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FIDES REFORMATA 2/1 (1997)

A Divina Trade:
Irineu de Lio e a Doutrina de Deus
Alderi Souza de Matos

Irineu, o bispo de Lio (140-200 AD, aproximadamente), ocupa um lugar de destaque


tanto na histria da igreja em geral quanto na histria do pensamento cristo em
particular. A sua vida e obra so especialmente significativas porque ele viveu em um
perodo importante da igreja primitiva, sobre o qual temos relativamente poucas
informaes. O segundo sculo foi uma poca em que os apstolos, os sucessores
imediatos de Jesus, j no viviam, e a igreja crist ainda no havia alcanado a fora e
estabilidade que iria obter nos sculos seguintes. Foi uma poca de incertezas para o
movimento cristo ainda recente, constantemente ameaado por perseguies e
heresias; uma poca em que a igreja, pressionada pelos desafios lanados tanto por seus
crticos pagos como por seus dissidentes cristos e pseudo-cristos, sentiu-se mais e
mais compelida a explicitar a sua f em termos claros e convincentes.1

Irineu de Lio tem sido chamado merecidamente "o pai da ortodoxia crist", "o pai da
dogmtica catlica" e "o primeiro grande telogo sistemtico da igreja."2 Ele tambm foi
caracterizado como o mais importante telogo do segundo sculo, o telogo que
sintetizou o pensamento daquele sculo e dominou a ortodoxia crist antes de
Orgenes.3 Curiosamente, Irineu no foi primariamente um telogo no modelo
escolstico, mas um pastor e mestre da igreja, um homem preocupado com a integridade
da mensagem crist e com a unidade, paz e prosperidade do corpo de Cristo. Os seus
escritos so uma resposta direta, motivada por consideraes pastorais e prticas, ao
srio desafio e ameaa representados pelo gnosticismo. Portanto, ele se dirige a outros
lderes cristos para ajud-los a protegerem os seus rebanhos de ensinamentos que
pervertiam seriamente o evangelho.

A sua luta decisiva e eficaz contra o gnosticismo coloca Irineu entre os chamados Pais
Anti-Gnsticos. Como tal, Irineu se insere numa longa tradio de defesa corajosa da f
crist contra as heresias que foi iniciada pelos autores do Novo Testamento e teve
prosseguimento com os Pais Apostlicos e os Apologistas.4 Nos seus esforos intelectuais
ele foi imediatamente seguido pelos grandes pensadores do terceiro sculo, mui
especialmente Tertuliano (c.155-222) e Orgenes (c.185-254).

Ainda que no tenha sido fundamentalmente um telogo, muito menos um telogo


sistemtico, Irineu certamente produziu uma teologia profunda, slida e influente. No
entanto, ao contrrio dos Apologistas, particularmente Justino Mrtir (c.100-165), ele
nutria grandes suspeitas em relao s especulaes filosficas, e isto por duas razes
elas no levavam a concluses certas e confiveis e eram, a seu ver, uma das fontes do
gnosticismo.5 O trao peculiar dos escritos de Irineu a sua natureza explicitamente
bblica. Ele acima de tudo um telogo bblico, no sentido de que para ele a tradio
bblica era a nica fonte da f e o verdadeiro fundamento da teologia. Tendo rejeitado a
noo de que o contedo da revelao era simplesmente uma nova e melhor filosofia,
Irineu, mais do que qualquer dos seus predecessores, esforou-se para fornecer uma
sntese de toda a Escritura, cobrindo todas as principais reas da teologia crist.

Ao mesmo tempo, evidente que Irineu recebeu muitas influncias e fez uso de
diferentes fontes, tanto bblicas como extra-bblicas, que faziam parte do seu contexto
intelectual secular e religioso. Ele no reivindica ser um autor original, mas v a si mesmo
como um expositor da doutrina que havia recebido da igreja. Embora os seus escritos
sejam circunstanciais, condicionados pelas necessidades imediatas da igreja sob sua
responsabilidade, eles nos do uma boa perspectiva de como era o pensamento e o
ensino bblico e doutrinrio da cristandade em geral, ao final do segundo sculo.

Devido sua contribuio, "no de surpreender," diz Hardy, "que os telogos modernos
convidem Irineu a dar-lhes apoio em nossas atuais discusses."6 Gonzlez vai alm,
afirmando que "a sua teologia, fundamentada na Bblia e na doutrina da igreja antes que
em suas opinies pessoais, tem sido continuamente uma fonte de renovao teolgica."7
Provavelmente a principal rea em que Irineu deu uma contribuio permanente igreja
de todos os tempos foi a teologia propriamente dita, ou seja, a doutrina de Deus. Era
precisamente nesta rea que o ensino gnstico se mostrava mais prejudicial doutrina
crist, atravs de sua incisiva negao da unidade de Deus e a sua conseqente
tendncia divisionista na cristologia, na antropologia e na eclesiologia.

O propsito deste estudo rever e avaliar esta contribuio de Irineu ao pensamento


cristo a partir de uma perspectiva histrica e teolgica. As prximas sees iro tratar
resumidamente da vida e obra desse pensador, de alguns aspectos do sistema gnstico
por ele combatido e dos argumentos utilizados nesta confrontao, e de uma exposio e
anlise da sua doutrina de Deus, que antecipou vrios temas das clebres discusses
trinitrias dos sculos seguintes.

