Você está na página 1de 144

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:

A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,


com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.

expressamente proibida e totalmente repudivel a venda, aluguel, ou quaisquer


uso comercial do presente contedo

Sobre ns:

O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e


propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o
conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.site ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.

"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Obras do autor
Aventuras do rei Barib
A caixa do futuro
Cu de Al
O Homem que Calculava
Lendas do cu e da terra
Lendas do deserto
Lendas do osis
Lendas do bom rabi
O livro de Aladim
Maktub!
Matemtica divertida e curiosa
Os melhores contos
Meu anel de sete pedras
Mil histrias sem fim (2 volumes)
Minha vida querida
Novas lendas orientais
Salim, o mgico
Malba Tahan

Mil histrias sem fim

Ilustraes de Rafael Nobre

2011
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

Tahan, Malba, 1895- 1974


T136m Mil histria sem fim, volume 2 [recurso eletrnico] / Malba Tahan. - [1.
ed.]. - Rio de Janeiro : Record, 2013.
recurso digital

Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-01-10187-7 (recurso eletrnico)

1. Conto brasileiro. 2. Livros eletrnicos. I. Ttulo.

CDD: 869.93
13-07802 CDU: 821.134.3(81)-3

Copyright Herdeiros de Malba Tahan

Projetos de miolo e capa elaborados a partir de projeto original de Ana Sofia Mariz.

Texto revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.

Direitos exclusivos desta edio reservados pela


EDITORA RECORD LTDA.
Rua Argentina 171 20921-380 Rio de Janeiro, RJ Tel.: 2585-2000
Produzido no Brasil

ISBN 978-85-01-10187-7

Seja um leitor preferencial Record.


Cadastre-se e receba informaes sobre nossos
anamentos e nossas promoes.

Atendimento e venda direta ao leitor:


mdireto@record.com.br ou (21) 2585-2002.
Sumrio

As mil histrias sem fim (prefcio de Humberto de Campos)

Avatar (Olavo Bilac)

1 NARRATIVA Histria singular de dois reis amigos e das tristes consequncias de


uma aposta extravagante entre eles firmada

2 NARRATIVA Continuao da histria dos dois reis amigos e do Jovem


Silencioso que no sabia contar episdio algum de sua vida. Como surgiu um
sbio rabi e o misterioso caso que depois ocorreu

3 NARRATIVA Imedin Tahir Ben-Zalan conta sua vida e suas aventuras

4 NARRATIVA Continuao das aventuras de Imedin. O caso da palavra


caucasiana que um fillogo de grande fama traduziu e explicou

5 NARRATIVA Histria de um rei da ndia que tinha trs ministros e do caso


espantoso que ao rei contou o terceiro-vizir para livrar-se do perigo que o
ameaava

6 NARRATIVA Histria de um rei do Kafirist que fez erguer trs esttuas e de


um beduno astucioso que ficou desesperado. Que fez o beduno para despertar
viva curiosidade no esprito do rei

7 NARRATIVA Histria de um povo triste e de um rei que se viu ameaado por


uma terrvel profecia. Neste captulo vamos encontrar um rei que s criou juzo
no dia em que resolveu enlouquecer

8 NARRATIVA Histria surpreendente do infeliz Balchuf, que deixou o trono, a


ttulo de experincia, nas mos de um prncipe louco
9 NARRATIVA Histria singular de um turbante cinzento e a estranha aventura
de um enforcado. O encontro inesperado que teve o heri do conto com uma
jovem que chorava no meio de uma grande floresta

10 NARRATIVA Histria da filha mais moa do rei Ikamor, apelidada A Noiva


de Mafoma

11 NARRATIVA Lenda dos peixes vermelhos contada, nos jardins de


Candahar, pelo astrlogo do rei Noiva de Mafoma

12 NARRATIVA Continuao da histria da filha mais moa do rei Ikamor,


apelidada A Noiva de Mafoma. Como as esposas do rei planejaram a morte do
homem que as vigiava e o que depois sucedeu

13 NARRATIVA Histria de um rei e de um poeta que gostava da filha do rei

14 NARRATIVA Singular episdio ocorrido em Bagd. Estranho proceder de


um xeque que adquire um jarro riqussimo para espatif-lo logo em seguida

15 NARRATIVA Histria de um Contador de Histrias. Como um jovem,


sentindo-se atrapalhado, pe em prtica os ensinamentos contidos num provrbio
hindu!

16 NARRATIVA Histria de dois infelizes condenados que so salvos de modo


imprevisto, no momento em que iro morrer. Por causa da sentena de um sulto
encontramos, com surpresa, um famoso narrador de histrias

17 NARRATIVA Histria de um rei que tinha a cara muito engraada. Que fez o
rei para evitar que a sua presena causasse hilaridade

18 NARRATIVA Histria de um rei que detestava os ociosos. Na qual esse rei


encontra trs forasteiros, sendo o primeiro um persa que exercia curiosa e
estranha profisso

19 NARRATIVA Histria de um empalhador de elefantes que embriagava


paves para combater as serpentes

20 NARRATIVA Histria de um homem que afinava cigarras. Um conselho


simples que esse homem recebeu de um mendigo de Medina

21 NARRATIVA Singular aventura do escriba Ali Durrani. O caso do troco


recusado
22 NARRATIVA O terceiro-vizir faz a um mendigo uma indigna proposta.
Vamos encontrar um velho tecelo que advoga uma causa perdida

23 NARRATIVA Um jovem de Bagd recusa uma caravana carregada de


preciosas mercadorias. Um raj intervm no caso

24 NARRATIVA Histria da Bolsa Encantada e das aventuras que depois


ocorreram

25 NARRATIVA Continuao da histria da Bolsa Encantada. Na qual um


mendigo compra a liberdade de vrios escravos cristos

Nota
As mil histrias sem fim

HUMBERTO DE CAMPOS

Os povos, como os indivduos, tm na infncia predilees pelas histrias imaginosas


e movimentadas. Por isso mesmo, essa predileo constitui o alicerce de todas as
literaturas. Homero a pedra angular da literatura grega. As literaturas modernas
assentam, todas, em poemas picos e ingnuos de fundo medieval. Enquanto, porm,
no Ocidente, esse gnero literrio assinala apenas um ponto de partida, um povo, as
gentes de lngua e raa rabe, levantaram com ele o mais alto e vistoso dos seus
monumentos. Debalde poetas como El-Antari e Ibn-Fared; historiadores como Tabari
e Abul-Feda; gegrafos como Ibn-Djobeir e Bekri; eruditos como Kalil e Ibn-Doraid
meditaram, estudaram e escreveram, produzindo poemas e tratados de largo flego,
expresso de um alto mrito intelectual; o que ficou, espantando o mundo e vencendo
os sculos pela opulncia da imaginao e pela harmonia da feitura, foi uma obra
annima, uma coletnea folclrica de riqueza incomparvel, captada diretamente na
memria laboriosa do povo. O Homero desta Odisseia tem o nome que Ulisses deu
a Polifemo na sua furna das vizinhanas do Etna. Chama-se Ningum.
Poder-se-ia, talvez, atribuir esse fato a um fenmeno de ordem poltica,
paralisao, ou interrupo, da evoluo do povo rabe em hora matutina da sua histria
aps a Hjira. Preenchendo o intervalo da civilizao entre a queda do mundo romano
e a Renascena, mas comeando tarde e terminando cedo, o gnio rabe descrevia
poder-se-ia dizer a mesma trajetria que haviam realizado o gnio grego e o gnio
latino, e realizariam mais tarde os povos ocidentais, quando o desmoronamento do seu
Imprio o deteve em plena ascenso. A verdade, porm, que a obra que ele deixou
corresponde, integralmente, s aspiraes da alma nacional.
A caracterstica principal da alma asitica est, em verdade, na sua capacidade de
renncia realidade, na sua tendncia permanente para o sonho, no predomnio, em
suma, da imaginao. E nenhum povo no Oriente, exceo do chins, que vai at a
eliminao da personalidade, mais meditativo que o rabe. Isso, mais do que as
circunstncias histricas, contribuiu para que ele fizesse do conto fantstico a sua frmula
literria preferida. E como os contos so leves, e as viagens eram longas, adotaram eles
as histrias infindveis como as travessias surpreendentes como o deserto, as narrativas,
compondo assim coletneas opulentas, equivalentes pela novidade e frescura das
criaes s grandes obras da literatura do Ocidente.
No obstante o esforo tenaz de Mustaf-Kemal, na Turquia, e de alguns prepostos
europeus, simuladamente nacionalistas, que exercem a ditadura nos pases de gnio ou
de lngua rabe, para isolar da velha sia tradicional a regio que vai da fronteira
oriental da Prsia aos Dardanelos e ao canal de Suez, o narrador de histrias sobrevive,
e ainda uma das manifestaes mais resistentes e caractersticas de uma civilizao
amvel que se procura destruir. Antes da revoluo que vem sublevando a sia e que
subdividiu o antigo imprio otomano, no havia aldeia que no possusse o seu contador
de lendas, que correspondia aos nossos cantadores sertanejos, com a diferena, apenas,
de ter aquele um campo mais vasto, consubstanciado numa tradio mais rica, de gosto
mais puro. Cidades havia em que esses rapsodos se reuniam, formando associaes de
classe, nas quais eram contratados para festas e estabelecimentos de diverses. Cairo,
Damasco, Ismirna, Constantinopla possuam corporaes desse gnero, dirigidas por um
deles, de maior autoridade, o qual tinha o ttulo de xeque-elmedah, que significa
chefe dos contadores de histrias. um espetculo curioso escrevia Hammer, h
oitenta anos , um espetculo curioso acompanhar as impresses que as histrias
produzem na alma ardente e apaixonada dos rabes... Conforme a palavra credenciada
do narrador, os ouvintes se agitam ou se acalmam. clera violenta sucedem os
sentimentos mais ternos; os risos estridentes so seguidos, no raro, de prantos e
lamentaes. Se o heri de um conto ameaado de perigo iminente, os ouvintes
exclamam em coro: La, la, la. estagfer Allah! (No, no, no, Deus no consentir!)
Quando um bandido dissimulado ou um amigo desleal prepara uma das suas ciladas,
surgem logo, de todos os lados, as imprecaes: Que Cheit (o Demnio) castigue o
traidor! Se o heri do conto um bravo e tomba em combate, seguem-se as
expresses com que so homenageados os mortos: Que Deus o receba na Sua
misericrdia! Que Deus o tenha em paz! E se o narrador fala de uma mulher formosa,
o auditrio exalta-se, como se a tivesse diante dos olhos: Glria a Deus que criou a
Mulher! Exaltado seja o Altssimo que criou a Beleza e a Mulher!
J no sculo XX, Mardrus, francs de Constantinopla, que se criara entre rabes,
externava essa mesma impresso: Todo artista que viajou o Oriente, escreveu este,
no seu estilo das M il e uma N o ites, todo artista que viajou o Oriente e tomou lugar
nos bancos calados dos adorveis cafs populares das verdadeiras cidades muulmanas e
rabes: no velho Cairo, de ruas cheias de sombras e permanentemente frescas, em
Damasco, em Sana do Imen, em Bagd ou Mascate; todo aquele que dormiu na
esteira imaculada do beduno da Palmira, ou partiu o po e saboreou o sal
fraternalmente na solido gloriosa do deserto, com Ibn-Rachid, o suntuoso, tipo
inconfundvel do rabe autntico ou, ainda, se deteve a estudar uma palestra de
simplicidade antiga do puro descendente do Profeta, o xerife Hussein-Ali-ben-Aun,
emir de Meca, pde notar, com certeza, a expresso das pitorescas fisionomias reunidas.
Um sentimento nico domina toda a assistncia; uma hilaridade louca. Ela flameja com
vitais estalidos ante as descries do narrador pblico que no centro do caf ou da praa
gesticula, move-se, passeia ou brinca, para dar maior expresso narrativa no meio dos
espectadores risonhos... E apodera-se de vs outros a geral embriaguez suscitada pelas
palavras ou pelos sons imitativos, e vos sentis como se fsseis navegantes areos na
frescura da noite... E Mardrus concluiu: O rabe no mais do que um instintivo
apurado, esquisito. Ama a linha pura e a adivinha com a sua imaginao, quando irreal.
E sonha...
O rabe vive, assim, a vida da sua imaginao. Para ele, os heris das suas narrativas
so reais e palpveis. E essa facilidade em confundir a realidade com a concepo dos
sentidos que explica o surto prodigioso do islamismo no dia em que um homem,
aproveitando o poder sincrtico dessas imaginaes ardentes, as ps em ao para levar
a efeito uma formidvel obra religiosa e poltica.

II

As histrias em sries, isto , os contos que terminam com a deixa para outro e
que formam, assim, uma interessante cadeia de narrativas variadas e unidas, constituem o
mais rico e duradouro patrimnio das literaturas orientais. As M il e uma N o ites, que
se intitulam no original Kitab elf leila wa leila, no so mais do que uma vaga de um
oceano largo, a folha de uma rvore que os ventos da Arbia lanaram s terras do
Ocidente. Investigaes feitas no sculo XIX deixaram evidente que essa coletnea,
revelada Europa, inicialmente, em 1708, por Antoine Galland, secundado, em
diversas pocas, por Petit de Le Croix Caussin de Perseval, Edouard Gaultier e
Mardrus, na Frana; por Payne, Burton e Lane, na Inglaterra; e por Habiche, Fleischer
e Zotemberg, na Alemanha, no mais do que um pequeno ramalhete de histrias
trazidas pelas caravanas rabes da China, da ndia e da Prsia, no sculo X, e que foi
avolumado com as criaes da imaginao nativa e com os episdios histricos
desfigurados e enfeitados pelo tempo. Muitas dessas histrias provieram, todavia, j de
outras colees, assim como outras colees se abasteceram, mais tarde, nas Kitab elf
leila wa leila.
A liberdade de compilaes e o acolhimento que tinham os povos em todo o
Oriente, especialmente entre os povos de lngua e origem arbica, eram motivos
para multiplicao e desenvolvimento dessas coletneas. Na opinio de Massudi, que
viveu no sculo XI e foi um dos escritores mais viajados do seu tempo, As M il e uma
N o ites foram tiradas das H ez ar Afsaneh (Mil Histrias). Esta ltima obra, segundo se
afere de uma referncia que a ela faz Ferduzzi no prefcio do Schanameh (Livro dos
Reis), atribuda a um poeta persa, Rasti, que teria vivido na segunda metade do
sculo X. Massudi tem realmente razo. Scherazade e Dinazade esto com os seus
nomes persas nas H ez ar Afsaneh. Mas a Prsia j as recebeu da ndia, segundo
concluiu Huart. A convico a que se chega , pois, a da origem indiana das M il e uma
N o ites e o seu enriquecimento gradual, na Prsia e na Arbia. sabido que, ainda no
sculo XVIII, os rabes incorporavam contos novos, de assunto contemporneo, sua
famosa coletnea. As circunstncias de serem encontradas narrativas iguais em obras do
mesmo gnero publicadas um sculo antes no demonstravam seno a origem comum
dessas mesmas histrias, e que os colecionadores se haviam abastecido na mesma fonte,
que a imaginao ou a memria do povo.
Obedecem a esse mesmo esprito formando conjuntos de histrias seriadas, o
Tutinameh (Contos de um Papagaio), o Dsa-Kaumara-Tcharita (Trinta e Dois
Contos de Trono), os Contos de Nang-tantrai e as Fbulas de Kalliba e Dinna,
coligidas umas na ndia, outras na Prsia, mas tendo, todas, repercusso na Arbia.
Convm citar, entretanto, mais particularmente, as Fbulas de Bidpai,
Panchatantra e as Fbulas de Locman, em que se acham algumas que so simples
modalidades de contos das M il e uma N o ites. Outras dessas fbulas j se encontram em
Esopo e sero encontradas, mais tarde, em La Fontaine.
Merecem referncia, ainda, o Katha-Sacrit-Sagara (Oceano Infindvel dos
Contos) e a coleo mais conhecida por Mil e um Dias (Hearick-Rouz). A
primeira destas obras data, segundo se supe, da primeira metade do sculo XI, entre
os anos de 1059 e 1071. O autor dessa compilao, o brmane Samodeva, confessa que
a fez para distrair a av de Acha-Dina, rei da Caxemira. Servida de corao piedoso,
mansa de maneiras, amiga dos brmanes, devota de Siva e dedicada esposa, essa
veneranda senhora precisava de distraes honestas e tranquilas. Da o trabalho que ele,
Samodeva, realizou naquele longnquo sculo XI, e que chegou vitoriosamente ao
nosso. Os Mil e um Dias datam, porm, do sculo XVIII. So atribudos a um
dervixe de Ispahan. A diviso a que hoje obedece , no entanto, obra de ocidentais.
H, ainda, a assinalar a Hipopadexa (Instruo til), coleo de fbulas, apstolos e
contos morais da ndia, que se acredita organizada no sculo XII, mas que j , por seu
turno, uma imitao ou, antes, um resumo do Panchatantra de Bidpai. O
Panchatantra , alis, o mais opulento manancial de fbulas e aplogos da antiguidade,
II ou III sculo da nossa era, sendo que alguns desses aplogos acentua Georges
Frilley serviram de modelo aos fabulistas de todos os tempos e de todos os pases.
As M il e uma N o ites foram literariamente conhecidas no Ocidente, dissemo-lo,
j no primeiro decnio do sculo XVIII. Mas a sua influncia, ou a das colees do seu
gnero, j se havia feito sentir muito antes. Que so, na verdade, o Decameron, de
Boccacio, as Trecento Novelle, de Franco Sacchetti, o Peccorone, de Giovanni
Fiorentino, e o Heptameron, de Margarida de Navarra, seno contos concatenados,
como os das coletneas do Oriente? A Itlia, com os seus navegantes genoveses e
venezianos, foi a primeira, naturalmente, a conhecer na Europa esse tesouro da
imaginao asitica. Pode-se, ainda, encontrar aquela influncia em pocas mais
recentes em Hurtado de Mendoza, em Lesage e mesmo em Dickens e em alguns
escritores ingleses que lhe foram contemporneos. Estes, como se sabe, costumavam
intercalar nos seus romances pequenos contos decorativos mais ou menos ligados ao
assunto central, conforme se v, por exemplo, no Pickwick. Quanto s imitaes, ou
melhor, s mistificaes, estas proliferam, conforme o gosto e os costumes do tempo.
Enquanto Barthelmy inventava a Viagem do Jovem Anacharsis na Grcia (1797),
Macpherson caluniava Ossian com os Contos Galicos (1760) e o abade Desfontaines
contrafazia Swift, escrevendo o Novo Guliver (1741), Guilette publicava os Mil e
um Quartos de Hora, contos trtaros; as Aventuras Maravilhosas do Mandarim Fum-
Hoan, contos chineses; e As Sultanas de Guzarat, contos mongis, aproveitando para
isso os assuntos das Noites Alegres, de Straparola de Caravage, novelista italiano do
sculo XV. Datam, tambm, da mesma poca, os Novos Contos Orientais, de Cylus,
e As Aventuras de Abdalah, Filho de Hanif, do abade Bignon.
O gnero literrio que fez a glria das letras rabes, e que foi o melhor
instrumento da divulgao do gnio da raa, , assim, uma rvore que tem o seu tronco
no Oriente, mas cujas folhas so lanadas, hoje, a todos os ventos da terra.

III
Ao Sr. Malba Tahan cujo nome , atualmente, um dos mais vulgarizados e
discutidos das nossas letras, e cujos contos, espalhados por todo o Brasil e admirados em
todo ele, so transcritos literalmente em toda a imprensa de lngua portuguesa e
traduzidos em outras deste continente e da Europa cabe a glria de haver sido,
entre ns e, creio mesmo, na Amrica do Sul, o primeiro escritor de gnio rabe. A
sua obra, iniciada em 1925, com a publicao dos C o nto s, conquistou, de pronto, a mais
vasta popularidade. C u de Al, Amo r de B eduno e Lendas do D eserto
completaram a sua personalidade de prosador oriental, definindo-a e incorporando-a,
com relevo notvel, ao que se podia chamar a Legio Estrangeira dos narradores
rabes espalhados hoje pelo mundo.
A formao oriental do esprito geograficamente brasileiro do Sr. Malba Tahan
podia ser objeto, evidentemente, de uma pesquisa de Freud. Trata-se, civilmente, de
um homem que nasceu no Brasil, de um engenheiro com o seu ttulo cientfico
brilhantemente conquistado em nossa Escola Politcnica, membro de antiga e ilustre
famlia brasileira. Entretanto, o Sr. Malba Tahan tem uma figura de rabe; surgiu para
as letras tendo no pensamento os desertos, as tamareiras, as tendas estremecendo ao
vento, sacudidas pelas tempestades de areia. E quando abandona as terras brbaras e
familiares do seu sonho, para consagrar-se na vida prtica ao estudo e ao ensino das
matemticas, que constituem, como se sabe, uma cincia rabe, ou, pelo menos, que o
rabe tomou como sua. Quantos sculos tero dormido no sangue deste legtimo
descendente de portugueses os hormnios da sua longnqua procedncia semita? Por
que s agora, ao fim de tantas geraes brasileiras do mesmo ramo lusitano, surgiu, para
a atividade da inteligncia, este mouro que os rabes deixaram na pennsula Ibrica, e
que de repente acorda como a princesa adormecida no bosque, ou como aquele
monge que escutava o pssaro encantado, com as mesmas tendncias de esprito, como
se tivesse chegado ontem de Basra ou de Bagd?
A esse rabe do Brasil estava destinada, todavia, a realizao de um dos maiores
empreendimentos das literaturas orientais porventura tentados fora do Oriente.
propsito seu dotar as nossas letras brasileiras e, ao mesmo tempo, as letras rabes, com
uma coletnea no gnero das Mil Histrias, e que ter a denominao de M il
hist rias sem fim. Sero contos de inspirao oriental, ligados entre si, mas
constituindo, como naquelas grandes colees do Oriente, narraes isoladas pelo
assunto. Sero, diria um rabe, como um soberbo colar de mil prolas, mas usadas cada
uma separadamente. Sero, finalmente, uma grande joia formada por um milheiro de
joias midas.
Esse pensamento contm o programa para toda uma vida, inicia-se agora o autor,
com a polimorfia do seu talento, e o gosto, e a altura, e a febre de esprito, e o
entusiasmo festivo, e a imaginao viva, com os atributos, em suma, que se requerem
para empresa to pesada e to longa. Lev-la- ele a termo? No esmorecer em
caminho? Descer este peregrino do seu camelo antes de divisar no horizonte os santos
minaretes de Meca?
Ningum pergunta caravana qual ser o seu roteiro no areal. O deserto, como o
oceano, tem rumo mas no tem estradas. E eu, vendo partir este beduno atrevido e
cheio de f, e sabendo que j no estarei vivo quando ele voltar, mas certo de que far
vitoriosamente a travessia eu, pondo as mos trmulas sobre a sua cabea
turbilhonante de sonho, limito-me a como um xeque quase cego que j no v o fogo
diante da prpria tenda dar-lhe a voz de partida, lanando-lhe a bno patriarcal em
nome da nossa tribo:
Al te conduza, filho do deserto! E que as fontes dos osis deem gua lmpida
para a tua sede e, tua chegada, abram no alto, para o teu repouso, um verde teto de
folha e estendam, no cho, para o teu sono, um fresco tapete de sombras.
Avatar

OLAVO BILAC

Numa vida anterior, fui um xeque macilento


E pobre... Eu galopava, o albornoz solto ao vento.
Na soalheira candente; e, heri da vida obscura,
Possua tudo: o espao, um cavalo e a bravura.

Entre o deserto hostil e o ingrato firmamento,


Sem abrigo, sem paz no corao violento.
Eu namorava, em minha altiva desventura,
As areias na terra e as estrelas na altura.

s vezes, triste e s, cheio do meu desgosto,


Eu castigava a mo contra o meu prprio rosto,
E contra a minha sombra erguia a lana em riste.

Mas o simum do orgulho esfumava o meu peito


E eu galopava, livre, e voava, satisfeito
Da fora de ser s, da glria de ser triste!
Em nome de Al, Clemente e Misericordioso

Na pgina seguinte (se Al quiser!) vo ter incio as prodigiosas lendas que constituem o
livro das M il H ist rias sem Fim.
Recordai, irmo dos rabes!, antes de ser iniciada a leitura da primeira linha,
recordai, inspirado pela vossa cativante generosidade, os versos famosos do poeta:

A pro la, que uma das co isas mais precio sas deste mundo , nada
perde em seu valo r po r causa da co ndio vil do pescado r.

E mais:

Tudo , exceto D eus, perecvel e efmero ; a verdadeira perfeio s


existe em D eus!

Lembrai-vos, portanto, meu amigo, que eu nada sou, nada tenho, nada posso e nada
pretendo.

Allah badick, ya sidi! (Al vos conduza, senhor!)

MALBA TAHAN
Bagd, 5 da Lua de Moharr de 1309.
1 Narrativa

H ist ria singular de do is reis amigo s e das tristes co nsequncias de uma


apo sta extravagante entre eles firmada.
D as Mil histrias sem fim esta a primeira! Lida a primeira restam, apenas,
no vecentas e no venta e no ve...

