Você está na página 1de 110

O MAIOR

MILAGRE
DO MUNDO

Og Mandino
VOC ACHOU UM TESOURO!

Em 1976, aos 52 anos, Og Mandino


surpreendeu a indstria editorial norte-
americana ao deixar a presidncia da fa
mosa revista Success Unlimited para se
dedicar em tempo integral carreira de
escritor e conferencista.
A surpresa durou pouco, porque ele logo se tomou um
exemplo de sucesso, tanto como conferencista um dos mais
solicitados nos EUA quanto como escritor: seus livros so best
sellers em todo o mundo, com vrios milhes de leitores.
Og Mandino , sem sombra de dvida, o mais inspirado e o
mais lido escritor sobre iniciativa e esforos pessoais nas ltimas
dcadas. O segredo para alcanar to extraordinrio sucesso
consiste em apresentar a vida nos termos mais claros e simples:
verdade, sinceridade e f. Seus milhes de leitores no tiveram
dificuldade em perceber a espiritualidade revelada em cada p
gina atravs da mensagem de que a vida um dom maravilhoso
e preciso viv-la em toda a sua plenitude e no existe tesou
ro mais precioso do que nossa prpria vida. Og Mandino ensina
voc a tirar o maior proveito dela.

Agora que achou o tesouro,


no o deixe escapar!

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 2


Um

A primeira vez que o vi? Ele dava de comer aos pombos.


Por si s, tal gesto simples de caridade no constitui viso inco
mum. Encontramos pessoas idosas, que parecem carentes de uma boa
refeio, dando migalhas s aves no cais de San Francisco, na regio do
Common, em Boston, nas caladas do Time Square, e nos pontos de in
teresse de todas as cidades.
Esse velho, entretanto, fazia-o no pice de uma brutal tempestade
de neve, que, de acordo com o noticirio radiofnico recebido pelo meu
rdio, no automvel, j despejara uma nova marca de vinte e seis pole
gadas de sofrimento branco e nevado sobre Chicago e subrbios.
Com as rodas de trs girando, eu finalmente me acostara ao peque
no aclive da calada dando para o porto do estacionamento automtico,
a um quarteiro de distncia de meu escritrio, quando o notei pela pri
meira vez. Ele estava de p, em meio imensa nevada, esquecido dos
elementos da natureza, retirando ritmicamente o que pareciam ser miga
lhas de po de uma bolsa de papel e jogando-as com cuidado a um
amontoado de aves que adejavam e esvoaavam em volta das dobras de
seu capoto de estilo militar. Quase chegando-lhe aos ps.
Observei-o em meio s varreduras metronmicas de meus limpado
res de pra-brisa, enquanto apoiava o queixo no volante do carro, ten
tando criar fora de vontade suficiente para abrir a porta do automvel,
sair para a tempestade e caminhar at a caixa de abertura do porto.
Ele me fazia pensar naquelas esttuas erguidas a So Francisco, co
locadas em jardins, e que tambm so vistas nas lojas de arbustos e
plantas. A neve encobria-lhe quase completamente os cabelos, que
caam aos ombros, e se borrifara e penetrara na sua barba, os flocos de
neve tambm cobriam as sobrancelhas grossas, acentuando-lhe ainda
mais os traos fisionmicos, de malares largos. Em volta do pescoo
pendia um cordo de couro e, preso a ele, via-se uma cruz de madeira
que oscilava de um para outro lado, enquanto o velho distribua os pe
quenos fragmentos da substncia que d vida. Atado ao punho esquerdo
havia um pedao comprido de corda de varal, cado ao cho, em cuja

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 3


ponta estava um co bass velho e multicor, com as orelhas se arrastan
do no acmulo da neve que caa desde a tarde do dia anterior. Enquanto
o olhava, seu rosto irrompeu em sorriso e ele comeou a falar com os
pssaros. Sacudi a cabea, em solidariedade silenciosa, e estendi a mo
para a maaneta na porta do carro.
A viagem que tinha feito de casa at o escritrio, com suas vinte e
seis milhas, havia consumido mais de trs horas, meio tanque de gasoli
na e quase toda a minha pacincia. O meu fiel 240-Z, com a transmisso
gemendo em queixume constante e montono em primeira, percorrera
um roteiro ininterrupto, passando por inmeros caminhes e automveis
parados na Estrada Willow, tambm pelo Expressway Edens, pela Ave
nida Touhy, cruzando o Ridge, e indo a leste para Devon, passando tam
bm pelo cruzamento da Broadway, at o parque de estacionamento da
Rua Winthrop.
Fora loucura de minha parte fazer at mesmo a simples tentativa de ir
trabalhar aquela manh. Mas nas trs semanas anteriores eu estivera fa
zendo uma tourne pelos Estados Unidos, promovendo meu livro, O Mai
or Vendedor do Mundo, e aps ter dito a quarenta e nove platias de rdio
e televiso, e a mais de duas dzias de jornalistas, que a perseverana
um dos segredos mais importantes do xito, no me atrevia a deixar-me
derrotar at mesmo por essa feiticeira raivosa, a Me Natureza.
Havia, ademais, uma junta de diretores que devia encontrar-se na
sexta-feira vindoura. Como presidente da revista Success Unlimited, eu
precisava dessa segunda-feira, e de todos os outros dias da semana, a
fim de passar em exame o desempenho que havamos alcanado no ano
anterior e as projees no ano seguinte, o que seria feito com cada chefe
de departamento. Queria estar pronto, como sempre estive, para o caso
de surgirem quaisquer perguntas inesperadas que me fossem feitas de
pois de me erguer cabeceira da mesa comprida na sala de reunies.
O parque de estacionamento, situado no meio de uma zona residen
cial em decadncia, mudava de aparncia duas vezes, a cada vinte e qua
tro horas. Durante as horas do anoitecer e da tarde, era ocupado por
veculos que teriam sido vendidos como sucata por qualquer negociante
respeitvel de carros usados. Havia os automveis pertencentes aos resi
dentes de apartamentos locais, que no descobriram lugar para estacio
namento na rua estreita que dividia seus edifcios cobertos de fuligem.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 4
E, todas as manhs, eles partiam num xodo em massa para as fbricas
locais e suburbanas; o lugar voltava a encher-se com uma coleo de
Mercedes, Cadillacs, Corvettes e BMW quando advogados, mdicos e
os estudantes da Universidade Loyola vinham cidade, chegando de seu
mundo suburbano, para cuidarem da vida.
Em qualquer outra poca do ano, esse parque de estacionamento
no passava de uma mancha sarnenta, uma bofetada com o dorso da
mo em todos os moradores do lugar. Por todos os anos em que eu esta
cionara ali, no pudera ver uma s tentativa, por parte de seus propriet
rios, residentes no centro da cidade, de retirada do lixo, dos jornais
encharcados, latas vazias e garrafas tambm vazias que se amontoavam
em pequenas pilhas, encostadas na cerca de correntes enferrujadas. A
nica coisa que o parque de estacionamento tinha a seu favor era que
no existia qualquer outro local pblico de estacionamento naqueles dez
quarteires.
Hoje, entretanto, enquanto todos os pecados do mundo pareciam
sepultados sob quase trs ps de neve, ele me fazia pensar em uma faixa
da praia de Grove, na costa californiana do Pacfico, at mesmo em seus
pequenos montes brancos que, ainda ontem, tinham sido automveis.
Ao que parecia, os elementos locais no se haviam retirado, de ma
nh. Todos provavelmente tinham dado uma olhada em suas mquinas
enterradas pela neve, transformadas agora em igls, e seguiram de ni
bus para o trabalho ou voltaram para a cama.
A entrada para o parque de estacionamento era entre dois postes,
afundados no concreto e postos a aproximadamente trs metros de dis
tncia um do outro sobre os quais se via um porto-barra, de ferro oco.
Para erguer esse porto, a fim de se entrar no parque de estacionamento,
depositavam-se duas moedas de vinte e cinco cntimos na fresta de uma
caixa metlica branca, esperando-se que o porto se abrisse; logo que
este era acionado eletronicamente pelas moedas, passava-se ento com o
carro. Depois disso, as rodas do veculo apertavam algum tipo de meca
nismo, de modo automtico, no asfalto, fazendo o porto fechar. Para
sair do estacionamento necessitava-se de duas outras moedas iguais... a
menos que se tivesse uma chave especial, que se podia alugar por 20 d
lares mensais. As chaves eram enfiadas em uma caixa amarela especial,
a fim de acionar o porto, tanto na entrada como na sada.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 5
Depois de desviar minha ateno do samaritano que dava de comer
aos pombos, descobri minha chave do porto no porta-luvas, forcei a
porta do carro contra a neve acumulada que estava bastante alta e sa
cautelosamente. De imediato percebi que fora burro o bastante para usar
galochas baixas num dia como aquele.
O velho interrompeu seu trabalho de alimentar os pombos o sufici
ente para olhar em minha direo e acenar.
O cachorro latiu uma vez; depois, foi silenciado por algumas pala
vras ininteligveis, ditas pelo dono. Acenei na sua direo e obriguei-me
a sorrir. Meu bom dia pareceu estranho e abafado naquela nevasca
que abafava os sons.
Sua resposta, na voz mais profunda que eu ouvira at ento, parecia
reverberar nos edifcios em volta. Certa feita, Danny Thomas encontrou-
se com o comentarista de rdio Paul Harvey, e aps ouvir sua voz disse:
melhor que voc seja Deus, porque tem a voz exata dele. Pois aque
la voz fazia com que meu amigo Paul parecesse nada menos do que um
tmido menino de coro de igreja.
- Receba meus cumprimentos neste belo dia!
Eu no tinha nem disposio nem desejo de contrariar suas pala
vras. Fiz a chave virar na caixa amarela, at ouvir que o mecanismo en
trava em ao, e depois, entre escorregando e caminhando, voltei ao
automvel. Atrs de mim, como acontecera em milhares de ocasies an
teriores, ouvi que o porto rangia, ao se erguer para minha entrada.
Mas... assim que voltei ao volante do carro, pronto para acion-lo e
ingressar por aquela neve profunda no local de estacionamento, o porto
caiu com estrondo em sua posio horizontal de incio, com um clangor
alto e metlico.
Suspirei contrariado, desengrenei o carro, voltei a abrir a porta, re
gressei neve fria, subi at a caixa amarela e acionei novamente minha
chave. O porto mais uma vez se levantou, apontou a extremidade en
ferrujada para os cus cheios de neve e depois voltou a cair. BONG! Im
paciente, acionei mais uma vez a chave, desta feita com fora suficiente
para parti-la. A mesma coisa. Um curto-circuito nos fios, talvez, por
causa de toda a umidade? Intil. No havia como colocar meu carro no
estacionamento. E se o deixasse na rua, seria rebocado, com certeza. Li
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 6
mitei-me a ficar ali parado, os ps afundados na neve, amaldioando a
idiotice daquela viagem abortada, enquanto esfregava os olhos para reti
rar flocos de neve.
- Quando eu comeava a duvidar de tudo que havia escrito ou afir
mado sobre o valor da perseverana, o desconhecido que alimentava
pombos interrompeu meu ataque de auto-comiserao:
- Deixe-me ajudar.
Sua voz era realmente extraordinria e havia nela um misto de or
dem e oferta de auxlio, em tom vigoroso. Ele se aproximara de mim e
eu me pusera a fitar um rosto notvel: magro, rugas pronunciadas, gran
des olhos castanhos. Devia ter mais de dois metros de altura, porque eu
no sou um pigmeu. Sorri e dei de ombros diante desse Abraham Lin
coln em cpia a carbono e disse:
- Obrigado, mas no acho que possamos resolver o problema.
As marcas de rugas fundas em volta de seus olhos e boca formaram
o mais caloroso e gentil sorriso que vi em um semblante humano, en
quanto ele fazia um gesto na direo do por to recalcitrante.
- No ser difcil. Acione a caixa com a chave, outra vez. Quando o
porto subir, eu me ponho debaixo dele, agarro-o com os braos e o
mantenho no alto, at que o carro passe. Depois deixarei cair.
- um porto pesado observei.
Sua gargalhada ecoou por aquele espao aberto.
- Sou velho, mas muito forte. E vale a pena, com certeza, tentar so
lucionar o seu problema. Carlyle j disse que todo o trabalho nobre pare
ce impossvel, de incio.
- Carlyle?
- Sim, Carlyle. Thomas. Ensasta ingls do sculo dezenove.
Eu no acreditava no que ouvia. L estava eu, em meio nevasca, o
vento gelado cortando-me o rosto, os ps encharcados e congelando,
transformando-me em boneco de neve... enquanto um hippie de setenta
anos de idade e cabelos compridos me proporcionava um mini-curso de
literatura inglesa.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 7


O que mais podia fazer? Acredito muitssimo no exame das opes
que nos so apresentadas, mas aprendi tambm que existem ocasies e
situaes nas quais no se tem opo alguma Murmurei agradecimentos
e esperei, enquanto o velho puxava gentilmente seu bass na direo da
cerca, onde tirou a corda do punho e a amarrou entre dois elos da cor
rente. Depois, ele voltou para o meu lado e moveu a cabea, como que
incentivando-me ao. Quase que hipnoticamente, obedeci ordem si
lenciosa e revirei a chave na caixa. O porto, gemendo, voltou a subir.
Ento o velho se colocou por baixo dele e agarrou o metal gelado, man
tendo-o no alto.
No me lembro bem como decorreram os minutos seguintes, embo
ra tenha pensado muito a esse respeito.
Talvez a refeio leve e apressada que havia feito de manh, a via
gem prolongada de carro houvessem finalmente cobrado seu preo. Sen
ti-me estonteado e minha viso pareceu perder a capacidade de
focalizar... como se algum houvesse passado vaselina sobre meus cu
los. Tudo parecia difuso. Um estremecimento estranho sacudia-me o
corpo, enquanto eu tentava fixar a viso na apario que tinha frente.
Em meio neve que tombava, podia ver a cruz de madeira no peito
dele, e talvez isso que tenha desencadeado a iluso... cabelos compri
dos, barba, as mos estendidas em ngulo de 45 graus sobre a cabea... o
porto de ferro... a barra cruzada... o patibulum carregado pelo homem
condenado, a caminho do Glgota para a crucificao...
Sua voz, agora, em tom de urgncia, irrompeu em meio minha
fantasia.
- Depressa. Entre! Entre!
Voltei afobadamente ao automvel, mudei a engrenagem para pri
meira, apliquei presso gradual no acelerador, os pneus pegaram e segui
devagar, passando pelo desconhecido, por baixo da barra e entrando, fi
nalmente.
Fiz o carro parar com suavidade em ponto morto entre os montes
de neve e desliguei a ignio. Minhas mos tremiam, a cabea latejava.
As pernas estavam fracas.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 8


Depois, apanhei a mala no banco de trs, abri a porta e ca de cabe
a na neve, atingido por uma vertigem. Levantei, limpei-me e tranquei o
carro. Olhei, ento, para o porto, a fim de agradecer ao velho. O meu
salvador, no estacionamento, desaparecera.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 9


Dois

No voltei a v-lo seno ao final da primavera.


Era uma dessas sextas-feiras que parecem no ter fim.
Os problemas referentes a questes rotineiras na publicao de uma
revista mensal haviam aumentado em velocidade e nmero durante o dia
e, altura em que todos os probleminhas haviam sido resolvidos, eu me
achava a ss e derreado, tanto fsica quanto mentalmente.
Sentei-me escrivaninha, ouvindo o rudo suave do relgio sobre a
mesa e receando aquela longa viagem de automvel para casa, no meio
do trfego. Mesmo quela hora o Expressway Edens estaria congestio
nado. Mais uma vez as perguntas persistentes e incessantes vinham
minha mente.
Por que est trabalhando tanto assim?
Voc achou que seria mais fcil, depois de se tornar o Figuro?
Por que voc no se demite? Os direitos autorais do livro j so
quatro vezes maiores do que o seu salrio. O que est tentando provar,
agora? Que a revista um xito?
Por que no vai para outra parte, onde reine a paz, a tranqilidade,
e escreve todos os livros que ainda esto ardendo dentro de voc?
O hbito e o meu amor-prprio pareciam constituir as nicas res
postas lgicas a essas perguntas. Eu havia levado a revista Success Unli
mited, de uma circulao mensal de apenas quatro mil exemplares, com
treze empregados, circulao atual de 200 mil e um quadro de trinta e
quatro pessoas. Mesmo assim, sabia que ainda havia 120 milhes de
possveis assinantes em nosso pas, e constitua um desafio partir no en
calo deles. Depois, procurei lembrar-me de quem escrevera afirmando
que o incio do orgulho est no cu. A continuao do orgulho acha-se
na Terra. O fim do orgulho encontra-se no inferno. No consegui lem
brar-me, a memria estava fraca.
Joguei os culos de leitura dentro da pasta, agarrei o palet e o ca
poto, apaguei as luzes e tranquei o escritrio.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 10


A no ser pela lmpada da rua na esquina da Broadway e Devon, a
escurido era completa, enquanto caminhei devagar, passando pelas ja
nelas dos Root Photographers, atravessando a entrada do beco por trs
de nosso edifcio, passando por baixo da ponte ferroviria e atravessan
do a pequena abertura que dava para o estacionamento, com seu letreiro
luminoso apelativo, feito em amarelo e cor de abbora, dizendo: Esta
cione voc mesmo. Apenas 50 cntimos.
Estava a meio caminho do estacionamento ensombrecido, agora
quase totalmente cheio de automveis da vizinhana, quando o vi. Sua
silhueta alta movimentava-se em silncio, vinda de trs de um caminho
estacionado, e mesmo na escurido eu o reconheci, antes de ver o ca
chorro que o acompanhava. Voltei-me e caminhei em sua direo.
- Boa noite.
Aquela voz de baixo profundo respondeu:
- Apresento-lhe cumprimentos nesta noite belssima, senhor.
- Nunca tive a oportunidade de agradecer-lhe por me ajudar na
neve, aquele dia.
- No foi nada. Todos estamos aqui para nos ajudar mutuamente.
Estendi a mo para afagar o bass que estivera focinhando a perna
de minha cala, depois estendi a mo para o velho.
- Meu nome Mandino... Og Mandino.
Seus dedos gigantescos envolveram os meus.
- uma honra conhec-lo, Sr. Mandino. Eu me chamo Simon Pot
ter... e este aliado quadrpede que tenho chama-se Lazarus.
- Lazarus?
- Sim. Ele dorme tanto tempo que nunca sei se est morto ou vivo.
Tive de rir.
- Vai perdoar-me, Sr. Mandino, mas o seu primeiro nome muito
incomum. Og, Og... como o escreve?
- O... G.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 11


- Foi o nome que lhe deram?
Voltei a rir.
- No, meu nome verdadeiro Augustine. No ginsio eu escrevia
uma coluna para o jornal da escola e um dia assinei com as letras AUG.
Depois de ter escrito, achei que podia ser diferente e escrevi fonetica
mente... OG. E ficou assim.
- um nome raro. No podem haver muitos Ogs neste mundo.
- J me disseram que um chega, e sobra.
- Continua escrevendo?
- Sim.
- Que tipo de coisas escreve?
- Livros, artigos.
- Os seus livros foram publicados?
- Sim, cinco deles.
- Isso formidvel. Quem contaria encontrar um escritor aqui, en
tre garrafas de vinho vazias?
- Receio muito que exatamente em lugares assim que se podem
encontrar muitos escritores, Simon.
- Sim, triste, porm verdade. Eu tambm escrevo um pouco... mas
s para passar o tempo e me satisfazer.
O velho se aproximou mais, como se quisesse examinar melhor o
meu semblante.
- Parece cansado, senhor Mandino... ou melhor, acho que vou cha
m-lo de senhor Og.
- Estou cansado, sim. Foi um dia comprido... uma semana comprida.
- Ainda tem muito a viajar, at que chegue sua casa?
- Cerca de vinte e seis milhas.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 12


Simon Potter voltou-se e apontou com o brao comprido para o edi
fcio de apartamentos, de quatro andares, diante do parque de estaciona
mento.
- Eu moro ali. No segundo andar. Antes que comece sua longa via
gem de volta a casa, tome um copo de xerez comigo. Vai servir para que
descanse um pouco.
Comecei a sacudir a cabea em negativa, mas, como na neve aquele
dia, descobri que queria obedecer-lhe. Abri a porta do automvel, joguei
l o capoto e a pasta, tranquei-a em seguida e o acompanhei, caminhan
do atrs de Lazarus.
Passamos pela portaria encardida e mal-cuidada, pelas caixas de
correio feitas de lato, com os nomes escritos em plstico amarelado, e
galgamos a escadaria de concreto, gasta pelo uso. Simon tirou do bolso
a chave, enfiou-a na fechadura da porta feita de pinho, manchada, na
qual o nmero 21 fora marcado com tinta vermelha, abriu-a e fez ges
to amplo para que eu entrasse. Acendeu o interruptor e disse:
- Perdoe meu retiro humilde. Moro sozinho, a no ser por Lazarus,
e arrumar a casa nunca foi uma de minhas atividades favoritas.
No precisava desculpar-se. A saleta minscula apresentava-se
imaculada, desde o tapete oval, enxadrezado e sem poeira, at o teto
sem qualquer teia de aranha. Quase imediatamente notei os livros, cen
tenas de livros, transbordando das duas estantes enormes e formando pi
lhas muito bem arrumadas, quase to altas quanto o dono.
Lancei olhar inquiridor a Simon. Ele deu de ombros, aquecendo o
aposento com seu sorriso.
- O que mais pode um velho fazer, seno ler... e pensar? Por favor,
ponha-se vontade, e j servirei nosso xerez.
Quando Simon saiu para a cozinha, caminhei at os livros e come
cei a ler os ttulos, esperando que me dissessem algo sobre aquele gigan
te. Inclinei a cabea e, com o olhar, percorri algumas das lombadas_
Csar e Cristo, de Will Durant; O Profeta, de Gibran; As Vidas de
Grandes Homens, de Plutarco; Fisiologia do Sistema Nervoso, de Ful
ton; O Organismo, de Coldstein; O Universo inesperado, de Eiseley;
Dom Quixote, de Cervantes; Obras, de Aristteles; A Autobiografia, de

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 13


Franklin; A Mente Humana, de Menninger; A Imitao de Cristo, de
Kempis; O Talmude, diversas bblias...
O dono da casa caminhou em minha direo, estendendo-me o
copo de vinho. Segurei-o e o encostei de leve no copo dele. As orlas to
caram-se, com rudo suave e lindo, naquele aposento imerso no silncio.
Simon falou:
- A nossa amizade. Que seja prolongada e cheia de bem.
- Amm respondi.
Ele apontou, com o copo, na direo dos livros.
- O que acha de minha biblioteca?
- uma grande coleo. Bem queria ter esses livros.
Noto que seus interesses so amplos.
- No creia. Eles constituem o resultado de muitos anos de horas
agradveis, passadas nos sebos. Ainda assim, apresentam um tema co
mum que faz com que cada volume se torne coisa muito especial.
- Especial?
- Sim. Cada qual, a seu modo, lida com certo aspecto do maior mi
lagre do mundo, e o explica, de modo que eu os chamo de livros da
mo de Deus.
- Mo de Deus?
- difcil enunciar em palavras... mas, ainda assim, tenho a certeza
de que certas msicas, certas obras de arte e certos livros e peas foram
criados no pelo compositor, artista, escritor ou dramaturgo, mas por
Deus, e aqueles que reconhecemos como sendo os criadores dessas
obras foram apenas os instrumentos empregados por Deus a fim de en
trar em comunicao conosco. O que se passa, senhor Og?
Ao que parecia, eu dera um salto, diante de suas palavras. Apenas
duas semanas antes, na cidade de Nova York, Barry Farber, um conheci
do apresentador radiofnico, utilizara exatamente essas palavras a
mo de Deus quando louvara meu livro para seus ouvintes, durante
minha apresentao em seu programa.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 14


- Quer dizer que acredita que Deus ainda se comunica conosco, as
sim como o fez durante os dias dos antigos profetas judaicos?
- Tenho certeza absoluta. Por milhares de anos este mundo teste
munhou um desfile incessante de profetas que pronunciavam e explica
vam a vontade de Deus... Elias, Amos, Moiss, Ezequiel, Isaas,
Jeremias, Samuel e todos os outros mensageiros maravilhosos, at Jesus
e Paulo. E depois... terminou. No posso acreditar. No importa quantos
de Seus profetas tenham sido ridicularizados, castigados, torturados e
at assassinados; no consigo conceber que Deus finalmente desistisse
de ns e voltasse Suas costas s nossas necessidades, fazendo com que
alguns de ns finalmente supusessem que Ele devia estar morto, j que
no O ouvamos por tanto tempo. Em vez disso, acredito sinceramente
que Ele enviou, a cada gerao, pessoas especiais, pessoas talentosas,
pessoas brilhantes... todas elas trazendo a mesma mensagem, de uma
forma ou de outra... a de que todo ser humano capaz de executar o
maior milagre do mundo. E a falta mais deplorvel do homem que ele
no compreendeu a mensagem, ofuscado como se encontra pelas banali
dades de cada civilizao que surge.
- Qual o maior milagre no mundo que todos ns podemos execu
tar?
- Em primeiro lugar, senhor Og, pode definir para mim o que seja
um milagre?
- Acho que sim. algo que acontece contrariamente s leis da na
tureza ou cincia a suspenso temporria de uma dessas leis?
- Apresentou a coisa de modo muito conciso e preciso, senhor Og.
Agora, diga-me, acredita que seja capaz de executar milagres... de sus
pender quaisquer leis da natureza ou da cincia?
Dei uma risada nervosa e sacudi a cabea, em negativa. O velho le
vantou-se, apanhou um pequeno peso de papel sobre a mesinha de caf
e estendeu-o a mim.
- Se eu soltar este peso ele cair ao cho, no verdade?
Assenti.
- Que lei decreta que ele cai ao cho?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 15


