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Carlos Oiti Berbert Jnior

A histria, a A Histria, a retrica


e a crise dos paradigmas
retrica e a crise
dos paradigmas
Universidade Federal de Gois

Reitor
Orlando Afonso Valle do Amaral

Vice-Reitor
Manoel Rodrigues Chaves

Pr-Reitora de Pesquisa e Inovao


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Secretrias
Bruna Mundim Tavares
Fabiene Riny Azevedo Batista
Carlos Oiti Berbert Jnior

A histria, a retrica
e a crise dos paradigmas

Goinia, 2017
Carlos Oiti Berbert Jnior, 2017

Reviso
Sueli Dunck

Estagirias
Isis Carmo Pereira do Nascimento
Vanessa Lustosa de Oliveira

Projeto e produo grfica


Hugo Assuno

1 edio por Programa de Ps-Graduao


em Histria/Funape, Goinia, 2012

Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP)

B482h Berbert Jnior, Carlos Oiti


A histria, a retrica e a crise dos paradigmas [Re-
curso eletrnico] / Carlos Oiti Berbert Jnior. 2. ed.
Goinia : Editora da Imprensa Universitria, 2017.
296 p.

Inclui referncias
ISBN 978-85-93380-07-5

1. Ps-Modernidade - Retrica. 2. Teoria da


Histria. 3.Narratividade. I. Ttulo.

CDU 930/930.1

Catalogao na fonte
Natalia Rocha CRB1 3054

Ao meu querido filho, Henrique

E esse centro, que no sei o que , no


valer como expresso topogrfica de
uma unidade?
Julio Cortzar
Sumrio

9 Apresentao

15 As inovaes do paradigma ps-moderno e os pontos de


ruptura em relao ao paradigma moderno

93 Universalidade, contingncia e a teoria da histria: uma anlise


de categorias

159 A retrica vista a partir de seus aspectos cognitivos

277 Consideraes finais

283 Referncias
Apresentao

Este texto fruto de uma tese de doutoramento, defendida na Uni-


versidade de Braslia, no ano de 2005. Sua publicao, passados alguns
anos, conta com algumas modificaes. Talvez, a mais importante delas
refira-se traduo de passagens utilizadas para acompanhar o debate
sobre a crise de paradigmas no campo da teoria da histria. A esse res-
peito, comentaremos, mais detalhadamente, adiante.
Partimos de uma constatao: h uma crise de paradigmas no in-
terior da narrativa histrica. A referida crise advm da aproximao,
desde os anos de 1960, entre os campos da histria e da literatura, pois
a relao entre ambos trouxe para o debate uma concepo de retri-
ca que privilegiava os aspectos poticos em detrimento da capacidade
referencial da narrativa histrica. Diante dessa constatao, este estudo
objetiva, principalmente, apresentar os caminhos que levaram cri-
se que resultou, simultaneamente, no rompimento com o paradigma
moderno e no estabelecimento de um novo paradigma, denominado
ps-moderno. Constituiu-se uma polarizao entre esses modelos, os
quais passaram, cada um a seu modo, a patrocinar uma viso parcial no

9
tocante capacidade da histria em se referir ao passado e apreend-
-lo. De um lado, o paradigma moderno considerava apenas a anlise
documental como suficiente para encontrar a verdade. De outro lado, o
paradigma ps-moderno propunha emprestar narrativa histrica uma
autonomia que, at ento, no tinha lhe sido concedida.
Apresentar o debate, examinando alguns de seus principais expoen
tes, apenas o objetivo inicial deste texto. Muito mais importante ser
refletir sobre a problemtica que observamos emergir da ruptura ins-
talada no campo da teoria da histria. No h como deixar de admi-
tir que o questionamento feito pelo paradigma ps-moderno apontou
para elementos no integrados discusso no campo da teoria da his-
tria, tais como o lugar e a funo da narrativa no texto historiogrfico.
Quando do encaminhamento de sua proposio, o paradigma ps-mo-
derno evidenciou uma concepo parcial de retrica que a associava
apenas aos aspectos literrios e poticos. Esses aspectos, transferidos
para o texto historiogrfico, concederiam narrativa a autonomia e a
ausncia de referencial, conforme sugerimos. Em suas verses mais ex-
tremas, o paradigma ps-moderno submeteu a retrica a uma simples
questo de poder. Nessa verso, o texto historiogrfico reduzir-se-ia a
exprimir unicamente a viso poltica do historiador. Ao mapear o deba-
te sobre essas novas concepes narrativas, percebemos que o problema
se encontrava exatamente no estreitamento e na radicalizao impostos
funo retrica.
Esse problema orientou as reflexes presentes nos captulos que se-
guem. Interessa-nos mostrar que a retrica possui outras funes no
texto historiogrfico que no somente a de abrigar elementos poticos.
Acreditamos que a ruptura entre os enunciados individuais e o texto
como um todo, ponto importante do debate entre modernos e ps-
-modernos, possa ser revista mediante uma teoria da argumentao que
unifique as frases individuais e a narrativa como um todo. Em suma, nos
perguntamos: ser que, tal qual Horcio Oliveira, personagem de Julio
Cortzar, no Jogo da amarelinha, no podemos pressupor a existncia
de um centro dinmico que ampliasse as concepes corretas, embora
estreitas, exercidas pela retrica no mbito do discurso histrico?Ao

10 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


contrrio de Horcio Oliveira, atrevemo-nos a afirmar que este centro
foi encontrado, no decorrer desta obra, ao menos para o campo das
reflexes sobre a narrativa histrica. Se as leituras classificatrias do
campo terico-historiogrfico, grosso modo, demarcavam a existncia de
dois grupos, nossa investigao explicitou a presena de um terceiro
grupo que, a partir das aporias resultantes da crise dos paradigmas, bus-
cou integrar elementos de ambos os modelos em uma nova perspectiva.
A despeito da atuao desse terceiro grupo, os tericos que avaliavam
a crise mantiveram a polarizao, desconsiderando as particularidades
presentes em autores como Dominick LaCapra, Paul Ricouer, Carlo
Ginzburg e Jrn Rsen, dentre outros. Avaliar as teses dos autores des-
se grupo foi de fundamental importncia, pois elas nos possibilitaram
examinar o papel da argumentao e reforaram a nossa hiptese de
que uma teoria da narratividade precisava ser incorporada escrita da
histria, sem que, para tanto, se desprezasse o carter referencial do
texto historiogrfico. A residem o mrito deste livro e sua contribuio
ao debate sobre a crise instaurada no campo da teoria da histria. Por
esse motivo, ao considerarmos a posio desse grupo no interior do
debate como uma importante pista, objetivamos apresentar quais os
elementos comuns s obras de Dominick LaCapra, Paul Ricouer, Carlo
Ginzburg e Jrn Rsen, apesar de termos cincia das diferenas entre
esses autores.
Conforme cumpramos o objetivo de elucidar o debate entre moder-
nos e ps-modernos, buscando o mapeamento que nos possibilitasse
discorrer sobre os principais elementos da crise, nossa hiptese foi, aos
poucos, configurando-se. Sustentamos a existncia de alternativas cri-
se dos paradigmas, desde que atentemos para a relevncia de uma teoria
da argumentao. Nossa hiptese levou-nos indagao a respeito dos
elementos constitutivos da teoria da argumentao. Para responder a
essa questo, destacamos dois aspectos: 1) o papel das relaes causais,
situadas entre as frases individuais e a narrativa como um todo; 2) o con-
ceito de possibilidade objetiva. Esse conceito pode ser encontradoem
Max Weber. J, nas teses de Chim Perelman, existe uma ligao entre
causalidade e argumentao que explicita a vinculao entre P erelman e

Carlos Oiti Berbert Jnior 11


Weber, admitida pelo primeiro sem reservas. A relao entre perelman
e weber nos encaminhou para uma discusso sobre a possibilidade de
dilogo entre histria e direito.
Nesse ponto da anlise, nossa hiptese ganhou um essencial acrs-
cimo. Ao buscarmos em outras reas, que no na literatura, elementos
que fundamentassem as alternativas problemtica colocada pela crise
de paradigmas (no caso, o papel da narrativa), encontramos indicaes
que nos mostraram o papel amplo que a retrica possui. Na medida em
que a maioria dos representantes do paradigma ps-moderno, particu-
larmente os analisados neste trabalho, encara a retrica apenas como
persuaso, ao repormos a importncia da teoria da argumentao, con-
tribumos para a reconfigurao do modelo retrico presente no para-
digma ps-moderno.
Apresentar o debate nomeado no foi tarefa fcil e nos exigiu o
acompanhamento minucioso das principais teses dos representantes
dos paradigmas moderno e ps-moderno. Como cabia ao objetivo des-
te estudo acompanhar o panorama de uma crise instaurada no campo
da teoria da histria, dentre outros objetivos, compreendemos que no
bastava dar indcios desse debate; era preciso que o leitor se sentisse
parte dessa empreitada e, assim sendo, muitos foram os registros textu-
ais de tal debate, o que nos levou a produzir um texto em que as citaes
foram utilizadas abundantemente. Ainda, como poder ser constatado,
boa parte da literatura especializada encontra-se em ingls e assim
foi citada nas referncias bibliogrficas , mas, no decorrer do texto,
primando pela fluidez do escrito e da leitura, optamos pela traduo
das passagens. 1 Dessa maneira, registramos que as referidas tradues
so de nossa inteira responsabilidade e que, para o caso de o leitor pre-
tender aprofundar-se no tema, as referncias devero ser buscadas no
original, tal como constam nas referncias, ao final deste livro.
O quadro de problemas apresentado em nosso trabalho insere-se nas
discusses que permeiam o debate contemporneo acerca da narrativa

1 Essas passagens foram atualizadas ortograficamente.

12 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


no interior da teoria da histria. Objetivamos apontar os limites e pos-
sibilidades que as margens, desenhadas pelo debate entre os paradig-
mas moderno e ps-moderno, delineiam no trabalho de reflexo sobre
a natureza do conhecimento histrico. Aps a reintroduo de questes
referentes narrativa, empreendida pelos representantes do paradigma
ps-moderno, no mais possvel negar que a escrita da histria precisa
dela se ocupar, sem excluir a reflexo sobre os outros problemas que
antecederam a crise de paradigmas.

