria crtica. O termo paradigma a
entendido como "um conjunto bsico de crenas que orienta a ao", sendo que, no
caso, a ao se refere "investigao disciplinada" (Guba, 1990). A caracterizao
desses paradigmas aqui apresentada tomou por base a descrio de cada um deles feita
por seus prprios adeptos, bem como a anlise de Guba, referente aos pressupostos
desses paradigmas segundo trs dimenses: a onto-lgica (referente natureza do objeto
a ser conhecido), a epistemolgica (referente relao conhecedor & conhecido) e a
metodolgica (referente ao processo de construo do conhecimento pelo pesquisador).
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
133
2.1 Construtivismo social
As correntes filosficas que mais influenciaram o construtivismo social. foram a
fenomenologia e o relativismo.
Tal como a fenomenologia, o construtivismo enfatiza a intencionalidade dos atos
humanos e o "mundo vivido" pelos sujeitos, privilegiando as percepes dos atores.
Tambm como na fenomenologia, o mtodo utilizado pelos construtivistas parece
procurar "colocar entre parntesis" as crenas e proposies sobre o mundo para melhor
apreend-lo, na medida em que consideram que a adoo de teorias a priori na pesquisa
turva a viso do observador. Lincoln e Guba (1985) justificam essa posio afirmando
que nenhuma teoria a priori capaz de abarcar as "mltiplas realidades" que emergem
em uma investigao, acrescentando que "acreditar ver" e por isso o pesquisador
construtivista "quer iniciar suas transaes com os respondentes do modo mais neutro
possvel" (p. 41).
Entre os fenomenologistas, os construtivistas so particularmente afinados com a
perspectiva de Schutz (1967) - uma das linhas da sociologia interpretati-va - que
procura estudar o comportamento social, interpretando seu significado subjetivo atravs
das intenes dos indivduos. Seu objetivo "interpretar as aes dos indivduos no
mundo social e as maneiras pelas quais os indivduos atribuem significado aos
fenmenos sociais" (p. 11).
Por outro lado, os construtivistas subscrevem as teses relativistas, descartando qualquer
possibilidade de objetividade no conhecimento. A este critrio, Lincoln e Guba (1985)
contrapem o de imparcialidade. Afirmam eles que a idia de objetividade supe que
existe apenas uma perspectiva verdadeira sobre um dado fenmeno; conseqentemente,
o pesquisador que aceita essa idia corre o risco de desconsiderar outras perspectivas
possveis. O pesquisador que se guia pelo critrio da imparcialidade atuaria
semelhana de um juiz que ouve as perspectivas de ambas as partes envolvidas num
processo, procurando chegar a um ponto de equilbrio, a uma posio que seja justa com
ambas as partes.
Os pressupostos bsicos do construtivismo social foram assim resumidos por Guba
(1990):
1. Uma ontologia relativista: se em qualquer investigao h muitas interpretaes
possveis e no h processo fundacional que permita determinar a veracidade ou
falsidade dessas interpretaes, no h outra alternativa seno o relativismo. As
realidades existem sob forma de mltiplas construes mentais, locais e especficas,
fundadas na experincia social de quem as formula.
2. Epistemologia subjetivista: se as realidades existem apenas nas mentes dos sujeitos,
a subjetividade a nica forma de fazer vir luz as construes mantidas pelos
indivduos. Resultados so sempre criados pela interao pesquisador/pesquisado.
134 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
3. Metodologia hermenutico-dialtica: as construes individuais so provocadas e
refinadas atravs da hermenutica e confrontadas dialeticamente, com o objetivo de
gerar uma ou mais construes sobre as quais haja um significativo consenso entre os
respondentes.
O construtivismo social tem sido criticado, por diferentes razes, tanto pelos terico-
crticos como pelos ps-positivistas.
Uma primeira crtica feita pelos terico-crticos se refere ao fato de que os
construtivistas esto interessados nos significados atribudos realidade social pelos
diferentes atores, mas no se preocupam em saber como e por que certos significados
so legitimados, prevalecendo sobre os demais. Alm disso, eles se dedicam a investigar
fenmenos micro-sociais (uma escola, um hospital, um grupo, uma pequena
comunidade) sem a preocupao de relacionar a realidade observada a determinaes
sociais mais amplas que atuam sobre essa realidade. Intimamente relacionada a esta a
crtica que diz respeito despreocupao dos construtivistas com a transformao da
sociedade, o que os tornaria to conservadores quanto os ps-positivistas. Tais crticas
que, como vemos, so coerentes com a posio poltica adotada pelos terico-crticos,
so generalizadas entre os autores dessa linha.
Aprofundando essas crticas, Roman e Apple (1990) analisam as afinidades entre os
construtivistas e os positivistas, mostrando que os primeiros, apesar de seu discurso
antipositivismo, propem uma metodologia que acaba por sucumbir s mesmas iluses
do positivismo mais ingnuo. O argumento bsico o de que, ao assumir o papel do
observador distanciado e quase invisvel - como "uma mosca na parede" - com o
objetivo de minimizar a reatividade dos sujeitos sua presena, ao se propor a iniciar a
investigao com "a mente vazia", para que suas relaes e interaes com os sujeitos
no sejam contaminados por suas prprias teorias e valores, os construtivistas estariam
assumindo uma neutralidade muito semelhante buscada pelos positivistas. A distino
entre o "artificial" e o "natural", no que se refere situao de pesquisa, tem em comum
com o positivismo o pressuposto de que a realidade e as relaes sociais presentes no
"campo" no qual se desenvolve a pesquisa so inteiramente distintas daquelas existentes
na sociedade mais ampla, as quais so mediadas por relaes desiguais de poder.
Ignorar isto presumir que a realidade social atomstica e, portanto, pode ser reduzida
descrio de "como as coisas so", s que, neste caso, so os sujeitos da pesquisa que
nos dizem "como as coisas so".
Por outro lado, da perspectiva ps-positivista, Cizek (1995) critica os princpios do
construtivismo social, questionando a afirmao, feita por seus adeptos, de que ele se
prope apenas a oferecer "resultados vinculados ao contexto de cada local pesquisado",
representando uma alternativa aos mtodos de pesquisa tradicionais que so orientados
por teorias, usam teste de hipteses e pretendem generalizar resultados para outros
contextos. (Peskin,
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
135
1993; Oldfather & West, 1994, so citados literalmente pelo autor, mas estes princpios
so amplamente aceitos pelo construtivismo social.)
Para Cizek isto pode ser uma metfora da cincia social autocentrada, mas certamente
no pesquisa. Diz ele:
Se uma pesquisa no se relaciona a coisa alguma que atualmente sabemos (isto , no orientada por uma
teoria), se no est dirigida para uma questo de interesse do pesquisador (isto , para o teste de hiptese)
ou produz conhecimento que outros possam usar e vinculado a um contexto especfico (isto , no
generalizvel), como, ento, pode ser chamada de pesquisa? (p. 27)
Cizek finaliza sua crtica, afirmando que tal posio criou uma hegemonia da narrativa
que faz dos pesquisadores construtivistas meros contadores de histrias.
Complementando estas crticas cabe assinalar o fato de que, at o momento, os
construtivistas no conseguiram resolver satisfatoriamente o problema de como se d o
progresso da cincia, ou do conhecimento, como eles preferem dizer. De fato, se o
conceito de "verdade" nessa abordagem se refere apenas ao "grau de correspondncia
entre o relato do investigador sobre a experincia vivida dos participantes e a viso dos
prprios participantes sobre o assunto" (Schwandt, 1990, p. 273), e se todo
conhecimento decorrente dessas pesquisas vlido apenas para o contexto e para o
momento em que foi produzido (Le-Compte, 1990), fica difcil explicar como se d o
progresso do conhecimento em uma dada rea.
2.2 Ps-positivismo
O ps-positivismo costuma ser caracterizado nas cincias sociais como a abordagem
que enfatiza o uso do mtodo cientfico como a nica forma vlida de produzir
conhecimentos confiveis, defendendo a adoo desse mtodo tambm por aquelas
cincias, uma vez que no haveria qualquer obstculo que impedisse que isto fosse
feito. A adoo do mtodo cientfico implicaria a preferncia por modelos
experimentais e quase-experimentais com teste de hipteses, tendo como objetivo
ltimo a formulao de teorias explicativas de relaes causais (ver, por exemplo,
Greene, 1990; Le Compte, 1990; Schwandt, 1990). Em funo dessas caractersticas,
alguns autores (como, por exemplo, Guba, 1990) consideram que esta abordagem seria
uma forma disfarada do positivismo.
Os adeptos desta corrente no negam que consideram que as cincias sociais devam se
guiar pelos princpios bsicos que norteiam as pesquisas nas cincias naturais, mas isto
no seria razo para se afirmar que o ps-positivismo uma continuao do
positivismo, uma vez que a chamada "nova filosofia da cincia", h muito, descartou os
princpios bsicos dessa corrente. Assim, ao
136 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
contrrio dos positivistas, os ps-positivistas se recusam a considerar a observao
como, ao mesmo tempo, fundamento e rbitro do conhecimento cientfico, o que
exigiria que todos os conceitos tericos fossem traduzidos em termos observacionais.
Admitem a subdeterminao da teoria, (isto , o fato de que, independentemente das
evidncias disponveis para confirmar uma dada teoria, h sempre a possibilidade de
que uma outra teoria, referente aos mesmos fenmenos, seja desenvolvida), mas
consideram que h critrios racionais que permitam escolher entre duas teorias rivais.
Tambm admitem que a teoria adotada influencia a observao do fenmeno, no se
podendo, portanto, dizer que uma observao objetiva no sentido de que "pura" ou
livre de influncias da teoria utilizada ou mesmo dos desejos e expectativas do
pesquisador. Consideram porm, que isto no razo para que se abandone o uso de
teorias a priori no processo de investigao, como sugerem os construtivistas.
Argumentam que pesquisadores partindo de diferentes referenciais tericos podem
chegar a resultados consistentes entre si e, quando isto no ocorre, os resultados obtidos
nas diferentes pesquisas podem ser discutidos e avaliados, com base nos procedimentos
utilizados (Phillips, 1990a).
A questo central da posio ps-positivista , portanto, a afirmao da possibilidade de
objetividade nas cincias sociais. Sobre essa questo, Phillips (1990a) categrico:
a noo de objetividade, como a noo de verdade, um ideal regulatrio subjacente a qualquer investigao. (...) Se
abandonarmos essas noes, no tem sentido fazer pesquisa (p.43).
Os ps-positivistas argumentam que a idia de que as pesquisas qualitativas - ou
quaisquer outras - no podem ser objetivas, parece se basear em uma noo ingnua de
objetividade, como se ser objetivo significasse conhecer a realidade em seu "estado
puro". O uso do termo "objetivo" no que se refere a uma investigao significa que esta
atende a certos critrios de qualidade, a padres de procedimentos, embora a
objetividade no garanta certeza quanto aos resultados. Apenas significa que essas
investigaes esto livres de erros grosseiros, o que deveria dar uma certa tranqilidade,
da mesma forma que um consumidor prefere comprar um artigo que tenha passado por
um rigoroso controle de qualidade, embora isto no garanta que ele v durar
eternamente (Phillips, 1990b).
Para Phillips (1990b), o questionamento da noo de objetividade tem suas razes na
queda do fundacionismo. Epistemologias tradicionais eram fundacio-nistas no sentido
de que acreditavam que o conhecimento era construdo sobre (ou justificado por) algum
fundamento slido e inquestionvel. Para os racio-nalistas esse fundamento era a razo,
enquanto para os empiristas era a experincia trazida pelos rgos dos sentidos. No
sculo XX, porm, o fundacionismo foi banido pela "nova filosofia da cincia", e isto
parece ter contribudo para o esvaziamento da noo de objetividade, particularmente no
que se refere s
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
137
cincias humanas. Abandonar o fundacionismo significa abandonar a certeza de que
sabemos quando encontramos a verdade, mas no se deve confundir objetividade com
certeza, pois todo conhecimento sempre tentativo.
Em sua discusso sobre o fundacionismo, Popper (1982) lembra que, desde a
Antigidade, os filsofos sempre se indagaram sobre quais seriam as fontes mais
seguras para o conhecimento, aquelas que no nos levariam ao erro, e s quais
poderamos recorrer em caso de dvida. Popper considera que essa busca da gnese do
conhecimento tem um carter autoritrio: quer saber a origem do conhecimento
supondo que este possa ser legitimado pelo seu pedigree. Negando a existncia dessas
"fontes ideais", prope que essa questo seja substituda por outra: de que forma
podemos identificar e eliminar o erro? E, para Popper, a esperana de eliminar o erro
repousa no mtodo crtico. Esta noo, segundo a qual a objetividade da cincia no se
refere objetividade de cientistas individuais e sim tradio crtica, crtica mtua
exercida entre os cientistas, tambm a da grande maioria dos ps-positivistas. Assim,
o que crucial para a objetividade de qualquer pesquisa a aceitao da "tradio
crtica", isto , do fato de que a investigao deve ser o mais possvel aberta anlise,
crtica e ao questionamento da comunidade cientfica para que erros grosseiros e
tendenciosidades do pesquisador possam ser eliminados.
Em sua crtica ao ps-positivismo, Guba (1990) questiona as distines apontadas entre
essa posio e o positivismo. Afirma que, cientes dos problemas nos quais se enredaram
seus antecessores, os ps-positivistas teriam buscado rever os pontos insustentveis, na
tentativa de limitar as perdas. Esta seria a razo pela qual hoje admitem que a
preocupao com a objetividade resultou em muitos desequilbrios, os quais tentam
corrigir, embora a previso e o controle continuem sendo suas principais metas. Entre
esses desequilbrios, destaca:
1. Desequilbrio entre rigor e relevncia. Corresponde, em termos tradicionais,
inescapvel barganha entre validade interna e validade externa2: a nfase no controle
das variveis estranhas (como ocorre, por exemplo, nos experimentos de laboratrio),
diminua a possibilidade de generalizao dos resultados para situaes naturais, onde
esse controle no existe. A tendncia atual seria abandonar a nfase no controle em
favor de ambientes mais naturais.
2. Desequilbrio entre preciso e riqueza: a busca da preciso - essencial s metas de
previso e controle - levava a superenfatizar a quantificao, em
2. Os conceitos de validade interna e externa foram desenvolvidos no mbito da pesquisa experimental,
sendo posteriormente estendidos a outros tipos de pesquisa como sinnimos de rigor e de possibilidade de
generalizao, respectivamente. O primeiro foi definido por Campbell e Stanley (1966), como "aquele
mnimo bsico sem o qual qualquer experimento seria inin-terpretvel: os tratamentos experimentais
fizeram, de fato, diferena nesta instncia experimental especfica?". J a validade externa se refere a
"que populaes, contextos, variveis de tratamento e medidas das variveis pode este efeito ser
generalizado" (p. 5).
138 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
detrimento da anlise qualitativa que proporciona dados mais ricos. A incluso de mtodos
qualitativos buscaria corrigir o desequilbrio mencionado.
3. Desequilbrio entre elegncia e aplicabilidade. A preocupao com a predio e o controle
levava tambm valorizao de teorias mais abrangentes, as quais no "funcionam" em
contextos locais, que apresentam caractersticas especficas. O recurso a "grounded theories" ou
teorias fundamentadas (isto , teorias geradas a partir da anlise indutiva dos dados) seria visto
como uma forma de solucionar esse impasse.
4. Desequilbrio entre descoberta e verificao. A descoberta era vista pelo paradigma
tradicional como um mero precursor e no como parte integrante do trabalho cientfico, cujo
propsito seria apenas a verificao. Este desequilbrio vem sendo contornado definindo-se um
continuum de investigaes que vai da "pura descoberta" "pura verificao" (p. 23).
Os pressupostos bsicos do ps-positivismo so assim definidos por Guba (1990):
1. Uma ontologia crtico-realista, uma vez que assume a existncia de uma realidade externa ao
sujeito que regida por leis naturais, embora estas nunca possam ser totalmente apreendidas, em
razo da precariedade dos mecanismos sensoriais e intelectivos do homem.
2. Uma epistemologia objetivista-modificada, porque mantm a objetividade como um "ideal
regulatrio", mas admite que o pesquisador dela pode apenas se aproximar, contando, para isso,
com guardies externos como a tradio crtica (exigncia de clareza no relato da investigao e
consistncia com a tradio na rea) e a comunidade crtica (julgamento dos pares).
3. Uma metodologia experimental/manipulativa modificada, que enfatiza o "multiplismo
crtico", uma forma elaborada de triangulao que recorre a vrias fontes de dados e procura
corrigir os desequilbrios anteriormente mencionados, usando mais mtodos qualitativos e mais
teorias fundamentadas e reintroduzindo a descoberta no processo de investigao.
Como pode ser observado, na descrio da metodologia ps-positivista feita por Guba no h
qualquer evidncia que justifique a classificao de experimen-tal/manipulativa. O uso dos dois
adjetivos, alis, desnecessrio e redundante, uma vez que o modelo experimental , por
definio, manipulativo.3
3. Isto significa que o experimentador manipula uma ou mais variveis independentes (por exemplo,
diferentes tipos de liderana exercidos sobre dois grupos) e observa o efeito sobre uma ou mais variveis
dependentes (por exemplo, a diferena entre os nveis de cooperao observados em cada grupo).
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 139
2.3 Teoria Crtica
Neste paradigma, a palavra "crtica" assume pelo menos dois sentidos distintos. O
primeiro se refere crtica interna, isto , anlise rigorosa da argumentao e do
mtodo. Focaliza-se a o raciocnio terico e os procedimentos de seleo, coleta e
avaliao dos dados, buscando a consistncia lgica entre argumentos, procedimentos e
linguagem. Nisto os terico-crticos no se distinguiriam muito dos popperianos.
Ressaltam, porm, que, nessa crtica, necessrio ter sempre em mente que as regras e
padres da metodologia cientfica so historicamente construdos e vinculados a valores
sociais e a relaes polticas especficas que, freqentemente, so escamoteados atravs
dos rituais e do discurso da cincia (Popkewitz, 1990).
O segundo e mais importante sentido da palavra crtica diz respeito nfase na anlise
das condies de regulao social, desigualdade e poder. Assim, os terico-crticos
enfatizam o papel da cincia na transformao da sociedade, embora a forma de
envolvimento do cientista nesse processo de transformao seja objeto de debate.
Enquanto uns (como por exemplo, Gins-burg, 1988), consideram que esse envolvimento
no pode ser apenas intelectual, exigindo uma participao direta nos esforos para
mudar as relaes sociais; outros (como Popkewitz, 1990) defendem a posio de que
os cientistas sociais so parceiros na formao das agendas sociais atravs de sua prtica
cientfica, mas esse envolvimento e a militncia poltica so questes distintas. A
diferena bsica entre a teoria crtica e as demais abordagens qualitativas est, portanto,
na motivao poltica dos pesquisadores e nas questes sobre desigualdade e dominao
que, em conseqncia, permeiam seus trabalhos (Carspecken e Apple, 1992).
Coerente com essas preocupaes, a abordagem crtica essencialmente relacionai:
procura-se investigar o que ocorre nos grupos e instituies relacionando as aes
humanas com a cultura e as estruturas sociais e polticas, tentando compreender como as
redes de poder so produzidas, mediadas e transformadas. Parte-se do pressuposto de
que nenhum processo social pode ser compreendido de forma isolada, como uma
instncia neutra acima dos conflitos ideolgicos da sociedade. Ao contrrio, esses
processos esto sempre profundamente vinculados s desigualdades culturais,
econmicas e polticas que dominam nossa sociedade.
Esta perspectiva pode ser ilustrada pela seguinte afirmao de Carspecken e Apple
(1992) com referncia educao:
A educao tem sido uma importante arena na qual a dominncia reproduzida e contestada, na qual a
hegemonia parcialmente formada e parcialmente quebrada na criao do senso comum de um povo.
Assim, pensar seriamente sobre educao, como sobre cultura em geral, pensar tambm seriamente
sobre poder, sobre os mecanismos atravs dos quais certos grupos impem suas vises, crenas e prticas
(p. 509).
140 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOITI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Quanto questo da objetividade, os terico-crticos, ao contrrio dos construtivistas e
dos ps-positivistas, questionam, a dicotomia objetivo/subjetivo implicando oposies,
afirmando que esta uma simplificao que, ao invs de esclarecer, confunde, alm de
ser freqentemente mistificadora. Para eles, objetividade nada tem a ver com leis
"naturais" ou com uma "natureza" a ser descoberta, assim como subjetividade no
algo que tenha que ser expurgada da pesquisa, e sim algo que precisa ser admitido e
compreendido como parte da construo de significados inerente s relaes sociais que
se estabelecem no campo pesquisado. Nesta perspectiva, a subjetividade no pode ser
identificada com o que ocorre "na cabea das pessoas": na medida em que ela abarca a
conscincia, humana, h que reconhec-la como assimtrica, isto , como sendo
determinada por mtiplas relaes de poder e interesses de classe, raa, gnero, idade e
orientao sexual. Em conseqncia, o conceito de subjetividade tem de ser discutido
em relao conscincia e s relaes de poder que envolvem tanto o pesquisador como
os pesquisados (Roman & Apple, 1990).
Ilustrando essa posio, Popkewitz (1990), afirma que, para ele, ser objetivo
considerar os padres socialmente (grifo no original) formados impostos sobre nossa vida cotidiana
como fronteiras inquestionveis e aparentemente naturais, e, ao mesmo tempo, porque essas condies
so historicamente formadas atravs das lutas humanas, [considerar] que esses padres so dinmicos e
mutveis (p. 56).
Se, por outro lado, subjetivo entendido como o que ocorre nas mentes das pessoas -
isto , disposies, sentimentos e percepes que as pessoas tm sobre suas vidas -
quando esses dois conceitos so aplicados aos fenmenos do mundo, diz Popkewitz, no
fcil distinguir o que pertence individualidade de cada um e o que resultado de
regras e padres sociais inconscientemente assimilados.
Para esse autor, reconhecer que interesses e valores permeiam a produo do
conhecimento cientfico no leva necessariamente a buscar identificar as
tendenciosidades deles decorrentes, procurando elimin-las com o objetivo de exercer
controle sobre a investigao, pois isto seria uma iluso. O importante seria considerar
as contradies que interagem em todos os nveis da prtica da cincia.
Finalmente, quanto cumulatividade do conhecimento cientfico, Popkewitz se
posiciona contra a idia de acumulao como reificao das condies sociais e
histricas nas quais o conhecimento produzido e transformado. Argumenta que,
embora precisemos compreender o que outros cientistas fizeram antes de ns, isto no
apenas uma questo de ampliar o conhecimento. Trata-se de um processo complexo de
anlise e interpretao que considera em cue medida os mecanismos sociais,
conhecimentos e lutas presentes quando se produziu o conhecimento anterior, fazem
parte do contexto atual.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
141
Em sua crtica a esta abordagem, Guba (1990) inicialmente observa que o termo teoria
crtica inadequado para enquadrar todas as alternativas nela includas: neomarxismo,
materialismo, freirismo (investigao baseada nas idias e no mtodo de Paulo Freire),
feminismo, pesquisa participante e outras similares, alm da teoria crtica propriamente
dita. Sugere o termo "investigao ideologicamente orientada" (p. 23), uma vez que
todas partem do princpio de que, se os valores esto presentes em qualquer
investigao, ento, indispensvel indagar a quem estas investigaes servem. A
pesquisa torna-se, assim, um ato poltico.