- A lei da gravidade?
- Exatamente. E depois, sem qualquer aviso, deixou que o peso
de papel casse de suas mos. Instintivamente estendi as minhas e o apa
nhei, antes que batesse no cho.
Simon entrelaou os dedos e fitou-me, com um sorriso de satisfa
o.
- Compreende o que acabou de fazer, senhor Og?
- Apanhei o peso de papel.
- Mais do que isso. O seu ato suspendeu temporariamente a lei da
gravidade. Por qualquer definio de milagre que se deseje, acabou de
executar um deles. Pois bem, o que acha que tenha sido o maior milagre
jamais executado nesta terra?
Pensei por diversos minutos.
- Talvez aqueles casos em que os mortos, ao que se afirma, volta
ram vida.
- Concordo, como tenho a certeza de que concordaria a opinio de
todo o mundo.
- Mas como tudo isso se relaciona queles livros que esto empi
lhados? Eles, com certeza, no contm qualquer mtodo secreto sobre
como voltar da morte.
- Ah, mas eles contm, sim, senhor Og. A maioria dos seres huma
nos, em graus diversos, j est morta. De um modo ou de outro, perde
ram seus sonhos, desejos, vontade de alcanar uma vida melhor.
Desistiram da luta pela auto-estima e comprometeram o grande potenci
al de que so possuidores. Acomodaram-se a uma vida de mediocridade,
dias de desesperana e noites de lgrimas. No so mais do que mortos-
vivos confinados aos cemitrios de suas prprias escolhas. Mas no pre
cisam permanecer nesse estado. Podem ressuscitar, sair de seu estado
deplorvel.
Todos eles podem executar o maior milagre do mundo.
Podem voltar dos mortos... e naqueles livros se encontram os segre
dos e as tcnicas e mtodos simples que ainda podem aplicar s suas
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 16
prprias vidas, a fim de executarem qualquer coisa que desejem e alcan
arem todas as verdadeiras riquezas da vida.
Eu no sabia o que dizer ou como responder.
Permaneci sentado fitando-o, at que ele rompesse o silncio.
- Aceita a possibilidade de que as pessoas executem tal milagre em
suas prprias vidas, senhor Og?
- Sim, certo.
- E j escreveu sobre tais milagres, em seus livros?
- s vezes.
- Gostaria de ler o que escreveu.
- Vou trazer-lhe um exemplar de meu primeiro livro.
- Existem milagres nele?
- Sim, muitos.
- Quando o escreveu, achou que a mo de Deus estava no senhor?
- No sei, Simon. Creio que no.
- Talvez eu possa dizer-lhe, depois de t-lo lido, senhor Og.
Permanecemos sentados, aps essa troca de palavras, em tranqili
dade interrompida apenas pelo rudo ocasional de um caminho ou ni
bus que vinha pela Avenida Devon.
Beberiquei o xerez, senti-me mais descansado e em paz com o
mundo do que ocorrera em muitos meses.
Finalmente coloquei o copo na extremidade da mesinha ao lado de
minha cadeira e descobri que estava fitando duas pequenas fotografias,
ambas com pequena moldura de bronze. Uma era de uma linda morena,
a outra de um menino louro, em uniforme militar. Olhei para Simon e
ele percebeu a pergunta silenciosa.
- Minha esposa, meu filho.
Assenti. Sua voz, to branda agora que quase no a conseguia ou
vir, pareceu flutuar por aquele aposento pequeno, at meus ouvidos.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 17


- Ambos esto mortos explicou.
Fechei os olhos, assenti outra vez, Suas palavras seguintes no pas
savam de um murmrio:
- Dachau, 1939.
Quando abri os olhos, o velho estava com a cabea baixa, as mos
gigantescas cerradas, bem apertadas na testa.
E ento, como se estivesse embaraado por se expor momentanea
mente a um estranho, em seu pesar, sentou-se e obrigou-se a sorrir.
Mudei de assunto.
- O que faz, Simon? Tem emprego?
O velho hesitou por alguns momentos. Depois voltou a sorrir, abriu
as mos aparentando humildade, e disse:
- Eu sou apanhador de papis, senhor Og.
- Pensei que os apanhadores de papis haviam desaparecido, desde
a poca da Depresso.
Simon estendeu a mo e colocou-a em meu ombro, apertando-o
com suavidade.
- Por definio, senhor Og, um apanhador de papis aquele que
apanha papis e outros detritos nas ruas e nos montes de lixo, a fim de
ganhar a vida. Eu diria que esse tipo de apanhador de papis desapare
ceu quase por completo do cenrio americano durante estes anos de em
prego quase pleno, mas poderemos voltar a v-lo, se as coisas mudarem.
- Duvido. Nossa taxa de criminalidade parece estar nos dizendo
que descobrimos meios mais rpidos e mais fceis de arranjar um dlar,
como o assalto, o roubo.
- Receio que seja verdade o que diz, senhor Og, mas, ainda assim,
nestes dias de preos fantsticos cobrados pelo papel e pelos metais,
acredito que um apanhador de papis ou vasculhador de lixo possa ar
ranjar-se muitssimo bem.
No entanto, no sou desse tipo de apanhador de papis.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 18


Procuro materiais mais valiosos do que jornais velhos e latas de
cerveja vazias. Procuro os materiais desperdiados da espcie humana,
pessoas que foram descartadas pelas outras, ou at por si prprias, pes
soas que ainda tm grande capacidade, mas perderam o amor-prprio e
o desejo de viverem melhor. Quando as encontro, procuro modificar-
lhes as vidas para um sentido melhor, dar-lhes nova sensao de espe
rana e direo, ajudo-as a voltarem de sua morte viva... o que, para
mim, o maior milagre do mundo.
E, est claro, a sabedoria que recebi de meus livros de mo de
Deus ajudou-me imensamente no que, como vou dizer, a minha pro
fisso. Est vendo esta cruz de madeira que uso com freqncia? Foi es
culpida por um jovem que trabalhou em uma companhia de navegao.
Encontrei-o certa noite na Avenida Wilson... ou melhor, devo dizer que
esbarramos um no outro. Ele estava embriagado, e eu o trouxe at aqui.
Depois de diversas xcaras de caf forte, um chuveiro frio e alguma co
mida, conversamos. Ele era realmente uma alma perdida, quase esmaga
da por sua incapacidade de sustentar adequadamente a esposa e dois
filhos. Estivera trabalhando em dois empregos, por mais de dezessete
horas por dia, quase trs anos, e chegara ao ponto de desespero. Come
ara a esconder-se na garrafa, quando o encontrei... procurando no en
frentar sua morte viva e a conscincia, a lhe afirmar que ele no merecia
a famlia jovem e formidvel que tinha. Consegui convenc-lo de que
sua situao era comum e muito longe de desesperada, e ele comeou a
me visitar, quase todos os dias, antes de ir para seu emprego noturno.
Juntos, exploramos e examinamos muitos dos segredos antigos e moder
nos da felicidade e do xito. Calculo que eu tenha me valido de todos os
homens sbios, desde Salomo e Emerson a Gibran. E ele ouviu com
ateno.
- O que aconteceu, depois?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 19


- Quando ele estava com mil dlares economizados, abandonou
ambos os empregos, levou a famlia no velho carro Plymouth e partiu
rumo ao Arizona. Agora, esto com uma pequena loja ao lado da estra
da, logo alm de Scotsdale, e ele comeou a obter preos bem elevados
por suas esculturas em madeira. De vez em quando escreve, sempre a
me agradecer por lhe ter dado a coragem de que necessitava para mudar
de vida. Esta cruz foi uma de suas primeiras esculturas. , agora, um ho
mem feliz e realizado... no mais rico, preste bem ateno, s mais feliz.
A questo, senhor Og, que muitos de ns a maioria constru
mos uma priso para ns mesmos e, depois de ocup-la por um determi
nado perodo, acostumamo-nos s suas paredes e aceitamos a premissa
falsa de que ali nos achamos encarcerados por toda a vida. Assim que
essa crena se apodera de ns, abandonamos a esperana de fazermos
mais de nossas vidas e de chegarmos a dar a nossos sonhos qualquer
possibilidade de realizao.
Tornamo-nos fantoches e comeamos a sofrer mortes vivas.
Pode ser digno de louvor e nobre sacrificar nossa vida a uma causa
ou a um negcio, ou felicidade dos outros, mas se nos sentimos muito
mal e incompletos nesse estilo de vida, e temos conhecimento do fato,
nesse caso, permanecer assim hipocrisia, mentira, a rejeio da f de
positada em ns por nosso criador.
- Simon, perdoe-me, mas ser que lhe ocorre o pensamento de que
talvez voc no deva intervir nas vidas alheias, ou no tem o direito de
faz-lo? Afinal de contas, eles no esto procurando voc. Voc tem de
encontr-los e convenc-los de que eles podem ter uma vida nova, se es
tiverem prontos a tentar. Voc no est tentando fazer o papel de Deus?
O rosto do velho abrandou-se, com expresso de compreenso e
compaixo por minha aparente falta de percepo e entendimento. Mes
mo assim, sua resposta foi curta... e cheia de perdo.
- Senhor Og, eu no estou fazendo o papel de Deus.
O que o senhor vai aprender, mais cedo ou mais tarde, que Deus
nada far sem o homem e sempre que Ele executa um milagre, isso
feito por meio do homem.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 20


Ergueu-se, como para encerrar abruptamente nossa visita, tcnica
que utilizei com freqncia no gabinete, se convinha mais, a mim, en
cerrar uma entrevista.
Apertei-lhe a mo, enquanto seguia para o corredor.
- Obrigado pela hospitalidade e pelo xerez.
- Foi um prazer, senhor Og. E, por favor, traga-me um exemplar de
seu livro, quando puder.
Durante aquela prolongada viagem de volta para casa, de autom
vel, uma pergunta continuava a se apresentar a meus pensamentos...
Se aquele velho e sbio apanhador de papis se especializava em
salvar seres humanos, por que motivo perdia tempo comigo... presidente
rico e vitorioso de uma companhia, que pagava quase cinqenta por cen
to de imposto sobre a renda, e que acabara de escrever um bestseller na
cional?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 21


Trs

Alguns dias depois, quando saa do automvel no estacionamento,


ouvi que me chamavam, com volume de voz pouqussimo mais baixo,
em contagem de decibis, que o do sistema de alto-falantes no Campo
Wrigley. Olhei ao redor, no consegui divis-lo.
- Senhor Og, senhor Og... aqui em cima!
Simon achava-se inclinado na janela do apartamento do segundo
andar, por cima de uma caixa de plantas na janela, sacudindo um peque
no regador azul a fim de atrair minha ateno.
Acenei de volta.
- Senhor Og... Senhor... seu livro, seu livro. No se esquea da pro
messa.
Assenti.
Ele apontou para dentro do apartamento.
- Esta noite... antes de ir para casa?
Voltei a assentir.
Ele sorriu e gritou:
- Estarei com o xerez pronto.
Fiz sinal de concordncia, tranquei o carro e parti rumo aos proble
mas do dia.
Simon Potter, quem voc?
Simon Potter, o que voc?
Simon Potter, por que voc?
Como se fosse um rond simples e quase esquecido, guardado de
minha infncia, descobri que repetia em silncio essas trs perguntas,
em sincronia com minhas passadas, seguindo afobadamente rumo ao es
critrio.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 22


Eu no conseguira controlar meus sentimentos com relao ao ve
lho, e isso me aborrecia. Ele me encantava... e, por algum motivo inex
plicvel, assustava-me tambm.
Tanto sua aparncia quanto seus modos ajustavam-se a todas as mi
nhas noes preconcebidas de como os profetas e msticos bblicos de
viam ter sido e agido, e pensava nele nos momentos mais singulares,
como no meio de um encontro oramentrio, enquanto lia artigos que
me eram apresentados, ou quando preparava uma crtica de livro. Seu
rosto, a voz, os modos carismticos vinham intrometer-se em qualquer
coisa que estivesse fazendo ou pensando e, por momentos, acabavam
com minha capacidade de concentrao. Quem era ele? De onde tinha
vindo? O que estaria esse Isaas dos ltimos dias a fazer em minha vida?
Talvez eu obtivesse algumas respostas aquela noite. Pelo bem de minha
prpria paz de esprito, contava que sim.
Quando chegvamos hora de encerrar os trabalhos, disse a Path
Smith, minha secretria, que pedisse um exemplar do livro que escreve
ra, O Maior Vendedor do Mundo, a nosso depsito. Ela fez uma pausa
porta, depois de colocar o livro em minhas mos.
- Quer mais alguma coisa, Og?
- No. Obrigado, Pat, at amanh. Boa noite.
- Boa noite... e no se esquea de desligar a mquina de caf.
- No esquecerei.
- Voc disse isso na ltima vez que trabalhou at tarde.. e estragou
dois bules.
Ouvi que ela trancava a porta da frente, enquanto eu permanecia
sentado, segurando o livro, meu livro, minha criao, que estava sendo
aclamada pelo Publishers Weekly como o bestseller que ningum co
nhece. Em quatro anos, no conseguia chegar s listas de bestseller da
cidade grande, e mesmo assim uma venda fenomenal de quatrocentos
mil exemplares encadernados o situara alm de qualquer outra edio
encadernada de qualquer livro escrito por Harold Robbins, Irving Walla
ce ou Jacqueline Susann.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 23


Corriam boatos de que diversas casas editoras de livros comuns
achavam-se interessadas em adquirir os direitos de reimpresso, e fala
vam em cifras elevadas... coisa com seis algarismos. Conseguira! E que
dizer, se tudo aquilo acontecesse? Eu daria conta do trabalho? Poderia
enfrentar toda aquela riqueza e a publicidade nacional que, com certeza,
viriam aps uma campanha promocional, efetuada por qualquer das
grandes casas editoras? Que tipo de preo pessoal eu acabaria pagando
por tudo isso? Viria, mais tarde, a me arrepender? Lembrei-me do que
Simon dissera sobre as prises vitalcias que construmos em volta de
ns mesmos. Viria esse tipo de xito a ser chave para me libertar... ou a
chave para me trancar? Afinal de contas, o que mais queria eu da vida?
Mudaria meu modo de viver, se tivesse esse tipo de liberdade financei
ra? Quem pode apresentar uma resposta verdadeira a essas perguntas,
antes que ocorra o fato?
Coloquei todos os pensamentos do tipo o que, se fora do esprito
e abri o livro, a fim de autograf-lo para Simon. O que poderia eu escre
ver na folha em branco, que fosse adequado quele homem de aspecto
santo? De algum modo as palavras adequadas afiguravam-se-me impor
tantes, e o que poderia um perito em Gibran, Plutarco, Plato, Sneca e
Eiseley pensar de meu livrinho, depois de t-lo lido? Isso importava, a
mim.
Comecei a escrever...
A Simon Potter
O Melhor Apanhador de Papis de Deus
Com amor
Og Mandino
Lembrei-me de desligar a mquina de caf, liguei tambm o alarme
contra ladres, apaguei as luzes, tranquei as portas e atravessei o parque
de estacionamento, ensombrecido, at o edifcio de apartamentos. Des
cobri o nmero 21 garatujado em tinta amarela acima de uma das caixas
do correio na portaria, apertei duas vezes o boto da campainha e subi as
escadas. Simon esperava por mim no corredor.
- Lembrou-se!
- Voc me fez lembrar!
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 24
- Ah, sim. Como a maioria dos velhos, sou ao mesmo tempo gros
seiro e presunoso. Desculpe-me por essas coisas, senhor Og. Entre, en
tre.
Enquanto continuvamos em p, efetuamos nosso intercmbio. En
treguei-lhe meu livro e ele me deu um copo de xerez. Fechou a cara,
quando leu o ttulo.
- O Maior Vendedor do Mundo? Muito interessante.
Posso adivinhar quem seja essa criatura?
- Nunca adivinhar, Simon. No quem voc pensa.
Depois ele abriu a capa e leu minha dedicatria. O semblante pare
ceu abrandar-se, e quando me fitou, com aqueles olhos grandes e casta
nhos, eles estavam umedecidos.
- Obrigado. Sei que vou gostar dele. Mas por que fez uma dedicat
ria assim? Apanhador de papis, sim... mas o melhor de Deus?
Apontei na direo de seus livros empilhados.
- Quando estive aqui antes, voc me falou sobre sua teoria de que
alguns livros foram escritos e guiados pela mo de Deus. Eu calculei
que, se voc sabe reconhecer quando um escritor foi tocado pela mo de
Deus, porque deve ser amigo especial dEle.
Examinou-me o semblante com ateno, fitou-me por minutos in
terminavelmente incmodos, at que eu rompesse nosso contato ocular.
- E gostaria que lesse seu livro e resolvesse se, em minha opinio,
ele pertence ou no mesma categoria dos outros... ajudado pela mo de
Deus, por assim dizer?
- No sei se quero que voc faa isso ou no, Simon.
Talvez subconscientemente eu queira, mas no pensei no assunto.
Tudo que sei, com certeza, que fico com as premonies mais singula
res, quando me encontro em sua companhia. Voc est muito em meus
pensamentos e eu no sei qual o motivo.
O velho inclinou para trs a cabea, j sentado em sua cadeira esto
fada, fechando os olhos.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 25


- Uma premonio um aviso, com pressgio de algo que est
prestes a acontecer. assim que se sente, quando est comigo, ou quan
do pensa em mim?
- No tenho certeza completa de que isso explique a sensao que
me ocorre.
- Talvez seja uma sensao de que nos tenhamos conhecido antes,
ou partilhado alguma vivncia no passado? Como que os franceses o
chamam... ah, sim... dj vu.
- Isso se aproxima mais do que sinto. Voc j esteve em um sonho
e, ao despertar, esforou-se para lembrar-se dele, e tudo que ficou em
sua memria foram sombras e vozes irreconhecveis, sem sentido e sem
qualquer relao com sua vida?
O velho assentiu.
- Muitas vezes.
- Bem, assim que me sinto quando estou com voc ou quando
penso a seu respeito. Acho que a crianada haveria de chamar de
coisa, s que no posso caracteriz-la, porque nunca a senti antes.
- A mente um mecanismo muito singular, senhor Og.
- Simon, nem posso imaginar quantos livros e artigos de revista j
li sobre a mente, nos ltimos dez anos, para utilizar a matria em minha
revista. No entanto, quanto mais leio, mais passei a perceber o pouqus
simo que de nosso conhecimento sobre esse mistrio dentro de ns...
ou, mesmo, onde se acha localizado.
O velho esfregou a mo pela face e disse:
- O Dr. Karl Menninger escreveu que a mente humana muito
mais do que a bolsinha de truques do crebro. Na verdade, toda a per
sonalidade, formada pelos instintos de um ser humano, seus hbitos, re
cordaes, rgos, msculos e sensaes, tudo passando por um
processo de mudana constante.
- Eu conheo o Dr. Menninger.
Em pessoa? Realmente?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 26


- Sim.
- Que tipo de homem ele?
- um homem gigantesco, quase do seu tamanho, um homem belo,
como voc... e sempre tem brilho nos olhos, quando est falando.
- Existe, como est dizendo, um brilho em meus olhos, senhor
Og?
- As vezes, Simon, s vezes.
Ele sorriu contristado.
- A mim agrada mais o que Milton escreveu sobre a mente. A
mente o seu prprio lugar, e em si pode fazer um cu do inferno e um
inferno do cu. Senhor Og, nossa mente a maior criao na terra e
pode gerar a felicidade mais sublime para seu possuidor... ou pode des
tru-lo. No entanto, embora tenhamos recebido o segredo de como con
trol-la, para nossa felicidade e benefcio, continuamos a funcionar
inteiramente ignorantes de seu potencial, como o mais estpido dos ani
mais.
- O segredo de como controlar nossa mente para nosso
benefcio...????
Simon apontou na direo das pilhas de livros.
- Est tudo ali. Basta estudar os tesouros que se encontram, expos
tos, ao nosso redor. Por sculos sem conta o homem comparou sua men
te a um jardim. Sneca disse que a terra, por rica que fosse, no podia
ser produtiva sem o cultivo, e tampouco as nossas mentes o poderiam
fazer.
Sir Joshua Reynolds afirmou que nossa mente era, apenas, terreno
estril, logo esgotado e improdutivo, a menos que fosse constantemente
adubada por idias novas. E James Allen, em seu clssico monumental
Como um Homem Pensa, afirmou que a mente do homem era como um
jardim que pode ser inteligentemente cultivado ou deixado s ervas,
mas, quer cultivado ou negligenciado, produziria. Se nenhuma semente
til fosse plantada, nesse caso uma abundncia de ervas inteis cairia na
terra e os resultados seriam plantas erradas, inteis, daninhas e impuras.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 27


Em outras palavras, tudo aquilo que deixarmos entrar em nossas mentes
sempre dar frutos.
Acendi um cigarro e estava atento a todas as palavras.
- Pois bem, o homem est comparando a mente que tem a um com
putador, mas suas concluses so as mesmas de Sneca e dos outros. Os
que trabalham com computadores tm uma expresso, na verdade um
acrstico, LELS... lixo entra, lixo sai. Se algum puser informaes
defeituosas em um computador, resultaro respostas defeituosas. O mes
mo acontece com nossas mentes... quer estejamos pensando em termos
de um jardim ou de um computador sofisticado. colocar material ne
gativo... e ser o que colheremos. Por outro lado, se programarmos, ou
plantarmos, pensamentos belos, positivos e corretos, e idias de qualida
de, ser o que colheremos. A coisa simples, como v. Podemos real
mente tornarmo-nos o que estamos pensando. Aquilo que o homem
pensa no corao, eis o que ele , Allen afirmou: O homem feito ou
desfeito por si prprio; no arsenal do pensamento ele forja as armas pe
las quais destri a si mesmo; tambm modela as ferramentas com as
quais constri para si prprio manses celestiais de alegria, fora e paz.
Pela escolha certa e aplicao verdadeira do pensamento, o homem es
cala a perfeio divina. Senhor Og, observe essas palavras, pela esco
lha certa. Elas so a pedra fundamental de uma vida feliz e talvez, em
alguma outra ocasio, permita que eu me estenda sobre elas.
- Em outras palavras, Simon, voc est dizendo que podemos pro
gramar nossa mente, mas como?
- Muito simples. Podemos faz-lo sozinhos, ou outros o faro por
ns. Basta ouvir ou ler repetidamente um pensamento ou afirmao,
quer seja a maior verdade ou a mais vil das mentiras, e nossa mente o
imprimir e ele logo se tornar uma parte permanente de nossa persona
lidade, to forte que at mesmo agiremos de acordo com ele, sem pen
sarmos ou refletirmos no futuro. Hitler, como haver de lembrar-se, fez
isso com todo um pas, e lavar o crebro uma expresso com a qual
estamos por demais familiarizados, aps muitos acontecimentos contris
tadores, junto a nossos soldados capturados no Oriente.
- Ns nos tornamos o que pensamos?
- Sempre!
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 28
Parecia-me boa oportunidade para fazer algumas sondagens, de
modo que me vali dela.
- Simon, fale-me sobre voc. Importa-se em faz-lo?
Ele sacudiu a cabea, colocou o copo de vinho sobre a mesinha do
abajur, cruzou os braos e olhou para eles enquanto falava.
- No me importo. Faz muitos anos que no tenho uma oportunida
de como esta e compreendo tambm que o senhor est contando que eu
possa trazer baila algum fato, alguma pista a esclarecer o que parece
estar a preocup-lo em nossa relao. Em primeiro lugar, tenho setenta e
oito anos de idade e desfruto sade. Acho-me neste pas desde 1946.
- Veio para c logo aps a guerra?
- Sim.
- O que fez, antes da guerra?
Ele sorriu.
- Sei que vai ser necessrio considervel dose de boa f, de sua par
te, para me acreditar, mas chefiei a maior firma de exportaes e impor
taes na Alemanha, lidando exclusivamente com artigos vindos do
Oriente Mdio. Meu lar era em Frankfurt, mas o escritrio central da fir
ma ficava em...
Eu o interrompi.
- Damasco?
Ele me lanou um olhar singular.
- Sim, senhor Og, Damasco.
Esfreguei a mo no rosto e tomei o resto do xerez.
Como, em nome de Deus, eu soubera? Por algum motivo inexplic
vel. Assomou-me o impulso repentino de levantar-me e sair correndo de
seu apartamento. Em vez disso continuei sentado, as pernas inteiramente
imveis, paralisadas por um dilema desconhecido. No queria ouvir
mais e, ao mesmo tempo, desejava ouvir tudo. O jornalista, em mim, fi
nalmente venceu e comecei a fazer-lhe perguntas, como se fosse um