Carlos Oiti Berbert Jnior 13


As inovaes do paradigma ps-moderno e os pontos
de ruptura em relao ao paradigma moderno

O sculo XX caracterizou-se por profundas transformaes no cam-


po da teoria da cincia, em geral, e da teoria da histria, em particular.
Essas transformaes foram motivadas por uma crise de desconfiana
em relao a dois tipos de modelos e suas pretenses de universalidade:
a fsica newtoniana e as metanarrativas expressas em filosofias da his-
tria, tais como as de Comte, de Hegel e as do marxismo (no em sua
totalidade, mas em algumas de suas verses mais simplistas). No que se
refere s metanarrativas, esta desconfiana se d a partir de trs corren-
tes que, embora distintas, relacionam-se intimamente. De acordo com
Remo Bodei, so elas: 1) a filosofia analtica; 2) a hermenutica; e 3) a
anlise das estruturas poticas da narrativa.1

1 Diante da decretada falncia das filosofias da histria, reage-se com trs estratgias
diversas. Em primeiro lugar, mediante a decomposio do texto histrico nos seus ele-
mentos lgicos, renunciando a qualquer projeto teleolgico, mesmo que implcito. Este
empreendimento iniciado fundamentalmente por Carl-Gustav Hempel, em 1942,
quando tenta reportar inicialmente a explicao dos eventos histricos a leis universais daque-
las da fsica [...]. Em segundo lugar, se reage perda de confiana nas filosofias da hist-
ria mediante duas estratgias opostas mas complementares. Ou pelo recurso a critrios
neo-kantianos de racionalidade de tipo universalstico, quer dizer, a princpios bastante
gerais como a fundao ltima [...]. Ou ento, apelando ao relativismo e xtremo de

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Ainda que a classificao de Bodei contenha algumas imprecises,2
ela oferece um painel que aponta para a reflexo sobre o papel da nar-
ratividade e a sua relao com o real. No interior desse contexto, o
grande desafio da teoria da histria, no sculo XX, consistiu no exame
da vinculao entre o discurso (as construes elaboradas pelo histo-
riador) e o real, conforme aponta Michel de Certeau:
A historiografia (quer dizer histria e escrita) traz inscrito
no prprio nome o paradoxo e quase o oximoron do rela-
cionamento de dois termos antinmicos: o real e o discurso.
Ela tem a tarefa de articul-los e, onde este lao no pensvel,
fazer como se os articulasse [...]. (CERTEAU, 2000, p. 11).

O trecho destacado mostra que a relao entre o discurso e o real


revela-se tensa, pois a linguagem usada pelo historiador j no pode
mais ser encarada como um simples reflexo da realidade histrica.
justamente esse paradoxo que estabelece a crise epistemolgica que
abrange outros dois conceitos: o de representao e o de significado.
Esse debate enuncia uma crise ampla no campo da teoria da histria,
como nos alerta Falcon (2000, p. 42):

algumas concepes hermenuticas, que diante da perda da conscincia histrica de-


fendem a tradio e mesmo os preconceitos que nela se incorporam ( esse o caso de
Hans-Georg Gadamer). A terceira estratgia, a mais significativa e atualmente a mais
difusa, busca traduzir as filosofias da histria em tcnicas e teorias normativas, compa-
rando, de diversas maneiras, a prpria histria a uma narrao verdadeira. Referindo-se
ao passado, sobretudo ao Aristteles da Potica, vrios pensadores de Roland Barthes
a Jean-Franois Lyotard estabeleceram uma ligao estreita entre histria e poesia,
histria e arte e histria e narrativa (ou meta-narrativa). [...] Uma posio particular
ocupam as profundas e aporticas pesquisas de Paul Ricoeur em Tempo e histria, de
1983-1985, baseadas nos limites do plot ou trama e da mise en intrigue e das diversas
configuraes do tempo da narrativa literria (BODEI, 2001, p. 62).
2 Destacam-se trs: 1) Gadamer no pode ser considerado um relativista, concluso
depreendida a partir da leitura atenta de Verdade e mtodo; 2) muito embora Ricoeur
tenha elaborado uma concepo que aponta para a importncia da narrativa, a
influncia recebida da hermenutica o colocaria, de acordo com o nosso entendimento,
no segundo grupo e no no terceiro ao lado de Lyotard; e 3) a obra de Ricouer, citada
por Bodei, no se chama Tempo e histria, mas sim Tempo e narrativa.

16 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Pretendemos situar a questo histria e representao na en-
cruzilhada de dois percursos historiogrficos o moderno e o
ps-moderno. Em termos metafricos, temos diante de ns as
duas faces de Jano: uma olha em direo representao como
categoria inerente ao conhecimento histrico; a outra olha para
o lado oposto e v a representao como negao da possibi-
lidade mesma deste conhecimento. Pode-se facilmente de-
duzir que o primeiro olhar focaliza o ambiente intelectual da
modernidade, ao passo que o segundo enfoca o horizonte da
ps-modernidade.

A passagem indica que, grosso modo, a nfase nos aspectos gnosio-


lgicos se relaciona ao paradigma moderno, enquanto a nfase nos
aspectos estticos , sobretudo, fruto da perspectiva ps-moderna. As
distines de nfase indicam a defesa de perspectivas radicalmente di-
ferentes: no primeiro caso, defende-se que a histria cientfica produz
significado por meio do conhecimento; no segundo, sustenta-se que a
atribuio do significado de responsabilidade do historiador, que
quem organiza a narrativa e impe-lhe sentido. Seguindo a definio
de Andrew Norman, chamaremos esta segunda vertente vinculada ao
paradigma ps-moderno de imposicionalista,3 sendo Hayden White
um dos seus principais representantes. nesse debate que a reflexo
sobre o papel da narratividade torna-se o centro de uma disputa que,
tendo como eixo principal uma crise de paradigmas, revela uma crise
de orientao, uma vez que no h mais consenso sobre o lugar do
significado na teoria da histria. Aqui chegamos sntese daquilo que
denominamos crise da construo da cincia histrica, a qual pode

3 E embora a questo acerca da legitimidade cognitiva da narrativa no seja nova, a con-


trovrsia recente conferiu questo sua prpria formulao peculiar. A preocupao ,
atualmente, se a estrutura narrativa imposta pelo historiador sobre um passado pr-
-narrativizado. O que chamarei de imposicionalismo a ideia, elevada (ou rebaixada)
ao nvel de uma posio filosfica, de que contar uma estria sobre o passado envolve
necessariamente um determinado tipo de violncia interpretativa. O terico contempo-
rneo que promoveu mais intensamente a vertente imposicionalista Hayden White
(NORMAN, 1998, p. 154).

Carlos Oiti Berbert Jnior 17


ser observada a partir de trs aspectos diferentes, mas que certamen-
te interagem entre si: 1) o da crise do papel e do alcance da cincia
histrica, particularmente no que se refere capacidade de conhe-
cer o passado; 2) o da crise de paradigmas caracterizada pelos posi-
cionamentos a favor ou contra a capacidade da cincia histrica em
encontrar significado no passado; 3) o do papel social do historiador
como produtor de conhecimento e o do estatuto da histria como
fonte de orientao da vida prtica, conforme coloca Rsen (1997).4
Nesse sentido, torna-se legtimo o desafio colocado por este autor:
o de refletir sobre a possibilidade da histria e da historiografia de
enfrentar esta crise de orientao (RSEN, 1997, p. 82). Mais ainda,
essa crise reconhece a teoria da histria como disciplina autnoma que
tem por objetivo explicitar os pressupostos que orientam a conduta
do historiador. Esse reconhecimento, ou caso se queira legitimidade,
seria uma obviedade se a teoria da histria no fosse uma rea tratada
com reservas em virtude da tradio imposta pelo historicismo com
muito menos influncia nos dias de hoje e pela escola dos Annales,5

4 Aqui, acompanhamos a definio de Rsen (1997, p. 82-84) sobre os cinco fatores


que constituem o pensamento histrico enquanto processo cognitivo: 1) interesses
prticos de orientar a vida humana segundo transformaes temporais; 2) a filosofia da
histria; 3) a natureza acadmica da histria atravs do mtodo histrico; 4) as formas
de apresentao e 5) a funo prtica que o conhecimento histrico exerce na sua forma
historiogrfica (1997, p. 82-84). Essas ideias tambm podem ser encontradas em sua
obra Razo histrica (2001).
5 Estevo Martins (2002, p. 5-6) afirma que o recente interesse pela teoria da histria
se d pelos mesmos motivos. Nem sempre a Teoria da Histria logra reconhecimento
de seu sentido ou utilidade. Na medida em que a epistemologia da histria parece
neutralizar os eventuais vos especulativos que se pensava ter na filosofia da histria,
sem compromisso especfico com o controle metdico de investigao emprica,
cresceu o interesse pela teoria, muito especialmente nos anos 1970. Com a constituio
da histria como cincia, desde a metade do sc. XIX, aproximadamente, formou-se
tendncia acentuada a dedicar-se o profissional da histria exclusivamente ao trabalho
emprico, sem perder tempo com teorias. Estas eram apenas instrumentos explicativos
que se ia buscar em outras reas, como a economia ou a sociologia, para desvendar o
emaranhado interdependente dos processos estudados. Assim, considerava-se teoria da
histria intil para o pesquisador, pouco informada (pois afastada da pesquisa concreta)
ou ainda irrelevante e abstrata. A resposta a essas objees inerciais pode enveredar

18 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


que se afasta da filosofia e se aproxima das cincias sociais, conforme
aponta Luiz Costa Lima (1989, p. 22):
Aqui aparece o calcanhar-de-aquiles da cole des Annales: tal-
vez por considerarem que, no sendo epistemlogos, no lhes
competia desenvolver uma reflexo especfica sobre a idia de
cincia, deixaram-se conduzir por sua noo difusa. A opinio
comum afirmava: fazer cincia o nico modo que importa para
a sociedade. A conjuno exclusiva da cincia com a utilidade in-
telectual era (e ) favorecida pela resistncia generalizada, tanto
nas disciplinas mais nobres como nas mais fluidas, em considerar
a reflexo epistemolgica ou mesmo metodolgica como deriva-
tivos, seno estorvos pesquisa concreta. (LIMA, 1989, p. 22).

