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Revista Nures n 5 Janeiro/Abril 2007 http://www.pucsp.

br/revistanures
Ncleo de Estudos Religio e Sociedade Pontifcia Universidade Catlica SP

Historiografia e Religio

Eduardo Basto de Albuquerque


Livre Docente em Histria
UNESP Assis
eb.albuquerque@uol.com.br.

Resumo:
Examina as abordagens da religio realizada pelo campo de saber histrico. Percorre a historiografia
tradicional da religio e identifica suas vertentes. Demonstra a fratura dessa historiografia realizada pelos
recortes temticos experimentados pelas correntes historiogrficas como a dos Annales e da Histria Nova.
Conclui pelo exame das perspectivas atuais da histria cultural e a do imaginrio quanto religio.
Palavras-chave: Histria e religies - Histria das Religies.

Abstracts:
This article examines the views of the religion accomplished by the field of knowing historical. It travels the
traditional historiography of the religion and it identifies its slopes. It demonstrates the fracture of that
historiography accomplished by the thematic cuttings tried by the historiography average as the one of
Annales and of the New History. It ends for the exam of the current perspectives of the cultural history and
the one of the imaginary with relationship to the religion.
Keywords: History and religions - History of Religions.

Introduo

Este artigo pretende apresentar algumas das questes das complexas relaes entre

Histria e Religio que nos ltimos duzentos anos viram a constituio, a fama e o ocaso da

disciplina Histria das Religies que almejava interpretar estas relaes.

Predominaram no sculo XIX as ideologias evolucionistas e naturalistas que

discutiram qual era o lugar de cada religio numa escala ascendente composta por etapas a

serem superadas. A nomenclatura das diversas correntes interpretativas variava, mas

envolvia o animismo, o naturalismo, o politesmo e o monotesmo. O embate previa

tambm o fim do monotesmo e o triunfo da razo com a crescente secularizao, o

predomnio do atesmo militante e a vitria do anti-clericalismo.

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Inseridas dentro neste amplo conjunto de concepes, as cincias histricas ficaram

marcadas por duas posturas fundamentais e, por vezes, opostas. A primeira considerava

legtima a pesquisa histrica fundada em documentos que comprovassem todo raciocnio e

toda concluso obtida pelo historiador. A segunda postura a que tentava abstrair os dados

empricos, s vezes sem ignor-los, e buscava alcanar alguns resultados que no estavam

explcitos neles. Ao mesmo tempo, no panorama intelectual havia a compreenso que o

processo histrico era complexo e necessitaria, para sua maior compreenso, de abordagens

ancoradas em alguma atitude inaugural, como a sociolgica, a antropolgica, a econmica,

a psicolgica, entre outras e onde diminusse o privilgio do evento poltico e dos

indivduos, predominante no pensamento historiogrfico.

A historiografia tradicional das religies

As questes tericas e metodolgicas pensadas sobre Religio e Histria no sculo

XIX compunham a historiografia tradicional, e tratou a religio de trs maneiras

fundamentais.

1) A primeira maneira a que se convencionou ser a Histria das Religies.

Identificamos, nos incios do sculo XX, dois grandes modelos de Histria das Religies:

um almejando a confirmao de crenas que os dados histricos pudessem trazer para o

cristianismo e o outro, afirmando que ela ajudaria no desaparecimento da religio que

ocorreria fatalmente com a expanso do progresso da cincia e da indstria.

O primeiro modelo detectava para os estudiosos os "defeitos" e a correo da

disciplina e mapeava seus fundamentos. A argumentao exemplar identificada que a

Histria das Religies se basearia em trs princpios: 1 Propugnaria a idia que uma fora

divina produziria resultados difusos no mundo e na humanidade, conduzindo tudo para

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outro estado ou fim tico. 2 Tal fora, atravs da evoluo, conduziria o menos para o

mais, o baixo subiria para o alto, o simples se tornaria complexo. 3 Conseqentemente,

todas as religies e todas as formas de sentimento religioso se encaminhariam para

ascenso crescente 1.

Uma das questes importantes da historiografia tradicional era a sua preocupao

com as origens das instituies e das crenas da humanidade. Buscar a origem da religio

era um anseio dos partidrios evolucionistas do mtodo comparativo. Pensadores como

Troeltsch, Von Harnack, Loisy, Blondel, entre outros, cada um sua maneira e tendo como

base um projeto diferente, procuraram transformar o mtodo histrico em veculo para

estabelecer a verdade do cristianismo 2 .


3
Salomo Reinach representa o segundo modelo de abordagem da Histria das

Religies, no incio do sculo vinte. Para ele, a histria da humanidade se caracterizaria

pela laicizao progressiva a ser realizada.