I. A Vida de Irineu

Muito pouco se conhece sobre a vida de Irineu. Ele aparece pela primeira vez nos
documentos antigos como o portador de uma carta dos confessores de Lio para a igreja
de Roma (bispo Eleutrio, c.174-189), na poca da perseguio do ano 177. Esta carta
pedia tolerncia para os montanistas da sia Menor. Em uma carta pessoal preservada
por Eusbio de Cesaria (Hist. eccl. 5,20,4-8), Irineu conta que tinha vvidas lembranas
de Policarpo, o bispo de Esmirna, que fora discpulo do apstolo Joo.8 Isto era
altamente significativo para Irineu, uma vez que Policarpo o colocava em contato com a
era apostlica. Irineu nasceu entre os anos 120 e 140 na sia Menor, provavelmente em
Esmirna, onde ainda menino conheceu Policarpo, que foi martirizado aos 86 anos de
idade, no ano 155.

Possivelmente por volta do ano 170, motivos familiares, pessoais ou missionrios o


levaram a Roma e depois para Lio (Lugdunum), no sul da Glia, atual Frana, onde ele
se tornou um presbtero. Hardy comenta que a Lio do segundo sculo era uma pequena
Roma.9 Uma cidade comercial s margens do Rdano e o centro do sistema romano de
estradas da Glia, Lio era a sede de uma guarnio romana e a capital das trs
provncias gaulesas, sendo tambm o centro do culto imperial naquelas provncias. Como
Roma, Lio tinha uma grande populao de lngua grega, entre a qual o cristianismo
estava firmemente estabelecido. A igreja de Lio tinha outros imigrantes de lngua grega
procedentes da sia Menor, como Irineu.

Aps a sua misso em Roma no ano 177, Irineu retornou para Lio e descobriu que o
bispo Potino havia sido martirizado, sendo ento escolhido para ser o seu sucessor. Como
bispo de Lio, Irineu liderou a igreja daquela cidade, defendeu o seu rebanho contra as
heresias e lutou pela paz e unidade da igreja crist como um todo. Esta ltima
preocupao o levou a intervir na controvrsia pascal (c.190), quando Vtor, o bispo de
Roma (189-198), ameaou excomungar as igrejas da sia Menor por causa de um
desentendimento referente data da celebrao da Pscoa. Por esta razo, Eusbio
declara que Irineu portou-se altura do seu nome, porque provou ser um verdadeiro
pacificador ou eurenopoios (Hist. eccl. 5,24,18). Aps este incidente Irineu desapareceu
completamente dos registros histricos e at mesmo o ano da sua morte
desconhecido.10

Escritos

Irineu escreveu uma longa srie de obras, das quais somente duas sobrevivem: seu
grande tratado A Deteco e Refutao da Falsamente Chamada Gnose (c. 185),
geralmente conhecido como Contra as Heresias (Adversus Haereses), e uma obra de
menor tamanho, Epideixis ou Demonstrao da Pregao Apostlica, um tratado
apologtico descoberto em uma verso armnia em 1904 e publicado pela primeira vez
em 1907. Dos outros escritos de Irineuvrios tratados e cartastemos apenas uns
poucos fragmentos ou somente os ttulos, os quais foram preservados por Eusbio de
Cesaria.

A gigantesca Contra as Heresias consiste de cinco livros que, no seu conjunto, so


maiores do que todo o corpo de literatura crist existente naquela poca. O original grego
perdeu-se quase inteiramente, mas existe uma traduo latina muito literal que foi
publicada pela primeira vez por Erasmo de Roterd em 1526, e tambm uma verso
armnia dos dois ltimos livros publicada em 1913.11

Como indica o ttulo original, a obra composta de duas partes. A primeira parte (Livro I)
trata da deteco ou descrio das doutrinas dos gnsticos, especialmente dos discpulos
de Ptolomeu, que era discpulo de Valentino. O autor conclui triunfantemente:
"Meramente descrever tais doutrinas o mesmo que refut-las" (Adv. haer. 1,31,3-4).12
A segunda parte, a "refutao," compreende os quatro livros restantes. No Livro II Irineu
refuta a gnose dos valentinianos e dos marcionitas com base na razo. Ele ataca as
doutrinas do pleroma e dos eons com uma lgica implacvel, mas no procura elaborar
uma alternativa especulativa. Na realidade, o Livro II desenvolve o que havia ficado
incompleto no primeiro livro.

Os ltimos trs livros so devotados refutao do gnosticismo com base nas Escrituras.
Aqui Irineu trata de muitos temas mais amplos e elabora os princpios basilares da
teologia crist.13 O Livro III coloca o fundamento da doutrina crist nas Escrituras e na
tradio e elabora com detalhes os seus pontos essenciaisa unidade de Deus e a
redeno por meio de Cristo. O Livro IV defende contra Marcio a unidade das duas
alianas, e o Livro V continua a discusso acerca da redeno e da passa para as ltimas
coisas e a esperana do mundo por vir. Neste livro Irineu discorre longamente sobre a
ressurreio do corpo, que era negada por todos os gnsticos.

Contra as Heresias a primeira grande obra crist no segundo nvel da teologia, a


primeira tentativa abrangente de declarar o que realmente o cristianismo. Embora
muito menor, a Epideixis ou Demonstrao tambm significativa, uma vez que parece
representar o ensino de Irineu aos catecmenos.14 Ela segue a ordem da frmula
batismal, aduzindo provas escritursticas para a crena no Pai, Filho e Esprito Santo.