Associada falta de interesse pelo papel da teoria da histria, a escola


dos Annales ignorou o problema da narratividade, pois ele estaria fora
de uma perspectiva histrica de cunho cientfico, conforme nos assi-
nala Hayden White (1990, p. 169):
O recente debate sobre a natureza da narrativa histrica foi
conduzido em termos da adequao da forma do discurso lite-
rrio na representao da realidade. Tericos da Histria como
os annalistes, que estavam interessados em transformar a his-
toriografia em cincia, puderam legitimamente indicar que as
cincias naturais tiveram pouco interesse na narrativa como um
propsito do seu empreendimento [] De acordo com esta
viso, a predominncia de qualquer interesse na narrativa no
interior de uma disciplina que aspira ao status de cincia era,
primeira vista, evidncia do seu carter protocientfico, para no
mencionar sua natureza manifestamente mtica ou ideolgica.

pela crtica a uma certa naturalidade (no demonstrada) da suposta obviedade da


prtica do conhecimento histrico, como ocorreu, por exemplo, na primeira fase da
assim chamada escola dos Annales, que pareceu assumir esta posio. Somente na
poca da assim chamada terceira gerao da escola, a reflexo epistemolgica sobre os
fundamentos do seu fazer ganhou espao, a comear com o entrementes to conhecido
quanto difcil Comment on crit lhistoire de Paul Veyne.

Carlos Oiti Berbert Jnior 19


Tirar a estria da histria era, conseqentemente, uma pri-
meira etapa na transformao dos estudos histricos em cincia.

Mesmo no mundo anglo-saxo, onde tanto os problemas epistemo-


lgicos e lgicos quanto a narratividade foram levados em considerao,
existiram focos de resistncia como, por exemplo, as teses de Hempel.6
Interessam-nos aqui os desdobramentos subsequentes publicao da
obra Meta-histria, de Hayden White, relativos ao papel da narrativa.
Deixaremos de lado o debate iniciado na dcada de 1960,7 pois, nessa
poca, o termo ps-modernidade ainda no tinha o impacto que ad-
quiriu na teoria da histria, nos ltimos vinte anos.
Diante do apresentado, destacaremos os principais pontos de dis-
cusso levantados pelo paradigma ps-moderno, analisando alguns de
seus mais importantes representantes. Este mapeamento essencial
para demonstrarmos como a questo extrapola o debate entre dois pa-
radigmas (no caso, o paradigma moderno e ps-moderno), ganhando,
portanto, maior complexidade.

O paradigma ps-moderno visto a partir de suas caractersti-


cas mais relevantes no mbito da teoria da histria

Este texto no tem por objetivo enumerar as caractersticas da ps-


-modernidade em geral, mas sim apresentar algumas caractersticas do
ps-modernismo na teoria da histria. Como sabido, o conceito de
ps-modernidade extenso, apontando sua composio para mltiplos

6 A influente teoria de Hempel sobre a explicao como deduo de leis gerais da fsica
implicou, tal como ele indicou, que a histria praticada como narrativa no genui-
namente explicativa (NORMAN, 1998, p. 154). Nessa passagem, o autor se refere
ao esforo empreendido na defesa dos aspectos epistemolgicos da narrativa contra o
ceticismo presente desde Descartes.
7 Nem por isso deixaremos de mencionar, entre outros, autores como Louis Mink e
Gallie. No entanto, isso ser feito apenas na medida em que estes autores ilustrem o de-
senvolvimento do debate sobre o papel da narrativa com o advento da ps-modernidade.

20 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


significados. Tambm preciso levar em considerao que, apesar da
crtica comum constituio epistemolgica moderna, existem dife-
renas significativas que atuam sobre o paradigma ps-moderno. Para
isso, basta observar as particularidades do debate na histria e na so-
ciologia, por exemplo.8 Interessa-nos aqui o ncleo do referido debate
entre os dois paradigmas (o moderno e o ps-moderno), suas consequ-
ncias para a epistemologia e o seu papel (ou no) na constituio de
uma teoria da histria. Nesse sentido, o incio de nosso argumento se
concentra na nfase que ambos os paradigmas confiam a determinados
componentes que fazem parte da histria como produto cultural. Pou-
cas passagens definem to bem essa nfase quanto a de Hans Kellner,
ilustrando, alm disso, a polarizao que, entendida como tipos ideais,
mostra o posicionamento antagnico entre os dois paradigmas:
Dois pontos de vista opostos confrontam as questes de hist-
ria, fontes e linguagem. De um lado, h a atitude de que a subs-
tncia histrica sempre se apoia sobre os materiais que consti-
tuem suas fontes e que qualquer mudana significativa na nossa
viso sobre o passado resultar de um avano na pesquisa que
revele fatos novos. Essa abordagem considera as operaes de
pesquisa como a infraestrutura e o texto histrico escrito como
a superestrutura. Outra posio toma a direo oposta. Nessa
viso, so os protocolos mentais, sempre lingusticos na base,
que so infraestruturais, enquanto os fatos so os materiais

8 Essas diferenas so patentes quando comparamos as concepes de Hayden White e


Ankersmit, na histria, e as concepes ps-modernas de Boaventura de Souza Santos
e Michel Maffesoli, na sociologia. No primeiro grupo, existe uma diminuio, seno
uma recusa, da abordagem dos problemas epistemolgicos; no segundo grupo, existe a
preocupao em elaborar uma epistemologia que, ultrapassando a tendncia absolutista
do paradigma moderno, busca elaborar novos padres de racionalidade. Em outras
palavras: por um lado, se h uma crtica comum entre os dois grupos no que se refere
aos padres universalistas do cartesianismo e da metodologia newtoniana, por outro,
existe no campo da sociologia o esforo de criar uma nova metodologia a partir de
uma nova concepo de racionalidade. Nas obras de Maffesoli podemos observar a
preocupao terica; reportamo-nos especialmente a duas delas: Elogio da razo sensvel
(1998, p. 63) e O conhecimento comum (1988, p. 34).

Carlos Oiti Berbert Jnior 21


superestruturais usados na criao de alguma expresso dessa
viso estrutural. Um retrato completamente diferente se afigura
se ns somos pela manuteno de que a retrica ou, mais geral-
mente, as convenes mentais e lingusticas so primrias, e que
consequentemente elas so as reais fontes do trabalho histrico.
Essa leitura sugere que a histria no se realize sobre o pas-
sado como tal, mas, ao invs disso, sobre as nossas maneiras de
criar significados a partir dos restos dispersos e dos escombros
profundamente carentes de sentido que ns encontramos em
torno de ns. (KELLNER, 2001, p. 136).

Ao traar uma analogia entre infraestrutura e superestrutura, a ci-


tao elucida bem a polarizao entre o paradigma moderno e o ps-
-moderno, considerando suas respectivas nfases as fontes, para o
primeiro caso, e a linguagem, entendida por Kellner como a verdadeira
fonte, para o segundo. A passagem tambm nos mostra as consequn
cias da tomada de posio por um ou outro paradigma. No primeiro
caso, existe certo otimismo em relao perspectiva ontolgica sobre o
passado, cujo significado achado l, podendo ser encontrado, pura
e simplesmente, por meio da anlise das fontes.9 Enquanto o apoio
principal advm das tcnicas de pesquisa, a linguagem encarada como
um instrumento que reflete a realidade. Foi essa perspectiva que gerou
a dubiedade com relao linguagem que, segundo Hayden White,
constatamos na historiografia do sculo XIX.10

9 As fontes histricas so, como aprendemos, aquelas partculas da realidade a partir das
quais uma imagem do passado feita; enquanto poucos historiadores objetam quanto
ideia de que as histrias so produzidas, a maioria afirmar que a garantia da adequao
do relato histrico encontrada nas fontes. Se as fontes esto disponveis, so exami-
nadas escrupulosa e detalhadamente de acordo com as regras da evidncia e compiladas
na boa f por um profissional razoavelmente maduro, o trabalho final ir, em maior ou
menor grau, refletir a realidade. A retrica, a potica ou mesmo a dialtica (no sentido
medieval) so aqui assuntos subsidirios por causa da primazia da fonte (KELLNER,
2001, p. 135-136).
10 Mas essa viso oitocentista sobre a natureza e a funo da narrativa no discurso hist-
rico era baseada em uma ambigidade. De um lado, a narrativa era considerada como

22 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


J a nfase que o paradigma ps-moderno confere linguagem esta-
belece uma ruptura entre o significado e o referente: nesse caso, quem
d significado ao discurso o historiador e no o passado em si. Nessa
perspectiva, a problematizao e o desafio impostos elaborao de
uma epistemologia so patentes. por isso que, para estabelecermos
as principais diferenas entre os dois paradigmas, ser necessrio, em
primeiro lugar, examinar mais de perto algumas das caractersticas do
paradigma ps-moderno que permitem sustentar essa posio.
Exemplos representativos ilustram o debate sobre o papel da narrati-
va, da interpretao e da relao entre o discurso construdo pelo histo-
riador e a realidade em si. Esses exemplos revelam duas tendncias na
teoria da histria: uma delas estabelece uma proximidade estreita com
a literatura e a pintura; a outra divisa a importncia da histria como
um processo cognitivo associado ao reconhecimento do mtodo como
forma reguladora de uma epistemologia vinculada cincia histrica.