Ambos os modelos tinham em comum construes grandiosas que no so mais

correntes entre os estudiosos da Histria das Religies. O gnero Histria das Religies

sobrevive com alguns pressupostos mais modestos e poucas renovaes, sem as ousadias

dos cem anos anteriores. A comparao hoje discretamente utilizada. Possivelmente, o

setor com maiores renovaes seja o das religies orientais, pois num campo estacionado

por dcadas, foram aplicadas reflexes geradas em outros lugares da historiografia.

A publicao de obras voltadas para a Histria das Religies moda das antigas

Histrias Gerais, popularizou o gnero hoje. Citemos somente dois: Uma Histria de Deus

1
HUBY, Jos (org.). Christus: histria das religies. So Paulo: Saraiva, 1956, vol. 1, p.59.
2
ROSA, Guglielmo Forini. Mythe et science dans la philosophie de la religion de lge moderne. In Revue de
lHistoire des Religions. Paris : 2003, 220 / 2.
3
REINACH, Salomon. Orpheus: Histoire gnrale des religions. Paris : Librairie dducation Nationale,
1930.

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de Karen Armstrong4 e o Livro das Religies de Jostein Gaarder e outros5. Outros manuais

poderiam ainda ser relacionados, inclusive aqueles mais militantes na defesa de uma

posio poltica ou religiosa. Note-se que tais manuais gerais da Histria das Religies se

situam na historiografia tradicional, com poucas incurses comparativas e se distanciando

das abordagens renovadas da historiografia feita pelos historiadores.

2) A segunda maneira de tratamento da religio pela historiografia tradicional seria

atravs da histria dos pases, onde ela considerada como fazendo parte da histria das

instituies e das relaes com os Estados.

3) A terceira maneira de tratamento das religies na historiografia tradicional

atravs do gnero milenar Histria da Igreja. Desde os anos vinte foi reconhecido, por

alguns historiadores eclesisticos, que a Histria da Igreja se concentrava nos grandes

personagens, nos dogmas, nas instituies, nas estruturas, na hierarquia, na santidade

canonizada e nas teologias oficiais, com nfase em suas relaes com os governos,

deixando de lado movimentos de idias, descrio de prticas e piedades populares,

atividades missionrias etc. A particularidade da Histria da Igreja defendida por Joseph

Lortz que a encara como participante da Teologia, meio pedaggico para a

conscientizao da f catlica, atravs de personalidades que vivem a espiritualidade.6

A renovao historiogrfica: os Annales.

Voltada para si prpria, a historiografia tradicional se valia de conceitos poucos

elaborados para explicar o processo histrico. Desde os anos vinte, surgiram novas

preocupaes historiogrficas, fecundadas pela proximidade intelectual com a economia, a

4
ARMSTRONG, K. Uma histria de Deus. So Paulo: Companhia das Letras, 1994.
5
GAARDER, J. e outros.O livro das religies. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
6
LORTZ, Joseph. Histoire de lglise. Paris: Payot, 1962, p.6.

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demografia, a psicologia, a antropologia e a sociologia, e a religio passou a ser tratada

outro de modo pelos historiadores. O veculo mais expressivo revista Annales, resposta

aos desafios intelectuais colocados pelos contatos interdisciplinares para a compreenso

histrica7.
8
Exemplo desta nova abordagem o livro Os Reis Taumaturgos que aproxima

histria, antropologia e sociologia para abordar os ritos de cura e as legendas formadora do

maravilhoso monrquico dos reis da Frana e da Inglaterra. Tais elementos, para Bloch,

tm um sentido e ligao com a conscincia coletiva. O poder miraculoso atribudo aos

reis estava inserido dentro de um outro contexto: a prpria crena nos milagres, e sua

manipulao a favor da realeza. Esta realeza santa dominava a conscincia popular e foi

utilizada e explorada por polticos hbeis, que por sua vez, compartilhavam dessas crenas

comuns.

A Nova Histria

Com as obras de Marc Bloch e Lucien Febvre, a noo de mentalidade se tornou

desafiadora na historiografia at meados dos anos noventa. Os volumes da coleo

Histria: novos objetos, novas problemticas, novas abordagens, publicada nos anos 70,

ampliaram a difuso destas novas preocupaes historiogrficas. O artigo de Dominique

Julia que trata das relaes entre mentalidade e religio, j indicava a diferena entre a

Nova Histria e a antiga Histria das Religies. Aps mapear e inventariar o campo, este

autor considera que a religio explicvel pela organizao social, e constituiria

7
BURKE, Peter. A Revoluo Francesa da Historiografia: A Escola dos Annales (1929-1989). So Paulo:
Editora da UNESP, 1991.
8
BLOCH, Marc. Os reis taumaturgos: o carter sobrenatural do poder rgio: Frana e Inglaterra. So
Paulo: Companhia das Letras, 1993.