II. O Gnosticismo

Bengt Hgglund observa com propriedade que "foi o idealismo gnstico, com a sua
negao da criao, que compeliu os pais da igreja a abordarem com tantos detalhes as
doutrinas de Deus e da criao, juntamente com o problema do homem, a encarnao e a
ressurreio do corpo."15 bem sabido que aquilo que chamamos de gnosticismo era um
fenmeno muito complexo, que assumiu uma grande variedade de configuraes. De um
lado do espectro havia manifestaes de uma gnose crist, das quais a mais destacada
foi o marcionismo.16 Por outro lado, os gnsticos do tipo valentiniano dificilmente
poderiam ser considerados como cristos. Eles eram perigosamente enganosos, uma vez
que utilizavam as mesmas Escrituras e a mesma linguagem que os cristos, mas com um
sentido radicalmente diferente. Irineu chama ateno para este fato atravs da
interessante analogia da imagem de um rei e de sua transformao na imagem de um
animal (Adv. haer. 1,8,1).

Todos os sistemas gnsticos tinham em comum a opinio de que o cristianismo ortodoxo,


com o seu "credo" claro e objetivo, era demasiado simples. Eles professavam ter no
mnimo uma resposta mais complexa para o enigma do universo.17 Filosoficamente, as
diferentes correntes do gnosticismo tambm tinham em comum a negao da unidade de
Deus conforme apresentada nas Escrituras e ensinada pela igreja primitiva. Na sua forma
mais simples, eles negavam a identificao do Deus do Velho Testamento, Iav, com o
Deus de Jesus Cristo.

Norris pondera que o contexto da "gnose" ou "verdade mais profunda" do gnosticismo


"tinha a ver com a questo religiosa fundamental da origem, natureza e destino da
alma."18 Esta preocupao levava a um entendimento do Ser Divino e da sua relao
com o mundo que distorcia por completo o ensino cristo tradicional acerca de Deus.
Deste erro fundamental decorriam todas as outras idias gnsticas errneas nas
diferentes reas da teologia crist.

Na concepo de Irineu, a gnose era pura e simplesmente uma contradio do


cristianismo, uma negao das suas doutrinas capitais. Como sabemos, Irineu no estava
interessado no gnosticismo como um fenmeno geral mas em um tipo particular de
ensino que ele havia encontrado em Lioa doutrina de Ptolomeu, "um rebento da
doutrina de Valentino" (Adv. haer. 1, prefcio, 2). Como tal, a gnose ptolomaica era "um
sistema de complexidade fantasmagrica, cujo propsito era expor a verdade acerca da
identidade do gnstico em sua natureza mais ntima."19

Conforme a descrio de Irineu, o trao essencial da gnose ptolomaica era um dualismo


consistente. Os gnsticos no reconheciam um, e sim dois mundos. Havia o Pleroma ou
Plenitude, uma sociedade de seres divinos ou Eons, em cujo pice ficava a realidade
ltima desconhecida e incognoscvel, o Abismo. Fora e abaixo do Pleroma estava o
corrupto mundo material, o produto indesejado de uma desordem temporria na vida do
Pleroma. O mundo foi produzido atravs de um processo complexo que gerou os seus
trs elementos constitutivos: matria corprea, alma e esprito. Os espritos dos gnsticos
estavam destinados a retornar finalmente para o seu lar no Pleroma.

O artfice do mundo visvel uma entidade anglica, o Demiurgo, uma simples alma que
ignora qualquer vida superior sua prpria. Este o Deus dos judeus, e o Jesus humano
e terreno o seu Messias. No entanto, existe uma dimenso oculta da verdade nos
ensinos de Jesus que revela o prprio Pleroma. Isto acontece porque um eon divino, o
Salvador, veio sobre Jesus no seu batismo e permaneceu com ele at o momento do seu
sofrimento e morte. Todo aquele que l as palavras de Cristo em sintonia com o seu
significado interior e no com o seu sentido literal encontra nas mesmas no as palavras
do Messias judeu, mas o ensino do prprio Salvador, que traz o conhecimento da vida
divina do Pleroma.

Obviamente, a conseqncia deste sistema era o abandono completo do entendimento


cristo tradicional acerca do Ser Divino e do seu relacionamento com o mundo. Conforme
Norris observa: "Na sua ansiedade de segregar a matria do esprito, o mal do bem, os
gnsticos dissolveram ao mesmo tempo a unidade do mundo e a unidade de Deus."20
Por sua vez, este dualismo gnstico destrua a integridade da teologia da histria que
estava no mago da pregao crist. A oposio entre o Velho e o Novo Testamento,
entre Iav e o Salvador manifestado em Jesus, levava a uma dissoluo da unidade da
histria da salvao, a histria da relao de Deus com a humanidade apresentada nos
escritos sagrados da igreja.