Estava escrito que o generoso Soleiman, rei de Bssora, e o grande Ismail, rei de
Kabul, seriam amigos inseparveis apesar da diversidade completa de gnio e carter
que os deveria desunir.
Soleiman, apelidado pelos rabes Al-Adl (o Justo), era um dos monarcas mais
bondosos e tolerantes que ho reinado. Preocupava-se exclusivamente em socorrer os
infelizes e distribuir justia entre os seus sditos. Incapaz de praticar violncia ou ato de
tirania, o rei Soleiman chegava muitas vezes a adoecer quando, pela fora das
circunstncias, era obrigado a assinar uma sentena de morte.
Exatamente o contrrio era o rei Ismail, que sempre se mostrava impiedoso e
perverso. Sua preocupao constante era inventar castigos, perseguir os humildes e
guerrear as tribos fracas e inofensivas. O rei Ismail (Al se compadea dele!) jamais
praticou um ato de clemncia ou generosidade!
No impedia o antagonismo de gnios que esses dois monarcas se ligassem pelos
laos da mais pura amizade. Frequentemente o rei Ismail deixava o seu palcio de
Kabul e vinha com grande caravana, atravs da Prsia, em visita ao seu amigo dileto
Soleiman, ao lado de quem se deixava ficar muitos meses esquecido de seu povo e de
seu trono.
Um dia achavam-se os dois em amistosa palestra quando o rei Soleiman que no
perdia oportunidade para exaltar as boas qualidades de seu povo contou ao rei
Ismail que os rabes eram muito imaginosos para engendrar histrias. Qualquer pessoa
do mais srdido mendigo ao mais rico vizir sabia narrar lendas e contos
maravilhosos que prendiam a ateno dos espritos mais avessos a este gnero de
devaneio.
No acredito contraveio o rei Ismail. H de perdoar, mas no creio que
os seus sditos possuam imaginao to fecunda e brilhante!
Pois eu insisto no que afirmo retornou o rei Soleiman. E se quiserem
uma prova do que assevero, nada mais simples: da varanda deste palcio chamars um
homem qualquer que passe ao alcance do teu apelo. Veremos se ele, seja quem for,
no ser capaz de narrar-vos uma histria interessante, digna de ser ouvida pelos mais
altos cultos e exigentes!
Aceito a proposta acudiu, em tom sombrio, o soberano de Kabul. Exijo,
porm, uma condio: se o sdito chamado no souber contar-nos uma histria ou uma
anedota qualquer, ser degolado, aqui mesmo, em presena de todos ns.
Depois de meditar um momento, respondeu o bondoso rei Soleiman:
Concordo plenamente com a exigncia. Quero porm uma compensao: se a
pessoa aqui trazida deliciar-nos com uma narrativa interessante e atraente, receber por
tua ordem, do tesouro de Kabul, uma recompensa de dois mil sequins de ouro!
Declaro que aceito a aposta no obstante a condio assentiu o rei Ismail.
Se o rabe, o que pouco provvel, distrair-nos com uma histria digna de ser ouvida
por uma pessoa nobre e culta, receber de mim o valioso prmio que acabas de
estipular! Palavra de rei. E acrescentou enrgico: No dispensarei, entretanto, a
punio tremenda se algum nela incorrer, confessando-se incapaz de narrar a histria
pedida!
Os nobres que se achavam no salo, informados da singular aposta dos dois
soberanos, ficaram grandemente interessados em ver-lhe o desfecho.
A fim de que fosse feita a escolha do heri annimo que desempenharia, no caso, o
papel mais importante, os dois monarcas aproximaram-se da larga varanda do palcio e
comearam a observar os populares que caminhavam pelas ruas despreocupadamente.
A ateno do rei Ismail foi despertada por um rabe que se dirigia apressado, de
cabea baixa, em direo do Eufrates.
Quero ouvir aquele que ali vai! declarou o rei Ismail. Que o tragam j
nossa presena.
Transmitida a ordem a um dos oficiais do palcio, o transeunte foi imediatamente
levado ao palcio real e conduzido presena dos soberanos.
O desconhecido que por infelicidade atrara a ateno do perverso rei de Kabul
era um muulmano1 de vinte anos talvez. A fisionomia serena, o olhar suave e terno
refletiam nitidamente o homem bom e leal. Vestia-se com apurado gosto e a maneira
delicada e respeitosa como saudou os soberanos e os nobres maometanos denotava
pessoa de fino trato e, certamente, de elevada posio social.
Jovem muulmano! comeou o rei Soleiman. Pedi que viesses minha
presena porque preciso do teu precioso auxlio para vencer uma aposta, alis simples,
que acabo de fazer com o meu amigo, aqui presente, Ismail, rei de Kabul. Vais ser
submetido a uma prova, e tamanha a certeza de que te sairs dela com garbo, que no
tive dvidas em aceitar a proposta do meu antagonista. As condies impostas so estas:
se contares aqui, diante de todos ns, uma histria interessante e atraente, recebers
dois mil sequins de ouro; se a tua narrativa no for de nosso agrado nada recebers e
voltars como vieste; se, finalmente, por uma fatalidade, e nisso eu no acredito, no
souberes contar-nos histria alguma, sers, por ordem do rei Ismail, degolado
imediatamente.
Fez-se no grande salo do palcio de Bssora profundo silncio. Reis e nobres
tinham os olhares voltados para o jovem que parecia encarar a situao com calma e
coragem.
Vamos ordenou em tom amistoso o rei Soleiman. Podes comear a tua
narrativa. Estamos ansiosos por ouvir a encantadora histria que nos vais narrar para
conquista do prmio e vitria de minha aposta.
Rei generoso! respondeu o moo. Que Al vos conserve feliz at o fim
dos sculos. Peo-vos perdo, mas no posso atender ao vosso pedido! E, diante do
pasmo geral dos ouvintes, acrescentou: Sinto-me forado a confessar que no me
lembro de histria alguma digna de ser narrada a to seleto auditrio.
O rei Soleiman, ao ouvir a inesperada resposta, ps-se plido de espanto. O
bondoso monarca no podia esperar num jovem, que parecia educado e culto, to
completa ausncia de um bem comum aos rabes de qualquer classe social.
O rei Ismail sorriu satisfeito diante da infelicidade do moo.
Pensa melhor, meu rapaz aconselhou o rei Soleiman. No te constranja o
falares diante dos que aqui esto. Nem te quero mal e desejo que te saias bem desta
prova que nada tem de penosa para um filho do Isl. Se no te lembras de uma histria
conta-nos um caso qualquer ocorrido com algum amigo teu, um incidente digno de
nota, ou mesmo uma anedota, por mais breve que seja, para te desembaraares do
aperto em que, sem querer, te pus.
Attal Allah unnak ia maulayi! (Que Al prolongue a tua vida, rei!)
respondeu o rapaz. Peo-vos humildemente perdo, emir! Eu no sei de caso
algum ocorrido com amigo meu, nem conheo a mais simples e banal anedota!
Narra-nos, ento, um episdio qualquer de tua vida! volveu o rei Soleiman
aflito e j temeroso da sorte do pobre muulmano.
Rei afortunado! retorquiu o jovem, com serenidade e segurana. No
me vem mente, no momento, episdio algum da minha vida!
No vale a pena insistir, Soleiman! interveio friamente o rei Ismail.
Chama logo o teu carrasco. Perdeste, positivamente, a aposta. E, num riso cheio de
perversidade, acrescentou: Bem te dizia, vaidoso amigo, que teus sditos no tm as
ideias e a imaginao que supunhas! Por tua culpa vai este jovem silencioso entregar
o pescoo ao alfanje do nosso Massuf.
Nem tudo est perdido retorquiu o rei Soleiman. Vou fazer a ltima
tentativa.
E, voltando-se para o jovem que se conservava de p em atitude respeitosa,
tranquilo e indiferente, assim falou:
Meu filho! No quero absolutamente que por um mau capricho do rei de
Kabul sofras o castigo de morte! Ficarei penalizadssimo se for obrigado a cumprir o
juramento que fiz! Em desespero de causa fao um ltimo apelo tua imaginao:
conta-nos um caso ou um episdio qualquer, inventado ou no, possvel ou
inverossmil! E julgando, talvez, que seu apelo no fosse bem compreendido pelo
jovem, ajuntou: Se, por qualquer motivo, no quiseres fazer a tua narrativa em
prosa, poders, sem o menor receio, usar a linguagem admirvel dos poetas o verso!
Dars, se inspirao tiveres, forma potica a uma das lendas ou tradies populares de
nosso pas. Duplo ser o nosso prazer em ouvir-te. No h, realmente, um rabe
inteligente que no se arrebate e no se comova ao se deliciar com um conto
aprimorado pelas irresistveis sedues da poesia. Se ests triste, esquece, por um
momento, as tuas tristezas. Escuta o conselho do poeta:

As tristez as desta vida


E u as deixo e abando no :
D e dia, po r muita lida;
D e no ite, po r muito so no !2
Muito agradeo a vossa bondade e o interesse generoso que mostrais pela minha
humilde pessoa! , entretanto, com profunda mgoa, que me vejo mais uma vez
obrigado a declarar que estou completamente deslembrado de qualquer caso ou do
mais vago episdio verdico ou fantstico. Cabe-me muito bem o apelido que h pouco
o rei Ismail lembrou para mim. Sou, infelizmente, o Jovem Silencioso.
Compreendendo o rei Soleiman que o moo ao contrrio do que era de se
esperar obstinava-se em no fazer narrativa alguma, muito a contragosto fez com
que um dos ulems3 da corte lavrasse, segundo determinava a lei, a sentena de morte.
Foi chamado, ento, o gigantesco Massuf, carrasco de Bssora, que raras vezes
exercia o seu execrando ofcio.
Notas

1 Muulmano nome derivado de mauslim, aquele que se resigna vontade de


Deus. Os muulmanos so os que seguem a religio do Isl, fundada por Mafoma
em 672. O islamismo apresenta cerca de 240 milhes de adeptos, isto , 14% da
populao total do globo. Isl, forma derivada do verbo as lamas, significa confiar
cegamente, resignar-se. O substantivo Isl designa igualmente o conjunto de
pases muulmanos.
2 Esta trova de Bastos Tigre.
3 Ulem vocbulo derivado do rabe Ulam, plural de Alem. Significa sbio,
douto, erudito. (B. A. B.)
2 Narrativa

C o ntinuao da hist ria do s do is reis amigo s e do Jo vem Silencio so que


no sabia co ntar epis dio algum de sua vida. C o mo surgiu um sbio rabi e
o caso misterio so que depo is o co rreu.
D as Mil histrias sem fim esta a segunda! Lida a segunda restam, apenas,
no vecentas e no venta e o ito ...

Chegado o carrasco, iniciaram-se os preparativos para a execuo.


Um dos juzes mais ilustres de Basra leu em voz alta a sentena do rei Soleiman,
justificando-a com algumas citaes do livro de Al.1 Foi ela ouvida por todos os
religiosos em silncio.
O ajudante do carrasco comeou, em seguida, a tirar as vestes do condenado, que
deveria ficar vestido com um pequeno calo.
Descobriu o algoz que o desditoso jovem trazia ao pescoo, presa por uma corrente
de ouro, uma pequena medalha quadrangular. Massuf arrancou-a e foi entreg-la ao
rei, que verificou tratar-se de uma curiosa pea com a forma de um losango em que se
percebia complicada inscrio em caracteres hebraicos.
Jovem e desditoso muulmano! exclamou pesaroso o rei de Bssora.
Apesar dos esforos que fiz em teu favor, foste condenado. Poucos momentos te restam
de vida. Dentro de alguns minutos comparecers diante dAquele que o Juiz
Supremo de todos ns! Quero pedir-te o ltimo favor: Dize-me, ao menos, qual a
origem desta medalha e o que significa a inscrio que ela nos mostra.
Rei! volveu o moo com altivez. No posso infelizmente atender ao vosso
pedido! O mesmo motivo que me impediu h pouco de contar uma histria ao rei
Ismail, impede-me agora de esclarecer a origem dessa medalha!
Qual esse motivo? perguntou o rei Soleiman.
Um juramento, rei! respondeu o condenado.
Por Al exclamou o soberano de Bssora. extraordinrio esse caso! No
hesitaste em morrer unicamente por causa de um juramento? E, voltando-se para o
seu gro-vizir, o rei Soleiman ordenou, sem hesitar: Determino que seja adiada,
por algumas horas, a execuo desse condenado! Desejo esclarecer o mistrio desta
medalha e a razo do juramento que esse jovem no quis violar nem mesmo para salvar
a prpria vida!
El-Mothano, gro-vizir do rei Soleiman, era homem dotado de agudeza de
esprito, grande cultura, e tinha, alm disso, invejvel prestgio em Bssora.
Consultado pelo rei sobre o caso da medalha, aconselhou ele ao monarca ouvisse,
antes de tudo, a opinio de um velho rabino2 chamado Simo Benaia Benterandim,
morador no bairro judeu.
Ordenou o rei Soleiman que o israelita fosse intimado a comparecer
imediatamente a sua presena.
Momentos depois, acompanhado de um dos oficiais da corte, dava entrada no
grande salo o sbio rabino que o rei de Bssora, com to grande urgncia, queria
ouvir.
Rabi Simo, uma das figuras mais conhecidas e estimadas em Bssora, era um
homem que bem merecia o respeito, a amizade e o acato de um povo inteiro.
Respeitavam-no os grandes pela sua modstia, os maus pela integridade de seu
carter, os pobres pela bondade de seu corao. Os seus conselhos eram alvio para os
atribulados, incentivo para os fracos, temor para os rebeldes. A sua palavra, onde quer
que soasse, determinava o silncio de todas as vozes, a ateno de todos os ouvidos.
Escaveirado, todo acurvado, o andar incerto, os trajes modestos, ele era, sem o
querer, um dos vultos de grande prestgio na cidade.
luz de seu esprito, os mais intrincados problemas tinham imediata e precisa
soluo. Decifrador emrito dos enigmas da vida, era o homem dos grandes momentos,
das grandes angstias.
Ao chegar ao palcio j encontrou repleto o salo de audincias. Todos queriam
ouvir e ver o homem de quem dependia a sorte do desafortunado rabe.
Sei, rabi! comeou o rei Soleiman que s um homem honesto e sbio!
Sei tambm que s um justo e que teus lbios, em caso algum, se abriram para deixar
passar uma mentira! A verdade deve ser dita muito embora ela encerre elogio feito a
um infiel.3
O douto judeu inclinou-se respeitoso, como se quisesse agradecer os elogios que o
grande soberano lhe fazia publicamente.
Depois de breve pausa, o monarca prosseguiu:
Peo-te, ilustre filho de Israel!,4 que me respondas sempre a verdade a todas
as perguntas que eu agora te vou fazer!
Juro por Abrao que s direi a verdade! respondeu o rabi, estendendo,
solene, a mo.
O rei de Basra apontando, ento, para o jovem condenado, perguntou ao judeu:
Conheces este rapaz?
No o conheo, rei! respondeu o rabi.
J o viste casualmente em algum lugar?
Tambm no, rei! E posso garantir a Vossa Majestade que este jovem no
amigo, nem ligado por lao de parentesco a pessoa alguma de minha famlia!
Voltando-se em seguida para o condenado, o rei perguntou-lhe:
Conheces este venervel e sbio rabi?
Devo dizer a Vossa Majestade respondeu o interpelado que no o
conheo, e a primeira vez que vejo este ilustre ancio.
Terminado este rpido interrogatrio, o rei contou ao rabi Simo tudo o que
ocorrera, momentos antes, naquele salo, desde a aposta singular feita com o rei de
Kabul at a descoberta da original medalha hebraica que o condenado trazia, como se
fosse um talism, presa por uma forte corrente de ouro.
meu desejo, rabi! continuou o rei que me traduzas a inscrio que esta
medalha contm, pois acredito que a essa legenda judaica se prenda o silncio que
levou este jovem a ser condenado morte.
O judeu tomou a medalha que lhe foi apresentada e mal havia observado uma das
inscries, transfigurou-se como se o assaltasse incontida emoo. Tremiam-lhe as mos
e o rosto cobriu-se de mortal palidez. E foi com voz balbuciante que denunciava
grande angstia que ele falou:
Rei magnnimo e justo! Posso adiantar, desde j, que um dos casos mais
extraordinrios de que teve notcia o mundo acaba de ocorrer diante dos vossos olhos!
No imponente salo, o silncio deixava ouvir a respirao ofegante e penosa do
velho rabi, que assim continuou: Por esta pequena medalha consegui descobrir que
este jovem se chama Imedin Tahir Ben-Zal, natural de Damasco e aqui se acha h
poucos dias. E se Vossa Majestade permitir que eu diga ao jovem Imedin algumas
palavras em segredo, ele, livre de todo e qualquer juramento, contar aqui mesmo,
diante de todos, uma histria to espantosa que causar aos nobres muulmanos a mais
forte admirao e o maior assombro.
Consinto! exclamou o rei Soleiman, que mal podia dominar a curiosidade.
O rabi aproximou-se, ento, do jovem Ben-Zal e disse-lhe, em segredo, algumas
palavras ao ouvido.
Os muulmanos que se achavam no rico salo do palcio de Soleiman presenciaram,
nesse momento, uma cena curiosa e comovente.
Ao ouvir a misteriosa revelao do judeu o condenado caiu de joelhos e, cobrindo
o rosto com as mos, comeou a chorar copiosamente.
Por Al! exclamou o rei Ismail intrigadssimo com o que via. No posso
compreender esse mistrio! Exijo que Imedin e este judeu deem imediatamente uma
explicao completa deste caso!
Ergueu-se Imedin, e mal dominando a intensa emoo de que se achava possudo
assim falou:
Al vos conserve, rei! Estou agora completamente desligado do juramento
que h pouco me prendia ao silncio, e posso, portanto, contar-vos uma das muitas e
belssimas lendas que aprendi nas longas viagens que empreendi pelo mundo!
Ouvirei mais tarde atalhou o rei Ismail todas as lendas maravilhosas que
me quiseres narrar; as lendas formam, bem o sei, o maior tesouro da nossa literatura.
Agora, entretanto, fao o maior empenho em ouvir uma explicao completa deste
misterioso caso da medalha, a razo desse juramento descabido que fizeste, e a
significao que tiveram, afinal, as palavras ditas, em segredo, pelo rabi. Desejo, enfim,
jovem!, ouvir uma narrativa minuciosa da tua vida e de tuas aventuras pelo mundo.
Escuto-vos e obedeo-vos respondeu Imedin. Vou contar-vos a histria
da minha vida e vereis como se explicam perfeitamente todos os fatos, de certo modo
incompreensveis, que h pouco aqui ocorreram. Sou forado, porm, a confessar que
a minha vida se acha envolvida numa trama inextricvel de mil histrias sem fim...
O rei Ismail, que tudo ouvira e observara com a maior ateno, aproximou-se
igualmente do jovem Imedin e disse-lhe:
Confesso-te, meu amigo, que me considero desde j inteiramente vencido na
ousada aposta que fiz, h pouco, com o rei Soleiman. Pagarei com satisfao o prmio
prometido. A curiosidade , porm, muito forte em meu esprito. Espero, portanto,
ouvir o relato das aventuras que te foraram a proferir o tal juramento que se tornou
inviolvel at diante da ameaa de morte!
E para atender ao pedido do rei, Imedin Ben-Zal iniciou o seguinte relato:
Notas

1 Livro de Al denominao dada ao Alcoro, livro sagrado dos muulmanos,


composto de 114 captulos, ou suratas, divididos em versculos. Segundo a crena
dos rabes, foi revelado por Deus a Mafoma por intermdio do arcanjo Gabriel.
(B. A. B.)
2 Doutor israelita: o que explica a lei sobre os hebreus. (B. A. B.)
3 Para o rei Ismail o rabi Simo era um infiel. Os muulmanos dividem os infiis
em trs grupos principais: judeus, cristos e idlatras. (B. A. B.)
4 Israel palavra hebraica que significa forte contra Deus. Sobrenome que,
segundo a Bblia, foi dado a Jac depois de sua luta com um anjo. (B. A. B.)
3 Narrativa

Imedin Tahir B en-Zalan co nta sua vida e suas aventuras. Po r que fo i ele
casa do xeque Abder Ali M ady e as pesso as que l enco ntro u. O que
disse o xeque a um velho te que o ferecia um escravo e as peripcias que
depo is se seguiram.
D as Mil histrias sem fim esta a terceira! Lida a terceira restam, apenas,
no vecentas
e no venta e sete...

Meu nome Imedin Tahir Ben-Zal e sou natural de Damasco.


Muito cedo tive a infelicidade de perder meu pai, e achei-me, com minha me e
meus irmos, em completo desamparo. Um bom mercador, que morava nas vizinhanas
de nossa casa, tomou-me sob sua proteo. Graas ao inestimvel auxlio desse generoso
protetor, obtive meios que me permitiram estudar com os mestres e adquirir, assim, os
variados conhecimentos que hoje possuo e de que me tenho valido nos transes mais
difceis da vida.
H cerca de dois anos, mais ou menos, a marcha serena de minha existncia foi
perturbada por um acontecimento imprevisto. Salomo Moiard, assim se chamava o
meu pai adotivo, obrigado a partir para Jerusalm, em virtude de um chamado
urgente, deixou os haveres que possua, inclusive uma pequena caixa na qual se
guardavam mil sequins de ouro. Recomendou-me que zelasse com o maior desvelo
pelos seus bens e riquezas, pois s ao fim de um ano talvez, liquidados os seus negcios
na Palestina, poderia regressar dessa longa jornada ao pas dos israelitas.
Jurei que tudo faria para corresponder honrosa confiana que ele em mim
depositara; e, na manh seguinte, depois da primeira prece,1 tive a tristeza de v-lo
partir com grande caravana de mercadores judeus.
O velho Salomo deixara, para as minhas despesas, quantia razovel com a qual eu
poderia viver, sem privaes, durante um ano. Resolvi, entretanto, auxiliar minha
me, como sempre fizera a fim de atenuar-lhe a penria em que vivia ; deliberei
obter um emprego que me permitisse, embora com sacrifcio, aumentar-lhe os
recursos pecunirios.

II

Naquele tempo vivia em Damasco um opulento mercador chamado Abder Ali


Mady, cujo nome brilhava luz do prestgio que os muulmanos atribuem aos que
tm ouro em abundncia, osis e caravana. Informado de que o xeque2 procurava um
secretrio, apresentei-me em sua nobilssima residncia, hora marcada, esperanoso
de obter o vantajoso emprego.
Recebeu-me porta um escravo baixote, vestido moda sria, e, tendo declarado a
razo da minha presena, fui conduzido at um belo salo onde deparei vrias outras
pessoas que aguardavam a audincia do xeque. Entre os presentes, reconheci os
incorrigveis Annaf e Mohammed, o gago, escribas de poucas luzes, que se tornaram
famosos entre os damascenos em razo da falta de discrio e honestidade com que
desempenhavam as tarefas mais srias de que se encarregavam.
A fantasia popular no exagerava ao atribuir ao poderoso Abder Mady uma
opulncia quase lendria. A sua deslumbrante moradia, cuja construo obedecera ao
plano de um escravo cristo, ostentava o luxo e a riqueza de um serralho imperial;
havia por toda parte valiosas alcatifas, e no salo poligonal em que nos achvamos, as
paredes internas eram cobertas por figuras geomtricas coloridas, entrelaadas em
harmoniosas combinaes. Menos deslumbravam os adornos e pedrarias do que a arte e
o fino gosto com que tudo ali era arranjado.
Quando o xeque surgiu, como um prncipe das M il e uma N o ites, acompanhado
de seus ntimos e auxiliares, levantamo-nos respeitosamente e fizemos o sal.3 Com
um ligeiro aceno, o fidalgo agradeceu-nos a saudao.
Um velhote nervoso, de olhos embaciados, que se pusera a um canto, depois de
curvar-se vrias vezes desmanchando-se em repetidos salamaleques, aproximou-se do
xeque e entregou-lhe um documento que trazia em rolo, preso por uma fita azulada.
O xeque tomou o pergaminho, desenrolou-o lentamente, e sobre os vagos
caracteres ali traados correu displicente o olhar.
U al!4 exclamou irritado devolvendo ao velhote o documento. No me
convm a sua proposta. Acho-a irracional. Seria um absurdo que eu comprasse um
escravo, por um preo elevado, sem adquirir nessa transao a pele desse escravo! Que
disparate! Onde j se viu semelhante despautrio?
Xeque dos xeques! acudiu pressuroso o velhinho, estorcendo os dedos.
Trata-se, como j vos disse mais de uma vez, de um caso excepcional. A pele do
escravo a que me refiro no lhe pertence. Posso contar-vos...
Pelas barbas de Mafoma! atalhou colrico o xeque. No me interessa
saber como se chegou a essa situao inverossmil e anti-humana; no me animo,
tampouco, a ouvir a histria desse escravo martirizado pela servido! J estou farto de
casos excepcionais! Qualquer mendigo da estrada, em troca de um osso, capaz de
contar vinte casos excepcionais! Os homens de imaginao baratearam o impossvel. S
os fatos sobejamente vulgares e rotineiros que a mim me parecem realmente
excepcionais!
E, isso dizendo, voltou-se para um dos homens que se achavam perfilados,
aguardando ordens, e murmurou secamente:
Leva daqui este importuno!
Acompanhei, ainda, com o olhar, o velhote nervoso que se retirava aos trancos,
levado pelo brao hercleo de um guarda. Sua figura pareceu-me cheia de mistrio.
Que estranho caso seria aquele do escravo que no era dono da prpria pele? Algum
dia pensei mesmo que seja para tanto obrigado a contar todos os pelos de um
camelo, hei de descobrir o paradeiro desse singular muulmano para dele ouvir aquele
caso excepcional a que o xeque no dera a menor importncia.5

III

Tendo sado o velhote de roupa cinzenta, ficaram, apenas, aguardando a deciso do


xeque, os que pretendiam o lugar de secretrio. ramos em nmero de quatro: eu, os
dois escribas desonestos (aos quais j me referi) e um tipo plido, alto como uma girafa e
muito magro, que no cessava de sacudir a cabea para baixo e para cima, como se
quisesse, por antecipao, concordar com alguma coisa que ia ouvir de algum.
Sou avesso prtica da injustia comeou o xeque e no quero, pois, errar
na escolha de meu novo secretrio. Conforme costumo proceder em tais casos, vou
submet-los a uma pequena prova, que ser simples e sumria. Aquele que se sair com
mais brilho e revelar maior habilidade ser por mim escolhido. Ali, sobre aquela mesa,
est o material necessrio. Cada um dos candidatos poder escrever a seu bel-prazer o
que muito bem entender, contanto que revele inteligncia e cultura!
Ao perigoso Annaf, que se achava na frente, cabia, no caso, a iniciativa. Aproximou-
se da mesa, tomou do clamo e de uma folha em branco e, depois de sentar-se sobre
uma almofada, escreveu vrias linhas, pondo nessa operao os cuidados de um
calgrafo.
Leia! ordenou o xeque.
O escriba, que usava habitualmente do cinismo como recurso seguro de xito, leu
com voz clara, numa cadncia irritante, as linhas que traara.

Glo rificado seja Al, o Altssimo ! N o pas do Isl6 no h


ho mem mais genero so , mais belo , mais sbio e mais valente do que o
grande xeque M ady! O no me desse genial muulmano ...