Guba (1990) assim caracteriza os pressupostos deste paradigma:
1. Uma ontologia crtico-realista, uma vez que a expresso "falsa-cons-cincia",
freqentemente empregada pelos seus representantes, implicaria a existncia de uma
"conscincia verdadeira" e, conseqentemente, a crena em uma realidade objetiva que
deve ser desvelada. A tarefa do pesquisador seria fazer com que os sujeitos (os
oprimidos) atinjam o nvel da "conscincia verdadeira", necessria transformao do
mundo. O paralelismo entre "transformar o mundo" e predizer e controlar no pode,
segundo o autor, ser perdido de vista.
2. Uma epistemologia subjetivista, porque os valores do pesquisador esto presentes
no apenas na escolha do problema, mas em todo o processo de investigao. Para
Guba, a incoerncia entre esta posio e a adoo de uma ontologia realista faz com que
o avano representado pela adoo de uma epistemologia subjetivista perca parte de sua
fora.
3. Uma metodologia dialgica, transformadora. Esta metodologia seria coerente com o
objetivo de aumentar o nvel de conscincia dos sujeitos, com vistas transformao
social.
3. Avanos e perspectivas
No "Prefcio" do livro que resume os debates ocorridos na primeira "Conferncia dos
Paradigmas Alternativos", Guba (1990) afirma que, na condio de organizador,
preferiu a autenticidade assepsia, de modo a retratar todas as ambigidades, confuses
e discordncias existentes, mas tambm como uma forma de estimular a continuao
das discusses. Se certo que o panorama parece, muitas vezes, catico, tambm
verdade que a discusso evoluiu bastante em relao que se observava no incio da
dcada de 80. Ao se livrarem da polarizao quantitativo/qualitativo e ao estabelecer
diferenciaes internas entre as principais correntes englobadas pelo termo
"qualitativo", os pesquisadores voltaram sua ateno para a anlise dessas diferenas e
das possibilidades de dilogo entre eles.
142 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Quanto s diferenciaes entre os paradigmas, importante enfatizar que os pressupostos
apresentados por Guba como basilares do construtivismo social - o papel da teoria, dos valores e
da interao pesquisador/pesquisado na configurao dos "fatos" e a subdeterminao da teoria -
no so questionados por qualquer dos defensores dos outros paradigmas. A diferena entre as
trs posies est na nfase atribuda a essas questes e, principalmente, nas conseqncias
delas derivadas. Para os construtivistas, a aceitao de que a realidade socialmente construda
leva concluso de que h sempre mltiplas realidades sobre uma dada questo, e no havendo
um critrio fundacional que nos permita escolher entre elas, todas devem ser aceitas como
igualmente vlidas. Em outras palavras, .para eles, a aceitao da construo social da realidade
desemboca necessariamente no relativismo. Para os ps-positivistas e terico-crticos, o fato de
que a realidade socialmente construda constitui um dado importante a ser incorporado
anlise, mas no traz como conseqncia o relativismo.
Parece claro, portanto, que o ponto central das divergncias se situa na questo da objetividade e
da acumulao do conhecimento: enquanto os construtivistas adotam um relativismo radical - o
"vale-tudo" de Feyerabend (1988) - os ps-positivistas mais explicitamente, mas tambm os
terico-crticos, o repudiam.
Sobre essa questo, o papel atribudo pesquisa pelos adeptos desses diferentes paradigmas
ajuda a esclarecer suas posies com referncia ao relativismo. De fato, se o pesquisador se
prope a compreender os significados atribudos pelos atores s situaes e eventos dos quais
participam, se tenta entender a "cultura" de um grupo ou organizao, no qual coexistem
diferentes vises correspondentes aos subgrupos que os compem (construtivismo social), ento
o relativismo no constitui problema; se porm o pesquisador se prope construo de teorias
(ps-positivismo) ou transformao social (teoria crtica), a qual exige acordo em torno de
decises ou princpios que possibilitem a ao conjunta, ento o relativismo passa a ser um
problema.
A passagem de um debate em termos de "tudo ou nada", que caracterizou o perodo anterior,
para uma discusso em torno de nfases levou a uma maior elaborao de conceitos, na medida
em que se tornou necessrio substituir antigas dicotomias por distines mais rigorosas nas
quais os pressupostos epistemolgicos inerentes s diferentes posies vo sendo mais
claramente explicitados. Em conseqncia, tanto o questionamento quanto a adeso a um
determinado paradigma podem ser feitos em bases mais slidas.
Um ltimo ponto dessa discusso se refere acomodao entre paradigmas, isto , as
possibilidades de compatibilizar aspectos de diferentes paradigmas. A discusso sobre a
acomodao parece ser ainda mais relevante nas cincias sociais, uma vez que estas, ao
contrrio das cincias fsicas, so multi-paradigmticas, isto , nelas competem vrios
paradigmas, persistindo entre eles a discusso sobre as questes fundamentais (Masterman,
1979).
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
143
Embora a legitimidade da coexistncia de vrios paradigmas seja hoje amplamente
reconhecida no campo das cincias sociais, h autores, os chamados compatibilistas,
que vem nessa coexistncia a possibilidade de acomodao entre eles (Cook &
Reichardt, 1986; Firestone, 1990; Luna, 1988, por ex.), enquanto outros, os no-
compatibilistas, (como Franco, 1988; Guba, 1990; Lincoln, 1990; Skrtic, 1990; e Smith
e Heshusius, 1986) consideram que a acomodao insustentvel. Podemos observar,
portanto, que, enquanto no caso da oposio positivista/no-positivista, a acomodao
era majoritariamente considerada impossvel, na situao presente as posies no so
to rgidas, admitindo-se, inclusive, que a discusso sobre a compatibilidade entre
paradigmas deve considerar diferentes nveis de acomodao.
Austin (1990) identifica trs diferentes nveis de acomodao: o nvel filosfico (
possvel chegar a um acordo em torno de questes de fundo?), o nvel de comunicao
social (podemos utilizar conhecimentos gerados por outros paradigmas?), e o nvel
pessoal (posso eu, como investigador individual, me valer de diferentes paradigmas com
o objetivo de dar conta de problemas especficos?). Austin avalia que h uma tendncia
a considerar que algum tipo de acomodao possvel. Podemos acrescentar que essa
tendncia se refere muito mais s duas ltimas instncias do que primeira, o que
reflete a distncia, j identificada por diversos autores, entre o nvel da reflexo episte-
molgica e o nvel da prtica da pesquisa.
De fato, na prtica concreta dos pesquisadores, observa-se freqentemente a
coexistncia de caractersticas atribudas a diferentes paradigmas, seja em diferentes
estudos do mesmo pesquisador, seja em um mesmo estudo. A utilizao de
conhecimentos gerados por paradigmas diferentes daquele utilizado pelo pesquisador
ainda mais comum. Embora a anlise desses conhecimentos deva ser feita em funo da
metodologia adotada na pesquisa que os gerou, dificilmente um pesquisador pode, ao
construir seu problema de pesquisa ou ao comentar seus resultados, ignorar o
conhecimento acumulado por pesquisas anteriores na mesma rea, pelo fato de estas
estarem vinculadas a outros paradigmas. Alm disso, uma posio no-compatibilist
radical traria enormes dificuldades realizao de Congressos por rea de
conhecimento, tal como hoje existem, pois no haveria possibilidade de dilogo entre os
adeptos de diferentes paradigmas.
Smith e Heshusius (1986), se opondo acomodao entre paradigmas, argumentam que
esta resultaria no encerramento de um debate provocativo sobre problemas essenciais,
no resolvidos pela pesquisa. Na verdade, considerando-se os rumos que a discusso
vem tomando, tudo indica que esta persistir por longo tempo, eventualmente
agregando novos participantes, como j vem acontecendo. Vrios autores, em artigos
recentes (Cherryholmes, 1992, 1994; Garrison, 1994, House, 1994), tm enfatizado a
atualidade do pragmatismo, resgatando as idias de Pierce, James, Rorty e Dewey, e
apontando-as como uma alternativa frutfera para a elaborao da teoria e da pesquisa.
Outros,
144 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
como Denzin & Lincoln (1994), enfatizam a importncia crescente do ps-mo-dernismo
e do ps-estruturalismo na maneira de ver a pesquisa e o papel do pesquisador
4. Concluso
De tudo o que foi dito, podemos concluir que o atual panorama da pesquisa na
educao, assim como nas cincias sociais, extremamente complexo. As duas ltimas
dcadas tm se caracterizado por uma busca de novos caminhos, mais adequados s
necessidades e propsitos atribudos a esses ramos do conhecimento, o que tem
resultado em uma multiplicidade de procedimentos, tcnicas, pressupostos e lgicas de
investigao, e tambm em tenses, ambigidades, questionamentos e
redirecionamentos. Se verdade que esta busca necessria, tambm verdade que as
pesquisas produzidas nem sempre tm resultado em conhecimentos confiveis, o que
tm sido assinalado por diversos autores.
No que se refere especificamente pesquisa educacional no Brasil, as inmeras
avaliaes disponveis apresentam muitos pontos em comum, entre os quais destacam-
se: (a) pobreza terico-metodolgica na abordagem dos temas de pesquisa, com um
grande nmero de estudos puramente descritivos e/ou "exploratrios"; (b) pulverizao
e irrelevncia dos temas escolhidos; (c) adoo acrtica de modismos na seleo de
quadros terico-metodolgicos; (d) preocupao com a aplicabilidade imediata dos
resultados; e (e) divulgao restrita dos resultados e pouco impacto sobre as prticas.
A anlise das deficincias apontadas sugere que estas so inter-relaciona-das. Assim, a
pobreza terico-metodolgica apontada parece ser, em grande parte, responsvel pela
pulverizao e irrelevncia dos temas escolhidos, e tambm pela adeso a modismos e
pela preocupao com a aplicabilidade imediata dos resultados. Em outras palavras, o
pouco conhecimento das discusses terico-metodolgicas travadas na rea, leva muitos
pesquisadores, principalmente os iniciantes, a permanecem "colados" em sua prpria
prtica, dela derivando o seu problema de pesquisa e a ela buscando retornar com
aplicaes prticas imediatas dos resultados obtidos4.0 fato de que esses estudos
costumam ser restritos a uma situao muito especfica e de que a teorizao se encontra
ausente ou insuficiente para que possa ser aplicada a situaes semelhantes resulta na
pulverizao e na irrelevncia desses estudos. Por outro
4. No se est aqui criticando o fato de se desenvolver uma pesquisa a partir de dificuldades encontradas na prtica,
mas se o pesquisador permanece no nvel de sua prtica especfica e de seus interesses individuais, sem uma tentativa
de teorizao que permita estender suas reflexes a outras situaes, pouco ou nada contribui para a construo do
conhecimento.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
145
lado, o desconhecimento da discusso terica, ao no permitir uma anlise mais
consistente dos referenciais conceituais disponveis para a abordagem do tema de
interesse, favorece a adeso acrtica a autores "da moda". Finalmente, o pouco interesse
que tais estudos despertam explicado pelas caractersticas anteriormente apontadas, e,
por sua vez, explica seu pouco impacto na prtica mais ampla.
Podemos concluir, portanto, que todas as deficincias mencionadas so, ao mesmo
tempo, decorrentes e realimentadoras da pobreza terico-metodolgica apontada. Uma
evidncia de que muitas pesquisas parecem desconhecer o fato de que o conhecimento
cientifico resultante de um processo de construo coletiva o fato de que est cada
vez mais ausente, nos projetos e relatos de pesquisa, a preocupao de situar o problema
proposto no contexto mais amplo da discusso acadmica sobre o tema focalizado. Isto
se verifica, tanto pela falta de uma introduo que proporcione um "pano de fundo" s
questes levantadas na pesquisa, quanto pela ausncia de comparaes entre os
resultados obtidos e aqueles originados por outras pesquisas relacionadas ao tema.
Nesses casos, a impresso que se tem a de que o conhecimento sobre o problema
comeou e terminou com aquela pesquisa. Ao no situar seu objeto de pesquisa em uma
discusso mais ampla, o pesquisador reduz a questo estudada ao recorte de sua prpria
pesquisa, restringindo o nmero de interessados em seus resultados, o que contribui
decisivamente para dificultar sua divulgao.
Se insisto na necessidade de se pensar a pesquisa como uma construo coletiva
porque, nesse ponto, concordo com Popper (1978) quando ele afirma que a objetividade
que podemos aspirar em nossas pesquisas aquela que resulta da exposio destas
crtica de nossos pares. Por ser intersubjetivo, esse processo permite identificar os vieses
do pesquisador, decorrentes de sua experincia individual, sua insero social e de sua
histria.
Ao contrrio do que supe o senso comum, na atividade cientfica, a crtica no uma
forma de destruir o conhecimento e sim uma forma de constru-lo. As reas do saber
que mais progridem so aquelas que mais se expem e que mais naturalmente aceitam a
crtica mtua como prtica essencial ao processo de produo do conhecimento. Nesse
sentido, criticar o trabalho de um aluno ou de um colega uma demonstrao de
respeito a esse trabalho e de reconhecimento da maturidade do pesquisador que o
realizou.
Concluindo, a desiluso com as falsas certezas vinculadas ao modelo tradicional de
cincia trouxe uma considervel desorientao aos pesquisadores no mbito das cincias
sociais e da educao. Se, de um lado, essa desorientao parece compreensvel, de
outro, nada impede que pesquisas nesse campo - sejam elas quantitativas ou qualitativas
- possam ser rigorosas e sistemticas, atendendo, assim aos requisitos da tradio
cientfica. Apesar de todas as diferenas apontadas entre as correntes que hoje
constituem esse campo, parece inegvel que o fato de constituir uma busca sistemtica
do conhecimento, cujos mtodos so construdos atravs da prtica dos pesquisadores
de uma dada
146 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
rea e validados pelo acordo intersubjetivo entre esses pesquisadores, distingue a
pesquisa cientfica, ou a produo de conhecimentos confiveis, de outras prticas
sociais.
Os imensos problemas com se defronta a sociedade brasileira exigem solues que
implicam mudanas profundas, e estas precisam ser subsidiadas por um corpo de
conhecimentos significativamente mais amplo e mais confivel do que aquele que
estamos produzindo. A confiabilidade e aplicabilidade dos conhecimentos produzidos
nas cincias sociais e na educao depende da seleo adequada de procedimentos e
instrumentos, da interpretao cuidadosa do material emprico (ou dos "dados")/ de sua
organizao em padres significativos, da comunicao precisa dos resultados e
concluses e da validao destes atravs do dilogo com a comunidade cientfica.
Pesquisadores das cincias sociais e da educao tm desenvolvido procedimentos de
investigao e proposto critrios que servem, tanto para orientar o desenvolvimento de
pesquisas qualitativas, como para avaliar o rigor de seus procedimentos e a
confiabilidade de suas concluses. Admitir que esses critrios so decorrentes de um
acordo entre pesquisadores da rea, em um dado momento histrico, em nada
compromete sua utilidade e relevncia.
Com base em sugestes feitas pelos autores que tm se dedicado discusso
metodolgica e em minha prpria experincia como pesquisadora, apresento, no
captulo que se segue, algumas orientaes gerais sobre o planejamento e a execuo de
pesquisas qualitativas, procurando, quando necessrio, esclarecer diferenas especficas
correspondentes aos diferentes paradigmas aqui tratados.
CAPTULO 7
O Planejamento de Pesquisas Qualitativas
Oferecer sugestes para o planejamento de estudos qualitativos no fcil. Em primeiro
lugar porque, ao contrrio do que ocorre com as pesquisas quantitativas, as
investigaes qualitativas, por sua diversidade e flexibilidade, no admitem regras
precisas, aplicveis a uma ampla gama de casos. Alm disso, as pesquisas qualitativas
diferem bastante quanto ao grau de estruturao prvia, isto , quanto aos aspectos que
podem ser definidos j no projeto. Assim, por exemplo, enquanto os ps-positivistas
trabalham com projetos bem detalhados, os construtivistas sociais defendem um mnimo
de estruturao prvia, considerando que o foco da pesquisa, bem como as categorias
tericas e o prprio design1 s devero ser definidos no decorrer do processo de
investigao.
Entre os argumentos usados para defender um mnimo de estruturao (Lincoln &
Guba, 1985) podemos destacar:
a) o foco e o esign do estudo no podem ser definidos a priori, pois a realidade
mltipla, socialmente construda em uma dada situao e, portanto, no se pode
apreender seu significado se, de modo arbitrrio e precoce, a aprisionarmos em
dimenses e categorias. O foco e o design devem, ento, emergir, por um processo de
induo, do conhecimento do contexto e das mltiplas realidades construdas pelos
participantes em suas influncias recprocas;
1. O termo design, no que se refere pesquisa, tem sido traduzido como desenho ou planejamento. O
design corresponde ao plano e s estratgias utilizadas pelo pesquisador para responder s questes
propostas pelo estudo, incluindo os procedimentos e instrumentos de coleta, anlise e interpretao dos
dados, bem como a lgica que liga entre si diversos aspectos da pesquisa.
148 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
b) dada a natureza idiogrfica (no repetvel) e holstica (que exige a viso da
totalidade) dos fenmenos sociais, nenhuma teoria selecionada a priori capaz de dar
conta dessa realidade em sua especificidade e globalidade;
c) a focalizao prematura do problema e a adoo de um quadro terico a priori
turvam a viso do pesquisador, levando-o a desconsiderar aspectos importantes que no
se encaixam na teoria e a fazer interpretaes distorcidas dos fenmenos estudados.
Entre os argumentos a favor de um maior grau de estruturao (Marshall & Rossman,
1989, Milles & Huberman, 1984) destacam-se:

a) qualquer pesquisador, ao escolher um determinado "campo" (uma comunidade, uma


instituio), j o faz com algum objetivo e algumas questes em mente; se assim, no
h porque no explicit-los, mesmo que sujeitos a reajustes futuros;
b) dificilmente um pesquisador inicia sua coleta de dados sem que alguma teoria esteja
orientando seus passos, mesmo que implicitamente; nesse caso, prefervel torn-la
pblica;
c) a ausncia de focalizao e de critrios na coleta de dados freqentemente resulta em
perda da tempo, excesso de dados e dificuldade de interpretao.
Argumentos de ambos os lados podem ser considerados vlidos dependendo da situao
estudada: planejamentos menos estruturados so mais adequados para o estudo de
realidades muito complexas e/ou pouco conhecidas; se, entretanto, o pesquisador est
lidando com um fenmeno sobre o qual j existe conhecimento acumulado por outras
pesquisas realizadas em contexto semelhante, um planejamento pouco estruturado,
altamente indutivo, resulta em perda de tempo e de profundidade. Alm disso, trabalhar
de forma altamente indutiva, deixando que o design e a teoria emerjam dos dados,
difcil at mesmo para pesquisadores mais experientes. Quanto menos experiente for o
pesquisador, mais ele precisar de um planejamento cuidadoso, sob pena de se perder
num emaranhado de dados dos quais no conseguir extrair qualquer significado.
importante lembrar tambm que esse planejamento no precisa e nem deve ser
apriorstico no sentido mais estrito, pois, nos estudos qualitativos, a coleta sistemtica
de dados deve ser precedida por uma imerso do pesquisador no contexto a ser
estudado. Essa fase exploratria permite que o pesquisador, sem descer ao detalhamento
exigido na pesquisa tradicional, defina pelo menos algumas questes iniciais, bem como
os procedimentos adequados investigao dessas questes.
Um ltimo argumento a favor de um maior grau de estruturao a priori o fato de que,
muito freqentemente, a realizao da pesquisa depende de uma avaliao que tambm
a priori: alunos de graduao e ps-graduao precisam ter o projeto aprovado por
seus professores, e mesmo pesquisadores mais
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 149
experientes precisam ter seus projetos aprovados, seja por colegiados das instituies
em que trabalham, seja por agncias de financiamento. Por isso, o projeto precisa ser
convincente, demonstrando ao avaliador que: a) vale a pena fazer a pesquisa; b) o
pesquisador tem condies de realiz-la; c) o estudo est cuidadosamente planejado e
pode ser implementado com sucesso (Marshall & Rossman, 1989). Nunca demais
lembrar que comisses avaliadoras, sejam elas de universidades, de centros de pesquisa
ou de agncias financiadoras, dificilmente aprovaro um projeto que no define nem o
foco, nem o quadro terico, nem o design, nem o cronograma, nem as contribuies que
pretende dar, como defendem alguns construtivistas (ver, por exemplo, Lincoln &
Guba, 1985, pp. 224-225).
Concluindo, diante das dificuldades mencionadas, decorrentes da histria e da prpria
natureza das pesquisas qualitativas, compreensvel que pesquisadores inexperientes
que optam por utilizar uma metodologia qualitativa fiquem inseguros quanto ao
planejamento de sua pesquisa e, mais especificamente, quanto elaborao do projeto.
Consciente dessas dificuldades, procuramos, com base na literatura recente e em nossa
prpria experincia como pesquisadora e orientadora de teses e dissertaes, discutir
alternativas e oferecer sugestes, acompanhadas de exemplos e indicaes
bibliogrficas, que possam ser de utilidade no planejamento de pesquisas qualitativas.
Tais sugestes devem ser vistas com a flexibilidade que, sendo inerente a qualquer
projeto de pesquisa, essencial aos estudos qualitativos.
Um projeto de pesquisa consiste basicamente em um plano para uma investigao
sistemtica que busca uma melhor comprenso de um dado problema. No uma
"camisa-de-fora" nem um contrato civil que prev penalida- des, caso alguma das
promessas feitas for quebrada. um guia, uma orientao que indica onde o
pesquisador quer chegar e os caminhos que pretende tomar.
Assim, seja qual for o paradigma em que se est operando, o projeto deve indicar: (a) o
que se pretende investigar (o problema, o objetivo ou as questes do estudo); (b) como
se planejou conduzir a investigao de modo a atingir o objetivo e/ou a responder as
questes propostas (procedimentos metodolgicos); e (c) porque o estudo relevante
(em termos de contribuies tericas e/ou prticas que o estudo pode oferecer).
Esses aspectos sero discutidos a seguir.
1. Focalizao do problema
No seu sentido mais estrito, "problema de pesquisa" definido como uma indagao
referente relao entre duas ou mais variveis. Essas variveis podem ser diferentes
aspectos da conduta de indivduos, como, por exemplo, frustrao e agressividade; dois
eventos sociais, como, excluso social e criminalidade; e assim por diante. A relao
esperada (a hiptese) deduzida de uma
150 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
teoria e o pesquisador procura criar ou encontrar situaes nas quais essa relao possa
ser verificada. Muitos estudos qualitativos, porm, so exploratrios, no se
preocupando em verificar teorias. Assim, nesse campo, o conceito de "problema de
pesquisa" se torna bem mais amplo, podendo ser definido como uma questo relevante
que nos intriga e sobre a qual as informaes disponveis so insuficientes.
