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QUMICA 2 BACHILLERATO

BLOQUE I: BIOMOLCULAS Y BIOELEMENTOS

Tema 0: Mtodos de estudio de la clula


1.- Clasificacin

Clasificaremos los mtodos que se utilizan para el estudio de la clula en dos grandes grupos:

I) Tcnicas para el estudio fisicoqumico: sirven para conocer la composicin y relacionar esta
composicin con las estructuras celulares. Estos mtodos son:
a) Centrifugacin
b) Cromatografa
c) Electroforesis
d) Cultivos "in vitro"

II) Tcnicas para el estudio morfolgico de la clula. Nos permiten conocer cmo es su forma, su tamao y
su estructura. Son, fundamentalmente:
a) Microscopa ptica
b) Microscopa electrnica
1) Microscopio electrnico de Trasmisin (MET)
2) Microscopio electrnico de barrido (MEB)

2.- Tcnicas para el estudio fisicoqumico de la clula

Este tipo de mtodos se utilizan para el aislamiento, localizacin e identificacin de las sustancias que
constituyen la materia viva.

Presentan dos problemas principalmente:


a) Los componentes de un ser vivo se encuentran formando mezclas muy complejas.
b) La mayora de las sustancias que encontramos en los seres vivos son, a su vez, de una gran
complejidad.

Pensemos, por ejemplo, que una sola de los varios miles de protenas que contiene una clula puede estar
formada por ms 5000 aminocidos.

Pasemos a continuacin al estudio de cada uno de estos mtodos.

2.1. Centrifugacin

Consiste en la separacin de los componentes de una mezcla en funcin de las diferencias entre las
velocidades que presentan al someterlos a elevadas aceleraciones (g). Esto se consigue haciendo girar la
mezcla en un rotor a un gran nmero de vueltas por minuto. Los aparatos empleados con este fin se
denominan ultracentrfugas.

Esta tcnica requiere los siguientes pasos:

1) Fraccionamiento u homogeneizacin: el material biolgico, por ejemplo: un fragmento de tejido del


hgado, es triturado para disgregarlo y romper las membranas celulares. La rotura de las membranas deja
en libertad los orgnulos celulares y el contenido del hialoplasma. Si la homogeneizacin se realiza
suavemente, los orgnulos permanecern intactos. Obtendremos as una "papilla" que estar compuesta
de restos de membranas, orgnulos celulares, ncleos, molculas libres y agua.
2) Centrifugacin: las ultracentrfugas son mquinas que consiguen velocidades de rotacin muy
elevadas. En el interior de estos aparatos se alcanzan grandes aceleraciones que se miden en g (1g=9,8
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m/s2). En una ultracentrfuga pueden alcanzarse hasta 100.000 g. Los materiales biolgicos sometidos a
estas aceleraciones se desplazan hacia el fondo de los recipientes que los contienen con velocidades que
dependen de su masa, de su forma y volumen, y de la naturaleza del medio en el que se realice la
centrifugacin.

2.2. Cromatografa

Se fundamenta en la separacin de los componentes de una mezcla por sus diferencias de absorcin.
stas diferencias van a ser debidas a las fuerzas de Van der Wals que se establecen entre los
componentes de la mezcla y una sustancia que acta de fase estacionaria. Segn la naturaleza de la fase
estacionaria, tendremos los siguientes tipos de cromatografa:

1) Cromatografa sobre papel: se emplea para la separacin de sustancias qumicas que presenten
propiedades muy parecidas. Se opera de la siguiente manera. Una pequea cantidad de la mezcla a
separar se deposita sobre un fragmento de papel poroso en el que quedar embebida. A continuacin se
introduce el borde del papel en una sustancia en la que sean solubles los componentes de la mezcla que
queremos separar. El disolvente se desplazar por capilaridad y los ir arrastrando. Los componentes de
la mezcla viajarn ms o menos rpido segn establezcan fuerzas ms o menos grandes con las molculas
del papel. Para observar los componentes ya separados se emplean reacciones coloreadas especficas.