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 29


promotorzinho ambicioso, de uma localidade interiorana. Ele respondia
a cada uma de minhas perguntas em seu prprio ritmo.
- Simon, vocs tinham filiais?
- Dez, em cidades tais como Jerusalm, Bagd, Alexandria, Cairo,
Beirute, Aleppo...
- Dez?
- Dez.
- Que tipo de mercadorias exportavam e importavam?
- Na maior parte, artigos com algum grau de raridade e valor. Ls e
linhos acabados, porcelanas finas, pedras preciosas, os melhores tapetes,
alguns artigos de couro, papis apergaminhados...
- Voc disse que sua firma era grande?
- ramos a maior do tipo, em todo o mundo. Nosso volume de ven
das anuais, mesmo no meio da depresso, em 1936, ultrapassou mais de
duzentos milhes de dlares, em moeda americana.
- E voc era presidente da companhia? Simon abaixou a cabea,
com timidez.
- No difcil tornar-se presidente da companhia, quando se o
nico dono e fundador e... ele ergueu meu livro, apontando o ttulo e
tambm o maior vendedor da companhia.
Levantou-se, voltou a encher meu copo. Tomei metade dele, en
quanto examinava Simon com muito cuidado. Estaria ele a me tapear?
Finalmente agarrei-lhe o brao e o fiz voltar-se com gentileza para mim,
de modo que lhe fitava diretamente nos olhos.
- Simon, na verdade voc j leu o meu livro?
- Perdoe-me, senhor Og, mas nunca vi um exemplar de seu livro,
seno esta noite. Por que pergunta?
- O Maior Vendedor do Mundo se passa na poca de Cristo. Conta
a histria de um jovem cameleiro, Hafid, que teve o desejo de tornar-se
vendedor, a fim de ganhar sua parte do ouro que, como notava, era o
fruto dos esforos dos outros vendedores da caravana. Finalmente, de
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 30
pois de muitas derrotas, Hafid recebe um manto, dado pelo senhor da
caravana, e despachado a uma aldeia prxima, chamada Belm, a fim
de provar que sabe vender. Em vez disso, o rapaz, depois de no conse
guir vender o manto por trs dias cheios de humilhao, o d de presente
para aquecer uma criancinha recm-nascida, que dorme numa manje
doura dentro de uma caverna. Depois volta caravana, acreditando ter
fracassado como vendedor, sem observar a estrela brilhante que o acom
panhava. Mas o senhor da caravana interpreta a estrela como o signo
que havia sido profetizado muitos anos antes, e d a nosso jovem dez
pergaminhos de xito, que o rapaz, com o tempo, aplica vida, tornan
do-se... O Maior Vendedor do Mundo.
- uma trama muito comovente, senhor Og.
- H mais, Simon. Quando o jovem Hafid se torna rico e poderoso,
instala o armazm principal em certa cidade. Voc capaz de adivinhar
qual seja tal cidade?
- Damasco?
- Sim. E, com o tempo, abre outros armazns e filiais por todo o
Oriente Mdio. Quantos, Simon?
- Dez?
- Sim, acertou de novo. E as mercadorias que ele vendia, como des
crevi em meu livro, eram as mesmas que voc vendeu!
Lentamente, o velho voltou a cabea, afastando o olhar e falando
muito devagar.
- Estas... so... coincidncias... muitssimo... estranhas... senhor Og.
Eu prossegui.
- Fale-me sobre sua famlia, Simon.
Antes de falar, hesitou alguns minutos.
- Bem, como mencionei, meu lar era em Frankfurt.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 31


Na verdade, morvamos num subrbio, Sachsenhausen, em propri
edade encantadora, vista do rio Reno. Mesmo assim, o tempo que pas
sei por l foi limitado. Parecia-me estar sempre a me despedir de minha
famlia no aeroporto.
Cada vez mais passei a odiar os dias e semanas em que me achava
distante de minha esposa e filho. Finalmente, em 1935, resolvi tomar
providncias a esse respeito. Elaborei planos muito cuidadosos para o
futuro; resolvi trabalhar com afinco at 1940, obtendo dos negcios os
bens suficientes para minha famlia e eu vivermos confortavelmente
pelo resto da vida. Depois transferiria os interesses de dono da compa
nhia para aqueles que estivessem empregados nela, trabalhando para
mim, e que tinham sido leais por tanto tempo...
Voltei a interromp-lo... e dessa feita minha voz faltou.
- Simon, quando ler o livro, ficar sabendo que meu grande vende
dor, Hafid, finalmente deu seus negcios e a maior parte da fortuna
queles que o haviam ajudado a form-los.
O velho fechava a cara, sacudia a cabea para mim.
- No pode ser! No pode ser!
- Voc ler com seus prprios olhos. E que me diz de sua famlia?
- A essa altura, Hitler subira ao poder. Mesmo assim, eu, como a
maioria dos comerciantes, no fazia idia do monstro que havamos ce
gamente deixado apoderar-se do controle de nosso pas. Minha esposa
era judia e, enquanto eu me achava em uma das muitas viagens a Da
masco, fui visitado, certo dia, por um dos agentes de Hitler. Ele me in
formou calmamente que tanto minha mulher quanto o filho estavam no
que ele chamou de custdia protetora, e que s seriam entregues a mim
mediante a transferncia, para o Partido Nacional Socialista, de toda a
minha companhia e respectivos bens. Assinei, sem qualquer hesitao.
Depois voltei imediatamente a Frankfurt, de avio, e fui preso pela pol
cia secreta, no porto do aeroporto. Passei todos os anos da guerra sendo
levado de caminho de um campo de concentrao para outro. O fato de
no ser judeu, ao que suponho, salvou minha vida.
- E sua esposa e filho?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 32


- Nunca mais voltei a v-los.
Comecei a dizer sinto muito -, mas no o fiz.
- E seus negcios?
- Desapareceram. Tudo confiscado pelos nazistas. Aps a guerra,
passei quase quatro anos tentando descobrir qualquer pista referente a
minha famlia. Tanto os americanos quanto os ingleses prestaram-me a
maior cooperao e solidariedade. Finalmente fiquei sabendo, por meio
do servio de informaes americano, que minha mulher e meu filho ha
viam sido levados morte na cmara de gs em Dachau, quase aps te
rem sido aprisionados.
Era duro continuar. Eu me sentia como um inquisidor cruel, obri
gando o velho a recordar coisas que, provavelmente, havia posto de
lado, desde muito, a fim de manter a lucidez. Mesmo assim, prossegui:
- Como foi que voc veio para este pas?
- Em meus dias de riqueza, tinha feito muitos amigos bons, em
Washington. Um deles intercedeu junto s autoridades de imigrao,
que dispensaram minha falta de passaporte. Outro me emprestou dinhei
ro para a passagem.
Eu tinha visitado Chicago em 1931 e havia gostado de sua vitalida
de, de modo que vim para c.
- E o que andou fazendo por todos esses anos?
Ele deu de ombros e fitou o teto.
- O que pode fazer um ex-presidente de companhia milionrio, cu
jas ambies morreram, todas, todas, em uma cmara de gs? Eu traba
lhei em mais de cem empregos diferentes, apenas para sobreviver...
porteiro de clube noturno, cozinheiro, gari, ajudante de construo...
qualquer coisa. Sabia que tinha todo o conhecimento, experincia e ca
pacidade necessrios para iniciar um negcio novo, por minha conta,
mas no agentava mais aquilo. No existia motivo para vencer, adqui
rir fortuna, de modo que no fiz o esforo. Finalmente passei pelos exa
mes urbanos e me tornei porteiro de escola, na Avenida Foster. Isso foi
muito bom para mim, pois estava em volta de crianas alegres por todo
o dia. timo, mesmo. E de vez em quando eu via um garoto que me fa
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 33
zia pensar em meu Eric. Era um emprego bom e decente. Aposentei-me
com sessenta e cinco anos de idade e a cidade comeou a me pagar uma
penso pequena, o bastante para viver... e ler.
- O que o levou a tornar-se o que voc chama de apanhador de pa
pis?
Simon sorriu, ajeitou-se na cadeira e voltou a fitar o teto, como a
procurar lembrar-se dos detalhes de um acontecimento que, desde mui
to, estivera dormitando comodamente em meio s recordaes.
- Mudei-me para este pequeno apartamento logo aps a aposenta
doria, Lazarus, eu, meus livros. Todas as manhs tornou-se um ritual
para Lazarus e eu dar uma volta completa em torno deste quarteiro.
Certa manh, quando eu saa do edifcio olhei para o porto do parque
de estacionamento, onde o encontrei pela primeira vez, e l estava uma
jovem que parecia achar-se em alguma dificuldade, o automvel se
achava parado diante da entrada do porto que baixara, e ela batia com
fora e raiva na caixa de metal que aceita as moedas, ativando o porto.
Fui at l e perguntei se podia ajud-la. Ela chorava, e entre soluos me
contou que pusera as duas ltimas moedas na caixa e o porto no se le
vantara. Alm disso, devia ir a uma aula em Loyola, em menos de dez
minutos, para um exame final. Eu fiz o que qualquer outra pessoa teria
feito. Tirei duas moedas do bolso, coloquei-as na caixa e, dessa feita, o
porto subiu. Depois continuei meu passeio com Lazarus.
A essa altura o velho andava de um para outro lado, naquele apo
sento pequeno.
- No tnhamos ido muito longe quando ouvi passadas apressadas e
me voltei para ver a jovem, encantadora, que continuava vindo em mi
nha direo, ainda de lgrimas nos olhos, porm sorrindo. Antes que eu
percebesse o que ela fazia, estendeu os braos, abraou-me, puxou-me
at ela e me beijou na face... a primeira vez que uma mulher me abraa
va, desde minha esposa. A jovem no disse coisa alguma... foi apenas o
abrao e o beijo... e depois saiu correndo. Esse incidente sem importn
cia foi o que deu novo significado e direo minha vida, senhor Og.
Resolvi parar de me esconder em meu pequeno apartamento, parar de
sentir pena do que a vida me dera, e comear a dar um pouco de mim
mesmo aos outros, depois de todos aqueles anos de auto-comiserao.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 34


Na verdade, como percebe, foi uma deciso egosta, porque a sensao
que passou por mim, quando aquela jovem reconhecida me beijou, foi
uma sensao que eu no conhecera por muitos anos. Era a sensao que
s vem quando algum ajudou a outrem sem qualquer idia de ganho
pessoal. Desde ento, tenho sido apanhador de papis.
Eu me sentia esgotado. As perguntas e respostas haviam-me esgota
do. Ainda assim, restava uma coisa que tinha de saber.
- Simon, voc disse que o nome de seu filho era Eric. Qual o nome
de sua esposa?
- Senhor Og, minha esposa tinha o nome to encantador quanto a
alma... Lisha.
Tudo que pude fazer foi suspirar e cochichar:
- Simon, por favor, passe-me o meu livro.
O velho cavalheiro colocou o livro em meu colo. Eu o folheei
apressadamente, parando pgina quatorze.
- Simon, veja! Aqui... onde estou apontando, no meio da pgina,
est o nome que dei esposa de Hafid, o maior vendedor do mundo.
Leia o nome!
Um meio soluo, meio grito de angstia, escapou-se dos lbios do
velho, ao focalizar os olhos na pgina impressa. Depois fitou-me, incr
dulo, as lgrimas avolumando-se naqueles olhos inesquecveis.
- No pode ser, no pode ser!
Apanhou o livro com as mos gigantescas, fitando a pgina com
toda a ateno. Finalmente ergueu a face, acariciou com suavidade a
barba e murmurou baixinho, sem parar:
- Lisha... Lisha... Lisha.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 35


Quatro

Decorreu um ms at voltar a v-lo. J passara muito da hora de fe


char e eu me achava sozinho no gabinete, tentando lutar com a corres
pondncia que se acumulara durante minha ausncia. Ouvi o estalido na
porta do gabinete externo e preparei-me para a chegada de algum. O l
timo da turma que sara deixara de fechar aquela porta e os assaltos se
tornavam um modo de viver, naquela vizinhana.
Foi quando Lazarus apareceu porta de meu gabinete, em festival
de movimentos livres, cauda sacudindo, orelhas erguendo-se e caindo,
os olhos comoventes, a lngua brilhando... puxando a corda que o pren
dia ao dono.
O velho me abraou.
- Senhor Og, que bom voltar a v-lo. Lazarus e eu estvamos, os
dois, preocupados por sua causa.
- Estive fora, cuidando dos livros, Simon. Acho que algum est
tentando mudar minha vida.
- Para melhor?
- No tenho certeza. Talvez voc possa dizer-me.
- Eu soube que o senhor no estava aqui, senhor Og.
Todos os dias olhava por minha janela, procurando seu automvel
marrom. No via o automvel, no via o senhor Og. E ento, hoje de
manh, l estava ele. Fiquei muito satisfeito. Queria v-lo, mas ao mes
mo tempo no queria incomod-lo. Precisei de todo o dia para juntar co
ragem e vir aqui.
- Folgo muito que tenha vindo. Eu teria ido ver voc, de qualquer
modo, para contar-lhe as notcias sobre o livro.
- Boas novas?
- Ainda no tenho certeza de que isso esteja acontecendo a mim.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 36


O velho assentiu e bateu em meu ombro, cheio de orgulho. Depois
levou Lazarus ao cabide para casacos e l o atou, com n frouxo. O ca
chorro enfiou o focinho no tapete espesso e fechou os olhos.
- Voc est com excelente aspecto, Simon. Nunca o vi, antes, com
terno e gravata.
O visitante, tmido, esfregou os dedos compridos na lapela enruga
da do palet e deu de ombros.
- Eu no podia visitar o presidente da companhia parecendo um va
gabundo, no acha?
- E por que no? Calculo que vocs, apanhadores de papis, traba
lhem em todos os tipos de disfarce, e provavelmente j se infiltraram em
mais lugares do que a CIA. Anjos sem pasta.
O incio de um sorriso, em seu rosto, evaporou-se de repente quan
do eu disse anjos Depois ele se controlou e obrigou-se a sorrir.
- S um escritor usaria descrio to pungente. Ainda assim, ns,
apanhadores de papis, somos gente sobrecarregada. Existe tambm
uma exploso demogrfica nos montes de lixo da humanidade, e no so
mos o bastante para executar o trabalho. Ser que seu editor da revista,
W. Clement Stone, apanhador de papis?
Ambos nos voltamos para a fotografia de meu chefe, que nos fitava
calidamente, na parede de lambris, do lado direito de minha escrivani
nha.
- Deve ser, Simon. Apanhou-me do monte de lixo, h dezesseis
anos, quando eu estava sem dinheiro, sozinho e mergulhando com
freqncia na garrafa. engraado, mas vocs, apanhadores de papis,
tambm parecem ter uma poltica de sigilo sobre os seus bons feitos. Por
me achar muito prximo dele, descobri muita coisa acerca de algumas
das pessoas a quem o Sr. Stone ajudou, e mesmo assim pouqussimas de
suas atividades como Bom Samaritano chegam s linhas dos jornais.
Simon assentiu.
- Isso porque ns, apanhadores de papis, procuramos seguir o
mandamento bblico que Lloyd Douglas tornou popular em seu livro,
Obsesso Magnfica.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 37
- Voc quer dizer, fazer o bem... e ficar calado.
Sua gargalhada preencheu meu gabinete.
- o que quero dizer, embora nunca tenha ouvido a coisa nessas
palavras. Acho que prefiro, ainda, o preceito inicial de Jesus, como Ma
teus o escreveu.
- Simon, voc sabia que, quando o livro Obsesso Magnfica foi
publicado, as vendas de bblias subiram como foguetes em todo o mun
do?
- Por que ocorreu isso, senhor Og?
- Porque todos comearam a procurar o trecho bblico que formava
o tema do livro, e Douglas, com golpe de gnio, nunca o determinou
com preciso, na obra. Procurar essa passagem tornou-se, quase, o pas
satempo mais divertido neste pas, por um ano ou mais, e levou Obses
so Magnfica a tornar-se best-seller. E os que encontraram o que
procuravam guardaram o evangelho, captulo e versculo para si, como
se fosse um segredo privilegiado, do qual s se podia participar median
te a descoberta prpria.
- Podamos usar esse tipo de brinquedo em nossos dias, senhor Og?
- Sim, podamos. Voc conhece a passagem, Simon?
O velho sorriu, empertigou o corpo, olhou-me bem de frente e le
vou a mo direita boca, de modo que apenas o indicador apontasse
para mim... e comeou a fazer com que eu estremecesse.
Acautela-te para que no ds esmolas na presena dos homens,
para seres visto por eles; de outra forma, no ters a recompensa de teu
Pai que est no cu.
Assim sendo, quando deres esmolas, no faas soar uma trombeta
diante de ti, como os hipcritas, nas sinagogas e nas ruas, para que se
jam glorificados pelos homens. Na verdade eu te digo, eles tm a recom
pensa deles.
Mas, quando deres esmolas, no deixes tua mo esquerda saber o
que tua mo direita faz; que tuas esmolas sejam em segredo; e teu Pai,
que v no segredo, Ele prprio te recompensar abertamente.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 38


Tenho a certeza de que isso nunca foi dito melhor... a no ser sobre
aquela montanha... h dois mil anos.
Servi a meu amigo uma xcara de caf horroroso e conversamos
sem maiores conseqncias enquanto ele caminhava, a xcara na mo,
por meu escritrio, em passos vagarosos. Estacou diante da parede co
berta de fotografias autografadas e leu em voz alta os nomes, a voz a se
erguer gradualmente a cada nome que lia, como a demonstrar que estava
impressionado. Aquela velha raposa brincava comigo, e eu adorava o
brinquedo.
- Rudy Vallee, Art Linkletter, John F, Kennedy, Charles Perci, Har
land Sanders, Joey Bishop, Senador Harold Hughes, Frank Gifford, Ja
mes Stewart, Robert Cummings, Robert Redford, Barbra Streisand,
Bem Hogan, Norman Vincent Peale... todos esses so seus amigos?
- Alguns, sim... e outros acharam que deveriam demonstrar grati
do por um artigo que fizemos sobre eles, nesta ou naquela ocasio.
- Eu gosto de James Stewart. Todos os filmes que fez... eram bons.
O senhor o conhece?
- Eu o conheci faz muitos anos. Fui bombardeiro em seu grupo de
B-24, na Segunda Guerra Mundial.
- Ele era corajoso?
- Muito. Completou seu tempo de combate muito antes de haver
qualquer escolta de caas para proteger nossos bombardeiros. E sabia
beber mais do que todos ns.
- timo. timo.
Simon continuou com seu inventrio calmo de meu gabinete, pro
vavelmente comparando-o s suas instalaes presidenciais em Damas
co, de muito tempo antes. Um leve odor de cnfora se evolava do terno
que ele usava, de feitio severo, e mesmo assim ele o envergava com dig
nidade e estilo, no sendo difcil imagin-lo por trs de uma grande es
crivaninha de mogno, dando conselhos quando necessrios e
repreendendo algum, quando esse algum o merecia.
Finalmente baixou a xcara de caf e disse:

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 39


- No posso esperar mais. Conte-me as boas novas, senhor Og?
- Voc me trouxe sorte, Simon, tenho certeza. Deve haver muita
coisa de esprito da natureza por baixo dessa fachada de apanhador de
papis. Lembra-se da ltima noite em sua casa, quando descobrimos to
das aquelas coincidncias notveis entre o heri do livro e voc?
- E como poderia esquecer?
- Bem, quando cheguei a casa, havia um recado para chamar meu
editor, Frederick Fell. Ele me disse que uma grande editora queria en
contrar-se com ele, seu vice-presidente Charles Nurnberg e comigo na
segunda-feira, a fim de examinarmos a possvel compra dos direitos de
reimpresso do livro. Assim sendo, naquela noite de sbado eu estava a
caminho de Nova York.
- E sentia-se nervoso, preocupado?
- No muito... pelo menos aquela noite. Mas na manh seguinte,
em Nova York, acordei s seis e fumei muito, tomei uma tonelada de
caf, esperando nosso encontro uma da tarde. Mesmo assim, cheguei
ao edifcio do editor, na Quinta Avenida, uma hora antes. Desse modo...
fiz algo que no fazia por muito, muito tempo. Bem ao lado havia uma
igreja. Nem me lembro o nome dela, mas estava aberta e entrei.
- E o que fez?
- Orei. Andei at o altar, ajoelhei-me e orei. Como orou?
- Do nico modo que sei. No pedi nenhum bem material, mas ape
nas que Deus me desse a orientao e coragem para enfrentar o que apa
recesse. Engraado, Simon, mas quase deu para ouvir uma voz
perguntando: Por onde andou, Og? E depois, antes que eu soubesse o
que acontecia, vi que estava chorando... e no conseguia parar. Por sorte
no havia ningum por perto, mas eu me senti como um imbecil, seja l
como for.
- Por que chorava? Sabe o motivo?
- Acho que estar naquela igreja lembrou-me de todos os domingos
em que eu fui missa com minha me, quando era jovem. Meu mundo
quase parou quando ela morreu de ataque cardaco, logo aps eu me di

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 40


plomar no ginsio. Ela era algo especial, e me convencera de que eu ia
ser um escritor, at mesmo quando estava na escola primria.
Ainda me lembro de como examinava minhas composies, ou os
outros trabalhos escritos que trazia para casa, e tnhamos um relaciona
mento to bom que ela criticava meu trabalho, construtivamente, e eu
sempre a ouvia e decidia esforar-me mais. Ela ficou muitssimo orgu
lhosa quando eu me tornei redator de notcias em nosso jornal do gin
sio, como se o New York Times houvesse acabado de me chamar. Queria
que eu freqentasse a faculdade, mas estvamos passando momentos di
fceis, conseguindo apenas sobreviver, em 1940. Depois morreu... e eu
entrei para a Fora Area do Exrcito.
- Nunca freqentou a faculdade, senhor Og?
- No.
O velho voltou a relancear os olhos por meu gabinete e sacudiu a
cabea.
- Notvel. E o que mais aconteceu naquela igreja?
- Nada. Finalmente controlei-me e, a essa altura, era quase hora de
nosso encontro, de modo que sa da igreja, atravessei a rua e entrei na
portaria do editor. Quando sa do elevador, no vigsimo sexto andar, vi
que caminhava por aquele corredor comprido, ladeado de cartazes gi
gantescos de alguns dos escritores mais famosos do mundo, publicados
por aquela firma. Tudo em que pensei foi: Mame, conseguimos. Esta
mos aqui, junto dos melhores!
- E seu encontro com os diretores dessa casa editora?
- Foi uma coisa sensacional. Mesa grande, sala grande, muitos no
mes, muitos rostos. Conforme fomos informados mais tarde, eles j ha
viam resolvido comprar os direitos do livro. O que queriam saber era se
eu podia ser promovido juntamente com o livro.
- Balzac, Dickens, Tolstoi... esses no teriam passado por tal prova.
- Talvez tenha razo. De qualquer modo, falei com eles por cerca
de dez minutos, contei-lhes como o livro foi escrito e acho que causei a
impresso certa.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 41


O velho, agora, revivia cada instante em minha grande apresenta
o. Inclinando-se frente, animado, apontava ambas as mos para
mim, fazendo-me gestos para que prosseguisse.
- Finalmente o presidente da mesa olhou para meu editor, Fred
Fell, e perguntou o que queramos pelos direitos do livro. O Sr. Fell, em
sua melhor voz de jogador de pquer, respondeu que queria um dlar
por exemplar encadernado que havamos vendido... e, a essa altura, t
nhamos vendido trezentos e cinqenta mil exemplares.
Houve um pouco de gemidos e murmrios pela mesa, e o presiden
te disse que no contara ir to alto assim. Depois pediu desculpas, fez
um gesto a um dos vice-presidentes e saram da sala. Acho que s fica
ram l fora alguns minutos, Simon, mas a mim pareceu que foi todo um
ano. Quando voltaram, o presidente foi falar com o senhor Fell, esten
deu a mo e os dois se cumprimentaram, fechando o negcio.
- Foi simples assim?
- Sim.
- Eles vo lhe pagar trezentos e cinqenta mil dlares?
- Sim.
- Senhor Og, est rico!
- No to rico quanto pensa. O Sr. Fell recebe metade dessa soma,
e depois temos ambos que dividi-la com os impostos.
- Mas, senhor Og, j ganhou uma soma considervel de dinheiro
em direitos autorais de todas essas vendas de livros encadernados, no?
- Sim.
- Sabia que F. Scoth Fitzgerald, trs anos aps O Grande Gatsby
ter sido publicado, recebeu apenas cinco dlares e quinze cntimos em
direitos autorais, e altura em que morreu esse livro maravilhoso j es
tava esgotado?
- No, no sabia, Simon. E no me entenda mal. No sou ingrato.
Ainda no acredito que isso tenha acontecido comigo. Talvez fosse a
orao na igreja.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 42


- E talvez fossem as oraes de sua me, meu amigo.
E depois, por onde andou, por todo o resto do ms?
- Bem, como o livro sem encadernao no vai sair seno na prxi
ma primavera, Fell resolveu promover o livro encadernado, e promover
com energia, por todo este vero e outono, de modo que concordei em
fazer uma promoo pelo rdio, televiso e jornais durante trs semanas.
Estive em quatorze cidades, fui entrevistado mais de noventa vezes... e
comeo a gostar... at das sesses de autgrafos nas livrarias.
- Sinto-me muito satisfeito e feliz pelo senhor, senhor Og.
Permanecemos sentados algum tempo, dois camaradas que partilha
vam a vitria obtida.
Seguiu-se um pouco mais de conversa sem importncia, at que, fi
nalmente, juntei coragem para perguntar-lhe:
- Simon, voc chegou a ler meu livro?
- Claro que sim. Na mesma noite em que o deixou comigo. uma
beleza. Editores da edio comum vo vender milhes de exemplares. O
mundo precisa de seu livro, senhor Og.
Para mim, era o bastante. Todas as outras criticas favorveis podi
am ficar de lado. Simon levantou-se e disse:
- Venha, precisamos comemorar. Um xerez pela sua boa sorte.
Fui com ele.
Depois de estarmos sentados em nossas cadeiras de costume e Si
mon haver servido as bebidas, retomamos a conversa do gabinete.
- Senhor Og, as semelhanas impressionantes entre a vida do seu
grande vendedor e a minha prpria levaram-me a passar muitas noites
sem dormir. E as probabilidades, aps todas as outras coincidncias, de
que a esposa de Hafid e a minha se chamassem, ambas, Lisha devem es
tar alm da capacidade de clculo de qualquer computador.
- Tentei arredar isso da mente, Simon. Acho que os peritos de per
cepo extra-sensorial chamam este tipo de coisa de pr-conhecimento,
ou talvez no. Escrevi o livro antes de conhec-lo, mas voc viveu esses