IV. O Argumento de Irineu

A argumentao de Irineu contra a heresia gnstica foi trplice: filosfica, histrica e


exegtica. Primeiramente ele chamou a ateno para o absurdo lgico do sistema
gnstico, especialmente na sua idia de Deus. Particularmente no segundo livro de
Adversus Haereses, ele procura expor "as inconsistncias de uma concepo que
proclama a infinidade e a supremacia do Deus absoluto e ao mesmo tempo nega a sua
responsabilidade pelo mundo material.21 A forma racional e abstrata deste argumento
parece contradizer a afirmao anterior de que Irineu nutria suspeitas com relao s
especulaes filosficas. Sabemos que em vrios pontos de suas obras a sua hostilidade
para com a filosofia bastante explcita (Adv. haer. 2,26,1). Todavia, o fato que Irineu
no poderia deixar de fazer especulaes e de utilizar idias religiosas e filosficas que
estavam profundamente incrustadas no seu contexto cultural (judasmo helenstico,
platonismo, etc.).22

Mas Irineu no parou a. Em segundo lugar, ele refutou a alegao dos gnsticos de que
eles ensinavam a verdadeira doutrina de Cristo e dos apstolos. Nesta tarefa, Irineu teve
de estabelecer as credenciais histricas da sua prpria posio, ou seja, a harmonia
existente entre aquela doutrina e o seu cristianismo anti-gnstico. Ele apelou para os
escritos sagrados que constituam o fundamento dos ensinos da igreja (o Velho
Testamento na verso da Septuaginta e os livros que mais tarde seriam conhecidos como
o Novo Testamento) e insistiu em que estas fontes escritas eram o nico padro final do
autntico ensinamento cristo. Alm disso, ele apelou ao princpio da tradio: o critrio
para o entendimento das Escrituras encontrado na doutrina abertamente proclamada
("a regra da verdade") por aquelas igrejas cujos lderes sucederam numa ordem
publicamente reconhecida o ofcio docente dos apstolos.23 A "verdade" que, de acordo
com Irineu, era a "regra" (kanon), consistia da ordem da salvao revelada na Bblia,
proclamada pela igreja, e sintetizada na confisso batismal.24

O terceiro nvel do argumento de Irineu foi exegtico. Ele tomou os ensinos dos profetas,
de Cristo e dos apstolos e mostrou que eles se opunham frontalmente doutrina dos
adversrios gnsticos. No decurso da sua anlise exegtica Irineu desenvolveu o que
considerava a alternativa ortodoxa ao gnosticismo. Este empreendimento o levou a
utilizar idias exegticas e teolgicas que havia herdado de escritores cristos anteriores,
especialmente dos apologistas. Desse modo, a elaborao feita por Irineu de uma
alternativa ao gnosticismo o levou a dialogar com a cosmologia teolgica grega, cujo
incio consciente pode ser visto nas apologias de Justino. Alm disso, medida em que
procurava mostrar a continuidade entre os eventos do Velho Testamento e os do Novo
Testamento, Irineu utilizou e desenvolveu a chamada exegese tipolgica (Adv. haer.
4,20,7 - 25,3).

V. A Doutrina de Deus

Por volta de meados do segundo sculo comeou a surgir nos crculos cristos uma
crescente elaborao de formulaes confessionais, catequticas e batismais, bem como
o esforo de falar sobre as implicaes mais amplas das mesmas, em nvel intelectual.
Estas elaboraes marcam a transio de uma teologia primria para uma teologia
secundria ou de segundo nvel, em resposta necessidade de explicar o que acontecia
quando algum era batizado, ou seja, qual o significado do novo relacionamento
estabelecido com o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Mais especificamente, a necessidade de
interpretar as frmulas catequticas, confessionais e batismais em face dos escritos
herticos foi o contexto no qual comeou a surgir a busca intelectual da doutrina da
trindade. Em Irineu encontramos a primeira elaborao extensa das frmulas batismais
tridicas, juntamente com as suas implicaes, como uma resposta direta ao desafio
lanado pelo gnosticismo concepo crist de Deus.

Irineu inicia com a regra da verdade, a "tradio" ou ensino transmitido pelos apstolos e
fielmente preservado pela igreja.25 A partir da ele desenvolve o seu entendimento
acerca da unidade de Deus e da realidade da trade divina: Pai, Filho e Esprito Santo.
No havia um credo em Lio, mas uma linguagem tridica sobre o que significava ser um
cristo. Evidentemente ainda no havia uma doutrina da trindade. Apesar das suas
afirmaes ao contrrio, Irineu demonstrou ter uma mente altamente criativa ao deduzir
as implicaes das frmulas tradicionais para muitas reas do pensamento cristo,
particularmente para a idia de Deus.

A. A Regra da Verdade

Como foi visto acima, para Irineu a "regra da verdade" era o sistema de f derivado dos
apstolos e dos seus discpulos e compartilhado pela igreja universal. Com isto ele no
estava se referindo a um nico credo universalmente aceito ou a qualquer tipo de frmula
como tal, mas ao contedo doutrinrio da f crist transmitida na igreja "catlica."26 Em
vrias passagens Irineu faz aluses a esta regra da verdade e at mesmo reproduz
snteses da mesma, quase invariavelmente em termos tridicos e em conexo com o
batismo.

Existem vrios exemplos na Epideixis, como este encontrado no captulo 3: "Antes de


tudo, precisamos ter em mente que recebemos o batismo para a remisso dos pecados
em nome de Deus o Pai, e em nome de Jesus Cristo o Filho de Deus, que se encarnou,
morreu e ressuscitou, e em nome do Esprito Santo de Deus." Existem outras referncias
nos captulos 7 e 100. A partir desta linguagem, Kelly conclui que Irineu conhecia uma
srie de perguntas batismais que seriam mais ou menos assim: "Voc cr em Deus Pai?
Voc cr em Jesus Cristo, o Filho de Deus, que se encarnou, morreu e ressurgiu? Voc
cr no Esprito Santo de Deus?"27 A Epideixis tem no seu captulo 6 uma exposio
detalhada dos trs pontos, novamente em um contexto relacionado com o batismo, o que
d uma boa idia da instruo catequtica pr-batismal fornecida naquela poca.

