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Resenha

Tcnicas do observador: viso e modernidade no sculo XIX


(CRARY, Jonathan. 2012, 166p.)

Diogo Albuquerque de LUNA1

A partir da constatao de uma modificao em curso na natureza da visualidade


e na relao entre o observador e os modos de representao, no atual contexto da
globalizao, Tcnicas do observador: Viso e modernidade no sculo XIX, busca
reconstituir os antecedentes histricos desta transformao. Trata-se de um estudo sobre
a viso e sua construo histrica. Diante da radicalidade dos novos regimes de
visualidade e da implantao onipresente de espaos virtuais fabricados, percebe-se que
tais reconfiguraes "esto deslocando a viso para um plano dissociado do observador
humano." (p.11). Partindo desta problemtica atual, que desdobra-se na superao das
principais funes historicamente importantes do olho humano, o livro parte para uma
anlise das principais modificaes por qual a construo histrica da viso se delineou,
ao mesmo tempo que reflete sobre o que permanece e o que deixado para trs neste
processo.
O livro dividido em cinco captulos: 1. A modernidade e o problema do
observador; 2. A cmara escura e seu sujeito; 3. Viso subjetiva e separao dos
sentidos; 4. Tcnicas do observador; 5. Abstrao visionria. No primeiro captulo,
introduz o problema do observador no contexto da modernidade do sculo XIX; no
segundo captulo, refaz o percurso que tornou possvel o estabelecimento da cmara
escura como modelo de visualidade a partir do sculo XVI; no terceiro, examina os
conceitos que impossibilitam a continuidade do regime de visualidade baseado na
cmara escura no sculo XVII; no captulo que leva o nome do livro, aborda os
diferentes dispositivos pticos que inundaram a Europa e Estados Unidos no incio do
sculo XIX; no quinto e ltimo captulo, demonstra como o modelo de observador

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Aluno Regular do Programa de Ps-Graduao em Comunicao - PPGC/UFPB.
E-mail: dlunatheia@gmail.com

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pautado na relao com a cmara escura no se sustenta no contexto da modernizao
do sculo XIX.
Professor de histria da arte da universidade de Colmbia, Nova York, e
interessado nas problemticas dos regimes de percepo, das novas tecnologias da
comunicao e, sobretudo, das relaes das instncias do poder com o corpo, Tcnicas
do observador serve ao estudante igualmente interessado em cinema, fotografia,
histria, histria das artes e filosofia.
O autor pergunta, em primeiro lugar, "qual a relao entre as imagens
desmaterializadas, ou digitais, do presente e a assim chamada era da reprodutibilidade
tcnica?", para em seguida lanar a questo que nortear sub-repticiamente todo o livro,
e que deve acompanhar o leitor interessado aps a leitura: "De que maneiras a
subjetividade est se convertendo em uma precria interface entre sistemas
racionalizados de troca e redes de informao?" (p. 12)
So os processos histricos que constituram os modos modernos de se conceber
a viso que permitem responder a esses questionamentos, e que Crary tratar de
reconstruir, de forma introdutria, no primeiro captulo de seu estudo. Seu foco est no
exame das reorganizaes da viso nas primeiras dcadas do sculo XIX, que no
apenas modelaram um novo observador para um novo sculo, como tambm significou
o colapso de um outro modelo de observador que se mantinha desde o sculo XV, que o
autor associa ao funcionamento da cmara escura. Esta remodelao de modelos
epistemolgicos de visualidades importa porque ela engendra as precondies para a
emergncia da abstrao da viso, em curso na contemporaneidade. Para o autor,
existem diferenas radicais entre o modo como o sujeito se posicionava, enquanto
observador, no modelo figurativo do renascimento e as novas figuras da subjetividade
que comeam a ser esboadas no comeo do sculo XIX, e que alcanam a plenitude em
nosso prprio tempo. Essa transio, do modelo da perspectiva renascentista ao modelo
da abstrao visionria, ser o percurso que o autor atingir de forma muito ilustrativa
ao longo de seu estudo.
Na segunda parte do exame histrico, o autor descreve como a cmara escura se
tornou o modelo epistemolgico para o conhecimento no perodo que vai do sculo XV
ao sculo XVIII. Demonstra como este dispositivo ptico, to presentes nas histrias do

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cinema e da pintura figurativa, subsistiu enquanto modelo como base objetiva da
veracidade visual at finais do sculo XVIII.