A teoria da histria ps-moderna vista a partir de alguns de


seus principais expoentes (Ankersmit, Jenkins e White)

No resta dvida de que a ps-modernidade exerce grande papel no


que se refere constituio de uma teoria da histria. Sob este aspecto,
importa destacar alguns pontos fundamentais e orientadores do de-
bate que, entre os pensadores mais radicais, servem para estabelecer a
ruptura com o paradigma moderno. Em primeiro lugar, adotaremos a
definio de Terry Eagleton, que contrape ps-modernidade e ps-
-modernismo. Muito embora a definio de Eagleton esteja longe de
esgotar o assunto, ela se torna um ponto de partida til para entender-
mos os reflexos dela na historiografia. Observe-se a citao:

apenas uma forma de discurso, uma forma que caracterizava a estria como seu con-
tedo. De outro lado, essa forma era em si mesma um contedo, na medida em que os
eventos histricos eram concebidos para se manifestar, na realidade, como elementos e
aspectos das estrias (WHITE, 1990, p. 28).

Carlos Oiti Berbert Jnior 23


A palavra ps-modernismo refere-se, em geral, a uma forma de
cultura contempornea, enquanto o termo ps-modernidade alu-
de a um perodo histrico especfico. Ps-modernidade uma li-
nha de pensamento que questiona as noes clssicas de verdade,
razo, identidade e objetividade, a idia de progresso ou eman-
cipao universal. Contrariando essas normas do iluminismo, v
o mundo como contingente, gratuito, diverso, instvel, impre-
visvel, um conjunto de culturas ou interpretao desunificadas,
gerando certo grau de ceticismo em relao objetividade da
verdade, da histria e das normas, e em relao s idiossincrasias
e coerncia das identidades [...]. (EAGLETON, 1988, p. 7).

Muito embora ps-modernidade e ps-modernismo estejam inti-


mamente relacionados, eles no so a mesma coisa. isso que permite
a Keith Jenkins afirmar que, apesar de no podermos escolher viver fora
da ps-modernidade, possvel escolher o paradigma a ser adotado.11
Diante disso, cabe destacar, a ttulo de exemplo, trs autores situados
o mais prximo possvel daquilo que se entende como paradigma ps-
-moderno. So eles: o prprio Keith Jenkins, pela divulgao e defesa
das teses ps-modernas; F. R. Ankersmit, cujos artigos so verdadeiros
manifestos em defesa da ps-modernidade na teoria da histria;12 e
Hayden White, que praticamente inicia, na teoria da histria, a chama-
da virada lingustica.13 Eles formam o eixo por meio do qual outros

11 Embora eu no pense que possamos escolher viver na ps-modernidade ou no, pode-


mos (e muitos ainda o fazem) exercitar um pouquinho da seleo e da escolha entre os
resduos das velhas certezas modernistas (objetividade, imparcialidade, os fatos, neu-
tralidade, verdade) e de formulaes postuladas, retricas (leituras, posicionamentos,
efeitos de realidade, efeitos de verdade), em vez de ir para um ou para o outro. Conse-
quentemente, penso que aqui, entre as velhas certezas e os novos discursos retricos,
que vivem as correntes batalhas sobre o que histria e como o conhecimento hist-
rico metodologicamente composto e com que finalidade ( JENKINS, 2001b, p. 4-5).
12 So eles: "Seis teses sobre filosofia narrativista da histria" e "Historiografia e ps-
modernismo". Ambos os trabalhos se encontram na coletnea Histria e tropologia: a
ascenso e a queda da metfora (ANKERSMIT, 1994).
13 o que defende Ankersmit (1994, p. 63) na passagem que se segue: Portanto, a

24 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


autores desenvolvero os seus prprios pontos de vista a respeito do
que, no sculo XX, definiu-se como desafio fundamental no campo da
teoria da histria. Tal desafio traduz-se e resume-se na seguinte per-
gunta: at que ponto a histria como constructo tem a capacidade de
captar os fenmenos ocorridos no passado? o posicionamento diante
dessa questo que possibilitar a defesa ou o ataque em relao legiti-
mao da epistemologia na teoria da histria.
Apesar das divergncias entre Ankersmit e Hayden White, os pon-
tos em comum so mais relevantes quando se trata da unio de foras
em torno da constituio de um novo paradigma. No que se refere
posio de Ankersmit, chamou-nos a ateno a ruptura entre narra-
tiva e epistemologia. Em artigo publicado em 1986, o referido autor
prefere o termo dilema ao de crise, principalmente quando se remete
situao da filosofia da histria contempornea de matriz anglo-sa-
xnica.14 No entanto, apesar da substituio dos termos, constatamos
que a polarizao entre os pares continua a mesma. Outrossim, impli-
citamente, Ankersmit coloca a diferena entre o paradigma moderno e
o ps-moderno.
Os dois lados do dilema podem ser descritos de uma srie de
maneiras diferentes. Uma poderia falar simplesmente da nova
filosofia da histria versus a tradicional filosofia da histria,
da interpretativa versus a filosofia descritiva da histria, da

losofia lingustica, narrativista, da histria fez sua apario em suas cores verdadeiras
fi
somente com a publicao da Meta-histria, de Hayden White.
14 Minha tese neste ensaio ser a de que a contempornea filosofia da histria anglo-
saxnica est confrontada com um dilema e de que o futuro da filosofia da histria
depende da escolha que for finalmente alcanada. Evitei deliberadamente a palavra
crise e usei dilema, uma vez que os dois pontos de vista alternativos nesse dilema
no compartilham de um passado comum da maneira como sugerida pela palavra
crise. Ainda mais, duas formas diferentes de filosofia da histria, cada uma com uma
ascendncia intelectual prpria, so opostas uma outra, ao mesmo tempo, tendo
consideravelmente pouco em comum. Portanto, a escolha estar entre dois caminhos
diferentes e no entre duas bifurcaes de um mesmo caminho, que todos ns temos
seguido at o presente momento (ANKERSMIT, 1994, p. 45).

Carlos Oiti Berbert Jnior 25


sinttica versus a filosofia analtica da histria, da lingustica
versus a filosofia crtica da histria ou, como faz Hans Kellner,
da ps-modernista versus a filosofia modernista da histria. To-
dos esses rtulos tm suas vantagens e desvantagens e todos
eles capturam parte da verdade. No obstante, por razes que se
tornaro claras no curso do meu argumento, prefiro os termos
filosofia narrativista da histria versus filosofia epistemolgica da
histria. (ANKERSMIT, 1994, p. 44, grifo no original).

A ruptura estabelecida entre o chamado paradigma ps-moderno e


o moderno concede ao primeiro uma excessiva nfase na interpretao.
Muito embora os trabalhos de Ankersmit se caracterizem pela gra
dual substituio do conceito de interpretao15 pelo de representao,16
o aparecimento do primeiro termo que desempenha, em seu traba-
lho, o papel de marco da argumentao ps-moderna. Alm do mais,
o conceito de interpretao inicia o debate que defende a ruptura entre
significado e referncia, cuja consequncia a autonomia da narrativi-
dade. Segundo Ankersmit, tal autonomia da narrativa se d em razo
da vigente superproduo de obras que visam interpretar as ideias de
certo autor. Para ele, o foco concentra-se em torno das interpretaes
sobre a obra e no na obra em si. o que o autor constata, usando,
para tanto, o exemplo de Hobbes:
Existem dois aspectos desta superproduo no intencional.
Em primeiro lugar, a discusso sobre a obra de Hobbes torna-
-se uma discusso sobre a interpretao da obra de Hobbes, em
vez de ser uma discusso sobre a obra em si. O texto original
s vezes parece ser pouco mais do que a quase esquecida razo
da guerra de interpretaes hoje em dia. Em segundo lugar,

15 Podemos resumir da seguinte forma: o vocabulrio da representao, quando reunido


para falar sobre a escrita da histria, livre dos pressupostos afortunados associados aos
vocabulrios da explicao e da interpretao. Ser, consequentemente, vantajoso ana-
lisar a escrita da histria em termos de representao (ANKERSMIT, 1994, p. 106).
16 O conceito de representao de Ankersmit ser analisado, mais detidamente, no Captulo 3.

26 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


por evidentemente prestar-se a mltiplas interpretaes, o texto
original de Hobbes perdeu a capacidade de funcionar como r-
bitro no debate dentro da histria. Em virtude de tantas inter-
pretaes, o texto em si tornou-se vago, uma aquarela na qual as
linhas se fundem. Isto significa que a ingnua crena de que o
texto poderia oferecer uma soluo para os nossos problemas de
interpretao tornou-se to absurda quanto crer em sinalizao
de rosa-dos-ventos. O resultado paradoxal desta situao que
o texto em si no tem mais autoridade em uma interpretao e
que at nos sentimos compelidos a recomendar que nossos alu-
nos no leiam Leviathan independentemente; mais fcil antes
tentar encontrar um caminho atravs da selva das interpreta-
es. Resumindo: no temos mais o passado, apenas interpreta-
es destes. (ANKERSMIT, 2001b, p. 113-114).