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representao destituda de privilgio da verdade como outros produtos culturais. Seja a

piedade, a teologia ou o clero, ensinam ao pesquisador sobre a condio social de um dado

momento histrico. Para Julia, a nova historiografia deve realizar a critica da permanncia

de concepes teolgicas na historiografia10.

Outro exemplo da tica da Nova Histria a do historiador Jean Delumeau quando

trata de aspectos da religiosidade catlica em A confisso e o perdo. Nela, aponta que no

decorrer de suas pesquisas sobre o sentimento de segurana no Ocidente, durante os sculos

XIV a XVIII, surgiram textos relativos confisso. A Igreja Romana confortava os fiis

com o "perdo divino" mas lhes exigia uma confisso explcita. Isto gerou uma boa

quantidade de discursos normativos, indicando para os padres como confessar os fiis e

para os fiis como se confessarem. Delumeau brilhantemente vai alm da sua

documentao explicita e indaga: "Mas, num plano bem diverso, ser que se destacou

suficientemente at o presente o quanto os conselhos dos confessores fizeram progredir

na psicologia coletiva a imagem moderna do pai? Em sua quase unanimidade, com

efeito, eles pedem que os confessores sejam pais para os pecadores que acolhem. Ora,

pai, nesse tipo de discurso, est sempre associado a ternura e perdo. .... H a uma

contribuio decisiva modificao da imagem paterna, que, acrescentada promoo de

so Jos na poca clssica, merece ser sublinhada numa histria das mentalidades"11.

Delumeau, assim, se distancia da historiografia tradicional e percebe que a confisso

ultrapassava as fronteiras do confessionrio e a dimenso de como a religio se ancorava no

quotidiano familiar e social. Os exemplos poderiam ser multiplicados, com as obras de

9
JULIA, Dominique. Histria religiosa. In LE GOFF, J. (org.). Histria: novas abordagens. Rio de Janeiro:
Francisco Alves, 1976, p. 108.
10
Idem, p. 121.
11
DELUMEAU, Jean. A confisso e o pecado. So Paulo: Companhia das Letras, 1991, p. 10.

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Jacques Le Goff, George Duby, Keith Thomas, E. Le Roy Ladurie, Michel Vovelle, entre

tantos outros.

Desafios e possibilidades

Os itinerrios da Histria das Religies ou as vrias possibilidades do tratamento

histrico do fenmeno religioso, encontram guarida na produo atual.

Tanto os Annales quanto a Histria Nova inovaram de dois modos o tratamento da

religio. Primeiramente, no tocante noo de tempo que contrastava com a noo de

temporalidade das abordagens anteriores da historiografia tradicional, mais circunscritas a

um tempo breve e bem curto.

A segunda inovao foi refazer as dimenses do objeto em cada pesquisa sobre a

religio, por consider-la constituda por mltiplas facetas construdas social e

historicamente. As categorias de classificao da religio foram repensadas e se enfatizou

sua ligao com temas como o amor, a mulher, a criana, a famlia, a morte etc. Frente aos

enfoques tradicionais, a religio deixou de estar isolada dos outros campos de saber e

perdeu nitidez, mas ganhou em complexidade, porque novas relaes histricas vieram

tona. Tais abordagens, at meados dos anos noventa, eram caracterizadas pela palavra

mentalidade, que deixou de ser freqente na historiografia, cedendo o lugar para "cultura" e

"imaginrio".

Nos ltimos cem anos, o territrio dos estudos histricos ganhou dimenses mais

ampliadas. A possibilidade de multiplicidade de abordagens lanou desafios para a anlise

das religies. Por vezes, se buscou enfocar a religio em conexo com as estruturas sociais.

Em outras, isto pouco importou, embora presente de maneira implcita. Alguns estudos

buscam abordar a religio num contexto maior. Outros trabalham um aspecto como a

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morte12, a feitiaria13 ou o medo14, entre tantos outros, constituindo o que chamado,

impropriamente, de "o fracionamento do objeto". De qualquer modo, j no predomina a

historiografia de grandes personagens, batalhas, datas e crenas em combate. Os

pesquisadores se preocupam com o coletivo e com os indivduos fazendo parte de uma

coletividade. A abordagem das crenas mudou, saindo da dicotomia ortodoxia e heresia e,

agora, os historiadores querem saber acerca da interiorizao das atitudes perante situaes

como a morte e o medo. No lhes mais suficiente explic-las pela "influncia", como

antigamente. Falam de estruturas. Uns ousam mais, e buscam tais estruturas no

inconsciente, individual ou coletivo. Outros preferem explic-las na correlao com o

social e o econmico. Neste vaivm, a religio perdeu seus privilgios e abordada sempre

em conexo com algum outro campo.