Os sumrios "credais" mais importantes encontrados em Contra as Heresias so tambm


confisses com trs clusulas. A passagem mais notvel aquela encontrada em 1,10,1:

A Igreja, embora dispersa por todo o mundo, at aos confins da terra,


recebeu dos apstolos e dos seus discpulos esta f: [Ela cr] em um Deus,
o Pai Todo-Poderoso, Criador dos cus, da terra, do mar e de todas as
coisas que neles esto; e em um Cristo Jesus, o Filho de Deus, que se
encarnou para a nossa salvao; e no Esprito Santo, que proclamou
atravs dos profetas as dispensaes de Deus...

Outra referncia importante aquela encontrada em 4,33,7, que parece ter sido
deliberadamente baseada em 1 Corntios 8.6:

Ele [o verdadeiro discpulo espiritual] tem plena f em um Deus Todo-


Poderoso, de quem so todas as coisas; e no Filho de Deus, Jesus Cristo
nosso Senhor, por quem so todas as coisas, e nas dispensaes referentes
a Ele, por meio das quais o Filho de Deus se fez homem; e uma f firme no
Esprito de Deus, que nos proporciona o conhecimento da verdade, e tem
apresentado as dispensaes do Pai e do Filho, em virtude das quais Ele
habita com cada gerao dos homens, de acordo com a vontade do Pai.

Tambm existem vrios exemplos de frmulas com dois artigos (Adv. haer. 3,1,2; 3,42;
3,16,6; etc.).

Kelly pondera que, surpreendentemente, tnue a influncia de motivos anti-herticos


nestas vrias declaraes.28 Talvez isto seja verdade quanto s declaraes em si
mesmas, mas certamente os seus contextos no deixam dvida quanto sua inteno
polmica. precisamente a partir dessas afirmaes da regra da verdade que Irineu
deriva os seus principais argumentos contra as noes gnsticas acerca de Deus e do seu
relacionamento com a ordem criada.

B. Deus, Uno e Criador

Com Irineu, a afirmao de Deus como uno e criador assumiu importncia especial, uma
vez que a sua tarefa era refutar a teoria gnstica de uma hierarquia de eons que desciam
de um Deus Supremo incognoscvel e o seu corolrio de uma grande distncia entre ele e
o criador ou Demiurgo.29 Um texto torna clara esta posio: "O primeiro artigo de nossa
f," explica Irineu, " Deus o Pai, incriado, no-gerado, invisvel, Divindade una e nica,
criador do universo" (Dem. 6; ver tambm Adv. haer. 2,1,1; 2,9,1; 2,16,3). Deus exerce
a Sua atividade criadora atravs da Sua Palavra e da Sua Sabedoria ou Esprito (2,30,9).
Ele criou ex nihilo (2,10,4), sendo esta provavelmente a primeira declarao crist
explcita da criao de todas as coisas a partir do nada. Para fundamentar estes princpios
Irineu apela, alm das Escrituras, razo natural (Dem. 4).

Deus relaciona-se com o mundo no somente atravs da criao mas tambm atravs da
redeno. O Deus da salvao o mesmo Deus da criao (Adv. haer. 4,6,2; 4,20,2), ou
seja, no h seno um s Deus, que tanto cria como redime. O ensino gnstico acerca de
dois deuses era uma blasfmia contra o Criador. Ele tambm implicava na impossibilidade
da salvao, porque se Deus no criou, a criao tambm no poderia ser redimida. Se
Deus no foi o criador, ele no iria salvar a criao. Todavia, segundo Irineu, este o
alvo de toda a ordem da criao. Para os gnsticos, a salvao consistia em serem
libertos da criao, do mundo material; para Irineu, no entanto, a salvao significava
que a prpria criao seria restaurada ao seu estado original e alcanaria o seu destino
conferido por Deus.

A viso gnstica de Deus no somente colocava em dvida o princpio bblico essencial do


monotesmo, mas impunha uma limitao seja ao poder ou bondade de Deus. Contra
estas concepes, Irineu afirma que Deus um e nico em sua majestade e bondade, e
supremo no seu poder. Os termos que ele emprega so tomados, curiosamente, do
judasmo helenstico e da teologia do mdio platonismo.30 Ele escreve que Deus
incriado, incompreensvel, sem figura ou forma, impassvel e incapaz de erro (Adv. haer.
4,38,2-3). Ele esttico, imutvel (2,34,2), auto-contido e auto-suficiente (2,1,5;
4,16,4). Deus , como Plato observou corretamente, incapaz de ser declarado e,
portanto, como Irineu conclui de maneira no platnica, ele conhecido somente na
medida em que se d a conhecer a si mesmo. Ele simples, no-composto e totalmente
diferente das coisas criadas (2,13,3).

Irineu tambm repete constantemente que Deus sem limites. O verdadeiro Deus ele
mesmo o Pleroma, a "Plenitude" de todas as coisas. Como tal, ele no contido por nada
e todavia contm tudo o que existe (2,30,9; 2,1,1). Ele ilimitado tanto no seu poder
como na sua presena: no existe nada parte dele e nada que no esteja sujeito a ele.
Na sua simplicidade e eternidade no-originadas, Deus o contexto imensurvel de todo
o ser, bem como a sua fontediferente de todas as criaturas, porm no separado de
nenhuma delas.