Assim, para Ankersmit, a informao se tornou mais importante do


que a realidade em si.17 Evidentemente, esse tipo de perspectiva gera
uma determinada posio no que se refere ao papel da cincia para a
prtica histrica. Para Ankersmit, exatamente essa a posio que dis-
tingue a atitude ps-moderna da moderna.
A cincia era o alfa e o mega dos modernistas e dos estru-
turalistas; estes a viam no somente como o mais importante
produto, mas concomitantemente como o mximo produto da
modernidade. Tal racionalismo cientfico no um problema
para os ps-modernistas e ps-estruturalistas; eles a veem como
por fora ou por cima. Nem criticam nem rejeitam a cincia; no
so irracionalistas, mas sim lhe demonstram a mesma indife-
rena que observamos anteriormente nas atitudes hoje em dia
sobre a informao. [...] E os ps-modernistas tambm esto
pouco interessados na questo sociolgica de como os cientistas
pesquisadores reagem uns aos outros ou sobre como se relacio-
nam cincia e sociedade. A ateno do ps-modernista no est

17 A realidade a informao em si e no mais a realidade por trs desta informao. Isto


d uma autonomia prpria, uma substncia prpria (ANKERSMIT, 2001b, p. 117).

Carlos Oiti Berbert Jnior 27


focada na pesquisa cientfica nem na maneira como a socieda-
de digere os resultados da pesquisa cientfica, mas to somente
no funcionamento da cincia e da informao cientfica em si.
(ANKERSMIT, 2001b, p. 117-118).

Aqui se evidencia o afastamento das preocupaes relativas cons-


tituio de um modelo cientfico da histria. Ademais, a descontextua
lizao demarca a ruptura entre a comunidade de historiadores e o pro-
duto ou o resultado de seu trabalho. A histria social vista como o
ltimo elo desta cadeia moderna.18
O contexto histrico apropriado perdeu suas tradicionais im-
portncia, funo e naturalidade como pano de fundo, no por-
que estejamos assim to vidos para assumir uma posio a-
-histrica ou que no exista o desejo de fazer justia ao uso da
histria, mas porque nos desligamos deste contexto histrico.
(ANKERSMIT, 2001b, p. 132).

No pensamento de Ankersmit, a tentativa de desvalorizar o con-


texto fundamenta-se numa determinada concepo de representao,
a propsito das teses de Baudrillard. Ankersmit compara a noo de
referente na religio e na histria, tendo como pano de fundo a con-
cepo de hiper-realidade e de simulao desenvolvida por Baudrillard.
Para o crente, a imagem representada de Deus tornou-se mais real que
Deus em si. Como consequncia, a noo de representao foi redi-
mensionada de forma que a diviso entre representado e representao
se tornou confusa.19 Com isso, a prpria noo de realidade em si,

18 A histria social, tal como discutida por Rsen, foi o ltimo elo nesta cadeia de verses
existencialistas da histria. O tom triunfal sob o qual a histria social emergiu, especial-
mente na Alemanha, a prova cabal da autossuperestima otimista desses historiadores,
que acreditam ter finalmente encontrado a to procurada chave que abrir todas as
portas da histria (ANKERSMIT, 2001b, p. 127).
19 Se o crente aparentemente inclinado a vivenciar a imagem ou o simulacro de Deus
como ontologicamente anteriores ao prprio Deus, a representao de Deus tem se
tornado mais real do que o prprio Deus. Assim, os simulacros so substitudos pela

28 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


defendida pelo realismo ingnuo, j no pode mais ser sustentada sem
reservas. Nesta comparao entre representao de Deus e as repre-
sentaes histricas, temos como pano de fundo certo ceticismo com
relao apreenso do significado no prprio passado. Tudo que co-
nhecemos so representaes do passado e no o passado em si.
Como tem sido indicado por filsofos construtivistas e narrati-
vistas da histria, a realidade histrica em si mesma to invis-
vel aos olhos quanto o Deus do iconoclasta. Ns a conhecemos
somente na e atravs de sua representao. No temos nenhum
acesso previamente dado realidade descrita por Braudel em
seu Mditerrane e podemos dizer que, na medida em que essa
realidade no tem qualquer vida em si mesma, ela deve sua vida
ao simulacro que Braudel construiu dela. Certamente, nesse
caso, o simulacro precede a prpria realidade. (ANKERSMIT,
1994, p. 190).

Essa passagem ilustra o mposicionalismo da teoria da histria


ps-moderna no pensamento de Ankersmit. Com certeza, o impo-
sicionalismo um termo mais apropriado do que o construtivismo.
Isso porque, conforme veremos, no construtivismo, existe uma relao
entre as nossas construes e o passado em si, todavia, no imposi-
cionalismo, o significado imposto pelo historiador, uma vez que,
segundo o paradigma ps-moderno, o passado em si no pode ser
apreendido.
A segunda influncia sobre a reflexo de Ankersmit advm do pen-
samento de Roland Barthes. Para Barthes, a forma de escrita realista
da historiografia se afirma no a partir de uma adequao realida-
de, mas sim a partir de uma conveno semelhante, seno idntica,
conveno da novela realista, a qual o principal exemplo a obra de

realidade, uma inverso que, inevitavelmente, tornar inaplicveis e fteis as nos-


sas noes tradicionais de verdade, referncia e causas objetivas, hiper-realidade
e representao, e expurgado a realidade representada ou a realidade em si mesma
(ANKERSMIT, 1994, p. 189-190).

Carlos Oiti Berbert Jnior 29


Flaubert. o estilo que cria a iluso de realidade, comum tanto no
romance realista quanto na historiografia, por exemplo, do sculo XIX.
Tomemos o caso do historicismo, que cria uma estratgia para eliminar
o significado, atendo-se a uma descrio submetida aos fatos. Aqui
existe uma ruptura: o que significa parte do discurso, portanto, no
pode ser encontrado no real. O discurso realista tem por obrigao
no significar.20 Para Barthes (1987, p. 129), o resultado dessa estratgia
pode assim ser auferido:
Noutros termos, na histria objetiva, o real nunca seno
um significado informulado, abrigado por detrs de um refe-
rente aparentemente todo-poderoso. Esta situao define aqui-
lo que se pode chamar o efeito do real. A eliminao do signifi-
cado, expulso do discurso objetivo, ao permitir aparentemente
o confronto do real com a sua expresso, no deixa de produ-
zir um novo sentido, to certo , uma vez mais que, num sis-
tema, qualquer carncia de um elemento , ela prpria, signifi-
cante. Este novo sentido extensivo a todo discurso histrico e
que define afinal de contas a sua pertinncia o prprio real,
sub-repticiamente transformado em significado envergonhado:
o discurso histrico no segue o real, no faz mais do que signi-
fic-lo, no cessando de repetir aconteceu, sem que esta assero
possa alguma vez ser algo mais do que o avesso significado de
toda narrao histrica. (Grifo no original).

As posies identificadas permitem a Ankersmit formular a tese de


que o realismo muito mais um produto de cdigos impostos pelo
historiador. isso que permite a Ankersmit tornar a linguagem fonte

20 Para que a histria no signifique, preciso que o discurso no se limite a uma srie
instrutrurada de notaes: o caso das cronologias e dos anais (no sentido puro do
termo). No discurso histrico constitudo [...], os factos relatados funcionam irresisti-
velmente, quer como ndices, quer como ncleos, cuja prpria seqncia tem um valor
indicial; e, mesmo que os fatos fossem apresentados de modo anrquico, significariam,
pelo menos, a anarquia e remeteriam para uma certa idia negativa da histria humana
(BARTHES, 1987, p. 128).

30 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


da historiografia, e no o inverso, e, apesar de o autor no ignorar a
importncia das cincias auxiliares, elas tm o papel de moldar o
real por meio do efeito da realidade.21 Os elementos assinalados
permitem entender a perspectiva de Ankersmit no que se refere ao
papel da narratividade e do significado. Nesse sentido, o conceito de
substncias narrativas um dos pilares fundamentais de sua teoria
da histria.
Para Ankersmit, a falha constituda pela filosofia analtica da his-
tria se d pelo fato de que ela se atm aos enunciados individuais.
Alternativas que visem destacar novos aspectos da historiografia teriam
de abordar o texto como um todo e no dividi-lo em enunciados. Isso
porque o texto como um todo se insere em um nvel qualitativamente
superior ao dos enunciados, criando uma imagem geral do passado. Se,
por um lado, os enunciados buscam, com base na pesquisa documental,
estabelecer pontos de referncia, o texto como um todo est muito mais
relacionado narratividade que em si no tem ligao direta com o
passado, restringindo-se ento ao texto. Esta explicitao admitida
por Ankersmit (2001b, p. 159) a partir da relao entre as substncias
narrativas e os enunciados, conforme a seguinte passagem:
Para individualizar a substncia narrativa proposta em um tex-
to histrico, devemos compreender cada enunciado relevante
deste como N1 e p1... pn (em que N1 significa a substn-
cia narrativa em questo e p1...pn o conjunto dos enunciados
relevantes). Enunciados do tipo N1 p exprimem o que eu

21 Isto no deve ser mal compreendido. No h nenhuma sugesto aqui de que as regras
e os cdigos que o historiador usa so enganadores, incertos ou arbitrrios. Ao con-
trrio, a filologia, a estatstica, as regras para um argumento histrico aceitvel todas
essas nos permitem frequentemente responder a um determinado tipo de pergunta de
uma maneira correta, confivel e compreensvel. O ponto que essas regras e cdigos
igualmente sugerem esse tipo especial de pergunta e assim constroem inconscien-
temente e involuntariamente o objeto histrico e a realidade do passado. Eles no
analisam uma realidade histrica previamente dada, mas a definem primeiramente. A
realidade histrica no um dado, mas uma conveno criada pelo efeito de realidade
(ANKERSMIT, 1994, p. 145).