Durante os sculos XVII e XVIII a cmara escura foi, sem dvida, o


modelo mais amplamente usado para explicar a viso humana e
representar tanto a relao do sujeito perceptivo quanto a posio de
um sujeito cognoscvel em relao ao mundo exterior. Esse objeto
problemtico foi muito mais do que um aparelho ptico. Por mais de
duzentos anos, subsistiu como metfora filosfica, como modelo na
cincia da ptica fsica e tambm como aparato tcnico usado em uma
variedade de atividades culturais. (p.35)

No captulo dedicado a Viso subjetiva e separao dos sentidos, onde o autor


cita extensamente Goethe, Schopenhauer, Kant, Fresnel, Mller, Ruskin, entre outros,
Crary parte das experincias de Goethe descritas em seu A doutrina das cores, 1810,
onde observa ser o corpo humano o produtor ativo da experincia ptica (p.72), para
demonstrar como o conceito de viso subjetiva, em que a qualidade das nossas
sensaes dependem menos da natureza do estmulo e mais da constituio e do
funcionamento do nosso aparelho sensorial, gerou a possibilidade do surgimento
histrico do conceito de viso autnoma, permitindo assim a separao da experincia
perceptiva de sua relao necessria com determinaes exteriores.
Em Tcnicas do observador, quarto captulo, o leitor compreender como esses
conceitos de viso subjetiva e de viso autnoma impulsionaram um conhecimento que
tornou a viso (o observador) aberta a procedimentos de normalizao, quantificao e
disciplina. Para tanto, uma extensa reviso dos inmeros dispositivos pticos que se
espalharam por praticamente toda a Europa entre fins do sculo XVIII e meados do
sculo XIX. Para aqueles que se debruaram sobre a aventura do advento da projeo
das imagens em movimento, o livro apresenta uma viso inteiramente nova do perodo,
vinculando toda a tecnologia que possibilitou a emergncia do cinema anlise dos
processos e das instituies sociais. O autor lana mo das principais concepes
elaboradas por Michel Foucault, sobretudo em "Vigiar e Punir", onde analisa processos
e instituies que racionalizaram e modernizaram o sujeito nesse contexto de
transformaes sociais e econmicas.

A produo do observador no sculo XIX coincidiu com novos


procedimentos de disciplina e regulao. [...] Os imperativos de uma

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organizao racional do tempo e do movimento na produo
permearam simultaneamente diversas esferas da atividade social.
Muitas delas foram dominadas pela necessidade de conhecer as
capacidades do olho, sua organizao e seu controle. (p.112)

No ultimo capitulo, o autor descreve e analisa como o conjunto de praticas e


discursos que atravessam questes filosficas, cientficas e, acima de tudo, tcnicas, no
incio do sculo XIX, tende a superar este modelo conceitual baseado na cmera escura.
A tese do autor que a reorganizao do observador que ocorre no sculo XIX se d
antes mesmo do surgimento da fotografia, comumente associada a revoluo dos modos
de visualidade. Para ele, o que acontece entre as dcadas de 1800 e 1840 um
deslocamento da viso em relao s relaes estveis e fixas cristalizadas na cmara
escura.
Na exposio do autor, chama ateno intimidade que mantm com as pinturas
que analisa. Para a ilustrao de seu percurso nas anlises de florao e crise dos
modelos conceituais, Crary analisa as obras O astrnomo (1668) e O gegrafo (1668-
1669), de Johannes Vermeer (XVII), que sublinha as potncias do modelo do
observador renascentista; Cesto com morangos silvestres (1761) e Bolhas de sabo
(1739), de Jean-Baptiste-Simon Chardin (XVIII), que evidencia o ocaso do modelo; e
Luz e cor (A teoria de Goethe) - A manh aps o dilvio (1843) e O anjo no sol (1846),
de William Turner (XIX), que a prpria representao do fracasso e impossibilidade
desta condio.
As pinturas de Vermeer representariam uma espcie de "demonstrao
consumada da funo conciliadora da cmara escura" (p.50), onde seu interior seria a
interface entre as distintas categorias de pensar e de existir de Descartes (entre
observador e mundo). O caso de Chardin seria a ltima grande apresentao do objeto
clssico em toda a sua plenitude. A iluminao que caracteriza a obra de J. B. Chardin,
que o autor chama "brilho em fogo baixo", tomada como uma "luminosidade
inseparvel dos valores de uso, uma luz prestes a ser eclipsada no sculo XIX". (p.66)
A luz nas naturezas-mortas de Chardin, este lento apagar de uma luz de vela, significa,
para o autor, o ocaso do modelo de observador da cmara escura, que no sobreviveu s
demandas polticas e culturais da modernidade que se acelerava. "S no incio do sculo
XIX o modelo de cmera perde sua autoridade suprema. A viso deixa de estar
subordinada uma imagem exterior do verdadeiro ou do certo." (p.135)