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 43


acontecimentos antes que eu escrevesse o livro. No sei de que haveri
am de chamar isso, mas continua a ser bastante assustador pensar no as
sunto. Voc cr que seja tudo uma questo de coincidncia,
casualidade?
O velho suspirou e sacudiu a cabea.
- Coleridge escreveu que a casualidade no passa de pseudnimo
de Deus para esses casos especiais em que Ele no quer surgir aberta
mente com sua prpria assinatura.
- Gostei dessa. E se for um dos segredos de Deus, no podemos fa
zer grande coisa... por isso, no vou permanecer no assunto. Nem mes
mo o examinei com qualquer outra pessoa. Quem iria acreditar em
mim?
- uma sorte termos um ao outro, senhor Og.
Bebericamos nosso xerez numa tranqilidade pacfica que s pode
ser sentida por duas pessoas que realmente se encontram relacionadas
uma com a outra, uma tranqilidade que nenhum dos dois achou neces
srio perturbar com palavras, apenas para reforar a amizade. Eu no sa
bia em que Simon pensava, mas procurava juntar coragem suficiente
para oferecer-lhe uma sugesto, sugesto essa que me ocorrera enquanto
vinha de avio, regressando de meu encontro em Nova York com aque
les que iam editar o livro em forma comum.
Uma coisa eu ficara sabendo, em Nova York: que a escrita inspira
da e a boa ajuda a si prprio se encontravam em grande procura. Quer
fosse a situao do pas, ou apenas outro ciclo editorial, o fato que to
das as editoras, ao que parecia, se achavam procura de outro livro do
tipo Acorda e Vive ou O Poder do Pensamento Positivo ou Como Con
quistar Amigos e Influenciar as Pessoas. Sempre que nosso pas decai
um pouco, parece que os livros de auto-ajuda sobem ao mximo nos
grficos de venda, e a maioria dos editores, procurando antecipar seu fu
turo, parecia estar calculando que o pas marchava para outra baixa.
Achei que Simon seria a indicao natural e dei o salto no escuro.
- Simon, voc calcula ter ajudado a transformar as vidas de quantas
pessoas, em sua tarefa como apanhador de papis?
No houve hesitao alguma.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 44
- Nos ltimos treze anos... cem.
- Exatamente cem?
- Sim.
- Como sabe? Voc fez um dirio de algum tipo?
- No. Quando iniciei esta aventura, minhas intenes eram boas,
porm meus mtodos de procurar ajudar eram os de tentar e errar... na
maior parte, errar. Receio ter causado mais mal do que bem naqueles
primeiros casos que descobri, pois eu os trouxe, em parte, para fora de
sua morte viva e depois, por ignorncia, deixei que recassem. A questo
que eu tentava lidar com cada um de modo diferente, de acordo com a
personalidade individual em pauta. S gradualmente que vim a com
preender que embora sejamos todos diferentes, cada qual singular a seu
modo, nossa falta de amor-prprio que produz o fracasso constitui doen
a universal, sempre originada ou do complexo de aflio ou de culpa
ou de inferioridade... os trs problemas emocionais comuns, reconheci
dos pela maioria dos estudantes de psiquiatria. No tendo grandes co
nhecimentos nesse setor, tive de aprender pelo processo difcil... nas
sarjetas, montes de lixo e, depois, nos meus livros.
- E quando descobriu esse denominador comum, voc fez algo para
padronizar seu sistema de ajuda?
- Sim. O homem tem procurado solucionar o desafio de seu amor-
prprio enganador desde que passou a caminhar sobre as pernas, e os s
bios estiveram escrevendo sobre a doena e sua cura por milhares de
anos... cada qual dando solues semelhantes que, est claro, continua
mos a ignorar. Quando esta verdade se tornou clara a meus olhos, passei
diversos meses nesse apartamento, com meus livros, extraindo e desti
lando os segredos verdadeiros do xito e da felicidade, pondo-os em pa
lavras que fossem to simples quanto as verdades por elas
proclamadas... to simples que a maioria das pessoas procurando as res
postas para seus problemas dificilmente as reconheceria, e muito menos
pagaria o preo para seguir regras to destitudas de exotismo, para al
canar uma vida feliz e dotada de sentido.
- Quantas regras existem?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 45


- Apenas quatro... e aps muitos meses de trabalho e uma monta
nha de anotaes, as poucas pginas que continham a essncia dos se
gredos mais simples do xito pareciam, na verdade, indignas de toda a
pesquisa que eu havia efetuado. Depois voltei a lembrar-me de que so
necessrias muitas toneladas de minrio para produzir uma s ona de
ouro. Em seguida, levei minhas descobertas para o mundo l fora e as
utilizei a meu modo... e nunca falharam!
- Voc tem esse material escrito, agora.
- Quando completei meu trabalho, escrevendo a mo, levei-o para
um pequeno estabelecimento grfico na Broadway. Eles datilografaram,
no formato que solicitei, e utilizei essa matriz para reproduzir cem cpi
as. Depois numerei cada exemplar, de um a cem.
- E como distribuiu o material? Voc no foi entregando aquilo a
cada alma abatida que encontrava, no?
- Oh, no. O homem, em geral, no se atira ao monte de lixo seno
depois de ter percebido que ningum mais neste mundo se importa com
ele. Quando descubro algum que precisa de ajuda, procuro antes con
venc-lo de que ainda existem aqueles que se importam... Deus... e eu.
Um no cu... e um na terra.
- E depois?
- Depois de t-los convencido de que realmente nos importamos e
desejamos ajudar, depois de saber que esto com confiana em mim,
digo-lhes que vou entregar-lhes um documento muito especial, que con
tm uma mensagem de Deus. Digo-lhes que tudo que quero deles so
vinte minutos de seu tempo, todos os dias, a fim de lerem a mensagem
que Deus lhes enviou... pouco antes de dormirem. E isso deve continuar
por cem noites consecutivas. Em troca desses poucos minutos dirios,
preo pequeno a ser pago, ainda mais por pessoas para as quais o tempo
j no tem grande valor, elas aprendero a sair do monte de lixo e exe
cutar o maior milagre do mundo. Elas ressuscitaro das mortes vivas, li
teralmente falando, e com o tempo alcanaro todas as verdadeiras
riquezas da vida, com as quais sonharam. Em outras palavras, a mensa
gem de Deus, absorvida a cada dia por sua mente subconsciente e pro
funda que nunca adormece, vem capacit-las a se tornarem os seus

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 46


prprios apanhadores de papis. Auto-ajuda, na melhor expresso poss
vel!
- Uma mensagem de Deus. Isso no as apavora?
Ainda mais porque voc tem o aspecto e a voz do que a maioria
imagina ser Deus. Sua barba, sua pessoa, seus modos, sua altura, sua
voz....
- Senhor Og, est esquecendo um fato. Eu tiro essa gente de seus
prprios infernos vivos. Eles j abandonaram esta vida, mentalmente.
Tm a certeza de que nada podem fazer para se ajudarem, de modo que
esto prontas a se agarrar a qualquer mo estendida para ajud-las. a
mo da esperana.
- Esperana?
- Sim. Conhece aquele relato sobre o famoso fabricante de perfu
mes que, no banquete de sua aposentadoria, teve de explicar seu segredo
de xito? Fez lembrar aos ouvintes que o xito no viera por causa das
fragrncias refinadas ou dos mtodos de embalagem e venda que usara
de modo to brilhante. Ele obtivera xito porque fora o nico fabricante
de perfumes a compreender que aquilo por ele vendido s mulheres no
eram odores exticos, encanto ou magnetismo sexual... o que ele lhes
vendia era... esperana!
- Essa formidvel. Pois bem, voltando a essa mensagem de
Deus...
- Na verdade, senhor Og? Quando lhes entrego o documento, eles
percebem que no se trata apenas de uma mensagem... um memorando
de Deus. Mandei datilografar o documento e imprimi-lo no formato de
um memorando comum de escritrio.
Comecei a rir.
- Um memorando de Deus? Simon...!!!
- Por que no? Faz muito tempo que Deus se comunicou conosco,
entalhando dez mandamentos em duas tbuas que entregou a Moiss, no
Monte Sinai. Mais tarde, escreveu uma advertncia na parede do palcio
do Rei Belshazzar. Como iria Ele comunicar-se conosco, em nossos

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 47


dias, se resolvesse faz-lo por escrito? Qual a forma mais moderna de
comunicao escrita?
- Memorandos?
- Exatamente. Eles so concisos, tm forma universal, mostram-se
prticos e podem ser encontrados em quase todos os pases do mundo.
Nossa nao vive de memorandos... ou, talvez, a despeito deles. Quan
tos trabalhadores iniciam cada dia com instrues recebidas na forma de
memorandos, enviados por seus chefes... memorandos pregados nos
quadros de boletins... presos s prensas... ao final das linhas de monta
gem... por todas as foras armadas... e passando de uma escrivaninha a
outra, em milhes de escritrios? Um memorando a coisa mais relaci
onada com esta gerao... e, dessa maneira, o que poderia ser mais efi
caz, neste mundo apressado, para aqueles que precisam de ajuda, do que
quatro segredos de felicidade e xito, inscritos em breve memorando de
Deus?
Sua revelao me abalara a tal ponto que eu quase esquecera o mo
tivo pelo qual trouxera todo aquele assunto baila. Quase para mim
mesmo, murmurei:
- Um memorando de Deus?
Simon ouviu e apontou na direo de suas pilhas de livros.
- E por que no? O senhor me ouviu explanando, bom nmero de
vezes, minhas teorias de que Deus se envolveu na escrita de tantos li
vros. Eu simplesmente lhes destinei a essncia, eliminei os intermediri
os e escrevi uma mensagem diretamente de Deus.
- Meu caro amigo, com certeza no sou perito sobre tais questes,
mas no iriam muitas pessoas chamar esse tipo de coisa de blasfmia!
O velho sacudiu a cabea, naquele modo superior das pessoas que
lidam com uma criana para a qual, do modo mais evidente, surgem
grandes dificuldades na tentativa de compreender o que parece ser to
simples ao adulto.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 48


- Por que chamar de blasfmia? A blasfmia tem a ver com tratar
as questes de Deus de um modo zombeteiro ou profano. O que fiz foi
consumado com amor e respeito, sem qualquer pensamento de ganho
pessoal. E... funciona!
- Como funciona, Simon? Voc no est me dizendo que basta a
algum ler um memorando de vinte minutos, mandado por Deus ou
qualquer outra pessoa, para melhorar a sua vida! A leitura de alguma
coisa pode ter tanta influncia sobre algum... para o bem ou para o
mal? Lembro-me de ter lido recentemente o relatrio de uma comisso
sobre o crime, onde um dos membros havia afirmado que no existia
qualquer relao direta e identificvel entre a pornografia e o crime e,
at onde dava para ver, ningum engravidara ou enfermara por ler um li
vro sujo.
- Senhor Og, a pessoa que fez essa observao deve ser uma criatu
ra muito estpida e fora deste mundo.
Lembre-se do que lhe falei sobre os pensamentos do homem e
como afetam os seus atos e a sua vida. Concordo em que a leitura de
qualquer mensagem de vinte minutos, por si s, uma vez, cause pouco
efeito. Mas ler essa mesma mensagem todas as noites, antes de dormir,
faz abrir muitas passagens ocultas em nossa mente... e por toda a noite
essas idias se infiltram em todos os nveis de nosso ser. No dia seguin
te, ao despertarmos, comeamos inconscientemente a reagir, de incio de
modo quase imperceptvel, mensagem que imprimimos em nosso c
rebro na noite anterior.
Devagar, dia aps dia, mudamos... medida que a mensagem se
transforma de palavras e idias em atos e aes de nossa parte. No
pode falhar, desde que a leiamos e imprimamos, todas as noites.
- Mas, Simon, ns tivemos os Dez Mandamentos por diversos mi
lhares de anos, e olhe s em que confuso este mundo se encontra.
- Senhor Og, no incrimine os Mandamentos.
Quantos os lem? Quantos os conhecem? O senhor, por exemplo,
sabe recitar todos os dez?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 49


Sacudi a cabea e, a essa altura, havia quase abandonado minha
idia inicial, que desencadeara aquela conversa. Mesmo assim, procura
va uma abertura.
- Simon, voc mencionou que ajudou cem pessoas.
Disse tambm que, quando imprimiu O Memorando de Deus, enco
mendou cem exemplares e os numerou. Isso quer dizer que, agora, voc
no tem mais exemplar algum?
- Sim, a no ser a matriz, da qual os outros foram reproduzidos.
- Voc vai mandar imprimir outros?
- Senhor Og, estou velho e meus dias nesta terra esto contados;
como lhe disse, os apanhadores de papis acham-se sobrecarregados.
hora de fazer o esforo supremo para multiplicar-se, de modo que meu
trabalho continue quando eu j no estiver aqui.
- Como, Simon?
- Gostaria de fazer-lhe uma proposta. Gostaria de providenciar para
que a matriz dO Memorando de Deus cumprisse o que deve ser seu
destino...
- Como?
- Ao final de seu livro, o senhor fez o maior vendedor do mundo,
que era, ento, um homem velho como eu sou, passar seus dez pergami
nhos de xito a uma pessoa muito especial. No seria justo se, ao final
de todas as outras coincidncias misteriosas entre mim e o heri de seu
livro, tivssemos mais uma... a coincidncia suprema?
- Sinto muito... no o entendo, Simon.
- Se estiver pronto, se aceitar... gostaria de passar a matriz dO Me
morando de Deus a uma pessoa muito especial... o senhor! Se lhe agra
dar, se se convencer de que ele pode ajudar outros, como lhe afirmo que
pode, ter minha permisso para inclu-lo em um de seus livros futuros,
se assim o desejar, e depois sair para o mundo, levando benefcios a
milhares... talvez milhes de pessoas, com a sua concordncia. Que me
lhor meio poderia um velho apanhador de papis encontrar para multi
plicar-se do que este?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 50


Estaria lendo meus pensamentos? Ou seria apenas mais uma coinci
dncia impossvel, a de que ele viesse oferecer seus escritos a mim na
quele dia, entre tantos dias, quando eu estivera pensando em perguntar
sobre o que ele escrevera?
- No sei o que dizer, Simon. Sinto-me honrado por voc ter pensa
do em fazer de mim seu instrumento de transmisso.
- O senhor servir perfeio. Mas no tome qualquer deciso
apressada sobre o assunto. Pense em minha oferta por muitas noites,
durma com ela. Ainda temos tempo. E, naturalmente, se aceitar O Me
morando de Deus, devo pedir-lhe um pequeno pagamento por meu tra
balho, como pediria qualquer escritor dotado de amor-prprio.
- Pagamento? Claro!
- No, no... no est entendendo. No falo em dinheiro. Se O Me
morando de Deus passar ao senhor, ser necessrio, em primeiro lugar,
que me prometa utiliz-lo pessoalmente, conforme instru, antes de
apresent-lo ao mundo. O senhor uma criatura maravilhosa e sensvel,
senhor Og. No entanto, existe uma expresso em seu olhar a me dizer
que no encontrou a paz, o contentamento ou a realizao, apesar de
todo o seu xito. O mundo o louva, mas o senhor mesmo no se louva.
Existe, em seus modos, aquela sensao conhecida, a meus olhos, de de
sespero tranqilo. Algo est por acontecer no senhor e, mais cedo ou
mais tarde, receio que venha a explodir, a menos que remodele o seu
mundo. Se explodir, eles o atiraro ao monte de lixo, e este velho trapei
ro no estar por perto para salv-lo. Tal no deve acontecer. Uma pita
da de preveno ainda vale um quilo de cura. Por isso, quando receber
O Memorando de Deus, deve concordar em que o empregar antes, a
fim de fortalecer-se e guiar-se em sua prpria busca da felicidade e paz
de esprito. S ento dever pass-lo aos outros que estejam prontos...
queles que tenham olhos para ver e ouvidos para ouvir e o desejo de
ajudarem a si prprios.
- Est bem, Simon...!
- Senhor Og, o senhor dotado de grande potencial.
um talento raro. No deve ser desperdiado, e vou providenciar
para que no o seja!

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 51


- Simon, suas palavras me fazem sentir muito humilde, muito pe
queno.
- O senhor est muito longe de ser pequeno, caro amigo. Veja!
Veja onde coloquei o seu livro.
Voltei a cabea e segui a direo da mo aberta, com a qual aponta
va a pilha mais alta de livros de mo de Deus em sua sala.
L, em cima da pilha, estava o meu.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 52


Cinco

O Memorando de Deus no voltou a ser examinado durante todo


aquele vero e outono, enquanto nossa amizade gradualmente amadure
cia, tornando-se um elo de amor. Parar na casa de Simon, ao comeo de
cada noite, e logo aps a hora do lanche tambm, era o ponto mais alto
de minha semana. O alojamento frugal de Simon tornou-se meu osis de
paz e serenidade durante cada dia de trabalho e os fins de semana pare
ciam tortuosamente infinitos, longe dele. No entanto, por motivos que
ainda no compreendo, jamais falei sobre ele, nem mesmo o mencionei
minha famlia ou a qualquer pessoa na Success Unlimited.
Simon tornou-se meu pai adotivo, meu mestre, meu consultor de
negcios, meu camarada, meu rabino, meu sacerdote, meu pastor, meu
guru... meu orculo de Delfos.
Eu cancelava convites comerciais e escapava a funes sociais a
fim de passar o tempo com ele e comecei literalmente a sentar-me a seus
ps, a fim de ouvi-lo prelecionando para aquela turma de um s, eu, so
bre qualquer questo.
Exibindo notvel alcance de conhecimentos e vivncias, ele expla
nava, por perodos que pareciam demasiadamente curtos, sobre o amor,
a poltica, a religio, a literatura, a psiquiatria, a natureza, e at questes
mais exticas, tais como a percepo extra-sensorial, astrologia e mes
mo o exorcismo. De vez em quando eu o incentivava com uma pergunta
ou afirmao que era calculada para mant-lo falando, ou procurava ob
ter sua opinio sobre este ou aquele assunto. A profundidade de seus co
nhecimentos, o modo especial na filosofia e comportamento do homem
jamais deixaram de me espantar.
Certa vez ele se interrompeu, quando mergulhara em condenao
violenta da atitude de complacncia, falta de orgulho e padro de medio
cridade que, como estava convicto, se tornaram o modo de viver de nos
so mundo, a fim de me perguntar se eu compreendia que, dando-lhe
ouvidos, estava fazendo um curso de pr-apanhador de papis... exata
mente como outras pessoas faziam cursos pr-mdicos ou pr-
legais. Depois apressou-se em demonstrar sua aprovao por minha
presena, fazendo-me lembrar que aqueles que, com o tempo, se torna

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 53


vam os melhores apanhadores de papis eram pessoas como ele prprio,
que haviam passado muito tempo nos montes de lixo, afastados de seu
prprio cemitrio, procurando os vivos.
Por cinco meses freqentei a melhor universidade do pas.
Ali, o Professor Simon Potter lecionava.
Eu ouvia... e aprendia... enquanto ele habilidosamente apresentava
suas criaturas favoritas, tanto vivas quanto mortas, atravs de relatos
fascinantes e pouco conhecidos, citaes que o ajudavam a enfocar o
tema mais urgente de ento... que todos tnhamos mais capacidade do
que a necessria para transformarmos nossas vidas, melhorando-as... e
que Deus jamais nos colocara em um buraco do qual no pudssemos
sair. E se nos havamos prendido a ns mesmos em uma priso de fra
casso e auto comiserao, ramos os nicos carcereiros... tnhamos a
nica chave existente, que conduziria nossa liberdade.
Falava de nosso medo de nos arriscarmos, de nos aventurarmos em
empreendimentos e territrios desconhecidos, e de como at aqueles
poucos que arriscavam o futuro, a fim de avanarem, ainda achavam ne
cessrio lutar constantemente contra o impulso forte de voltar em fuga
para seu tero conhecido e anterior de segurana, por mais destituda de
atrativos que houvesse sido sua existncia anterior. Simon fazia ver que
Abraham Maslow, um dos maiores psiclogos da Amrica, havia cha
mado isso de complexo de Jonas, o desejo inato de esconder-se contra
a possibilidade de fracasso.
Ele acreditava muito em tomar decises e, em seguida, queimar as
pontes, aps atravess-las, de modo que fosse preciso ir em frente, e
contou como Alexandre, o Grande, certa feita enfrentara situao assim.
Parece que o grande general estava a ponto de encabear seu exrcito
contra um adversrio poderoso, cujos homens, em nmero, superavam
de muito os seus. Devido s probabilidades maiores contra eles, os com
ponentes de seu exrcito tinham demonstrado pouco entusiasmo pela
batalha prxima, ao partirem em barcos a vela para o que receavam que
seria o fim de suas vidas. Quando Alexandre finalmente desembarcou
homens e equipamento na praia inimiga, deu ordem para que todos os
navios fossem incendiados. E medida que seu nico meio de retirada
afundava devagar, no fogo, por trs deles. Alexandre ergueu-se para fa

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 54


lar com os homens e disse: Esto vendo vossas naves que sobem na fu
maa, as cinzas flutuando no mar? essa a nossa garantia de que sere
mos vitoriosos, porque nenhum de ns pode deixar esta terra detestvel,
a menos que obtenhamos a vitria na batalha. Homens, quando voltar
mos para casa, iremos nos navios do inimigo!
Simon no acreditava que se devesse continuar trabalhando em em
prego que nos causasse infelicidade ou sofrimento. Citava Faulkner, a
fim de reforar tal argumentao, tentando imitar o sotaque sulino do
grande escritor: Um dos aspectos mais tristes da vida que a nica coi
sa que podemos fazer, por oito horas dirias, dia aps dia, trabalhar.
No podemos comer por oito horas dirias, nem beber por oito horas
dirias, nem amar por oito horas dirias... tudo que podemos fazer por
oito horas trabalhar. E a est o motivo pelo qual o homem traz infeli
cidade e sofrimento para si prprio e para os demais. Em seguida, a fim
de resumir essa preleo, ele repetia sua observao de que o trabalho
que torna algum infeliz deve ser abandonado.
- No verdade, senhor Og, que uma pedra que rola no cria limo.
Uma pedra que rola pode criar limo, e muito mais do que isso!
Apresentava Mark Twain, a fim de exemplificar sua crena de que
a experincia, via de regra, era qualidade superestimada. Eu quase podia
visualizar o velho Samuel L. Clemens, em terno branco amarrotado, di
zendo: Devamos ter cuidado para extrairmos de uma experincia toda
a sabedoria que existe nela... no como a gata que vai sentar-se na tampa
quente de um fogo. Ela jamais voltar a sentar-se em uma tampa quen
te de fogo... e isso bom... da mesma forma, porm, ela jamais voltar
a sentar-se em tampa fria de fogo.
Demonstrava pouca solidariedade por aqueles que atribuam suas
adversidades ou m sorte a uma deficincia, quer fsica ou ambiental.
Fez-me recordar a cegueira de Milton, a surdez de Beethoven, a polio
mielite de Roosevelt, a pobreza de Lincoln, o casamento trgico de
Tchaikovsky, os primeiros anos assustadores de pobreza de Isaac Hayes,
a falta de audio e viso de Helen Keller e at a ascenso de Archie
Moore, saindo do gueto. Reviveu, para mim, John Bunyan, escrevendo
A Marcha do Peregrino, enquanto na priso, Charles Dickens colando
rtulos em vasilhame.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 55


Robert Burns e Ulysses S. Grant travando uma luta infernal com o
alcoolismo, e Benjamin Franklin saindo da escola, tendo apenas dez
anos de idade.
Depois disso eu flutuei em companhia de Eddie Rickenbacker, a
quem perguntaram, depois de ser salvo, qual a maior lio por ele apren
dida, enquanto vagava com companheiros, em jangadas, por vinte e um
dias, tendo-se perdido no Oceano Pacfico durante a Segunda Guerra
Mundial. Rickenbacker respondera: A maior lio que aprendi que,
quando se tem toda a gua potvel que se deseja, e toda a comida que d
vontade de comer, nunca se deve fazer queixa sobre coisa alguma.
Simon queria dizer que pessoa alguma jamais possuiu um defeito
que no fosse, na verdade, um benefcio latente, em vez de
adversidade... e certa feita me contou uma fbula curta. Parecia que um
belo veado admirava seus prprios chifres e detestava os ps horrendos.
Certo dia, porm, chegou um caador e os ps horrendos do veado per
mitiram-lhe fugir e escapar. Mais tarde, seus belos chifres emaranha
ram-se na mata e, antes de poder fugir, foi pego pelo caador.
Simon olhava-me bem e dizia:
- Senhor Og, quando comear a ter sentimentos de auto-comisera
o., lembre-se destes versinhos: Eu andava triste... sem sapatos e sem
f... at ver que existe... gente que no tem o p.
Estava sempre definindo palavras abstratas atravs de analogias co
loridas. Certa feita, quando lhe pedi para descrever o amor, ele disse:
- Alguns anos atrs, na corrida de Indianpolis, um bom corredor
chamado Al Unser deslizou e bateu na parede. Ficou cado no carro in
cendiado apenas alguns segundos, at que outro veculo em disparada
deslizasse e parasse ao lado de seu automvel destroado. E ento, en
quanto os outros veculos passavam por ali a toda, alguns aproximando-
se perigosamente do segundo carro, desembarcou um jovem chamado
Gary Bettenhouse, que foi correndo at o carro de Unser e comeou a
tir-lo das chamas. O Sr. Bettenhouse esquecera por completo que esta
va em uma corrida, para a qual gastara uma fortuna e meses inteiros de
preparativos.
Aos olhos de Simon, esse gesto era aquilo que demonstrava o amor.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 56


Simon tinha outro favorito, no mundo das corridas de automveis:
Stirling Moss. Depois de citar o axioma de Thoreau, de que os homens
nasceram para a vitria e no para o fracasso, o velho fazia bela mmica
do sotaque preciso e britnico de Moss, a fim de mostrar que o homem
podia alcanar qualquer meta, se estivesse disposto a pagar o preo. Re
petia a famosa citao de Moss: Aprendi que tudo atingvel, se esti
vermos prontos a desistir, sacrificar, a fim de alcan-lo. O que quer que
queiramos, podemos alcan-lo, se o quisermos bastante... e acredito
nisso.
Acredito que, se eu quisesse percorrer uma milha em quatro minu
tos, haveria de consegui-lo. Teria de desistir de tudo o mais na vida, mas
poderia correr uma milha em quatro minutos. Acredito que, se um ho
mem quisesse caminhar sobre a gua e se preparasse para desistir de
tudo o mais na vida, poderia faz-lo.
E, est claro, Simon sempre dizia que a maioria dos seres humanos
desiste demasiadamente cedo.
- Senhor Og, em Sonoma, na Califrnia, existe uma escola de mo
toristas maravilhosa, para os candidatos a corredores ou qualquer um
que queira aprender a bela arte de dirigir. Chama-se Escola Bob Bondu
rant, ao que creio.
Os instrutores dizem que a maioria dos motoristas nas nossas estra
das abandona o automvel demasiadamente cedo, quando percebe a
aproximao de um acidente. Ao se avizinhar a coliso, eles param de
tentar salvar, quer o automvel ou a si mesmos, dirigindo e freando cor
retamente, quando muita coisa poderia ter sido feita, at o momento do
impacto, a fim de aliviar a seriedade da batida. Eles desistem... e pagam
pela desistncia. O mesmo faz a maioria dos seres humanos... na maior
parte de suas atividades dirias.
Erguia-se ento, fazia careta para mim, estendia dois dedos para
cima, em um V, e apresentava o que, em suas palavras, Winston Chur
chill afirmara ter sido o maior segredo do xito j formulado, e tinha
apenas cinco palavras.
- Nunca, nunca, nunca, nunca desista!