Alm disso, como foi mencionado, nas pesquisas qualitativas as exigncias sobre o que
deve ser antecipado no projeto, tanto no que se refere ao problema/questes do estudo,
como na descrio do quadro terico e dos procedimentos metodolgicos, so menores
do que nas pesquisas tradicionais, uma vez que o foco da pesquisa vai sendo ajustado ao
longo do processo. Assim, o grau de especificao do problema na fase de planejamento
ir variar em funo de caractersticas deste, bem como da posio do pesquisador ao
longo do conti-nuum qualitativo.
O fato de que, nas pesquisas qualitativas, o detalhamento prvio exigido menor no
deve levar concluso de que a formulao do problema se torna uma tarefa trivial. Na
verdade, esta a etapa mais difcil e trabalhosa do planejamento de uma pesquisa,
exigindo do pesquisador muita leitura e reflexo. Entretanto, uma vez definido o foco
inicial, a deciso sobre os demais aspectos da pesquisa fica extremamente facilitada.
Pesquisadores iniciantes freqentemente confundem um tema ou um tpico de interesse
com um problema de pesquisa. comum um aluno procurar o orientador dizendo, por
exemplo: "Eu quero fazer minha pesquisa sobre o movimento dos sem-terra". O
interesse pelo tema, embora seja um aspecto importante, no suficiente para conduzir
uma pesquisa. necessrio proble-matizar esse tema, refletindo sobre o que que, mais
especificamente, nos atrai, preocupa ou intriga nesse movimento: a sua capacidade de
organizao? o papel das mulheres nessa organizao? o fato de que o movimento se
desenvolveu em alguns estados e no em outros? a maneira como ele visto pela
opinio pblica? a observao de que determinada teoria sobre movimentos sociais
parece no se aplicar s caractersticas dos sem-terra? Podemos ter a cinco problemas
de pesquisa sobre o mesmo tema, dependendo do aprofundamento a ser dado a essas
questes, ou podemos combinar algumas delas em um novo problema. Mas, um maior
conhecimento da questo, por meio do exame do que j foi investigado sobre o assunto,
e tambm pelo contato com sujeitos envolvidos no movimento, essencial para a
formulao de um problema original e relevante.
O conhecimento da literatura pertinente ao problema que nos interessa (relatos de
pesquisa, teorias utilizadas para explic-lo) indispensvel para identificar ou definir
com mais preciso os problemas que precisam ser investigados em uma dada rea. Trs
situaes encontradas na literatura podem dar origem a um problema de pesquisa: (a)
lacunas no conhecimento existente; (b) inconsistncias entre o que uma teoria prev que
acontea e
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 151
resultados de pesquisas ou observaes de prticas cotidianas; e (c) inconsistncias
entre resultados de diferentes pesquisas ou entre estes e o que se observou na prtica.
Os diferentes paradigmas que compem a vertente qualitativa diferem entre si quanto
utilizao dessas fontes. Os construtivistas, por exemplo, por trabalharem
preferencialmente no "contexto da descoberta", no se propem a testar teorias,
enquanto os ps-positivistas, e tambm muitos terico-crticos, valorizam a utilizao
de teorias, formulando hipteses delas derivadas para que sejam testadas
empiricamente. Nossa experincia indica que a maior parte das pesquisas qualitativas se
prope a preencher lacunas no conhecimento, sendo poucas as que se originam no plano
terico, da serem essas pesquisas freqentemente definidas como descritivas ou
exploratrias. Essas lacunas geralmente se referem compreenso de processos que
ocorrem em uma dada instituio, grupo ou comunidade.
De qualquer forma, o fato de uma pesquisa se propor compreenso de uma realidade
especfica, idiogrfica, cujos significados so vinculados a um dado contexto, no a
exime de contribuir para a produo do conhecimento. Seja qual for a questo
focalizada, essencial que o pesquisador adquira familiaridade com o estado do
conhecimento sobre o tema para que possa propor questes significativas e ainda no
investigadas.
Alm do exame da bibliografia sobre o tema,2 o contato com o campo na fase inicial do
planejamento de suma importncia, no apenas para a gerao de questes e
identificao de informantes e documentos, como para uma primeira avaliao da
pertinncia, ao contexto considerado, das questes sugeridas por outras fontes. As
questes iniciais assim selecionadas, sero, ento, explicitadas no projeto de pesquisa, o
que no quer dizer que no possam ser reformuladas, abandonadas ou acrescidas de
outras no decorrer do estudo, num processo de focalizao progressiva. Nas etapas
iniciais dessa focalizao, Guba e Lincoln (1989) enfatizam a importncia do
"conhecimento tcito" -aquilo que o pesquisador "sabe" embora no consiga expressar
sob forma proposicional - para orient-lo sobre o que observar. Posio semelhante
defendida por Marshall e Rossman (1989) que destacam o valor da intuio e a
utilizao de metforas e analogias nessa fase.
Concluindo, a focalizao atende a vrios objetivos: a) estabelece as fronteiras da
investigao; b) orienta os critrios de incluso-excluso, ajudando o pesquisador a
selecionar as informaes relevantes; c) ajuda a orientar decises sobre atores e cenrios
(Lincoln & Guba, 1985; Miles e Huberman, 1984).
2. Dada sua importncia na pesquisa e, tambm, as dificuldades envolvidas, a "reviso da bibliografia"
ser objeto de um captulo parte.
152 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
No que se refere ao projeto, a focalizao do problema costuma ser feita nas sees:3 de
"Introduo", "Objetivo e/ou Questes ou Hipteses do Estudo", a podendo se incluir
tambm o "Quadro Terico", quando isto no fere os pressupostos do paradigma em que
se est operando. Esses aspectos sero analisados a seguir.
1.1 Introduo
Esta a parte em que o pesquisador "constri o seu problema", isto , coloca a pesquisa
proposta no contexto da discusso acadmica sobre o tema, indicando qual a lacuna ou
inconsistncia no conhecimento anterior que buscar esclarecer, demonstrando assim
que o que est planejando fazer necessrio e original. na Introduo que o
pesquisador fornece o "pano de fundo" para que o leitor possa entender, com clareza, a
proposta e como esta se relaciona com as questes atuais da rea temtica a que se
refere. a tambm que o pesquisador procura despertar o interesse do leitor pelo seu
trabalho.
Creswell (1994) aponta quatro componentes-chave na Introduo de um projeto de
pesquisa: a) apresentao do problema que levou ao estudo proposto; b) insero do
problema no mbito da literatura acadmica; c) discusso das deficincias encontradas
na literatura que trata do problema; e d) identificao da audincia a que se destina
prioritariamente e explicitao da significncia do estudo para essa audincia. Para
elaborar uma introduo que contemple esses componentes, o autor oferece algumas
sugestes interessantes.
Na apresentao do problema, recomenda: a) iniciar com um pargrafo que expresse a
questo focalizada inserindo-a numa problemtica mais ampla, de um modo a estimular
o interesse de um grande nmero de leitores;4 b) especificar o problema que levou ao
estudo proposto; c) indicar por que o problema importante; d) focalizar a formulao
do problema nos conceitos-chave que sero explorados; e e) considerar o uso de dados
numricos que possam causar impacto.
Ao discutir a literatura relacionada ao tema, recomenda que se evite a referncia a
estudos individuais, grupando-os por tpicos para efeito de anli-
3. Usamos o termo "seo" falta de outro melhor, mas isto no quer dizer que cada uma dessas
informaes precise constituir uma seo do projeto, o importante que estejam presentes.
4. De fato, mesmo ao estudar um "caso" especfico, o pesquisador dever, sempre que possvel, indicar a
que fenmeno mais amplo o "caso" estudado se relaciona, mas no apenas para interessar um nmero
maior de leitores e sim para que a acumulao do conhecimento, necessria ao desenvolvimento daquela
rea em que o caso se insere, possa ocorrer.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
153
se. A referncia a vrias pesquisas uma a uma, alm de desnecessria, torna a leitura do
texto extremamente tediosa.
No que se refere s deficincias encontradas na literatura, sugere: a) apontar aspectos
negligenciados pelos estudos anteriores, como, por exemplo, tpicos no explorados,
tratamentos estatsticos inovadores ou implicaes significativas no analisadas; e b)
indicar como o estudo proposto pretende superar essas deficincias, oferecendo uma
contribuio original literatura na rea.
Finalmente, com relao audincia, sugere que se finalize a Introduo apontando a
relevncia do estudo para um pblico especfico, que pode ser representado por outros
pesquisadores e profissionais da rea a que est afeto o problema, formuladores de
polticas e outros.
Quanto significncia do estudo, vale lembrar que muitos pesquisadores, mesmo
mencionando-a na "Introduo", como sugere Creswell, a ela dedicam uma seo
separada, aps o "Objetivo e/ou Questes", para que possam explorar melhor as
possibilidades de contribuio terica e prtica ensejadas pela pesquisa. Embora no
haja regra quanto a isto, freqentemente esta uma localizao mais lgica, uma vez
que a o interesse central do estudo estar mais claro para o leitor. Por uma questo de
organizao da exposio, a "Importncia do Estudo" ser aqui apresentada em seo
prpria.
Em resumo, uma Introduo bem feita deve lembrar a imagem de um funil: comear
pelo problema mais amplo e ir tecendo a argumentao com base na anlise das lacunas
e dos pontos controvertidos na bibliografia pertinente ao tema, examinando aspectos
cada vez mais diretamente relacionados questo focalizada no projeto, com o objetivo
de demonstrar a necessidade de investig-la. Quando essa argumentao realizada
com sucesso, ao finalizar a leitura da Introduo o leitor estar convencido da
necessidade de realizar a pesquisa proposta e o "Objetivo" ou as "Questes do Estudo"
sero vistos como uma conseqncia lgica da argumentao apresentada.
A ttulo de ilustrao, apresentamos a seguir a Introduo da pesquisa "Do trabalho
rua: Uma anlise das representaes produzidas por meninos trabalhadores e meninos
de rua" (Alves-Mazzotti, 1994). E HHIBHIBIMa
i"'........ ....."^"'i'....... ......nmirrrr. i i mi......... ^ ^^^^^~

[Apresentao do problema]:
Durante a dcada de 80, a populao das grandes cidades brasileiras viu, entre assustada e
perplexa, os espaos urbanos serem ocupados por um crescente contingente de crianas e
adolescentes que buscavam, nas ruas, meios de sobrevivncia. Embora o problema da "infncia
desvalida" no seja novo nem circunscrito aos pases pobres, constitua-se a um novo objeto
social, uma vez que, por seu nmero e modos de agir, aqueles que passaram a sr chamados
genericamente de "meninos de rua" representavam um fenmeno ainda desconhecido.
154 ALDA JUDriH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
[Insero do problema no contexto da literatura]:
A gravidade do problema deu origem a um nmero significativo de pesquisas sobre essas
crianas e adolescentes no decorrer da ltima dcada (Alvim & Valladares, 1988). Essas
pesquisas, realizadas em diversas cidades, apresentam entre si um alto grau de consistncia no
que se refere ao perfil e s "estratgias de sobrevivncia" utilizadas pelos "meninos de rua", as
quais incluem uma srie de ocupaes ligadas ao mercado informal e tambm, embora em
nmero significativamente menor, atividades ilegais tais como roubo, furto, mendicncia,
consumo de drogas e prostituio. As pesquisas indicaram ainda que, ao contrrio do que se
pensava at ento, ao lado de um pequeno grupo que, tendo rompido parcial ou totalmente os
laos familiares, mora efetivamente na rua, encontra-se uma grande maioria que, ao trmino de
suas jornadas de trabalho, volta ao convvio familiar (Rizzini & Rizzini, 1992).
[Discusso das lacunas encontradas na literatura de pesquisa]:
O fato de que a identificao dessas duas subpopulaes no se deu seno muito recentemente
faz com que a quase totalidade das caracterizaes existentes trate os "meninos de rua" como
uma populao homognea na qual aqueles mais propriamente chamados "de rua" esto sub-
representados, alm de impedir comparaes entre os grupos. A no diferenciao entre os
grupos parece ser tambm, em parte, responsvel pela ampla prevalncia, nesses estudos, das
interpretaes de natureza sociolgica sobre os motivos que levariam os meninos rua.
Podemos resumi-las no seguinte esquema:
migrao - desemprego -> desagregao familiar e necessidade de gerar renda - menino de
rua.
Tais explicaes, porm, deixam de lado uma questo crucial para a comprenso do problema
dos meninos e meninas de rua, e que procuramos investigar em estudo anterior: "o que faz com
que, aparentemente enfrentando condies socioeconmicas igualmente desfavorveis, algumas
crianas permaneam ligadas a suas famlias enquanto outras trocam a casa pela rua?" (Alves,
1992, p. 119). Os resultados desse estudo, que distinguiu e comparou famlias de meninos
trabalhadores e de meninos de rua - aqueles que romperam os vnculos familiares e moram na
rua - indicaram que os rendimentos desses dois grupos eram equivalentes, no constituindo,
portanto, fator relevante na distino entre eles. Mais ainda, a investigao de fatores
socioeconmicos, familiares e individuais nos permitiu concluir que somente a anlise da
interao entre esses fatores seria capaz de levar a uma compreenso mais acurada do problema.
Em outras palavras, uma abordagem psicossocial fazia-se necessria.
[Identificao da audincia e explicitao da relevncia do problema]:
Cabe assinalar que, paralelamente s tentativas de ampliar o conhecimento sobre esses grupos,
realizadas no mbito da pesquisa, um nmero crescente de atores sociais vem se mobilizando
com o intuito de lhes oferecer alguma forma
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
155
de ajuda. Valiadares e Impelizieri (1991), em minucioso levantamento da ao no-
governamental voltada para as crianas carentes, localizaram, apenas no Municpio do Rio de
Janeiro, 619 iniciativas de natureza e filiaes diversas, das quais 39 dirigidas exclusivamente
aos meninos e meninas de rua. A quase totalidade desses projetos data, igualmente, da dcada
de 80, em conseqncia da agudizao do problema. Considerando-se que as autoras
trabalharam com dados disponveis at maio de 1991, e que a no esto includas as aes
governamentais, pode-se concluir que o nmero de iniciativas hoje muito maior.
Face magnitude desses esforos e aos modestos resultados at agora obtidos, torna-se urgente
a produo de conhecimentos que possam orientar as prticas e polticas pblicas dirigidas
ressocializao dos meninos e meninas de rua.
1.2 Objetivo e/ou questes do estudo
A introduo, como vimos, apresenta o problema que levou ao estudo proposto,
iniciando o processo de focalizao. Mas o "Objetivo" que define, de modo mais claro
e direto, que aspecto da problemtica mais ampla anteriormente exposta constitui o
interesse central da pesquisa. Esse objetivo geralmente formulado em apenas uma
frase ou em um pargrafo e pode ser agregado ao final da Introduo (o que geralmente
ocorre quando a pesquisa transformada em artigo), ou constituir uma seo separada
(o que mais comum em teses e dissertaes). O exemplo de formulao de objetivo
apresentado a seguir foi retirado da pesquisa anteriormente citada para demonstrar a
continuidade lgica entre este e a "Introduo".
A presente pesquisa, realizada no Municpio do Rio.de Janeiro, teve por objetivo investigar,
junto a meninos e meninas de rua e a meninos e meninas trabalhadores, as seguintes
representaes consideradas relevantes para os processos de socializao e ressocializao:
famlia, rua, turma, criana, adulto, escola, trabalho, futuro e auto-imagem. Entre os quadros
terico-metodolgicos disponveis, o das representaes sociais (Moscovici, 1978) nos parece o
mais adequado a esses propsitos por ser aquele que permite abordar, de forma articulada,
aspectos de natureza psicolgica e sociolgica.__________________
Note-se que nesta formulao j se menciona e justifica o quadro terico-metodolgico
adotado, embora ele v ser aprofundado em outra parte do projeto. Apesar de isto no
ser uma exigncia, a autora considerou necessrio explicitar, de incio, a tica pela qual
os dados seriam abordados, uma vez que
156 ALDA JUDIIH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
o termo "representaes", que consta do "Objetivo" tem diferentes significaes em
diferentes contextos tericos. A definio de conceitos tericos (como representao
social) necessria, assim como a de termos que do margem a muita ambigidade
(como, por exemplo, "menino de rua"). Esses termos devem ser definidos na primeira
vez em que aparecem no texto.
Freqentemente, o "Objetivo" desdobrado em questes que detalham e clarificam seu
contedo. Essas questes ajudam o pesquisador a selecionar os dados e as fontes de
informao, e tambm a organizar a apresentao dos resultados, uma vez que estes
devem ser organizados de modo a responder s questes propostas. Como j foi
mencionado, o fato de estarem especificadas no projeto no significa que essas questes
iniciais no possam ser reformuladas, substitudas, abandonadas ou acrescidas de outras,
em decorrncia de observaes feitas durante a coleta de dados. Esta flexibilidade,
porm, no descarta a possibilidade de se antecipar algumas questes para orientar as
decises iniciais sobre dados relevantes a serem buscados.
Cabe assinalar que nem sempre h necessidade de formular questes como
detalhamento do "Objetivo". H casos em que este j explicita suficientemente os
aspectos do problema que podem ser antecipados. Alm disso, o pesquisador pode optar
por formular um objetivo geral e desdobr-lo em objetivos especficos, os quais
cumprem as mesmas funes das questes, tornando-as desnecessrias.
Por outro lado, uma ou mais "Questes do Estudo" podem substituir o "Objetivo", o que
ocorre sobretudo nas pesquisas vinculadas ao construtivismo social. Em consonncia
com os pressupostos desse paradigma (ver Captulo 6), essas questes so bastante
gerais e sua formulao no orientada por um referencial terico. Em estudos feitos
segundo outros paradigmas qualitativos, as questes podem ser mais gerais ou mais
especficas, dependendo do conhecimento acumulado na rea temtica pesquisada. O
referencial terico, bem como estudos anteriores sobre o tema, depoimentos de
especialistas e, evidentemente, o conhecimento do contexto so utilizados para formular
questes mais especficas.
A ttulo de ilustrao, apresentamos a seguir trs exemplos de questes propostas em
estudos qualitativos com diferentes graus de estruturao prvia.
Por que algumas escolas conseguem ndices de aprovao to mais altos que a mdia das que
trabalham com alunos de baixo nvel scio-econmico?
O que seus professores e administradores tm de especial? O que distingue a prtica docente
desses professores dos demais?
Qual o impacto do Projeto X sobre o desenvolvimento da capacidade de organizao
comunitria dos moradores da favela Y?
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
157
Quais as evidncias desse impacto segundo a equipe do Projeto e segundo os moradores da
favela (participantes e no participantes)? Que aspectos do Projeto parecem ter contribudo mais
significativamente para esse impacto e quais as principais deficincias observadas, segundo
esses dois grupos? Que outros fatores presentes na situao podem ter contribudo para o
desenvolvimento da organizao comunitria, segundo os moradores da favela?
Como se caracteriza a participao dos pais na gesto de uma escola de 1. grau?
Qual o nvel dessa participao, segundo a escala de Bordenave, nas reunies de pais
promovidas pela escola? Em que os pais que comparecem a essas reunies se distinguem dos
que no comparecem? Como a escola estimula ou inibe essa participao? Que outras formas de
participao (alm das reunies formais) podem ser observadas? Como pais, professores e
administradores vem a participao de pais na gesto da escola? Segundo estes grupos, de que
tipo de decises os pais deveriam participar?_______________________
Alm de questes, pesquisas qualitativas podem tambm trabalhar com hipteses. Uma
hiptese pode ser definida como uma conjectura, uma "aposta" (Luna, 1997) que o
pesquisador faz sobre o que ir resultar da investigao, ou ainda, a explicao que
considera a mais provvel para um dado fato ou fenmeno a ser estudado. Se um
problema de pesquisa pode ser visto como uma indagao, como uma pergunta (ou
conjunto de perguntas) que se pretende responder com a pesquisa, a hiptese uma
resposta plausvel para essa indagao, a ser testada no processo de investigao.
Conseqentemente, as hipteses so, de um lado, decorrentes do problema, de outro,
elas determinam o tipo de dados que permitem test-la.
Tipicamente, as hipteses afirmam relaes esperadas. Por exemplo:
1. Em atividades acadmicas, os professores interagem mais com os alunos sobre os quais tm
altas expectativas.
2. Grupos submetidos a liderana autoritria tendem a ser mais agressivos que aqueles cujas
lideranas so democrticas.
Os ps-positivistas recomendam que, sempre que o conhecimento acumulado sobre uma
dada questo permita, o pesquisador deve trabalhar antecipando hipteses decorrentes
da teoria adotada, pois estas representam o mais poderoso instrumento de investigao
com que ele pode contar. Nos outros paradigmas qualitativos, porm, a utilizao de
hipteses a priori bastante
158 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
rara, embora, a utilizao de "hipteses orientadoras" iniciais, referentes a padres ou
dimenses esperados no seja descartada (Marshall e Rossman, 1989).
O procedimento mais comum entre os pesquisadores qualitativos formular "hipteses
de trabalho" durante o processo de investigao, em decorrncia da anlise inicial dos
dados. Quando este o caso, o pesquisador redireciona sua coleta em funo da
hiptese, de modo a obter novos dados que possam sustent-la ou refut-la: formula
novas perguntas, inclui novos sujeitos, observa outros aspectos que no haviam sido
inicialmente focalizados, etc. Alm disso, ele pode rever os dados brutos j coletados,
buscando encontrar evidncias que haviam passado despercebidas nas anlises
anteriores, nas quais a ateno do pesquisador no estava direcionada para os contedos
expressos na hiptese.
Quanto aos critrios para a formulao de uma boa hiptese, o primeiro e mais evidente
que esta precisa ser testvel, ou seja, necessrio que possamos contar com dados que
possam, de maneira confivel, confirmar ou refutar a hiptese. Becker (1997),
referindo-se a hipteses formuladas durante a investigao, afirma que uma "boa
hiptese" aquela que parece ser capaz de organizar um grande nmero de dados,
aquela qual se podem vincular tantas sub-hipteses quantas forem necessrias para dar
conta dos dados pesquisados e que no entra em choque com qualquer parcela dos
dados j coletados.
1.3 Quadro terico5
J vimos que a adoo de um quadro terico a priori no consensualmente aceita por
pesquisadores qualitativos. Os construtivistas preferem que a teori-zao emerja da
anlise dos dados (a "teoria fundamentada"), embora reconheam as dificuldades
inerentes a essa proposta. Nesse caso, evidente que o quadro terico no pode ser
antecipado no projeto, mas recomendvel que este explicite e justifique a posio
adotada.
Consideramos, porm, como o fazem muitos autores (como, por exemplo, Marshall e
Rossman, 1989; Miles e Huberman, 1984; Yin, 1984), que contar com um esquema
conceituai anteriormente coleta de dados de grande utilidade para a identificao de
aspectos relevantes e relaes significativas nos eventos observados. Esse esquema
conceituai tanto pode ser uma teoria mais elaborada, como um ou mais constructos, ou
mesmo uma metfora, dependendo do problema abordado. A adoo prvia de uma
direo terica, no impede que outras categorias tericas sejam posteriormente
acrescentadas, desde que estas no sejam incompatveis com a posio anterior.