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com a obra de Turner que o estudo sinaliza para um novo modelo perceptivo.
At 1840, nas obras de Goethe, Schopenhauer, Ruskin e muitos outros que o autor faz
referncia, o processo da percepo tornara-se um objeto primordial da viso. O
funcionamento da cmara escura manteve invisvel exatamente esse processo. Para
Crary, em nenhum outro lugar a ruptura do modelo perceptivo da cmara escura mais
decisivo e evidente do que na obra tardia de William Turner, que colocou no centro de
sua obra os prprios processos retinanos, a encarnao da viso que a cmara escura
negava ou reprimia. As respostas formais sua relao com o sol inviabilizam qualquer
assimilao com o modelo de observador da cmara escura:

Aparentemente de maneira inesperada, sua pintura do final das


dcadas de 1830 e 1840 sinaliza a perda irreversvel de uma fonte fica
de luz, a dissoluo de um cone de raios de luz e a quebra da distncia
que separa um observador e o lugar da experincia ptica. (p.135)

Jonathan Crary analisa vasta bibliografia em seu estudo, que no convm


detalhar neste reduzido espao. H tambm vastas descries (e algumas imagens) de
toda sorte de dispositivos pticos que tiveram importncia fundamental em todo o
trajeto percorrido pelo autor. Em sua rota, escolhemos ressaltar as obras dos pintores
acima mencionados com o nico intento de chamar a ateno para as interfaces entre a
histria da arte e a comunicao, talvez pouco exploradas.
Resta ressaltar como o livro aborda a problemtica a partir de um lugar que
subverte certos modelos de entendimento da prpria modernidade. A despeito de ser
historiador das artes, portanto familiarizado com as abordagens estabelecidas dos
processos de modernizao da percepo, o autor esquiva-se dos relatos convencionais,
que procuravam situar as transformaes modernistas no plano da representao visual
para compreender as mutaes do observador. A posio de Crary assumidamente a
de propor uma reviso do perodo da modernidade, ou modernista, e escapar das
limitaes das histrias hegemnicas da visualidade nesse perodo. Para ele, na grande
maioria dos estudos sobre o perodo,

[...] permanece inalterado um relato central, baseado em


caractersticas essenciais do perodo. Algo como: com Manet, o
impressionismo e/ou o ps-impressionismo, surge um novo modelo de
representao e percepo visual que constitui uma ruptura com outro
modelo de viso, de sculos anteriores, vagamente definvel como

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renascentista, de perspectiva ou normativo. A maioria das teorias da
cultura visual moderna permanece sujeita a uma ou outra verso dessa
ruptura. (p.13)

A este intento, Crary parte de que mesmo as modificaes da representao


pictrica impressionista, ou, antes disso, a inveno da fotografia, por exemplo, so
parte de reorganizaes maiores e mais complexas: so efeitos de uma ampla
reformulao dos saberes e dos poderes, que alteraram no apenas o universo das artes e
entretenimento, mas as capacidades produtivas, cognitivas e desejantes do sujeito
moderno.
Da mesma forma, e por ltimo, apresenta ao leitor uma abordagem que se
distancia de certa concepo da histria do cinema, a de um determinismo tecnolgico
que parece apenas situar todos os aparelhos que precederam o cinematgrafo na direo
do automovimento da imagem, como etapas decisivas para o nascimento do cinema.
Nesses estudos sobre o nascimento do cinema, como bem disse Jonathan Crary, a
caracterstica fundamental desses instrumentos que eles ainda no so cinema
(p.110) - como pode ser lido, por exemplo, na obra "Pr-Cinemas & ps-cinemas", de
Arlindo Machado.

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