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 57


Embora suas expresses com freqncia apresentassem muitas di
gresses, sempre voltavam sua preocupao com relao crescente
falta de amor-prprio no homem, e seu produto costumeiro, uma morte
viva. O que mais o contrariava eram as mortes vivas que finalmente se
tornavam verdadeiros suicdios, vidas que ele no pudera salvar porque,
em suas palavras, no pudera estar em todas as partes, e nunca parecia
haver nmero suficiente de apanhadores de papis para se desincumbi
rem da tarefa.
- Senhor Og, consulte o relgio. Registre a hora em sua mente e de
pois lembre-se disto. A esta mesma hora, na noite de amanh, mais de
novecentos e cinqenta pessoas tentaro matar-se neste pas! Pense nis
so! E sabe de uma coisa? Mais de cem delas o conseguiro!
Esmurrava o brao da poltrona e continuava:
- Isso no tudo. Vamos adicionar quarenta novos viciados em he
rona, nas prximas vinte e quatro horas.
Trinta e sete morrero de alcoolismo... e perto de quatro mil pesso
as infelizes tero seu primeiro colapso mental a esta hora, amanh. De
pois, pense nos outros modos pelos quais demonstramos o pouco que
apreciamos a criao notvel que somos. Nas prximas vinte e quatro
horas, cerca de seis mil pessoas doentes e confusas sero presas, por es
tarem bbadas, promovendo desordem, e mais de cento e cinqenta de
monstraro o pouco valor que atribuem a suas vidas preciosas, dirigindo
com excesso de velocidade, causando assim sua prpria morte ou a mor
te de outros.
Senhor Og, sabe por que essa situao existe, e por que est cres
cendo em velocidade, aqui e por todo o mundo?
Eu me limitava a sacudir a cabea em negativa, esperando.
- Porque todos ns sabemos que podemos ser melhores do que so
mos. Sim, verdade que a maioria dos seres humanos no pode traduzir
essa sensao oculta em palavras, mas houve alguma coisa implantada
dentro de cada ser humano, que o distancia por completo do reino ani
mal. E este algo, quase uma segunda conscincia, continua a nos fazer
lembrar, nos momentos mais inesperados de nossas vidas montonas,
que no estamos correspondendo a nosso potencial. Mostra-se simples

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 58


mente lgico, portanto, que se sabemos que podemos fazer melhor, e
no estamos fazendo melhor, se sabemos que podemos ganhar mais
bens mundanos, e no os estamos ganhando, se sabemos que podemos
ocupar um lugar mais difcil e de melhor salrio, e no o ocupamos...
nesse caso no pensamos grande coisa sobre esse fracasso ambulante
que leva o nosso nome. Pouco a pouco, passamos a odiar essa pessoa.
Conhece Maslow, senhor Og?
- Nunca pude compreender muita coisa do que ele escreveu, Si
mon.
- Maslow no difcil, se for lido devagar, por quem pensa - duas
atividades fora de estilo neste pas, eu sei.
Maslow escreveu, certa feita, que as pessoas fazem coisas que so
timas e boas, e assim respeitam a si mesmas, ou fazem coisas desprez
veis e se sentem condenveis, sem valor e desmerecedoras de amor. A
meu modo de ver, Maslow no foi at onde devia ir. Acredito que a mai
oria dos seres humanos se sente desprezvel, sem valor e sem merecer o
amor, ainda que no tendo feito coisas condenveis. Basta que sejam re
laxadas em seu trabalho, ou no se importem com sua aparncia, ou no
estudem, ou trabalhem um pouco mais a fim de melhorar sua situao
na vida, ou tomem aquele gole desnecessrio, ou faam um milhar de
outras coisas pequenas e estpidas, que mancham sua imagem j preju
dicada de si mesmas - tudo isso serve para aumentar o dio que sentem
por si. A maioria de ns no apenas deseja morrer... tambm deseja fa
lhar!
As vezes Simon chegava ao ponto de citar um autor que citava ou
tro autor.
Todos ns somos infelizes, senhor Og. Henry Miller sempre foi
perseguido pela frase de Tolstoi: Se voc for infeliz,.. e eu sei que voc
infeliz.
- Mas, Simon, a maioria de ns infeliz somente porque tem pro
blemas. Posso levar voc, imediatamente, a um hospital nesta cidade,
onde h enfermarias e mais enfermarias com pessoas tremendamente fe
lizes - esto rindo todo o tempo... no precisam mais enfrentar seus pro
blemas... e existem grades em suas janelas.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 59


- No estou sugerindo um estado impossvel e eufrico de felicida
de permanente como escudo vitalcio contra nossos problemas. Sei que
tal impossvel. Os problemas, grandes e pequenos, estaro conosco en
quanto vivermos. Norman Vincent Peale disse, certa feita, que a ocasio
nica em que encontrou pessoas sem problemas foi quando caminhou
por um cemitrio. No, a felicidade no uma panacia, um antdoto...
algo que nos capacitar a enfrentar nossos problemas e lidar com eles, e
continuar mantendo nosso amor-prprio, de modo que no tenhamos de
nos desligar da raa humana... e a forma suprema de resignao, natural
mente, o suicdio.
- Por que cargas-dgua fracassamos em nossa tarefa de enfrentar
os problemas, Simon? Por que estamos todos to infelizes, quando os
ingredientes da felicidade se encontram em volta de ns? Ser outra
maldio, como a do pecado original, s que pior?
- Por que somos infelizes? Vou repetir para o senhor.
Somos infelizes porque no mais temos nosso amor-prprio.
Somos infelizes porque j no acreditamos que somos um milagre
especial, uma criao especial de Deus.
Ns nos tornamos gado, nmeros, cartes perfurados, escravos,
moradores de gueto. Olhamos em nossos espelhos e j no vemos as
qualidades divinas que antes eram to evidentes. Perdemos a f em ns
mesmos. Evolumos, realmente, tornando-nos os macacos nus sobre que
Desmond Morris escreveu.
- E quando aconteceu tudo isso?
- No sei com certeza mas, est claro, tenho uma hiptese. Acredi
to que tenha comeado com Coprnico.
- Coprnico? O astrnomo polons?
- Sim. Na verdade, era mdico. Para ele, a astronomia era apenas
um passatempo. Mesmo assim, antes de Coprnico o homem realmente
acreditava que vivia no centro absoluto do universo de Deus, aqui na
Terra, e que todas aquelas luzes minsculas l em cima existiam para
seu prazer, divertimento e iluminao. Depois Coprnico provou que
nosso planeta no era o centro de coisa alguma e que no passvamos de

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 60


uma bola minscula de lama e terra, movendo-se no espao, presa por
um globo imenso de fogo muitas vezes maior que ns. Isso constituiu
um solavanco tremendo em nossa vaidade. Recusamo-nos a aceitar, por
sculos seguidos, as descobertas desse homem notvel. Pagar tal preo,
reconhecer que ramos menos do que os filhos diletos de Deus, eis algo
terrvel demais para aceitarmos. Assim que adiamos o pagamento. Re
cusamo-nos a ouvir.
- E depois ... ???
- Quatrocentos anos depois, nosso amor-prprio foi novamente fe
rido a fundo. A Gr-Bretanha produziu um naturalista brilhante. Darwin,
e este nos afirmou que no ramos as criaturas especiais de Deus, mas
que tnhamos nossas razes em um reino animal em evoluo. Ele che
gou a ponto de esfregar sal em nosso amor-prprio, dizendo-nos que
descendamos do reino animal. Esse homem foi uma plula das mais
amargas que o homem teve de engolir. Em muitos quadrantes, como
sabe, ainda no foi engolida.
Apesar disso, constituiu grande incentivo para muitos, eis que sur
gia a cincia reconhecendo e justificando o comportamento bestial da
humanidade. Afinal de contas, se ramos apenas animais, o que se podia
esperar de ns? Dessa maneira, nossa prpria imagem, nossa auto-esti
ma, nosso amor-prprio escorregaram mais alguns degraus na escada
para o sofrimento e o inferno. Darwin nos deu nossos passaportes ani
mais.
E depois de Darwin ... ?
Depois de Darwin? Freud! E mais janelas partidas na casa de nosso
amor-prprio. Freud veio contar-nos que ramos incapazes de controlar
muitos de nossos atos e pensamentos, tampouco podamos compreend-
los, j que se haviam originado em vivncias da primeira infncia envol
vendo o amor, o dio e a represso, agora sepultados bem fundo em
nossa mente subconsciente. Era exatamente do que precisvamos. T
nhamos, agora, permisso de uma das mais brilhantes autoridades mdi
cas do mundo para fazer tudo que desejssemos, a ns mesmos... e aos
outros.
J no precisvamos de uma explicao racional para nossas ativi
dades. Bastava agir... e atribuir as conseqncias a nosso pai ou me.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 61
- Simon, quero ter certeza de haver compreendido o que est dizen
do. Sua posio de que o homem, em certa poca, talvez por uma co
munho mais prxima com seu Deus, acreditava ser uma criao
realmente maravilhosa, um ser superior feito imagem divina. Depois
comeou a efetuar descobertas que gradualmente desmereceram a opi
nio elevada que fazia de si prprio at que, com o tempo, passou a pen
sar: Se no somos gente como Deus, se no vivemos no centro do
mundo de Deus, se no somos realmente nada mais que animais, e se
no podemos controlar e explicar muitos de nossos atos, nesse caso no
temos mais importncia do que as ervas em nosso jardim.
Se no somos, na verdade, grande coisa, nesse caso como podemos
orgulhar-nos de ns mesmos? E se no nos orgulhamos de ns, como
podemos gostar de ns mesmos? E se no gostamos de ns mesmos,
quem quer viver com esse tipo de gente... e ento... vamos livrar-nos de
ns mesmos. Vamos dirigir em velocidade excessiva, ou beber demais,
ou comer em demasia, ou propositadamente meter os ps pelas mos, de
modo que possamos ser despedidos de nossos empregos, para podermos
sentar a um canto e chupar os dedos e dizer a ns mesmos que, afinal de
contas, no temos valor algum, e que tudo v para o diabo. assim?
- Exatamente.
Chegara, agora, minha vez.
- Deixe-me aduzir o que pode ser mais um prego no caixo do
amor-prprio, Simon, quando e se vier a ser comprovada sua teoria.
Voc conhece o Professor Edward Dewey e sua Fundao Para o Estudo
dos Ciclos, da Universidade Pittsburg?
- Sim. Muitos anos atrs, comprei uma grande coleo de nmeros
atrasados da revista mensal daquela fundao, intitulada Cycles. Tenho-
os guardados aqui, em algum lugar. O que me diz dele, senhor Og?
- O Professor Dewey passou mais de quarenta anos da sua vida es
tudando os ciclos, as flutuaes rtmicas que se repetem com regularida
de em tudo, desde os terremotos abundncia das colheitas de cereais, e
tambm os preos de mercados, as erupes de manchas solares e cente
nas de disciplinas diversas.
- Eu sei.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 62


- O Professor Dewey visitou-me, faz trs anos, e disse que ficara
impressionado com meus trabalhos escritos na Success Unlimited. Per
guntou-me se eu gostaria de trabalhar com ele, preparando um livro so
bre os ciclos, um livro que os leigos pudessem compreender. Fiquei to
honrado com o pedido que passei a trabalhar no mesmo instante. Passei
mais de um ano examinando os seus arquivos, anotaes e grficos, e fi
nalmente apresentamos um livro intitulado Ciclos: As Foras Misterio
sas que Guiam os Fatos.
- Senhor Og, quanto mais o conheo, tanto mais me espanta.
- Isso mtuo, Simon. De qualquer modo, o Professor Dewey acre
dita que existe mais um fator a afetar nossas atividades e atitudes. Acha
que existe a possibilidade forte de que diversas posies planetrias, ao
ocorrerem, exeram algum tipo de fora imensurvel que afeta nossos
atos em grupos, de modo que, s vezes, somos levados a lutar, s vezes
a amar, outras a escrever, pintar, compor... e durante todo o tempo acha
mos que estamos fazendo essas e outras coisas apenas por motivos raci
onais. Ele afirma que talvez sejamos,. todos ns, fantoches
movimentados por cordes, e sugere que devemos conhecer o que puxa
esses cordes, l fora, e depois cort-los, pois de outra forma jamais
conseguiremos alcanar todo o nosso potencial e tampouco recuperar
nosso amor-prprio.
- Gostei de seu professor, senhor Og. E agora, se algum foi criado
e educado com essa suposio de que no passa de um gro de areia
com pouco ou nenhum controle sobre o destino, e depois se acha expos
to cada dia a acontecimentos que o esgotam de sua individualidade,
imergindo-o constantemente no lixo negativo que vomitado pelos jor
nais, rdio, televiso, cinema e teatro, e adiciona tudo isso preocupa
o com sua segurana pessoal, suas economias, o bem-estar de sua
famlia, o seu prprio futuro, aduzindo ainda o medo de que o mundo se
esteja tornando uma latrina de poluio ou talvez venha a explodir em
algum belo dia da primavera, como esse algum pode realmente manter
algum grau de amor-prprio, j que precisa gastar a maior parte de seu
tempo e esforo simplesmente tentando sobreviver? Por que haveria al
gum de ter boa opinio de si prprio? Como se pode ser feliz? O que
existe em ns de que se possa gostar? O que to bom assim, nesta
vida? Quem chamou a isto de cu na terra?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 63


- De algum modo, amigo velho, desconfio que est a me apresentar
perguntas meramente retricas.
Simon fechou a cara; seus ombros baixaram em cansao moment
neo, devido longa preleo que fizera. E logo um sorriso completo
transfigurou-lhe o semblante, seus olhos se arregalaram, ele ergueu a
voz.
- A resposta paradoxal, senhor Og, que, a despeito de todas as
foras arregimentadas contra ns, ainda queremos, e queremos muitssi
mo, orgulharmo-nos de nossas vidas. Ainda desejamos, com todo o co
rao, alcanar nosso potencial pleno, e somente por causa dessa
pequenina chama de esperana ardendo dentro de ns que choramos en
vergonhados diante de nossos fracassos, de nossa decada gradual para o
poo comum da mediocridade.
Somos como aquelas figuras em tantas pinturas da Renascena,
apresentando almas condenadas ao inferno e deslizando para o fogo der
retido, enquanto as mos continuam erguidas para cima, ainda a se es
tenderem para l, ainda procurando ajuda, ajuda que em geral nunca
dada.
- Existe alguma esperana, Simon? Ser que adianta realmente al
guma coisa acender uma vela minscula em toda esta escurido?
- Sempre existe esperana. Quando toda a esperana houver desa
parecido, o mundo terminar. E no pense em apenas uma vela, quando
procura sobrepujar a escurido da desesperana. Se todos acendessem
uma vela, poderamos transformar a noite mais escura no dia mais claro.
Tentei fazer o papel de advogado do diabo.
- Mas a raa humana no foi aleijada e ferida alm de qualquer es
perana de conserto? O mundo caminha demasiadamente depressa para
a pessoa comum. Ela sai da estrada, no comeo da vida, e abandona seu
lugar aos mais rpidos, inescrupulosos e mesquinhos. Para cada histria
de xito neste mundo existem mil fracassos completos, e essa proporo
no se parece alterar para melhor, ao aumentar a populao.
- Senhor Og, estou surpreso por ouvi-lo falar assim.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 64


Parece estar medindo o xito e o fracasso como todas as pessoas o
fazem. No pode estar falando srio em suas perguntas. No pode ter es
crito o seu livro acreditando que o xito seja medido, apenas, por saldos
bancrios.
- E no acredito, Simon. No entanto, no consigo dizer-lhe quantas
vezes tive de responder a perguntas desse tipo feitas a mim por algum
entrevistador que no leu meu livro e, portanto, supe que eu escrevi ou
tro livro de incitamento, dizendo ao leitor como obter o xito, o que
sempre se v relacionado com o enriquecimento. Digamos a coisa como
ela : riqueza e xito so sinnimos, neste pas.
- Sei. Triste, porm verdade.
- E ento, quando se procura explicar, enquanto as cmaras de tele
viso nos espiam com sua luzinha vermelha a brilhar, que o livro pouco
tem a ver com o ganho financeiro e tudo a ver com a paz do esprito ou
felicidade, geralmente se obtm uma risada sarcstica e uma srie de
perguntas bem difceis de responder.
- Por exemplo, senhor Og?
- muito bom vir falar de felicidade e paz de esprito, dizem eles,
mas como se pe um sorriso no rosto do homem que est desemprega
do, com cinco bocas famintas a alimentar, a geladeira vazia? Como se
acalma a mente e a alma de uma jovem me do gueto, que foi criada por
seu ambiente, enquanto ela se esfora por sustentar os trs filhos sem
pai? Como se convence a um moribundo que ainda pode desfrutar o que
resta da vida? O que se diz dona-de-casa que tem a certeza de estar
condenada a uma vida de pratos sujos e camas por arrumar?
- Nenhum desses problemas que apresenta fcil, senhor Og, mas
permita lembrar-lhe mais uma vez que cada um desses indivduos e to
dos os outros do mundo ainda tm sua prpria luz-piloto a arder dentro
de si. Pode estar muito diminuda, em alguns, mas vou dizer-lhe... ela
nunca, nunca se apaga! Enquanto existir um alento de vida restante, res
ta a esperana... e com isso que ns, apanhadores de papis, contamos.
s nos dar a oportunidade, e poderemos fornecer o combustvel que
ser aceso por qualquer luz-piloto, por diminuta que seja. O ser humano,
meu amigo, um organismo notvel, complexo e resistente, capaz de

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 65


ressuscitar de sua prpria vida morta, muitas vezes, se receber a oportu
nidade e lhe ser mostrado o caminho.
- a que vocs, apanhadores de papis, atuam?
Entre os mortos-vivos... os perdedores da humanidade?
- Em geral, sim. Descobri que a maioria dos indivduos no quer
ajuda, nem est em condies de aceit-la at que tenha alcanado o
fundo. A essa altura, calculam que nada tm a perder, de modo que se
mostram receptivos minha tcnica simples, destinada a ajud-los a co
mear uma vida nova... a executar o maior milagre do mundo... a ressus
citar de sua morte viva. J leu Emerson, senhor Og?
No li Emerson, desde meu ltimo ano no ginsio.
- Que pena. Emerson devia ser lido pelas pessoas com trinta e qua
renta e cinqenta anos de idade, e no pelos adolescentes. Emerson es
creveu: Nossa fora cresce de nossa fraqueza. A indignao que se
arma com foras secretas no desperta at que sejamos alfinetados, mor
didos e fortemente acusados. Quando o homem oprimido, atormenta
do, derrotado, tem a oportunidade de aprender alguma coisa; obrigado
a usar seus recursos de esprito, sua virilidade; adquire fatos, aprende
sobre sua ignorncia, cura-se da insanidade da soberba, obtm modera
o e real capacidade!
- Mas a sua meta suprema no um sonho impossvel? Voc no
est, como Dom Quixote, tentando fugir da realidade desta vida, e no
est preocupado com o fato de que se acha condenado ao mesmo desti
no? Os valores antigos, os princpios antigos j no funcionam em nos
sos dias. O que temos de fazer para que eles voltem a possuir
significado alterar todo o ambiente. Simon, voc est propondo trans
formar o mundo. Isso j foi tentado repetidas vezes. Temos toda uma
lista de mrtires que tentaram e fracassaram.
- Eles no fracassaram. Enquanto a poderosa Roma entrava em co
lapso em volta de si, um homem sbio, chamado Paulinus, continuou a
cuidar de um pequeno santurio, a fim de manter sua lucidez e serenida
de. Ainda se encontram suas palavras de sabedoria, em qualquer biblio
teca... esse velho e sbio apanhador de papis. Os mrtires no
fracassam quando seu corao deixa de bater.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 66


Se eles fracassassem, o senhor e eu no estaramos sentados aqui,
examinando a possibilidade de prosseguir com sua meta comum, de tor
nar este mundo um lugar melhor para todas as criaturas de Deus!
O velho voltou a seu assento, estendeu a mo e colocou-a em meu
joelho.
- Senhor Og, por que no tentar mudar o mundo! Por que no ensi
nar a outros que podem executar um milagre em suas vidas! Que impor
tncia tem para o homem o fato de que ele no viva no centro do
universo, desde que possa criar seu prprio mundo belo? Por que deve
ria o homem preocupar-se por descender do reino animal, depois de
compreender que dispe de poderes que nenhum outro animal possui! E
por que haveria de preocup-lo o fato de que alguns de seus atos so de
sencadeados por impresses juvenis sepultadas em sua mente subcons
ciente, quando ele ainda tem o poder de controlar a mente e, desse
modo, estabelecer o seu destino supremo? Apenas o homem, cada qual a
seu prprio modo, tem a deciso suprema de como sua vida vivida.
Ele dissera tanta coisa profunda e dotada de sentido que tive de fa
zer uma pausa em nosso debate, ou pelo menos aliviar aquilo, a fim de
ter tempo para digerir suas observaes. Assim que acendi um cigarro
e procurei distra-lo.
- Simon, os astrlogos no pensariam grande coisa de suas obser
vaes de que o homem tem a capacidade de controlar seu prprio desti
no.
Ele assentiu, triste, e sorriu.
- Os videntes, astrlogos, curandeiros, quiromantes, mdiuns...
toda poca tem muitos dispositivos de segurana.
Dito isso, o velho passou a mo pelos cabelos grisalhos.
- Conhece Shakespeare, senhor Og?
- Um pouco.
- A culpa, meu caro Brutus, no est nas estrelas, mas em ns
mesmos.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 67