No me agradam interrompeu com azedume o xeque os elogios


derramados como os que a escreveste. Abomino os bajuladores. A tua gabao,
envilecida pela sabujice, cai sobre mim como a baba de um camelo. Vai-te daqui e no
me procures mais. Lembra-te de que eu sei fazer com que os impertinentes amarguem
o arrependimento das importunaes com que me irritam!
Regozijei-me intimamente com tal deciso. Foi o caviloso escriba agarrado, num
abrir e fechar de olhos, e arrastado para fora do salo pela frrea musculatura de dois
guardas autmatos. Percebi que houve, a seguir, um tumulto, acompanhado de rudos
surdos, no corredor; veio-me a esprito a suspeita de que ele teria sido
impiedosamente espancado pelos numerosos servos. O regozijo, que a princpio
sentira, transformou-se, por causa daquele sucesso, na mais grave apreenso.
Mohammed, o gago, foi o segundo a apresentar a prova exigida. Tendo escrito
duas ou trs linhas demonstrativas de sua capacidade, entregou-as ao xeque julgador.
Mal relanceara sobre elas os seus olhos espertos, enfureceu-se perigosamente o rico
Mady.
Miservel, filho de miserveis! gritou enviperado. Detesto, j o disse, a
sabujice dos cnicos tanto quanto execro os tipos grosseiros e mal-educados! Isto que
escreveste uma estpida infmia! Por Al! Vai-te, antes que eu perca por completo a
calma.
O temido senhor no teve necessidade de repetir a ordem. Um agigantado
cameleiro agarrou pelas costas o grosseiro candidato e, com um empurro
violentssimo, atirou-o para fora da sala, sem cuidar da desastrosa posio que lhe
remataria a queda. Ouvi novamente rudos surdos e prolongados no corredor; desta
vez, entretanto, no tive dvidas sobre o tremendo espancamento com que os servos
castigavam o segundo pretendente.
A m sorte de Annaf e Mohammed no perturbou a calma e a serenidade do tal
homem plido, magro, que sacudia a cabea. Com penalizante humildade, sem desligar
dos lbios um lastimvel sorriso, que traduzia a mais profunda resignao, aproximou-se
do xeque em cujas mos depositou uma pequena folha, na qual rabiscara alguns versos
de notvel poeta rabe.
Imbecil que s! exclamou o xeque, depois de ler a prova e tomado de vivo
rancor. A tua ignorncia revoltante! Nos versos de Montenbbi7 que aqui
escreveste, h trs acentos trocados e duas slabas erradas! incrvel que um rabe
tenha a ousadia de estropiar, assim, o mais admirvel poema do Isl! E a transbordar
de empfia, ajuntou: Sei de cor os cinco mil versos de Antar, as canes de Nobiha,
de Tarafa e Zobe. J li cem vezes as obras dos antigos e modernos escritores rabes.
No posso admitir, portanto, que um imbecil, por ignorncia, estropie torpemente as
joias mais caras do grande Montenbbi!
E vi penalizadssimo ser aplicado ao terceiro infeliz o mesmo tratamento brutal
dispensado aos dois primeiros: seguiram-se, como das outras vezes, barulhentos
distrbios no fatdico e temeroso corredor. Voltou-se, a seguir, o xeque para os amigos
que o rodeavam e proclamou com irritante prospia:
Viram a audcia deste chacal insolente que fiz expulsar agora de minha casa?
Teve a petulncia de me oferecer, como coisa sua, fruto de sua acanhada inteligncia,
um punhado de lindos versos que o imortal Montenbbi escreveu, em Chiraz, para
obter a simpatia e proteo do poderoso Adod-ed-Daula. O infeliz plagirio no se
lembrou de olhar para os seus ps antes de submeter a julgamento a sua desastrosa
prova.
E o enfatuado xeque apontou para o grande e rico tapete azul-claro, adornado com
legendas admirveis, que cobria a parte central do aposento. Destacavam-se, no centro
do tal tapete, versos admirveis de Montenbbi:

Quis apo ssar-me do Tempo


mas o Tempo , imaginrio ,
no se deixo u alcanar.
Pro curei a eternidade,
pensando que, na C incia,
tudo pudesse enco ntrar.
M as vo ltei de mo s vaz ias,
lamentando o s dias meus,
estudei e, lo go , a D vida
veio afastar-me de D eus...8

Que tapearia magnfica! comentou com voz amolentada um tipo gorducho, de


rosto redondo, que parecia ntimo do xeque. de estranhar que o velhote no
tenha reparado nela, depois de ter permanecido nesta sala, nossa espera, durante tanto
tempo.
Isso acontece com os indivduos vulgares, meu caro Rhaif acudiu com
vivacidade o xeque. Olham, mas no veem; ouvem, mas no escutam; falam, mas
no dizem nada; correm, mas no se afastam. Conheci, em Homs, um aguadeiro to
distrado que de uma feita, ao sair da mesquita, esqueceu as babuchas e enrolou os ps
no turbante! Ao chegar a casa, a esposa espantou-se e disse: Que loucura essa, meu
marido? Olha o que fizeste com o teu turbante! Respondeu o aguadeiro olhando para
os ps: Foi distrao minha! Pensei que tomara, por engano, as calas do velho cdi!
A citao daquele caso que me parecia uma frioleira sem sentido e sem
cabimento fez rir gostosamente o gordo Rhaif. Todos os outros xeques
desmancharam-se, tambm, em estrepitosas risadas. Sentia-se que a inteno dos
presentes era lisonjear e agradar o dono daquele palcio, o opulento xeque Mady.
Que chiste poderia algum descobrir naquela desenxabida anedota do aguadeiro?
A minha atitude discreta e serena despertou a ateno do xeque.
Fitou-me muito a srio e, fazendo transparecer certa ironia em suas palavras, disse-
me com voz pausada:
Chegou, agora, a tua vez, meu jovem amigo! Que no insucesso e no lamentvel
fracasso de teus antecessores possas descobrir meio mais seguro de alcanar a vitria.
Queira Al que a tua prova seja satisfatria, pois os cameleiros que me servem j esto,
com certeza, fatigados de castigar atrevidos e ignorantes audaciosos! Pela sagrada
mesquita de Meca! Vamos prova!
Notas

1 As preces obrigatrias para os muulmanos so em nmero de cinco. A primeira


ao nascer do dia; a segunda ao meio-dia; a terceira s quatro horas da tarde, mais
ou menos; a quarta ao pr do sol, e a ltima noite. A prece deve ser precedida
de abluo (ghuci). (B. A. B.)
2 Xeque termo de acatamento que se aplica em geral aos sbios, religiosos e
pessoas respeitveis pela idade ou pelos costumes. A denominao xeque dada
igualmente ao chefe de tribo ou agrupamento muulmano.
3 Sal quer dizer paz. a expresso de que se servem os rabes em suas
saudaes. (B. A. B.)
4 Ual! (por Deus!) exclamao muito usada pelos muulmanos. (B. A. B.)
5 A prodigiosa histria desse escravo, e do velhote que o queria vender,
aparecer em outra parte desta obra e vai constituir a 273 narrativa. (B. A. B.)
6 O Isl, de modo geral, significa conjunto de pases que adotam a religio de
Mafoma. Atualmente esses pases so: Turquia, Arbia Saudita, Ir, Afeganisto,
Iraque, Imen, Marrocos, etc.
7 Montenbbi poeta rabe de grande renome, nasceu em Kufa no ano de 905.
Passou a sua infncia na Sria e, durante vrios anos, viveu entre bedunos do
deserto. Muito moo ainda agitou a pequena cidade de Semawat, nas margens do
Eufrates, fazendo-se passar como inspirado profeta que aparecia, no mundo, com
a misso sublime de fundar uma nova crena religiosa. Fez crer a seus amigos e
correligionrios que recebia inspirao de anjos e espritos ocultos e pretendeu
elaborar um segundo Alcoro, que serviria de cdigo religioso e moral para a seita
revolucionria que pretendia implantar na Arbia e espalhar por todos os
recantos do mundo. Foi preso pelas tropas Ikhechiditas de Homs, e s obteve
liberdade depois de ter declarado que as suas ideias religiosas eram falsas e que a
verdade estava contida unicamente no Isl. O apelido Montenbbi significa
aquele que pretendeu ser profeta. Escreveu poemas admirveis, at hoje lidos
com entusiasmo pelos rabes. Foi, em seu tempo, o poeta mais popular da Arbia.
Era admirado pelos caravaneiros e temido pelos prncipes. (B. A. B.)
8 Estes versos so do livro Pssaro de Jade, da poetisa brasileira Snia Regina.
4 Narrativa

C o ntinuao das aventuras de Imedin. O caso da palavra caucasiana que


um fil lo go de grande fama traduz iu e explico u.
D as Mil histrias sem fim esta a quarta!
Lida a quarta restam, apenas, no vecentas e no venta e seis...

Vendo chegada a minha vez, invadiu-me invencvel terror, como se houvesse surgido
pela frente um fantasma de apavorante aspecto. Que deveria escrever para agradar ao
incontentvel xeque? Elogios? Nunca. Lembrava-me ainda do quanto penara o
primeiro escriba. Insultos e grosserias? Muito menos. Trechos literrios ou poesias?
Seria uma imprudncia de louco. Um engano numa frase, um descuido num verso,
seria, para mim, desgraa completa.
Quis Al que uma feliz inspirao me iluminasse o atribulado esprito. Tomei de
uma folha de papel e nela escrevi uma nica palavra: Mazaliche!
M a-z a-li-che! leu o xeque, vagarosamente, separando com cuidado as
slabas. Que quer dizer mazaliche?
Senti, naquele transe perigoso, que a minha salvao, no caso, dependia,
exclusivamente, de um pouco de audcia. A palavra mazaliche tinha sido inventada,
no momento, por mim; nada significava, no tinha sentido algum. Resolvido, porm, a
levar at o fim a aventura iniciada de modo to favorvel, respondi com absoluta
segurana:
A palavra mazaliche, xeque generoso!, no rabe, nem persa. um
vocbulo descoberto, faz muitos sculos, por um fillogo que estudou os vrios dialetos
falados pelos povos caucasianos. Mazaliche significa o que quiser!...
Como assim? interpelou-me novamente o xeque. Qual a traduo certa
e exata para essa palavra?
O que quiser! reafirmei tranquilo. No vejo, senhor, como explicar, de
outro modo, a significao de uma palavra para ns quase intraduzvel. O sbio fillogo
que viveu no Cucaso...
Basta atalhou vivamente o xeque. Dispenso-te as explicaes lingusticas. A
lembrana que tiveste, ao condensar a tua prova numa nica palavra, foi realmente
original. Revelaste inteligncia viva, cultura razovel e tambm muita presena de
esprito. Creio que s digno de exercer as funes de secretrio de um homem
notvel como eu!
Julguei, depois de ter ouvido tais elogios do imodesto xeque, passado inteiramente
o perigo e definida, de modo favorvel, a situao. Com grande surpresa, porm, o
caso tomou, de repente, feio complicada e trgica.
Depois de pequeno silncio, o xeque assim falou:
Ser-me- fcil verificar se disseste ou no a verdade em relao a essa palavra,
mazaliche. Tenho aqui, em minha casa, como hspede, h muito tempo, um fillogo
eruditssimo chamado Mostacini Thalabi, que conhece profundamente os mais
complicados idiomas do mundo. Vejamos se esse sbio concorda com a traduo que
apresentaste para a palavra caucasiana. Fica certo, porm, jovem, de uma coisa: se a
tua prova, com a originalidade que parece ter, encerrar uma pilhria, no sairs daqui
com uma s costela em perfeito estado!
E depois de proferir to grave ameaa, que me deixou estarrecido e tonto de
pavor, o xeque chamou um escravo e disse-lhe:
Que venha minha presena o douto e eloquente fillogo Mostacini Thalabi!
Rpido como uma flecha o escravo desapareceu em busca do sbio.
Estou perdido, pensei. O fillogo vai descobrir a minha audaciosa mistificao.
Queira Al valer-me nesta dependura.

II

Momentos depois surge no salo, em companhia de um escravo, um homem de


meia-idade, barbas castanhas, olhar muito vivo, rosto largo, a testa alta e mal disfarada
por um turbante farto e desajeitado, com uma grande barra verde. Era o recm-
chegado o famoso fillogo Mostacini Thalabi, hspede do palcio.
Depois de saudar delicadamente a todos os presentes, dirigiu-se ao senhor de
Mady e disse-lhe:
Al sobre ti, xeque! Que desejas de teu humilde servo?
Respondeu o xeque:
Mais uma vez, meu bom amigo, vou apelar para os teus profundos
conhecimentos lingusticos. Sei que os idiomas, vivos ou mortos, no possuem segredos
que resistam argcia de teu esprito. Pois bem. Quero que me digas o que significa
esta palavra e a lngua ou dialeto a que pertence.
E o rico mercador passou para as mos do fillogo a folha em que eu escrevera o
ignorado vocbulo M az aliche.
Um sentimento de pavor invadiu-me o esprito e como que me petrificou. A
mscara da palidez pesou-me sobre o rosto. Murmurei resignado: M aktub!1 Al
grande! Seja feita a vontade de Al.
O sbio leu atentamente a palavra a que eu reduzira a minha prova. Passou a mo
direita pela barba, alisando-a, displicente. Meditou alguns instantes como se procurasse
coordenar ideias que pareciam quase esquecidas. E disse afinal:
A palavra aqui escrita compe-se de dois radicais distinhos: mas ou maz , e aliche
ou o iliche, da raiz de um verbo o ili a que se liga o sufixo che, indicativo de futuro.
M az aliche encontradio num dialeto falado na regio do Cucaso. A palavra , pois,
caucasiana!
Quem poderia avaliar a intensidade do meu espanto ao ouvir aquela declarao?
Feita pequena pausa, o fillogo continuou:
Vou dar agora a significao da palavra mazaliche. A primeira parte,
constituda pelo radical mas, significa aquilo que, coisa; a segunda, aliche, um
verbo: querer, pretender, desejar, preferir no futuro. A melhor traduo
para maz aliche ser, pois: o que quiser.
Jovem declarou ento o xeque. A tua prova acaba de ser confirmada pela
voz autorizada do nosso grande fillogo. Nomeio-te meu secretrio e de hoje em
diante vivers neste palcio!
Recebi a seguir, de quase todas as pessoas que nos rodeavam, provas de afeto e
simpatia. Cochichou-me um sujeitinho magro, que piscava continuamente os olhos:
Foste de muita sorte. Com habilidade alcanars aqui riquezas incalculveis!
Compreendi que o sbio Mostacini, movido por um sentimento de incomparvel
bondade, deliberara salvar-me daquela emergncia inventando para a palavra
mazaliche a complicada etimologia que causara tanta admirao ao xeque.
Serei grato a esse homem, pensei. A ele devo exclusivamente a vitria na
prova. Quem o informara, porm, da significao que eu havia momentos antes
atribudo ao vocbulo mazaliche?
Naquele mesmo dia ao cair da noite fui aos aposentos do fillogo a fim de
agradecer-lhe o precioso auxlio que me prestara.
O erudito Mostacini recebeu-me com indisfarvel alegria.
A sala que lhe fora destinada no palcio era larga e espaosa. Pelo cho viam-se
atiradas, ao acaso, ricas almofadas de seda.
J sei, meu amigo disse-me o fillogo , vieste aqui agradecer-me a soluo
engenhosa que dei hoje para o teu caso. O escravo que veio chamar-me meu amigo
e a ele devo inmeros favores. Este escravo contou-me tudo o que se passara e
solicitou o meu auxlio em teu favor. Prometi-lhe que tudo faria para salvar-te.
Quando entrei, pois, no salo, j sabia o que devia responder ao xeque em relao
palavra que havias, por certo, inventado. Do contrrio estarias irremediavelmente
perdido.
E esse escravo perguntei quem ? Por que veio ele em meu auxlio?
Respondeu-me Mostacini:
Neste palcio vivem dezenas de indivduos sem carter e sem dignidade que
exploram a vaidade doentia do xeque. A hipocrisia, a inveja e a perfdia se
familiarizaram em todos os cantos desta casa, e o vaidoso xeque a toda hora rodeado
por cortesos indignos, que tudo sacrificam pelo amor cobia. A nica criatura sincera
e leal que aqui conheo esse escravo. Chama-se Meru. filho de um aguadeiro de
Damasco e conheceu teu pai durante uma viagem que fez ao Cairo. Meru cristo e
afirmou-me que se acha no dever de proteger-te. Se quiseres ouvir dele a narrativa
de uma aventura estranha ocorrida no Egito ficars conhecendo, de tua vida, um
segredo to estranho que talvez modifique por completo o curso de tua existncia.
Tomado da mais viva curiosidade pelo caso, apertei o bom fillogo com um
chuveiro de perguntas, ao que ele retorquiu sem se impacientar:
Nada quero adiantar-te. Amanh muito cedo mandarei chamar Meru. E dele
prprio ouvirs a mais espantosa narrativa de quantas correm no mundo. E
acrescentou: Vou agora para o salo. O eloquente xeque-el-medah2 acaba de
chegar. Queres ouvir as narrativas desta noite?
Agradeci ao bondoso ulem o convite; sentia-me fatigado. Preferia ficar ali, na
tranquilidade daquele belo aposento, recostado nas ricas almofadas; no me
interessavam, naquele momento, as histrias fabulosas cheias de aventuras trgicas e
emocionantes.
Retirou-se o sbio, deixando-me sozinho na maior ansiedade.
Que relao poderia existir entre mim e o misterioso escravo? Que estranha
aventura teria ocorrido no Egito com meu pai?
A meu lado achava-se um manuscrito que o fillogo ali deixara. Olhei sfrego para
a obra. Na primeira pgina li assombrado:

N o h no mundo ningum sem alguma tribulao o u angstia,


seja ele emir, rei o u califa.

E mais:

Prepara-te para so frer muitas adversidades e vrio s desgo sto s nesta


miservel vida; po rque assim te suceder o nde quer que estiveres, e
assim achars, em verdade, o nde quer que te esco nderes.

Quem teria escrito aquelas impressionantes palavras? Que sentido teriam elas no
enredo de minha vida?
Intrigado com o caso, tomei do curioso manuscrito e consegui, sem dificuldade, ler
uma histria que me deixou encantado e me fez esquecer os pensamentos confusos que
me agitavam.3
Eis a histria que li:
Notas

1 Maktub! Estava escrito!


2 Chefe dos contadores de histrias. Veja explicao no prefcio. (B. A. B.)
3 O jovem Imedin, que tem as suas aventuras aqui interrompidas, vai reaparecer
na 240, 241 e 242 narrativas. Encontramos, ento, o complemento e a
explicao da 2 narrativa. Convm ler, a tal respeito, a nota final. (B. A. B.)
5 Narrativa

H ist ria de um rei da ndia que tinha trs ministro s e do caso espanto so que
o co rreu po r causa de uma bela esttua. O que disse ao rei o terceiro -viz ir
para livrar-se do perigo que o ameaava.
D as Mil histrias sem fim esta a quinta!
Lida a quinta restam, apenas, no vecentas e no venta e cinco ...

Houve outrora, no pas de Panjgur, na ndia, um rei que tinha trs ministros.
Querendo um dia verificar o grau de estima e considerao em que era tido pelos
seus trs dignos auxiliares, ordenou o monarca fosse colocada no meio do grande
parque do palcio real uma esttua1 dele prprio e, escondido em discreto recanto,
ps-se espera para observar o que fariam os ministros quando vissem inesperadamente
aquele novo monumento.
O primeiro a chegar foi o ministro da Justia. Ao defrontar com a esttua do rei no
meio do arvoredo, parou muito srio, os braos cruzados sobre o peito, em atitude
respeitosa, e examinou miudamente a obra de arte sem proferir uma nica palavra,
nem deixando transparecer a impresso que lhe causara o inopinado encontro.
Mal se retirara o primeiro ministro quando chegou o seu colega encarregado das
Finanas e do Tesouro do pas.
O digno tesoureiro do rei Malab assim se chamava o soberano de Panjgur
ao ver a nova esttua cobriu o rosto com as mos e entrou a chorar desesperadamente
como se grande desgosto o oprimisse.
Ao rei, que tudo observara, causou isto no pequena admirao.
Por que teria o primeiro-ministro ficado to srio ao ver a esttua, ao passo que
para o segundo o defrontar com ela fora motivo de pranto desfeito?
Momentos depois chegou o terceiro-ministro. Era esse vizir encarregado
unicamente de estudar as questes relativas s Foras Armadas e aos recursos militares do
pas.
O titular da Guerra, ao deparar-se-lhe a imponente figura do vaidoso monarca,
entrou a rir com estrepitosas gargalhadas e de tal modo o dominaram os ataques de riso
que chegou a cair de costas junto ao pedestal do rgio monumento.
O rei Malab, que alm de orgulhoso era muito desconfiado dois defeitos
gravssimos para um chefe de Estado , ficou intrigadssimo com a diversidade singular
das impresses que sua imagem causara aos trs dignos ministros de Panjgur.
A rgida gravidade do primeiro, as lgrimas do segundo e o louco gargalhar do
terceiro eram enigmas que a rgia sagacidade no podia decifrar, o que sobremodo o
afligia.
Incapaz de refrear a curiosidade que o estranho caso lhe despertara, partiu o rei
Malab para o palcio e, to depressa ali chegado, mandou viessem sua presena os
trs ministros.
Contou-lhes o rei, sem nada ocultar, tudo o que observara e disse-lhes que queria
saber o motivo por que ficara o primeiro-ministro to srio, ao passo que o segundo
chorara com abundncia de lgrimas e o terceiro rira a ponto de perder os sentidos.
O ministro da Justia, compreendendo que devia ser o primeiro a falar, assim
comeou, depois de saudar respeitosamente o rei:
Deveis saber, rei magnnimo!, que ao ver aquela belssima esttua, para mim
at ento desconhecida, lembrei-me de vs e dos grandes benefcios que tendes
prestado ao povo, aos meus amigos, aos meus parentes e a mim em particular. Resolvi,
pois, dirigir a Al, o Altssimo, uma prece, pela vossa sade, prosperidade e bem-estar!
Fiquei, como vistes, muito srio, rei generoso!, porque estava contrito em oraes.
Meu bom amigo! exclamou o rei, abraando-o. Compreendo agora o
quanto s sincero e dedicado! Jamais deixarei de retribuir a grande amizade que tens
por mim.
E, voltando-se para o segundo-ministro, disse-lhe:
No compreendo, porm, vizir tesoureiro!, por que motivo a esttua pde
ser causa do teu grande desespero.
Assim interpelado, o ministro das Finanas, depois de prestar ao rei Malab a sua
homenagem humilde e respeitosa, comeou:
Cumpre-me dizer-vos, rei do tempo!, que ao ver aquela bela esttua notei
que ali estava a vossa majestosa figura posta no bronze pelo gnio incomparvel de
famoso artista. Este monumento de bronze, pensei, e assim durar eternamente, ao
passo que o nosso bondoso rei, na sua triste condio de mortal, no poder sobreviver
prpria efgie. Dia vir em que H-Ru, o Anjo da Morte,2 na sua eterna faina,
arrebatar a alma preciosa do nosso estremecido rei! E esses pensamentos cruis, sem
que eu pudesse impedir, apoderaram-se de mim e tal tristeza me trouxeram ao corao
que, dando livre curso s lgrimas, chorei desesperadamente!
Grande amigo! atalhou o soberano hindu comovido. Jamais me
esquecerei da prova sincera de amizade que acabo de receber de ti!
E depois de abraar afetuosamente o ministro da Fazenda, o rei Malab voltou-se
para o terceiro vizir e censurou-o com enrgico rancor:
Nas tuas gargalhadas, porm, vizir!, prprias de um insensato, no vi mais do
que um insulto e um escrnio minha pessoa! No compreendo como poders explicar
a tua atitude descabida e irreverente! Cabe-te a vez de falar! Dize-me onde foste
buscar em minha esttua, perfeita e impecvel, motivos para tamanha hilaridade.
Ao ouvir palavras tais empalideceu o ministro da Guerra, sentindo que a falsa
interpretao do rei punha a sua vida em grande perigo.
Sem perder, porm, a calma to necessria em tais situaes, o digno vizir do rei
Malab aproximou-se do trono e, depois de beijar humildemente a terra entre as
mos, assim falou:
Rei generoso! Esteja o vosso nome sob a proteo dos deuses! No sei mentir.
Vou contar-vos a verdade, embora com sacrifcio da minha vida, revelando-vos o
motivo por que tanto ri ao topar com essa esttua! E, diante do silncio que se fizera,
o terceiro-vizir comeou: Ao atravessar o parque do palcio, deparou-se-me um
belssimo monumento de bronze que representava a figura do glorioso sulto de
Panjgur. Vendo a esttua lembrei-me, naquele instante, de uma histria muito curiosa
intitulada O Beduno Astucioso, que ouvi contar, h dez anos, no interior da Arbia!
Foi a lembrana dessa histria que me fez rir daquela maneira!
Que histria essa? indagou o rei Malab, tomado da mais viva curiosidade.
uma das lendas mais chistosas que conheo explicou o vizir. Ouvi-a de
um velho rabe quando atravessava o deserto de Dahna!
H, nesse deserto, uma gigantesca montanha de pedra lisa e acinzentada, que os
rabes denominaram A Sofredora, j muitas vezes contornada pelas caravanas e
varrida pelo simum. Ao norte dessa montanha agreste encontra-se pequeno e
acolhedor osis, com muita sombra e gua fresca, onde florescem precisamente
trezentas e trinta e trs tamareiras. Dizem os caravaneiros que cada uma dessas trezentas
e trinta e trs tamareiras (com exceo de uma, e uma s) tem a existncia ligada a uma
lenda. No h erro, pois, em afirmar que o nmero de lendas, nesse osis, igual ao
nmero de tamareiras menos uma! A lenda da dcima terceira tamareira aquela que
tem por ttulo O Beduno Astucioso. Houve mesmo um sbio matemtico que
calculou...
No me interessam os clculos das trezentas e tantas tamareiras interrompeu,
com impacincia, o monarca. Quero ouvir, sem mais delongas, a singular aventura
do beduno astucioso com todos os episdios, versos ou fantasias que estiverem com ela
relacionados.
O rei, j meio agastado, exigia a narrativa. Era preciso obedecer ao senhor de
Panjgur.
O digno vizir concentrou-se durante breves instantes. Parecia coordenar as ideias e
recordar os fatos que estivessem dispersos entre as brumas do passado. Decorridos,
finalmente, alguns minutos, iniciou, com voz pausada, o seguinte relato:
Notas

1 A religio maometana probe a representao de animais, o uso de imagens e


de figuras humanas. Na ndia, porm, muitos pases esto inteiramente fora do
Isl. (B. A. B.)
2 H-Ru Na mitologia hindu figuram nada menos de 17 deuses. Um deles, Siva,
o princpio destruidor e tem como auxiliar H-Ru, o mensageiro da Morte.
6 Narrativa

H ist ria de um rei do Kafirist que fez erguer trs esttuas e de um beduno
astucio so que fico u desesperado . Que fez o beduno para despertar viva
curio sidade no esprito do rei.
D as Mil histrias sem fim esta a sexta!
Lida a sexta restam, apenas, no vecentas e
no venta e quatro ...