2) Cromatografa de gases: el aparato consiste en un serpentn largo y delgado cuyas paredes estn
impregnadas de un lquido (fase estacionaria). La mezcla a separar se vaporiza y atraviesa el serpentn
transportada por un gas. La fase estacionaria retiene ms o menos los diferentes componentes de la
mezcla. stos se detectan cuando al atravesar una llama entran en combustin, lo que aumenta la
conductividad elctrica del detector. Este mtodo tiene la ventaja de necesitar pequesimas cantidades
(0,05 mg) y es capaz de separar sustancias muy parecidas qumicamente; por ejemplo: cidos grasos,
azcares u hormonas.

2.3. Electroforesis

En este mtodo, la mezcla a separar se deposita en una cubeta sobre un soporte de tipo poroso (acetato
de celulosa o tambin gel de almidn). A continuacin se establece una diferencia de potencial entre los
extremos del soporte. Las sustancias que componen la mezcla se desplazarn en funcin de su carga
elctrica. Naturalmente este mtodo se emplear con sustancias que presenten cargas elctricas
(protenas y cidos nucleicos)

2.4. Cultivos in vitro

Estos mtodos nos van a permitir mantener lneas celulares en el exterior de un organismo en
condiciones favorables a su multiplicacin. La gran ventaja va a ser la facilidad para el tratamiento del
material biolgico y su estandarizacin.

Las clulas extradas deben mantenerse para su cultivo en un medio con las condiciones fsicas y
qumicas adecuadas y suministrarles aquellas sustancias que ellas no son capaces de sintetizar. En la
actualidad se venden medios de cultivo concretos para cada tipo celular y que permiten mantener los
cultivos durante largos perodos de tiempo.

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3.- Mtodos morfolgicos

Los mtodos morfolgicos nos van a permitir la observacin directa de la estructura celular. El ojo
humano puede distinguir a 25 cm dos objetos separados entre s 0,2 mm. ste es el poder separador o
poder de resolucin del ojo. Las clulas de mamfero suelen tener unos 0,01 mm, por lo que no es posible
verlas a simple vista y mucho menos observar en ellas detalles estructurales. El microscopio va a permitir
su observacin al aumentar el poder de resolucin del ojo.

3.1. Clases de microscopios

3.1.1. Microscopio ptico o fotnico

Fundamento. Funciona de la siguiente manera: una


fuente luminosa enva rayos de luz a una primera
lente, llamada condensador, que concentra los rayos
de luz sobre el objeto a observar. Estos rayos
atraviesan el objeto y una lente denominada objetivo
da una imagen aumentada de ste. Una segunda lente,
el ocular, vuelve a aumentar la imagen dada por el
objetivo. Esta ltima imagen es la que ser recibida
por el observador.

Preparacin del material. En el microscopio ptico


la luz atraviesa el objeto a observar. Si ste es muy
grueso, la luz no lo atravesar y el objeto aparecer
demasiado oscuro; adems se superpondrn los
diferentes planos dando una imagen borrosa. Si el
objeto es demasiado delgado o muy transparente, no
se observarn sus estructuras. En cualquier caso,
deberemos realizar una preparacin. Partes del microscopio ptico

En general, una preparacin requiere las siguientes etapas

a) Corte: los objetos demasiado gruesos son cortados mediante aparatos denominados microtomos. stos
permiten realizar cortes de apenas unas micras de grosor, corrientemente entre 3 y 20 . El tejido
destinado al corte debe congelarse o incluirse en parafina para darle una mayor consistencia y que se
pueda cortar con facilidad.

b) Fijacin: su fin es matar a las clulas con la menor alteracin de las estructuras posible, para evitar las
modificaciones que pudiesen producirse posteriormente por el metabolismo celular o por la
descomposicin. Como fijadores se emplean determinadas sustancias qumicas (por ejemplo:
formaldehdo y tetrxido de osmio).

c) Deshidratacin: la extraccin del agua del interior de las clulas permitir tambin una mejor
conservacin y la penetracin de los colorantes. Para deshidratar el material a observar se le sumerge en
alcoholes de cada vez mayor graduacin que por dilucin irn extrayendo el agua.

d) Tincin: es la coloracin de las clulas o de partes de stas para que resalten y posibilitar as su
observacin. Algunos colorantes son selectivos pues tien partes concretas de la clula. Existen dos clases
de colorantes:

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Los colorantes vitales. Que tien las estructuras celulares pero sin matar a las clulas (por
ejemplo: el verde jano, el rojo neutro, el azul tripn, el azul de metileno).