Seis

Eu o surpreendi com um presente, quando fazia setenta e nove


anos.
O choque, por eu ter lembrado da data exata, 13 de novembro, re
velada em uma de nossas primeiras conversas, quase acabou com o meu
amigo.
Detesto fazer compras, mas havia passado dois sbados tormento
sos, procurando algo singular e dotado de sentido para dar de presente a
Simon. Finalmente o encontrei em Marshall Fields, Woodfield... um ge
rnio de vidro fundido, artesanato italiano. Tinha quase dois palmos de
altura, as cores e folhas to autnticas que, sem toc-lo, ningum pode
ria saber que a planta era artificial.
Simon tinha um canteiro de janela, o nico pendurado exteriormen
te em qualquer janela de apartamento em todo aquele quarteiro. Disse
que o construra e pendurara logo depois de haver-se mudado para l, e
a cada ano o trazia para dentro e pintava cuidadosamente com tinta ver
de. Em todas as primaveras, da mesma forma, plantava inmeras mudas
de gernio, sua flor favorita, e elas sempre se esforavam rumo ao cu;
depois, transformavam-se em sombras feias de amarelo e lavanda, e fi
nalmente murchavam e morriam. No ano passado, ao que me contara,
tentara mudar a sorte, esperando at o incio do vero e comprando
plantas j inteiramente criadas e em flor. Duas semanas mais tarde, esta
vam acastanhadas e mortas.
Mesmo assim, no desistia, j encontrara uma nova estirpe, selecio
nada em catlogos de sementes, que separara para a tentativa da prima
vera seguinte.
O velho havia insistido em sua afirmao de que jamais perdera um
s gernio, quer em seus jardins de Damasco ou em Sachsenhausen.
Certa feita, lanara-se a uma longa descrio de como cavava suas plan
tas favoritas antes que chegasse a geada, pendurando-as em seus pores
a fim de que ali secassem, e depois voltava a plant-las na primavera...
um de seus primeiros xitos em ajudar as coisas vivas a recomear vida
nova, ao que comentou com uma risadinha. Alguns de seus gernios ha

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 68


viam vivido mais de vinte anos. Mas no em Chicago. Simon o atribua
poluio.
- Como pode uma coisa sobreviver a esta chuva de morte que vem
de cima, e dos monstros de gasolina na rua? Olhe l fora, senhor Og. Es
tamos em lua cheia, esta noite.
D para v-la? No! Achamo-nos engolfados em nosso prprio li
xo. Ns nos banhamos nele, ns o respiramos, ns o comemos. At a
gua que jogo em minhas plantas contm substncias qumicas que seri
am capazes de matar uma barata. Hoje, somente as plantas e aves esto
morrendo.
Amanh, quem sabe? Mesmo assim, tenho f em que, com o tem
po, conseguirei criar um gernio e a raa humana despertar a tempo de
impedir que seu mundo seja transformado em imenso monte de lixo.
- Vai ser necessrio todo um exrcito de apanhadores de papis
para realizar isso, Simon.
- Para que este planeta sobreviva, cada ser humano ter, com o
tempo, de tornar-se seu prprio apanhador de papis. Ele no deve con
tar com o vizinho para a salvao.
Acredite em mim, senhor Og, isso acontecer.
Eles haviam embrulhado a planta de vidro para presente, a meu pe
dido, com um dos papis mais extravagantes, e quando ele abriu a porta
coloquei a grande caixa dourada em suas mos e limitei-me a dizer:
- Feliz aniversrio, amigo velho.
Ele recebeu a caixa, boquiaberto, sem fala. Depois, lgrimas gran
des surgiram no canto dos olhos e escorreram pelas rugas fundas nas fa
ces. Colocou a caixa cuidadosamente no cho e me abraou. Finalmente
depositou uma das mos gigantescas em cada lado de meu rosto e me
beijou na testa.
- Senhor Og, este o primeiro presente de aniversrio que recebo
em trinta e cinco anos. Como soube do dia?
- Oh, foi voc quem disse, sem querer, uma dessas noites. Abra a
caixa.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 69


- No posso. magnfica demais para ser aberta. O papel to lin
do! No deve ser rasgado.
- apenas papel. V em frente, abra.
Simon baixou o corpanzil para o tapete e puxou a caixa grande em
sua direo, de modo que uma perna comprida se situava a cada lado do
embrulho. De incio, desatou cuidadosamente a fita e a retirou com sua
vidade.
Depois enfiou os dedos por baixo do papel e, sempre que entrava
em contato com a fita colante, retirava-a devagar, chegando assim a des
cobrir uma caixa de papelo grande e castanha. Depois sacou do bolso o
canivete, cortou a faixa colada por cima e afastou as abas de cobertura.
Olhou para dentro, fechou a cara. Depois comeou a retirar o papel fino
que fora colocado em volta da planta, saboreando cada momento com o
tipo de animao e prelibao infantis que, em geral, s se vem pela
poca do Natal. Finalmente estendeu a mo e, com cuidado, retirou seu
presente de vidro do interior da caixa.
Um gernio! No acredito. Um pelargnio da melhor classe! Uma
flor de exposio, um aristocrata fita azul, pode crer. E no verdadeiro.
Meu Deus! Feito de vidro! Senhor Og, onde encontrou uma obra de arte
to inacreditvel? E olhe s... olhe o carmesim das flores! Certa vez, em
Jerusalm, vi um gernio com essa mesma iridescncia. Quis compr-lo
do dono, mas no o consegui.
Que presente! Um presente muito caro, senhor Og. O que posso di
zer?
- No diga coisa alguma, Simon. Fico feliz que o satisfaa. ape
nas um pequeno sinal de amor, e de agradecimento por todas as horas de
sabedoria e esperana que partilhou comigo. Parabns a voc... e que a
data se reproduza por setenta e nove anos mais.
Ele j se achava em p, levando a planta de um lugar para outro,
procurando o local ideal onde coloc-la. Situou a sobre a mesa de caf,
recuou uns passos, examinou por alguns minutos, sacudiu a cabea e ti
rou-a de l. Depois experimentou por cima da televiso. No. Depois a
mesinha por trs dos retratos da famlia. Estava melhor. Mas ainda no
era l.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 70


Enquanto o observava a preocupar-se levando o presente de um lu
gar para outro, ocorreu-me uma inspirao repentina.
- Simon, s existe, na verdade, um lugar perfeito para esse gernio.
Ele fez uma pausa, relutando, como se eu estivesse a estragar seus
bons momentos.
- Onde, senhor Og?
- Bem, ela feita de vidro, de modo que a poluio no a afetar.
Por que no plant-la l fora, em seu canteiro de janela? Quem mais, em
toda esta cidade, ter um gernio vermelho no canteiro da janela, com o
corao desabrochando em novembro... dezembro... janeiro, e por todos
os outros meses do ano?
- Esse um lance de gnio, senhor Og. E poder estar l para dar-
lhe bom dia, todos os dias, quando chega ao estacionamento. Vou faz-
lo. Mas... o senhor deve desempenhar as honras.
- Honras? De que est falando?
- Deve plant-lo para mim. Espere... espere... vou apanhar minha
p.
E assim que ns dois plantamos nosso gernio de vidro, que cus
tara noventa e cinco dlares. Lutamos com a janela da sala, presa pelo
gelo, at que ela subisse, relutante, e, enquanto lufadas geladas de ven
tos hibernais prematuros quase impediam minha respirao, inclinei-me
e abri um buraco na terra negra e quase regelada do canteiro da janela.
Simon entregou-me a flor e eu a enterrei com a jarra, cobrindo-a de
areia, de modo que s a planta aparecesse.
Depois recuamos para admirar nossa paisagem, enquanto a luz
quente da sala se refletia nas ptalas da planta.
- uma beleza, muito especial gritou Simon, agora, finalmente,
tenho o meu gernio. Est vendo? Aquele que persevera nunca fracassa.
Quem, seno o senhor, encontraria um presente assim?
- para meu apanhador de papis favorito, s isso.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 71


Depois tomamos um gole, de xerez, claro, em comemorao a
seus setenta e nove anos de idade, e ali sentados deu para ver que ele se
esforava por controlar as emoes. Os lbios tremiam de leve, os olhos
estavam semicerrados. Fiquei pensando em que recordao ele mergu
lhara, mas permaneci calado. Finalmente sacudiu a cabea, como a li
bert-la, e disse:
- Nada mais desgraado do que um velho no ter algo para mos
trar, a fim de provar que viveu muito tempo, a no ser os anos de sua
idade.
- Eu sei quem disse isso. Sneca, no foi?
- Senhor Og, inteligente demais para ter apenas cinqenta anos de
idade.
- Mas voc tem muita coisa a mostrar pelos anos de sua vida, Si
mon. s pensar nestes anos em que viveu como apanhador de papis,
em todas essas pessoas a quem ajudou...
- Sim,.. meus anjos da lixeira. Eu amei cada um deles. So a minha
passagem para o cu... meu passaporte para Lisha... e Eric.
- Simon, eu gosto da observao feita por Henry Ford sobre enve
lhecer, mais do que da de Sneca.
- Sim?
- Ford disse que se algum reunisse toda a experincia e juzo das
pessoas com mais de cinqenta anos, tirando-as do mundo, no restari
am crebros suficientes, nem talento para dirigi-lo.
- Mas, senhor Og, Ford no disse isso seno depois de ter passado
dos cinqenta. E est claro que, ento, existia o dito daquele humorista
alemo do sculo dezoito, Richter.
No o conhece?
- Eu sabia que voc sairia ganhando. Pode dizer.
- Richter disse: Como um sonho matinal, a vida se torna cada vez
mais brilhante, quanto mais vivamos, e o motivo para tudo se torna mais
claro. O que nos intrigou antes parece menos misterioso, e as trilhas tor
tas parecem mais retas, ao nos aproximarmos do fim.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 72
Como se fosse impelido por alguma fora magntica gigantesca, le
vantei-me de repente da cadeira, fui at Simon e sentei-me a seus ps.
Fitei, dali, seu belo rosto e disse:
- O Memorando de Deus. Acho que estou pronto, agora. Conside
raria uma honra e um privilgio que voc o desse a mim, e prometo que
farei tudo que estiver a meu alcance para entreg-lo ao mundo. No con
sigo pensar em outra poca da nossa histria na qual tenhamos precisa
do mais dessa mensagem.
O velho suspirou baixinho, com expresso de alvio quase avassala
dor no rosto.
- Eu receava que houvesse rejeitado minha oferta ou, ao correr dos
meses, a tivesse esquecido. Sua aceitao presente ainda maior do que
o do meu gernio. Mesmo assim, pensei outra vez sobre a oferta que fiz,
desde que a apresentei.
- Quer dizer que mudou de idia, Simon?
- No, no... no isso. Apenas a preocupao de que as pessoas
possam no levar a srio a mensagem, senhor Og, por ser to pouco sofis
ticada, curta e bsica. Nos dias de hoje, parece que, quanto mais complica
da, altissonante e cara algum faa a instruo dos mtodos de estudar
sozinho, tanto mais as pessoas se mostram atradas, ao mesmo tempo em
que se inclinam a deixar de lado aqueles como Dale Carnegie, Dorothea
Brande, Napoleon Hill, Norman Vincent Peale, e at mesmo o seu W.
Clement Stone, que oferecem solues simples, porm funcionais, aos
problemas da vida. Ademais, uma coisa aconselhar e orientar uma pes
soa, pessoalmente, antes de apresentar-lhe O Memorando de Deus, por
causa da fora de nossa personalidade, que aumenta esperanosamente a
credibilidade a nosso presente. Outra, muito diferente, pretender que pa
lavras apresentadas no papel, sem qualquer condicionamento mental e
pessoal preliminar, tenham fora suficiente para motivar o leitor ao.
- Simon, sempre haver um pequeno grupo de detratores, extensos
em educao e curtos em experincia, prontos a acus-lo de oferecer
papa incua e solues simplistas para o que classificam de problemas
extremamente complicados que, em geral, requerem cinco anos de tera
pia e cinqenta dlares por consulta semanal.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 73


Mesmo assim, eu gostaria de receber um dlar por ser humano que
j foi inspirado e auxiliado, realmente ajudado, pela leitura de Carnegie,
Peale, Brande, Hill, Stone e muitos outros, e que nem mesmo conheceu
os escritores.
- Entre eles, Mandino.
- Eu faria parte desse grupo a qualquer hora, se me aceitassem. Si
mon, voc ainda quer multiplicar-se? Ainda quer ajudar milhares, em
vez de apenas um punhado?
- Claro que sim.
- Pois bem, h dois ingredientes necessrios para que O Memorando
de Deus se torne um xito. Em primeiro lugar, deve haver necessidade
dele, e em segundo deve ser apresentado em uma vitrina que assegure am
pla distribuio aos necessitados. Lembro-me de que Lillian Roth, em seu
livro, Eu Chorarei Amanh, disse que no conseguiria libertar-se de sua
prpria morte viva, o alcoolismo, at aprender finalmente a dizer as trs
palavras mais difceis que j pronunciara. Essas palavras eram: Preciso
de ajuda. Voc prprio me disse que o melhor momento de ajudar as pes
soas era quando elas haviam perdido toda a esperana e no lhes restava
pessoa alguma a quem se voltar, procurando apoio. Simon, se voc prestar
ateno, poder quase ouvir um coro de milhes de pessoas de todas as
partes, posies e profisses no mundo pedindo ajuda. A necessidade de
sua mensagem, neste instante, to grande que provavelmente jamais po
deremos satisfaz-la to bem quanto gostaramos. Ricos ou pobres, bran
cos ou negros, belos ou feios, extrovertidos e cheios de amigos ou
solitrios... todos eles precisam de ajuda... so milhes os que acreditam
que a vida, a sua vida, no tem sido o cu, porm o inferno... na terra.
Simon inclinara a cabea e ouvia atentamente minhas palavras, as
sim como eu ouvira as dele. No teve qualquer resposta, pelo que pros
segui:
- O segundo ingrediente para garantir o xito que O Memorando
tenha a vitrina e distribuio prprias. Nem mesmo o li ainda, mas pro
meto o seguinte: farei dO Memorando de Deus parte de meu prximo
livro, e tambm escreverei a seu respeito... e intitularei o livro O Maior
Milagre do Mundo. Mostraremos a todos como executar esse milagre...
como reciclar suas prprias vidas e voltar de suas mortes vivas.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 74
- O senhor faria isso por mim?
- Por voc, claro... mas tambm por todos aqueles seres humanos
que querem a oportunidade de viver e nem mesmo percebem que ela
continua sendo deles, bastando que queiram.
Sua risada estrondosa, de repente, preencheu o apartamento.
- Senhor Og, como recordo de meus dias como presidente, a maio
ria dos memorandos tem cpias a carbono, que vo a diversas pessoas
ou departamentos dentro da organizao. O Memorando de Deus... de
veramos mandar cpias a carbono para todo o mundo?
- E por que no? Temos quatro bilhes de trabalhadores nesta nos
sa companhia, todos eles se esforando pela promoo a uma vida me
lhor... ou querendo esforar-se, se souberem como. Vamos dar a todos
eles a oportunidade de executar o maior milagre do mundo, e quando
isso acontecer estaremos com nosso cu aqui mesmo!
- Vamos mostrar-lhes como, senhor Og, vamos mostrar-lhes como.
- Simon, como de costume, em sua companhia perdi a noo do
tempo. Preciso ir correndo, agora. Posso levar o Memorando para ler no
fim de semana?
Sua hesitao, quase imperceptvel, teria passado despercebida aos
olhos de qualquer outra pessoa.
- Esta noite no, meu amigo, mas logo... muito cedo, estar em seu
poder.
Eu o conhecia bastante para no for-lo
- Est bem. Boa noite, meu velho.
- Boa noite, meu rapaz. E obrigado por uma festa de aniversrio da
qual jamais esquecerei. Voc acendeu realmente uma vela por mim, hoje.
Ao caminhar por baixo do porto do estacionamento, que ele sus
pendera para mim naquela tempestade de neve, quase um ano antes, vol
tei-me e fitei a janela de seu apartamento.
L, em silhueta contra a luz clida que vinha da sala de visitas, os
cilavam as linhas escuras do novo gernio vermelho de Simon.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 75


Sete

O envelope de papel amarelo e grosso se encontrava, cheio de pres


sgio, em minha escrivaninha, naquela segunda-feira que nunca esque
cerei.
Estivera ausente mais uma vez, no que haviam garantido ser a lti
ma viagem promocional de meu livro.
Tal srie de viagens consumira duas semanas, doze vos, dez cida
des, dez camas de hotis desconhecidos, dez chamadas de manh para
acordar... e a mesma srie infinita de perguntas e respostas, desde Nova
Orleans a Monterrey.
Cheguei cedo ao escritrio, contando assim obter o avano de uma
hora para o que contava fosse uma cesta de papis transbordante. O
cheiro de caf recm-feito pairava no local. Somente Vi Noramzyk, que
sempre viera mais cedo, chegara antes de mim.
Apanhei o envelope amarelo e fitei a caligrafia europia e bonita,
em que as palavras se achavam escritas, com um misto de horror e pni
co. No canto superior da esquerda, onde normalmente se pe o endereo
do remetente, estavam as palavras:
Presente de despedida de um velho apanhador de papis.
No centro do envelope viam-se meu nome e endereo comercial:
Sr. Og Mandino, Presidente
Revista Success Unlimited
6355 Broadway
Chicago, Illinois 60660
No canto superior direita tinham sido colados selos... um dlar e
vinte cntimos. No haviam sido chancelados pelo correio, no se via
marca alguma de carimbo.
Deixei cair o envelope e sa correndo do escritrio.
Exatamente quando abri a porta que dava para o corredor.
Pat entrou. Seu sorriso de bem-vindo sumiu, ao ver a expresso
em meu rosto.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 76


- O que se passa?
Agarrei-a pelo brao e quase a empurrei para o gabinete. Ali parei
para apanhar o pacote onde o deixara cair no tapete, erguendo-o ento.
- Quando recebemos isto?
Ela tirou o envelope de minha mo, leu a mensagem e deu de om
bros.
- No sei. Todo o seu correio est no sof. Nunca vi isso a, antes.
No estava aqui, quando fechei a porta na sexta-feira. Deve ter vindo
hoje de manh. Talvez por mensageiro, quem sabe?
Arranquei o telefone do gancho e apertei o nmero 24... nosso de
partamento de assinaturas. Brbara Voigh, gerente de assinaturas, nem
mesmo teve a oportunidade de me apresentar boas-vindas de volta ao
trabalho.
- Brbara, por favor, pea a Vi para vir a meu escritrio.
Vi logo se apresentava em p e inquieta, porta, o rostinho de que
rubim demonstrando preocupao e perplexidade quanto ao motivo pelo
qual eu quereria v-la.
- Vi, voc abriu o escritrio, hoje de manh?
- Sim, sempre abro.
- Eu sei. Algum lhe entregou este pacote?
- No.
- Voc viu algum desconhecido no corredor, quando chegou?
- No. Ningum estava por l, a no ser Charlie, o porteiro. Eu s
preparei o caf, como sempre, esperei at que o bule enchesse, tomei
uma xcara e voltei pelo corredor. Ora essa, o que se passa?
- No nada, Vi. No importa. Obrigado.
Joguei o pacote sobre a escrivaninha, agarrei o capoto e sa corren
do do escritrio. A calada comeava a embranquecer, com a primeira
neve hibernal de Chicago, e lembro-me vagamente de ter escorregado e
cado diversas vezes enquanto corria pelo parque de estacionamento,

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 77


atravessando a Rua Winthrop, seguindo para a portaria do apartamento
de Simon. No me dei ao trabalho de tocar a campainha e subi as esca
das, dois degraus de cada vez.
Chegando ao patamar do segundo andar, voltei-me e comecei a ba
ter na porta do apartamento de Simon.
A porta finalmente se abriu e l estava eu fitando uma mulher gorda
e de rosto vermelho, os cabelos com enroladores, segurando um beb
que chorava. Outra criana suja agarrava-se com fora ao roupo desbo
tado e roxo da mulher. Simon devia estar empenhado em outra misso
misericordiosa de apanhador de papis, foi o que pensei.
- O Sr. Potter, por favor.
- Quem?
- O Sr. Potter. O velho. Ele mora aqui.
- Aqui no tem ningum com esse nome.
- De que est falando? Ele mora aqui h anos. Diga a ele que Og
Mandino chegou.
- Escuta, meu camarada, eu me chamo Linda Johnson. Moro nesta
maloca faz quatro anos e sei muito bem que por aqui no tem ningum
com o nome de Potter.
Comeou a fechar a porta, mas eu a impedi com o brao e entrei no
apartamento.
- Vamos, minha senhora, no venha com brincadeiras. Estive nesse
apartamento mais de cem vezes, no ano passado. Um velho chamado Si
mon Potter mora aqui. Onde est ele?
Antes que pudesse responder, meus olhos percorreram o aparta
mento e senti que o cabelo se arrepiava em minha nuca. Nada daquilo
era conhecido. Nossas duas cadeiras favoritas, em que nos sentvamos
para conversar, haviam desaparecido. No se enxergavam livros empi
lhados na parede da sala. O tapete enxadrezado fora substitudo por um
linleo feio, de xadrez alaranjado e azul. A mulher, que agora agarrava a
criana mais a si, resmungou:

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 78


- Camarada, vou lhe dar cinco minutos para se mandar daqui e de
pois comeo a berrar e chamar a polcia.
Quem diabo voc pensa que , para entrar assim em meu aparta
mento, seu p-frio! Devia estar na cadeia ou no hospcio. Vai dando o
fora daqui!
Senti os joelhos enfraquecerem, o estmago se agitava. Queria vo
mitar. Recuei devagar em direo porta e ergui as mos, indefeso.
- Desculpe, minha senhora. Talvez eu tenha entrado no apartamen
to errado. Conhece Simon Potter? Um homem idoso, moreno, muito
alto, que tem um cachorro, um bass?
- Aqui no tem ningum desse jeito. Eu tenho de saber, porque
moro neste lugar faz quatro anos.
- E ao lado?
- Daquele lado tem uma velha italiana e a filha.
Daquele lado, ali, tem um homem preto que mora sozinho.
Aqui no mora nenhum sujeito chamado Potter, fique sabendo.
Agora, d o pira!
Voltei a pedir desculpas e sa para o corredor. A porta bateu com
estrondo e eu fitava os nmeros pintados de vermelho, com os quais me
familiarizara tanto... 21. Ainda me sentia enfraquecido, de modo que me
sentei na escada, tentando organizar os pensamentos, onde estava ele?
Teria eu sonhado tudo? E se sonhara, que inferno de pesadelo! A qual
quer momento, pensava eu, algum produtor de televiso fantasmagrico
surgiria por ali, a fim de me transformar em mais uma edio na Gale
ria Noturna.
Foi quando me ocorreu uma idia. Desci as escadas correndo, pas
sei pela portaria, desci mais um lance de escadas at o porto. Na extre
midade, dava para ver a luz e ouvir o zumbido da fornalha. Uma figura
esguia e ensombrecida reclinava-se numa cadeira, por baixo da lmpada
isolada, cheia de manchas de moscas.
- Voc o porteiro?
- Sim, senhor, sim, senhor.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 79


- Faz muito que est aqui?
- A noite toda.
- No, no... faz muito tempo que trabalha aqui?
- Vai fazer onze anos em fevereiro.
- Existe um Simon Potter registrado como inquilino neste edifcio?
Homem alto, moreno, cabelos compridos. Barbudo. Parece-se muito
com Abraham Lincoln. Tem um cachorro, um bass.
- A gente no permite cachorro neste edifcio.
- Conhece o homem que descrevi?
- No, senhor.
- J viu o homem que descrevi, aqui ou l fora, na rua?
- No, senhor. Conheo todo mundo neste edifcio e quase todo
mundo na vizinhana. No tem homem assim por a, e no tem tido ho
mem assim neste quarteiro nos ltimos onze anos, posso garantir.
- Tem certeza?
- Certeza absoluta.
Voltei a subir correndo os degraus, cruzei a rua para o estaciona
mento e abri a porta de meu automvel. Com algum tempo mais, acha
va-me na Delegacia de Polcia da Avenida Foster, embora ainda no me
lembre de como dirigi at l. Estacionei o carro entre dois carros azuis
do esquadro policial e entrei correndo na delegacia.
Impaciente, esperei na janela gradeada at que um jovem sargento
acenasse para mim, pronto a receber-me.
- Sargento, eu me chamo Mandino, e tenho um negcio l na Bro
adway.
- Sim, senhor.
- Algum desapareceu. Tenho um amigo que morou em um aparta
mento no nmero 2.353 da Avenida Winthrop. Eu o conheo faz mais
de um ano. Sa de meu escritrio por duas semanas e quando voltei hoje
de manh, havia um pacote sobre a escrivaninha, com meu nome e en
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 80
dereo, e algumas palavras no canto esquerdo, dizendo que era um pre
sente de despedida dele.
- O que havia no pacote?
- No sei. Assim que li essa mensagem de despedida, fui correndo
ao apartamento dele e...
- E?
- Ele no estava l. Alm disso, as pessoas que estavam no aparta
mento dele disseram que ele nunca morou ali... nunca tinham conhecido
algum como o homem que eu descrevi.
- Tem certeza de que foi ao apartamento certo?
- Estive ali mais de cem vezes. Apartamento 21.
Conversei com o porteiro do edifcio. Ele no conhecia pessoa al
guma com o nome de Simon Potter. Disse que nunca morou uma pessoa
assim no edifcio nos ltimos onze anos. No existe um Simon Potter.
- O senhor est bem, cavalheiro?
- Sim, estou bem. No bebi e no sou maluco, acredite. E por que
cargas-dgua haveria eu de inventar este tipo de histria?
- J ouvi histrias mais doidas.
- Aposto que sim.
- Qual , mesmo, o nome do camarada?
- Potter... Simon Potter. Quase oitenta anos de idade.
Cabelos escuros e compridos. E a barba, tambm. Alto.
Tinha um cachorro... um bass.
O sargento acendeu o cigarro e me examinou atentamente por al
guns segundos. Depois voltou-se, sem dizer uma s palavra, e regressou
para o gabinete de trs.
Talvez quinze minutos houvessem decorrido at que reaparecesse.
- No recolhemos pessoa alguma com esse nome, ou que corres
ponda descrio de seu amigo, nas ltimas trs semanas, nesta delega