Deveis saber, irmo dos rabes!, que existiu outrora, para alm das montanhas de
Kabul, um pas muito rico e populoso chamado Kafirist.
O Kafirist era, nesse tempo, governado por um soberano ntegro e sbio cujo
nome a Histria registrou e perpetuou em pginas magnficas, para maior glria dos
povos do Isl. Deveis saber tambm pois bem poucos so aqueles que o ignoram
que esse monarca famoso, a que nos referimos, foi Romalid Ben-Zallar Kh.
Dando ouvidos aos conselhos de um vizir insidioso e bajulador, o rei Romalid (Al
o tenha em sua glria!) mandou erguer na grande praa da capital trs belssimas
esttuas.1
A primeira era de bronze, a segunda de prata e a terceira no obstante ser a
maior era toda de ouro. Todas representavam o rei em atitude de combate, a
erguer ameaador um grande alfanje recurvado.
Um dia, o vaidoso Romalid repousava descuidoso na varanda de marfim de seu
palcio, quando notou que um velho beduno, pobremente vestido, se aproximava do
lugar em que se achavam os trs monumentos. Ao ver a esttua de bronze, o rabe do
deserto ergueu os braos para o cu e exclamou:
Que Al, o Exaltado, conserve o nosso rei! Ao defrontar, logo depois, a
esttua de prata, o beduno riu alegremente e disse em voz bem alta: Que Al, o
Altssimo, abenoe o nosso rei! Ao topar, porm, com o rtilo e ureo monumento,
o beduno atirou-se ao cho; como um louco, entrou a gritar, desesperado: Que
Al, o Clemente, salve o nosso rei!
O sulto, que tudo observara, mandou que trouxessem o aventureiro desconhecido
ao seu palcio e em presena dos vizires mais ilustres da corte, interrogou-o sobre a
significao dos votos que proferira e das atitudes diversas e inesperadas que havia
assumido diante de cada uma das esttuas.
O velho beduno, homem inteligente e astucioso, interpelado pelo poderoso
senhor do Kafirist, inclinou-se respeitoso e exclamou.
Allah al tiac in manlei! (Que Deus conserve a vossa vida, rei!) Devo dizer,
primeiramente, que o meu nome Sal Motafa. Perteno a um grupo de nmades do
deserto que hoje, para breve repouso, acamparam junto s portas desta cidade. H dez
anos que no vinha ao Kafirist e no conhecia os trs novos monumentos ora erguidos
ali no meio da praa. Ao ver a esttua de bronze compreendi que ela representava o
nosso rei Romalid Ben-Zallar Kh, sulto magnnimo e afortunado. Prestei, pois, como
humilde sdito que sou, minhas homenagens figura imponente e respeitvel do
soberano, rei e senhor deste rico pas. Pensei: Se no houvesse um rei, justo e forte,
para governar e dirigir o povo, este andaria na terra como, em pleno oceano, o batel
sem piloto.
Ao avistar, logo depois, a esttua feita de prata pensei: Se o rei mandou fazer uma
esttua to cara porque tem as arcas do tesouro a transbordar de dinheiro. H,
portanto, notvel e completa prosperidade no pas! E este raciocnio trouxe-me ao
esprito grande alegria, que externei, com a maior sinceridade, ao exclamar: Que Al,
o Altssimo, abenoe o nosso rei e por muitos anos o conserve! O que muito puro
de sangue, de linguagem e de conduta, o que poderoso, reto e consumado poltico,
digno de reinar na terra.
Ao verificar, porm, que a terceira esttua era de ouro macio, fiquei assombrado.
O rei enlouqueceu, pensei. Onde j se viu, em que terra e em que lugar, um
soberano desperdiar tanto dinheiro numa esttua de ouro quando h tanto benefcio a
fazer-se e tanta necessidade a remediar-se?! Pobre e desventurado rei! Est
completamente dominado pelo delrio das grandezas! E esta triste concluso afligiu-me
de tal modo que de mim se assenhoreou grande e incontida aflio. Atirei-me
desesperado ao cho, e implorei a proteo de Deus: Que Al, o Clemente, salve o
nosso rei!
Achou o sulto muita graa na original explicao dada pelo inteligente forasteiro e
perguntou-lhe:
Acreditas, ento, beduno to bem-dotado!, que eu poderia ficar louco sem
que os meus sditos o percebessem?
Acredito, sim, rei dos reis afirmou o beduno. No conheceis o caso
ocorrido com o rei Talif?
No possvel, mesmo a um rei, conhecer os casos que se deram com todos os
reis. Possivelmente, ignoro o que ocorreu com esse meu digno antecessor.
Pois a histria mais espantosa de quantas tenho ouvido respondeu o
beduno. Trata-se de um rei que verificou ter acontecido, consigo mesmo, uma
anomalia realmente fantstica; durante nove anos, apesar de completamente louco,
governava tranquilamente um dos pases mais prsperos e mais ricos do mundo! E
houve ainda, no caso, uma particularidade notvel. No dia em que o rei Talif achou
que seria prudente enlouquecer ficou inteiramente curado da demncia que o
aniquilava!
Por Al! exclamou o sulto. Ser possvel que um rei demente possa
governar com acerto um grande pas? Conta-nos, Filho do Deserto!, conta-nos esta
histria que me parece curiosa!
Escuto-vos e obedeo-vos respondeu o nmade, beijando humilde a terra
entre as mos. Conto com a vossa generosidade. O corao do bom, embora
agastado, no muda. No possvel aquecer a gua do oceano com a luz de uma vela!
E na sua voz forte e cadenciada, como o andar de uma caravana, o astucioso beduno
iniciou a seguinte narrativa:
Notas

1 A religio maometana probe a representao de animais, o uso de imagens e


de figuras humanas. Na sia, porm, muitos pases esto inteiramente fora do
Isl. (B. A. B.)
7 Narrativa

H ist ria de um po vo triste e de um rei que se viu ameaado po r uma terrvel


pro fecia. N este captulo vamo s enco ntrar um rei que s crio u juz o no dia em
que reso lveu enlo uquecer.
D as Mil histrias sem fim esta a stima!
Lida a stima restam, apenas, no vecentas e no venta e trs.

Conta-se que existiu outrora, na ndia, entre o Indo e o Ganges, um pas to grande
que uma caravana, para atravess-lo de um extremo ao outro, era obrigada a repousar
setenta e sete vezes.
Era esse pas governado por um rei, chamado Talif, filho de Camil, Camil filho de
Ludin, Ludin filho de Maol, o Forte.
Certo dia, o rei Talif chamou o seu gro-vizir Natuc e disse-lhe:
Tenho notado, meu bom amigo, que os meus sditos, desde o mais humilde
remendo ao mais opulento e prestigioso emir, de h algum tempo a esta parte, andam
todos tristes e abatidos. Desejo vivamente saber qual a causa dessa epidemia de tristeza
e abatimento que oprime meu povo!
Rei magnnimo e justo respondeu o judicioso Natuc que o Distribuidor1
vos conceda todas as graas que mereceis! Sou forado a dizer-vos a verdade, embora
tenha certeza de que ela vai causar-vos grande desgosto! O povo anda triste e abatido
porque dentro de poucos dias dever ser festejado em todo o reino o trigsimo quinto
aniversrio de vossa existncia!
Pelo manto do Profeta! exclamou o rei Talif. Que absurdo este? No
vejo que relao possa existir entre o meu aniversrio e a melancolia dessa gente!
Bem sei que ignorais ainda explicou o gro-vizir que esse dia to
ansiosamente esperado, do vosso aniversrio natalcio, ser para o reino o mais
calamitoso do sculo!
Calamitoso? Positivamente, ou tens o juzo fora da cabea, ou ters, em breve, a
cabea fora do corpo. J vai a tua audcia alm do que eu poderia tolerar.
Espero, rei magnnimo, me perdoeis a licena das expresses ao contar-vos a
razo delas.
E o dedicado Natuc narrou ao soberano da ndia o seguinte:
Uma semana depois do vosso nascimento, mandou o saudoso rei Camil, sobre
ele a bno de Al!, chamar o famoso Ben-Farrac, o sbio astrlogo de maior prestgio
do mundo, e pediu-lhe que lesse nas estrelas visveis e nos astros invisveis do
firmamento o futuro de Talif, o novo prncipe do Isl. O grande Ben-Farrac, sobre ele
a misericrdia de Al, depois de consultar os voos dos pssaros, as constelaes e a
marcha dos planetas mais propcios, declarou que o filho de Camil subiria ao trono aos
vinte e um anos de idade, e durante quatorze outros governaria, com agrado de todos,
o novo reino herdado de seu pai. No dia, porm, em que completasse trinta e cinco
anos, o rei Talif seria acometido de um ataque de loucura! Se ao atingir essa idade fatal,
escrita no cu pelos astros luminosos, no apresentasse o rei sintomas de demncia, uma
grande e indescritvel calamidade, que no pouparia nem mesmo as palmeiras do
deserto, devastaria o pas de norte a sul! E at agora, rei do tempo!, no houve uma
s previso de Ben-Ferrac que fosse tida por falsa ou errada. O povo tem assistido j a
realizao completa de vrias delas!
E, depois de pequena pausa, o gro-vizir continuou:
Eis a, glorioso senhor, a causa da tristeza de vossos dedicados sditos. No
prximo dia do vosso aniversrio seremos vtimas de uma desgraa: ou a loucura
apagar para sempre a luz de vossa inteligncia, ou uma calamidade, que ainda no teve
igual na histria, devastar o pas de norte a sul!
O bondoso rei Talif, ao ter conhecimento desse triste augrio que pesava
ameaadoramente sobre seu futuro, ficou tomado da mais profunda tristeza e sentiu
invadir-lhe o corao piedoso uma onda de amargura.
Bem triste a minha sina! lamentou o rei depois de longo e penoso silncio.
Certo estou, vizir!, de que no poderei fugir aos decreto s irrevogveis do destino.
Apelo, meu amigo, para o teu esclarecido esprito e longa experincia! No haveria
um meio de atenuar-se a grande desgraa que paira presentemente sobre o meu povo
e sobre mim mesmo?
S vejo um meio respondeu sem hesitar o gro-vizir e nele venho
pensando h muito tempo. Segundo a previso formulada pelo astrlogo, se ficardes
louco no dia do vosso aniversrio, o pas no mais ter a temer futuras calamidades.
Assim sendo, no dia do vosso natalcio, logo pela manh, fingireis, por vrios atos
absurdos, que o destino vos privou da luz da razo. No deveis, porm, com a simulada
loucura, deixar que desaparea, ou mesma diminua, a confiana que o povo deposita
em vs. Para isto, penso que os vossos atos de falsa demncia devero ser de molde que
no tragam qualquer perigo ou a menor perturbao vida dos vossos sditos. O povo
depressa poder verificar que o rei, apesar de louco, continua a exercer o governo do
pas com justia e tolerncia. prefervel, podero dizer todos, um rei demente,
piedoso e justo, a um soberano de esprito lcido, mas perverso e vingativo! E, assim, a
vida de todos ns continuar, como at agora tem sido, calma, tranquila e feliz!
Grande e talentoso amigo! exclamou o rei Talif, movido por sincero
entusiasmo Como admiro a tua sagacidade, como aprecio a tua dedicao! , na
verdade, uma soluo admirvel para o meu caso; fazendo-me passar por louco farei
com que se realize a terrvel previso do maldito astrlogo, e restituirei a calma e o
sossego ao meu povo!
E desta sorte, tendo assentado com o gro-vizir os planos para a curiosa farsa que
devia representar fingindo-se louco , ordenou o rei Talif que o seu trigsimo
quinto aniversrio fosse condignamente festejado em todas as cidades e aldeias do reino.
Chegado que foi o dia, todos os vizires, nobres e ricos mercadores foram, conforme
o tradicional costume, levar as felicitaes e os votos de prosperidade ao rgio
aniversariante.
Ordenou o rei Talif fossem os seus ilustres homenageantes conduzidos sala do
trono e recebeu-os de p, tendo numa das mos uma caveira e cintura longa corrente
de ferro a cuja extremidade vinha presa uma figura, feita de barro, que representava
um gnio infernal de horripilante aspecto.
Os ricos, nobres e vizires, ao verem a estranha e descabida atitude do rei Talif,
concluram logo que o soberano da ndia havia enlouquecido. Aqueles que ainda
tinham dvida sobre o desequilbrio mental do rei depressa se convenceram da
dolorosa verdade, quando o ouviram declarar que estava resolvido a caar elefantes no
fundo do terceiro mar da China!
E quando um dos honrados vizires ponderou sobre as dificuldades de tal empresa, o
rei ps-se a enunciar frases sem nexo.
Qual peso excessivo aos esforados? Que diante ao perseverante? Que pas
estranho aos homens da cincia? Quem inimigo dos afveis?
Est louco o rei! murmuraram todos. De dois males o menor. Estamos
livres da calamidade que devia devastar o pas de norte a sul!
E o povo festejou nesse dia, com demonstraes de grande alegria, o trigsimo
quinto aniversrio do rei Talif, apelidado o Louco.
Desde logo, porm, compreenderam todos que a branda loucura do rei Talif em
nada prejudicava a marcha natural dos mltiplos negcios do governo. Na verdade, os
atos provindos da demncia do monarca eram inofensivos. Ora decretava o casamento
de uma palmeira com um coqueiro, ou assinava uma lei ridcula pela qual tomava posse
de uma parte da Lua, ou de uma nuvem pardacenta do cu.
Quis Al, o Exaltado, que o inteligente plano concebido pelo talentoso gro-vizir
Natuc desse o melhor resultado. O pas continuou a prosperar e o povo da ndia vivia
tranquilo e feliz, embora tivesse no trono um rei privado da luz da razo.

II

Um dia, afinal, inspirado talvez pelo Demnio (Al persiga o Maligno!), resolveu o
rei Talif sair do seu palcio, disfarado em mercador, a fim de ouvir o que diziam a seu
respeito os homens do povo.
Bem oculto por hbil disfarce, entrou num grande kh2 onde se reuniam, noite,
viajantes, peregrinos e aventureiros, vindos de todos os cantos. Um cameleiro, que se
achava a seu lado, murmurou com voz pesarosa:
Pobre do nosso rei Talif! Depois do seu ltimo aniversrio ainda no recuperou
a razo! Ainda hoje praticou nova insensatez! Concedeu o ttulo de emir ao rio Ganges!
Meus amigos replicou um velho de venervel aspecto, que fumava silencioso
a um canto. Creio bem que o povo deste pas anda treslendo! Estamos diante de um
dos casos mais singulares que tenho observado em minha vida. Julgam todos que o rei
Talif enlouqueceu no dia em que completou trinta e cinco anos, mas exatamente o
contrrio sucedeu! Foi nesse dia, precisamente, que o soberano recuperou o juzo!
Como assim? perguntaram os mais curiosos. No possvel! Como
explicar os disparates e as ridculas decises do rei?
J observei continuou o ancio que os ltimos atos praticados pelo rei so
inofensivos e servem apenas para divertir o povo. Antes, porm, de seu ltimo
aniversrio, o rei Talif s procedia como louco ditando leis que eram profundamente
prejudiciais aos interesses e ao bem-estar do pas!
E, ante a admirao de todos, o velho hindu continuou:
No se lembram daquela estrada que o rei, h dois anos, mandou abrir, pelas
montanhas de Chenab? Foi isto um ato de inconcebvel loucura, visto como a tal
estrada, que tantos sacrifcios nos custou, l est abandonada sem utilidade nem valor
algum. E aquele grande castelo mandado erguer no meio do lago de Magdalane? Foi
outro ato de insnia do nosso soberano. Na primeira cheia do lago as guas invadiram
impetuosamente a ilha e derrubaram todas as obras de arte que j estavam quase
concludas!
O bom monarca, que tudo ouvia, plido de espanto, sentia-se obrigado a
reconhecer que as palavras do desconhecido eram a expresso da verdade. A estrada e
o famoso castelo tinham sido, realmente, erros lamentveis de sua administrao.
E no foi s acrescentou ainda o velho. H cerca de trs anos o rei Talif
mandou demitir o governador de Bhavapal, homem honesto e digno, para pr no
lugar um nobre protegido, que fora sempre um sujeito desonesto e mau. S um rei
insensato que procede assim! E mais ainda. De outra feita o rei Talif, a pretexto de
aumentar o salrio dos servidores do reino...
No quis o rei Talif continuar a ouvir a anlise imparcial que o velho hindu fazia de
todos os erros que ele praticara. Sem proferir uma s palavra, levantou-se e saiu
vagarosamente do kh.
singular e espantoso, pensava ele, enquanto vagava a esmo por vielas desertas e
mal iluminadas. espantoso e singular o que sucedeu comigo! Creio bem que sou
fraco para governar o meu povo. E no tempo em que julgava ter perfeito juzo
pratiquei tantas loucuras, o que no terei feito agora que resolvi passar por demente?
Absorto em profunda meditao, voltava o rei para o palcio quando, ao atravessar
uma praa, encontrou um rabe que chorava desesperado sentado junto a uma fonte.
Que tens, meu amigo? perguntou-lhe o monarca. Qual a causa de tua
grande tristeza?
O desconhecido, sem reconhecer na pessoa que o interrogava o poderoso rei da
ndia, respondeu:
Sou um infeliz, muulmano! H perto de um ano que procuro falar ao rei
Talif e no consigo chegar sala do trono nos dias de audincia pblica.
E que queres dizer ao nosso bom soberano? insistiu curioso o rei hindu.
Respondeu o desconhecido:
Quero transmitir-lhe uma importante mensagem que recebi h tempos de meu
saudoso pai, o astrlogo Ben-Farrac!
E, como o rei quedasse pouco menos que atnito ao ouvir o nome do fatdico
astrlogo, o rabe continuou:
Pouco antes de morrer, meu pai chamou-me e disse: Meu filho, vou contar-te
uma histria singular intitulada: O Rei Insensato. Peo-te que repitas fielmente essa
histria ao rei Talif, quando o nosso monarca festejar o trigsimo quinto aniversrio. Se,
por qualquer motivo, no atenderes a este meu pedido, que tem unicamente por fim
salvar o rei, sers mais infeliz do que o mais desprezvel dos mamelucos!3 Eis a causa
do meu desespero; no vejo um meio de chegar presena do rei Talif, filho de
Camil, e receio que a maldio paterna venha a pesar sobre mim!
Ao ouvir tais palavras, no mais se conteve o rei Talif. Arrancando, no mesmo
instante, as grandes barbas postias e a negra cabeleira que lhe alteravam
completamente a fisionomia, apresentou-se ao filho do astrlogo no seu verdadeiro
aspecto, e gritou-lhe enrgico e ameaador:
Fica sabendo, infeliz!, que eu sou Talif, o rei. Exijo que me contes
imediatamente essa histria que para transmitir-me ouviste, h tantos anos, de teu pai, o
astrlogo Ben-Farrac!
O rabe, ao reconhecer naquele simples e modesto mercador a pessoa sagrada e
respeitvel do rei, ajoelhou-se humilde, beijou a terra entre as mos e assim falou:
bem possvel, Rei do Tempo!, que o simples conhecimento da narrativa a
que me referi seja suficiente para causar graves e profundas alteraes em vossa vida.
Desse momento em diante, porm, os nossos destinos esto ligados por laos
inquebrveis. Tal a sentena ditada pela sabedoria do astrlogo Ben-Farrac, meu
saudoso pai. Sereis, glorioso Talif!, responsvel pela minha vida e, mais ainda,
responsvel tambm pela vida de meus filhos e de meus amigos mais caros.
Afirmo, sob juramento declarou, logo, o rei , que nada farei de mal contra
ti, nem contra qualquer amigo ou parente teu!
Agradeo-vos a inestimvel garantia que as vossas palavras traduzem
retorquiu o filho do astrlogo. Vejo-me, entretanto, forado a exigir outro penhor
e outra segurana de vossa parte.
Que segurana essa? indagou nervoso o monarca aproximando-se de seu
jovem interlocutor.
O aviso que me cumpre fazer explicou o enviado o seguinte: no
deveis, sob pretexto algum, interromper a narrativa que, dentro de breves instantes,
vou iniciar. Graves e desastrosas seriam as consequncias de um gesto de impacincia ou
protesto de vossa parte.
Juro, pelas cinzas de meus antepassados retorquiu gravemente o monarca ,
que ouvirei a tua narrativa em absoluto silncio!
Diante dessa promessa, proferida com nimo sincero e leal, o filho do astrlogo
iniciou a seguinte narrativa:
Notas

1 Um dos muitos nomes com que os muulmanos se referem a Al.


2 Kh lugar onde se renem viajantes e mercadores.
3 Mameluco ou mameluj, escravo. O plural seria mamelik.
8 Narrativa

H ist ria surpreendente do infeliz B alchuf, que deixo u o tro no , a ttulo de


experincia, nas mo s de um prncipe lo uco .
D as Mil histrias sem fim esta a o itava!
Lida a o itava restam, apenas, no vecentas e no venta e duas...

No pas de Astrabad vivia outrora um rei perverso e mau chamado Balchuf.


No tendo filhos, era seu herdeiro um sobrinho o prncipe Kabadi , moo
desajuizado e turbulento que vivia a cometer toda sorte de loucuras e estroinices. Raro
era o dia em que o futuro rei no praticava uma proeza qualquer.
O rei Balchuf, longe de procurar corrigir-lhe a ndole arrebatada e travessa,
distraa-se com suas extravagncias e ria-se quando ouvia contar alguma nova tropelia
daquele a quem j chamavam o Prncipe Louco.
O povo de Astrabad antevia bem triste os dias que o aguardavam. Entregue a um
monarca impiedoso e sanguinrio, o pas entraria fatalmente em completa decadncia.
Os estrangeiros j fugiam de Astrabad com receio das perseguies, e o comrcio
arrastava-se onerado e sem nimo, coberto de impostos exorbitantes.
Um grupo de patriotas, compreendendo que aquele estado de coisas levaria todos
runa, resolveu conspirar contra o rei, proclamar a Repblica e entregar ao mais digno
a direo do Estado.
Houve, porm, entre os oposicionistas um miservel delator que se apressou em
levar ao conhecimento do rei o plano deliberado pelos conspiradores.
Enfureceu-se o soberano ao ter notcias de que alguns ricos sditos pretendiam
subverter a ordem legal do pas, e resolveu castigar implacavelmente os chefes daquele
movimento republicano. Mandou degolar alguns, eliminando os mais influentes,
desterrou outros, prendeu os suspeitos e confiscou os bens de todos os adeptos da
revoluo.
Esta vitria no lhe restituiu, porm, a tranquilidade que perdera. O fantasma da
revolta continuava a povoar-lhe a mente, como um sonho mau.
Uma tentativa destas, pensava, deixa terrveis germes nos coraes dos
descontentes e dos vencidos. Se eu no tomar uma providncia enrgica, cedo terei de
dominar outra rebelio. E encontrarei, porventura, quem me avise a tempo?
Preocupado com tais pensamentos, resolveu o rei Balchuf mostrar ao seu povo que
ele no era to ruim como os seus adversrios faziam crer.
Para isto, refletiu maldoso, vou afastar-me durante um ano do governo e deixar
meu sobrinho no trono. Tais loucuras h de ele praticar, to frequentes sero os seus
atos de tirania que quando eu voltar o povo respirar menos oprimido e ver em mim
um soberano ponderado e justo.
Ora, o rei Balchuf fora informado de que o Prncipe Louco dissera vrias vezes a
seus amigos e companheiros que quando subisse ao poder praticaria, de incio, trs
faanhas espantosas: uma represa das guas do rio Gurg; a construo de um castelo
subterrneo; e a abolio do vu para as mulheres.
E, antegozando a dura lio que infligia ao pas inteiro, esfregava as mos de
contente:
O primeiro ato de meu tresloucado sobrinho levar o pas s portas da misria; o
segundo runa completa; e o terceiro revoluo religiosa e guerra civil!
E resolvido a pr em execuo, sem mais delongas, o plano diablico, o rei Balchuf
assinou um decreto em virtude do qual seu sobrinho Kabadi o substituiria no governo
pelo espao de um ano. Ele o rei iria, durante esse tempo, fazer uma visita ao
seu velho amigo Iezide II, sulto do Hajar.
Foi com verdadeiro pavor que o povo de Astrabad recebeu a nova da viagem do
rei e a consequente ocupao temporria do trono pelo Prncipe Louco.
Partiu o rei Balchuf resolvido a regressar dentro do prazo marcado. Preso,
entretanto, por uma grave e prolongada enfermidade no longnquo pas de Hajar, no
pde voltar seno quatro anos depois.
Chegado a Astrabad, depois de to longa ausncia, notou que os seus domnios
haviam progredido extraordinariamente. Um vizir que por ordem do governo veio
esper-lo na fronteira disse-lhe, sem mais prembulos:
Penso que Vossa Majestade no deve tentar reassumir o trono, pois o povo
poderia revoltar-se e massacr-lo.
Como assim? exclamou o rei. Ser possvel que meus sditos prefiram ser
governados pelo Prncipe Louco a ter-me no trono?
Peo humildemente perdo a Vossa Majestade recalcitrou o vizir. Devo
asseverar, porm, que Vossa Majestade est completamente equivocado. O prncipe
Kabadi est governando admiravelmente o pas. At hoje, no havamos encontrado
um chefe de Estado de mais ampla viso e sabedoria!
incrvel! protestou o rei. E a represa do rio Gurg? E o palcio
subterrneo? E a clebre abolio do vu feminino? No teria o prncipe praticado
nenhuma dessas to prometidas loucuras.
O vizir explicou, ento, ao rei Balchuf que tudo isso e muito mais havia feito o
prncipe. A represa do rio Gurg fora de consequncias magnficas, pois as guas
espalharam-se pelas terras vizinhas, fertilizando-as e tornando-as mui aperfeioadas
agricultura, que logo se desenvolveu; o palcio subterrneo, depois de construdo,
tornou-se grande atrativo, e milhares de forasteiros visitaram a capital unicamente para
admirar essa nova maravilha, o que para o comrcio de Astrabad fora manancial de
grandes lucros, e para o pas fonte de gerais prosperidades. A abolio do vu feminino
fora outra medida de alcance admirvel. As raparigas passaram a andar com o rosto
descoberto: abandonaram a ociosidade dos harns e puderam trabalhar livremente no
s nos bazares como nas pequenas indstrias. Uma vez condenado o vu, teve o
prncipe ocasio de observar que suas jovens patrcias eram belssimas e resolveu casar-
se. Escolheu para esposa uma menina, formosa e inteligente, filha de um grande sbio.
A nova princesa exerceu to boa influncia sobre o gnio de seu jovem esposo que o
transformou radicalmente. Aconselhado pela fiel e dedicada companheira, o prncipe
escolheu bons ministros, esforados auxiliares, e, bem guiado e melhor secundado,
soube modificar bastante o seu gnio irrequieto e impulsivo. At ento no assinara
uma nica sentena de morte, nem mandara confiscar os bens de nenhum cidado.
Ao ouvir to assombrosas revelaes, o rei Balchuf ficou pasmado e percebeu que
havia perdido para sempre o direito ao trono; jamais poderia ele contar com o apoio
de suas tropas ou com a antiga submisso de seu povo.
Insensato fui eu confessou ele ao vizir. Insensato, pois no soube governar
o meu povo como ele merecia! Insensato em escolher maus ministros e pssimos
conselheiros! Louco era eu quando premiava os vis delatores e perseguia os bons
patriotas!
Agora tarde para arrependimentos, rei retorquiu com impacincia o
vizir. Volte Vossa Majestade para o pas de Hajar e procure acabar l sossegado os
seus dias, que o povo de minha terra no poder suport-lo mais!
E, tendo pronunciado to speras palavras, o vizir afastou-se com a sua aparatosa
comitiva, deixando o infeliz rei abandonado na estrada, como se fosse um camelo
moribundo.
Sentindo-se perdido e sem foras para reconquistar o trono de seus avs, sentou-se
o rei Balchuf, tomado de indizvel tristeza, numa pedra margem da estrada, e ps-se a
meditar nos espantosos erros de seu passado e na dolorosa expectativa que lhe oferecia
o futuro.
A morte exclamou para o vencido o caminho mais seguro da
reabilitao e do descanso. Devo, pois, morrer!
Um xeque desconhecido que passava no momento pela estrada, acompanhado de
seus servos, ao ouvir as palavras de desespero do rei Balchuf, parou o camelo em que ia
e assim falou:
desassisado viandante! Por que te pes, para a, como um louco, a falar em
morrer quando, graas a Deus, h na vida remdio para todos os males? Vem comigo,
pois estou certo de que acharei soluo para o teu caso!

