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1.

Definio:

Minerais, do latim minera, so compostos qumicos naturais (raramente


elementos nativos), formados a partir de diversos processos fsico-qumicos que operaram
na crosta terrestre. A maioria esmagadora desses compostos ocorrem no estado slido e
compem as rochas.

2. Propriedades fsicas:

Hbito - alguns minerais costumam ser encontrados como cristais bem


formados. Ex.: pirita (cubos e outras formas), quartzo, berilo (prismas com seis faces
verticais), granadas (gros de 12, 24 ou 36 faces). Outros raramente formam belos cristais
(rodonita, rodocrosita, ouro etc.).

2.1 Brilho

o modo como o mineral reflecte a luz natural em superfcies no alteradas.


hbito considerar dois tipos de brilho: metlico e no metlico. Por vezes usa-se o termo
submetlico para designar o brilho de alguns minerais que tm brilho semelhante ao
metlico, mas menos intenso.

2.2 Cor

A cor de um mineral deve ser observada numa superfcie de fractura recente,


luz natural. A cor depende da absoro, pelos minerais, de certos comprimentos de onda
do espectro solar quando este incide sobre eles.

H minerais que apresentam sempre a mesma cor, qualquer que seja a amostra
observada minerais idiocromticos enquanto que outros, como o quartzo, podem
apresentar diversas cores minerais alocromticos.

A propriedade alocromtica de alguns minerais deve-se presena de elementos


estranhos sua composio.
2.3 Trao ou risca

O trao ou risca a cor que um mineral apresenta quando reduzido a p, num


almofariz, ou quando se risca numa placa de porcelana despolida (neste caso a dureza tem
de ser inferior a 6,5).

Frequentemente a cor do trao de um mineral no coincide com a sua cor. No


entanto, diferentes variedades da mesma espcie mineral exibem sempre trao com a
mesma cor. Isto , o trao uma propriedade constante, enquanto que a cor pode ser uma
propriedade varivel.

2.4 Dureza

A dureza (H) de um mineral a resistncia que ele oferece ao ser riscado por
outro. A escala de dureza mais utilizada a de Mohs, constituda por 10 termos.

A dureza de um mineral igual do mineral da escala, se se riscam mutuamente.


Se o mineral em causa riscar determinado termo e no riscar o imediatamente a seguir,
ento a sua dureza estar compreendida entre os dois termos.

2.5 Densidade

A densidade (d) de um mineral depende da sua estrutura cristalina,


nomeadamente da natureza dos seus constituintes e do seu arranjo, mais ou menos
compacto.

2.6 Clivagem

A clivagem uma propriedade fsica de um mineral que consiste em dividi-lo,


por aplicao de uma fora, segundo superfcies planas e brilhantes, de direces bem
definidas e constantes. Os planos de clivagem correspondem a superfcies de fraqueza da
estrutura cristalina dos minerais, da que se possa afirmar que esta propriedade uma
consequncia directa da geometria da malha espacial e das foras de ligao qumica.
Alguns minerais apresentam clivagem fcil como, por exemplo, a calcite e as micas;
outros dificilmente a manifestam.
2.7 Fratura

Por fratura entende-se toda e qualquer superfcie que ao ser fracionada no o faz
de maneira regular e constante, por exemplo, o quartzo (fratura concoidal) e o ouro
(fratura serrilhada). suscetvel que haja uma certa dificuldade em reconhecer o tipo de
fratura de um mineral que possua uma clivagem muito boa.

3. Propriedades qumicas

A maioria das espcies minerais constituda por dois ou mais elementos que se
combinam entre si, de acordo com as suas afinidades qumicas. Os minerais constitudos
apenas por um elemento qumico elementos nativos so raros. Esto neste caso o ouro,
a prata, o diamante, o enxofre e o cobre.

3.1 Reao ao cido clordrico

H substncias que sob a ao de uma gota de cido clordrico diludo a 10% e


a frio do uma efervescncia, liberando dixido de carbono. Exemplos disso so a calcita,
o coral, as prolas e a maioria das conchas. Como a calcita um mineral muito comum,
vale a pena ter esse cido sempre mo. (Cuidado: uma gota de cido clordrico diludo
no afeta sua pele, mas pode furar sua roupa.)