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 81


cia. Mas a cidade grande. Por que no procura no hospital do condado
de Cook?
- Est bem.
- E num outro lugar.
- Onde?
- O necrotrio do condado, na West Polk.
Parti para o hospital. Mostraram-se educados e pacientes comigo,
examinaram seus assentamentos dos ltimos quatorze dias. Ningum
com o nome de Simon, ou ajustando-se descrio dele, fora trazido
para qualquer tipo de tratamento. Tambm sugeriram que fosse exami
nar o necrotrio. Fui l, onde trataram meu relato de modo casual...
como se eu fosse algum apresentando uma queixa em gigantesca loja
de artigos domsticos. Era evidente que ouviam relatos semelhantes a
cada hora, sobre pais, filhos, irmos, irms, amantes desaparecidos. De
maneira metdica, examinaram os arquivos microfilmados e um jovem
finalmente se adiantou, com uma pequena prancheta.
- Senhor, temos um no-identificado que se assemelha idade e
descrio geral. Quer dar uma olhada? Assenti e o acompanhei. Ao se
guirmos pelo corredor fartamente iluminado, com cheiro de anti-sptico,
ele tocou em meu brao e disse:
- No deixe que o fedor o ataque. Ainda no inventaram um deso
dorante para acabar com esses cheiros.
Finalmente abriu uma porta de vaivm e entramos em um quarto
frio, com gavetas gigantescas, apresentando-se em fileiras como gavetas
de arquivo fantasmagrico.
Examinou o nmero em sua anotao e puxou uma das alas. Vol
tei a cabea para o outro lado, sem querer olhar.
Finalmente obriguei-me a olhar e vi o corpo nu de um homem mui
to velho, os cabelos compridos envoltos ao redor do rosto e peito, os
olhos ainda entreabertos. Meu corao disparava, quando me inclinei
frente para olhar melhor aquele pobre ser humano, sem nome e sem pa
rentes, que cara em seu ltimo monto de lixo.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 82


No era Simon.
Tentei, finalmente, as Pessoas Desaparecidas. Nada.
A neve continuava caindo quando cheguei ao estacionamento. De
sembarquei, fiz girar a chave e observei que o porto subia devagar para
o cu, lembrando-me mais uma vez daquele primeiro dia na neve, quan
do um homem estranho e belo entrara em minha vida e sustentara o
mundo com as mos, para que eu entrasse. Voltei ao automvel, esmur
rei o volante com os punhos, fiz a mudana e estacionei o veculo numa
vaga.
Devia estar com aspecto terrvel, pois meus prprios subordinados
desviavam o olhar, como se no desejassem observar minha presena,
quando entrei novamente no escritrio, deixando a neve no tapete ver
melho da recepo.
Ao passar pela escrivaninha de Pat, fiz um gesto em direo a meu
gabinete e ela se levantou, acompanhando-me.
- Feche a porta, meu bem... e sente-se.
Ela fechou a cara e sentou-se diante de mim. Seus olhos estavam
arregalados, com medo e preocupao.
- Meu Deus, Og, o que aconteceu?
- Acho que devo ter enlouquecido, Pat. Agora, escute o que vou di
zer. Voc mora na Rua Winthrop, no ?
- Sim. A um quarteiro daqui.
- Todas as manhs, quando voc vem a p para o trabalho, passa
pelo estacionamento?
- Sim.
- Voc j viu um velho estranho, em volta do estacionamento? Ele
usa roupas antigas, engraadas, e geralmente d de comer aos pombos.
Tem cabelos compridos, barba e anda sempre com um cachorro bass.
Ela pensou por alguns momentos e sacudiu a cabea.
- Em geral h alguns malandros por ali, mas ningum desse jeito.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 83


- Voc nunca viu o homem? Ele muito alto e muito velho. As ve
zes usa um crucifixo de madeira pendurado ao pescoo.
- Nunca vi. O que se passa, Og? O que aconteceu?
- No nada, meu bem. Mais tarde contarei.
Obrigado. Oh... atenda a todas as minhas chamadas, at que eu vol
te a cham-la.
Aps a sada dela, permaneci sentado ali, tentando coordenar os
pensamentos... perseguindo borboletas enganadoras e efmeras de ima
gens irracionais... tentando ignorar a dor de cabea... e no estmago. Eu
estava a ponto de sofrer um colapso? Era assim que o colapso nervoso
chegava ao mximo, na incapacidade assustadora de correlacionar um
pensamento racional a outro? Era sobre isso que todos aqueles seminri
os e livros para executivos advertiam, dizendo o que aconteceria a quem
levasse o corpo e a mente aos limites e, alm disso, procurasse compri
mir diversas vidas em uma s, na arrancada louca para o xito? Ser que
a mente finalmente troca os canais da pessoa e a obriga a participar, em
uma terra de fantasia, de atos e conversas com personagens dragados de
algum livro infantil de histrias, desde muito esquecido? Ser essa a fi
gura suprema, quando as tenses e as responsabilidades se avolumam
em demasia?
Seria Simon apenas um sonho? Impossvel. Ainda assim, se Simon
estivera quase sempre perto do estacionamento, todas as manhs, por
que motivo Pat jamais o vira? E que dizer do apartamento dele? Estaria
algum fazendo algum tipo de brincadeira macabra comigo? Ora, por
que eu nunca falara a seu respeito com pessoa alguma? E que dizer de
todas as suas prelees... aquelas horas inestimveis de inspirao, co
nhecimento e esperana? E que dizer daquilo, de apanhador de papis...
apanhando os desistentes da corrida humana, no monto de lixo... mos
trando s pessoas como executar o maior milagre do mundo... meu santo
Deus, no poderia ter inventado tudo aquilo, mesmo em meus momen
tos mais tresloucados de criao.
Voltei a alguma semelhana de lucidez quando compreendi, de re
pente, que estivera revirando o envelope amarelo nas mos, o envelope
amarelo - minha nica ligao com a verdade... minha nica ligao
com Simon - minha prova de que ele realmente existia! Descobri-me es
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 84
fregando o pacote como se, semelhana do que acontece na histria de
Aladim e sua lmpada, uma lmpada de Aladim, esse contato fizesse o
velho reaparecer. Pude descansar um pouco. Se ele enviara o pacote, eu
no enlouquecera. Simon existia!
- Simon, Simon... onde est, com os diabos? No faa assim comi
go. Eu no mereo isso, de voc!
Devo ter andado beira do choque... quando berrei na direo da
quelas trs cadeiras vazias que me defrontavam, diante da escrivaninha.
Finalmente me voltei sobre o envelope amarelo, rasguei a orla, estendi a
mo e dali tirei diversas folhas de papel datilografadas, presas por um
clipe.
Ao faz-lo, um pequeno objeto rolou do interior do envelope para a
minha escrivaninha. Eu o apanhei... era um minsculo alfinete de segu
rana preso a pequeno fragmento de trapo branco, medindo aproximada
mente meia polegada quadrada.
Empurrei o alfinete para o lado. Presa ao clipe que segurava as p
ginas havia uma carta escrita a mim, na mesma caligrafia que se via no
envelope.
A carta no tinha data.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 85


Oito

Caro senhor Og:


No estou preparado para enfrentar todos os aspectos legais, que to
mam tanto tempo, necessrios a um ltimo testamento. Esta carta basta
r.
No ano decorrido o senhor me trouxe amor, companhia, alegria e
boa conversa, para no falar de um gernio vermelho e imortal e os
trouxe vida de um velho apanhador de papis.
Os apanhadores de papis, pela prpria natureza da profisso que
escolheram, no esto acostumados a se colocarem na extremidade re
ceptora dos melhores presentes da vida; tampouco aconselhvel que se
prendam demasiadamente queles a quem desejam ajudar.
Mesmo assim existem momentos nos quais os professores precisam
aprender, os doutores precisam ser curados, os advogados precisam ser
defendidos, os comediantes precisam ser divertidos e at os apanhadores
de papis precisam ser amados
Sei que me amou, como o amo.
certo e justo, portanto, que eu legue a matriz anexa dO Memo
rando de Deus ao senhor, no apenas para cumprir minha promessa,
mas tambm para trazer uma culminao quela srie longa de coinci
dncias aparentemente milagrosas entre mim e o grande vendedor de
seu livro.
Talvez depois de o senhor ter-se beneficiado de muita introspeco
e pensamento, no que diz respeito nossa relao, consiga colocar os l
timos doze meses em sua perspectiva devida, e at chegar concluso
eventual de que no foi to difcil para mim escrever O Memorando de
Deus como , para o senhor, aceitar-lhe a existncia.
Sabendo que homem impetuoso, providenciei para que, muito an
tes de receber esta parte de minha carta, tenha-me procurado em vo e
esteja agora atormentado pelo pesar e preocupao por meu bem-estar.
No se preocupe. Expulse todas as preocupaes de sua mente.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 86


Nas palavras de outro apanhador de papis, peo-lhe agora para no
se atormentar mais com o pesar... pois, para onde vou, no poder
acompanhar-me, mas um dia o far.
No se esquea de que temos um contrato, o senhor e eu. O Memo
rando de Deus acha-se agora em seu poder, sendo meu desejo que venha
mais tarde a partilh-lo com o mundo, mas s depois de aplicar seus
princpios sua prpria vida, de modo coerente com minhas instrues.
Lembre-se de que as tarefas mais difceis so realizadas, no por
uma irrupo isolada e explosiva de energia ou esforo, mas pela aplica
o diria e consistente do melhor que tem dentro de si.
Mudar a vida de algum, e mudar para melhor, ressuscitar nosso
corpo e mente da morte viva, eis tarefa que requer muitos passos positi
vos, um aps o outro, com a vista sempre na meta.
O Memorando de Deus o seu nico bilhete de passagem para uma
vida nova. Nada far pelo senhor, a menos que abra a mente e o corao
para receb-lo. Por si s, no o far mover-se um s centmetro em qual
quer direo. O meio de transporte e o poder de vencer a sua inrcia de
vem ser gerados por foras desde muito adormecidas, mas ainda vivas
dentro de si. Siga as regras seguintes e suas foras entraro em ignio.
1. Em primeiro lugar, marque este dia em seu calendrio. Depois, conte
para a frente cem dias e marque esse novo dia. Isso estabelecer a
extenso de sua misso, sem a necessidade de que passe a contar
cada dia, ao viv-lo.
2. Em seguida, neste envelope encontrar um pequeno alfinete de segu
rana, ao qual foi preso um fragmento minsculo de pano branco, na
forma de um quadrado. Esta combinao de alfinete e pano, dois dos
materiais mais comuns e despretensiosos do mundo, o amuleto se
creto de seu apanhador de papis. Use o amuleto no senhor, em lu
gar que lhe seja visvel, como lembrete constante nos prximos cem
dias, servindo para lembr-lo de que est tentando viver do modo
como instrudo nO Memorando de Deus. Seu alfinete e pano so
smbolos... o smbolo de que se acha no processo de transformar sua
vida, dos alfinetes e panos do fracasso para os tesouros de uma vida
nova e melhor.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 87


3. De modo algum divulgue o significado de seu amuleto para aqueles
que indaguem, durante sua misso de cem dias.
4. Leia O Memorando de Deus antes de se deitar, todas as noites, por
cem noites... e depois durma em paz, enquanto a mensagem que leu
se aprofunda gradualmente em sua mente que nunca dorme. No
permita que qualquer motivo ou desculpa o obrigue a ficar sem a lei
tura, por uma s noite que seja.
Gradualmente, medida que os dias se tornarem semanas, observa
r grandes transformaes no senhor... e tambm naqueles que o cer
cam. Ao centsimo dia... ser o milagre vivo... uma pessoa nova... cheia
de beleza, admirao, vontade de progredir e capacidade.
Ento, e somente ento, descubra algum que, como seu eu antigo,
precisa de auxilio. D-lhe duas coisas... o seu amuleto secreto de apa
nhador de papis ... e O Memorando de Deus.
H mais uma coisa para dar-lhe ... como eu lhe dei... amor.
Ocorre-me uma viso, na qual percebo muitos milhares de pessoas
usando nossos amuletos de apanhadores de papis. As pessoas vo en
contrar-se no mercado, na rua, em seus lugares de adorao, em seus
transportes pblicos, nas escolas e no trabalho e fitar-se-o umas s ou
tras; vendo o alfinete e o trapo insignificante que usam, sorriro entre si,
como irmos e irms... pois cada qual saber que o outro embarcou na
mesma misso, no mesmo sonho, com um fito comum... transformar sua
vida para melhor e, dessa maneira, juntos, transformarem seu mundo.
Ainda assim, profetizo muitas situaes difceis sua frente senhor
Og. Caso venha, com o tempo, a decidir transformar O Memorando de
Deus em parte de um futuro livro, inevitavelmente ser-lhe- pedido, por
seu editor, que faa viagens promocionais, como fez no passado para os
outros livros. Como explicar O Memorando de Deus, j que ser im
possvel provar que seu criador, seu autor, tenha existido? Diversos de
safios sero feitos sua honestidade, e talvez sua lucidez, por aqueles
que se recusaro a acreditar em sua histria, se a contar como ns a vi
vemos. E quem pode culp-los? No passou muito tempo desde a poca
em que seres humanos foram crucificados, decapitados ou queimados
por coisas muito mais insignificantes do que aquelas que o senhor ser

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 88


levado a dizer, a fim de se mostrar inteiramente verdico quanto a mim e
ao Memorando.
Ainda assim, eu o deixo ao seu cuidado, com f absoluta de que o
tratar como a um filho amado. Sei o quanto gosta de um desafio, de
modo que eu o desafio a us-lo o senhor mesmo; eu o desafio a public-
lo, e eu o desafio a partilh-lo com o mundo.
Certa vez o senhor disse que teve uma premonio a meu respeito.
Ao ler estas palavras, saber que no voltaremos a nos ver, por muito tem
po. No haver mais horas, juntos, nas quais possamos tomar nosso xerez,
na paz e calor de uma amizade que no conheceu fronteiras de tempo ou
espao. E eu o deixo, por enquanto, no com tristeza, mas com satisfao
e alegria, por termos estado juntos e havermos caminhado, de braos da
dos, por este momento curto da eternidade. Quem poderia querer mais?
Algum dia, quando o mundo o acossar, como acontecer de vez em quan
do, sirva-se de um copo de xerez e pense em seu velho apanhador de pa
pis. Minhas bnos ficam sempre com o senhor e meu nico pedido
que continue a escrever, no importa quais sejam as circunstncias. Ainda
tem muito a dizer, o mundo precisa do senhor. Os apanhadores de papis
precisam do senhor, eu tambm preciso.
Um de meus bons amigos, Scrates, em seus ltimos momentos,
afirmou: A hora de minha partida chegou, e ns tomamos caminhos di
ferentes... eu, para morrer, e vocs para viver. Qual o melhor, s Deus
sabe. Senhor Og, eu sei qual o melhor.
Viver... melhor.
Viva na felicidade... e paz duradoura.
Com amor,
Simon.
Deixei cair a carta e fitei as pginas datilografadas.
Apanhei o pequeno alfinete de segurana com seu fragmento de tra
po branco e o espetei na lapela do palet.
Estendi a mo pela mesa e puxei a mim meu calendrio de cinco
anos.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 89


Circundei a data e contei frente cem dias, o que me levava ao ano
novo.
Circundei, tambm, o centsimo dia.
Essa noite, antes de apagar minha lmpada de cabeceira, eu leria o
Memorando de Deus, conforme ele determinara.
Minhas mos estavam cerradas com fora. Baixei a cabea para a
escrivaninha, at toc-la com a testa.
Por que chorava?... Por que Simon me deixara? Por que eu descon
fiara, tarde demais, de sua verdadeira identidade? Ou por que eu sabia
que minha vida, meus sonhos, meu mundo, jamais voltariam a ser os
mesmos, agora que ele pusera as mos neles?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 90


Nove

MEMORANDO DE DEUS
A: TI
De: DEUS
Vejo que choras.
Teu choro atravessa a escurido, infiltra-se pelas nuvens, mistura-se
com a luz das estrelas e chega a meu corao, na trilha de um raio de
sol.
Angustiei-me pelo grito de uma lebre estrangulada no lao de uma
armadilha, um pardal cado do ninho materno, uma criana que se deba
tia indefesa em um lago, um filho que derramava seu sangue na cruz.
Sabe que tambm te escuto. Fica em paz.
Acalma-te.
Eu te trago o alvio para teu pesar, pois sei qual a causa... e a cura.
Choras por todos os teus sonhos de infncia, que desapareceram
com os anos.
Choras por todo o teu amor-prprio, que foi corrodo pelo fracasso.
Choras por todo o teu potencial, que foi barganhado por segurana.
Choras por toda a tua individualidade, que foi pisoteada pelas mul
tides.
Choras por todo o teu talento, que foi desperdiado pelo uso errado.
Encaras a ti mesmo com vergonha e te voltas, apavorado, da ima
gem que vs refletida na superfcie da gua. Quem esse deboche de
humanidade que te fita, com os olhos descorados da vergonha?
Onde est a graa de teus modos, a beleza de tua figura, a rapidez
de teus movimentos, a clareza de tua mente, a eloqncia de tua lngua?
Quem roubou os teus bens? A identidade do ladro tua conhecida,
como de mim?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 91


Certa feita colocaste tua cabea em um travesseiro de grama, no
campo de teu pai, e fitaste uma catedral de nuvens, e soubeste que todo
o ouro da Babilnia seria teu, com o tempo.
Certa feita leste em muitos livros e escreveste em muitas tbuas,
convencido alm de qualquer dvida de que toda a sabedoria de Salo
mo seria igualada e ultrapassada por ti.
E as estaes transformavam-se em anos, at que tu reinasses su
premo, em teu prprio jardim do Paraso.
Lembras-te de quem implantou esses planos e sonhos e sementes de
esperana em ti?
No podes lembrar.
No tens recordao daquele momento, quando surgiste pela pri
meira vez no ventre de tua me e coloquei minha mo em teu cenho ma
cio. E do segredo que cochichei em tua pequena orelha, quando leguei
minhas bnos a ti?
Lembras-te de nosso segredo?
No podes lembrar...
Os anos passados destruram tua recordao, pois te encheram o es
prito de medo, dvida, ansiedade, remorso, dio, e no h espao para
recordaes alegres, onde essas feras habitam.
No chores mais. Estou contigo... este momento a linha divisria
de tua vida. Tudo que se passou antes no se parece mais do que com
este tempo em que dormiste dentro do ventre de tua me. O que passa
do morreu. Que os mortos sepultem os mortos.
No dia de hoje, regressas dos mortos-vivos.
No dia de hoje, como Elias com o filho da viva, eu me estendo so
bre ti trs vezes e voltas a viver.
No dia de hoje, como Elisha com o filho do shunamita, ponho mi
nha boca sobre a tua, meus olhos sobre os teus, minhas mos sobre as
tuas, e tua carne volta a aquecer-se.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 92


No dia de hoje, como Jesus no tmulo de Lzaro, ordeno-te que
saias, e tu sairs andando de tua caverna do destino, a fim de comear
vida nova.
Este o dia de teu nascimento. Esta tua nova data de nascimento.
Tua primeira vida, como uma pea de teatro, foi apenas ensaio. Desta
vez a cortina subiu. Desta vez o mundo observa, espera para aplaudir.
Desta vez no fracassars.
Acende tuas velas. Divide o teu bolo. Serve o vinho. Tu renasceste.
Como uma borboleta sada da crislida, voars... to alto quanto
quiseres, e nem as vespas, nem as liblulas, nem os louva-a-deus da hu
manidade obstruiro tua misso ou tua procura das verdadeiras riquezas
da vida.
Sente minha mo em tua cabea.
Escuta a minha sabedoria.
Deixa-me partilhar contigo, mais uma vez, o segredo que ouviste
ao nascer, e esqueceste.
s o meu maior milagre.
s o maior milagre do mundo.
Foram essas as primeiras palavras que ouviste.
Depois, choraste. Todos choram.
No acreditaste em mim, nessa ocasio... e nada aconteceu, nos
anos decorridos, para corrigir tua descrena.
Pois como podias ser um milagre, quando te consideras um fracas
so nas tarefas mais comuns? Como podes ser um milagre, quando tens
pouca confiana ao lidar com as mais banais responsabilidades? Como
podes ser um milagre, quando te achas acorrentado pela dvida e ficas
acordado, atormentado, para saber de onde vir o po de amanh? Bas
ta! O leite derramado azedou. Mesmo assim, quantos profetas, quantos
homens sbios, quantos: poetas, quantos artistas, quantos compositores,
quantos cientistas, quantos filsofos e mensageiros enviei, com a men
sagem de tua divindade, teu potencial para a divindade, e os segredos da
realizao? Como foi que os trataste?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 93


Ainda assim eu te amo e estou contigo agora, por meio destas pala
vras, a fim de cumprir o profeta que anunciou que o Senhor voltar a
pr a mo, pela segunda vez, a fim de recuperar o resto de sua gente.
Eu recoloquei minha mo.
Esta a segunda vez.
Tu s o que me resta.
De nada adianta perguntar: no soubeste, no ouviste, no te foi
contado desde o incio, no o compreendeste, desde os fundamentos da
terra?
Tu no soubeste; no ouviste; no compreendeste.
A ti foi dito que s uma divindade em disfarce, um deus se fazendo
de tolo.
A ti foi dito que s uma obra especial, nobre na razo, infinita em
faculdades, precisa e admirvel em forma e movimentando-se como um
anjo, como um deus na apreenso.
A ti foi dito que s o sal da terra.
Recebeste o segredo at mesmo de mover as montanhas, executar o
impossvel.
No acreditaste em ningum. Queimaste o teu mapa da felicidade,
abandonaste teu direito a paz de esprito, apagaste as velas que haviam
sido colocadas ao longo de tua trilha destinada de glria; depois camba
leaste, te perdeste e te assustaste na escurido da futilidade e auto-comi
serao, at tombares em um inferno de tua prpria criao.
Depois choraste, bateste no peito e amaldioaste a sorte que te ha
via sido dada. Tu te recusaste a aceitar as conseqncias de teus prpri
os pensamentos mesquinhos, feitos indolentes, e procuraste um bode
expiatrio, para a ele incriminar por teu fracasso. Com que rapidez o
descobriste...
Tu me incriminaste, a mim!
Gritaste que tuas deficincias, tua mediocridade, tua falta de opor
tunidade, teus fracassos... eram a vontade de Deus!
Estavas errado!
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 94
Examinemos. Vamos, antes, relacionar as tuas deficincias, pois
como posso pedir-te que construas: uma vida nova, se no tiveres as fer
ramentas?
s cego? O sol se ergue e se pe sem que o vejas?
No. Podes ver... e os cem milhes de receptores que coloquei em
teus olhos capacitam-te a desfrutar a mgica de uma folha, um floco de
neve, um lago, uma guia, uma criana, uma nuvem, uma estrela, uma
rosa, um arco-ris... e a expresso de amor. Conta uma bno.
s surdo? Pode uma criana rir ou chorar, sem que a escutes?
No. Tu ouves... e as vinte e quatro mil fibras que coloquei em cada
um de teus ouvidos vibram com o vento nas rvores, as ondas que se
desmancham nas rochas, a majestade de uma pera, a splica de um
pssaro, crianas brincando... e as palavras eu te amo. Conta outra
bno.
s mudo? Teus lbios se movem e s emitem saliva?
No. Podes falar... como nenhuma outra de minhas criaturas, e tuas
palavras podem acalmar os raivosos, animar os desanimados, encami
nhar o desalentado, alegrar os infelizes, aquecer os solitrios, louvar os
dignos, encorajar os derrotados, ensinar os ignorantes... e dizer eu te
amo. Conta outra bno.
s paraltico? Tua forma inerme esbulha a terra?
No. Tu podes mover-te. No s uma rvore condenada a um local
enquanto o vento e o mundo abusam de ti. Podes espreguiar-te, comer,
danar e trabalhar, pois dentro de ti coloquei quinhentos msculos, du
zentos ossos e sete milhas de fibras nervosas, todos sincronizados por
mim, a fim de fazerem o que queiras. Conta outra bno.
No s amado e no amas? A solido te engolfa, noite e dia?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 95


No. No mais assim. Pois agora conheces o segredo do amor,
que, para se receber deve ser dado sem qualquer idia de retribuio.
Amar para obter realizao, satisfao ou orgulho no amar. Amar
um bem pelo qual no se exige retribuio alguma. Agora sabes que
amar sem egosmo constitui sua prpria recompensa. E mesmo que o
amor no seja retribudo, no se perde, pois voltar a ti e abrandar e pu
rificar teu corao. Conta outra bno.
Conta duas vezes.
O teu corao est abalado? Ele vaza e se esfora, para manter tua
vida?
No. Teu corao forte. Toca em teu peito e sente o seu ritmo,
pulsando, hora aps hora, dia e noite, trinta e seis milhes de batidas a
cada ano, ano aps ano, adormecido ou desperto, bombeando teu sangue
por mais de sessenta mil milhas de veias, artrias e capilares... bombe
ando mais de seiscentos mil gales por ano. O homem nunca criou m
quina assim. Conta outra bno.
Ests com doena na pele? As pessoas se voltam e fogem apavora
das, tua aproximao?
No. Tua pele est limpa, uma maravilha da criao, precisando
apenas que a trates com sabo, leo, escova e cuidados. Com o tempo,
todos os aos perdero o brilho e enferrujaro, mas no a tua pele. Com
o tempo, o mais forte dos metais se desgastar com o uso, mas no essa
camada que constru em volta de ti. Ela se renova constantemente, as c
lulas antigas substitudas pelas novas, exatamente como o ser antigo que
s, tu te vs agora substitudo pelo novo. Conta outra bno.
Teus pulmes esto poludos? O alento da vida luta para entrar em
teu corpo?
No. Tuas portinholas para a vida sustentam-te at nos mais cons
purcados ambientes de tua prpria feitura, e sempre trabalham para fil
trar o oxignio que d a vida, por meio de seiscentos milhes de bolsos
de carne, enquanto livram teu corpo de detritos gasosos. Conta outra
bno.
Teu sangue est envenenado? Acha-se diludo em gua e pus?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 96


No. Dentro de cinco litros de sangue encontram-se vinte e dois tri
lhes de clulas sangneas, e dentro de cada clula encontram-se mi
lhes de molculas, e dentro de cada molcula h um tomo oscilando
mais de dez milhes de vezes por segundo. A cada segundo, dois mi
lhes de tuas clulas sangneas morrem, sendo substitudas por outros
dois milhes, em uma ressurreio que prossegue desde o teu primeiro
nascimento. Como sempre foi por dentro, agora em tua parte externa.
Conta outra bno.
s deficiente mental? J no podes pensar por ti prprio?
No. Teu crebro a estrutura mais complexa do universo. Eu sei.
Dentro de seu um quilo, existem treze bilhes de clulas nervosas, n
mero trs vezes maior do que o de pessoas em tua terra. Para ajudar-te a
guardar cada percepo, cada som, cada sabor, cada cheiro, cada ato que
vivenciaste desde o dia de teu nascimento, eu implantei, dentro de tuas
clulas, mais de mil bilhes de molculas de protena. Cada incidente
em tua vida est ali, esperando apenas tua chamada. E para auxiliar teu
crebro no controle de teu corpo, eu espalhei, por toda a tua forma, qua
tro milhes de estruturas sensveis dor, quinhentos mil detectores de
tato, e mais de duzentos mil detectores de temperatura. Nenhum ouro de
nao alguma se acha melhor protegido do que tu.
Nenhuma de tuas antigas maravilhas maior do que tu mesmo.
s minha melhor criao.
Dentro de ti existe energia atmica suficiente para destruir qualquer
das grandes cidades do mundo... e reconstru-la.
s pobre? No existe ouro ou prata em tua bolsa?
No. Tu s rico! Juntos, acabamos de contar a tua riqueza. Examina
a lista. Volta a cont-la. Calcula os teus bens!
Por que te traste, a ti prprio? Por que afirmaste, aos gritos, que to
das as bnos da humanidade te haviam sido tiradas? Por que te enga
naste, a ti prprio, afirmando que estavas impotente para modificar tua
vida? Ests destitudo de talento, sentidos, capacidades, prazeres, instin
tos, sensaes e orgulho? Ests destitudo de esperana? Por que te en
colhes nas sombras, um gigante derrotado, esperando apenas um
transporte para o vazio bem-vindo e a umidade do inferno?