Los colorantes no vitales. Que matan a las clulas (eosina, hematoxilina).

e) Montaje: una vez realizadas las anteriores operaciones el material se coloca entre un porta-objetos y
un cubre-objetos. Para un montaje no definitivo, se coloca entre "porta" y "cubre" una gota de glicerina.
Este tipo de preparaciones tiene una duracin limitada y slo sirven para la observacin momentnea o a
lo sumo de unos das. Si se desea una mayor duracin debe realizarse el montaje en gelatina-glicerina o
en euparal.

3.1.2. Microscopio electrnico

Existen dos clases de microscopios electrnicos:

- Microscopio electrnico de transmisin (MET)


- Microscopio electrnico de barrido (MEB)

3.1.2.1. El microscopio electrnico de transmisin (MET)

Fundamento. El microscopio electrnico fue puesto a punto en 1931 a partir de los trabajos tericos de
De Broglie. Los electrones pueden comportarse como ondas o como partculas. Como ondas pueden llegar
a tener una longitud 100.000 veces menor que la luz visible. Al ser partculas negativas pueden ser
desviadas por campos elctricos que actan como lentes.

En esencia su funcionamiento es similar al del microscopio ptico. Un ctodo emite un haz de electrones
que son acelerados por la aplicacin de una diferencia de potencial entre el ctodo y el nodo. El flujo de
electrones es concentrado sobre el objeto por una primera lente magntica que hace las veces de
condensador. Los electrones atraviesan la muestra.
Una segunda lente magntica, el objetivo, da una imagen aumentada del objeto. Una tercera lente, el
ocular, aumenta de nuevo la imagen dada por la anterior. La imagen final es proyectada sobre una
pantalla o fotografiada. Los microscopios electrnicos permiten aumentos tiles que van de 2000 a
100.000 pudiendo llegar hasta 600.000. Los microscopios electrnicos son aparatos de hasta 2 m de alto
y llegan a pesar 500 kg.

Preparacin del material. Los electrones necesitan desplazarse en el vaco, esta es la razn por la que
no es posible la observacin de clulas vivas al microscopio electrnico.

a) Fijacin: las clulas son fijadas mediante fijadores no coagulantes. Los ms corrientes son el tetrxido
de osmio (OsO4), el formaldehdo (HCHO) y el permanganato potsico (MnO4K). Los metales pesados que
algunos contienen se fijan selectivamente a las diferentes estructuras celulares. Aquellas que retengan
ms los metales aparecern ms oscuras. Es por esto que la imagen depende mucho del tipo de fijador
utilizado.

b) Deshidratacin e inclusin: la pieza es deshidratada e infiltrada mediante una resina o plstico para
darle una mayor consistencia y facilitar su corte.

c) Corte: los cortes se realizan mediante ultramicrotomos de cuchilla de vidrio o de diamante. Los cortes
ms finos (0,03) son depositados sobre un tamiz y dispuestos para su observacin al microscopio.

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3.1.2.2. El microscopio electrnico de barrido (MEB)

Este tipo de microscopio permite obtener imgenes tridimensionales del objeto a estudiar. Primero se
efecta un sombreado metlico de la superficie de la muestra, y la rplica obtenida es barrida por un haz
de electrones. Los electrones secundarios que se forman son captados y convertidos en imgenes sobre
una pantalla de televisin. Estos microscopio son muy tiles para revelar estructuras anatmicas
submicroscpicas, sin embargo su aumento no suele pasar de 20.000.

Comparativa de caractersticas
Microscopio ptico Microscopio electrnico
Fuente de iluminacin: la luz Fuente de iluminacin: electrones
Se pueden ver seres vivos No se pueden ver los seres vivos
Poco aumento (x1000) Mucho aumento (x 300000)
Se observa la estructura Se observa la ultraestructura
Preparaciones sencillas Preparaciones complejas
Aparato relativamente barato Instrumento muy caro