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O RITUAL DO
CORPO ENTRE OS
SONACIREMA

Horace Minner

(Body Ritual among the Nacirema. American Anthropologist Vol.


58 (1956): 503-7. Traduo de Eduardo Viveiros de Castro)

A maioria das culturas possui uma configurao particular, ou estilo.


Freqentemente, um determinado valor central ou uma forma especfica de
perceber o mundo deixam suas marcas em vrias instituies da sociedade.
Como por exemplo, temos o machismo nas culturas de influncia ibrica, a
face na cultura japonesa, e a contaminao pelas mulheres em algumas
culturas dos planaltos da Nova Guin. Neste artigo, Horace Minner demonstra
que atitudes quanto ao corpo tm uma influncia generalizada em muitas
instituies da sociedade Sonacirema.

O antroplogo tornou-se to familiarizado com a diversidade de modos com


que diferentes povos reagem diante de situaes similares, que ele no
consegue se surpreender com os costumes mais exticos possveis. Com
efeito, se quaisquer entre todas as combinaes logicamente possveis de
comportamento no tiverem sido encontradas em alguma parte do mundo, ele
tem o direito de suspeitar que elas devem estar presentes em alguma tribo
ainda no estudada. Esta observao j foi realmente feita por Murdock, no
que diz respeito organizao clnica. Neste sentido, as crenas e prticas
mgicas dos Sonacirema apresentam aspectos to poucos usuais, que nos
parece importante descrev-las como exemplo dos extremos a que o
comportamento humano pode chegar.

O Prof. Linton foi o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para o


complexo ritual dos Sonacirema, h vinte anos atrs, mas a cultura deste povo
ainda muito pouco compreendida. Os Sonacirema so um grupo norte-
americano que vive no territrio que se estende desde os Cree do Canad aos
Yaqui e Tarahuma do Mxico, e aos Carib e Aruaque das Antilhas. Pouco se
sabe quanto a sua origem, embora a tradio mtica afirme que eles vieram do
leste.

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A cultura Sonacirema se caracterizou por uma economia de mercado altamente


desenvolvida, que se beneficiou de um habitat natural muito rico. Embora a
maior parte do tempo das pessoas, nesta sociedade, seja devotada a ocupao
econmica, uma grande poro do bruto destes trabalhos e uma considervel
parte do dia so desprendidas em atividades rituais. O foco desta atividade o
corpo humano, cuja aparncia e sade constituem a preocupao dominante
dentro do ethos deste povo. Embora tal tipo de preocupao no seja
realmente pouco comum, seus aspectos cerimoniais e a filosofia a implcita
so nicos.

A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo


humano feio, e que sua tendncia natural a debilidade e a doena.
Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem evitar estas
caractersticas atravs do uso de poderosas influncias do ritual e da
cerimnia. Todo grupo domstico possui um ou mais santurios dedicados a tal
propsito. Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm vrios santurios
em suas casas e, de fato, a opulncia de uma casa freqentemente aferida
em termos da quantidade dos centros de rituais que abriga. A maioria das
casas so de taipa, mas os santurios dos mais ricos tm as paredes cobertas
de pedras. As famlias mais pobres imitam os ricos, aplicando placas de
cermica nas paredes de seus santurios.

Embora cada famlia possua ao menos um destes santurios, os rituais a eles


associados no so cerimnias familiares, mas sim privados e secretos. Os
ritos normalmente s so discutidos com as crianas, e isto apenas durante a
fase em que elas esto sendo iniciadas nestes mistrios. Eu pude, entretanto,
estabelecer com os nativos uma relao que me permitiu examinar estes
santurios e anotar a descrio destes rituais.

O ponto focal do santurio uma caixa ou arca embutida na parede. Nesta


rea so guardados os inmeros feitios e pores mgicas, sem os quais
nenhum nativo acredita que poderia viver. Tais feitios e pores so obtidos
de vrios profissionais especializados. Dentre estes, os mais poderosos so os
curandeiros, cujos servios devem ser retribudos por meio de presentes
substanciais. No entanto, o curandeiro no fornece as pores curativas para
seus clientes, decidindo apenas os ingredientes que nelas devem entrar,
escrevendo-os em seguida em uma linguagem antiga e secreta. Tal escrito s
pode ser decifrado pelo curandeiro e pelos herbanrios, os quais, mediante
outro presente, fornecem o feitio desejado.

O feitio no descartado depois de ter servido a seu propsito, mas sim


colocado na caixa de mgicas do santurio domstico. Como estes materiais
mgicos so especficos para certas dispensas, e considerando-se que as
doenas reais ou imaginrias deste povo so muitas, a caixa de mgicas

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costuma estar sempre transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos


que as pessoas esquecem sua serventia original, e temem us-los de novo.
Embora os nativos tenham-se mostrado vagos em relao a esta questo, s
podemos concluir que a idia subjacente ao costume de se guardar todos os
velhos materiais mgicos a de que sua presena na caixa de mgicas, diante
da qual os rituais do corpo so encerrados, proteger de alguma forma o fiel.