Vamo s o lhar, apenas, o lado belo e puro


D as co isas que circundam este mundo ,
D eixando margem, vo luntariamente,
Ideias ms que vivem no inco nsciente
C o mo rainhas nefastas do escuro .1

Continua, meu amigo, a tua jornada redarguiu secamente o rei. O abismo


que se acha diante de mim intransponvel! O problema do meu destino
inexplicvel; os versos no me trazem alvio; os conselhos e advertncias so, agora,
para mim inteis; os auxlios materiais nada podero adiantar. S a morte ser capaz de
tirar-me da negra situao em que me encontro.
Ests enganado contraveio o desconhecido. No sei ainda qual a angstia
que pesa sobre teus ombros; ignoro quais so os males que afligem a tua existncia.
Asseguro-te, porm, que j estive em situao muito pior do que a tua e que logrei
salvao precisamente no momento em que decidira morrer. preciso que a
esperana exista sempre em nosso corao. Bem disse o poeta:

E sperana, ventura da desgraa, trecho puro do cu so rrindo s


almas, na flo resta de angstias e incertez as.2

E por que no crs, irmo dos rabes!, na esperana? Serve a esperana de lenitivo
para as dores mais torturantes e de blsamo para as tristezas.

S a leve esperana, em to da a vida,


disfara a pena de viver, mais nada:
nem mais a existncia resumida,
que uma grande esperana malo grada!3

O xeque do deserto, vendo que o rei continuava taciturno e infeliz, disse-lhe:


Ouve a histria de minha vida e vers se eu tenho ou no razo para confiar no
futuro e exaltar a esperana.
E narrou a seguinte e singular histria:
Notas

1 Versos do livro Angstia dos Sculos, de Adroaldo Barbosa Lima.


2 Versos de Anbal Tefilo.
3 Do soneto Velho Tema, de Vicente de Carvalho.
9 Narrativa

H ist ria singular de um turbante cinz ento e a estranha aventura de um


enfo rcado . O enco ntro inesperado que teve o her i do co nto co m uma jo vem
que cho rava no meio de uma grande flo resta.
D as Mil histrias sem fim esta a no na!
Lida a no na restam, apenas, no vecentas e no venta e uma.

Meu nome Sind Mathusa. Poucos homens tm havido, na ndia, mais ricos do que
meu pai e no sei de um s que o excedesse em inteligncia, bondade e prudncia.
Sentindo-se, certa vez, assaltado de grave enfermidade, e na certeza de que os dias
que lhe restavam na vida podiam ser contados pelos dedos da mo, meu pai chamou-
me para junto de seu leito e disse-me:
Escuta, jovem desmiolado! Atenta bem no que te vou dizer. s pela lei o
herdeiro nico de todos os bens que possuo. Com o ouro que te vou deixar poderias
viver regaladamente, como um raj, durante duzentos anos, se a tanto quisessem os
deuses prolongar a tua louca e intil existncia. Como sei, porm, que s fraco para
resistir aos vcios, e forte em seguir os maus exemplos, tenho a triste certeza de que
muito mal empregars a riqueza que vai em breve cair-te nas mos.
Quero, assim, fazer-te agora um pedido: se for atendido morrerei tranquilo e no
levarei para a vida futura o tormento de uma angstia.
Dizei-me, meu pai respondi , qual o teu desejo. Quero ser mais
repelente do que um chacal se deixar de cumprir a tua vontade!
Meu filho, quero arrancar de ti um juramento. Vs aquele turbante cinzento
que ali est? Vais jurar pela imaculada pureza dos dolos e pelas asas de Vichnu1 que se
algum dia te sentires desonrado procurars imediatamente a reabilitao que a morte
concede aos infelizes, enforcando-te naquele turbante!
Fiz, sem hesitar, a vontade ao enfermo. Jurei pelos dolos e pelos complicados
deuses da ndia que se me visse, no futuro, ferido pela mcula da desonra, procuraria a
morte ao enforcar-me no turbante cor de cinza.
Passados dois ou trs dias, meu pai, fechando os olhos para a vida, integrou-se no
Nirvana. Vi-me, de um momento para o outro, senhor de inmeras propriedades, das
quais auferia uma renda que chegava a causar inveja e insnia ao orgulhoso x da nossa
provncia. Passei a ostentar uma vida de luxo e dissipaes; rodeavam-me, dia e noite,
falsos amigos e bajuladores da pior casta que me induziam a praticar toda a sorte de
leviandades e loucuras.
Uma noite, tendo reunido em minha casa, como habitualmente o fazia, em grande
festa, vrios e divertidos companheiros da nossa laia, um deles chamado Ishame, que
adquirira considervel riqueza vendendo camelos e elefantes, convidou-me para uma
partida de jogo de dados. A princpio a sorte me foi favorvel; cheguei a ganhar num
golpe o meu peso em marfim. Cedo, porm, perseguido por uma triste fatalidade,
entrei a perder e os meus prejuzos excederam de mais de cem vezes o lucro inicial.
Com a esperana de recuperar o dinheiro perdido redobrei as paradas. Perdi
novamente. Na progressiva loucura do jogo, j alucinado, arrisquei nos azares da sorte
as minhas joias, escravos e propriedades. Mais uma vez perdi, e ao nascer do sol sobre o
Ganges nada mais me restava da herana de meu pai. Na certeza de que poderia contar
com a generosidade e auxlio daqueles que me rodeavam, fiz, com a garantia da minha
palavra, uma grande dvida de honra, ao perder a ltima partida. Procurei um jovem
brmane, filho de opulenta famlia e que sempre vivera a meu lado, no tempo da
fartura, e pedi-lhe que me emprestasse algum dinheiro.
Meu caro Sind disse-me o brmane conduzindo-me para o interior de sua
rica vivenda , chegas em pssima ocasio. Fui obrigado a enviar ontem, para resgatar
uma dvida de meu pai, cerca de duas mil rupias para Benares. Encontro-me
inteiramente desprevenido. Lamento, portanto, no poder servir a um amigo to
querido.
Olhei para as pratarias que se amontoavam por todos os recantos de sua casa. Havia
narguils riqussimos e bandejas com inscries que deviam valer alguns milhares.
Nada disso nosso acudiu logo o brmane, apontando para os adornos e
enfeites. desejo de meu pai casar minhas irms com homens de boa casta, e para
atrair os pretendentes alugou toda essa prata e esses tapetes bordados a ouro. Todos
acreditam, desse modo, que somos ricos e que vivemos na fartura e na opulncia.
Irritado com o cinismo daquele falso amigo, disse-lhe com calculada frieza:
Bem sabes que sou descendente de nobres e que meus avs pertenciam mais
alta linhagem da ndia. Declaro, pois, que para fugir da situao em que me encontro,
estou disposto a casar com uma jovem fina e educada. Peo, pois, a tua irm mais moa
em casamento.
Sorriu o brmane:
Pedes em casamento uma jovem que no conheces e que talvez no te aceite
para esposo. Em nossa famlia os casamentos no so ditados pelos interesses pessoais; a
mulher deve ser ouvida e suas inclinaes pessoais levadas em linha de conta. Se desejas
pagar dvidas de jogo com o dote de minha irm mais moa, sinto dizer-te que ests
equivocado, jamais aceitaria, como cunhado, um homem que se arruinou em
consequncia de uma vida desregrada e pecaminosa!
E, conduzindo-me at a porta de seu palcio, empurrou-me delicadamente para a
rua.
Apesar desse pssimo acolhimento, no desanimei. Fui ter casa em que morava um
mercador chamado Meting, que era assduo frequentador de minha mesa. De mim
havia Meting recebido inmeros obsquios e finezas, e muito dinheiro para ele eu
perdera no jogo.
Que desejas de mim? perguntou-me. Disse-lhe que precisava de pequeno
auxlio.
Julgas que eu sou algum imbecil da tua espcie? respondeu-me. De mim
no ters nem um thalung2 de cobre!
Desesperado, vendo-me repudiado por todos, e sem recursos para pagar o imenso
dbito que contrara, abandonei o palcio e fui ter a um grande bosque nas vizinhanas
da cidade. Era meu intento cumprir o juramento que formulara junto ao leito de meu
pai.
Escolhi, portanto, entre muitas, uma belssima rvore. Subi pelo nodoso tronco,
sentei-me em um dos galhos mais altos, desenrolei o longo e belo turbante cor de
cinza, amarrei uma das suas extremidades em outro galho que estava a meu alcance e fiz
na outra extremidade um lao seguro em torno do pescoo. Todos esses preparativos
trgicos executei-os com a maior calma, sentindo, embora, o corao opresso pela mais
imensa tristeza.
J ia deixar cair o corpo no espao, quando, ao reforar o lao fatal que me
estrangularia, notei que havia na ponta do turbante, por dentro, qualquer coisa de
muito resistente. Que seria? Na esperana louca de encontrar ali qualquer coisa que
me pudesse salvar, rasguei o turbante. Embora parea incrvel, senhor, devo contar: de
dentro dele retirei uma carta de meu pai redigida nos seguintes termos:

E sts desligado do teu juramento . Vai casa de Kashi, o tecelo ,


e pede-lhe a caixa de areia. Quem se salva po r um milagre da deso nra
e da mo rte deve evitar o erro e pro curar o caminho reto da vida.

brio de alegria saltei da rvore e quase a correr fui ter choupana onde morava o
pobre Kashi, apelidado o tecelo; recebi das mos desse pobre homem a lembrana
que meu pai ali deixara para me ser entregue.
Ao abrir a misteriosa caixa quase desmaiei, to grande foi o meu assombro. Estava
repleta de brilhantes, prolas e rubis alguns dos quais valiam mais que as coroas dos
prncipes hindus.
Possuidor de to grande riqueza, no soube dominar a tenso de que fui presa e
chorei. Lembrei-me de meu bom pai, sempre generoso e prudente, que ao prever a
minha desgraa usara daquele artifcio para salvar-me. Era evidente que eu s poderia
obter a caixa com auxlio da carta, e a existncia desta s chegaria ao meu
conhecimento se o turbante fosse por mim prprio desmanchado.
Como louco que se salva de um abismo ao fundo do qual se atirara, assim me vi
naquele momento. Depois de lanar aos ps do velho Kashi um punhado de preciosas
gemas, tomei a caixa e encaminhei-me para a cidade. Era minha inteno pagar todas as
minhas dvidas e readquirir as minhas antigas propriedades. Quis, porm, a fatalidade
que tal no acontecesse.
Ao atravessar um pequeno e sombrio bosque nas margens do Elir, encontrei
sentada sob uma grande rvore uma jovem de deslumbrante formosura. Os seus olhos
azuis tinham um pouco do cu da ndia com os reflexos mais verdes do mar de Om.
As faces eram como as da terceira deusa do templo de Yham. Os lbios da linda
criatura tinham um encanto a que talvez no pudesse resistir o faquir mais puro e mais
santo da terra. Com essas comparaes no exagero a beleza da desconhecida; ao
contrrio, fico muito aqum da verdade.
A jovem chorava. Os seus soluos vibravam em ondas de indizvel angstia.
Que tens, jovem? perguntei-lhe carinhoso, aproximando-me dela.
Qual o motivo do teu pranto? Se para o teu mal h remdio, dentro dos recursos
humanos, certo estou de que saberei livrar-te de qualquer desgosto!
Isso eu dizia tendo sob um dos braos a preciosa caixa, cheia de cintilantes pedras
que me dariam ouro, fama e poderio.
Sem interromper o seu copioso pranto, a jovem olhou com surpresa para mim,
segurou com os lbios o belo manto de seda que lhe caa sobre os ombros, e, puxando-
o para o lado, deixou a descoberto o colo e os braos mais alvos, ambos, do que as penas
das garas sagradas de Hamad.
Recuei horrorizado. A infeliz tinha as duas mos cortadas junto aos pulsos!
desditosa criatura! exclamei, a alma oprimida pela maior angstia. Qual
foi o brbaro autor de tamanha crueldade? Conta-me a causa de tua desgraa, e fica
certa de que poders armar o meu brao com o dio que a vingana te souber inspirar.
A desditosa jovem, entre soluos, narrou-me o seguinte:
Notas

1 Uma das muitas formas que os hindus atribuem s divindades. Vichnu


representado por dez formas diferentes. (B. A. B.)
2 Thalung moeda de nfimo valor.
10 Narrativa

H ist ria da filha mais mo a do rei Ikamo r, apelidada A N o iva de


M afo ma .
D as Mil histrias sem fim esta a dcima!
Lida a dcima restam, apenas, no vecentas e no venta...

Das trs filhas do rei Ikamor era eu a mais moa e devo dizer sem pecar contra a
modstia que minhas irms no levavam sobre mim vantagem alguma no tocante a
graas e encantos pessoais.
Montonos e suavemente decorreram os primeiros anos de minha existncia. Sem
grandes alegrias verdade mas tambm sem tristezas que abatem e afligem.
Vivia fechada no rico e imenso serralho1 real de Candahar, verdadeira fortaleza, onde
meu pai, rei do Afeganisto, conservava no s a mim e minhas irms, como tambm
suas esposas, em absoluta recluso, conforme o tradicional costume do pas.
Para o nosso servio poderamos dispor de vrias e dedicadas escravas, muito
embora os nossos passos fossem dia e noite vigiados por um grupo de guardas,
vingativos e intrigantes, que menor suspeita nos levavam ao terrvel Abdalis o
chefe , sujeito impiedoso que tinha autorizao para punir-nos e at infligir-nos
castigos corporais!
Abdalis (infame criatura!) era a personificao da perversidade; quando a sombra de
sua agigantada figura aparecia no longo corredor, as mulheres de Candahar ficavam
plidas, em silncio, e encolhiam-se sobre as almofadas, trmulas de pavor.
Precisamente no dia em que eu completava dezesseis anos, meu pai viu-se
obrigado a iniciar uma guerra de vida e morte contra o famoso x Zem, o Vingativo,
que se dizia pretendente ao trono de Ikamor.
Para que uma derrota em tal campanha no trouxesse como consequncia a runa e
a devastao do pas, meu pai, que de poucos recursos militares podia dispor nessa
poca, achou que seria prudente e indispensvel fazer uma aliana com o rei Barasky,
soberano de Beluchisto.
Esse odiento monarca forou-o a assinar um tratado no qual fez incluir algumas
exigncias vexatrias para os afegos. Entre essas, uma havia menos absurda do que
insultuosa: era eu obrigada a aceitar como esposo o indigno aliado do meu pas!
Seja Al testemunha da verdade do que vou dizer. No conhecia o tal rei Barasky;
ouvira, porm, de uma velha escrava persa vrios e minuciosos informes que me
levaram a concluir que ele devia ser, como o ignbil Abdalis, velho, fessimo,
excessivamente gordo e mau.
Como aceitar um noivo cuja simples evocao a minha alma repelia horrorizada?
Implorei chorosa a proteo e o auxlio do velho Kattack, o astrlogo, nico
homem que tinha permisso para entrar (quando acompanhado por um guarda) no
harm de Candahar.
O bondoso Kattack disse-me:
minha infeliz princesa! Bem negro o vosso destino! Deixai-me ler nos astros
a vossa sorte, sem o que nada poderei fazer.
Tais palavras encheram-me de esperanas o corao. Eu bem sabia que o meu
venervel amigo era exmio em ler no cu os mistrios que os astros escrevem noite
com a luz que colhem durante o dia do infinito.
Dias depois meu pai procurou-me. Vinha agitado, nervoso, impaciente, e parecia
que em seu esprito se digladiavam as mais desencontradas preocupaes.
Minha filha disse-me, afagando-me carinhoso o rosto. Sinto dizer-te que o
casamento com o rei Barasky impossvel! O sbio Kattack acaba de ler no cu graves
revelaes a teu respeito!
Dize, meu pai implorei. Que nova desgraa paira sobre mim?
Desgraa? Longe de ns tal palavra! O teu futuro sorri a salvo de qualquer
infortnio. Bem sabes que, segundo uma velha lenda rabe, de cem em cem anos o
profeta Mafoma (com Ele a orao e a paz) desce terra a fim de escolher uma noiva
entre as jovens mais formosas. Aquela que tem a felicidade de agradar ao Profeta
includa no nmero das mulheres perfeitas2 e s poder casar com um homem
qualquer se ao fim de trs anos e onze dias o Profeta (a paz sobre Ele!) no vier busc-
la.
meu pai balbuciei desolada. Custa-me acreditar que seja verdadeira to
espantosa revelao celeste. Como poderia eu, feia e pouco gentil, despertar a ateno
do Profeta de Al?
A tais palavras, to despidas de sinceridade, retorquiu meu pai:
No que respeita aos teus dotes fsicos, faltas pecaminosamente verdade. A tua
deslumbrante formosura reconhecida e proclamada pelas filhas de meu tio.3 Devo-
te, porm, um aviso para o qual o prudente Kattack me chamou especialmente a
ateno. Se durante o prazo de trs anos e onze dias, por uma fraqueza de tua parte,
trares o voto de fidelidade ao Profeta, sofrers um castigo terrvel: ters amputadas
ambas as mos!
Tranquiliza-te, meu pai respondi. Eleita do Profeta, ser-lhe-ei fiel no
durante esse ridculo prazo de trs anos e onze dias, mas durante meio sculo!
E terminei por declarar, com uma segurana que at a mim prpria causou espanto:
Se o Profeta no me vier buscar, ficarei solteira toda a vida!

II

A situao especial de ser noiva do Profeta facultava-me regalias excepcionais no


serralho. Era-me permitido subir sozinha ao terrao, no s pela manh, como a
qualquer hora do dia ou da noite; e, acompanhada de uma escrava, tinha a liberdade de
passear pelos jardins de Candahar, depois da ltima prece.
As outras mulheres do harm deitavam sobre mim olhares terrveis a que a inveja
emprestava coloraes estranhas.
Devo dizer, com sinceridade, que nunca dera crdito a essa lenda do noivado com
Mafoma. Desconfiei desde logo e mais tarde certifiquei-me da exatido de tal
desconfiana que no passava o caso de um original artifcio de que o ardiloso
Kattack lanara mo para livrar-me do rei Barasky.
O bom astrlogo no tardou em fazer-me, a respeito, completas confidncias:
Minha linda princesa disse-me uma noite, quando cavaquevamos a ss no
jardim , bem sabeis que abusei da boa-f do vosso pai, o rei Ikamor, fazendo-o
acreditar nessas absurdas npcias com o Profeta. Mas, se assim procedi, mereo perdo,
dado o fim nobre que tinha em vista: queria livrar-vos das garras de um homem
devasso e cruel! Passado, porm, o prazo de trs anos e onze dias, a guerra estar
terminada e o rei Ikamor, livre das exigncias desse aliado indesejvel, poder repelir
qualquer proposta menos digna que vise tua mo.
E, assim conversando, chegamos juntos a um poo onde nadavam muitos peixes
vermelhos.
Que lindos peixes! exclamei.
J conheceis, princesa! perguntou-me o astrlogo , a famosa lenda que
explica a origem dos peixes vermelhos?
Respondi-lhe que no e que muito folgaria em ouvi-la.
O sbio Kattack contou-me ento o seguinte:
Notas

1 Serralho palcio. Uma das partes do serralho o harm; constitudo pelas


salas e quartos destinados s mulheres.
2 As mulheres perfeitas so em nmero de cinco e todas aparecem citadas no
Alcoro.
3 Maneira pela qual os rabes tratam as esposas.
11 Narrativa

Lenda do s peixes vermelho s co ntada, no s jardins de C andahar, pelo


astr lo go do rei N o iva de M afo ma .
D as Mil histrias sem fim esta a dcima primeira!
Lida a dcima primeira restam, apenas, no vecentas e o itenta e no ve...

Algum j vos disse, princesa, que o famoso rio Eufrates cujas guas so mais
vagarosas do que as caravanas do deserto banha durante o seu longo e sinuoso curso
a pequenina aldeia de Hit hoje quase em runas , outrora residncia favorita dos
prncipes do Isl.
J vos contaram, tambm, senhora, que nessa aldeia de Hit vivia um humilde casal
de pescadores rabes. Eram to pobres que mal ganhavam num dia a tmara e o po
com que se alimentavam no dia seguinte.
No me recordo, senhora, do que escreveram a respeito os sbios e poetas
muulmanos desse tempo; no ignorais, porm, com certeza, que os pescadores de Hit
que figuram nesta lenda tinham uma filha cujo nome deveis guardar para sempre
na memria: chamava-se Radi. Essa encantadora criatura reunia as trs feies que
faziam a glria de Ftima, a filha de Mafoma: a beleza que deslumbra; a bondade que
atrai; e a simpatia que vence e domina os coraes! Atentai, senhora, que Radi era to
boa e de alma to simples que muitas vezes quando via o pai aproximar-se do rio,
levando a pesada rede, atirava gua vrias pedras com o fim de afugentar para bem
longe os peixes imprudentes.
menina murmurava bondoso o paciente pescador , se fizeres fugir todos
os peixes eu nada mais poderei pescar!
Conta-se, ainda, que um dia Radi, ao regressar de um passeio, encontrou
casualmente vazia a msera cabana em que morava: o pai tinha ido comprar tmaras e
mel num osis prximo, e a me fora ao rio encher um cntaro de gua.
Notou Radi que o fogo estava aceso e que haviam sido deixados, a fritar, numa
panela de barro, alguns peixes apanhados ao nascer do dia.
Pobres peixinhos! murmurou aflita a boa menina. Que tortura estaro
eles sofrendo! Vou tentar salv-los ainda!
E arrebatando a panela que fumegava, correu para o rio e despejou nas ondas do
grande Eufrates os peixes com que ia ser preparada, naquele dia, a ceia dos pescadores,
sua prpria ceia!
Al, como deveis saber, infinitamente justo e clemente. Qualquer ato bom e
puro tem de Deus uma recompensa dez vezes maior assim nos ensina o Alcoro, na
sua eterna e incriada sabedoria.
Eis, portanto, senhora, o que aconteceu: por um milagre do Onipotente, os peixes,
j avermelhados pelo fogo, foram novamente restitudos vida e saram a nadar,
perfeitos, no seio profundo das guas.
Desses peixinhos, formosa sultana!, que a linda menina de Hit atirou ao rio e
que conservaram, pela vontade de Al, a cor que o fogo lhes imprimira nasceram os
curiosos peixes vermelhos, enlevo dos ricos aqurios.
12 Narrativa

C o ntinuao da hist ria da filha mais mo a do rei Ikamo r, apelidada A


N o iva de M afo ma .
C o mo as espo sas do rei planejaram a mo rte do ho mem que as vigiava e o
que depo is sucedeu.
D as Mil histrias sem fim esta a dcima segunda!
Lida a dcima segunda restam, apenas, no vecentas e o itenta e o ito ...

Uma noite, o velho Kattack veio ter comigo e disse-me em voz baixa, com infinita
cautela:
Estou informado, princesa, de que as esposas do rei Ikamor conspiram contra a
vida de Abdalis, o guarda, que ser envenenado amanh ou depois. No posso prever
as consequncias desse crime; certo estou, entretanto, de que as criminosas tm tambm
intenes perversas a vosso respeito.
Aquela grave denncia caa sobre mim como o simum do deserto sobre o viajante
desprevenido. To grande foi o meu espanto que fiquei muda, estarrecida, diante do
astrlogo.
Para completa segurana, princesa, vou revelar-vos um segredo. H uma
passagem subterrnea secreta que liga Candahar gruta de Telix. Vou ensinar-vos esse
caminho, de cuja existncia nem mesmo o rei tem conhecimento, para que possais fugir
daqui em caso de perigo!
No eram infundadas as suspeitas do velho Kattack. Passados dois ou trs dias achava-
me, ao cair da noite, em meu aposento, quando ouvi vozes e gritos desencontrados.
Um guarda, chamado Zeieb, dominando a gritaria, vociferava:
Abdalis morreu! Mulheres, ao ham!1
Aquela ordem, vinda de um homem de cujos maus sentimentos no se podia
duvidar, obrigou-me a tomar uma resoluo extrema, fugir o mais depressa possvel.
Procurei, sem perda de tempo, alcanar o subterrneo secreto e por ele caminhei
corajosamente, no meio da mais completa escurido.
Momentos depois achei-me em liberdade no meio de um dos grandes parques que
circundavam Candahar.
A princpio embriagou-me a liberdade; cedo, porm, encarando com serenidade a
situao, compreendi que jamais correra tanto perigo como naquele momento,
perdida, sozinha, no meio daquele bosque tenebroso.
Quando meditava sobre uma resoluo a tomar em tal emergncia, ouvi vozes de
homens que se aproximavam. Um deles trazia na mo uma lanterna. Escondi-me
rapidamente atrs de uma grande rvore e, confiante no destino, aguardei os
acontecimentos.
A luz da lanterna permitiu-me que reconhecesse um dos caminhantes noturnos. Era
o astrlogo Kattack, meu velho amigo e confidente. O outro era um jovem de
fisionomia atraente, mas que parecia abatido por uma grande tristeza.
A dois passos do lugar que me servia de esconderijo, os dois pararam.
O sbio Kattack disse ento ao moo, que eu soube, mais tarde, ser seu filho:
Breve estars casado com aquela que todos julgam noiva de Mafoma. S
conseguirs, porm, recursos para o teu casamento se obtiveres a vitria no grande
concurso de poesias promovido pelo rei Barasky.
Como poderei vencer todos os poetas da corte? objetou o moo com voz
triste e cheia de desnimo.
muito simples, meu filho tornou o astrlogo. Logo que chegares diante
do trono, dirs ao vaidoso Barasky os versos famosos com que Ibraim Ben-Sofian, o
poeta, derrotou o clebre rei Senedin, do Larist.
Depois de uma ligeira pausa, o astrlogo prosseguiu com tranquila segurana:
No deves, meu filho, temer o futuro nem afligir o corao com as torturas da
incerteza. Lembra-te do que disse um poeta:

S quem um dia deso lado vir


Seu ideal mais puro derrubado .
S quem a ventura j sentiu,
Sentiu-a sem jamais ter blasfemado :
Quem co nheceu a do r, algumas vez es,
E o desespero e o so frimento mudo ;
S quem fugiu da vida muito s meses,
E afasto u-se da vida e assim de tudo ,
... e quem, depo is, vo lto u de no vo vida
purificado em sua pr pria do r!
s esse po de, de alma co mo vida,
amar a vida co m imenso amo r!2

Certo estou de que os versos de Ben-Sofian garantiro a tua vitria no concurso.


O jovem indagou com viva curiosidade:
Que versos so esses, meu pai? Respondeu o prudente astrlogo:
Para que possas compreender os versos mais assombrosos do mundo, preciso
que conheas as origens deles. Vou contar-te um dos casos mais surpreendentes da nossa
Histria.
E tem sempre presente, em teu pensamento, para teu conforto, as admirveis
palavras:

E sperana to fingida
de me enganar no se cansa...
Ai, po rm, de minha vida.
Se no ho uvesse E sperana...3

E, a seguir, o honrado ulem narrou a singular histria que ouvi emocionada e curiosa:
Notas

1 Ham sala de banhos.


2 Versos de Lus Otvio, em Saudade... Muita Saudade!...
3 Lus Otvio, ob. cit.
13 Narrativa

H ist ria de um rei e de um po eta que go stava da filha do rei. D e que


estratagema usava o mo narca para desiludir o s pretendentes mo de sua
filha. C o mo co nseguiu o po eta vencer a teimo sia do pai de sua amada.
D as Mil histrias sem fim esta a dcima terceira!
Lida a dcima terceira restam, apenas, no vecentas e o itenta e sete...