Carlos Oiti Berbert Jnior 31


chamaria de significado narrativo dos enunciados individuais
do texto, em contraste com o seu significado descritivo (isto ,
sua capacidade de descrever o passado). A necessidade de ler
p1...pn como N1 p1...N1 pn se quisermos apreender o
significado narrativo do texto explica o carter autorreferencial
do texto histrico [...] sem esta autorreferncia do texto (como
uma srie de enunciados) ao prprio texto (como produto de
uma substncia narrativa), no teramos interpretaes do pas-
sado. Sem este autorreferencialismo o texto imediatamente se
desintegra em uma incoerncia sem significado; a autorrefern-
cia realmente a condio transcendental para que o insight
histrico seja possvel. Tambm encontramos a explicao para
a opacidade do texto histrico: do ponto de vista do seu signi-
ficado narrativo o texto no transparente em relao ao pas-
sado, mas chama a ateno do leitor sobre si mesmo; ao fazer
isso, obscurece o passado em si uma tendncia reforada pela
meta disciplinar do texto histrico de efetivamente substituir
o passado pelo texto [...].

O desdobramento entre o significado descritivo e o significado


narrativo permite a ruptura entre a interpretao e o referente. No
contexto apresentado, a interpretao atributo da narrativa enquan-
to o referente atributo dos enunciados individuais. por isso que
Ankersmit, tendo como ponto de partida a linguagem associada nar-
rativa, busca dar maior importncia ao significado do que investiga-
o. o que observamos quando ele menciona os trabalhos de Hegel
e Foucault:
[...] na fase da historiografia que parece agora ter comeado,
o significado mais importante que a reconstruo e a gne-
se; nela, a meta dos historiadores descobrir o significado de
uma quantidade de conflitos em nosso passado ao demons-
trar sua contemporaneidade. Vejamos alguns exemplos. Um
insight como o de Hegel sobre o conflito entre Scrates e a
comunidade ateniense pode ser incompatvel com o que hoje
se sabe sobre Atenas de cerca de 400 a. C. sob mil pontos,

32 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


mas, mesmo assim, no perder sua fora. Um segundo exem-
plo: o que Foucault escreve sobre o estreito elo entre poder
e discurso que pretende alcanar a verdade, ou ainda sobre a
relao muito curiosa entre linguagem e realidade no sculo
dezesseis, foi atacado com bases reais por diversos crticos
o que no significa que suas ideias tenham perdido o seu
fascnio. No digo que a verdade histrica e a confiabilida-
de no sejam importantes, nem que so obstculos no cami-
nho de uma historiografia mais significativa. Pelo contrrio,
exemplos como os de Hegel e de Foucault nos mostram
por isso os escolhi que a dimenso metafsica da historio-
grafia mais poderosa que as dimenses factuais ou literais.
(ANKERSMIT, 2001b, p. 132).

Os textos de Ankersmit apresentados evidenciam a principal tese do


projeto ps-moderno, a que postula a ruptura entre significado e refe-
rncia em virtude do deslocamento do foco da anlise dos enunciados
para o texto como um todo. Esse deslocamento permite o distancia-
mento da histria de sua aliana com a filosofia analtica, de um lado, e
com a literatura, do outro. Importante para Ankersmit apontar a re-
lativa autonomia do texto por meio do estilo e, dessa forma, aproximar
a histria da pintura. Explica o autor:
A concluso de meu argumento ser a seguinte. No que diz res-
peito ao texto histrico, temos de distinguir o nvel das declara-
es isoladas e o nvel do texto em sua totalidade. No nvel do
texto em sua totalidade se verifica a existncia de um paralelis-
mo surpreendente entre o texto e a pintura. Este , consequen-
temente, um argumento forte em favor da interpretao figu-
rativa do estudo da histria. De outro lado, quando o estudo da
histria e o romance, mais especificamente o romance histrico,
se encontram, isso acontece no nvel da declarao isolada. E
uma vez que o problema do texto histrico verdadeiro ocorre
obviamente no nvel do texto histrico total e no naquele da
declarao isolada, precisamos expressar nossa preferncia pelo
figurativo sobre a abordagem literria do estudo da histria,

Carlos Oiti Berbert Jnior 33


ainda que isso de forma alguma envolva uma rejeio do que
tericos como White disseram sobre o texto histrico como tal.
(ANKERSMIT, 1995, p. 214).

Essa aproximao com a pintura revela a vontade de abandonar o


chamado realismo ingnuo, na medida em que mostra a capacidade
do texto histrico de incorporar algo mais do que o simples reflexo do
real, da mesma forma como o pintor apreende o real em seus quadros.
Diante do anterior, observamos, tambm, as diferenas entre a concep-
o de Ankersmit e as teses de White. Por isso, ser preciso mostrar os
principais pontos defendidos por Hayden White, percorrendo a trilha
aberta por ele. Nessa, a despeito das distines com Ankersmit, encon-
tra-se um mesmo objetivo, qual seja, o de indicar a autonomia do texto
histrico em relao ao passado.
Como j afirmamos, as teses de Ankersmit colocam em questo o
prprio estatuto da interpretao. Este estatuto tambm discutido por
Hayden White, que possui vrios pontos de convergncia com Ankers-
mit, tendo-o influenciado. Em Hayden White, observamos os mesmos
pressupostos que obrigam a teoria da histria a realizar um estudo mais
amplo do papel do historiador como sujeito produtor de conhecimento.
Tais pressupostos esto relacionados aos limites que a prpria nature-
za do discurso impe s construes do conhecimento histrico e sua
relao com os fatos. Segundo ele, esses limites referem-se s distor-
es operadas pelo discurso e a seus reflexos no papel da interpretao.
Acompanhemos a citao:
Os tericos da narrativa geralmente concordam em que todas
as narrativas histricas contm um elemento de interpretao
irredutvel e inexpugnvel. [...] E isto porque o registro his-
trico ao mesmo tempo compacto demais e difuso demais.
De um lado, sempre existem mais fatos registrados do que o
historiador pode talvez concluir na sua representao narrativa
de um dado segmento do processo histrico. E, assim, o histo-
riador deve interpretar os seus dados, excluindo de seu relato
outros fatos que sejam irrelevantes ao seu propsito narrativo.

34 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


De outro lado, no empenho de reconstruir o que acontece
num dado perodo da histria, o historiador deve inevitavel-
mente incluir em sua narrativa um relato de algum aconteci-
mento ou conjunto de acontecimentos que carecem dos fatos
que poderiam permitir uma explicao plausvel de sua ocor-
rncia. E isto significa que o historiador precisa interpretar o
seu material, preenchendo as lacunas das informaes a partir
de inferncias ou de especulaes. Uma narrativa histrica ,
assim, forosamente uma mistura de eventos explicados, uma
congnere de fatos estabelecidos e inferidos, ao mesmo tempo
uma representao que uma interpretao e uma interpreta-
o que tomada por uma explicao de todo o processo refle-
tido na narrativa. (WHITE, 1994, p. 65).

As colocaes de Hayden White integram os questionamentos da


teoria da histria atual. Nelas, encontramos os limites da constituio
de uma interpenetrao da cincia histrica que, reconhecendo as di-
ficuldades inerentes ao ofcio do historiador, procura contorn-las da
melhor forma possvel (assim como veremos em Rsen e Ricoeur).
No entanto, ao reconhecer os limites da historiografia, Hayden White
opera um deslocamento semelhante ao de Ankersmit, na medida em
que vincula a interpretao e a atribuio de significado ao tropos que
prefigura o discurso.22 Nesse sentido, a atribuio de significado23 e a
interpretao estariam muito mais vinculadas a determinados esque-
mas a priori (tais como os encontrados em estratgias definidas a partir
da elaborao do enredo, da formalizao da argumentao e das

22 E sugerirei que um certo elemento de interpretao pelo historiador dos eventos, des-
critos na histria que ele conta como um modo de explicar o que acontece no passado,
reside na escolha da estrutura de enredo pr-genrica, atravs da qual uma crnica
de eventos se transforma numa histria que os seus leitores compreendem com sendo
uma estria de tipo particular (WHITE, 1994, p. 79).
23 Distingo, porm, trs tipos de estratgias que podem ser usadas pelos historiadores
para alcanar diferentes tipos de impresso explicativa. Chamo estas estratgias, ex-
plicao por argumentao formal, explicao do enredo e explicao por implicao
ideolgica (WHITE, 1995, p. 12).

Carlos Oiti Berbert Jnior 35


implicaes ideolgicas) do que pesquisa histrica propriamente
dita. Aqui encontramos novamente a nfase no sujeito que, mediante
categorias sociais, constri o passado e o determina segundo essas mes-
mas categorias, o que aproxima a histria da fico.24
No restam dvidas de que Hayden White destacou pontos impor-
tantssimos a respeito do papel da narratividade, alm de expor o uso
de determinados esquemas na construo do conhecimento histrico.
preciso ressaltar que as teses de White e de Ankersmit representam
um abalo no entendimento de fato histrico, marcando uma mudan-
a decisiva em relao escola positivista do sculo XIX. Em outras
palavras, se, na escola positivista, observamos otimismo em relao aos
fatos, na teoria da histria da segunda metade do sculo XX, obser-
vamos o oposto, ou seja, ceticismo, principalmente com o advento do
ps-estruturalismo.25 A seguir, analisaremos as principais caractersticas
do pensamento de Keith Jenkins que reforam os pontos de vista apre-
sentados por Ankersmit e Hayden White.
Seguindo a tese ps-moderna da pluralidade dos discursos, Jenkins
afirma que a histria mais uma de suas possveis formas, existindo uma
barreira intransponvel entre os fatos histricos e as interpretaes que
tentam reconstitu-los,26 pois a histria no pode ser apreendida em sua
integralidade. Como consequncia, o papel exercido pelo historiador,
quando ele seleciona e constri fatos histricos, proeminente, levando

24 Curiosamente, as teses elaboradas por Northrop Frye que tanto influenciaram


Hayden White tinham por objetivo dar um carter cientfico crtica literria. Ver
Anatomia da crtica (1973).
25 A relao entre discursos e poder na teoria da histria recebeu uma influncia
significativa da apropriao das ideias de Michel Foucault. As relaes entre ps-
estruturalismo e ps-modernidade sero aprofundadas no Captulo 2.
26 Deixe-me comear pela idia de que a histria, embora seja um discurso sobre
o passado, est em uma categoria diferente dele. [...] Uma das razes para que isto
acontea, ou seja, para que em geral a distino seja deixada de lado que tendemos a
perder de vista o fato de que realmente existe essa distino entre histria entendido
como o que foi escrito/registrado sobre o passado e o prprio passado, pois a palavra
histria cobre ambas as coisas ( JENKINS, 2001a, p. 24).