Embaixo da caixa de mgicas existe uma pequena fonte. Todo dia, cada
membro da famlia, em sucesso, entra no quarto do santurio, curva a cabea
diante da caixa de mgicas, mistura diferentes tipos de guas sagradas na
fonte e realiza um breve rito de abluo. As guas so obtidas do Templo da
gua da comunidade, aonde os sacerdotes conduzem elaboradas cerimnias
para manter o lquido ritualmente puro.

Na hierarquia dos profissionais da magia, e abaixo do curandeiro em termos de


prestgio, esto os especialistas cuja designao melhor traduzida por
homens-da-boca-sagrada Os Sonacirema tm um horror pela boca e uma
fascinao por ela que chegam s razes da patologia. Acredita-se que a
condio da boca possui uma influncia sobrenatural nas relaes sociais. No
fosse pelos rituais da boca, os Sonacirema acham que seus dentes cairiam,
suas gengivas sangrariam, suas mandbulas encolheriam, seus amigos os
abandonariam, seus amantes os rejeitariam. Eles tambm acreditam na
existncia de uma forte relao entre caractersticas orais e morais. Assim, por
exemplo, a abluo ritual da boca das crianas considerada como forma de
desenvolver sua fibra moral.

O ritual do corpo cotidianamente realizado por todos inclui um rito bucal.


Apesar de sabermos que este povo to meticuloso no que diz respeito ao
cuidado da boca, este rito envolve uma prtica que o estrangeiro no-iniciado
no consegue deixar de achar repugnante. Conforme foi descrito, o rito
consiste na insero de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca,
juntamente com certos ps mgicos, e em seguida na movimentao deste
feixe segundo uma srie de gestos altamente formalizados.

Alm deste rito bucal privado, as pessoas procuram um homem-da-boca-


sagrada uma ou duas vezes por ano. Estes profissionais possuem uma
impressionante parafernlia, que consiste em uma variedade de perfuratrizes,
furadores, sondas e agulhas. O uso destes objetos no exorcismo dos perigos
da boca implica uma quase inacreditvel tortura ritual do cliente. O homem-
da-boca-sagrada abre a boca do cliente e, usando as ferramentas citadas,
alarga quaisquer buracos que o uso tenha feito nos dentes. Materiais mgicos
so ento depositados nestes buracos. Se no se encontram buracos naturais
nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so serradas para que a
substncia sobrenatural possa ser aplicada. Na imaginao do cliente, o

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objetivo destas aplicaes deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos.


O carter extremamente sagrado e tradicional do rito fica evidente no fato de
que os nativos retornam todo ano ao homem-da-boca-sagrada, embora seus
dentes continuem a se deteriorar.

Deve-se esperar que, quando um estudo intensivo dos Sonacirema for feito,
seja realizada uma pesquisa cuidadosa sobre a estrutura de personalidade
destes nativos. Basta observar o brilho nos olhos de um homem-da-boca-
sagrada, quando ele enfia uma agulha em um nervo exposto, para que se
suspeite de que uma certa dose de sadismo est presente. Se isto puder ser
verificado, uma configurao muito interessante emergir, posto que a maioria
da populao mostra tendncias masoquistas bem definidas. O Prof. Linton se
referiu a essas tendncias ao discutir uma parte especial do ritual cotidiano do
corpo, que realizada apenas pelos homens. Esta parte do rito envolve uma
arranhadura e lacerao na superfcie do rosto por meio de um instrumento
cortante. Ritos femininos especiais ocorrem somente quatro vezes por ms
lunar, mas o que lhes falta em freqncia lhes sobra em barbrie. Como parte
desta cerimnia, as mulheres assam suas cabeas em pequenos fornos
durante mais ou menos uma hora. O ponto teoricamente interessante que
um povo dominantemente masoquista desenvolveu especialistas sdicos.

Os curandeiros possuem um templo imponente, o latipsoh, em cada


comunidade. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para o tratamento de
pacientes muito doentes, s podem ser realizadas neste templo. Tais
cerimnias envolvem no s o taumaturgo mas tambm um grupo permanente
de vestais que se movimentam lentamente nas cmaras do templo com uma
roupa e um penteado distintivos.

As cerimnias no latipsoh so violentas que chega a ser fenomenal o fato que


uma razovel proporo dos nativos realmente doentes que entram no templo
consiga curar-se. Crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta,
costumam resistir s tentativas de lev-las ao templo, alegando que onde
voc vai para morrer. Apesar disto, os doentes adultos no apenas desejam,
como ficam ansiosos para submeter-se prolongada purificao ritual, se eles
possuem meios para tanto. Os guardies de muitos templos, no importa quo
doente o suplicante ou quo grave a emergncia, no admitem o cliente se ele
no puder dar um rico presente ao zelador. Mesmo depois que se conseguiu a
admisso e se sobreviveu s cerimnias, os guardies no permitem a sada
do nefito at que este d ainda outro presente.