Em Larist, na Prsia, reinava, h muitos sculos, um monarca famoso e rico chamado


Senedin.
Esse rei (Al se compadea dele!) era dotado de uma memria to perfeita que
repetia, sem discrepncia da menor palavra, o pensamento, em prosa ou verso, que
ouvisse uma s vez. Essa prodigiosa faculdade do soberano os sditos de Larist
ignoravam completamente.
O rei Senedin tinha um escravo, chamado Malik, igualmente possuidor de invulgar
talento. Esse escravo era capaz de repetir, sem hesitar, a frase, o verso ou o pensamento
que ouvisse duas vezes.
Alm desse escravo, o poderoso senhor do Larist tinha tambm uma escrava no
menos inteligente. Leila assim se chamava ela podia repetir, facilmente, a pgina
em prosa ou em verso que tivesse ouvido trs vezes.
Quis a vontade de Al (seja o Seu nome exaltado!) que o rei Senedin tivesse uma
filha de peregrina formosura. Segundo os poetas e escritores do tempo, a princesa do
Larist era mais sedutora do que a quarta lua que brilha no ms do Ramad.1
Embora vivesse fechada no harm do palcio real, entre escravos que a vigiavam, a
fama da encantadora Roxana se espalhou pelo pas, atravessou os desertos, transps as
fronteiras e foi ter aos reinos vizinhos.
Vrios prncipes e xeques poderosos vieram a Larist pedir a formosa princesa em
casamento.
O rei Senedin era pai extremoso; tinha pela filha enternecido afeto, e no queria,
portanto, separar-se dela, o que fatalmente aconteceria se a jovem e encantadora
criatura casasse com um prncipe estrangeiro da Arbia, da Sria ou da China.
Negar, porm, sistematicamente a todos os numerosos pretendentes era um
proceder que no convinha boa poltica diplomtica do Larist. Na verdade, alguns
apaixonados de Roxana eram abastados e poderosos, e faziam-se acompanhar de
cortejos to pomposos e to bem armados, que menos pareciam caravanas do que
exrcitos!
vista de to respeitveis e valorosos pretendentes que uma recusa formal
poderia ferir ou melindrar declarou o rei Senedin que s daria a sua filha em
casamento quele que fosse capaz de recitar, diante dele, uma poesia indita,
desconhecida e original!
Curiosssimo foi esse certame que agitou durante muito tempo a populao inteira
do velho pas do Isl.
Apresentou-se, em primeiro lugar, o famoso Al-Tamini Ben-Mansul, prncipe de
Tlemcen, moo de grande talento, que podia perfilar entre os mais eruditos de seu
tempo.
O prncipe Al-Tamini recitou, diante do rei, uma bela e inspirada poesia intitulada
A Estrela, que havia feito em louvor da princesa:

Vi uma estrela to alta,


Vi uma estrela to fria!
Vi uma estrela luz indo
N a minha vida vaz ia.

E ra uma estrela to fria!


E ra uma estrela to alta.
E ra uma estrela so z inha
Luz indo no fim do dia.

Po r que de sua distncia


Para a minha co mpanhia
N o baixava aquela estrela?
Po r que to alto luz ia?

E u o uvi-a na so mbra funda


Respo nder-me que assim faz ia
Para dar uma esperana
M ais triste ao fim do meu dia.2

Ouviu o rei, com grande ateno, a poesia inteira. Mal, porm, o prncipe Al-Tamini
havia recitado o ltimo verso, o inteligente monarca observou num tom em que a
naturalidade aparecia sob a mscara da ironia:
realmente bela e benfeita essa poesia, prncipe! Infelizmente, porm, nada
tem de original! Conheo-a, j h muito tempo e sou at capaz de repeti-la de cor!
E o rei repetiu pausadamente, sem hesitar, a poesia inteira, sem enganar-se numa
slaba.
O prncipe, que no podia disfarar a sua imensa surpresa, observou respeitoso:
Podeis crer, Vossa Majestade, que h forosamente, nesse caso, um engano
qualquer. Tenho absoluta certeza de que essa poesia indita e original. Escrevi-a faz
dois ou trs dias apenas! Juro que digo a verdade, pela memria de Mafoma, o santo
profeta de Deus!
E l h mo rr!3 exclamou o rei. H coincidncias que perturbam e
desorientam os mais prevenidos! Muitas vezes uma poesia que julgamos nova e
completamente original j foi escrita, cem anos antes de Mafoma, por Tarafa ou Antar!
Quer ter agora mesmo, prncipe!, uma prova do que afirmo? Vou chamar um
escravo do palcio que talvez j conhea, tambm, essa poesia.
Malik!
O escravo que tudo ouvira, escondido cautelosamente atrs de um reposteiro,
surgiu, inclinou-se respeitosamente diante do rei, beijando a terra entre as mos.
Dize-me, Malik!, se no conheces, por acaso, uma ode formosa e popular,
cheia de imagens, na qual um poeta beduno canta uma estrela que luzia no fim do dia?
Conheo muito bem essa belssima ode, rei dos reis!
O escravo, que j tinha ouvido a poesia duas vezes, repetiu-lhe todos os versos,
com absoluta segurana:

Vi uma estrela to alta.


Vi uma estrela to fria!
Vi uma estrela luz indo
N a minha vida vaz ia.
........................................
........................................
........................................

Em seguida o rei mandou que viesse a sua presena a escrava Leila, que se conservara
tambm escondida em discreto recanto do salo.
A esperta rapariga, que trs vezes ouvira a poesia do apaixonado prncipe, sendo
interrogada, repetiu por seu turno todos os versos do prncipe, do princpio ao fim,
com fidelidade impecvel:

Vi uma estrela to alta,


Vi uma estrela to fria!
Vi uma estrela luz indo
N a minha vida vaz ia.
........................................
........................................
........................................

Diante de provas to seguras e evidentes retirou-se humilhado o rico Al-Tamini Ben-


Mansul, prncipe de Tlemcen.

II
Muitos outros pretendentes xeques, vizires, cdis e poetas foram ter
presena do rei Senedin, mas todos, graas aos recursos e estratagemas do monarca,
voltavam desiludidos e convencidos de que os versos que haviam escrito eram velhos,
velhssimos e andavam na boca de soberanos e vassalos! Eram afirmava sempre o rei
anteriores a Mafoma! (Com Ele a orao e a glria.)
Entre os incontveis apaixonados da formosa Roxana, havia, porm, na Prsia um
jovem e talentoso poeta chamado Ibrahim Ben-Sofian.
No podia ele admitir que o rei Senedin conhecesse de cor todos os versos que os
inmeros pretendentes escreviam.
H a algum misterioso estratagema, pensava ele excogitando o caso.
A desconfiana sugere muitas vezes ao homem ideias e recursos imprevistos; como
a luz do sol, que empresta s nuvens coloraes que elas no possuem.
Bem dizem os rabes: Aquele que desconfia vale sete vezes mais do que qualquer
outro.
Resolvido, portanto, a deslindar o segredo, o poeta Ibrahim escreveu uma longa
poesia intitulada A lenda do Vaso Partido, empregando, porm, as palavras mais
complicadas e mais difceis do idioma persa. Gastou nessa paciente tarefa muitos meses.
Terminado o trabalho, o talentoso poeta apresentou-se prova diante de Senedin,
senhor do Larist.
Em dia marcado, na presena de vizires e nobres, o rei Senedin recebeu o poeta
Ibrahim Ben-Sofian.
O monarca tinha a convico de que venceria o novo pretendente empregando o
mesmo modo e o mesmo artifcio com que soubera iludir todos os outros.
Ibrahim leu com vagar os versos tremendos e complicados que compusera com
vocbulos quase desconhecidos. No havia memria capaz de conservar por um
momento sequer as palavras esdrxulas que o poeta proferia.
O rei, ao perceber o recurso singular de que lanara mo o poeta, sentiu que sua
privilegiada memria fora, afinal, vencida; no quis, entretanto, confessar-se derrotado.
Ouvi com agrado os teus versos declarou com visvel constrangimento.
Devo dizer que no os conheo. So certamente originais. E como a minha palavra foi
dada, casars com a minha filha. Desejo, entretanto, fazer-te um pedido. Quero
conhecer A lenda do Vaso Partido, tantas vezes citada em tua poesia.
Escuto-vos e obedeo-vos respondeu o poeta. Para mim nada mais
simples do que narrar essa belssima histria.
E assim comeou:
Notas

1 Ramad ms da quaresma muulmana. Durante esse ms (28 dias) o jejum


obrigatrio desde as primeiras horas do dia at o cair da noite.
2 De Manuel Bandeira, Poesias Completas (pg. 167).
3 Expresso citada sob a forma de provrbio: A verdade amarga!
14 Narrativa

Singular epis dio o co rrido em B agd. E stranho pro ceder de um xeque que
adquire um jarro riqussimo para espatif-lo lo go em seguida.
D as Mil histrias sem fim esta a dcima quarta!
Lida a dcima quarta restam, apenas, no vecentas e o itenta e seis...

Da janela de minha casa, em Bagd, observava uma tarde o vaivm dos aventureiros e
bedunos, quando a minha ateno foi despertada por um fato que me pareceu estranho
e muito singular.
Um homem, ricamente trajado, aproximou-se de um velho mercador que oferecia
venda, sob largo toldo, uma bela coleo de jarros de diversas formas. Depois de
escolher, com um empenho que me pareceu exagerado, a pea que mais lhe
interessava, o desconhecido pagou ao vendedor, sem hesitar, o preo exigido. Isso
feito, encaminhou-se para o meio da rua e levantando, com ambas as mos, o jarro
atirou-o com toda fora contra uma pedra, espatifando-o.
um louco! murmurei. E, como no sei resistir atrao que sobre mim
exerce o m da curiosidade, fui sem demora juntar-me ao grupo dos que faziam roda
ao desatinado comprador.
O homem, entretanto, sem se preocupar com os rabes e cameleiros que bem de
perto o observavam, abaixou-se e comeou a ajuntar vagarosamente os cacos, como se
lhe movesse a inteno de reconstituir o que ele mesmo destrura inexplicavelmente.
Xeques e caravaneiros que cruzavam a rua, vendo o caminho impedido pelo
ajuntamento, gritavam do alto dos maharis:1
Passagem! Eia! Por Al! Passagem!
Ao cabo de algum tempo tornou-se enorme a confuso; os mais exaltados,
proferindo insultos e blasfmias de toda espcie, tentavam maldosamente atropelar e
pisar com seus camelos os curiosos parados em grupos no meio da rua.
Temendo que aquele incidente degenerasse num conflito mais srio, deliberei
intervir.
Aproximei-me do desconhecido, tomei-o pelo brao e disse-lhe:
Quero levar-vos, meu amigo, at a minha casa! Tenho em meu poder diversos
jarros persas e chineses com desenhos admirveis.
Sem se mostrar surpreendido ou contrariado pelo intempestivo convite, o jovem
acompanhou-me sereno, sob o olhar atnito da multido!
Ficamos ss. Ofereci-lhe, com demonstraes de alta cerimnia, tmaras e gua, mas
ele nada aceitou. Quis apenas provar o po e o sal da hospitalidade.
Teria, afinal, o meu estranho hspede perdido o uso da razo?
Onde esto os teus jarros chineses? perguntou-me, percorrendo insistente,
com o olhar, todos os cantos da sala.
Peo perdo, xeque! respondi , faltei h pouco verdade quando vos
disse possuir jarros da China e da Prsia. Queria, apenas, inventar um pretexto para
arrancar-vos do meio daqueles exaltados muulmanos! B edal matghecho c llo h f-
vecho c!2 Bem vejo que sois estrangeiro e desconheceis, por certo, o gnio arrebatado
e violento do povo desta terra. Rara a semana em que no assistimos, pelas praas e
ruas, distrbios e correrias. s vezes, por causa de ninharias e frivolidades, homens so
assassinados e ricas lojas saqueadas em poucos instantes. Os guardas no dominam os
mpetos sanguinrios da populao. Se houvesse, h pouco, um conflito com os
caravaneiros turcos, a vossa vida estaria em grave perigo!
Riu o desconhecido ao ouvir a minha explicao.
U allah!3 exclamou. Julgavas, ento, que eu fosse um fraco, um
demente? interessante! Vou contar-te a minha histria e o motivo que me levou a
quebrar um jarro no meio da rua.
Antes, porm, de dar incio prometida narrativa, o jovem manaco sentou-se
sobre uma almofada (que cuidadosamente ajeitara), colocou diante de si, sobre o tapete,
dois fragmentos do jarro que ele, pouco antes, estilhaara em plena rua e ps-se a
observ-los com a ateno de um obstinado.
Pareceu-me que seria mais delicado ou talvez mais cauteloso no perturbar o meu
hspede. Acomodei-me, sem-cerimnia, diante dele, acendi o meu delicioso narguil
e entreguei-me tarefa de reparar e estudar as estranhas atitudes do luntico
quebrador de vasos.
Teria, no mximo, trinta e um ou trinta e dois anos; seus olhos eram azulados; sua
barba clara tinha reflexos cor de ouro vivo. Ostentava, com natural elegncia, um
aparatoso turbante de seda amarela no qual cintilava uma pequena pedra verde-escura.
De repente, a fisionomia do jovem tornou-se radiante, como se surpreendente
inspirao o iluminasse. Ergueu o rosto e disse-me risonho:
Afinal, o sulto perdoou o segundo condenado e este, sem querer, salvou o
companheiro!
Aquela frase, para mim, no tinha sentido. Parecia disparate.
Que sulto esse, jovem? interpelei-o com exagerada complacncia, na
certeza de que falava a um infeliz demente.
Lamentvel distrao a minha! exclamou com vivacidade. Acreditei que
fosses capaz de adivinhar os meus pensamentos e seguir o rumo da histria que estive,
aqui sentado, a arquitetar! Conforme prometi, vou contar-te o enredo de minha vida,
e esclarecer os episdios que me foraram a esfacelar o jarro diante da tenda de um
mercador. E tudo compreenders.
E na linguagem lmpida e correta de um homem educado e culto, contou-me o
seguinte:
Notas

1 Mahari Camelo de sela. (B. A. B.)


2 prefervel agora no enganar, e dizer-te logo a verdade!
3 Uallah ou Ual Por Deus! (B. A. B.)
15 Narrativa

H ist ria de um C o ntado r de H ist rias . C o mo um jo vem, sentindo -se


atrapalhado , p e em prtica o s ensinamento s co ntido s num pro vrbio hindu!
D as Mil histrias sem fim esta a dcima quinta!
Lida a dcima quinta restam, apenas, no vecentas e o itenta e cinco ...
Rafi An-Hari o meu nome. Meu pai, que era um hbil negociante, fazia de quando
em vez uma viagem a Sirendib,1 aonde ia em busca de especiarias que ele revendia
com apreciveis lucros aos seus agentes de Basra.
Quis, porm, o destino que meu pai viesse a morrer em consequncia de um
naufrgio, desaparecendo com todas as riquezas e dinheiro que transportava. Ficou a
nossa famlia em completo desamparo. Forado pelas necessidades da vida a procurar
trabalho, empreguei-me como escriba em casa de um xeque muito rico chamado
Ibraim Hata. Uma noite, conversando casualmente com o meu patro, disse-lhe que
sabia contar vrias histrias.
Se verdade o que acabas de revelar ajuntou o xeque , vou dar-te, em
minha casa, o emprego de contador de histrias. Passars a ganhar o triplo de teu atual
ordenado!
Aquela deciso do meu generoso amo causou-me no pequena alegria. Passei a
exercer no palcio de Ibraim Hata um cargo invejvel: co ntado r de hist rias. Todas as
noites, invariavelmente, o xeque Ibraim reunia em sua casa vrios parentes e amigos; e
eu, na presena dos ilustres convidados, contava uma lenda ou uma fbula qualquer. Em
geral, finda a narrativa, os ouvintes mais entusiasmados felicitavam-me com palavras de
estmulo e davam-me ainda peas de ouro. Vivi assim, regaladamente, durante meses
semeando na imaginao dos que me ouviam todos os sonhos e fantasias dos contos
rabes.
Hoje, finalmente, pela manh, fui avisado de que haviam chegado do Egito vrios
amigos do xeque, mercadores ricos e prestigiosos, que seriam includos entre os meus
numerosos ouvintes para o conto da noite.
Em outra ocasio tal acontecimento seria para mim motivo de jbilo; agora, porm,
veio causar-me um grande pavor, deixando-me o corao esmagado por uma angstia
sem limites. E a razo simples: tendo desfiado, sem cessar, at a minha ltima prola, o
colar das minhas histrias e fbulas, nada mais restava do meu tesouro! Como inventar,
de momento, um conto interessante e maravilhoso capaz de agradar aos meus nobres e
exigentes ouvintes?
Preocupado com a grave responsabilidade que pesava sobre meus ombros, deixei
pela manh o palcio de meu amo e deliberei caminhar ao acaso, pelas ruas da cidade,
pois tinha a esperana de encontrar algum que me pudesse tirar do embarao em que
me achava. Procurei nos cafs os contadores profissionais de maior fama e consultei-os
sobre as melhores narrativas que conheciam; apesar da recompensa que eu prometia,
no consegui ouvir de nenhum deles histria que fosse nova para mim; citavam-me
algumas verdade mas todas elas j tinham sido por mim mesmo narradas ao
xeque.
O desnimo acompanhado de uma inquietao perturbadora j comeava a
esmagar as fibras restantes de minha energia, quando me veio, no sei por qu,
lembrana, um antigo provrbio hindu: Um jarro quebrado alguma coisa recorda.
Quem sabe, pensei, agarrando-me ainda uma vez esperana, quem sabe se um
jarro partido no me far lembrar uma histria h muito esquecida no meu passado pela
caravana indolente da memria?
Conta-se (Al, porm, mais sbio!) que o famoso poeta Moslini ben el Valid foi,
certa vez, vtima de grave atentado. Fizeram cair sobre ele, atirado do alto de um
terrao, grande e pesadssimo jarro. Veio o jarro espatifar-se aos ps do poeta e uma
das estilhas, saltando impelida pela violncia do choque, foi ferir de leve o rosto de
Moslini. O jarro, fabricado por um oleiro de Medina, trazia em letras douradas, sobre
fundo azul, a seguinte inscrio:

O que se adquiriu pela fo ra s se


po de co nservar pela do ura.

O fragmento que feriu Moslini era, precisamente, aquele que continha a palavra
do ura .
Aconselharam ao poeta que levasse o caso ao conhecimento do juiz. A culpada (fora
uma jovem ciumenta a autora do atentado) devia ser punida. Recusou-se, porm,
Moslini, a apresentar queixa ou acusao, dizendo: No posso pedir castigo ou punio
para uma pessoa que me feriu com tanta doura.
Confirmava-se, mais uma vez, o provrbio: Um vaso quebrado alguma coisa
recorda.
Movido por essa ideia, adquiri um jarro, depois de meticulosa escolha e pondo em
execuo o plano delineado, limitei-me a reduzi-lo a estilhas no meio da rua.
E o processo deu resultado? perguntei, interessado. Veio vossa
memria, depois do sacrifcio, alguma histria interessante, digna de ser contada a um
auditrio seleto?
A minha ingenuidade fez rir novamente o inteligente Rafi An-Hari.
U al! exclamou, batendo-me no ombro. O tal jarro, depois de partido,
fez-me recordar um conto, muito original, que poder divertir os viajantes ilustres e
agradar ao bom e generoso xeque Ibraim. E sabes, meu amigo, que histria essa?
Interessa-me conhec-la respondi. Deve ser muito original.
Vendo-me dominado pela curiosidade, o inteligente Rafi An-Hari contou-me o
seguinte:
Notas

1 Antigo nome de Ceilo.


16 Narrativa

H ist ria de do is infeliz es co ndenado s que so salvo s de mo do imprevisto ,


no mo mento em que iam mo rrer.
Po r causa da sentena de um sulto enco ntramo s, co m surpresa, um famo so
narrado r de hist rias.
D as Mil histrias sem fim esta a dcima sexta!
Lida a dcima sexta restam, apenas, no vecentas e o itenta e quatro ...

Conta-se Al, porm, mais sbio1 que o sulto Ali Machem, senhor de
Khorass, por um capricho extravagante, foi certa vez, acompanhado de seu gro-vizir,
emires e conselheiros, assistir execuo de dois infelizes bedunos da tribo de Lenab.
Em dado momento, quando o carrasco, j prestes a desempenhar a sua torva, punha
termo aos ltimos preparativos, o condenado que devia ser justiado em segundo lugar
adiantou-se alguns passos, aproximou-se do rei, e disse-lhe, depois de saud-lo
humildemente:
Deus vos cubra de incalculveis benefcios, rei! Bem sei que poucos momentos
me restam de vida. J vejo Azrail, o Anjo da Morte, aproximar-se de mim. Desejo,
contudo, merecer de vossa inexcedvel bondade um ltimo favor!
Fala, beduno ordenou o rei. Dize o que pretendes de mim. Jamais
desatendo, quando possvel, ao derradeiro pedido de um condenado!
Rei magnnimo! respondeu o rabe. O meu desejo vale menos do que
uma tmara depois de um banquete do califa. Gostaria de ser executado antes de meu
companheiro e no depois dele, como parece vai dar-se!
No foi pequena a surpresa do monarca ao ouvir to inesperada solicitao.
No tenho dvida alguma em atender ao teu pedido retorquiu o rei.
Acho-o, porm, bastante curioso e no encontro, de pronto, motivo capaz de justific-
lo satisfatoriamente.
Sem deixar transparecer a menor cavilao, o condenado assim explicou:
A razo simples, sulto! Esse homem, que devia preceder-me no suplcio,
um hbil contador de histrias e profundo conhecedor das lendas mais famosas do Isl.
meu intento, portanto, precedendo-o na morte, proporcionar a um rabe to culto
alguns minutos mais de vida!
O rei Machem dizem os cem historiadores de seu tempo era um soberano
bondoso e justo. Ao ouvir a declarao do condenado sentiu que lhe competia, no
mesmo instante, lavrar uma sentena digna do sucesso; e movido por to humanitrios
sentimentos exclamou:
Ual! Se assim , muulmano, esto ambos perdoados! Por ser um grande
narrador de lendas, o teu amigo jamais sofrer castigo de morte; e tu tambm fizeste jus
ao perdo pela forma admirvel com que acabas de demonstrar a tua generosidade.
O maldoso gro-vizir Kacem Riduam (C heit2 o castigue!), que at ento se
conservara em silncio, dirigindo-se ao soberano, observou irnico:
Permiti, rei!, ao vosso humilde servo uma observao ditada pela longa
experincia que tenho da vida e dos homens. Ser, afinal, verdadeira a declarao
desse impertinente beduno? No estaremos diante de uma mistificao habilmente
tramada por um condenado astucioso que pretende, apenas, fugir, pelo osis da vossa
clemncia, ao justo castigo de que se fez merecedor?
A tua suspeita no de todo descabida! replicou o rei. A hiptese que
formulaste, meu caro vizir, pode corresponder a uma triste verdade, e necessrio
que no exista o menor sulco de dvida na areia clara do meu esprito. Vou, pois,
exigir que o beduno narrador de lendas d, aqui mesmo, diante de todos ns, uma
prova de seus talentos e habilidades.
E, dirigindo-se ao primeiro dos condenados, disse-lhe o soberano:
Se no falso o que a teu respeito alegou, h pouco, o teu bondoso amigo,
conta-nos, filho do deserto, a mais formosa das lendas que conheces! A prova da tua
eloquncia dever ser forte e segura como a caravana de um emir vencedor.
Interpelado pelo sulto, o beduno, depois de beijar trs vezes a terra entre as
mos, assim falou:
Conheo, rei venturoso e digno!, sete mil e uma lendas, algumas das quais so
to belas que fazem lembrar os maravilhosos poemas do clebre Montenbbi.3 Que
Deus o tenha em sua paz! Vou contar-vos, porm, para comear, a ltima de todas essas
maravilhosas histrias, que , a meu ver, a mais rica em ensinamentos e verdade!
Queira Al que ela apague a dvida do vosso esprito com a mesma facilidade com que
o simum faz desaparecer no deserto os rastros das caravanas!
E, depois de pequeno silncio, o rabe iniciou a seguinte narrativa:
Notas

1 O muulmano ortodoxo no faz outra citao (por mais simples que seja) sem
ajuntar a frmula tradicional Al, porm, mais sbio (do que esta que estou
agora citando).
2 Cheit Demnio.
3 Veja nota pg. 47.
17 Narrativa

H ist ria de um rei que tinha a cara muito engraada.


Que fez o rei para evitar que a sua presena causasse hilaridade.
D as Mil histrias sem fim esta a dcima stima!
Lida a dcima stima restam, apenas, no vecentas e o itenta e trs...