5. O quadro terico ser discutido em detalhe no captulo referente reviso da bibliografia.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
159
Quando se opta por um referencial terico, este deve constar, em suas linhas gerais, do
projeto. A coerncia entre este, o problema focalizado, e a metodologia adotada
essencial e no se deve esperar que o leitor faa, por si mesmo, a vinculao entre eles.
A adequao do quadro conceituai escolhido deve, portanto, ser justificada.
1.4 Importncia do estudo
A significncia de um estudo pode ser demonstrada indicando sua contribuio para a
construo do conhecimento e sua utilidade para a prtica profissional e para a
formulao de polticas. A nfase relativa da contribuio para cada um desses
domnios depender dos objetivos do estudo, mas em reas de conhecimento aplicadas,
como o caso da educao, especialmente importante indicar contribuies nos trs
domnios (Marshall e Rossman, 1989).
Para apontar a contribuio do estudo para a produo de conhecimento, o pesquisador
deve se referir reviso inicial da literatura pertinente, apresentada na Introduo,
destacando a lacuna que ir preencher ou os inconsistncias que o estudo se prope a
esclarecer. Pode, ainda, fazer referncia a aspectos tericos que o estudo ir testar em
outros contextos, ou com outros grupos, ou ainda, utilizando procedimentos ou
instrumentos diferentes daqueles usados em pesquisas anteriores.
A significncia para a prtica e a formulao de polticas pode ser demonstrada
apresentando dados que evidenciem a incidncia e/ou gravidade do problema e os
custos sociais e econmicos a envolvidos. A relevncia de um estudo pode tambm ser
sustentada citando planos de Governo e artigos de especialistas no tema ou revises de
literatura na rea que apontem a necessidade de pesquisas sobre o problema proposto.
No caso de a pesquisa ser financiada, estando o tema includo em rea prioritria
definido pela agncia financiadora, esse aspecto deve ser tambm enfatizado.
2. Procedimentos metodolgicos
O detalhamento dos procedimentos metodolgicos inclui a indicao e justificao do
paradigma que orienta o estudo, as etapas de desenvolvimento da pesquisa, a descrio
do contexto, o processo de seleo dos participantes, os procedimentos e o instrumental
de coleta e anlise dos dados, os recursos utilizados para maximizar a confiabilidade dos
resultados e o cronograma.
160 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
2.1 Justificao do paradigma adotado
Partindo do princpio de que no h metodologias "boas" ou "ms" em si, e sim
metodologias adequadas ou inadequadas para tratar um determinado problema,
recomenda-se que, antes de iniciar a descrio dos procedimentos, o pesquisador
demonstre a adequao do paradigma adotado ao estudo proposto. Essa argumentao
dever fazer referncia aos pressupostos daquele paradigma, quer discutindo-os
explicitamente, quer remetendo o leitor para textos especializados no assunto. A
pertinncia do formato utilizado - estudo de caso, etnografa, histrias de vida, ou outros
- ao objetivo da pesquisa deve tambm ser mencionada.
Considerando que, nos estudos qualitativos, o pesquisador o principal instrumento de
investigao, alguns autores recomendam que, nesses pargrafos iniciais da
metodologia, ele fornea informaes sobre suas experincias relacionadas ao tpico, ao
contexto ou aos sujeitos (ver, por exemplo, Creswell, 1994). A recomendao se
justifica pelo suposto de que tanto a formao intelectual do pesquisador, quanto suas
experincias pessoais e profissionais relacionadas ao contexto e aos sujeitos introduzem
vieses na interpretao dos fenmenos observados e, nesse caso devem ser explicitados
ao leitor. De fato, muitas vezes, em funo de dificuldades de tempo ou mesmo de
acesso a outros locais, o pesquisador realiza sua investigao em instituies com as
quais j tem familiaridade, e nas quais exerce um outro papel (por exemplo, o professor,
na escola em que trabalha; a enfermeira, no hospital). As possveis implicaes desse
duplo papel devem ser discutidas.
2.2 Etapas de desenvolvimento da pesquisa
Dada a importncia atribuda ao contexto nas pesquisas qualitativas, recomenda-se,
como vimos, que a investigao focalizada seja precedida por um perodo exploratrio.
Este, por sua vez, antecedido por uma fase de negociaes para obter acesso ao
campo.
Freqentemente, pesquisadores iniciantes encontram uma certa dificuldade de obter esse
acesso, sobretudo quando o estudo focaliza uma instituio (como, por exemplo, uma
escola, uma empresa, um hospital, um sindicato). As instituies costumam ter
procedimentos formais para conceder autorizao para a entrada de um observador
externo, bem como para dar acesso a determinados espaos e documentos. Quando se
trata de alunos de graduao ou ps-graduao, importante contar com uma carta de
apresentao da instituio a que pertencem, avalizando a seriedade do estudo. O
conhecimento da hierarquia que rege a instituio a ser pesquisada e a ajuda informal de
algum do prprio sistema so outros elementos facilitadores da entrada no campo. Nos
casos em que o interesse da pesquisa se centra, no em uma instituio, mas
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
161
em uma comunidade, necessrio conhecer as lideranas, pois sua ajuda essencial
para obter o acesso aos demais sujeitos.
Qualquer que seja o caso, porm, o pesquisador deve estar preparado para responder a
algumas questes que fatalmente surgiro, como, por exemplo: "o que voc quer
investigar?"; "o estudo vai interferir na rotina das pessoas?"; "o que vai fazer com os
resultados?"; "que tipo de benefcio a pesquisa vai trazer para a instituio ou para a
comunidade?". Uma anlise detalhada dessas questes e do que pode fazer o
pesquisador para respond-las foge ao nosso objetivo aqui, bastando saber que as
respostas no devem ser nem falseadoras da verdade, nem to precisas que possam
conduzir o comportamento dos sujeitos durante a pesquisa. (Uma boa discusso sobre
essas questes pode ser encontrada em Bogdan e Biklen, 1992.)
No que se refere ao projeto, recomenda-se que se descreva brevemente os passos para a
obteno do acesso ao campo, bem como as informaes prestadas aos administradores
e aos participantes da pesquisa durante esse processo de negociao.
Uma vez obtido o acesso ao campo, pode se iniciar o perodo exploratrio, cujo
principal objetivo proporcionar, atravs da imerso do pesquisador no contexto, uma
viso geral do problema considerado, contribuindo para a foca-lizao das questes e a
identificao de informantes e outras fontes de dados. Pesquisadores mais ligados
linha etnogrfica recomendam que, nesse primeiro contato com o campo, se registre o
maior nmero possvel de observaes dos aspectos caractersticos ou inusitados da
cultura estudada, pois, com a convivncia, eles tendem a ir perdendo o relevo, passando
a "fazer parte da paisagem". As perguntas feitas aos sujeitos durante essa fase so, em
sua maioria, bastante gerais, do tipo "O que voc acha que eu deveria saber sobre esta
escola?" ou "Quais so as suas preocupaes com relao ao novo programa de
treinamento de pessoal?" ou "O que voc acha que precisa ser mudado neste
sindicato?".
Os dados obtidos nessa fase so analisados e discutidos com os informantes para que
estes opinem sobre a pertinncia das observaes feitas pelo pesquisador e a relevncia
dos aspectos por ele destacados. Considerando que o principal objetivo do perodo
exploratrio obter informaes suficientes para orientar decises iniciais sobre as
questes relevantes e o design do estudo, as observaes, impresses e insights que
levaram a essas decises devem ser descritas no projeto.
Tendo-se definido os contornos da pesquisa, passa-se fase de investigao focalizada,
na qual se inicia a coleta sistemtica de dados. Enquanto no perodo exploratrio o
pesquisador, tipicamente, conta apenas com seus olhos e ouvidos, nesta fase ele pode
recorrer a instrumentos auxiliares, como questionrios, roteiros de entrevista,
formulrios de observao ou outros que surjam da criatividade do pesquisador.
162 ALDA JUDITH ALVES-MA2ZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Em decorrncia da feio indutiva que caracteriza os estudos qualitativos, as etapas de
coleta, anlise e interpretao ou formulao de hipteses e verificao no obedecem a
uma seqncia, cada uma correspondendo a um nico momento da investigao, como
ocorre nas pesquisas tradicionais. A anlise e a interpretao dos dados vo sendo feitas
de forma interativa com a coleta, acompanhando todo o processo de investigao.
2.3 Contexto e participantes
Ao contrrio do'que ocorre com as pesquisas tradicionais, a escolha do campo onde
sero colhidos os dados, bem como dos participantes proposital, isto , o pesquisador
os escolhe em funo das questes de interesse do estudo e tambm das condies de
acesso e permanncia no campo e disponibilidade dos sujeitos.
No que se refere aos participantes, nem sempre possvel indicar no projeto quantos e
quais sero os sujeitos envolvidos, embora sempre seja possvel indicar alguns, bem
como a forma pela qual se pretende selecionar os demais. Lincoln e Guba (1985)
sugerem o seguinte processo para a seleo de sujeitos:
1. Identificao dos participantes iniciais. A identificao desses elementos pode ser
feita com a ajuda de informantes que, por suas caractersticas e/ou funes, tenham
amplo conhecimento do contexto estudado. Por exemplo, em um estudo sobre
organizao comunitria, lderes de associaes de moradores e de comunidades
eclesiais de base podem indicar tanto aqueles que participam como os que no
participam dos problemas da comunidade.
2. Emergncia ordenada da amostra.6 Isto obtido atravs da seleo serial, ou seja,
novos sujeitos s vo sendo includos medida que j se tenham obtido as informaes
desejadas dos sujeitos anteriormente selecionados. Tal procedimento permite que cada
novo participante seja escolhido de modo a complementar ou a testar as informaes j
obtidas.
3. Focalizao contnua da amostra. medida que novos aspectos relevantes da
situao vo sendo identificados pela anlise que acompanha a coleta, novas questes
emergem, tornando freqentemente necessrio incluir outros que estejam mais
relacionados a essas questes emergentes.
6. Embora vrios especialistas em pesquisa qualitativa usem o termo "amostra" (alm de Lincoln e Guba
podemos citar Huberman e Miles, 1984, Patton, 1986, Marshal e Rossman, 1989), concordamos com Yin
(1985) que o termo no adequado, uma vez que no se pretende fazer generalizaes de tipo estatstico.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
163
4. Encerramento da coleta. A partir de um certo momento, observa-se que as
informaes j obtidas esto suficientemente confirmadas e que o surgimento de novos
dados vai ficando cada vez mais raro, at que se atinge um "ponto de redundncia" a
partir do qual no mais se justifica a incluso de novos elementos.
Lincoln e Guba (1985) consideram que nenhuma dessas etapas pode ser inteiramente
prevista. Admitem, entretanto, que o planejamento da pesquisa deve incluir alguma
discusso desses aspectos como evidncia de que o pesquisador est consciente deles e
tem alguma idia do que fazer a respeito. Sugerem, ainda que, nos casos em que no
possvel obter muitas informaes prvias sobre o contexto investigado, a tcnica da
"bola de neve" de grande utilidade no processo de seleo dos sujeitos. Esta tcnica
consiste em identificar uns poucos sujeitos e pedir-lhes que indiquem outros, os quais,
por sua vez, indicaro outros e assim sucessivamente, at que se atinja o ponto de
redundncia.
Miles e Huberman (1984) alertam para o fato de que a tendncia de procurar os "atores
principais" do fenmeno estudado pode resultar na perda de informaes importantes e
recomendam que se investigue tambm a "periferia", ou seja, os "coadjuvantes" e os
"excludos". Isto quer dizer que, por exemplo, na avaliao do impacto de um
determinado programa desenvolvido numa favela, alm de ouvir os membros da
comunidade que participaram do referido programa, dever-se-ia ouvir tambm aqueles
que no quiseram participar ou que desistiriam em meio ao processo. A sugesto de
Miles e Huberman est de acordo com observao de Patton (1986) que, aps analisar
vrias formas de amostragem proposital, conclui que aquela que proporciona variao
mxima de participantes , geralmente, a de maior utilidade em pesquisas qualitativas.

2.4 Procedimentos e instrumentos de coleta de dados


As pesquisas qualitativas so caracteristicamente multimetodolgicas, isto , usam uma
grande variedade de procedimentos e instrumentos de coleta de dados. Podemos dizer,
entretanto, que observao (participante ou no), a entrevista em profundidade e a
anlise de documentos so os mais utilizados, embora possam ser complementados por
outras tcnicas. Para uma descrio dessas tcnicas, suas vantagens e principais
aplicaes, bem como indicaes de bibliografia especfica sobre cada uma, ver Lincoln
e Denzin (1994), Ludke & Andr (1986), Le Compte, Millroy e Preissle (1992),
Marshall e Rossman (1989) e Yin (1985). Para tcnicas quantitativas, ver Kidder
(1987). Na impossibilidade de analisar aqui todas essas tcnicas, focalizaremos apenas
as mais utilizadas.
164 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
2.4.1 Observao
A observao de fatos, comportamentos e cenrios extremamente valorizada pelas
pesquisas qualitativas. A pesquisa tradicional, embora tambm utilizasse com
freqncia essa tcnica, costumava lhe atribuir as seguintes desvantagens: a) abrange
apenas seus prprios limites temporais e espaciais, isto, , eventos que ocorrem fora do
perodo de observao no so registrados; b) uma tcnica pouco econmica, pois
exige muitas horas de trabalho do pesquisador, c) geralmente requer alta dose de
interpretao por parte do observador, o que pode levar a inferncias incorretas; d) a
presena do observador pode interferir na situao observada.
Nenhuma das desvantagens apontadas constitui problema para as pesquisas qualitativas,
considerando-se seus pressupostos e caractersticas. O limite temporal-espacial s
problema quando a observao a nica tcnica usada para a coleta de dados, o que no
o caso das pesquisas qualitativas, que se caracterizam pela utilizao de mltiplas
formas de coleta de dados. O consumo de tempo s parece excessivo quando comparado
ao despendido em pesquisas baseadas em aplicao coletiva de questionrios ou testes,
que pode ser feita num nico dia. Nas pesquisas qualitativas, porm, o consumo de
tempo inerente necessidade de apreender os significados de fatos e comportamentos.
J a possibilidade de fazer inferncias incorretas, no exclusiva da observao, alm
poder ser minimizada pelo uso de outras tcnicas como, por exemplo, a checagem, com
os participantes, das interpretaes feitas pelo pesquisador. Finalmente, quanto
interferncia do observador na situao observada, pode-se argumentar que esta fica
minimizada pela permanncia prolongada do pesquisador no campo, pois os sujeitos,
com o tempo, se acostumam com a sua presena. Ou, pode-se considerar, ainda, como
preferem os terico-crticos, que as relaes sociais que se estabelecem entre
pesquisador e pesquisados no so diferentes daquelas que existem na sociedade, e
como tal devem ser encaradas e discutidas.
Por outro lado, as seguintes vantagens costumam ser atribudas observao: a)
independe do nvel de conhecimento ou da capacidade verbal dos sujeitos; b) permite
"checar", na prtica, a sinceridade de certas respostas que, s vezes, so dadas s para
"causar boa impresso"; c) permite identificar comportamentos no-intencionais ou
inconscientes e explorar tpicos que os informantes no se sentem vontade para
discutir; e d) permite o registro do comportamento em seu contexto temporal-espacial.
Quanto flexibilidade, as observaes podem ser estruturadas (ou "sistemticas") e no-
estruturadas (tambm chamadas assistemticas, antropolgicas ou livres). Nas
primeiras, os comportamentos a serem observados, bem como a forma de registro, so
preestabelecidos. So geralmente usadas quando o pesquisador trabalha com um quadro
terico a priori que lhe permite propor questes mais precisas, bem como identificar
categorias de observao relevan-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
165
tes para respond-las. Este tipo de observao muito usado para identificar prticas
que a teoria indica que so eficazes e eventualmente pode usar alguma forma de
quantificao.
O nvel de quantificao pode apresentar as seguintes variaes:
1. sistema de sinal - quando se registra apenas a presena ou ausncia do
comportamento durante o perodo observado, sem preocupao com a freqncia ou
grau em que ocorre. Tipicamente o instrumento consiste numa lista de itens ou
comportamentos (checklists) onde o observador "checa" aqueles que ocorrem. O
exemplo abaixo parte de uma lista utilizada para avaliar o desempenho de professores.
0 professor: Sim No
explicita os objetivos da aula /
expe o assunto de maneira interessante /
demonstra conhecimento da matria
usa o livro-texto e material de apoio de forma eficaz /
2. registro de freqncia - o comportamento registrado cada vez que ocorre. Exemplo:
0 professor:
se dirige classe como um todo llllll
trabalha com pequenos grupos III
trabalha individualmente com aluno llll
no est envolvido em qualquer interao II
3. escalas - permitem estimar o grau em que um determinado comportamento ocorre e
fazer um julgamento qualitativo sobre esse comportamento ou
166 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
atividade observado. So apresentados abaixo trs exemplos de escalas de observao:
a) O professor estimula a participao na discusso:
raramente
0
ocasionalmente
D
freqentemente
D
b) Variedade de tcnicas utilizadas pelo professor:
alta moderada baixa
1 2 3 @ 5
c) O relacionamento professor-aluno parece:
X
excelente bom regular sofrvel pssimo
Todos esses instrumentos auxiliares da observao estruturada podem ser usados em
pesquisas qualitativas, desde que combinados com observaes mais livres. O tipo de
observao caracterstico dos estudos qualitativos, porm, a observao no-
estruturada, na qual os comportamentos a serem observados no so predeterminados,
eles so observados e relatados da forma como ocorrem, visando descrever e
compreender o que est ocorrendo numa dada situao.
Esta a forma, por excelncia, da observao participante, uma das tcnicas mais
utilizadas pelos pesquisadoras qualitativos. Na observao participante, o pesquisador
se torna parte da situao observada, interagindo por longos perodos com os sujeitos,
buscando partilhar o seu cotidiano para sentir o que significa estar naquela situao. A
importncia atribuda observao partici-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 167
pante est relacionada valorizao do instrumental humano, caracterstica da tradio
etnogrfica. Por isto se afirma que o observador participante "deve aprender a usar sua
prpria pessoa como o principal e mais confivel instrumento de observao, seleo,
coordenao e interpretao" (Sanday, 1984, p. 20). Para Guba e Lincoln (1989), esse
papel atribudo ao instrumental humano decorre de sua extrema adaptabilidade, o que
leva esses autores a recomendarem que, nos estgios iniciais do trabalho de campo ele
seja, no apenas o principal, mas o nico instrumento de investigao. Em outras etapas,
porm, o observador participante, tipicamente, combina a observao com entrevistas e
anlise de documentos.
Embora geralmente se associe a observao participante imerso total do pesquisador
no contexto observado, passando a ser um membro do grupo, o nvel de participao do
observador bastante varivel, bem como o nvel de exposio de seu papel de
pesquisador aos outros membros do grupo estudado. Assim, por exemplo, o pesquisador
pode freqentar um curso supletivo, como se fosse um aluno comum, para estudar o
significado da escolarizao primria para alunos adultos; ou pode se apresentar como
pesquisador ao "pai-de-santo" e pedir autorizao para freqentar o terreiro de
candombl, para estudar o papel teraputico dos ritos mgicos.
Diante de tudo o que foi dito, fcil concluir que as habilidades exigidas do observador
participante so muitas. Entre estas, podemos destacar: a) ser capaz de estabelecer uma
relao de confiana com os sujeitos; b) ter sensibilidade para pessoas; c) ser bom um
ouvinte; d) formular boas perguntas; e) ter familiaridade com as questes investigadas;
f) ter flexibilidade para se adaptar a situaes inesperadas; e g) no ter pressa de
identificar padres ou atribuir significados aos fenmenos observados (Milles e
Huberman, 1984; Sanday, 1984; Yin, 1985).
No que se refere ao projeto, devero ser esclarecidos os seguintes aspectos da
observao participante: a) o nvel de participao do observador no contexto estudado
(por exemplo, o pesquisador interessado em investigar prticas autoritrias em um
sindicato deve informar se um observador externo, um profissional filiado, ou, ainda,
se ocupa algum cargo no referido sindicato); b) o grau de conhecimento dos
participantes sobre os objetivos do estudo proposto (que poder variar do total
desconhecimento, inclusive do fato de que o sujeito um pesquisador, at o
conhecimento dos objetivos especficos da pesquisa); c) o contexto da observao (o
cotidiano do sindicato, reunies plenrias, reunies de dirigentes etc); d) durao
provvel e, sempre que possvel, distribuio do tempo (por exemplo, durante seis
meses, o pesquisador pretende passar seis horas semanais na sede do sindicato, alm de
comparecer s reunies plenrias ou outras); e e) forma de registro dos dados (notas de
campo, gravaes em udio ou vdeo formulrios etc).
168 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
2.4.2 Entrevistas
Por sua natureza interativa, a entrevista permite tratar de temas complexos que
dificilmente poderiam ser investigados adequadamente atravs de questionrios,
explorando-os em profundidade. A entrevista pode ser a principal tcnica de coleta de
dados ou pode, como vimos, ser parte integrante da observao participante. Neste
ltimo caso, ela costuma ser, pelo menos de incio, inteiramente informal. O
pesquisador se aproxima do sujeito e diz, por exemplo: "Ns ainda no conversamos.
Voc tem um tempinho?".
De um modo geral, as entrevistas qualitativas so muito pouco estruturadas, sem um
fraseamento e uma ordem rigidamente estabelecidos para as perguntas, assemelhando-se
muito a uma conversa. Tipicamente, o investigador est interessado em compreender o
significado atribudo pelos sujeitos a eventos, situaes, processos ou personagens que
fazem parte de sua vida cotidiana.
Rubin & Rubin (1995) descrevem uma variada gama de tipos de entrevistas qualitativas,
distinguindo-as pelo grau de controle exercido pelo entrevistador sobre o dilogo.
Assim, nas entrevistas no estruturadas, o entrevistador introduz o tema da pesquisa,
pedindo que o sujeito fale um pouco sobre ele, eventualmente inserindo alguns tpicos
de interesse no fluxo da conversa. Este tipo de entrevista geralmente usado no incio
da coleta de dados, quando o entrevistador tem pouca clareza sobre aspectos mais
especficos a serem focalizados, e freqentemente complementado, no decorrer da
pesquisa, por entrevistas semi-estruturadas. Nestas, tambm chamadas focalizadas, o
entrevistador faz perguntas especficas, mas tambm deixa que o entrevistado responda
em seus prprios termos. tambm possvel optar por um tipo misto, com algumas
partes mais estruturadas e outras menos.
Outros tipos de entrevista qualitativa descritas por esses autores so a histria oral e a
histria de vida. Na primeira o pesquisador procura reconstituir, atravs da viso dos
sujeitos envolvidos, um perodo ou evento histrico, pedindo, por exemplo, a sujeitos
que sofreram perseguies polticas para ralarem sobre as diferentes fases da ditadura
militar; ou pedindo a pessoas que participaram da marcha dos "sem-terra" a Braslia que
contem como foi. J nas histrias de vida, o pesquisador est interessado na trajetria de
vida dos entrevistados, geralmente com o objetivo de associ-la a situaes presentes.