Atualmente as abordagens histricas da religio se ancoram, de um lado, na histria

cultural e, de outro, na histria do imaginrio. Tanto uma como outra, fundadas em noes

ambguas: a histria do imaginrio contempla tanto as imagens quanto a fantasia; a histria

cultural tomada como sinnimo das altas produes de sentimentos estticos e, tambm,

de qualquer transformao que o homem realize na natureza e suas criaes espirituais,

constituindo um mundo prprio, o da cultura. Uma obra ilustra estas novas perspectivas, A

colonizao do imaginrio, de Serge Gruzinski que desloca a viso eurocntrica sobre a

conquista mexicana: no busca nem uma apologia militar, nem a viso herica dos

vencidos, nem a construo de sociedades europias na Amrica, ou sociedades indgenas

destrudas. Trata de ver os atritos e as interfaces na construo de mundos se valendo,


12
RIES, P. Histria da morte no ocidente. Rio de janeiro: Francisco Alves, 1977. VOVELLE, M.
Ideologias e mentalidades. So Paulo: Brasiliense, 1987.
13
GINZBURG, C. Os andarilhos do bem. So Paulo: Companhia das Letras 1988. THOMAS, K. Religio
e o declnio da magia. So Paulo: Companhia das Letras, 1991. MANDROU, R. Magistrados e feiticeiros
na Frana do sculo XVII. So Paulo: Perspectiva, 1979.
14
DELUMEAU, J. Histria do medo no ocidente. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.

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para isto, de muitos instrumentos disponveis das Cincias Humanas. exemplar a anlise

dos sonhos de indgenas que empreende, pois desafia a encar-los como processo de

interiorizao de novas situaes sociais e religiosas e como re-atualizaes de universos

culturais (a antiga iniciao xamnica re-expressando a re-insero individual). Gruzinski

no apresenta uma narrativa homognea, mas pontilhada por vrias expectativas surgidas

pelo dilogo das fontes com reflexes tericas de leituras sobre o significado possvel de

ser alcanado pelas Cincias Humanas, sem preocupaes fronteirias disciplinares. 15

Com a criao da universidade, a partir da dcada de 30, a histria passou a ser um

campo onde cada vez mais predominam profissionais, mas a principal rea de estudos

continuou mantendo fidelidade com a preocupao das relaes entre Estado e Igreja.

Seria preciso um outro lugar para examinar a produo brasileira dos historiadores

voltada para a religio. Antroplogos e socilogos, em vrias oportunidades, realizaram

balanos sobre seus estudos sobre as religies. Os historiadores esto ausentes nestas

recenses. Ademais, ao elaborarem o mapeamento do prprio campo, os historiadores

silenciam sobre a religio, a histria da Igreja e da religiosidade popular, apesar de

comparecerem, nestes levantamentos, temticas renovadas na historiografia 16.

Incorrendo em riscos de superficialidade, poderia apontar que a produo brasileira

se caracteriza pelos mesmos desafios e possibilidades que o campo internacional coloca: a

historiografia tradicional questionada e experincias com multiplicidades de abordagens.

Desde os incios do sculo XX, escreve-se a Histria da Igreja no Brasil adotando-se os

modelos da historiografia tradicional. Estes vigoram at a dcada de sessenta quando a

Teologia da Libertao introduziu suas teorias na anlise da histria da Igreja brasileira. Por

15
GRUZINSKI, Serge. A colonizao do imaginrio: sociedades idndigenas e ocidentalizao no Mxico
espanhol. Sculos XVI-XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
16
FREITAS, Marcos Cezar (org.). Historiografia brasileira em perspectiva. So Paulo: Contexto, 2001.

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outro lado, as obras mais marcantes de Histria do Brasil, no vis tradicional, enfocavam as

relaes de Igreja e Estado. Religies indgenas surgiam como curiosidades. J as religies

dos escravos africanos eram comumente ignoradas e silenciadas pelos historiadores, apesar

de no inicio do sculo XX se perceber a riqueza religiosa encontrada na sociedade

brasileira, como descreveu Joo do Rio em As religies do Rio, de 1904.

Em alguns congressos acadmicos de historiadores, a religio comparece como um

apndice a ser tolerado. de se notar, ainda, que algumas raras iniciativas procuram sanar

esta ausncia, em encontros de historiadores17. A Associao Brasileira de Histria das

Religies, promove anualmente seu encontro e muitas das pesquisas ai apresentadas foram,

publicadas em forma de livro, pela Editora Paulinas18.

17
LIMA, Lana Lage e outros. Histria da Religio. Rio de Janeiro: Faperj: Maud, 2002.
18
GUERRIERO, Silas org.). O estudo das religies: desafios contemporneos. So Paulo: Paulinas/
ABHR, 2003. SIERPIERSSKI, D. Paulo e GIL, Benedito M (org.). Religio no Brasil: enfoques, dinmicas
e abordagens. So Paulo: Paulinas / ABHR, 2003.

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