Norris v aqui uma diferena significativa entre Irineu e Justino.31 Enquanto que Justino
tende a acentuar a transcendncia radical do Criador sobre a sua criao, a agenda de
Irineu requer uma maneira de afirmar a majestade transcendente de Deus que no
parea exclu-lo do mundo. A noo do carter ilimitado de Deus no significa meramente
que Deus no pode ser medido, mas tambm que nada impe um limite ao seu poder e
sua presena. Assim, o que torna Deus diferente de toda criaturaa sua simplicidade
eterna e no-gerada precisamente o que lhe assegura um relacionamento direto e
ntimo com toda criatura.

C. A Divina Trade

Da mesma maneira que os ensinos gnsticos levam Irineu a enfatizar a unidade de Deus,
a regra da verdade ligada ao batismo o faz refletir sobre as distines do Ser Divino: Pai,
Filho e Esprito Santo. Irineu mostra a dificuldade de se reconciliar uma s realidade
divina com tais distines, isto , como afirmar a unidade de Deus e ao mesmo tempo
preservar a Trade.32 No seu pensamento, as prprias relaes das "pessoas" da Trade
permanecem obscuras. Ele trata das implicaes da frmula mas se recusa a ir alm
disso; esta tarefa seria deixada para telogos posteriores.

Como foi visto anteriormente, Irineu comea a sua exposio do Ser Divino a partir dos
trs artigos fundamentais do smbolo batismal. Uma passagem essencial Demonstrao
6. Lebreton observa apropriadamente que "a fim de julgar as heresias [Irineu] leva-as a
esta regra fundamental e demonstra a oposio das mesmas aos trs artigos do
smbolo."33 Por sua vez, Kelly argumenta que Irineu vai alm dos apologistas em dois
aspectos, a saber, na sua compreenso mais firme e afirmao mais explcita da noo de
"economia" e no seu reconhecimento muito mais pleno do lugar do Esprito no esquema
tridico.34

A divina Trade invocada para mostrar com mais detalhes como Deus se relaciona com
o mundo no somente na criao mas na redeno. Irineu se acerca de Deus a partir de
duas direes, vendo-o tanto como ele existe no seu ser intrnseco e tambm como ele se
manifesta na economia, o processo ordenado da sua auto-manifestao. Do primeiro
ponto de vista, Deus o Pai de todas as coisas, inefavelmente um, e todavia contendo
em si mesmo desde toda a eternidade a sua Palavra e a sua Sabedoria. Porm, ao dar-se
a conhecer ou por-se em atividade na criao e na redeno, Deus manifesta esta Palavra
e esta Sabedoria; como o Filho e o Esprito, elas so as suas "mos," os veculos ou
formas da sua auto-revelao.35

Norris pondera que a nota caracterstica do ensino de Irineu acerca de Deus pode ser
vista na sua luta com a doutrina do Logos herdada dos apologistas.36 Ele a utiliza, mas
um tanto a contragosto e com cuidadosas qualificaes. A Palavra ou o Verbo visto
como o Mediador. O Pai est "acima de tudo," enquanto que a Palavra "atravs de
todas as coisas." O Pai est de algum modo "fora" do mundo e a Palavra parece um poder
intermedirio atravs de quem Deus se relaciona com o mundo e atua nele. A Palavra o
Mediador da revelao: o Deus invisvel e incompreensvel no dado a conhecer
diretamente, mas atravs da sua Palavra.

Irineu no fica inteiramente satisfeito com esta linguagem. A sua oposio ao gnosticismo
o torna avesso a qualquer sugesto de que existe mais de uma substncia divina ou de
que Deus est de algum modo separado do seu mundo. Assim, ele repudia todas as
tentativas de se explorar o processo pelo qual o Logos/Verbo foi gerado (2,28,4-6;
2,13,8). Tal linguagem parece sugerir que o Logos um estado intermedirio entre Deus
e a criao e parece implicar em distines de grau dentro da Divindade. Ao mesmo
tempo o Verbo ou Filho corretamente chamado "Deus" (Dem. 47); ele distinto de tudo
o que gerado e coexiste com o Pai desde toda a eternidade (2,30,9; 3,18,1; 4,20,1).

Com o Filho Irineu associou intimamente o Esprito, argumentando que, se Deus era
racional e portanto tinha o seu Logos, ele tambm era espiritual e assim tinha o seu
Esprito (Dem. 5). Nisto Irineu demonstrou ser um seguidor de Tefilo de Antioquia e no
de Justino, identificando o Esprito, no o Verbo, com a Sabedoria divina, e assim
fortalecendo a sua doutrina do Esprito Santo com uma base bblica segura (Sl 33.6; Pv
3.19; 8.22-36; etc.). O Esprito plenamente divino, ainda que em nenhum lugar Irineu
o designe expressamente como Deus, pois ele o Esprito de Deus, continuamente
brotando do seu ser (5,12,2).