Esta tcnica tem sido muito usada para compreender aspectos especficos de
determinadas profisses e para identificar problemas a elas relacionados.
Qualquer das modalidades de entrevista mencionadas exige conhecimento e arte.
Indicaes sobre como realizar entrevistas fogem ao nosso propsito aqui, mas estas
podem ser encontradas em Bogdan & Biklen (1994), Garret (1988), Ludke & Andr
(1986), Patton (1986); Rubin & Rubin, (1995); Thiollent (1980).
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
169
Quanto ao que dever constar do projeto, o nvel de detalhamento depender do tipo de
entrevista a ser feita, o qual, por sua vez, deve ser coerente com o seu o objetivo e com
o paradigma adotado. sempre possvel, porm, indicar o tipo (livre, semi-estruturada,
estruturada, mista) e o objetivo geral da entrevista. No caso de entrevistas estruturadas
ou semi-estruturadas freqentemente possvel indicar que fontes sero usadas para
gerar os itens (pesquisas anteriores, teoria, observaes e conversas informais com os
participantes) tambm indicar o nmero aproximado de entrevistas e o tipo de
respondentes (por exemplo, pais e professores, ou mdicos, enfermeiras e pacientes,
etc).
2.4.3 Documentos
Considera-se como documento qualquer registro escrito que possa ser usado como fonte
de informao. Regulamentos, atas de reunio, livros de freqncia, relatrios, arquivos,
pareceres, etc, podem nos dizer muita coisa sobre os princpios e normas que regem o
comportamento de um grupo e sobre as relaes que se estabelecem entre diferentes
subgrupos. Cartas, dirios pessoais, jornais, revistas, tambm podem ser muito teis
para a compreenso de um processo ainda em curso ou para a reconstituio de uma
situao passada. No caso da educao, livros didticos, registros escolares, programas
de curso, planos de aula, trabalhos de alunos so bastante utilizados.
A anlise de documentos pode ser a nica fonte de dados - o que costuma ocorrer
quando os sujeitos envolvidos na situao estudada no podem mais ser encontrados -
ou pode ser combinada com outras tcnicas de coleta, o que ocorre com mais
freqncia. Nesses casos, ela pode pode ser usada, tanto como uma tcnica exploratria
(indicando aspectos a serem focalizados por outras tcnicas), como para "checagem" ou
complementao dos dados obtidos por meio de outras tcnicas.
Qualquer que seja a forma de utilizao dos documentos, o pesquisador precisa
conhecer algumas informaes sobre eles, como por exemplo, por qual instituio ou
por quem foram criados, que procedimentos e/ou fontes utilizaram e com que propsitos
foram elaborados. A interpretao de seu contedo no pode prescindir dessas
informaes (Becker, 1997).
Quanto ao que deve figurar no projeto, recomenda-se que, ao menos, se indique a
natureza dos documentos com que se pretende trabalhar (se so leis, discursos oficiais,
trabalhos escolares, etc.) e com que finalidade sero utilizados.
2.5 Unidade de anlise
A expresso "unidade de anlise" se refere forma pela qual organizamos os dados para
efeito de anlise. Para definir a unidade de anlise preciso
170 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
decidir se o que nos interessa primordialmente uma organizao, um grupo, diferentes
subgrupos em uma comunidade ou determinados indivduos. Em cada um desses casos
temos uma unidade de anlise distinta: ou tratamos a organizao como um todo, ou
analisamos separadamente diferentes grupos dessa organizao, ou ainda, diferentes
indivduos. Estar interessado em indivduos no significa que no se possa focalizar
vrios indivduos, apenas eles no so tratados como grupo. Alm disso, nada impede
que se utilize mais de uma unidade de anlise no mesmo estudo. Isto pode ser feito,
tanto para a investigao de um mesmo aspecto, como para diferentes aspectos do
problema, bastando, neste caso, que se especifique que unidades correspondem a que
aspectos da anlise. Essa especificao, porm, nem sempre pode ser feita no projeto
porque, freqentemente, a prpria anlise dos dados que indica a necessidade de se
incluir uma outra unidade de anlise.
Em se tratando de estudos de caso, o estabelecimento da unidade de anlise corresponde
definio do "caso" (Yin, 1984). Assim, por exemplo, em um estudo localizado em
uma instituio de ensino superior (uma faculdade, instituto ou departamento), pode-se
estar interessado na implementao de uma inovao (nvel organizacional), ou em
como diferentes segmentos (professores, alunos e tcnicos) reagiram inovao (nvel
grupai), ou ainda, na atuao de alguns tipos de lderes estudantis (nvel individual).
Uma descrio sucinta dos aspectos relevantes do "caso" deve ser includa no projeto.
Por exemplo, se o "caso" uma favela, dados sobre localizao, condies sanitrias e
de habitao, servios disponveis na rea (escola, posto de sade, segurana), grupos
atuantes, e outros pertinentes questo estudada devem ser includos.
2.6 Anlise dos dados
Pesquisas qualitativas tipicamente geram um enorme volume de dados que precisam ser
organizados e compreendidos. Isto se faz atravs de um processo continuado em que se
procura identificar dimenses, categorias, tendncias, padres, relaes, desvendando-
lhes o significado. Este um processo complexo, no-linear, que implica um trabalho de
reduo, organizao e interpretao dos dados que se inicia j na fase exploratria e
acompanha toda a investigao. A medida que os dados vo sendo coletados, o
pesquisador vai procurando tantativamente identificar temas e relaes, construindo
interpretaes e gerando novas questes e/ou aperfeioando as anteriores, o que, por sua
vez, o leva a buscar novos dados, complementares ou mais especficos, que testem suas
interpretaes, num processo de "sintonia fina" que vai at a anlise final.
Miles e Huberman (1984) oferecem um rico material para orientar o pesquisador nas
tarefas de registro, anlise e apresentao de dados qualitativos. Esse material sugere
procedimentos a serem adotados na anlise durante a
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
171
coleta de dados e na anlise final, e inclui sugestes especficas para pesquisas
desenvolvidas em um nico contexto e para aquelas que comparam dois ou mais
contextos. Tais sugestes, desde que usadas com a flexibilidade que permita a
emergncia de achados no antecipados, podem ser de grande utilidade, principalmente
para o pesquisador iniciante.
Quanto ao projeto de pesquisa, embora de um modo geral pouco possa ser antecipado,
em decorrncia da prpria natureza do processo de anlise de dados qualitativos, o grau
de especificao possvel vai variar em funo do grau de focalizao prvia do
problema. Se o pesquisador adotou um referencial terico que lhe permite destacar
dimenses e categorias iniciais de anlise, ou mesmo relaes esperadas, estas devem
ser explicitadas. Se, ao contrrio, optou por uma focalizao mais aberta, sem um
referencial interpretativo, dimenses ou categorias definidas, pode, ao menos, antecipar
os procedimentos gerais que permitiro que emerjam dimenses e categorias relevantes,
bem como suas relaes e significados. Em outras palavras, o pesquisador pode
informar que sua anlise ser desenvolvida durante toda a investigao, atravs de
teorizaes progressivas em um processo interativo com a coleta de dados.
Como observam Marshall e Rossman (1989), nesta seo do projeto o pesquisador deve
descrever suas decises iniciais sobre a anlise dos dados e convencer o leitor de que
est consciente das dificuldades inerentes a essa anlise e suficientemente competente
para realiz-la.
necessrio lembrar, ainda, que, quando dados quantitativos so usados para
complementar os qualitativos, o tratamento dado a cada um deles deve ser descrito
separadamente.
2.7 Procedimentos para maximizar a confiabilidade
A natureza das abordagens qualitativas, aliada a sua disseminao recente em algumas
reas de conhecimento como a educao e a psicologia, exige que os pesquisadores que
as adotam demonstrem preocupao com o rigor com que pretendem conduzir sua
investigao. Os trabalhos iniciais relacionados a esta questo procuravam "traduzir"
para a pesquisa qualitativa os conceitos de validade interna (referente ao controle de
variveis estranhas), validade externa (grau de generalizao dos resultados),
fidedignidade (possibilidade de repli-cao dos resultados), usados na pesquisa
tradicional (ver, por exemplo, Yin, 1984). Atualmente, porm, muitos autores
consideram que tais conceitos no constituem modelos apropriados para a pesquisa
qualitativa e propem uma grande variedade de critrios para substitu-los.
Lincoln & Guba (1985) sugerem os seguintes critrios: a) credibilidade (os resultados e
interpretaes feitas pelo pesquisador so plausveis para os sujeitos envolvidos?); b)
transferibilidade (os resultados do estudo podem ser transferidas para outros contextos
ou para o mesmo contexto em outras pocas?); c)
172 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
consistncia (os resultados obtidos tm estabilidade no tempo?); e d) confirma-bilidade
(os resultados obtidos so confirmveis?). Para atender a cada um desses critrios, os
autores sugerem vrios procedimentos. Entre os procedimentos para maximizar a
credibilidade, citados por estes e por muitos outros autores (ver, por exemplo, Creswell,
1994, Merril, 1988, Patton, 1986), destacamos: a permanncia prolongada no campo; a
"checagem pelos participantes", o questionamento por pares, a triangulao e a anlise
de hipteses rivais e de casos negativos.
2.7.1 Critrios relativos credibilidade
Permanncia prolongada no campo. O tempo de permanncia no campo, principalmente
nos estudos de tipo etnogrfico, deve ser suficientemente longo para que o pesquisador
possa apreender a cultura de uma perspectiva mais ampla, corrigir interpretaes falsas
ou enviesadas e identificar distores nas informaes apresentadas pelos sujeitos
(voluntrias ou involuntrias). O que pode ser considerado tempo suficiente, porm, no
fcil de determinar, pois varia em funo da situao observada. Segundo Spindler &
Spindler (1992) um perodo longo importante para que o pesquisador veja as coisas
acontecerem, no uma vez, mas repetidamente, o que - admitem - nem sempre
possvel. Usualmente, porm, considera-se que um ano um tempo razovel.
"Checagem" pelos participantes. Considerando-se que a abordagem qualitativa procura
captar os significados atribudos aos eventos pelos participantes, torna-se necessrio
verificar se as interpretaes do pesquisador fazem sentido para aqueles que forneceram
os dados nos quais essas interpretaes se baseiam. Embora verificaes parciais sejam
feitas ao longo de toda a pesquisa, esta feita de modo mais completo e formal no final,
apresentando-se aos participantes os resultados e concluses, bem como outros aspectos
do relatrio julgados relevantes e pedindo-lhes que os avaliem quanto preciso e
relevncia. Isto pode ser feito sob forma escrita, oral ou visual (dependendo das
caractersticas dos sujeitos). Com base nas reaes obtidas, ento elaborado o relatrio
final que ser divulgado entre os interessados.
Questionamento por pares. Este procedimento consiste em solicitar a colegas no
envolvidos na pesquisa, mas que trabalhem no mesmo paradigma e conheam o tema
pesquisado, que funcionem como "advogados do diabo". A funo do "advogado do
diabo" apontar falhas, pontos obscuros e vieses nas interpretaes, bem como
identificar evidncias no exploradas e oferecer explicaes ou interpretaes
alternativas quelas elaboradas pelo pesquisador. Graas sua relativa facilidade e
tambm sua eficcia, este um procedimento
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 173
bastante usado, constituindo quase uma rotina entre pesquisadores de uma mesma rea.
Triangulao. J dissemos anteriormente que as pesquisas qualitativas costumam usar
vrias maneiras de obter seus dados. Quando buscamos diferentes maneiras para
investigar um mesmo ponto, estamos usando uma forma de triangulao. Denzin (1978)
apresenta quatro tipos de triangulao: de fontes, de mtodos, de investigadores e de
teorias. Quando um pesquisador compara o relato de um informante sobre o que ocorreu
em uma reunio com a ata dessa mesma reunio, est fazendo uma triangulao de
fontes. A triangulao de mtodos geralmente se refere comparao de dados
coletados por mtodos qualitativos e quantitativos (Patton, 1986), mas tambm pode se
referir comparao de dados de entrevistas com dados obtidos em um teste de
associao livre, por exemplo. As duas outras formas de triangulao - de
investigadores e de teorias - so menos usadas, no apenas por acarretarem maiores
dificuldades, mas tambm por terem implicaes epistemolgicas que entram em
choque com caractersticas do paradigma construtivista, impedindo sua aceitao pelos
adeptos dessa corrente. Quanto ao primeiro, Lincoln e Guba (1985) argumentam que, se
o design emergente e se sua forma depende da interao do investigador com o
contexto, no se pode esperar que diferentes pesquisadores cheguem aos mesmos
resultados. Quanto triangulao de teorias, esses autores afirmam que, se as teorias
determinam os fatos, a confirmao de um fato por duas teorias indicaria muito mais
uma semelhana entre elas que uma maior significao do fato.
Anlise de hipteses alternativas. Tendo analisado seus dados e formulado suas
hipteses sobre, por exemplo, as dimenses que compem um dado fenmeno ou sobre
as relaes entre eventos ou comportamentos observados, o pesquisador deve procurar
interpretaes ou explicaes rivais de suas hipteses. Isto implica em tentar outras
maneiras de organizar os dados, buscar outras formas de pensar sobre eles que possam
levar a diferentes concluses. No se trata a de tentar derrubar essas hipteses rivais e
sim de tentar confirm-las, pois, caso o pesquisador tenha se esforado por confirm-las
sem obter sucesso, a confiabilidade de suas hipteses iniciais aumenta.
Anlise de casos negativos. O fato de que possvel identificar padres e tendncias de
comportamento no significa que todos os sujeitos sigam o padro identificado. A
anlise dos casos que se afastam do padro pode trazer esclarecimentos importantes e
ajudar a refinar explicaes e interpretaes. Esse procedimento foi utilizado por ns
em uma pesquisa sobre as representaes de "meninos de rua" elaboradas por diversos
grupos que mantm contato com esses meninos: educadores sociais, meninos e meninas
que trabalham na rua, meninos e meninas de classe mdia, policiais e seguranas
(Alves-
174 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Mazzotti, 1994). A anlise das respostas do grupo de policiais apresentava um alto grau
de redundncia no que se referia caracterizao dos meninos e atitude dos
entrevistados com relao a eles. As respostas de um dos sujeitos, porm, se afastavam
sistematicamente das respostas do grupo, o que nos levou a procurar entender o que o
distinguia dos demais policiais. Verificamos, ento, que o referido policial era
evanglico, o que nos levou a concluir que o sistema de valores com o qual ele se
identificava era o dos evanglicos e no o dos policiais.
2.7.2 Critrios relativos transferibilidade
Nas pesquisas qualitativas, a generalizao dos resultados obtidos tem sido uma questo
recorrente e polmica. Nas pesquisas quantitativas, a possibilidade de generalizao
depende da representatividade da amostra selecionada pelo pesquisador: se essa amostra
representativa da populao da qual foi retirada, supe-se que o que foi observado na
amostra vale para toda aquela populao. Neste caso, cabe ao pesquisador descrever
claramente a populao para a qual seus resultados seriam generalizveis. As pesquisas
qualitativas se baseiam em uma outra lgica. Inicialmente, vale lembrar que elas
raramente trabalham com amostras representativas, dando preferncia a formatos
etnogrficos ou de estudo de caso, nos quais os sujeitos so escolhidos de forma
proposital, em funo de suas caractersticas, ou dos conhecimentos que detm sobre as
questes de interesse da pesquisa. Alm disso, tambm caracterstica dos estudos
qualitativos a crena de que as interpretaes feitas so vinculadas a um dado tempo e a
um dado contexto e, portanto, no se poderia falar de generalizao nos termos
tradicionais. Neste caso, a possibilidade de aplicao dos resultados a um outro contexto
depender das semelhanas entre eles e a deciso sobre essa possibilidade cabe ao
"consumidor potencial", isto , a quem pretende aplic-los em um contexto diverso
daquele no qual os dados foram gerados. A responsabilidade do pesquisador qualitativo
oferecer ao seu leitor uma "descrio densa" do contexto estudado, bem como das
caractersticas de seus sujeitos, para permitir que a deciso de aplicar ou no os
resultados a um novo contexto possa ser bem fundamentada. Este conceito de
generalizao conhecido como "generalizao naturalstica".
2.7.3 Critrios relativos consistncia e confirmabilidade
A consistncia apresentada por Lincoln e Guba (1985) como uma alternativa ao
conceito de fidedignidade, usado pela pesquisa tradicional. O concei-
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
175
to de fidedignidade foi desenvolvido no mbito dos estudos referentes preciso de
instrumentos de medida. Embora haja muitas formas de estimar a fidedignidade, a
maneira mais comum de faz-lo repetir a aplicao do instrumento - um teste de
inteligncia, por exemplo - e ver se so obtidos os mesmos resultados. Caso haja uma
variao significativa nos resultados, o instrumento no fidedigno. Lincoln e Guba
(1985) admitem que o instrumental humano tambm pode ser inconsistente, por razes
vrias, como, por exemplo, cansao ou mesmo desateno. Afirmam, entretanto, que
necessrio distinguir as variaes decorrentes de falhas de observao daquelas que
refletem mudanas no prprio fenmeno observado.
A confirmabilidade, por sua vez, proposta por aqueles autores, como alternativa ao
conceito de objetividade. A distino entre confirmabilidade e consistncia, porm,
parece se dever, mais ao desejo de estabelecer correspondncias com a pesquisa
tradicional, do que a uma necessidade conceituai ou prtica. Em termos conceituais,
ambas se referem ao nvel de acordo intersub-jetivo; em termos prticos, as tcnicas
propostas para estimar a primeira tambm estimam a segunda. Assim, uma vez que a
distino entre os dois conceitos confunde mais do que ajuda, optamos por apresentar,
em conjunto, as tcnicas vinculadas por Lincoln e Guba (1985) a um e a outro desses
conceitos.
Uma tcnica bastante interessante a que esses autores chamam de "repli-cao passo a
passo". Essa tcnica consiste em ter, pelo menos, duas pessoas da equipe de pesquisa (e
de preferncia mais que duas pessoas) conduzindo suas investigaes
independentemente. Os autores observam, entretanto, que, quando se trabalha com um
design muito flexvel, ou emergente, os dois pesquisadores, ou as duas subdivises da
equipe podem desenvolver linhas de investigao muito diversas, o que comprometeria
a eficcia da tcnica. Para contornar esse problema sugerem que as duas partes se
comuniquem sempre que uma delas considere necessria uma mudana no
planejamento anterior.
Uma outra tcnica mencionada por Lincoln e Guba (1985) a chamada "auditoria",
termo escolhido por analogia com a contabilidade fiscal. A semelhana do que faz um
auditor para decidir se pode autenticar as contas de uma firma, um segundo pesquisador,
com experincia na rea, avalia tanto o processo - isto , a adequao dos
procedimentos de coleta e anlise dos dados - como o produto, analisando desde os
dados brutos (como notas de campo, transcries de entrevistas, documentos e outros
que tenham sido coletados), passando pelas categorizaes iniciais, identificao de
temas e interpretaes e chegando s concluses e relatrio final. A auditoria pode ir
acompanhando o processo de investigao ou pode ser feita retrospectivamente aps o
seu trmino. Em ambos os casos necessrio manter organizado todo o material bruto
produzido, bem como registrar cuidadosamente as razes que levaram a determinadas
decises.
176 ALDA JUDrTH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Informaes relevantes para o auditor podem ser obtidas no "dirio reflexivo". Nele, o
pesquisador anota suas intuies, dvidas, sentimentos, percepes, relacionadas
investigao, bem como as razes das decises metodolgicas feitas durante o
processo.Tais informaes permitem avaliar, por exemplo, em que medida os vieses do
pesquisador influenciaram suas concluses. Permitem tambm avaliar a necessidade
e/ou pertinncia das mudanas efetuadas durante a investigao. Assim, o dirio
reflexivo um precioso auxiliar para a anlise dos dados, alm de oferecer subsdios
para posterior crtica dessa anlise, por parte de outrem ou do prprio pesquisador. Por
essas razes, seu uso no se restringe auditoria, sendo recomendado mesmo quando
no se pretende faz-la.
Quanto ao projeto, os procedimentos que o pesquisador pretende usar para maximizar a
confiabilidade devem ser explicitados, descrevendo-os brevemente ou apenas indicando
quais os procedimentos selecionados e remetendo a um autor (ou autores) que os
descreva.
3. Concluso
Voltando questo inicial, sobre o que precisa constar de um projeto de pesquisa
qualitativa, poderamos, resumindo, dizer que o "deve" o que pode ser antecipado. E o
que "pode" vai depender da natureza do prprio problema (de seu grau de
complexidade, do conhecimento acumulado sobre o tema), bem como da posio do
pesquisador dentro do continuum qualitativo. Procuramos discutir as alternativas que se
apresentam ao pesquisador qualitativo em cada um dos aspectos relevantes para a
avaliao de um projeto, analisando as implicaes de cada uma dessas alternativas,
porque acreditamos que fundamental que o pesquisador esteja consciente delas, para
que possa justificar adequadamente suas escolhas. Se a opo sobre o que antecipar
cabe, em grande parte, ao pesquisador, a ele cabe tambm a tarefa de sustentar as
decises tomadas. Se, por exemplo, considera que deve trabalhar com o "foco aberto",
com questes bastante amplas e sem um referencial terico, deve justificar essa deciso
em funo da natureza do problema proposto e indicar como espera que eles surjam no
decorrer do estudo. Mas importante lembrar que, mesmo aquelas informaes que
nem sempre podem ser antecipadas no projeto, devem ser esclarecidas no relatrio final.
Com o objetivo de auxiliar pesquisadores inexperientes a revisar seu relatrio,
apresentamos a seguir um conjunto de itens que costumam ser considerados na
avaliao de relatrios de pesquisa.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 177
Sugestes para a avaliao do relatrio
1. O ttulo est adequado ao estudo realizado?
2. A Introduo procura inserir o problema proposto no processo de produo do
conhecimento na rea? As questes atuais, relevantes para o problema, so tratadas? As lacunas
e/ou contradies (entre resultados de diferentes pesquisas; entre teorias e resultados de
pesquisa; entre o problema e as abordagens metodolgicas utilizadas etc.) so discutidas com o
objetivo de indicar de onde se originou o estudo proposto?
3. O objetivo (ou questo central) do estudo enunciado de forma clara e concisa?
4. O estudo relevante, em termos de suas contribuies tericas e/ou prticas? Tais
contribuies so explicitadas no texto?
5. As questes e/ou hipteses so claramente formuladas? So coerentes com o objetivo?
6. No caso especfico das hipteses, seu respaldo terico ou emprico indicado?
7. Os termos relacionados a contextos tericos so adequadamente definidos?
8. Os pressupostos conceituais so explicitados?
9. O quadro terico analisado em profundidade?
10. As fontes bibliogrficas utilizadas so adequadas em termos de qualidade e atualidade? O
autor privilegia as fontes primrias?