36 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


definio de que a histria , entre outras coisas, um constructo pessoal
do historiador, conforme podemos observar na citao:
Essa razo que, no importando o quanto a histria seja au-
tenticada, amplamente aceita ou verificvel, ela est fadada a ser
um constructo pessoal, uma manifestao da perspectiva do his-
toriador como narrador. Ao contrrio da memria direta (que
em si j suspeita), histria depende dos olhos e da voz de ou-
trem; veremos por intermdio de um intrprete que se interpe
entre os acontecimentos passados e a leitura que deles fazemos.
claro que, conforme diz Lowenthal, a histria escrita reduz a
liberdade lgica do historiador para escrever tudo que lhe der na
telha, pois nos permite o acesso s fontes. No entanto, o ponto
de vista e as predilees do historiador ainda moldam a escolha
do material, e nossos prprios constructos pessoais determinam
como interpretamos [...]. ( JENKINS, 2001a, p. 32-33).

Em suma, o acesso que temos ao passado sempre indireto, ele deriva de


trabalhos historiogrficos que j contm, em si, uma determinada interpre-
tao. Nesse sentido, o papel unificador das narrativas acaba por apresentar
uma interpretao do passado que se sobrepe ao que realmente ocorreu.27
De fato, Jenkins tem razo ao destacar dois importantes pontos: o
primeiro, que a histria um tipo especfico de discurso, entre muitos
outros; e o segundo, que existe uma ntida separao entre as constru-
es feitas pelo historiador e os fatos histricos ocorridos no passado.
No entanto, a partir de determinadas premissas, o autor extrai algumas
concluses que merecem uma discusso mais aprofundada. Em nosso
entendimento, a mais importante delas est relacionada ao fundamento
da historiografia. Observemos a citao:

27 At o cronista mais emprico precisa criar estruturas narrativas para dar forma ao tem-
po e ao espao. [...] E, dado que as narrativas enfatizam os nexos e minimizam o papel
das rupturas, Lowenthal conclui que os relatos histricos tal como os conhecemos pa-
recem mais abrangentes e perceptivos do que o passado nos d motivos para crer que
tenham sido ( JENKINS, 2001a, p. 34).

Carlos Oiti Berbert Jnior 37


Para mim, o que em ltima anlise determina a interpretao
est para alm do mtodo e das provas est na ideologia. Por-
que, embora a maioria dos historiadores concorde que um m-
todo rigoroso importante, existe o problema de saber a qual
mtodo rigoroso eles se referem. ( JENKINS, 2001a, p. 36).

A mudana de foco operada por Jenkins, que alude ao eixo que funda-
menta a interpretao, consiste em subordinar a referida interpretao
ideologia e no s provas selecionadas pelo historiador com o intuito de
sustentar sua argumentao. Ora, a mudana de eixo traz uma srie de
consequncias para a definio das pretenses cientficas da histria, pois
entende o discurso formulado pelo historiador como uma forma de poder,
delimitando o que pode ou no fazer parte dele. Em suma, na medida em
que outorgada uma nfase excessiva na relao entre discurso histrico e
poder, a prpria noo de verdade abalada, como anota Jenkins (2001a,
p. 57): A verdade uma figura de retrica cujo quadro de referncias no
vai alm de si mesma, incapaz de apreender o mundo dos fenmenos: a
palavra e o mundo, a palavra e os objetos continuam separados.
A despeito de concordarmos com o fato de que a histria possui in-
meras perspectivas, de percebermos que em distintos paradigmas incor-
poram-se elementos positivos e negativos e de sabermos que o trabalho
do historiador no isento de concepes ideolgicas, no possvel
aceitar, sem reservas, a afirmao citada, sob pena de fazer desmoronar
o prprio estatuto da histria como forma de apreenso de determina-
dos fenmenos. A concluso dessas questes s pode ser o ceticismo
irnico,28 que uma das caractersticas do pensamento ps-moderno e
que tem por objetivo a tolerncia com pontos de vista diferentes.

28 O autor encara este ceticismo como algo positivo, conforme a citao: Pode ser,
claro, que este tipo de ceticismo em relao ao conhecimento histrico cause descrena,
desdm, sarcasmo e diversas outras formas de negativismo. Mas as coisas no precisam
ser assim, e no so no meu caso. Pelas mesmas razes de Hayden White, considero que
o relativismo moral e o ceticismo epistemolgico constituem a base da tolerncia social
e do reconhecimento positivo das diferenas ( JENKINS, 2001a, p. 90).

38 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


O paradigma ps-moderno e a tentativa de ruptura com o para-
digma moderno: uma anlise de outras obras de Keith Jenkins

Apresentamos at o momento o aparato argumentativo que desafia


as questes referentes verdade e ao papel do historiador quando da
construo do significado no interior da historiografia. evidente que
esse aparato argumentativo proporcionou ao paradigma ps-moderno
a oportunidade de estabelecer uma ruptura com o paradigma moder-
no, questionando-o como fonte absoluta em particular no tocante aos
aspectos epistemolgicos e metodolgicos do conhecimento histrico.
Nesse contexto, existem duas obras de Keith Jenkins que atuam como
marcos, pois elas divulgam os principais autores (aqueles que, no en-
tender de Jenkins, representam os exemplos mais explcitos da ps-
-modernidade) e intervm no debate na filosofia e na teoria da histria,
objetivando atacar e superar o paradigma moderno. Essas duas obras
so tambm representativas pela polmica que causaram e pela reao
dos representantes do paradigma moderno. So elas: On what is history?
(1995) e Why history? (1999).
Em On what is history?, a argumentao inicial anota a suposta su-
perao de dois autores que, conhecidos como referncia do ensino
superior de matriz anglo-saxnica, so enquadrados por Keith Jenkins
como representantes tpicos do paradigma moderno. Referimo-nos a
Edward Carr29 e Geoffrey Elton. O livro tambm aborda a importn-
cia das obras de Richard Rorty e Hayden White como essenciais para
se entender a importncia do ps-modernismo e da ps-modernidade.
As obras desses ltimos elucidariam uma viso de mundo atual assim
como apresentariam novas concepes a respeito do que se entende
por histria atualmente. Para Jenkins, Carr30 e Elton j no podem

29 Dos dois, Edward Carr foi certamente muito mais conhecido e adotado nos cursos
de histria em nosso pas na dcada de 1980. Sua obra Que histria? contou com
inmeras edies no Brasil.
30 Keith Jenkins chega a dizer que Edward Carr, em virtude dos autores debatidos em
sua obra (em sua maioria, autores do tempo da juventude de Carr), est ultrapassado,

Carlos Oiti Berbert Jnior 39


ser tomados como referncias absolutas em razo do tempo de publi-
cao de suas principais obras (mais de trs dcadas) e das respostas
colocadas por ambos aos novos desafios da teoria da histria atual.31
Em que consistem estes desafios? O principal est em mostrar que
o projeto moderno se ampara em dois modelos: a Histria com H
maisculo e a histria com h minsculo, sendo a primeira represen-
tada pelas filosofias da histria de cunho eminentemente escatolgi-
co e baseada em conceitos como luta de classes e progresso, entre
outros. Nesse sentido, o argumento de Jenkins mostra que tanto as
filosofias da histria de cunho liberal quanto as filosofias da histria
de origem marxista caracterizam-se pelos seus contedos eminente-
mente ideolgicos.
Tanto as verses burguesas quanto as proletrias da moder-
nidade (apesar das suas bvias diferenas) articularam como
elementos-chave, nas suas respectivas ideologias, uma viso
partilhada de histria como um movimento com uma direo
imanente no interior de si uma histria que estava propo-
sitalmente indo a algum lugar diferindo apenas na seleo

conforme a citao seguinte: Na verdade, o que Carr utiliza em sua discusso sobre a
questo da natureza da histria so os autores e textos da sua juventude; de uma gerao
completamente diferente (ou duas) de historiadores e tericos: Acton, Arnold, Barth,
Becker, Bloch, Bury, Carlyle, Clark, Collingwood, Dilthey, Eliot, Fisher, Green, Grote.
Ento algum pode passar pelo ponto de referncia de Carr e emergir com um claro
entendimento do porqu Carr ser visto como to intil hoje em dia: ele est obsoleto
( JENKINS, 1995, p. 62).
31 Eu penso que a principal resposta do porqu Carr e Elton agora terem de ser dei-
xados para trs, ento, simplesmente porque os livros pelos quais eles ficaram mais
conhecidos, que dizem respeito pergunta sobre o que constitui a histria O que
histria?, de Carr, e A prtica da histria, de Elton esto inalterados h por volta de
trinta anos. O texto de Carr, que apareceu primeiramente em 1961, era a verso publi-
cada das leituras que havia terminado de esboar em 1960 e, embora ele tenha escrito
um prefcio novo na poca da sua morte, em 1982, nenhuma mudana foi feita ao cor-
po do trabalho. Similarmente, enquanto Elton produziu um texto posterior, em 1970,
justificando os princpios e as prticas da (seu tipo de) histria poltica, e publicou um
trabalho revisionista, Retorno aos fundamentos, em 1991, A prtica da Histria (1967)
permaneceu efetivamente intocada ( JENKINS, 1995, p. 2).