Existiu outrora, no Imen, um rei chamado Ibedin Daim, que se tornou famoso pela
originalidade espantosa de seus traos fisionmicos. E a fama justificava-se, pois, em
verdade, esse rei tinha uma cara extraordinariamente burlesca. Ningum podia ficar
srio e imperturbvel quando observava a mscara chistosa e apalhaada do rei.
Nas horas de audincia solene, quando o poderoso monarca se apresentava
empertigado em seu trono de marfim e pedrarias, os nobres e cortesos riam
estrepitosamente. No havia como conter-se.
Um dia, afinal, irritado com aquela hilaridade que tanto o humilhava, o soberano
rabe resolveu consultar o seu inteligente e habilidoso gro-vizir. Que fazer para pr
termo, de uma vez para sempre, quelas gargalhadas escandalosas que molestavam o
prestgio da coroa e o alto renome do pas?
Nada mais simples respondeu o primeiro-ministro. Penso que deveis
baixar um decreto determinando que, portas adentro do palcio real, quem quer que
seja s ter o direito de rir uma nica vez. Severo castigo ser imposto quele que
tiver a ousadia de transgredir a vossa determinao.
Concordou prontamente o rei com o alvitre, que achou excelente, e, no dia
seguinte, com surpresa de todos, a inesperada deciso posta em letras garrafais
percorreu a cidade toda, ao som de estridentes clarins.
Nos termos do tal decreto, as pessoas que se achassem em presena do rei Ibedin s
poderiam rir uma vez; aquela que tivesse a petulncia ou a insolncia de dar segunda
mostra de riso seria enforcada.
Houve, nessa mesma semana, uma grande reunio no palcio. Os nobres
mostravam-se constrangidos e assustados. Traziam alguns sapatos apertadssimos, que os
faziam sofrer horrivelmente; muitos outros colocaram sob a roupa, contra o corpo,
farpas e espinhos que, ao menor movimento, feriam e torturavam as carnes; outros,
ainda, levavam boca, de quando em vez, sementes amargas de sabor detestvel. Tudo
isso faziam para evitar o desejo louco de rir, quando se lhes deparasse a cara irresistvel
do rei.
Em meio da audincia, quando o monarca ouvia atento um poeta que declamava
um inspirado poema, eis que a risada viva e argentina de um dos presentes vem
perturbar repentinamente o silncio e a gravidade da reunio.
Fora autor daquela intempestiva risada o velho e judicioso Damenil, primeiro-
procurador do reino, homem ilustre e de grande prestgio na corte.
E, logo depois, sem dar ateno ao espanto dos que o rodeavam, o digno
procurador riu ainda mais forte e mais gostosamente.
Passados alguns instantes, como se estivesse tomado de sbita alucinao, o
respeitvel Damenil, pela terceira vez, feriu a solenidade da ocasio, com uma longa e
estrepitosa gargalhada.
O rei Ibedin, surpreendido com a atitude inslita e desrespeitosa do velho
funcionrio, ergueu-se furioso e exclamou:
No ignoras, por certo, procurador!, os termos do ltimo decreto por mim
assinado! A tua irreverente conduta nesta assembleia obriga-me a incluir o teu nome
entre os que se acham privados da luz da razo. Exijo que justifiques, de modo claro e
preciso, as tuas insultuosas gargalhadas. Se no o fizeres de maneira cabal e satisfatria,
farei lavrar, neste mesmo instante, a tua sentena de morte!
Diante daquela grave ameaa, o ilustre ancio mostrou-se impassvel. A imagem do
alfanje do carrasco, prestes a desferir o golpe, no chegava a perturbar a serenidade de
sua veneranda figura. Aproximou-se respeitoso do rei e assim falou:
A primeira vez eu ri, magnnimo senhor!, porque a lei me permite rir uma
vez. Coube-me rir pela segunda vez por ser procurador da corte. Realmente. De
acordo com as funes que exero, posso falar, cantar ou rir em nome do rei, pois
tenho plena autorizao para assim proceder. A terceira vez, finalmente, eu ri porque
me lembrei, de repente, de uma histria que me foi contada, h dois meses, sombra
das tamareiras.
Que histria essa? indagou o rei, tomado de viva curiosidade. Deve ser
interessantssima, pois, ao record-la, um homem capaz de rir, arriscando a prpria
vida!
Respondeu o procurador:
uma lenda to engraada que faria rir at uma raposa morta! Intitula-se
Histria de uma Ovelha Mal-Assombrada.
Conta-nos, irmo dos rabes! exclamou o monarca , essa prodigiosa
Histria de uma Ovelha Mal-Assombrada!
Sinto-me forado a dizer, rei explicou o vizir , que a minha narrativa
iria pr em perigo de vida todos os nobres e xeques aqui presentes. Assim sendo, s
poderei atender ao vosso honroso pedido se for previamente revogada a lei que
probe as risadas neste palcio!
O rei Ibedin, diante da justa ponderao de seu digno procurador, revogou, no
mesmo instante, o decreto que limitava as expanses de alegria a fim de permitir que o
sbio narrasse a hilariante Histria de uma Ovelha Mal-Assombrada.
No momento em que o ilustre procurador Damenil ia dar incio ao conto, o gro-
vizir aproximou-se respeitoso do trono e disse:
Rei do Tempo! Os homens que se interessam pelos problemas da educao
afirmam que as histrias que instruem so preferveis s que divertem. Convm
ouvirmos pois, previamente, pela palavra eloquente do judicioso Damenil, um conto
que encerre ensinamentos e verdades; a seguir, ento, com o esprito bem-esclarecido,
podero todos ouvir o humorstico episdio que faz rir at uma raposa morta.
muito justa a vossa ponderao concordou o rei.
E voltando-se para o procurador acrescentou:
Conte-nos, prudente ulem!, uma histria simples, que traga novos raios de
luz aos nossos olhos e uma parcela de conforto aos nossos coraes.
Escuto-vos e obedeo-vos respondeu o preclaro Damenil.
E narrou o seguinte:
18 Narrativa

H ist ria de um rei que detestava o s o cio so s. N a qual esse rei enco ntra trs
fo rasteiro s, sendo o primeiro um persa que exercia curio sa e estranha
pro fisso .
D as Mil histrias sem fim esta a dcima o itava!
Lida a dcima o itava restam, apenas, no vecentas e o itenta e duas...

Imensa regio situada ao norte da frica foi outrora governada por um sulto notvel
chamado Abul Inane.
Esse glorioso monarca tinha a nobre preocupao de combater a ociosidade e no
admitia, dentro de suas fronteiras, homem algum que vivesse alheio ao trabalho ou que
no dedicasse suas atividades a alguma obra de indiscutvel serventia.
Grande, portanto, foi a surpresa do rei quando ao regressar, certa vez, de uma
excurso ao osis de Beni-Hez avistou trs homens que repousavam sob uma rvore.
A dvida sobre o caso no podia existir. Tratava-se de vadios que fugiam das fadigas
do emprego para andar gandaia, e dormitar negligentes sombra das tamareiras.
Abul Inane fez parar a sua comitiva e determinou que os trs mandries da estrada
viessem sua presena.
Malandros! exclamou furioso o rei. No deveis ignorar, por certo, que a
ociosidade neste pas um crime. Os meus vizires tm ordem de obter para todos os
desocupados um emprego ou um ofcio compatvel com a capacidade de cada um.
Quero ser informado da situao de cada um de vs, pois do contrrio sereis castigados
impiedosamente.
Um dos desconhecidos, sentindo-se ameaado por essas palavras, aproximou-se
respeitoso do grande monarca e assim falou:
Rei do Tempo! Seja Al o vosso guia e o vosso amparo! H mais de vinte dias
chegamos do Egito e, logo que pisamos em vossos domnios, procuramos trabalho
dentro de nossas profisses. Depois de muitas tentativas inteis, fomos pedir o precioso
auxlio do gro-vizir. Esse ilustre magistrado declarou, entretanto, que no poderia
obter emprego algum que nos servisse, e ofereceu-nos recursos para abandonar o pas.
No possvel! contrariou Abul lnane. Esta terra precisa de homens e
seria um crime repelir o auxlio dos bons muulmanos. Houve, com certeza, engano
ou descuido do meu gro-vizir. So infinitas as formas de atividade em meu reino.
Asseguro-vos, sob palavra, que serei capaz de obter emprego para qualquer homem
de ao. Desejo conhecer, apenas, as vossas respectivas profisses.
Interrogado desse modo pelo glorioso sulto, Merenida, o primeiro dos acusados,
assim falou:
Rei! Venho da cidade de Ispahan, na Prsia, e exercia l uma profisso
denominada afifah-segadah-kheyt, expresso que significa, mais ou menos, aquele
que abre caminho no meio da multido. Cabe-me dizer que na longnqua Ispahan h,
semanalmente, grandes feiras; a cidade invadida por milhares de forasteiros; as ruas
ficam apinhadas e o trnsito torna-se quase impossvel. muito comum que uma pessoa
precise, de repente, deslocar-se, a toda pressa, de um lugar para outro. Solicita, nesse
caso, o auxlio de um afifah-segadah-kheyt, que se encarrega, mediante modesta
remunerao, de abrir caminho no meio da multido. No das mais simples a
profisso de afifah. O indivduo que deseja exerc-la precisa possuir certas qualidades.
Ser resistente, para afastar os importunos; ser corajoso, para enfrentar os atrevidos; ser
prudente, para evitar os agrupamentos perigosos; ter domnio sobre os camelos, para se
aproximar sem receio desses animais; conhecer as pragas mais violentas que figuram em
todos os dialetos, para no ofender os exaltados. Um afifah que pretenda ser eficiente
em sua profisso precisa ter sempre no pensamento a grande verdade, M ed reglek alk
ad-lehafak.1 Ora, um dia encontrava-me porta da mesquita, em Ispahan, quando de
mim se aproximou um desconhecido. Parecia um persa nobre. Trazia na mo uma
caixa escura de dois palmos de comprimento mais ou menos.
Queres levar, disse-me, sem mais prembulos, esta caixa ao palcio do xeque
Al-Fakars? Recebers, pelo servio, cinco dinares. Aceito, respondi. Tomei da caixa,
sobracei-a cuidadosamente e parti a correr em direo residncia do xeque. As ruas
estavam repletas. De sbito um beduno estouvado deu-me um esbarro violento. A
caixa caiu-me do brao e, batendo com violncia numa pedra, abriu-se. Vi, ento, uma
cena que me causou assombro. De dentro da caixa saltaram quinze ou vinte rs que se
espalharam pela rua. Os populares que se achavam perto atiraram contra mim:
Feiticeiro! Feiticeiro!, gritavam os mais exaltados, Mata! Mata! Com receio de
ser trucidado pelos fanticos, tratei de fugir dali, proeza que pratiquei em poucos
instantes graas habilidade com que sei me deslocar no meio dos ajuntamentos. As tais
rs, como mais tarde vim a saber, valiam um tesouro: tinham sido trazidas da Ilha de
Chipre. No dia seguinte soube que o xeque Al-Fakars, homem vingativo e perverso,
no se conformando com a perda das rs, andava minha procura. Fugi da Ispahan e,
depois de jornadear por vrios pases, vim ter aqui. Vejo-me, agora, em dificuldades,
pois em Tnis, a vossa bela capital, no h multides e os meus servios tornaram-se
desnecessrios.
singular! concordou o rei. No poderia imaginar que houvesse no
mundo profisso to estranha.
Mais estranha ainda, rei! acrescentou o afifah , a profisso exercida
pelo nosso companheiro hindu.
Por Al bradou o sulto. Que profisso essa que de to esquisita chega a
vencer a tua em estranheza?
O segundo aventureiro, depois de um humilde sal, contou o seguinte:
Notas

1 Provrbio rabe: Acomoda teus ps conforme o tamanho do teu cobertor.


19 Narrativa

H ist ria de um empalhado r de elefantes que embriagava pav es para


co mbater as serpentes.
D as Mil histrias sem fim esta a dcima no na!
Lida a dcima no na restam, apenas, no vecentas e o itenta e uma...

Sou natural da ndia. Trabalhei, durante toda minha vida, nas terras do raj Naradej,
governador da provncia de R-Napal. Esse prncipe conservara em suas matas mais de
quinhentos elefantes sagrados. Quando acontecia morrer um desses elefantes, o
prncipe Naradej determinava que o corpo do monstruoso paquiderme fosse
cuidadosamente embalsamado. Cabia-me, ento, executar com habilidade essa piedosa
tarefa. A minha profisso , portanto, muito simples e nobre: empalhador de elefantes
sagrados. Eu morava numa casa pequena e modesta, construda no meio da mata
sombria em que viviam os elefantes. Aquelas terras eram infestadas de perigosas
serpentes; rara a semana em que no se perdia um homem picado por uma delas.
Aquele flagelo parecia irremedivel pois a nossa religio no permite matar um animal
seja este embora uma peonhenta cobra. Que fiz ento? Sem que o raj soubesse,
iniciei uma grande criao de paves; para evitar que os paves se afastassem dos
arredores da casa, usei de um estratagema muito curioso. A partir dos primeiros dias
habituei os paves ao uso do pio que , como todos sabem, um entorpecente
perigoso.
Todas as tardes cada pavo recebia, em minha casa, diante da porta que abria para o
terreiro, uma certa dose de pio e ali ficava, durante a noite, num sono de
embriaguez. Pela manh, os paves partiam pela mata em busca de seu manjar
predileto as serpentes. Quando um pavo encontra uma cobra, entra logo em luta.
Os botes e assaltos do ofdio so inteis; a plumagem forte e espessa que reveste o
corpo do pavo no permite que essa ave possa ser mordida pela serpente. O pavo,
depois de se divertir durante alguns minutos com sua vtima, mata-a com duas ou trs
violentas bicadas, transformando-a, a seguir, numa apetitosa iguaria. Com auxlio dos
paves viciados eu fui pouco a pouco exterminando as serpentes que viviam nos
arredores de minha casa. Um dia, porm, o raj foi informado de que eu embriagava
os paves, dando-lhes pio todas as tardes. O meu procedimento foi tido como
infame, pois contrariava todos os preceitos religiosos do povo. Por esse motivo fui
despedido do emprego e expulso das terras. Depois de muito peregrinar pelo mundo,
cheguei a este pas onde esperava arrumar colocao. Sinto-me, todavia, embaraado,
pois julgo que dificilmente encontrarei aqui elefantes sagrados que exijam as minhas
habilidades de empalhador.
No resta dvida concordou o rei , a vossa singular especialidade no
encontra facilmente aplicao dentro das fronteiras de meu pas. Farei, todavia, o
possvel para auxiliar-vos.
Disse ento o hindu:
Se a minha profisso original, rara e estranha, mais rara, estranha e original a
profisso exercida por este camarada.
E apontou para o terceiro forasteiro, que se mantivera de p, em atitude respeitosa,
a poucos passos de distncia.
Por Al! bradou o rei. Pelo sagrado templo de Meca! Ser possvel que
exista, em algum recanto do mundo, profisso mais esquisita do que aquela que exerce
um empalhador de elefantes sagrados?
E, dirigindo-se ao estrangeiro, disse-lhe:
Aproxima-te, meu amigo! Quero saber qual a profisso maravilhosamente rara
que exercias em tua terra, e por que vieste parar agora em nosso pas!
O terceiro viajante, interpelado pelo sulto, assim falou:
Crime seria iludir-vos com fantasias enganadoras ou com exageros mentirosos. A
profisso que exero e na qual, digo-o ferindo, embora a minha natural modstia, sou
de excepcional eficincia no certamente das mais raras. Tenho encontrado, ao
percorrer os caminhos de Al, homens que exercem atividades muito mais estranhas.
Em Heif, no sul da Arbia, conheci um ancio que amealhava bens invejveis
domesticando lagartixas e proporcionando, com esses animaizinhos sobre grandes
bandejas de prata, espetculos que muito distraam os curiosos. Assisti, por exemplo, um
luta simulada entre duas lagartixas que me deixou encantado. Esse mgico das lagartixas
chamava-se El-Magdisi e era to avarento que passou a adotar o apelido de Mag para
economizar tinta nas assinaturas do nome. Em Damasco, na Sria, fiz boa amizade com
um calculista cujo ganha-po consistia em fazer clculos inteis que no deviam na
verdade interessar a pessoa alguma. Quantas escamas tem um certo peixe? Quantos
passos, em mdia, uma pessoa d por dia? Qual o nmero cujo quadrado formado
por dez algarismos e todos desiguais: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9? Quantas vezes a letra
alef aparece na 1 surata do Alcoro? Havia centenas de outros problemas sem a menor
significao, que o calculista vendia por bom preo aos damascenos mais ilustrados.
Todas essas consideraes interrompeu delicadamente o sulto parecem-
me dignas de ateno dos estudiosos. No momento, porm, no me interessam e no
disponho, infelizmente, de tempo suficiente para ouvi-las.
Quero que me descrevas a profisso que exerces, e que teu companheiro reputa
original e surpreendente.
O terceiro viajante, interpelado desse modo pelo sulto, narrou o seguinte:
20 Narrativa

H ist ria de um ho mem que afinava cigarras.


U m co nselho simples que esse ho mem recebeu de um mendigo de M edina.
D as Mil histrias sem fim esta a vigsima!
Lida a vigsima restam, apenas, no vecentas e o itenta...

Poderia parecer, rei!, a um esprito menos atilado, que eu pertencesse ao nmero


infindvel dos indolentes e preguiosos. Tal suspeita traduziria uma dolorosa injustia.
Sou de ndole ativa: adoro o trabalho e exero uma profisso utilssima. Nasci em
Mekala, ao sul da Arbia. Existe, nesse pas, um grande nmero de cigarras. Habituado
a ouvir o canto desses curiosos habitantes das selvas, aprendi a imit-los com grande
perfeio.
Verifiquei, entretanto, que algumas cigarras cantam mal, so roucas e desafinadas;
pude observar ainda que era possvel corrigir certos defeitos fazendo com que as
cigarras ouvissem melodias perfeitas no tom justo e certo. Informado da minha
habilidade, o governador de Mekala encarregou-me, mediante bom ordenado, dessa
delicada tarefa: afinar as cigarras. O meu emprego era dos mais teis no pas, pois em
Mekala o canto das cigarras constitua um dos grandes divertimentos do povo.
H dois anos, porm, as cigarras de MekaIa foram dizimadas por uma praga e
desapareceram. Perdi o emprego e resolvi emigrar. Parti de Mekala com uma
numerosa caravana de peregrinos que iam em busca de Meca, a Cidade Santa.
Chegamos ao MadinatEn Nabi1 depois de uma longa e fatigante jornada.
Um dia, ao deixar a mesquita do Profeta, andrajoso mendigo estendeu-me a mo
implorando um bolo. Dei-lhe um dinar.
Disse-me o infeliz ancio:
esta a terceira vez, estrangeiro!, que recebo de ti um dinar de cobre. Como
vejo que s bom e caridoso, vou dar-te um conselho til, por certo, aos indivduos
que, como tu, praticam o ato sublime da esmola: No deves dar, ao pobre que
habitualmente encontras em teu caminho, uma esmola certa, igual que lhe deste na
vspera! H nisto, afirmo, um grande perigo! Procura auxili-lo com quantia maior ou
menor. Nunca, porm, com quantia idntica anterior!
Singular o teu conselho, meu amigo repliquei. Que perigo poderia
advir a uma pessoa do simples fato de dar, todos os dias, a mesma esmola a um mendigo
conhecido?
Por Al, muulmano! retorquiu o mendigo. Ser possvel que ainda no
tenha chegado ao teu conhecimento a trgica aventura ocorrida com um escriba de
Kabul, chamado Ali Durrani, que tinha o pssimo costume de dar ao mesmo pobre
uma esmola certa e invarivel?
Que caso foi esse?
Quero que o ouas da pessoa mais autorizada para narr-lo! E acrescentou
com um gesto misterioso: Vem comigo!
Conduziu-me por um corredor lateral, at um dos ptios internos da mesquita.
Havia ali uma porta, estreita e resistente, na qual o meu singular companheiro bateu
com impacincia vrias vezes. Abriu-se, afinal, ligeiramente, a porta e ouvi por uma
fresta uma voz rouca e meio agressiva indagar:
Que trazes tu?
Respondeu meu companheiro:
Trago trs fios de sol e duas aranhas da China!
Surpreendeu-me aquela resposta. As palavras do mendicante envolviam um
estranho mistrio. E realmente, vi surgir por detrs da tal porta um venervel xeque,
ricamente trajado. As suas barbas longas e j grisalhas caam-lhe sobre o peito. Ostentava
uma espcie de manto todo debruado com fios de ouro e, na cabea, trazia um turbante
moda dos hindus, rematado, direita, por um grande lao vermelho-claro.
Ao pr em mim os olhos, o estranho xeque exclamou, com profunda emoo.
Louvado seja Al, o Sapientssimo! At que enfim posso abraar o meu jovem e
amigo, o mais famoso dos msicos, o afinador de cigarras!
E sem que eu pudesse fazer o menor gesto para det-lo, abraou-me pelo ombro,
com efuso de incontida alegria.
Aquele encontro deixara-me estarrecido. O ancio conhecia-me; no ignorava a
antiga profisso que eu exercera em Mekala. Que pretendia o caprichoso destino ao
levar-me a seu encontro?
No me tome por um mgico, nem por um djim disse o ancio com bom
humor. Conheo-te porque estive durante alguns meses em Mekala, e assisti, mais
de uma vez, ao coro das cigarras que tu dirigias no parque do rei. Sei que s
habilidoso. Precisas de mim?
Nesse momento, o mendigo, que ali me trouxera, acudiu, interessado:
Xeque dos xeques! Esse jovem, caridoso e simples, deseja ouvir o relato da
aventura ocorrida com o bom escriba Ali Durrani, de Kabul.
Com grande prazer posso narr-lo replicou o xeque. uma das histrias
mais singulares do velho Afeganisto.
E, com serenidade e graa, narrou-me o seguinte:
Notas

1 A cidade do Profeta Medina.


21 Narrativa

Singular aventura do escriba Ali D urrani.


O caso do tro co recusado . D as Mil histrias sem fim esta a vigsima
primeira!
Lida a vigsima primeira restam, apenas, no vecentas e setenta e no ve...
Conta-se que um dia, ao aproximar-se Ali Durrani, o bom e honrado escriba, da
clebre mesquita de Ullah, em Kabul, um mendigo lhe veio ao encontro e disse-lhe:
Houve ontem, xeque!, um engano de vossa parte. Recebi, de vossas mos, um
damasin1 de ouro, ao invs do dinar de cobre que vosso costume dar-me
diariamente. Aqui est, pois, o troco de 99 dinares que vos pertence!
No, meu velho replicou delicadamente o escriba. Tenho certeza de que
no me enganei. No te dei, como julgas, uma pea de ouro; as minhas modestas posses
no permitem, nem mesmo por engano, semelhante generosidade! Dei-te apenas,
como o fao diariamente, um msero dinar de cobre!
O mendigo, no se conformando com tal recusa, por vrias vezes insistiu em fazer
com que o escriba recebesse o troco que lhe deveria ser restitudo. Ali Durrani,
conservando-se no firme propsito de no aceitar o dinheiro, disse:
Se por um milagre saiu das minhas mos para as tuas um damasin de ouro,
porque estava escrito que tal aconteceria. Guarda, pois, contigo esses dinares. So teus.
Jamais recebi troco das esmolas com que auxilio os infelizes!
Ao ouvir tais palavras, enfureceu-se o mendigo. E erguendo seu pesado basto
entrou a agredir inopinadamente o bom escriba, gritando:
Miservel! Por tua causa estou impossibilitado de sair hoje da misria em que
sempre tenho vivido!
Vrios transeuntes correram em socorro de Ali Durrani, e livraram-no de ser
gravemente ferido pelo exaltado mendicante, que foi preso e levado presena do
emir Allanbasard, por esse tempo o primeiro-juiz de Kabul!
O sbio magistrado, ao ter conhecimento das estranhas circunstncias que
precederam a agresso, ficou tomado do mais vivo espanto e interpelou severamente o
agressor:
chacal, filho de chacal! No vejo explicao alguma para o teu louco
proceder. Se Al, o nico, no te privou, como creio, da luz da razo, conta-nos a
verdade, pois do contrrio irs acabar sob o alfanje do carrasco!
Emir poderoso! exclamou o mendigo. Vou contar-vos a minha singular
histria. Vereis, pela minha narrativa, que o meu proceder, embora as aparncias o
revistam com cores negras da ingratido, perfeitamente justificvel perante as
fraquezas humanas!
E, depois de ajoelhar-se humildemente aos ps do emir, o velho mendicante assim
comeou:
Notas

1 Moeda persa.
22 Narrativa

O terceiro -viz ir faz a um mendigo uma indigna pro po sta. Vamo s enco ntrar
um velho tecelo que advo ga uma causa perdida.
D as Mil histrias sem fim esta a vigsima segunda!
Lida a vigsima segunda restam, apenas, no vecentas e setenta e o ito ...

Hoje, antes da prece, achava-me, como de costume, junto porta da mesquita de


Ullah, valendo-me da caridade dos bons muulmanos, quando de mim se acercou um
xeque ricamente trajado, que eu soube depois ser o poderoso Kabib Karmala,
terceiro-vizir do nosso rei.
Esse nobre maometano, depois de presentear-me delicadamente com uma bolsa
cheia de ouro, disse-me, em tom confidencial:
O nosso querido soberano, que Al sempre o proteja!, tem ouvido as mais
elogiosas referncias inquebrantvel honestidade de um escriba chamado Ali Durrani.
inteno do rei nomear esse homem para o cargo de tesoureiro da corte. Tal
escolha, porm, no me agrada nem pode convir aos outros vizires. Sei igualmente
que o escriba tem o costume de vir todos os dias a esta mesquita, e nunca deixa de
socorrer com um dinar de cobre a todos os mendigos que encontra. Conto, pois, com o
teu auxlio para desmentir a fama de probidade de que goza Ali Durrani.
Que devo fazer para auxili-lo, xeque generoso? perguntei.
simples continuou o prestigioso vizir. Logo que o escriba aparea, irs
ao encontro dele e procurars convenc-lo de que ontem, sem querer, ele te deu,
por engano, um damasin de ouro, e que, portanto, tem direito ao troco de 99 dinares.
Se conseguires fazer com que o escriba, quebrando os seus princpios de honestidade,
guarde indevidamente o troco, recebers de mim, como recompensa, duas mil peas
de ouro!
S Al, o Incomparvel, poderia avaliar a intensa alegria que de mim se apoderou
ao ouvir tal proposta. Eu estava convencido de que o escriba, por mais honesto que
fosse, no deixaria de aceitar um simples troco de 99 dinares. E j me acreditava
possuidor do rico peclio que o vizir me oferecera, quando esbarrei na recusa
inabalvel do escriba. Fiquei por isso exaltado e, perdendo a calma e a serenidade to
necessrias, no pude conter um acesso de furor e tentei maltratar o homem bondoso e
honesto que tantas vezes se apiedara ao trazer-me o seu bolo generoso.
Ao ouvir a narrativa do mendigo, disse-lhe o juiz:
No encontro como justificar o teu infame proceder. duplo o teu crime:
procuraste iludir um benfeitor e tentaste induzi-lo prtica de uma ao indigna. Vou,
pois, castigar-te como mereces. Quero, porm, ouvir antes as testemunhas que contigo
foram trazidas at aqui!
Um velho tecelo, que fora o primeiro a socorrer o escriba, aproximando-se do
ntegro juiz, disse-lhe respeitoso:
Peo-vos, humildemente, perdo, emir! Penso, porm, que no deveis lavrar
sentena contra esse infeliz mendigo! Ele tem toda razo! S o escriba que culpado!
Recusando o troco, ele tinha em vista uma grande recompensa!
Por qu? indagou surpreso o juiz.
Porventura no conheceis continuou o tecelo o caso ocorrido com um
jovem de Bagd que recusou aceitar uma caravana carregada de ouro e pedrarias?
Que caso foi esse? perguntou o juiz.
Vou cont-lo respondeu o tecelo.
E narrou o seguinte:
23 Narrativa

U m jo vem de B agd recusa uma caravana carregada de precio sas


mercado rias. U m raj intervm no caso .
D as Mil histrias sem fim esta a vigsima terceira!
Lida a vigsima terceira restam, apenas, no vecentas e setenta e sete...