11. A reviso da bibliografia pertinente ao problema crtica, isto , compara, contrasta e
discute as diversas posies frente ao tema, elaborando suas prprias concluses frente
literatura revista?
12. A pesquisa incluiu um perodo exploratrio? As informaes relevantes obtidas nesse
perodo so mencionadas?
13. O autor justifica a escolha do paradigma adotado? A metodologia coerente com os
pressupostos do paradigma e apropriada ao objetivo do estudo?
14. O contexto e as caractersticas dos sujeitos so suficientemente descritos para permitir a
generalizao de resultados e concluses para outros contextos e grupos?
15. Os procedimentos metodolgicos (seleo dos sujeitos, tcnicas de coleta) so adequados
e suficientes para responder s questes propostas e/ou para testar a(s) hiptese(s) do estudo?
16. 0(s) instrumento(s) utilizados para a coleta de dados so apropriados aos objetivos e/ou
questes?
178 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
17 Caso o pesquisador tenha utilizado instrumentos especialmente construdos para o estudo
(entrevistas semi-estruturadas, roteiros ou escalas de observao, questionrios, etc), o processo
de elaborao desses instrumentos descrito (de onde se originaram os itens, como foi validado
etc.)?
18. A unidade de anlise explicitada?
19. A anlise e a coleta dos dados foram sendo feitas simultnea e interativamente, uma
realimentando a outra?
20. Os resultados respondem s questes propostas? No caso de serem usadas hipteses, as
evidncias apresentadas para confirm-la ou refut-la so suficientes?
21. As interpretaes e concluses se apoiam nos dados apresentados (falas, documentos,
dados de observao e outros que tenham sido utilizados)?
22. As interpretaes e concluses utilizam o quadro terico adotado? So comparadas a
outras pesquisas sobre o mesmo tema?
23. Caso o pesquisador tenha optado por construir uma "teoria fundamentada" com base nos
dados obtidos, esta apresenta profundidade interpretativa?
24. So feitas recomendaes pertinentes, baseadas nos resultados e concluses da pesquisa,
relativas a estudos complementares e/ou a mudanas em prticas correntes?
25. Considerando o relatrio como um todo, as idias so apresentadas com clareza e
organizao?
CAPTULO 8
Reviso da Bibliografia
Dois aspectos so tradicionalmente associados reviso da bibliografia pertinente a um
problema de pesquisa: (a) a anlise de pesquisas anteriores sobre o mesmo tema e/ou
sobre temas correlatos e (b) a discusso do referencial terico. Quando se trata de
pesquisas qualitativas, porm, o uso, tanto da literatura terica, quanto da referente a
pesquisas, varia bastante dependendo do paradigma que orienta o pesquisador. Como
vimos no Captulo 7, os pesquisadores terico-crticos e os ps-positivistas, que so
teoricamente orientados, usam a literatura para discutir conceitos e justificar categorias
de anlise, enquanto os construtivistas sociais, que trabalham no "contexto da
descoberta", buscam formular indutivamente suas teorias com base na anlise dos
dados. Variaes semelhantes podem ser observadas no uso da literatura de pesquisas.
Enquanto terico-crticos e ps-positivistas recorrem mais a essa literatura para
focalizar e contextualizar o problema, discutindo-a na Introduo, os construtivistas em
geral s a utilizam em estgios posteriores para comparao com os resultados obtidos
na anlise de seus prprios dados. Assim, alguns dos comentrios e sugestes
apresentados neste captulo dificilmente sero aceitos pelos construtivistas mais
radicais.
importante esclarecer tambm que toda pesquisa supe dois tipos de reviso de
literatura: (a) aquela que o pesquisador necessita para seu prprio consumo, isto , para
ter clareza sobre as principais questes terico-metodol-gicas pertinentes ao tema
escolhido, e (b) aquela que vai, efetivamente, integrar o relatrio do estudo.
Considerando as dificuldades enfrentadas por pesquisadores iniciantes, tanto para
"armar" o seu problema como para selecionar e discutir o referencial terico,
procuramos sugerir procedimentos que possam contribuir para superar essas
dificuldades. Dado o fato de que a reviso da bibliografia deve estar a
180 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
servio do problema de pesquisa, impossvel, alm de indesejvel, oferecer modelos a
serem serem seguidos. Por essa razo, procuramos oferecer apenas orientaes gerais.
Mas, se no se pode especificar como deve ser uma reviso da literatura, possvel
mostrar o que deve ser evitado. o que procuramos fazer ao apresentar, ao final deste
trabalho os tipos de equvocos mais freqentes no que se refere a revises da
bibliografia. Esses tipos so apresentados usando o recurso da caricatura, para tornar
mais visveis certos traos e amenizar a aridez do tema.
1. Contextualizao do problema
A produo do conhecimento no um empreendimento isolado. uma construo
coletiva da comunidade cientfica, um processo continuado de busca, no qual cada nova
investigao se insere, complementando ou contestando contribuies anteriormente
dadas ao estudo do tema. A formulao de um problema de pesquisa relevante exige,
portanto, que o pesquisador se situe nesse processo, analisando criticamente o estado
atual do conhecimento em sua rea de interesse, comparando e contrastando abordagens
terico-metodolgi-cas utilizadas e avaliando o peso e a confiabilidade de resultados de
pesquisa, de modo a identificar pontos de consenso, bem como controvrsias, regies de
sombra e lacunas que merecem ser esclarecidas.
Essa anlise ajuda o pesquisador a definir melhor seu objeto de estudo e a selecionar
teorias, procedimentos e instrumentos ou, ao contrrio, a evit-los, quando estes tenham
se mostrado pouco eficientes na busca do conhecimento pretendido. Alm disso, a
familiarizao com a literatura j produzida evita o dissabor de descobrir mais tarde (s
vezes, tarde demais) que a roda j tinha sido inventada. Por essas razes, uma primeira
reviso da literatura, extensiva, ainda que sem o aprofundamento que se far necessrio
ao longo da pesquisa, deve anteceder a elaborao do projeto. Durante essa fase, o
pesquisador, auxiliado por suas leituras, vai progressivamente conseguindo definir de
modo mais preciso o objetivo de seu estudo, o que, por sua vez, vai lhe permitindo
selecionar melhor a literatura realmente relevante para o encaminhamento da questo,
em um processo gradual e recproco de focalizao.
Esse trabalho inicial facilitado quando existem publicaes com revises atualizadas
sobre o tema de interesse do pesquisador. Embora a elaborao peridica dos chamados
"estados da arte" seja uma prtica comum nos pases desenvolvidos, estes raramente so
traduzidos para o portugus e, mais dificilmente ainda, so encontradas revises de
estudos feitos no Brasil. De qualquer forma, sempre que houver revises recentes
conveniente comear por elas e, a partir destas, identificar estudos que, por seu impacto
na rea, e/ou maior proximidade com o problema a ser estudado, devam ser objeto de
anlise mais aprofundada. Caso no haja revises disponveis sobre o tema,
recomendvel
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 181
comear pelos artigos mais recentes e, a partir destes, ir identificando outros citados nas
respectivas bibliografias.
A leitura dessas revises, entretanto, no suficiente. Ela precisa ser complementada,
buscando-se outros estudos que, por terem sido publicados posteriormente, ou por no
atenderem aos critrios adotados nas revises, nelas no tenham sido includos. Nesse
processo de "garimpagem", obras de referncia (como os Abstracts e os catlogos de
teses), bibliografias selecionadas, so de extrema utilidade na identificao e seleo de
estudos para reviso. Atualmente, um grande nmero de redes de informao, bases de
dados, bibliotecas de universidades e de centros pesquisa do mundo inteiro podem ser
acessados por computador, atravs da Internet.
O exame dos "estados da arte" serve fundamentalmente para situar o pesquisador,
dando-lhe um panorama geral da rea e lhe permitindo identificar aquelas pesquisas que
parecem mais relevantes para a questo de seu interesse. Mas, uma vez identificadas
estas pesquisas, ele deve, sempre que possvel, examinar os prprios artigos, isto , deve
se basear em fontes primrias e no em comentrios ou citaes de terceiros.
No caso das cincias sociais, a comparao entre resultados de pesquisas dificultada
pelo carter fragmentrio dessa produo e pela grande variedade de abordagens
tericas e metodolgicas adotadas. Muitas vezes, resultados conflitantes entre pesquisas
que focalizam um mesmo tpico so devidos a utilizao de diferentes procedimentos,
unidades de anlise ou populaes. Sempre que for este o caso, as diferenas devem ser
avaliadas em termos de adequao do instrumental terico e metodolgico utilizado em
cada estudo. Tal procedimento freqentemente permite relativizar, ou at mesmo anular,
a significncia de certas incongruncias entre resultados de pesquisa.
Mas, se uma certa quantidade de leitura necessria ao investigador para a abordagem
de um tema, isto no quer dizer que o leitor da pesquisa tenha que acompanh-lo nesta
longa e penosa caminhada. A viso abrangente da rea por parte do pesquisador deve
servir justamente para capacit-lo a identificar as questes relevantes e a selecionar os
estudos mais significativos para a construo do problema a ser investigado. A
identificao das questes relevantes d organicidade reviso, evitando a descrio
montona de estudo por estudo. Em torno de cada questo so apontadas reas de
consenso, indicando autores que defendem a referida posio ou estudos que fornecem
evidncias da proposio apresentada. O mesmo deve ser feito para reas de
controvrsia. Em outras palavras, no tem sentido apresentar vrios autores ou
pesquisas, individualmente, para sustentar um mesmo ponto. Anlises de trabalhos
individuais se justificam apenas quando a pesquisa ou reflexo, por seu papel seminal
na construo do conhecimento sobre o tema, ou por sua contribuio original a esse
processo, merecem destaque.
182 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Em resumo, a familiaridade com o estado do conhecimento na rea que torna o
pesquisador capaz de problematizar o tema e de indicar a contribuio que seu estudo
pretende trazer a expanso do conhecimento. Mas apenas os aspectos bsicos para a
compreenso da "lgica adotada para a construo do objeto" (Warde, 1990, p.74)
devem aparecer, de forma clara e sistematizada, na Introduo do relatrio, como vimos
no Captulo 7. tambm a familiaridade com a literatura produzida na rea que
permitir ao pesquisador selecionar adequadamente os estudos a serem utilizados, para
efeito de comparao, na discusso dos resultados por ele obtidos.
2. Anlise do referencial terico
A exigncia de um referencial terico nos trabalhos de pesquisa, freqentemente um
fator de ansiedade para os alunos de mestrado e doutorado, merece algumas
consideraes iniciais. A primeira diz respeito ausncia de consenso quanto
abrangncia do prprio conceito de teoria. As definies de teoria encontradas na
literatura variam desde aquelas que, adotando o modelo das cincias naturais, implicam
um grau de formalizao at hoje inexistente no campo das cincias sociais, at as que
incluem os nveis mais rudimentares de organizao dos dados. Procurando dar conta
dessa diversidade, Snow (1973) aponta diferentes nveis de teorizao que, partindo do
nvel mais rigoroso (que ele chama de "teoria axiomtica"), inclui nveis de elaborao
bem mais modestos, como constructos, hipteses, taxonomias, ou at mesmo metforas.
Nesse sentido, podem ser admitidos como pertencendo ao campo terico diversos tipos
de esforos para ir alm da pura descrio, atribuindo significado aos dados observados.
O nvel de teorizao possvel em um dado estudo vai depender do conhecimento
acumulado sobre o problema focalizado, da capacidade do pesquisador para avaliar a
adequao das teorizaes disponveis aos fenmenos por ele observados ou, no caso de
este ter optado por uma "teoria fundamentada", de sua capacidade de construo terica.
Esse esforo de elaborao terica essencial, pois o quadro referencial clarifica a
lgica de construo do objeto da pesquisa, orienta a definio de categorias e
constructos relevantes e d suporte s relaes antecipadas nas hipteses, alm de
constituir o principal instrumento para a interpretao dos resultados da pesquisa. A
pobreza interpretativa de muitos estudos, vrias vezes apontada em avaliaes da
produo cientfica na rea das cincias sociais e da educao (Gatti, 1987; Warde,
1990, Ziman, 1994, por exemplo), deve-se essencialmente ausncia de um quadro
terico criteriosamente selecionado ou elaborado.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
183
No que se refere especificamente educao, a elaborao terica enfrenta uma
dificuldade adicional. Vrios autores (Goergen, 1986; Tedesco, 1984, entre outros)
assinalam que a ausncia de um corpo terico prprio e consistente est diretamente
vinculada s dificuldades de definio da natureza e especificidade da prpria educao.
Sem um campo claramente definido e teorias prprias, a pesquisa educacional levada
a recorrer a conhecimentos gerados em outras reas - como a Psicologia, a Sociologia, a
Filosofia, a Histria e, mais recentemente, a Antropologia. Isto no constitui
necessariamente um problema: essa "traduo" de teorias para o campo da educao
pode resultar em abordagens originais e de grande potencial heurstico, desde que no se
assuma uma posio reducionista (psicologizante, socializante, ou outra), perdendo de
vista a natureza mais ampla do fenmeno educacional; por outro lado, quando se recorre
a no apenas uma dessas cincias, mas a vrias, em uma abordagem inter ou
transdisciplinar, o resultado tende a ser altamente enriquecedor. A utilizao de
conceitos ou constructos pertencentes a teorias diversas, porm, requer cautela. Ao se
valer de mais de uma vertente terica para interpretar seus resultados, necessrio que o
pesquisador esteja seguro de que as teorias utilizadas (das quais muitas vezes tomou
apenas parte), no apresentam, entre si, contradies no que se refere a pressupostos e
relaes esperadas.
Alm disso, a situao de dependncia cultural dos pases da Amrica Latina faz com
que muitos pesquisadores adotem, de modo acrtico, modelos tericos gerados nos
pases desenvolvidos, principalmente nos Estados Unidos e na Frana (Tedesco, 1984).
Tais teorias, por terem sido elaboradas em resposta a situaes encontradas em outros
pases, nem sempre so adequadas compreenso dos problemas latino-americanos.
No se trata aqui de defender uma posio xenfoba, de rejeio a priori de toda e
qualquer teoria que tenha sido construda alm das nossas fronteiras, at porque
sabemos que o avano do conhecimento se d pelo debate em nvel internacional, e que
a atitude segrega-cionista leva estagnao ou ao retrocesso. Defendemos, sim, uma
posio "antropofgica" - que implica um conhecimento profundo do contexto
focalizado, para que se possa avaliar se uma dada teoria ou no adequada - o que no
exclui um esforo maior no sentido de procurarmos gerar nossas prprias teorias.
importante lembrar, ainda, que, autores ligados ao construtivismo social questionam a
adeso de qualquer esquema terico a priori, defendendo a idia proposta por Glaser e
Strauss (1967) de que este dever emergir da anlise dos dados. Esses autores
argumentam, como foi mencionado anteriormente, que a escolha de um quadro terico a
priori focaliza prematuramente a viso do pesquisador, levando-o a enfatizar
determinados aspectos e a desconsiderar outros, muitas vezes igualmente relevantes no
contexto estudado, mas que no se encaixam na teoria adotada. Para eles, dada a
natureza idiogrfica dos fenmenos sociais, nenhuma teoria selecionada a priori capaz
de dar conta das
184 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
especificidades de um dado contexto (Guba & Lincoln, 1989). Com relao a esta
posio, cabe esclarecer que a construo terica no tarefa simples, exigindo
profundo conhecimento do campo conceituai pertinente, alm de grande capacidade de
raciocnio formal. De qualquer modo, quer o pesquisador se valha de teorias elaboradas
por outros autores, quer construa sua prpria com base nas observaes feitas,
utilizando-se ou no de teorias preexistentes, a teorizao deve estar sempre presente no
relatrio final.
Finalmente, quanto forma de apresentao do quadro terico na tese ou dissertao,
no h consenso: alguns pesquisadores (sobretudo os ligados ao ps-positivismo)
preferem uma apresentao sistematizada em um captulo parte, enquanto outros
consideram isto desnecessrio, inserindo a discusso terica ao longo da anlise dos
dados (posio adotada pelos construtivistas sociais). Esta ltima alternativa, embora
exija maior competncia, tende a tornar o relatrio mais elegante. Em qualquer
circunstncia, porm, a literatura revista deve formar com os dados um todo integrado:
o referencial terico servindo interpretao e as pesquisas anteriores orientando a
construo do objeto e fornecendo parmetros para comparao com os resultados e
concluses do estudo em questo.
A seguir, sero brevemente descritos alguns tipos de reviso de literatura
freqentemente encontrados em relatrios acadmicos. A caricatura, como foi
mencionado, utilizada como recurso didtico, no apenas para facilitar o
reconhecimento dos tipos focalizados, como para induzir a rejeio a esses modelos. Os
tipos descritos no pretendem ser exaustivos nem tampouco so mutuamente
exclusivos. Muitos outros poderiam ser acrescentados, e inmeras combinaes entre
eles podem ser encontradas.
3. Tipos de reviso a serem evitados
Summa
Pesquisadores inexperientes freqentemente sucumbem ao fascnio representado pela
idia (ilusria) de "esgotar o assunto". De origem medieval, a summa aquele tipo de
reviso em que o autor considera necessrio apresentar um resumo de toda a produo
cientfica da cultura ocidental (em anos recentes passando a incluir tambm
contribuies de culturas orientais) sobre o tema, e suas ramificaes e relaes com
campos limtrofes. Por essa razo, poderia ser tambm chamado "Do universo e outros
assuntos".
Arqueolgico
Imbudo da mesma preocupao exaustiva que caracteriza o tipo anterior, distingue-se
deste pela nfase na viso diacrnica. Assim, por exemplo, em estudos sobre educao
no Brasil, a reviso comea invariavelmente pelos jesutas, mesmo que o problema diga
respeito informtica educativa; se o
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
185
estudo versar sobre educao fsica, considera-se imperioso recuar Grcia clssica, e
assim por diante.1
Patchivork
Este tipo de reviso se caracteriza por apresentar uma colagem de conceitos, pesquisas e
afirmaes de diversos autores, sem um fio condutor capaz de guiar a caminhada do
leitor atravs daquele labirinto. (A denominao "Saudades de Ariadne" talvez fosse
mais apropriada.) Nesses trabalhos, no se consegue vislumbrar um mnimo de
planejamento ou sistematizao do material revisto: os estudos e pesquisas so
meramente arrolados sem qualquer elaborao comparativa ou crtica, o que
freqentemente indica que o prprio autor se encontra to perdido quanto seu leitor.
Suspense
No tipo suspense, ao contrrio do que ocorre no tipo anterior, pode-se notar a existncia
de um roteiro. Entretanto, como nos clssicos do gnero, alguns pontos da trama
permanecem obscuros at o final. A dificuldade a saber aonde o autor quer chegar,
qual a ligao dos fatos expostos com o tema do estudo. Em alguns casos, para alvio do
leitor, o mistrio se esclarece nas pginas finais. Em outros, porm, como nos maus
romances policiais, o autor no consegue convencer. E em outros, ainda, numa variante
que poderamos chamar de "cortina de fumaa", tudo leva a crer que o estudo se
encaminha numa direo e, de repente, se descobre que o foco outro.
Rococ
Segundo o "Aurlio" (Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, l.a edio), o termo
rococ designa o "estilo ornamental surgido na Frana durante o reinado de Lus XV
(1710-1774), e caracterizado pelo excesso de curvas caprichosas e pela profuso de
elementos decorativos (...) que buscavam uma elegncia requintada, uma graa no raro
superficial" (p. 1253). Impossvel no identificar a definio do mestre Aurlio com
certos trabalhos acadmicos nos quais conceituaes tericas rebuscadas (ou
tratamentos metodolgicos sofisticados) constituem os "elementos decorativos" que
tentam atribuir alguma elegncia a dados irrelevantes.2
1. certo que, muitas vezes, torna-se necessrio um breve histrico da evoluo do conhecimento sobre
um tema para apontar tendncias e/ou distores, marcos tericos e estudos seminais. Estes casos, porm,
no se incluem no tipo arqueolgico.
2. Isto no quer dizer que se deva passar por cima de complexidades tericas e sim que teorizaes
complexas no conferem consistncia a dados superficiais e/ou inadequados ao estudo do objeto. Alm
disso, cabe lembrar que o rigor terico metodolgico inclui a obedincia ao principio da parcimnia.
186 ALDA JUD1TH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
Caderno B
Texto leve que procura tratar, mesmo os assuntos mais complexos, de modo ligeiro, sem
aprofundamentos cansativos. A predileo por fontes secundrias, de preferncia
handbooks, onde o material j se encontra mais digerido, uma constante, e a Coleo
Primeiros Passos, um auxiliar precioso.
Coquetel terico
Diz-se daquele estudo que, para dar conta da indisciplina dos dados, apela para todos os
autores disponveis. Nestes casos, Durkheim,Weber, Freud, Marx, Bachelard, Althusser,
Gramsci, Heidegger, Habermas, e muitos outros, podem unir foras na tentativa de
explicar pontos obscuros.
*
Apndice intil
Este o tipo em que o pesquisador, aps apresentar sua reviso de literatura, organizada
em um ou mais captulos parte, aparentemente exaurido pelo esforo, recusa-se a
voltar ao assunto. Nenhuma das pesquisas, conceituaes ou relaes tericas analisadas
utilizada na interpretao dos dados ou em qualquer outra parte do estudo. O
fenmeno pode ocorrer com a reviso como um todo ou se restringir a apenas um de
seus captulos. Neste ltimo caso, o mais freqentemente acometido desse mal o que
se refere ao "Contexto Histrico".
Monstico
Aqui parte-se do princpio de que o estilo dos trabalhos acadmicos deve ser
necessariamente pobre, mortificante, conduzindo assim o leitor ao cultivo das virtudes
da disciplina e da tolerncia. Os estudos desse tipo nunca tm menos de 300 pginas.
Cronista social
Trata-se daquela reviso em que o autor d sempre um "jeitinho" de citar quem est na
moda, aqui ou no exterior. Esse tipo de reviso de literatura o principal responsvel
pelo surgimento dos "autores curinga", que se tornam referncia obrigatria, seja qual
for o tema estudado.
Colonizado X xenfobo
Optamos aqui por apresentar esses dois tipos em conjunto, pois um exatamente o
reverso do outro, ambos igualmente inadequados. O colonizado aquele que se baseia
exclusivamente em autores estrangeiros, ignorando a produo cientfica nacional sobre
o tema. O xenfobo, ao contrrio, no admite citar literatura estrangeira, mesmo quando
a produo nacional sobre o tema insuficiente. Para no fugir aos seus princpios, o
xenfobo prefere citar autores nacionais que repetem o que foi dito anteriormente por
algum aliengena.
Offthe records
^ve^tmoAomado do vocabulrio jornalstico, refere-se queles casos em que o autor
garante o anonimato s suas fontes. Nas revises de literatura isto
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
187
geralmente feito atravs da utilizao de expresses como "sabe-se", "tem sido
observado", "muitos autores", "vrios estudos" e outras similares, o que impede o leitor
de avaliar a consistncia das afirmaes apresentadas. H casos, ainda, em que trechos
inteiros de outros autores so copiados, sem estes sejam mencionados no texto, negando
o crdito a quem o merece.