Irineu tambm bastante peculiar e criativo no seu ensino acerca do Verbo e da


Sabedoria, o Filho e o Esprito, como "as duas mos de Deus" (4,20,1), uma imagem que
faz lembrar J 10.8a e o Salmo 119.73. Esta outra maneira pela qual ele acentua a
doutrina de um Deus imediatamente presente e ativo. o prprio Deus Supremo que
est empenhado numa atividade criadora neste mundo. Lawson observa que este ensino
denota uma "ao direta," em contraste com os anjos intermedirios dos sistemas
gnsticos (Adv. haer. 4,7,4).37 Irineu tambm fala do "Pai que planeja tudo bem e d as
suas ordens, o Filho que as executa e realiza a obra de criao, e o Esprito que nutre e
faz crescer..." (4,38,3). V-se aqui um esforo de preservar a igualdade do status divino
entre o Filho e o Esprito exigida pela frmula tridica.38 Assim, "as duas mos de Deus"
uma expresso do carter imediato da criao, no do seu carter mediato.

O Verbo e o Esprito colaboram na obra de criao e direo (4,20,2; Dem. 5) e tambm


nas atividades de inspirao e revelao. O Verbo revela o Pai (4,6,3; 4,6,6). Na
encarnao o Verbo, at ento invisvel aos olhos humanos, tornou-se visvel e
manifestou pela primeira vez aquela imagem de Deus a cuja semelhana o ser humano
foi originalmente criado (5,16,2). O Esprito atuou nos profetas e nos crentes da
antigidade; somente ele capacita as pessoas a conhecerem o Filho (Dem. 6,7). A
santificao inteiramente obra do Esprito.

Lawson acredita que o tratamento mais profundo e consistente da natureza de Deus feito
por Irineu est em Adv. haer. 4,20,1-12, um captulo que inicia com a celebrao do
amor de Deus.39 No centro da religio de Irineu est o conceito do amor auto-
comunicativo de Deus. Porque ele ama, Deus livremente d de si mesmo na criao, nos
profetas e no Filho do seu amor.

VI. Concluso

A viso de Irineu acerca da Divindade a mais completa e tambm a mais explicitamente


"trinitria" que se pode encontrar antes de Tertuliano.40 Seus caractersticos do segundo
sculo destacam-se claramente, particularmente em sua apresentao da Trade atravs
da imagem, no de trs pessoas co-iguais (conceito ps-niceno), mas de um nico
personagem, o Pai, que a prpria Deidade, com a sua mente ou racionalidade e a sua
sabedoria.

Confrontado com as extravagncias gnsticas, Irineu permaneceu extremamente avesso


investigao das profundezas ontolgicas da Trade e das relaes entre o Pai, o Filho e
o Esprito Santo.41 O fato importante destacado pela frmula batismal e acentuado por
Irineu que existem distines reais no ser imanente do Pai nico e indivisvel e que,
embora somente tenham sido plenamente manifestas na "economia," elas realmente
estavam presentes desde toda a eternidade.

A teologia de Irineu tambm importante porque a Igreja de hoje depara-se com o


mesmo tipo de desafios que enfrentou no passado. O gnosticismo pretendia ser cristo,
mas apenas expressava em terminologia bblica conceitos inteiramente alheios ao
cristianismo apostlico. Incomodados com a "simplicidade" das declaraes doutrinrias
da Igreja, os gnsticos apelavam para uma revelao especial e o conhecimento
"verdadeiro", oculto, das Escrituras. A partir da, efetuavam uma leitura alegrica e
altamente individualista do texto bblico, que deturpava radicalmente a pardosis, o
ensinamento cristo transmitido pelos apstolos e recebido pela Igreja.

Nos nossos dias defrontamo-nos com situaes semelhantes diante da existncia de


grupos que, reivindicando ligaes com a f crist, divergem dos seus postulados bsicos
em maior ou menor grau. Num posicionamento extremo encontram-se movimentos como
o espiritismo kardecista, a Legio da Boa Vontade, a Cincia Crist, e at certo ponto, o
mormonismo, os quais, embora dotados de uma roupagem crist, esto grandemente
afastados das convices do cristianismo histrico. Outro tipo de manifestaes, menos
radicais, mas igualmente preocupantes, so os movimentos neopentecostais, com sua
nfase indevida na experincia individual, em pretensas novas revelaes e em
interpretaes subjetivas da Bblia como critrios da verdade.

Irineu de Lio nos aponta os dois elementos cruciais para a preservao da "f que uma
vez por todas foi dada aos santos" contra os perigos do subjetivismo e do relativismo: o
retorno constante revelao bblica, num estudo srio e criterioso dos seus
ensinamentos, e uma cuidadosa considerao do testemunho histrico da Igreja, a
maneira como a comunidade crist tem entendido e transmitido as verdades da f.

English Abstract

In this article Alderi Matos attempts to review Irenaeus contribution to Christian thought
from a historical and theological perspective, especially his teaching on the "Trinity."
Matos describes briefly the main aspects of his life and work, the Gnostic system he had
to face in his days, his arguments to confront that system, and his exposition and
analysis of the doctrine of God. The importance of Irenaeus theology for today is difficult
to exaggerate. Since modern evangelicalism is confronted by similar challenges
(especially the claim of special and direct revelations), Irenaeus constant appeal to
Scripture and to the historical testimony of the Church may help contemporary
evangelicals to resist the dangers of relativism and subjectivism.

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Notas

1 O historiador Justo L. Gonzlez observa que a posio cronolgica de Irineu entre os


primeiros sucessores dos apstolos e a igreja do terceiro e quarto sculos "o coloca numa
encruzilhada importante da histria do pensamento cristo." A History of Christian
Thought, vol. 1: From the Beginnings to the Council of Chalcedon, ed. rev. (Nashville:
Abingdon, 1970) 170.