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 97


Tu tens tanto!... Tuas bnos transbordam em tua taa... e tu no
deste ateno a elas, como uma criana mimada e no luxo, pois eu as
conferi a ti com generosidade e regularidade.
Responde-me.
Responde a ti mesmo.
Que homem rico, velho e doentio, fraco e indefeso, no trocaria
todo o ouro em seu cofre pelas bnos a que deste to pouca importn
cia?
Toma conhecimento, ento, do primeiro segredo da felicidade e
xito; o de que possuis, agora mesmo, todas as bnos necessrias para
alcanares grande glria. Elas so o teu tesouro, tuas ferramentas com
que construir, a comear hoje, o alicerce para uma vida nova e melhor.
Assim sendo, eu te digo, conta tuas bnos e sabe que j s a mi
nha maior criao. Esta a primeira lei a que deves obedecer, a fim de
executares o maior milagre do mundo, o regresso de tua humanidade,
vinda da morte viva.
E s reconhecido por tuas lies aprendidas na pobreza. Pois no
pobre aquele que tem pouco, mas aquele que deseja muito... e a verda
deira segurana no esta nas coisas que se possuem, mas nas coisas sem
as quais no se pode viver.
Onde esto as deficincias que produziram teu fracasso? Existiam
apenas em tua mente.
Conta as tuas bnos.
E a segunda lei como a primeira, proclama tua raridade.
Tu te condenaste a um refugo de olaria, e l estavas, incapaz de per
doar o teu prprio fracasso, a te destruir com dio a ti mesmo, auto-re
criminaes e revolta por teus crimes contra ti mesmo e os outros.
No ests perplexo?
No te espantas com o motivo pelo qual posso perdoar teus fracas
sos, tuas transgresses, teus modos deplorveis... quando tu no podes
perdoar a ti prprio? Eu te falo agora, por trs motivos. Precisas de
mim. No s um em uma manada que marcha para a destruio em mas
sa parda de mediocridade. E... tu s uma grande raridade.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 98
Examina uma pintura de Rembrandt, um bronze de Degas, um vio
lino de Stradivarius, ou uma obra de Shakespeare. Eles tm grande va
lor, por dois motivos: seus criadores foram mestres, e so poucos em
nmero. No entanto, existem mais do que um de cada qual deles.
Por esse raciocnio, tu s o tesouro mais valioso na face da terra,
pois tu sabes quem te criou, e existe apenas um de ti.
Nunca, em todos os setenta bilhes de seres humanos que caminha
ram neste planeta, desde o incio dos tempos, houve algum exatamente
igual a ti.
Nunca, at o fim dos tempos, haver outro tal como s.
Tu no demonstraste conhecimento ou apreciao por tua singulari
dade.
No entanto, tu s a coisa mais rara do mundo.
De teu pai, em seu momento de amor supremo, fluram inmeras
sementes de amor, mais de quatrocentos milhes em nmero. Todas
elas, ao nadarem dentro de tua me, perderam o nimo e morreram. To
das, menos uma! E essa eras tu.
Tu, sozinho, perseveraste dentro do calor amoroso do corpo de tua
me, procurando tua outra metade, uma clula isolada de tua me, to
pequena que mais de dois milhes seriam necessrias para preencher a
casca de uma ervilha. Mesmo assim, a despeito de imensas improbabili
dades, naquele oceano vasto de escurido e desastre, tu perseveraste,
descobriste essa clula infinitesimal, juntaste-te a ela e comeaste uma
vida nova. A tua vida.
Tu chegaste, trazendo contigo, como faz toda criana, a mensagem
de que eu ainda no estava desanimado do homem. Duas clulas, unidas
agora em milagre. Duas clulas, cada qual contendo vinte e trs cromos
somos, e, dentro de cada cromossomo, centenas de genes que governari
am cada caracterstica a teu respeito, desde a cor dos teus olhos ao
encanto dos teus modos e dimenso de teu crebro.
Com todas as combinaes minha ordem, iniciando-se com aque
le espermatozide isolado de seu pai, um de quatrocentos milhes, pas
sando pelas centenas de genes em cada um dos cromossomos de tua me

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 99


e pai, eu poderia ter criado trezentos mil bilhes de seres humanos, cada
qual diferente do outro.
Mas, a quem eu criei?
A ti! Um, nico. O mais raro dos raros. Um tesouro sem preo, do
tado de qualidades mentais, de fala e movimento, aparncia e atos, como
nenhum outro j existiu, existe ou existir.
Por que te avaliaste em tostes, quando vales todo o tesouro de um
rei?
Por que ouviste aqueles que te diminuam... e, muito pior, por que
acreditaste neles?
Escuta. No escondas mais tua raridade na escurido. Traze-a luz.
Mostra ao mundo. Esfora-te para no caminhar como teu irmo cami
nha, nem falar como teu lder fala, nem trabalhar como trabalha o me
docre. Jamais faas como outro. Nunca imites. Pois no sabes se irs
imitar o mal, e aquele que imita o mal sempre vai alm do exemplo esta
belecido, enquanto aquele que imita o que bom sempre fica aqum
disso. No imites ningum. S tu prprio. Mostra tua raridade ao mundo
e eles te acumularo de ouro. Esta, portanto, a segunda lei.
Proclama tua raridade.
E, agora, recebeste duas leis.
Conta tuas bnos! Proclama tua raridade!
No tens deficincias. No s medocre.
Tu assentes, obrigas-te a sorrir, reconheces como te enganaste a ti
mesmo.
Que me dizes de tua prpria queixa? A oportunidade nunca te pro
cura?
Escuta, e ela passar a te procurar, pois agora eu te dou a lei do xi
to em todos os empreendimentos. H muitos sculos, esta lei foi dada a
teus antepassados, do cimo de uma montanha. Alguns ouviram a lei, e,
v, sua via preencheu-se com os frutos da felicidade, realizao, ouro e
paz de esprito. A maioria no deu ouvidos, pois procurava meios mgi
cos, caminhos dvios, ou esperou pelo demnio chamado sorte para que
lhe entregasse as riquezas da vida.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 100
Esperou em vo... assim como tu esperaste, e depois chorou, como
tu choraste, atribuindo sua falta de sorte minha vontade.
A lei simples. Jovem ou velho, indigente ou rei, branco ou negro,
homem ou mulher... todos podem utilizar o segredo com vantagem,
pois, de todas as regras e discursos e escrituras de xito e como alcan-
lo, apenas um mtodo jamais falhou... quem quer que te obrigue a acom
panh-lo por uma milha... acompanha-o por duas.
Esta, portanto, a terceira lei... o segredo que produzir riquezas e
aclamaes alm de teus sonhos... Anda mais uma milha!
O nico meio certo de xito prestar mais e melhor servio do que
esperam de ti, no importa qual seja tua tarefa. Este um hbito seguido
por todas as pessoas vitoriosas, desde o incio dos tempos. Assim sendo,
eu te mostro o caminho mais certo para te condenares mediocridade,
qual seja o de executares apenas o trabalho pelo qual s pago.
No creias que ests sendo tapeado, se entregares mais do que a
prata que recebes. Pois existe um pndulo para toda a vida, e o suor que
entregas, se no for recompensado hoje, voltar amanh, decuplicado. O
medocre nunca anda mais uma milha, pois deixa de ver o motivo pelo
qual deva tapear a si prprio, ao que acredita.
Mas tu no s medocre. Andar mais uma milha privilgio do qual
deves te apropriar por tua prpria iniciativa. No podes, no deves evit-
lo. E negligenciar, fazer apenas to pouco quanto os outros, e a respon
sabilidade por teu fracasso ser apenas tua.
No podes mais prestar servios sem receber compensao justa do
que podes impedir a prestao deles sem sofrer a perda da recompensa.
Causa e efeito, meios e fins, sementes e fruta no podem ser separados.
O efeito j floresce na causa, o fim pr-existe no meio, e a fruta est
sempre na semente.
Anda mais uma milha.
No te preocupes, caso venhas a servir a um senhor ingrato. Serve-
o mais.
E em vez dele, que seja eu quem se encontra em tua dvida, pois
ento sabers que cada minuto, cada gesto de servio a mais ser pago.
E no te preocupes, caso tua recompensa no venha logo. Quanto mais
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 101
tempo retarde o pagamento, melhor para ti... e juros compostos sobre ju
ros compostos so o maior benefcio dessa lei.
No podes ordenar o xito, apenas o podes merecer... e agora co
nheces o grande segredo necessrio para merecer sua recompensa rara.
Anda mais uma milha!
Onde est esse campo do qual tu gritaste, choraste, dizendo que no
havia oportunidade? Olha! Olha ao redor. V onde ainda ontem espoja
vas nos detritos da auto-comiserao, agora caminhas bem ereto, sobre
um tapete de ouro. Nada mudou, apenas tu, mas tu s tudo.
Tu s meu maior milagre.
Tu s o maior milagre do mundo.
E, agora, as leis da felicidade e xito so trs.
Conta tuas bnos! Proclama tua raridade!
Anda mais uma milha!
S paciente com teu progresso. Contar tuas bnos com gratido,
proclamar tua raridade com orgulho, percorrer mais uma milha e depois
outra, tais atos no so realizados ao piscar de um olho. No entanto,
aquilo que adquires com mais dificuldade que retns por mais tempo;
como aqueles que adquiriram uma fortuna so mais cuidadosos com ela
do que aqueles aos quais ela chegou por herana.
E no te receies, ao ingressares em tua vida nova. Cada aquisio
nobre acompanhada por seus riscos.
Aquele que receia encontrar-se com uma no deve contar obter a
outra. Agora sabes que s um milagre. E no existe medo em um mila
gre.
Orgulha-te. No s o capricho momentneo de um criador descui
dado, fazendo experincias no laboratrio da vida. No s o escravo de
foras que no podes compreender. No s a manifestao livre de ne
nhuma outra fora seno a minha, de nenhum outro amor seno o meu.
Foste feito com um intuito.
Sente minha mo. Ouve minhas palavras.
Precisas de mim... e eu preciso de ti.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 102
Temos um mundo a reconstruir... e se tal requer um milagre, o que
isso para ns? Ambos somos milagres, e agora temos um ao outro.
Nunca perdi a f em ti, desde aquele dia em que primeiro te fiz de
uma onda gigantesca e te atirei, indefeso, sobre as areias. Em tua medida
de tempo, tal ocorreu h mais de quinhentos milhes de anos. Muitos
foram os modelos, muitas as formas, muitas as dimenses, at que eu
atingisse a perfeio em ti, mais de trinta mil anos atrs.
No fiz qualquer outro esforo para aperfeioar-te em todos esses
anos.
Pois como se poderia aperfeioar um milagre?
Tu eras uma maravilha a contemplar, e eu me satisfiz. Dei-te este
mundo e o domnio sobre ele. Depois, a fim de te capacitar a alcanares
teu pleno potencial, coloquei minha mo em ti, mais uma vez, e dotei-te
de poderes desconhecidos a qualquer outra criatura no universo, at o
dia de hoje.
Dei-te o poder de pensar.
Dei-te o poder de amar.
Dei-te o poder de querer.
Dei-te o poder de rir.
Dei-te o poder de imaginar.
Dei-te o poder de criar
Dei-te o poder de planejar.
Dei-te o poder de falar.
Dei-te o poder de orar.
Meu orgulho em ti no conheceu limites. Eras minha criao supre
ma, meu milagre maior. Um ser vivo completo, criatura que pode ajus
tar-se a qualquer clima, a qualquer vicissitude, a qualquer desafio.
Criatura que pode cuidar de seu prprio destino sem qualquer interfern
cia minha. Criatura que pode traduzir uma sensao ou percepo, no
por instinto, mas por pensamento e deliberao, levando-a a qualquer
ato que fosse melhor para ela e toda a humanidade.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 103


Assim chegamos quarta lei de xito e felicidade... pois eu te dei
um poder a mais, poder to grande que nem mesmo meus anjos o pos
suam.
Eu te dei... o poder de escolher.
Com este dom, coloquei-te acima at mesmo de meus anjos... pois
os anjos no tm a liberdade de escolher o pecado. Dei-te o controle
completo sobre teu destino. Eu te disse para determinares, por ti prprio,
tua prpria natureza de acordo com tua prpria vontade livre. Nem divi
no, nem terreno em natureza, estavas livre para modelar-te na forma que
preferisses. Tinhas o poder de escolher a degenerao para as formas
mais baixas da vida, mas tambm tinhas o poder, pelo juzo de tua alma,
de renascer nas formas mais elevadas, que so divinas.
Nunca retirei o teu grande poder, o poder de escolher. O que fizeste
com essa fora tremenda? Olha para ti mesmo. Pensa nas escolhas que
fizeste em tua vida e lembra, agora, aqueles momentos amargos em que
cairias de joelhos se, ao menos, tivesses a oportunidade de voltar a esco
lher.
O que passou, passou... e agora, tu conheces a quarta grande lei da
felicidade e xito... Usa com sabedoria o teu poder de escolha.
Escolhe amar... em vez de odiar.
Escolhe rir... em vez de chorar.
Escolhe criar... em vez de destruir.
Escolhe perseverar... em vez de desistir.
Escolhe louvar ... em vez de difamar.
Escolhe curar ... em vez de ferir.
Escolhe dar... em vez de roubar.
Escolhe agir... em vez de lamentar.
Escolhe crescer... em vez de apodrecer.
Escolhe orar... em vez de amaldioar.
Escolhe viver... em vez de morrer.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 104


Agora sabes que teus infortnios no foram de minha vontade, pois
todo o poder estava depositado em ti, e o acmulo de feitos e pensamen
tos que te colocaram no refugo da humanidade foram tua obra, no mi
nha. Meus dons de poder foram grandes demais para tua natureza
pequena. Agora tu te tornaste alto, sbio, e os frutos da terra sero teus.
s mais do que um ser humano, s um devir humano.
s capaz de grandes maravilhas. Teu potencial, ilimitado. Quem
mais, entre minhas criaturas, conquistou o fogo? Quem mais, entre mi
nhas criaturas, conquistou a gravidade, perfurou os cus, dominou a do
ena e a pestilncia e a seca?
Nunca mais voltes a te diminuir!
Nunca mais te conformes com as migalhas da vida!
Nunca mais escondas teus talentos, a partir deste dia!
Lembra-te da criana que diz: Quando eu for um menino
grande.,. Mas, o que isso? Pois o menino grande diz: Quando eu
crescer ... E, quando crescido, ele diz: Quando eu me casar... Mas es
tar casado, o que isso, afinal? O pensamento transforma-se ento para:
Quando eu me aposentar ... E, ento, chega a aposentadoria, e ele lan
a o olhar sobre a paisagem que atravessou; o vento frio sopra sobre ela
e, de algum modo, ele perdeu tudo aquilo, e o que queria desapareceu.
Desfruta este dia, hoje, e amanh, amanh.
Executaste o maior milagre do mundo.
Voltaste de uma morte viva.
No mais sentirs auto-comiserao, e cada novo dia ser um desa
fio e uma alegria.
Tu renasceste... mas, exatamente como antes, podes escolher o fra
casso e o desalento, ou o xito e a felicidade. A escolha tua. A escolha
exclusivamente tua.
Eu s posso observar como antes... com satisfao... ou pesar.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 105


Lembra-te, ento, das quatro leis da felicidade e xito.
* Conta tuas bnos.
* Proclama tua raridade.
* Anda mais uma milha.
* Usa sabiamente o teu poder de escolha.
E mais uma, para completar as quatro outras.
* Faze todas as coisas com amor... amor por ti prprio, amor
por todos os outros, amor por mim.
Enxuga tuas lgrimas. Estende a mo, apanha a minha, pe-te ereto.
Deixa-me retirar as mortalhas sepulcrais que te envolviam.
Neste dia, foste notificado.
TU S O MAIOR MILAGRE DO MUNDO!

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 106


Dez

Em minha opinio, todas as festas natalinas de escritrio deviam


ser abolidas! No existe como impedir que ao menos um desgraado
procure libertar suas represses ou melancolias de feriado em uma bebe
deira que termina em cena feia, a ser deplorada mais tarde, ou em cl
max de luta por causa do direito de algum de entrar em um automvel
e matar-se, ou a algum inocente. Eu sei... fiz esse papel de imbecil duas
vezes... h muito tempo.
Ademais, o vinho deixa manchas permanentes no tapete do escrit
rio, manchas essas que nenhum fluido jamais conseguiu remover por
completo.
Todos os anos decido, geralmente no primeiro dia de trabalho aps
o Natal, que no ano seguinte no haver festa em nosso escritrio. Va
mos dar esse dinheiro imbecilmente gasto a algum fundo de famlias ne
cessitadas, por exemplo.
E a cada ano, quando as comisses comeam a se formar a fim de
planejar a festa, enfraqueo, no me oponho, e permito que volte a
acontecer.
Assim que... tomei dois copos e procurei sorrir em meio tolice
da conversa frouxa, enquanto a vitrola de algum tocava um disco mo
ntono e arranhado de White Christmas. Depois andei por ali, dando
palmadinhas em ombros e beijando faces, sentindo-me como um deteti
ve particular, constantemente a me reafirmar que todos conseguiriam
chegar s suas casas sem qualquer parada espontnea em motel ou viola
es por dirigir embriagado.
Finalmente o vinho acabou e o escritrio se esvaziou com rapidez,
deixando em sua esteira uma coleo de detritos que s seriam removi
dos se eu destinasse uma nota de vinte dlares ao nosso encarregado da
limpeza. Ela j se encontrava em um carto natalino, colocado sobre a
escrivaninha de Pat, onde ele no deixaria de v-la.

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 107


Levei meu ltimo copo de vinho ao gabinete e derreei-me no sof,
pondo o copo no cinzeiro ao lado. O copo. Vi que o fitava, quase hipno
tizado. Simon. Todos aqueles copos de xerez haviam sido enchidos e es
vaziados, juntos. Simon. Simon. Onde est voc?
Tomei uma deciso repentina e fui minha escrivaninha. Apertei a
letra F no meu livrinho de nmeros de telefone e descobri o nmero
da casa de Fred Fell. Disquei-o, e ele reconheceu minha voz, assim que
eu disse:
- Feliz Natal.
- Og, que timo ouvir voc! Como vai? Como est o tempo em
Chicago?
- Estamos com neve por aqui.
- E aqui faz dois dias que chove. Acho que Long Island est afun
dando.
- V para Miami, ento.
- Acho que tarde. O que se passa com voc?
- Acabamos de fazer nossa festa de Natal no escritrio e...
- ...e voc tomou uns goles, ficou um pouco sentimental, lembrou-
se de seu velho editor?
- Tudo isso... e mais um motivo.
- Qual ?
- Estou pronto a escrever outro livro.
- No acredito no que voc diz. J comeava a pensar que voc se
ocupava tanto, contando o dinheiro e fazendo o grande apresentador em
todas aquelas palestras, que no tinha mais tempo para escrever. O que
quer fazer? De que trata o livro?
- No vou contar-lhe, agora. No h modo pelo qual possa explicar,
por telefone ou pessoalmente. Mas vou escrever.
- E tem ttulo?
- O Maior Milagre do Mundo.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 108
- J gostei. Qual o grande milagre?
- No me pergunte.
- Vai ser outro como O Maior Vendedor do Mundo?
- Melhor. Este, no preciso inventar.
- Est bem, Og. Sei que no vale a pena for-lo.
Voc quer um contrato?
- No tenho pressa. Quando voc quiser cuidar do assunto.
- Nas mesmas condies de antes?
- timo.
- E qual deve ser a data de entrega do original?
- Digamos... ltimo dia de janeiro, 1975.
- Isso um ano e um ms, contando a partir de agora.
Precisa de tanto tempo?
- Sim.
- Muito bem. Est feito o negcio. Que bela relao ns temos!
No acredito que sejam muitos os editores que faam contratos de livros
assim, sem mesmo saber o que esto comprando.
- Temos o editor de Mailer, o editor de Wallace, o editor de Updy
ke, o editor de Fowles, o editor de Michener, o editor de Herriot...
- Feliz Natal, Og...
- Para voc tambm, Fred. Eu te amo.
- Eu tambm te amo.
Estava muito escuro e continuava nevando, quando sa do escritrio
e deixei uma fileira de pegadas at o estacionamento.
Sentia, por dentro, uma vacuidade ardente, e sabia qual o motivo.
Do outro lado do estacionamento, dava para ver as sombras escuras do
apartamento onde eu passara tantas horas felizes, seu corpanzil silencio

Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 109


so enxadrezado aqui e ali com um quadrado de luz que piscava em meio
neve.
Mais ou menos nessa hora tnhamos trocado votos de Feliz Natal,
tocando os copos, e a bela voz dele estaria a me inundar, enquanto ele
abria o presente que eu teria trazido. Simon, Simon.
- Sinto sua falta. Sinto muitssimo sua falta.
Eu falava em voz alta... para o vento e os flocos de neve. Depois,
lutava para sofrear soluos que pareciam irromper bem em meu ntimo.
Sentia-me inteiramente sozinho e perdido.
Consegui, afinal, controlar-me. Tinha de voltar para casa. Ainda era
preciso fazer algumas compras. A vida continua.
Procurei desajeitado, as chaves do carro e abri a porta.
Ao virar a chave de ignio, tive o impulso repentino e forte de to
mar outra bebida. Mas sabia o que aconteceria uma seria acompanha
da por vinte... e, por maior que fosse o nmero de bares onde olhasse,
no encontraria Simon.
Dei marcha--r com o carro e parti para o porto de sada, os
pneumticos esmagando ruidosamente a neve recm-cada. Baixei a ja
nela para estender o brao e virar a chave no escaninho de acionamento
do porto. O porto rangeu e se ergueu devagar para o cu. Engrenei e
acelerei lentamente, passando sobre a pequena elevao de asfalto por
baixo do porto. A parte dianteira de meu automvel apontou um pouco
para cima, ao alcanar o alto dessa elevao, e os faris foram alcanar
uma janela de apartamento de segundo andar, que se achava s escuras.
Pisquei os olhos, sacudi a cabea. Voltei a olhar.
Meus faris haviam convergido, em um s feixe de luz, sobre um
canteiro de janela.
Meu Deus!
No canteiro havia uma planta... suavemente inclinada sobre a neve
que soprava...
... Uma bela planta!
... Uma planta fita azul!
... Um gernio vermelho de vidro.
Og Mandino O Maior Milagre do Mundo 110