Ventrloquo
o tipo de reviso na qual o autor s fala pela boca dos outros, quer citando-os
literalmente, quer parafraseando suas idias. Em ambos os casos, a reviso torna-se uma
sucesso montona de afirmaes sem comparaes entre elas, sem anlises crticas,
tomadas de posio ou resumos conclusivos. O estilo facilmente reconhecvel: os
pargrafos se sucedem alternando expresses como "Para Fulano", "Segundo Beltrano",
com "Fulano afirma", "Beltrano observa", "Sicrano pontua", at esgotar o estoque de
verbos.3
4. Consideraes finais
A importncia atribuda reviso crtica de teorias e pesquisas no processo de produo
de novos conhecimentos no apenas mais uma exigncia forma-lista e burocrtica da
academia. um aspecto essencial construo do objeto de pesquisa e como tal deve
ser tratado, se quisermos produzir conhecimentos capazes de contribuir para o
desenvolvimento terico-metodolgico na rea e para a mudana de prticas que j se
evidenciaram inadequadas ao trato dos problemas sociais.
Acreditamos, entretanto, que o que aqui foi dito com referncia reviso da bibliografia
pode ter parecido a alguns, excessivo, ou mesmo fruto de uma mente obsessiva.
Esclareamos: supe-se que uma pessoa, ao se propor a pes-
3. Citaes literais devem ser usadas com cautela uma vez que, por serem extradas de outro contexto
conceituai, raramente se adequam perfeitamente ao fluxo da exposio, alm de, atravs dessa extrao,
correr-se o risco de desvirtuar o pensamento do autor. imperioso respeitar a "ecologia conceituai",
indicando a que tipo de situao, preocupaes e condies a afirmao se refere. Consideramos que
citaes literais se justificam em trs situaes bsicas: (a) quando o autor citado foi to feliz e acurado
em sua formulao da questo que qualquer tentativa de parafrase-la seria empobrecedora; (b) quando
sua posio em relao ao tema , alm de relevante, to idiossincrtica, to original, que o pesquisador
julga conveniente express-la nas palavras do prprio autor, para afastar a dvida de que a parfrase
pudesse ter trado o pensamento do autor; e (c) quando, no que se refere a autores cujas idias tiveram
considervel impacto em uma dada rea, se quer demonstrar que a ambigidade de suas formulaes, ou a
inconsistncia entre definies dos mesmos conceitos, quando se considera a totalidade de sua obra,
foram responsveis pela diversidade de interpretaes dadas a essas afirmaes (o conceito de narcisismo
em Freud e o conceito de paradigma em Kuhn so exemplos desse tipo de ambigidade).
188 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
quisar um tema, no seja leiga no assunto. Conseqentemente, o que se exige apenas
um esforo de atualizao e integrao desses conhecimentos. Alm disso, no que se
refere a alunos de graduao e ps-graduao, necessrio assinalar que o papel do
orientador fundamental. Ele deve ser um especialista na rea e, como tal, capaz de pr-
selecionar as leituras necessrias questo de interesse, evitando que o aluno parta para
um "vo cego".
Finalmente, muito se tem lamentado que o destino de grande maioria das teses e
dissertaes mofar nas prateleiras das bibliotecas universitrias. Uma das causas desse
fato , sem dvida, a qualidade dos relatrios apresentados, particularmente no que se
refere s revises da bibliografia: textos repetitivos, rebuscados, desnecessariamente
longos ou vazios afastam rapidamente o leitor no cativo, por mais que o assunto lhe
interesse.
Referncias Bibliogrficas da Parte I
AASENG, N. Science versus pseudoscience. Nova York: Franklin Watts, 1994.
ABRANTES, Paulo. (org.). Epistemologia e cognio. Braslia: Editora Universidade
de Braslia, 1993. ACHINSTEIN, Peter. The nature of explanation. Oxford: Oxford
University
Press, 1983. ANDERSSON, Gunnar. Criticism and the history ofscience: Kuhrs,
Lakatos' and
Feyerabend's criticism of criticai rationalism. Leiden: E.J. Brill, 1994. ARMSTRONG,
D. M. What is a laxv of nature? Cambridge: Cambridge University Press, 1983.
AULAS, J.J. et alii. Uhomeopathie. Paris: Ed. Medicales Roland Bettex, 1985. AVENI,
Anthony. Conversando com os planetas: como a cincia e o mito inventaram
o cosmo. Traduo de Ceclia Camargo Bartalotti. So Paulo, Mercuryo,
1993. AYER, A. J. Logical positivism. Nova York: The Free Press, 1959. AYER, A. J.
Philosophy in the twentieth century. Londres: Unwin Paperbacks,
1982. BAIRD, D. C. Experimentation: An introduction to measurement theory and
experiment design. Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1962. BARNES, B. Scientific
knowledge and sociological theory. Londres: Routledge &
Kegan Paul, 1974. BARTLEY, W. W., III. The retreat to commitment. 2. ed. La Salle:
Open Court,
1984. BENSKI, C. et alii. The "Mars effect". Amherst: Prometheus Books, 1996.
BEVERIDGE, W. I. B. Sementes da descoberta cientfica. So Paulo: T.A. Queiroz
Ed. da Universidade de So Paulo, 1981. BEVERIDGE, W. I. B. The art of scientific
investigation. 3. ed. Londres: Heine-
mann; Nova York: Norton, 1957 BLOOR, David. Knowledge and social imagery.
London: Routledge & Kegan
Paul, 1976. BRAITHWHAITE, R. B. Scientific explanations. Nova York: Harper, 1960.
190 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOm & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
BRINK, Chris & HEIDEMA, Johannes. A verisimilar ordering of theories
phrased in a propositional language, British Journal for the Philosophy of
Science, Oxford, v. 38, n. 4, p. 533-549, dec. 1987. BROWN, James R. The rational
and social. Londres: Routledge, 1989. BROWN, James R. Smoke and mirrors: how
science reflects reality. Londres:
Routledge, 1994. BROWN, James R. (ed.). Scientific rationality: the sociological turn.
Dordrecht:
Reidel, 1985. BUNGE, Mario. Teoria e realidade. So Paulo: Perspectiva, 1974.
BUNGE, Mario. Causality and modem science. 3. ed. Nova York: Dover, 1979.
BUNGE, Mario. La investigacin cientfica: su estratgia y su filosofia. Barcelona:
Ariel, 1981. BUNGE, Mario. Racionalidad y realismo. Madri: Alianza, 1985a.
BUNGE, Mario. Seudociencia e ideologia. Madri: Alianza, 1985b. BURGER, Isabella
C. & HEIDEMA, Johannes. Comparing theories by their
positive and nega tive contents. British Journal for the Philosophy of Science,
Oxford, v. 45, n. 2, p. 605-630, jun. 1994. CALLEBAUT, Werner. Taking the
naturalistic turn. Chicago: University of
Chicago, 1994. CARLSON, Shawn. A double-blind test of astrology. Nature, Londres,
v. 318,
n. 6045, p. 419-425, 5 dec. 1985. CARNAP, Rudolf. Inductive logic and science.
Proceedings of the American
Academy ofArts and Science, v. 80, n. 3, 1953. CHALMERS, Alan F. What is this thing
called science? 2. ed. Milton Keynes:
Open University, 1982. CHURCHLAND, Paul M. A neurocomputational perspective:
the nature of mind
and the structure of science. Cambridge: MIT Press, 1989. CHURCHLAND, Paul M. &
HOOKER, Clifford A. Images of science. Chicago:
University of Chicago, 1985. COHEN, R.S., Feyerabend, P.K. & WARTOFSKY, M.W.
(eds.). Essays in memory
oflmre Lakatos. Dordrecht: Reidel, 1976. COLLINS, H. M. Stages in the empirical
programmes of relativism. Social
studies of science, n. 11, p. 3-10,1981. COLLINS, H. M. (ed.). Sociology of scientific
knowledge - a source book. Bath:
Bath University Press, 1982. DAVENAS, E. et alii. Human basophil degranulation
triggered by very dilute
antiserum against IgE. Nature, Londres, v. 333, n. 6176, p. 816-818, 30 jun.
1988. DAVID-HILLEL, R. Explaining explanation. Londres: Routledge, 1990.
DAVIES, J. T. The scientific approach. Londres: Academic Press, 1965. DRUCKMAN,
D. et alii. (eds.). Enhancing human performance: issues, theories
and techniques. Washington: National Academy Press, 1987.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
191
DUHEM, Pierre. The aim and structure ofphysical theory. Princenton: University
Press, 1954. EARMAN, John. Bayes or bust? A criticai examination ofbayesian confirmation
theory, Cambridge: MIT Press, 1992. EARMAN, John (ed.). Testing scientific theories.
Minnesota Studies in the
Philosophy of Science, vol. 10. Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1983. FEYERABEND, Paul. Consolations for the specialist. In: Lakatos, Imre & Mus-
grave, Alan (eds.). Criticism and the growth of knowledge. Londres:
Cambridge University Press, 1970, p. 97-230. FEYERABEND, Paul. Science in afree society.
Londres: New Left, 1978. FEYERABEND, Paul. Against method. Londres: Verso, 1988.
FORER, B. R. "The fallacy of personal validation: a classroom demonstration
of gullibility". Journal of Abnormal and Social Psychology, v. 44, p. 118-123,
1949. FRANKLIN, Allan. The neglect of experiment. Cambridge: Cambridge University Press,
1986. FRANKLIN, Allan et ai. Can a theory-laden observation test the theory? British
Journal for the Philosophy of Science, Oxford, v. 40, n. 2, p. 229-231, jun. 1989. FRANKLIN,
Allan. Experiment: right or wrong. Cambridge: Cambridge University Press, 1990. FRAZIER,
Kendrick (ed.). Science confronts the paranormal. Amherst: Promet-
heus Books, 1986. GALISON, Peter. How experiment end. Chicago: The University of Chicago,
1987. GARDNER, Martin. Science: good, bad and bogus. Oxford: Oxford Urversity
Press, 1985. GAUQUELIN, Michel. La vrite sur Vastrologie. Paris: Ed. du Rocher, 1985.
GAVROGLU, Kostas; GOUDAROULIS, Yorgos; NICOLACOPOULOS, Pan-
telis (eds.). Imre Lakatos and theories of scientific change. Dordrecht: Kluwer,
1989. GELLNER, Ernest. Alm da verdade e da falsidade. Cadernos de histria e
filosofia da cincia da Unicamp. v. 7, p. 62-76, 1980. GEWANDSZNAJDER, Fernando. O que
o mtodo cientfico. So Paulo:
Pioneira, 1989. GEWANDSZNAJDER, Fernando. A aprendizagem por mudana conceituai:
uma
crtica ao modelo PSHG. Doutoramento em Educao. Faculdade de Educao da UFRJ, 1995.
GIERE, Ronald. Popper and the non-bayesian tradition: comments on Richard
Jeffrey. Synthese. v. 30, p. 119-132,1975. GIERE, Ronald. Understanding scientific reasoning.
Nova York: Holt, Rinehart
and Winston, 1979.
192 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTO & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
GIERE, Ronald. Explaining science: a cognitive approach. Chicago: The Univer-
sity of Chicago, 1988. GILLIES, Donald. Philosophy of science in tine twentieth
century: four central
themes. Oxford: Blackwell. 1993. GILOVICH, T. & SAVITSKY, K. Like goes with
like: the role of repre-
sentativeness in erroneous and pseudoscientific biliefs. Skeptical Inquirer,
Amherst, v. 20, n. 2, p. 34-40, mar./apr. 1996. GREGORY, R. K. Eye and brain: the
psychology of seeing. 2. ed. Londres:
Weidenfeld and Nicholson, 1972. GUTTING, Gary (ed.). Paradigms and revolutions:
applications and appraisals of
Thomas Kuhn's philosophy of science. Notre Dame: University of Notre Dame
Press, 1980. HACKING, Ian. Representing and intervening; introductory topics in the
philosophy of natural science. Cambridge: Cambridge University, 1983. HANFLING,
O. Logical positivism. Oxford: Blackwell, 1981. HANSON, N. R. Patterns of discovery;
an inquiry into the conceptual foundation
of science. Cambridge: Cambridge University Press, 1958. HERSCHEL, John F. W. A
preliminary iscourse on the study of natural philosophy.
Londres: Longman, 1830. HESSE, Mary. Models and analogies in science. Londres:
Sheed & Ward, 1963. HIRST, S. J. et alii. Human basophil degranulation is not
triggered by very
dilute antiserum against human IgE. Nature, Londres, v. 366, n. 6455,
p. 525, 9 dec. 1993. HOFFMANN, Lineu. Astrologia: anlise de um mito. Rio de
Janeiro: Achiam,
1981. HOLLAND, J. et alii. Induction: process of inference, learning, and discovery.
Cambridge: MIT Press, 1986. HOLLIS, M. & LUKES, S. Rationality and relativism.
Cambridge: MIT Press,
1982. HONORTON, C. Meta-analysis of psi ganzfeld research: a response to Hyman.
Journal of Parapsychology, v. 49, p. 51-91, 1985. HORWICH, Paul. Probability and
evidence. Nova York: Cambridge University
Press, 1982. HOWSON, Colin (ed.). Method and appraisal in physical sciences.
Cambridge:
Cambridge University, 1976. HOWSON, Colin & URBACH, Peter. Scientific
reasoning: the bayesian approach.
La Salle: Open Court, 1989. HOYNINGEN-HUENE, P. Reconstructing scientific
revolutions: Thomas Khun's
philosophy of science. Chicago: The University of Chicago Press, 1993. HUME, David.
Investigao acerca do entendimento humano. Traduo de Anoar
Aiex. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1972. HYMAN, Ray. The elusive
quarry: a scientific appraisal of psychical research.
Amherst: Prometheus Books, 1989.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
193
JACOBS, J. et lii. Treatment of acute childhood diarrhea with Homeopathy.
Pediatrics. v. 93, p. 719-723, 1994. JEFFREY, Richard. The logic ofdecision. 2nd ed.
Chicago: University of Chicago
Press, 1983. KITCHER, Philip. The advancement ofscience: science without legend,
objectivity
without illusions. Nova York: Oxford University, 1993. KITCHER, Philip. &
SALMON, Wesley. Scientific explanation. Minneapolis:
University of Minnessota, 1989. KNORR-CETINA, Karin D. The manufacture of
knowledge. Oxford: Pergamon
Press, 1981. KUHN, Thomas S. The copernican revolution: planetary astronomy in the
deve-
lopment ofwestern thought. Cambridge: Harvard University Press, 1957. KUHN,
Thomas S. Reflections on my critics. In LAKATOS, Imre & MUSGRAVE,
Alan (eds.). Criticism and the growth of knowledge. Cambridge University
Press, 1970a, p. 231-278. KUHN, Thomas S. The structure of scientific revolutions. 2.
ed. Chicago:
University of Chicago Press, 1970b. KUHN, Thomas S. Notes on Lakatos. In BUCK, R.
C. & COHEN, R. S. (eds.).
PSA1970. In memory ofRudolph Carnap. Dordrecht: Reidel, 1971, p. 137-146. KUHN,
Thomas S. The essential tension. Chicago: University of Chicago Press,
1977. KUHN, Thomas S. A funo do dogma na investigao cientfica. In Deus, J. O.
de (org.). A crtica da cincia. Rio de Janeiro: Zahar, 1979, p. 53-80. KUHN, Thomas S.
Commensurability, comporability, communicability. In AS-
QUITH, P. D. & NICKLES, T. (eds.). PSA 1982: Proceedings of the 1982
Biennial Meeting of the Phosophy of Science Association. East Lansing:
Philosophy of Science Association, 1983, p. 669-688. KUHN, Thomas S. What are
scientific revolutions? In KRGER, L. DASTON,
L. J. & HEIDELBERGER, M. The probabilistic revolution, v. 1. Cambridge:
MIT Press, 1987, p. 7-22. KUHN, Thomas S. Dubbing and redubbing: the vulnerability
ofrigid designation.
In Savage, C. W. (ed.). Scientific theories. Minneapolis: University of
Minnesota Press, 1990, p. 298-318. KUIPERS, T. A. F. (ed.). What is closer-to-the-
truth? Amsterdam: Rodopi, 1987. KUKLA, A. Scientific realism, scientific practice,
and the natural ontological
attitude. British Journal for the Philosophy of Science, Oxford, v. 45, n. 4,
p. 955-975, dec. 1994. LAKATOS, Imre. (ed.). The problems of inductive logic.
Amsterdam: North
Holland, 1968. LAKATOS, Imre. Falsification and the methodology of scientific
research
programmes. In LAKATOS, Imre & MUSGRAVE, Alan (eds.). Criticism and
the growth of knowledge. Cambridge: Cambridge University Press, 1970, p.
91-196.
194 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
LAKATOS, Imre. Proofs and refutations: the logic ofmathematical discovery. Nova
York: Cambridge University Press, 1976. LAKATOS, Imre. The methodology of
scientific research programmes. Cambridge:
Cambridge University Press, 1978. LAKATOS, Imre. & MUSGRAVE, A. (eds.).
Criticism and the growth ofknow-
ledge. Cambridge: Cambridge University Press, 1970. LATOUR, Bruno. Science in
action: how tofollow scientist and engineers through
society. Cambridge: Harvard University Press, 1987. LATOUR, Bruno. & WOOLGAR,
Steve. Laboratory life: the social construction
of scientific facts. Londres: Sage Publications, 1986. LAUDAN, Larry. Prgress and its
problems: towards a theory of scientific growth.
Berkeley: University of Califrnia, 1977. LAUDAN, Larry. Science and hypothesis.
Dordrecht: Reidel, 1981. LAUDAN, Larry. Science and values: the aims ofscience and
their role in scientific
debate. Berkeley: University of Califrnia, 1984. LAUDAN, Larry. Science and
relativism: some key controversies in the philosophy
ofscience. Chicago: The University of Chicago Press, 1990. LEVINSON, Paul. (ed.). In
pursuit of truth. Nova York: Humanities Press,
1988. LINDZEY, G. et alii. Psicologia. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1977.
LONGINO, Helen. Science as social knowlege: values and objectivity in scientific
inquiry. Princeton: Princeton University Press, 1989. LUCIE, Pierre. Fsica bsica. Rio
de Janeiro: Campos, 1979. MADDOX, John; RANDI, James; STEWART, Walter W.
High-dilution experi-
ments a delusion. Nature, Londres, v. 334, n. 6180, p. 287-290, 28 jul. 1988. MAGEE,
Bryan. As idias de Popper. Traduo Leonidass Hegenberg e Octanny
Silveira da Mota. So Paulo: Cultrix, 1979. MALONE, M. E. Kuhnreconstructed:
incommensurability without relativism.
Stud. Hist. Phil. Sei., v. 24, n. 1, p. 69-93, 1993. MASTERMAN, Margaret. The nature
of a paradigm. In LAKATOS, Imre &
MUSGRAVE, Alan (eds.). Criticism and the growth ofknowledge. Cambridge:
Cambridge University Press, 1970, p. 59-89. MAYO, Deborah G. Ducks, rabbits, and
normal science: recasting the kuhn's-
eye view of Popper's demarcation of science. British Journal for the
Philosophy of Science, Oxford, v. 47, n. 2, p. 271-290, jun. 1996. MAYO, Deborah. G.
Error and the growth of experimental knowledge. Chicago:
Chicago University, 1996. MENDENHALL, William. Probabilidade e estatstica. Rio
de Janeiro: Campus,
1985. 2v. MILLER, David W. Popper's qualitative theory of verisimilitude. British
Journal for the Philosophy of Science, Oxford, v. 25, n. 2, p. 166-177, jun.
1974a.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
195
MILLER, David W. On the comparison of false theories by their bases. British
Journal for the Philosophy of Science, Oxford, v. 25, n. 2, p. 178-188, jun.
1974b. MILLER, David W. Criticai rationalism: a restatement and defence. Chicago:
Open
Court, 1994. MUNEVR, G. (ed.). Beyond reason: essays on the philosophy ofPaul
Feyerabend.
Dordrecht: Kluwer, 1991. MUSGRAVE, Alan. Common sense, Science and scepticism.
A historical introuc-
tion to the theory of knowlege. Cambridge: University Press, 1993. NAGEL, Ernest.
The structure of science: prolems in the logic of scientific
explanations. Londres: Routledge & Kegan Paul, 1982. NERSESSIAN, Nancy. J.
Faraday to Einstein: constructing meaning in scientific
theories. Dordrecht:, Kluwer, 1984. NERSESSIAN, Nancy J. How do scientists think?
Capturing the dynamics of
conceptual change in science. In: GIERE, R. N. (ed.). Cognitive models of
science. Minneapolis: University of Minnesota, 1992, p. 3-44. NEWTON-SMITH,
William H. The rationality of science. Londres: Routledge
& Kegan Paul, 1981. NIINILUOTO, Ilkka. Is science progressive? Dordrecht: Reidel,
1984. NIINILUOTO, Ilkka. Truthlikeness. Dordrecht: Reidel, 1987. NORMAN, G. R.
& STREINER, D. L. Biostatistics: the bare essentials. St. Louis:
Mosby, 1993. ODDIE, Graham. Likeness to truth. Dordrecht: Reidel, 1986. 0'HEAR,
Anthony. Karl Popper. La Salle: Open Court, 1980. OLDROYD, David. The arch of
knowlege: an introductory study ofthe history of
the philosophy and methoology of science. Nova York: Methuen, 1986. PICKERING,
A. Constructing quarks. Chicago: University of Chicago, 1984. POLLOCK, J.
Contemporary theories of knowlege. Totowa. Rowman and Little-
fied, 1986. POPPER, Karl R. Conjecturas e refutaes. Traduo de Srgio Barth.
Braslia:
Ed. Universidade de Braslia, 1972. POPPER, Karl R. Replies to my critics. In
SCHILPP, Paul A. (ed.). The Philosophy
of Karl Popper. La Salle: Open Court, 1974. POPPER, Karl R. A lgica a pesquisa
cientfica. 2. ed. Traduo de Leonidas
Hegenberg e Octanny Silveira da Mota. So Paulo: Cultrix, 1975a. POPPER, Karl R.
Conhecimento objetivo; uma aboragem evolucionria. Traduo
de Milton Amado. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Ed. da Universidade de So
Paulo, 1975b. POPPER, Karl R. A cincia normal e seus perigos. In LAKATOS, Imre
&
MUSGRAVE, Alan (orgs.). A crtica e o desenvolvimento do conhecimento.
Traduo de Octavio Mendes Cajado. So Paulo: Cultrix; Ed. da Universidade de So
Paulo, 1979, p. 63-71. POPPER, Karl R. Realism and the aim of science. Londres:
Hutchinson, 1982.
196 ALDA JUDriH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
QUINE, William V. O. From a logical point ofviezv. 2. ed. Cambridge: Harvard
University Press, 1961. RADNITZKY, Gerard. Contemporary schools ofmetascience. Chicago:
University
of Chicago, 1973. RADNITZKY, Gerard. Popperian philosophy of science as an antidote
against
relativism. In COHEN, R. S.; FEYERABEND P. K.; WARTOFSKY, M. W.