O(a) suplicante, ao entrar no templo, primeiramente despido(a) de todas as


suas roupas. Na vida cotidiana, os Sonacirema evitam a exposio de seus
corpos e das suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados
somente na intimidade do santurio domstico, aonde so ritualizados ,

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fazendo parte dos ritos corporais. A sbita perda da privacidade corporal, ao se


entrar no latipsoh, costuma causar um choque psicolgico. Um homem, cuja
prpria mulher jamais viu quando ele realizava um ato excretrio, de repente
encontra-se nu, assistido por uma vestal enquanto executa suas funes
naturais dentro de um vaso sagrado. Este tipo de tratamento cerimonial
necessrio porque as excrees so usadas por um advinho para diagnosticar o
curso e a natureza da doena do paciente. Os clientes femininos, por seu lado,
vem seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e espetadelas
dos curandeiros.

Poucos suplicantes no templo esto eficientemente bem para fazer qualquer


coisa que no seja ficar deitados em suas camas duras. As cerimnias dirias,
como os j citados ritos do homem-da-boca-sagrada, implicam desconforto e
tortura. Com preciso ritual as vestais acordam a cada madrugada seus
miserveis pacientes, rolam-nos em seus leitos de dor enquanto realizam
ablues, cujos movimentos formalizados so objetos de treinamento intensivo
das vestais. Em outros momentos elas inserem varas mgicas na boca do
paciente, ou obrigam-no a comer substncias que so consideradas curativas.
De tempos em tempos, as curandeiras vm a seus clientes e enfiam agulhas
magicamente tratadas em suas carnes. O fato de que estas cerimnias do
templo possam no curar, ou possam mesmo matar o nefito, no diminui de
modo algum a f do povo nos curandeiros.

Ainda resta um outro tipo de especialista, conhecido como o escutador. Este


feiticeiro tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das
pessoas que foram enfeitiadas. Os Sonacirema acreditam que os pais fazem
feitiaria contra seus prprios filhos. As mes so especialmente suspeitas de
colocarem uma maldio nas crianas, enquanto ensinam a elas os ritos
corporais secretos. A contra-magia do feiticeiro escutador singular por sua
relativa ausncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao escutador
todos os seus problemas e medos, comeando com as primeiras dificuldades
de que pode se lembrar. A memria exibida pelos Sonacirema nestas sesses
de exorcismo verdadeiramente notvel. No incomum que o paciente
lamente a rejeio que sentiu ao ser desmamado, e alguns indivduos chegam
a localizar seus problemas nos efeitos dramticos de seu prprio nascimento.

Para concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto baseadas na


esttica nativa, mas que dependem da averso generalizada ao corpo e s
suas funes naturais. H jejuns rituais para fazer as pessoas gordas ficarem
magras e banquetes cerimoniais para fazer as pessoas magras ficarem gordas.
Outros ritos ainda so usados para fazer os seios das mulheres maiores se
eles so pequenos, e menores, se eles so grandes. Uma insatisfao geral
com a forma dos seios simbolizada pelo fato de que a forma ideal est
virtualmente fora do espectro da variao humana. As poucas mulheres que

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sofrem de um quase inumano desenvolvimento hiper-mamrio so to


idolatradas que podem viver muito bem atravs de simples viagens de aldeia a
aldeia, permitindo aos nativos admir-las mediante uma taxa.

J fizemos referncias ao fato de que as funes excretrias so ritualizadas,


rotinizadas e relegadas ao domnio do secreto. As funes reprodutivas
naturais so igualmente distorcidas. O intercurso sexual tabu como tpico de
conversa, e programado e planejado enquanto ato. Grandes esforos so feitos
para evitar a gravidez por meio do uso de materiais mgicos ou pela limitao
do intercurso a certas fases da lua. A concepo realmente muito pouco
freqente. Quando grvidas, as mulheres se vestem de forma a ocultar seu
estado. O parto se realiza em segredo, sem amigos ou parentes assistindo, e a
maioria das mulheres no amamenta nem cuida de seus bebs.

Nossa descrio da vida ritual dos Sonacirema certamente mostrou que eles
so um povo obcecado pela magia. difcil compreender como eles
conseguiram sobreviver por tanto tempo debaixo dos pesados fardos que eles
mesmos se impuseram. Mas mesmo costumes to exticos quanto estes
ganham seu verdadeiro sentido quando encarados a partir do esclarecimento
feito por Malinowski quando escreveu:

Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da


civilizao desenvolvida, fcil ver toda a rudeza e a irrelevncia da
magia. Mas sem este poder e este guia, o homem primitivo no poderia
ter dominado as dificuldades prticas como o fez, nem poderia o homem
ter avanado at os mais altos estgios da civilizao.

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