2 R. A. Norris, Jr., God and World in Early Christian Theology (New York: Seabury Press,
1965) 72; Bengt Hgglund, History of Theology, trad. Gene J. Lund (Saint Louis:
Concordia, 1968) 44; e Edward Rochie Hardy, "An Exposition of the Faith," em Early
Christian Fathers, ed. Cyril C. Richardson, 343-397 (New York: Macmillan, 1970) 344. A
partir do segundo sculo, a expresso "igreja catlica" serviu para designar a igreja
verdadeira, ortodoxa, em contraposio aos grupos herticos.

3 Johannes Quasten, Patrology, vol. 1: The Beginnings of Patristic Literature


(Westminster, Maryland: Christian Classics, 1984) 287; e J.N.D. Kelly, Early Christian
Doctrines (New York: Harper and Brothers, 1958) 104.

4 Entre aqueles que escreveram extensamente contra sistemas herticos, Irineu o


primeiro autor cujas obras sobreviveram. O Syntagmation de Justino perdeu-se; caso
venha a ser descoberto, teremos maiores informaes sobre o pano de fundo da obra de
Irineu.

5 Norris, God and World, 81.

6 Hardy, "Exposition of the Faith," 343. Entre outros telogos modernos influenciados por
Irineu, Hardy menciona Gustav Auln e S.L. Thornton.

7 Gonzlez, History of Christian Thought, 170.

8 A importante obra de Eusbio, Historia Ecclesiastica, pode ser encontrada em: Philip
Schaff, ed., Nicene and Post-Nicene Fathers, second series, vol. 1 (Peabody,
Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1994).

9 Hardy, "Exposition of the Faith," 347.

10 Gonzlez diz que ele pode ter morrido no ano 202, quando muitos cristos foram
martirizados em Lio (History of Christian Thought, 158), mas Irineu no lembrado
como um mrtir na tradio do cristianismo primitivo.

11 Para a traduo inglesa de Contra as Heresias, ver Alexander Roberts e James


Donaldson, eds., Ante-Nicene Fathers, rev. A.C. Coxe, vol. 1: The Apostolic Fathers with
Justin Martyr and Irenaeus (Peadoby, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1994).

12 As referncias de Contra as Heresias (Adv. haer.) contm respectivamente o nmero


do livro, do captulo e da seo.

13 F.L. Cross, The Early Christian Fathers (London: Gerald Duckworth, 1960) 112.

14 Para o texto ingls da Epideixis tou Apostolikou Kerygmatos, ver a traduo de J.


Armitage Robinson, The Demonstration of the Apostolic Preaching (London: SPCK; New
York: Macmillan, 1920).

15 Hgglund, History of Theology, 43.

16 Hardy argumenta que, "dentre todos os principais gnsticos, Marcio aquele que
mais claramente um herege. . . Ele certamente o primeiro fundador de uma
denominao ou seita entre os cristos." "Exposition of the Faith," 345.

17 Ibid.

18 Norris, God and World, 73.

19 Ibid., 75.

20 Ibid., 79.

21 Ibid., 81.

22 O fato de Irineu no se considerar um filsofo no significa que ele ignorava os


conceitos que circulavam ao seu redor. Ele tambm foi influenciado pelas idias de
Justino Mrtir e de outros escritores cristos.

23 Norris, God and World, 83.

24 Hgglund, History of Theology, 45.

25 Uma questo importante como Irineu entendia a pardosis (tradio) da igreja em


relao s Escrituras no como algo separado, mas uma espcie de roteiro ou guia.

26 J.N.D. Kelly, Early Christian Creeds (New York: David McKay, 1960) 76.

27 Ibid., 77.

28 Ibid., 81.

29 Kelly, Early Christian Doctrines, 86. O conceito de Demiourgos (criador) essencial,


uma vez que os seguidores de Ptolomeu o consideravam uma realidade separada e
inferior.

30 Norris, God and World, 85.


31 Ibid., 86.

32 Com Irineu ainda no se pode falar em "trindade," uma concepo que somente seria
elaborada posteriormente; a noo de "trade" mais consentnea com o seu
pensamento.

33 Citado em Bertrand de Margerie, The Christian Trinity in History: Studies in Historical


Theology, Vol. 1, trad. Edmund J. Fortman (Still River, MA: St. Bedes Publications, 1982)
69.

34 Kelly, Early Christian Doctrines, 105. Nesse contexto, "economia" tem a ver com a
atribuio de diferentes "funes" ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo.

35 Ibid., 104-105.

36 Norris, God and World, 87.

37 John Lawson, The Biblical Theology of Saint Irenaeus (London: Epworth Press, 1948)
124.

38 Ver Adv. haer. 3,24,2: "...estabelecendo todas as coisas pelo seu Verbo e
consolidando-as pela sua Sabedoria."

39 Lawson, Biblical Theology of Saint Irenaeus, 128.

40 Kelly, Early Christian Doctrines, 107. Hardy considera que as diversas declaraes de
f emitidas por Irineu contm todos os elementos essenciais do Credo de Nicia, exceto
os seus termos tcnicos. "Exposition of the Faith," 350.

41 Porm, como argumenta Frances M. Young, Irineu foi "o primeiro a aclarar as
questes fundamentais"; "um pioneiro doutrinrio particularmente significativo em
diversas reas." The Making of the Creeds (London: SCM, 1991) 19, 81.