Essays in memory oflmre Lakatos. Dordrecht: Reidel, 1976, p. 505-546. RADNITZKY, Gerard.
The economic approach to the philosophy of science.
British Journal for the Philosophy of Science, Oxford, v. 38, n. 2, p.159-179,
jun. 1987. RADNITZKY, Gerard. & ANDERSSON, Gunnar. Progreso y racionalidad en Ia
cincia. Madri: Alianza, 1982. RADNITZKY, Gerard. & BARTLEY, W. W., III (eds.).
Evolutionary epistemology,
rationality, and the sociology of knowledge. La Salle: Open Court, 1987. RANDI, James. The
magic of Uri Geller. Nova York: Ballantine, 1975. RANDI, James. Flim-Flam! Psychics, ESP,
unicorns and other delusions. Amherst:
Prometheus Books, 1982. REICHENBACH, Hans. Experience and prediction. 2. ed. Chicago:
University
of Chicago, 1961. REILLY, D. et alii. Is homeopathy a placebo response? Lancet, v. 2, p. 881-
885,
1986. REILLY, D. et alii. Is evidence for homeopathy reproducible? Lancet v. 344,
p. 1601-1604, 1994. ROSSION, Pierre. Homopathie: 1'experimentation dit non. Science & Vie.
Paris, n. 812, p. 44-68, mai 1985. ROSSION, Pierre. Homopathie: le retour des fausses
preuves. Science & Vie.
Paris, n. 929, p. 60-63, fv. 1995. SAGAN, Carl. O mundo assombrado pelos demnios: a
cincia vista como uma vela
no escuro. Traduo de Rosaura Eichemberg. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996. SAIDENFELD, T. Philosophical problems of statistical inference: leaningfrom
R.A.
Fisher. Dordrecht: D. Reidel, 1979. SALMON, Wesley C. Scientific explanation and the causai
structure ofthe world.
Princeton: Princeton Univertity Press, 1984. SAMPSON, Wallace. Inconsistencies and errors in
alternative medicine re-
search. Skeptical Inquirer, Amherst, v. 21, n. 5, p. 35-38, Sept./Oct., 1997. SCHEFFLER, Israel.
Science and subjectivity. Indianapolis: Hackett, 1967. SCHILPP, Paul A. (ed.). The philosophy
of Karl Popper. La Salle: Open Court,
1974. SHAPERE, Dudley. Reason and the search for knowledge. Dordrecht: Reidel,
1984. SIEGEL, Harvey. Relativism refuted: a critique o/ contemporary eptstemoogtcal
relativism. Dordrecht: Reidel, 1987.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
197
STEGMLLER, Wolfgang. Estructura y dinmica de teorias. Barcelona: Ariel,
1983. STEGMLLER, Wolfgang. Teoria y experincia. Barcelona: Ariel, 1979.
SUPPE, R The structure ofscientific theories. Urbana: University of Illinois, 1977.
TARSKI, Alfred. Logic, semantics and metamathematics. Oxford: Clarendon
Press, 1956. THAGARD, Paul. Computational philosophy of science. Cambridge: MIT
Press,
1988. THAGARD, Paul. Conceptual revolutions. New Jersey: Princeton University,
1992. THOMPSON, William. Electrical units of measurement. Popular Lectures and
Addresses. Londres, 1889. TICHY, Pavel. On Popper's defini tions of verossimilitude.
British Journal for
the Philosophy of Science, Oxford, v. 25, p. 155-160, mar. 1974. TOULMIN, Stephen.
Does the distintion between normal and revolutionary science
hold water? In LAKATOS, Imre & MUSGRAVE, Alan (eds.). Criticism and
the growth of knowlegde. Cambridge: Cambridge University Press, 1970,
p. 39-47. TRIGG, Roger. Reason and commitment. Cambridge: Cambridge University,
1973. TRIGG, Roger. Reality at risk: a defence ofrealism in philosophy and the
sciences.
Brighton: The Harvester Press, 1980 URMSON, J. O. Philosophical analysis. Oxford:
Clarendon, 1956. VAN DER STEEN, Wim J. A practical philosophy for the life
sciences. Albany:
State University of New York, 1993. VAN FRAASSEN, Bas C. The scientific image.
Oxford: Oxford University Press,
1980. WATKINS, John. Science and scepticism. Princeton: Princeton University, 1984.
WATKINS, John. Scientific rationality and the problem of induction: responses
to criticism. British Journal for the Philosophy of Science, Oxford, v. 42, n. 3,
p. 343-368, sept. 1991. WEDBERG, Anders. A history of philosophy. Londres: Oxford
University, 1984. WORRALL, John. An unreal image. British Journal for the
Philosophy of Science,
Oxford, v. 35, n. 1, p. 65-80, mar. 1984.
Referncias Bibliogrficas da Parte II
ADORNO, W., (1983). Introduo controvrsia sobre o positivismo na Sociologia
Alem. In CIVITA, V. (coord). Textos Escolhidos / Benjamin, Horkheimer, Adorno e
Habermas. So Paulo: Abril Cultural. Traduo de Jos Lino Grnnewald et ai.
ALVES-MAZZOTTI, A. J., (1994). Do trabalho rua: uma anlise das representaes
sociais produzidas por meninos trabalhadores e meninos de rua. In Tecendo Saberes.
Rio de Janeiro: Diadorim-UFRJ / CFCH.
ALVES-MAZZOTTI, A. J., (1996). Social representations ofstreet children, resumo
publicado nos Anais da Terceira Conferncia Internacional sobre Representaes
Sociais, realizada em Aix-en-Provence.
BECKER, H. S., (1997). Mtodos de pesquisa em cincias sociais. So Paulo: Hucitec.
Traduo de Marco Estevo e Renato Aguiar.
BLOOR, D., (1976). Knoioledge and social imagery. Londres: Routledge & Kegan
Paul.
AUSTIN, A., (1990). Discussion on accommodation. In E. G. GUBA (org.). The
paradigm dialog. Londres: Sage Publications.
BOGDAN, R. & BIKLEN, S., (1994). Investigao qualitativa em educao. Porto:
Porto Editora Lda. Traduo de Antnio Branco Vasco et ai.
BOUDON, R., (1991). Les sciences humaines sont-elles des sciences? Enciclo-pdie
Philosophique Universelle. Paris: Presses Universitaires de France.
BRUYNE, P; HERMAN, J.; SCHOUTHEETE, M., (1977). Dinmica da pesquisa em
cincias sociais. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves Editora.Tradu-o de Ruth
Jofilly.
CARSPECKEN, P. F. & APPLE, M., (1992). Criticai qualitative research. In LE
COMPTE, M. D., MILLROY W. L. & PREISSLE J. (orgs.). The handbook of
qualitative research. Londres: Sage Publications.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
199
CHALMERS, A. E, (1995). O que a cincia afinal? So Paulo: Brasiliense.
Traduo de Raul Fiker. CHERRYHOLMES, Cv (1992). Notes on pragmatism and scientific
realism.
Educational Researcher, v. 21, n. 6, p. 13-17. CHERRYHOLMES, C, (1994). More notes on
pragmatism. Educational Researcher, v. 23, n 1, p. 16-18. CIZEK, G. ]., (1995). Crunchy
granola and the hegemony of the narrative.
Educational Researcher, v. 24, n. 2, p. 26-28. CRESWELL, J. W., (1994). Research design:
Qualitative & quantitative approaches.
Londres: Sage Publications. CUPANI, A., (1985). A crtica ao positivismo e o futuro da
filosofia. Florianpolis:
Editora da UFSC. CAMPBELL, D. T.& STANLEY, J. C, (1966). Experimental and quasi-
experimental
esignsfor research. Chicago: Rand McNally College Publishing Company. COOK, T. D. &
REICHARDT, C. S., (1986). Hacia Ia superacin dei enfrentamiento
entre los mtodos cualitativos e cuantitativos. In COOK, T. D. & REICHARDT,
C. S. (orgs). Mtodos cualitativos e cuantitativos en investigacin evaluativa.
Madri: Ediciones Morata. DENZIN, N. K., (1978). Sociological methods. Nova York: McGraw-
Hill. DENZIN, N. K. & LINCOLN, Y S., (1994). Introduction: Entering the field of
qualitative research. In DENZIN, N. K. & LINCOLN, Y. S. (orgs.) Hanbook
of qualitative research. Londres: Sage Publications. FEYERABEND, P, (1978). Science in
afree society. Londres: New Left. FEYERABEND, P, (1988). Against method. Londres: Verso.
FIRESTONE, W. A., (1990). Accomodation: Toward a paradigm-praxis dialetic. In
GUBA, E. G. (org.). The paradigm dialog. Londres: Sage Publications. FRANCO, M L. P. B.
(1988). Por que o conflito entre tendncias metodolgicas
no falso. Cadernos de Pesquisa. So Paulo: Fundao Carlos. Chagas/Cor-
tez, n. 66, p. 75-80. FRISBY, D. (1976). The positivist dispute in German sociology. Londres:
Heine-
mann. GARRET, A., (1988). A entrevista seus princpios e mtodos. Rio de Janeiro: Agir.
Traduo de Maria de Mesquita Sampaio et ai. GARRINSON, ]., (1994). Realism, deweyan
pragmatism and educational
research. Educational Researcher, v. 23, n. 1, p. 5-14. GATTI, B. A., (1987). Retrospectiva da
pesquisa educacional no Brasil. Revista
Brasileira de Estudos Pedaggicos, Braslia, n. 159, p. 279-288. GINSBURG, M., Educators as
workers and political actors in Britain and
North America. British Journal of Sociology of Education, v. 6, p. 359-367. GLASER, B. &
STRAUSS, A., (1967). The discovery of grounded theory. Chicago:
Aldine.
200 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
GOERGEN, R, (1986). Apesquisa educacional no Brasil: dificuldades, avanos
e perspectivas. Em Aberto, Braslia, n. 31, p. 1-18. GREENE, J. L., (1990). Three views
on the nature and role of knowledge in social
science. In GUBA, E.G. (org.). The paradigm dialog. Londres: Sage Publica-
tions. GUBA, E. G., (1990). Foreword. In GUBA, E. G. (org.). The paradigm dialog.
Londres: Sage Publications. GUBA, E. G., (1990). The alternative paradigm dialog. In
GUBA, E. G. (org.). The
paradigm dialog. Londres: Sage Publications. GUBA, E. G. & LINCOLN, Y. S.,
(1989). Forth generation evaluation. Londres:
Sage Publications. HOUSE, E. R., (1994). Is Dewey eternal? Educational Researcher,
v. 23, n. 1,
p. 15-16. HORKHEIMER, M., (1983). Teoria tradicional e teoria crtica. In CIVITA,
V.
(coord). Textos Escolhidos / Benjamin, Horkheimer, Adorno e Habermas. So
Paulo: Abril Cultural. Traduo de Jos Lino Grnewald et ai. JACOBS, E., (1987).
Qualitative research traditions. A review. Review of
Educational Research, v. 57, p. 1-50. JACOBS, E., (1988). Clarifying qualitative
research. A focus on tradition.
Educational Researcher, v. 17, n. 1, p. 16-19. KIDDER, L. H., (1987). Mtodos de
pesquisa nas relaes sociais. So Paulo:
Editora Pedaggica e Universtria. Traduo de Maria Martha Hubner
d'Oveira e Mriam Marinotti dei Rey. KINCAID, H., (1996). Philosofical foundations
of the Social Sciences. Cambrid-
ge.Cambridge University Press. KUHN, T., (1970). The structure ofscientific
revolutions. Chicago: University of
Chicago Press. LAUDAN, L., (1990). Science and relativism: Some key controversies
in the
Philosophy of Science. Chicago: The University of Chicago Press. LAKATOS, L,
(1970). Falsification and the methodology of scientific research
programmes. In LAKATOS, I. & MUSGRAVE, A. (orgs.). Criticism and the
growth of knowledge. Cambridge: Cambridge University Press. LAKATOS, I., (1978).
The methodology of scientific research programmes. Cambridge: Cambridge University
Press. LATOUR, B., (1987). Science in action: how to follow scientists and engeneers
through society. Cambridge: Harvard University Press. LATOUR, B. & WOOLGAR,
S., (1986). Laboratory life: the social construction of
scientific facts. Londres: Sage Publications. LE COMPTE, M. D., (1990). Emergent
paradigms. How new? How necessary? In
GUBA, E. G. (org.). The paradigm dialog. Londres: Sage Publications.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
201
LE COMPTE, M. D. & GOETZ, J., (1984). Ethnographic data collection in
evaluation research. In FETTERMAN, D. M. (org.). Ethnography in educatio-
nal evaluation. Londres: Sage Publications. LE COMPTE, M. D., MILLROY, W. D. &
PREISLE, J., (1992). The handbook of
qualitative research in education. Nova York: Academic Press, Inc. LINCOLN, Y. S.,
(1989). Qualitative research: a response to Atkinson, De-
lamont and Hammersley. Reviexv of Educational Research, v. 59, n. 2,
p. 237-239. LINCOLN, Y. S. & GUBA, E. G. (1985). Naturalistic inquiry. Londres:
Sage
Publications. LINCOLN, Y. S. & DENZIN, N. K., (1994). Introduction: entering the
field of
qualitative research. In LINCOLN, Y. S. & DENZIN, N. K. (orgs.). Handbook
of qualitative research. Londres: Sage Publications. LOVING, C. C, (1997). From the
summit of truth to its slippery slopes: science
education's journey through positivist-postmodern territory. American
Educational Research Journal, v. 34, n. 3, p. 421-452. LUDKE, M. & ANDR, M. E.
D. A. (1986). Pesquisa em educao: abordagens
qualitativas. So Paulo: EPU. LUNA, S. V., (1988). O falso conflito entre tendncias
metodolgicas. Cadernos
de Pesquisa. So Paulo: Fundao Carlos Chagas/Cortez, n. 66, p. 70-74. LUNA, S. V.,
(1997). Planejamento de pesquisa: uma introduo. So Paulo: EDUC. MARSHALL,
C, (1985). Appropriate criteria of trustworthtiness and good-
ness for qualitative research on education organization. Quality and
Quantity, v. 19, p. 353-373. MARSHALL, C; ROSSMAN, G. B. (1989). Designing
qualitative research.
Londres: Sage Publications. MASTERMAN, M., (1979). A natureza do paradigma. In
LAKATOS, I. &
MUSGRAVE, A. (orgs): A crtica e o desenvolvimento do conhecimento. S.
Paulo: Cultrix. MAZZOTTI, T. B., (1996). Lgica, verdade e tica. Cincia Hoje, v. 21,
n. 122,
p. 13-15. MERRIAM, S. B., (1988). Case study research in education: a qualitative
approach.
San Francisco: Jossey-Bass. MILLES, M. B. & HUBERMAN, M. A. (1984).
Qualitative data analysis: a source
book ofnexv methods. Londres: Sage Publications. OLDROYD, D., (1986). The arch
ofknowledge: An introductory study ofthe history
and methodology of science. Nova York: Methuen. PATTON, M., (1986). Qualitative
evaluation methods. Londres: Sage Publications. PHILLIPS, D., (1990a).
Postpositivistic science. Myths and realities. In GUBA, E.
G. (org.). The paradigm dialog. Londres: Sage Publications.
202 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
PHILLIPS, D. C, (1990b). Sbjectivity and objectivity: an objective inquiry. In
EISNER, E. W & PESKIN, A. Qualitative Inquiry in Education. Nova York:
Teachers College Press. POPKEWITZ, T. S., (1990). Whose future? Whose past? Notes
on criticai theory
and methodology. In GUBA, E. G. (org.). The paradigm dialog. Londres: Sage
Publications. POPPER, K. R., (1978). Lgica das cincias sociais. Rio de Janeiro:
Tempo
Brasileiro. Traduo de E. R. Martins., A. C. M. Aquarone Filho e V. O.
Moraes e Silva. POPPER, K. R., (1982). Conjecturas e refutaes. Braslia: Editora
Universidade
de Braslia. Traduo de Srgio Bath. ROMAN, L. G. & APPLE, M. W., (1990). Is
naturalism a move away from
positivism? Materialist and feminist approaches to sbjectivity in ethnographic
research. In EISNER, E. W & PESKIN, A. Qualitative Inquiry in Education.
Nova York: Teachers College Press. RUBIN, H. J. & RUBIN, I. S., (1995). Qualitative
interviewing: the art ofhearing
data. Londres: Sage Publications. SANDAY, P. R., (1984) The ethnographic paradigm.
In VAN MAANEN, J. (ed.)
Qualitative methodology. Londres: Sage Publications. SCHINITMAN, D. E, (1996).
Introduo: Cincia, cultura e subjetividade. In
SCHINITMAN, D. F. (org.) Novos paradigmas, cincia e subjetividade. Porto
Alegre: Artes Mdicas. SCHUTZ, A., (1967). The phenomenology of the social world.
Evanston, II:
Northwestern University Press. SCHWANDT, T. R., (1990). Paths to inquiry in the
social disciplines: scientific,
construtivist and criticai theory methodologies. In GUBA, E. G. (org.). The
paradigm dialog. Londres: Sage Publications. SKRTIC, T. M., (1990). Social
accomodation: towards a dialogical discourse in
educational inquiry. In GUBA, E. G. (org.). The paradigm dialog. Londres:
Sage Publications. SLATER, R, (1978). Origem e significado da Escola de Frankfurt.
Rio de Janeiro,
Zahar. Traduo de Antnio Oliva. SMITH, J. K. & HESHUSIUS, L., (1986). Closing
down the conversation: The
end of the qualitative-quantitative debate among educational inquirers.
Educational Researcher, v. 15, n. 1, p. 4-12. SNOW, R. E., (1973). Theory construction
for research on teaching. In: TRAVERS,
R. M. (ed.) Second handbook of research on teaching. Chicago: Rand McNally.
SPINDLER, G. & SPINDLER, L., (1992). Cultural process and ethnography: an
anthropological perspective. LE COMPTE, M. D., MILLROY, W. D. & PREIS-
LE, }., (1992). The handbook of qualitative research in education. Nova York:
Academic Press, Inc. TEDESCO, J. C, (1964). Os paradigmas da pesquisa educacional
na Amrica
Latina. Em Aberto, Braslia, n. 20, p. 1-11.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS
203
THIOLLENT, M., (1980). Crtica metodolgica, investigao social e enquete
operria. So Paulo: Polis. WARDE, M. J., (1990). O papel da pesquisa na ps
graduao em educao.
Cadernos de Pesquisa, So Paulo, n. 73, p. 67-75. WOLCOTT, H.F., (1982). Differing
styles of on-site research, or if it isn't ethno-
graphy, what is it? In: BELLOK. M. & HOGGERSON. N. (eds.) Naturalistic
research paradigms. Arizona State Univ./ Temple. YIN, R. K., (1985). Case study
research: design and methods. Londres: Sage
Publications. ZIMAN, J., (1996). O conhecimento confivel: Uma explorao dos
fundamentos
para a crena na cincia. So Paulo: Papirus.Traduo de Toms Bueno.
f^utras obras sobre o assunto
Silvio Luiz de Oliveira
TRATADO DE METODOLOGIA CIENTFICA
A Metodologia estuda os meios ou mtodos de investigao do pensamento correto e do
pensamento verdadeiro, e procura estabelecer a diferena entre o que verdadeiro e o que no ,
entre o que real e o que fico.
Fste livrn <*;r dividido cm quatro partes para facilitar a exposio da Metodologia, como parte
da Cincia.
Parte I - Generalidades: Mostra a tecnologia como sendo a aplicao prtica da Cincia, uma
atividade milenar dos esforos humanos para melhorar o seu desempenho no dia-a-dia. Procura
estabelecer a diferena entre Tecnologia e Cincia, para podermos compreender melhor os
resultados de cada uma e seus avanos extraordinrios.
Parte II - Estudando a Gncia: Apresenta o conhecimento em suas vrias dimenses, como
sendo o reflexo da nossa mente, onde o sentido, a razo e a intuio so as fontes primeiras do
pensamento. Muitos outros assuntos so debatidos pelas maiores autoridades de todos os
tempos. Dos pr-socrticos Descartes, Locke, Hume, Galileu Galilei e tantos outros mestres.
Parte III Fazendo a Cincia: So demonstrados todos os passos para que se possa realizar
metodolgica mente uma pesquisa quantitativa, qualitativa e descritiva da forma mais didtica
possvel, para voc atender s suas necessidades prticas na elaborao de um projeto de
pesquisa, TCC, TGI, monografia, dissertao ou tese.
Parte IV - Escrevendo a Cincia: Aborda as diretrizes para a apresentao de trabalhos
cientficos ou tcnico-profissionais, abrangendo os elementos do pr-texto, do texto e do ps-
texto, apresentao grfica e modelos, atendendo s normas e especificaes da ABNT e da
ISO. 100804.0 - 344 pginas - 1997
Silvio Luiz de Oliveira

Tratado de
Metodologia
Cientfica
Projetos de Pesquisas, TG(r TCC, Monografias, Dissertaes o Teses
Snia Vieira
COMO ESCREVER UMA TESE
As teses acadmicas so escritas de maneira convencional e impressas em formato padro.
pois necessrio que o candidato a um ttulo acadmico aprenda como escrever uma tese.
Entre os livros que tratam do assunto, este se destaca pela exposio didtica e pela bem
expressa informalidade. A aulora ensina como escrever uma tese dando nfase pesquisa de
bom nfvel e abordando a relao orientador-orientado com propriedade. A exemplificao
simples e clara, sempre com muita empatia com o leitor. O livro tambm tem desenhos
queilustram a exposio. Enfim, esta uma obra que no pode faltar nem na biblioteca de quem
est escre vendo ou pretende escrever uma tese, nem na biblioteca de quem ori enta uma tese.
100563.1 - 92 pginas - 4a edio - 1998
i mio

i *M UMA ! li
'f i M \ ii -- r *
1* *


l.l
v
; * '.1- t * * 4'EdSo

David W. Carraher
SENSO CRTICO
Do dia-a-dia s Cincias Humanas
Atravs do estudo e anlise de textos de jornais, revistas e relatos da sabedoria popular, o autor
nos oferece instrues e sugestes para um treinamento aprofundado e eminentemente prtico
no sentido do raciocnio e o entendimento, na interpretao dos textos, nas Cincias Humanas,
funcionam de maneira diversa do seu uso na vida diria.
O autor discute tambm as funes sociais da linguagem, os usos e abusos da lgica, a leitura
nas entrelinhas e o apelo das falcias. Mais de 100 problemas prticos, centrados na realidade
brasileira, alguns ] resolvidos. Constitui-se em leitura obrigatria para professores e estudantes
dos cursos de Cincias Sociais e Humanas, para profissionais das diversas reas de
Comunicao, para homens pblicos e todos os interessados em desenvolver sua capacidade de
raciocnio e habilidades analticas. Seu interesse especialmente voltado para as reas de
Metodologia Cientfica e pesquisas em geral.
700797.0 - 182 pginas - 4* edio - 1997