Em Bagd vivia, outrora, um jovem muulmano chamado Ibraim Ibn-Tabir, que


passava os dias descuidado em festas e banquetes a gastar, sem pensar no futuro, a
prodigiosa herana que lhe deixara o pai.
Cedo viu-se o nosso heri reduzido a penria extrema. No dia em que fora
obrigado a separar-se de seu derradeiro dinar, proveniente da venda do ltimo
escravo, ocorreu-lhe apelar para o auxlio dos alegres companheiros que haviam
compartilhado de sua mesa e de seu ouro, quando aquela era farta e este abundante.
No houve, porm, um s que se compadecesse da situao aflitiva do desajuizado
mancebo.
Compreendendo que nada poderia obter de seus falsos e ingratos amigos, e
resolvido a enfrentar corajosamente as vicissitudes da pobreza, regressava Ibraim a casa
quando, ao chegar rua em que morava, notou ali um movimento anormal.
Vencendo, a custo, a massa de curiosos, deparou ele uma grande caravana que parecia
vir de longe, com seus guias condutores e cameleiros!
O chamir chefe da caravana dirigiu-se ao jovem e disse-lhe:
Acabo de ser informado de que sois Ibraim, filho do rico Tabir Messoudi.
vossa, portanto, esta caravana que acabo de trazer de Bssora, atravs do deserto.
Convencido de que o chamir estava enganado, Ibraim, que era honesto e incapaz
de apoderar-se de qualquer coisa que no lhe pertencesse, respondeu:
Ests enganado, amigo! Esta caravana no me pertence! Houve, com certeza,
algum equvoco na indicao de quem ta confiou, para que a leves a seu destino.
Recusas, ento, jovem? indagou o chamir. Recusas esta caravana to rica,
pois vem carregada de preciosas mercadorias?
Recuso! replicou com segurana Ibraim.
Essa resposta do jovem causou aos homens da caravana uma impresso indescritvel.
Gritaram todos alegremente. Allah! Al Kerim! Alguns arrancaram os turbantes e
rasgavam as vestes entre risos estrepitosos; o prprio chamir chegou a rolar pelo cho, a
rir como um faquir demente.
Ibraim, surpreendido por to inesperada manifestao de regozijo, agarrou o
caravaneiro-chefe pelo brao e gritou-lhe, enrgico:
Que significam essas risadas e chacotas? Por que ficaram todos to contentes com
a minha recusa? Exijo que me expliquem o mistrio desse caso!
Diante de tal intimao, o chamir resolveu esclarecer o sucesso:

II
Deveis saber, jovem to bem-dotado, que o vosso pai tinha em Bssora um scio
riqussimo chamado Ahmed Bakhari, que possua, alm de muitas terras e rebanhos,
palcios, camelos, escravos e joias de grande valor.
Sentindo-se, um dia, gravemente enfermo e certo de que o Anjo da Morte no
tardaria a vir arrebat-lo deste mundo, o generoso Bakhari chamou-me para junto de
seu leito, pois era o seu empregado de maior confiana, e disse-me:
Dentro de poucos dias deverei comparecer perante Al, o Altssimo. No
quero, entretanto, deixar este mundo sem pagar as dvidas que contra. Logo que eu
morrer, levars, em meu nome, a Bagd, uma caravana de 30 camelos carregados de
estofos, tapetes e joias. Essa caravana dever ser entregue ao meu velho amigo e scio
Tabir Messoudi, em pagamento de uma quantia que h tempos me emprestou. Sei que
Messoudi riqussimo e de um esprito de generosidade sem igual. bem provvel,
portanto, que ele no queira aceitar, como alis j tem feito, o pagamento do dinheiro
que lhe devo. No caso de ser recusada, a caravana dever ser repartida
equitativamente entre os homens que a conduzirem.
Jurei, pelo Livro Sagrado, que obedeceria cegamente s instrues de meu amo e
no dia seguinte ao seu enterro despedi-me das quatro vivas, e pus-me a caminho para
esta cidade.
Logo que aqui chegamos, soubemos que o velho Tabir Messoudi j havia falecido,
tendo deixado um filho nico chamado Ibraim. Esse jovem, acrescentaram ainda os
nossos informantes, est reduzido maior pobreza, por ter esbanjado em mil festins os
bens superabundantes que lhe deixara o pai.
Fiz sentir aos meus honestos caravaneiros de jornada que nada poderamos esperar,
a no ser uma modesta paga dos nossos trabalhos, pois era bem certo que um rapaz
pobre no iria recusar uma caravana to valiosa.
Depois de pequena pausa, o velho chamir continuou:
Eis a explicado o motivo nico da grande alegria que se apoderou dos
cameleiros quando ouviram de vossos lbios a recusa formal em aceitar a bela caravana
que trouxemos de Basra. A vossa inesperada recusa foi ouvida por vrias testemunhas,
inclusive pelo representante do nosso cdi, que vai proceder, neste mesmo instante,
partilha da caravana! Mesmo depois de pago o cdi, esta caravana suficiente para
enriquecer a todos ns!
Nesse momento, o secretrio do cdi aproximou-se de Ibraim e disse-lhe.
tarde para arrependimentos, meu filho! Ouvi perfeitamente a tua declarao.
Segundo a ordem do rico Bakhari, a caravana que recusaste vai ser repartida pelos
dedicados caravaneiros que a trouxeram de Basra at aqui!
Tive a riqueza nas mos e perdi-a! exclamou Ibraim, cheio de mgoa
M aktub! (Estava escrito!) Louvado seja Al que duas vezes me fez mais pobre do que
um escravo!
Mal havia o jovem pronunciado tais palavras, sentiu que lhe tocavam no ombro.
Voltou-se rpido e viu diante dele um homem alto, de cor bronzeada, ricamente
trajado, que ostentava na cintura um longo punhal indiano e na cabea um turbante de
seda amarela, onde cintilava um grande brilhante azulado.
Jovem comeou o desconhecido pondo carinhosamente a mo sobre o
ombro de Ibraim. Acabo de observar com a maior admirao a tua maneira digna e
honesta de proceder. Recusaste uma caravana inteira, carregada de ricas alcatifas,
porque estavas convencido de que ela no te pertencia, e, como bom muulmano,
aceitaste sem revolta os decretos do Onipotente.
E como o jovem Ibraim fitasse nele os olhos, cheio de espanto, o estrangeiro
continuou:
Chamo-me Walaemg Mahadeva, e sou raj da provncia de Mahabalipur, na
ndia! Queres, jovem, recuperar no s essa caravana perdida como outras muitas
que valem mil vezes mais? Escuta, ento, a extraordinria histria intitulada A Bolsa
Encantada, que vou contar. Vers como pde ocorrer com um pobre homem um
caso milagroso que o tornou, de um momento para outro, mais rico do que um emir.
E o raj contou ao jovem a histria que se vai ouvir:
24 Narrativa

H ist ria da B o lsa E ncantada e das aventuras que depo is o co rreram.


D as Mil histrias sem fim esta a vigsima quarta!
Lida a vigsima quarta restam, apenas, no vecentas e setenta e seis...

I
Com a chegada de duas caravanas da Prsia, o movimento do suque de Basra naquele
dia fora excepcionalmente intenso. Ao cair da noite, fatigado pelo trabalho brutal de
muitas horas, o msero Mustakin Karuf, o carregador, recolheu-se, para dormir,
kuba1 srdida em que vivia no fundo do ptio de uma casa de cameleiros, no bairo de
Tahhin.
Sentou-se na ponta de um tanght2 feito de caixas velhas, cobertas com panos
grosseiros, e, enquanto mastigava uma tmara seca, quase sem gosto, tirou de um
pequeno cesto as poucas moedas que havia recebido pelo trabalho no mercado.
Contou e recontou vrias vezes o dinheiro. Verificou possuir doze dinares de cobre e
cinco moedas de prata. Tudo isso, porm, valia menos do que uma dessas peas
rutilantes de ouro com que os ricos e ociosos xeques compram perfumes e joias aos
traficantes judeus.
Como triste a minha vida murmurou, lastimando-se da sorte. Bem
adverso foi para mim o destino! Trabalho como um escravo sem parar at o cair da
noite, e mal ganho num dia o que j devo pelo sustento da vspera. Que pode valer,
afinal, ao homem ser justo, diligente e honrado, quando no consegue vencer a
fatalidade e sair da misria em que se arrasta? Enquanto os mais felizes vivem na
opulncia, ostentando um luxo exagerado, outros, como se merecessem tal castigo,
sofrem a tortura da fome e os espantosos suplcios da pobreza! As boas obras tero um
benefcio dez vezes maior!... So promessas vs do Alcoro. Que fao seno praticar as
boas obras e os deveres impostos aos muulmanos sinceros? Jamais deixo de atender ao
chamado do muezim para as cinco preces do dia; auxilio os pobres; leio com fervor o
Fatihah3, j beijei duas vezes a Santa Kaaba de Meca e ningum melhor do que eu
sabe respeitar o jejum sagrado de Ramad! Que tenho, afinal, lucrado com esses atos de
caridade e de f? Nada. A pobreza, como um camelo que descansa, deitou-se porta
desta kuba e a fome...
Nesse momento sentiu Mustakin que algum muito de leve, com as pontas dos
dedos, lhe tocara no ombro. Voltou-se rpido e viu de p, a seu lado, um ancio
desconhecido que, pelo trajar bem-posto, parecia pessoa de alto lustre e distino. O
estranho visitante atravessou, com certeza, sem ser notado, o ptio deserto e entrou
silencioso no quarto, pela porta lateral.
Ergueu-se o pobre Mustakin, surpreendido com a presena daquele xeque de
aspecto venervel, que o fitava com um sorriso bondoso e leal.
Quem sois? perguntou, com um espanto que no sabia disfarar. Que
desejais de mim? Por que conduziu Al os vossos passos at a minha pobre kuba?
Logo sabers acudiu com severidade o desconhecido. Levado por uma
indicao errada, entrei, h pouco, neste ptio e, sem querer, vim ter aqui porta do
teu quarto. To absorto estavas em contar o teu peclio que no notaste a minha
chegada. Ouvi, portanto, as palavras injustas de revolta que acabaste de proferir. Como
pode um servo de Al blasfemar dessa forma contra as contingncias da vida? No sabes,
ento, infeliz!, que Deus justo e clemente? Cada um de ns tem o destino que
merece. Diz o Alcoro, o Livro de Al:
As recompensas sero proporcionais aos mritos. Deus aprecia e julga todas as
obras!
E diante do infinito assombro de Mustakin, o velho xeque continuou, solene:
Escuta, muulmano! Pela vontade do Altssimo estudei as cincias ocultas, a
misteriosa astrologia e todos os segredos da alquimia. Conheo as pedras mgicas, os
filtros maravilhosos e as pedras cabalsticas com que obtemos o auxlio dos gnios que
povoam o mundo. Queres verificar se s, realmente, um homem justo e sincero?
Toma esta bolsa. Ela poder proporcionar quele que for bom e puro uma riqueza
incalculvel.
Mustakin tomou nas mos a bolsa que o misterioso personagem lhe oferecia. Era
uma bolsa escura, de couro liso, como as que usavam os arrogantes recebedores de
impostos.
Essa bolsa esclareceu o mago parece vulgar e intil, mas maravilhosa e
encantada. Toda vez que praticares um ato bom e louvvel, aparecer dentro dela uma
moeda de ouro. Se a tua vida, como h pouco afirmaste, um rosrio de virtudes,
poders ao fim de pouco tempo possuir uma riqueza que exceder aos tesouros do
sulto! Que Al, o Exaltado, no te abandone, Mustakin! Alahur akbar!
E depois de proferir tais palavras, o singular visitante, envolto numa capa cinzenta
que chegava ao cho, saiu da kuba, atravessou lentamente o ptio e desapareceu na rua
escura.
O pasmado Mustakin, que jamais conhecera os famosos cultores da magia, ficou
imvel no meio da kuba, com a bolsa na mo, sem saber como julgar aquele estranho
sucesso.
Verificarei amanh, pensou, se esta histria de encantamento no passa de um
simples gracejo de um xeque extravagante.
Sbito, porm, as mos lhe tremeram; uma angstia indefinvel oprimiu-lhe o
peito. Ele verificara, com indizvel assombro, que a bolsa trazia, por fora, em letras
douradas, o seu nome Mustakin Karuf acompanhado de sinais cabalsticos
indecifrveis. A dvida desapareceu dando lugar certeza. A bolsa era encantada.

II
Mal acabara de balbuciar a prece da madrugada, saiu Mustakin, depois de uma noite
de viglia, levando na cintura a bolsa com que fora presenteado pelo mago.
Formara o intuito de praticar um ato bom e digno, a fim de obter pela virtude
mgica da bolsa a sedutora moeda de ouro.
Ao aproximar-se da fonte de Hajar avistou um mendigo, de horripilante aspecto,
sentado na laje da rua, ocupado em limpar com uma espcie de pente um co
magrssimo que se estendia a seus ps.
Por Al murmurou Mustakin, com incontida alegria. Eis que se me
depara uma ocasio magnfica para praticar o preceito da esmola!
E, aproximando-se acintosamente do mendicante, atirou-lhe todas as moedas que
havia ganho, com tanto sacrifcio, na vspera.
No h palavras que possam descrever o espanto que se apoderou do andrajoso
pedinte ao receber uma esmola to vultosa.
Que Al vos conserve, generoso amigo! exclamou, enquanto arrebanhava
sofregamente os dinares espalhados pela areia. Que o Altssimo derrame sobre o
vosso lar e sobre a vossa cabea todos os favores do cu! Seja a paz a vossa estrada...
Sem dar ateno ao discurso com que o mendigo mal podia exprimir a gratido,
Mustakin afastou-se e discretamente abriu a bolsa. Com dolorosa surpresa verificou que
se conservava vazia. Onde estaria o dinar de ouro que ali deveria se encontrar?
A moeda de ouro no apareceu, pensou Mustakin, e houve, bem o sei, razo
para isso. O ato que acabei de praticar no foi um ato de perfeita caridade. Que fiz eu
ao socorrer o mendigo? Dei-lhe algumas moedas na esperana de obter, em troca,
quantia muito maior. Al justo e sbio, e l no pensamento a inteno de cada um!
Quem d dez com a esperana de receber cem no pratica a caridade!

III

Preocupado com tais pensamentos caminhava Mustakin, quando avistou uma velha
que cruzava uma praa curvada ao peso de um enorme feixe de lenha. Era de causar
pena o sacrifcio que a infeliz fazia!
Vou auxiliar aquela anci, planejou Mustakin. Tenho certeza de que irei,
agora, praticar um ato de elevada piedade.
Ofereceu-se desconhecida para transportar a pesada carga. E s deixou o feixe
junto porta do casebre em que a velha morava, muito longe da cidade, perto do rio.
E mal completara a fatigante tarefa a que ele prprio se impusera, abriu a bolsa para
admirar a prometida moeda de ouro. Nada encontrou.
E no devia ser de outra forma, pensou Mustakin, procurando analisar o auxlio
que acabava de prestar. Que fiz eu, afinal? Ajudei uma pobre velha, e essa ajuda no
passou de um esforo material que para mim nada representa.

IV

Nesse instante, precisamente, ouviu Mustakin gritos aflitivos que partiam do rio.
Avistou, no meio da corrente, um menino que se debatia desesperado, em grave
perigo, prestes a perecer afogado. Um pensamento, mais rpido do que o simum,
atravessou-lhe o esprito. Que oportunidade tima se lhe oferecia para pr em prtica
um ato de incontestvel herosmo e abnegao! Sem hesitar um segundo, atirou-se ao
rio, enfrentou o perigo e com grande esforo conseguiu trazer para terra a msera
criana. Camponeses e curiosos haviam se aproximado do local. Os pais do menino,
que fora arrancado morte graas coragem e ao herosmo de Mustakin, choravam de
satisfao. Esse homem um santo!, afirmava a velha do feixe de lenha. E de todas as
bocas saram, dirigidas ao abnegado salvador, palavras sinceras de louvor e gratido.
Era um bravo, capaz de arriscar a vida naquele trecho impetuoso da corrente, onde o
rio, em avalanche com arabescos de espumas, escrevia ameaas de morte sobre as
ondas.
Ao ambicioso Mustakin eram, entretanto, indiferentes os elogios com que todos lhe
exaltavam o belo feito. Preocupava-o, como sempre, a preciosa moeda que devia estar
a rebrilhar no fundo da bolsa encantada. Uma s? No. Muitas! A proeza do rio
merecia um punhado de ouro. Al generoso; a bondade de Al no tem limites nem
no impossvel!
Afastou-se estouvadamente, como um brio, das pessoas que o cercavam, repeliu os
que o queriam seguir por curiosidade, e, longe dos olhares indiscretos, abriu a sedutora
bolsa do velho feiticeiro.
Que dolorosa desiluso para seus olhos vidos! A bolsa continuava como sempre
vazia, vazia e intil, intil como um punhado de areia no meio do deserto!
J compreendi a verdade murmurou o desolado Mustakin. Louvado seja
Al que me abriu os olhos para a realidade da vida! Esta bolsa encantada jamais poder
ter ddivas para mim. No sei praticar o bem seno movido pelo interesse do ouro. E
essa preocupao da paga que me deve tocar anula por completo o mrito de qualquer
ao piedosa que eu venha a praticar. O homem justo pratica o bem sem olhar para a
recompensa. Aquele que tem bons sentimentos auxilia seus irmos
desinteressadamente. A mcula da ambio jamais sair de minha conscincia, e esta
bolsa enquanto estiver comigo permanecer vazia.
Que fez, ento, Mustakin?
Tomou uma resoluo extrema, capaz de surpreender o mais impassvel faquir da
ndia.
Vou contar:
Notas

1 Casebre.
2 Espcie de leito.
3 Primeiro captulo do Alcoro.
25 Narrativa

C o ntinuao da hist ria da B o lsa E ncantada .


N a qual um mendigo co mpra a liberdade de vrio s escravo s cristo s.
D as Mil histrias sem fim esta a vigsima quinta!
Lida a vigsima quinta restam, apenas, no vecentas e setenta e cinco ...

Convencido, afinal, de que a bolsa possuidora da mgica virtude da recompensa de


nada lhe poderia servir, resolveu Mustakin desfazer-se dela.
Para tanto, sem perda de tempo, tratou de escond-la sob uma pedra e, antes que
algum o observasse, afastou-se a passos rpidos. Achava-se a caminhar toa junto a uma
das famosas portas de Basra. Um escravo cristo, a cantar descuidado, retirava gua do
fundo de um poo.
Depois de beber avidamente a linfa que o servo lhe despejara na concha da mo,
ficou em silncio, sem saber que resoluo deveria tomar.
Se tens fome ousou o escravo, vendo-o indeciso , vem comigo. No ser
difcil obter com algum de meus companheiros um pouco de alimento.
Meu amigo retorquiu Mustakin , agradeo a tua bondosa lembrana, mas
no sinto disposio para comer.
E de repente, num gesto de louco, segurou o escravo pelo brao e disse-lhe, com
voz surda:
Escuta! Bem vejo que s bom e quero recompensar-te. Debaixo daquela pedra,
junto da rvore, est uma bolsa encantada. provvel que no contenha dinheiro, e
certamente est vazia! Essa bolsa poder proporcionar a quem a possuir riquezas
incalculveis. Guardars, cristo, um utenslio que em minhas mos nada poder valer!
E fugiu, quase a correr pela estrada, como se um inimigo execrvel o perseguisse
impiedoso.
No dia seguinte, pela manh, preparava-se Mustakin para deixar a kuba em busca
de trabalho, quando o ptio de sua casa foi invadido por um grupo de homens armados.
Eram guardas e auxiliares do cdi Mah Hassan El-Rabhul, que exercia o prestigioso
cargo de governador de Bssora.
Procuram algum?
a ti mesmo que procuramos, Mustakin respondeu o chefe dos guardas.
Temos ordem urgente do cdi e vamos levar-te ao palcio.
Menos assustado do que surpreso ficou o infeliz Mustakin. Que nova desgraa seria
aquela?
Estou inocente! murmurava, cheio de angstia. Nada fiz para merecer
castigo!
O palcio do cdi achava-se repleto de juzes e de altos funcionrios do governo. A
notcia da priso de Mustakin despertara grande interesse.
O governador de Bssora interrogou o preso.
A acusao que pesa sobre teus ombros, Mustakin comeou o cdi ,
grave, talvez de provaes; a kuba em que dormes um verdadeiro antro. E, no
entanto, tiveste a coragem de oferecer ontem, a um escravo cristo, em troca de um
pouco dgua, uma bolsa com cem dinares de ouro?
Mustakin, ao ouvir a inesperada declarao do cdi, esbugalhou os olhos
assombrado:
No se compreende continuou o governador que um homem rude,
pobre, andrajoso, possa dar a um simples escravo um presente que s os haveres de um
califa atingiriam! Bem sei que amanh um dia festivo para a cristandade. Os cristos
comemoram o nascimento de Isa,1 filho de Maria, sobre Ele a orao e a glria! No
posso acreditar que um muulmano passe a mais miservel existncia economizando um
peclio destinado a proporcionar um Natal festivo aos escravos cristos. Quero,
portanto, saber qual a origem desse ouro. Se ocultares a verdade, Mustakin!, sers
severamente castigado e no asseguro que mantenhas a cabea entre os ombros depois
dessa punio.
Ao ouvir to grave ameaa, Mustakin, num depoimento sincero, narrou ao
governador tudo que lhe ocorrera desde o aparecimento do misterioso mago em sua
casa at o seu encontro com o escravo cristo, e o oferecimento que fez da bolsa vazia.
singular essa histria! observou o cdi. A verdade a seguinte: o
escravo cristo indo, por indicao tua, procurar a bolsa encantada, achou-a, no vazia
como pensavas, mas repleta de moedas de ouro. Com esse dinheiro comprou a prpria
liberdade e deu tambm liberdade a muitos outros escravos cristos!
E voltando-se para os ricos corteses que o rodeavam, perguntou-lhes:
Quem seria capaz de explicar to estranho sucesso?
Um xeque, presente estranha narrativa, inclinou-se respeitoso diante do cdi, e
assim falou:
Creio poder facilmente explicar-vos o suposto mistrio da bolsa encantada,
cdi!
Todos os olhares convergiam sobre o muulmano que assim falara. Mustakin ficou
plido de espanto ao reconhecer no xeque o mago que lhe dera a bolsa encantada.
Cdi! gritou. Esse homem o sbio alquimista de que vos falei!
Um silncio impressionante acompanhou a inesperada declarao de Mustakin.
Fitavam todos o nobre, o qual permanecia imvel, a cabea inclinada sobre o peito,
os braos firmemente cruzados, numa atitude severa.
Fala! ordenou o cdi, dirigindo-se ao mago. Por que misterioso poder
veio a bolsa encantada chegar-te s mos?
Interrogado dessa forma pelo digno magistrado, o misterioso personagem, depois
de correr o olhar pelos que se achavam presentes, assim falou com voz pausada e grave:
Chamo-me Abi-Osaibi e exero a nobre profisso de alquimista. Sei preparar
remdios, filtros, xaropes e vinhos deliciosos. Muito moo ainda deixei esta bela cidade
e, associando-me a dois aventureiros atenienses, fui tentar a vida no Egito. Consegui,
trabalhando sem descansar, durante trinta anos, reunir aprecivel peclio. O destino
escrevera a palavra riqueza no livro de minha vida, assim quis Al, louvado seja o
Onipotente! Ao me sentir velho e fatigado, e possuindo recursos que me permitiriam
viver tranquilamente o resto da vida, resolvi voltar a Basra a fim de rever meus antigos
companheiros de mocidade. Onde estariam eles? Muitos, de certo, j teriam visto a
face rebrilhante de Azrail, o Anjo da Eterna Separao.2
O primeiro conhecido que encontrei foi o msero Mustakin. Reconheci-o logo
apesar de envelhecido e pobre. Acompanhei-o, sem que ele o percebesse. Entrei na
kuba srdida em que ele vive, e bem oculto pude ouvir as palavras de desespero e
revolta que proferiu. Ao aparecer, de repente, fiz-me passar por um mgico. Ofereci-
lhe uma bolsa que trouxera com a inteno de presente-lo. Inventei a lenda da bolsa
encantada e rejubilei-me ao notar que ele havia acreditado em mim. Aquela aventura
teria, certamente, desfecho curioso e iria constituir enredo para uma nova histria.
Sempre apreciei preparar surpresas e agradveis imprevistos para os meus amigos. No
dia seguinte, que foi ontem, no perdi Mustakin de vista. Segui-o, como uma sombra,
por toda parte. Apreciei todas as tentativas feitas por ele para se assegurar do poder
mgico da bolsa. No errei ao admitir que ele acabaria por se desiludir, pois as
prometidas e ambicionadas moedas de ouro, por mais que ele fizesse, no apareciam, a
brilhar, na bolsa que eu lhe dera. Ao v-lo, afinal, ocultar a bolsa sob uma pedra
resolvi, mais uma vez, surpreend-lo. Ele vir busc-la dentro em breve, pensei. Fui,
portanto, ao esconderijo e coloquei discretamente, dentro da bolsa, cinquenta dinares
em ouro. Foi esse o dinheiro que o escravo cristo, momentos depois, encontrou. E
assim, cdi!, fica explicado o episdio da bolsa mgica e a origem das moedas que
tanto alvoroo causaram nesta cidade!
Por Al exclamou, com entusiasmo, o chefe do tribunal. O enigma que
envolvia o caso da bolsa mgica est completamente elucidado. Os pontos obscurecidos
pela dvida foram esclarecidos pela verdade dos depoimentos. Resultou tudo de uma
trama bem arquitetada, mas que teve um desfecho inesperado para seu autor.
E voltando-se para Mustakin, proferiu com nfase a seguinte sentena:
Ests livre, irmo dos rabes! A grave acusao que pesava sobre ti
desapareceu, sem deixar vestgios ou ndoas, depois das declaraes da principal
testemunha. A tua pessoa no mais interessa justia. Podes partir!
Perdo! interveio respeitosamente o douto alquimista. Penso que o Sr.
Cdi no deve conceder a liberdade a Mustakin antes que este modesto carregador da
feira receba uma indenizao pelos sustos que sofreu ao ser acusado e preso. A
indenizao ser paga por mim, pois em grande parte cabe-me a culpa do sucesso. Duas
recompensas proporcionarei a Mustakin. Receber uma bolsa com duzentos dinares e
ouvir, de mim, o relato completo da trgica aventura da mo cortada. Sei que ele
se interessa por essa histria, pois sua filha e sua esposa foram sem querer envolvidas
nesse terrvel drama.
E o rico alquimista entregou a Mustakin uma bolsa que continha duas centenas de
moedas de ouro.
Com lgrimas nos olhos agradeceu Mustakin aquele generoso auxlio e, com voz
recortada pela emoo, implorou:
Quero ouvir, agora, ilustre cdi!, o drama da mo cortada. bem possvel
que a narrativa desse episdio venha esclarecer vrios e dolorosos mistrios que
envolvem oito ou nove famlias de alto prestgio!
Deve ser muito singular essa histria observou, muito srio, o digno
magistrado. bem possvel que ela esteja ligada a mais de um inqurito promovido
por este tribunal. E, voltando-se para o alquimista, ordenou: Vais contar,
egpcio, o drama da mo cortada. Tem a justia o maior interesse em conhecer esse
caso.
O estranho muulmano inclinou-se respeitoso diante do juiz, e assim comeou...

(VER O SEGUNDO VOLUME)


Notas

1 esse o nome que os rabes do a Jesus. (B. A. B.)


2 Azrail o Anjo da Morte, isto , aquele cuja misso conduzir a alma dos que
deixam a vida terrena. E s aos que morrem permitida a glria de ver a face de
Azrail. (B. A. B.)
Nota

O presente vo lume co ntm apenas vinte e cinco narrativas das Mil histrias sem
fim.
N a impo ssibilidade de adapt-lo s co nvenientemente ao no sso idio ma,
co nservamo s neste livro , para alguns no mes pr prio s, a o rto grafia primitiva.
Este e-book foi desenvolvido em formato ePub pela Distribuidora Record de
Servios de Imprensa S.A.
Mil histrias sem fim

Skoob do livro
http://www.skoob.com.br/livro/284614-mil_historias_sem_fim_vol_1

Site do autor
http://www.malbatahan.com.br/

Wikipedia do autor
http://pt.wikipedia.org/wiki/J%C3%
BAlio_C%C3%A9sar_de_Melo_e_Sousa