40 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


entre sua destinao ltima e a dinmica essencialista (o
indivduo empreendedor, a luta de classe etc.) que a levaria
para l. ( JENKINS, 1995, p. 8).

Para Jenkins (1995, p. 8), esse tipo de filosofia da histria entrou em


colapso e, segundo ele, ningum mais acredita nesse tipo de fantasia.
Essa afirmao nos leva segunda crtica de Jenkins, relacionada te-
oria da histria de cunho epistemolgico, a qual ele chama histria
com h minsculo. Essa crtica se dirige aos procedimentos institu-
cionais preconizados pela histria de cunho profissionalizante de base
metodolgica.
A tentativa de considerar a histria burguesa em caixa bai-
xa como se ela fosse idntica prpria histria, como se o
estudo da histria sob a forma do conhecimento desinteres-
sado dos acadmicos, que estudam o passado objetivamente
e pela sua prpria causa (em si mesmo), fosse a prpria
histria, agora insustentvel. Uma vez que a histria em
caixa alta esteja sendo tolhida pelos tericos por razes que
tm a ver com o seu prprio re-pensar do projeto modernista,
ento, os meios argumentativos para fazer essa fundamental
reavaliao das bases desses relativos fracassos impactaram
as verdades fundacionais da histria em caixa baixa tam-
bm, sendo o resultado a problematizao tanto da Hist-
ria quanto da histria. Consequentemente, reconhecemos
hoje que nunca houve e nunca haver qualquer coisa como
um passado que indicativo de algum tipo de essncia, ao
passo que a ideia de que o estudo apropriado da histria ,
na verdade, em causa prpria, reconhecida como apenas o
modo mistificador em que uma burguesia articula convenien-
temente seus prprios interesses como se pertencessem ao
passado em si. Por causa da maneira como as assertivas no
caso da caixa alta foram tolhidas, no apenas as assertivas de
caixa alta para estar a servio de um conhecimento real do
passado parecem cmicas, mas tambm as de caixa baixa.
( JENKINS, 1995, p. 9).

Carlos Oiti Berbert Jnior 41


Em resumo, trs aspectos merecem ser destacados. O primeiro deles
refere-se alterao da classificao da historiografia. Antes, podera-
mos dizer, grosso modo, que a historiografia estava contida em dois gran-
des blocos. Para cada um dos blocos, denominava-se uma historiografia,
respectivamente, a liberal ou burguesa e a marxista ou progressis-
ta. Com o surgimento do debate entre os dois paradigmas, a teoria da
histria organizou dois grandes grupos que polarizam o discurso a par-
tir de tipos ideais,32 no importando mais estar abrigado em qualquer
uma das tendncias polticas que chamaremos de clssicas. Para o pa-
radigma ps-moderno, o mais importante saber se, do ponto de vista
da teoria da histria, se est contra ou a favor das certezas modernas.
Eu penso que a melhor maneira de fazer isso simplesmente
relembrar que o projeto ps-moderno, e o que faz uma pessoa
como tal, [] se ele ou ela podem ver um futuro sem nenhum
desejo nostlgico pelas velhas tradies, certezas, bases e fortu-
na mental da modernidade. Assim, pareceria que o que faz os
historiadores responderem favoravelmente condio ps-mo-
derna independentemente de suas posies ideolgicas da esquer-
da, do centro ou da direita se esto felizes com, por exemplo,
uma compreenso da historiografia passada que afirma que tal
compreenso sempre posicionada, sempre fabricada, sempre,
finalmente, autorreferente e nunca verdadeira alm da dvida;
que a histria no tem nenhum significado intrnseco, que no
h nenhuma maneira de privilegiar uma variante sobre outra por
critrios neutros e que compreende as histrias situadas no cen-
tro ou nas margens, no necessariamente em virtude de seu rigor
e/ou sofisticao historiogrfica histrias brilhantes podem in-
variavelmente ser marginalizadas mas por seu relacionamen-
to com aqueles que tm o poder de coloc-las l. Ainda mais,
que os historiadores respondem favoravelmente condio ps-
-moderna se eles no tm nenhum anseio ou sentimentos de

32 Chamamos de tipos ideais, pois, conforme mostraremos, no so dois grandes grupos,


mas trs.

42 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


desespero pela perda da realidade ou da realidade das coisas
passadas, aceitando que o que os tradicionalistas puderam con-
siderar como uma crise mais uma oportunidade de continuar
a trabalhar com uma refletividade aprimorada em todos os tipos
de reas diferentes e alheias. ( JENKINS, 1995, p. 38).

O segundo ponto que merece destaque refere-se ao papel do su-


jeito conhecedor. Para os representantes do paradigma ps-moderno,
a imagem do paradigma moderno est supostamente atrelada a um
critrio de neutralidade. A aceitao do posicionamento inerente
do historiador uma manifestao de aceitao da ps-modernidade.
Imediatamente, essa considerao nos encaminha ao terceiro ponto: a
aceitao da posicionalidade do historiador nivela todas as interpre-
taes, sugerindo a validade de todas elas. por isso que, mais do que
uma pretenso hegemnica, o paradigma ps-moderno se posiciona
contra as tendncias absolutistas do paradigma moderno.
O que o textualismo faz autorizar todas as vrias aproximaes
metodolgicas, sejam elas marxistas, ou empiristas, ou fenome-
nolgicas, ou o que quer que sejam, a permanecer assim como
antes, mas com a clusula de que nenhuma delas pode continuar
a pensar que ganhou o acesso direto a, ou estabeleceu sua tex-
tualidade em uma realidade propriamente plana, que elas tm
como epistemologia. O que o textualismo faz adicionar um
pesado senso de reflexibilidade assim como os limites e possi-
bilidades do conhecimento histrico. ( JENKINS, 1995, p. 32).

nesse nivelamento que se situa a base do ceticismo ps-moder-


no. Se no existe a certeza de que a histria possa apreender direta-
mente o passado, a consequncia maior ser a relativizao de todas as
abordagens e o abandono da epistemologia no que se refere anlise
do discurso entendido como um todo.33 Isso, no mbito especfico da

33 Em outras palavras, a histria como um discurso no uma epistemologia ( JENKINS,


1995, p. 94).

Carlos Oiti Berbert Jnior 43


istria, torna ps-modernismo e textualismo sinnimos. Esse relativis-
h
mo ps-moderno tem como fundamento a suposta impossibilidade de
redescobrir o contexto em que os fragmentos do passado inseriam-se.
Na medida em que, segundo o paradigma ps-moderno, no se pode
apreender o contexto original,34 legitima-se a autonomia do historiador
como produtor de significados atravs das estrias que organizam o
universo catico dos vestgios legados ao presente. Para os representan-
tes do paradigma ps-moderno, isso no encarado como algo negati-
vo. Ao contrrio, a impossibilidade de se encontrar o contexto significa,
para eles, a chance de descobrir novas facetas, ainda inexploradas, do
trabalho histrico. Para os que advogam esse paradigma na teoria da
histria, o fim do projeto epistemolgico moderno significa a abertura
da possibilidade de explicitar o papel da retrica na historiografia, sem-
pre relegado ao segundo plano em virtude da defesa que o paradigma
moderno faz da histria cientfica, cujo cerne da argumentao est na
valorizao das tcnicas de pesquisa e na importncia da documentao
como fonte que assegura a busca da verdade.35 Essas posies levam
Jenkins a um verdadeiro anarquismo no que se refere tanto tica quan-
to historiografia, preconizando o suposto fim da tradio ocidental.

34 Aqui o problema que enquanto os historiadores podem certamente encontrar os traos


de eventos passados nos registros/arquivos historicizados e, assim (seletivamente), estabele-
cer (de algum modo) os fatos sobre eles em, digo, uma forma tipicamente crnica, nenhum
historiador nunca pode encontrar o contexto ou a totalidade ou o fundo ou o passado como
tal diante dos quais os fatos podem se tornar verdadeiramente significativos e expressivos.
O que isso significa que qualquer contexto que for construdo para contextualizar os fa-
tos tem de ser, em ltima instncia, imaginado ou inventado; diferentemente dos fatos, os
contextos nunca podem ser definitivamente encontrados ( JENKINS, 1995, p. 19).
35 O exemplo mais contundente , certamente, a obra Em defesa da Histria (1997) de R.
Evans, na qual o autor afirma que a argumentao ps-moderna se baseia na confuso
entre fontes primrias e fontes secundrias, conforme a seguinte passagem: A distino
entre fonte primria e secundria, na qual a pesquisa histrica repousa, est abolida. Histo-
riadores se tornaram autores como qualquer um, o objeto da crtica literria e da anlise. As
fronteiras entre a histria e a fico se dissolvem. A demarcao entre a histria e a historio-
grafia, entre a escrita da histria e a teoria da histria est apagada. Por mais oportunidades
que essa linha de pensamento oferea histria como uma disciplina, no h dvida do
intento hostil de muitos daqueles que a desenvolveram (EVANS, 1997, p. 87).

44 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


No importa o quo ingenuamente construdo o passado tem
sido nas prticas histricas/ticas modernistas (e outras), est
claro agora que em si e por si mesmo no h nada definitivo
para ns que emane dele exceo daquilo que atribuamos a
ele. Esse passado em si e por si mesmo no contm nenhum
significado bvio. Esse legado em si mesmo no tem nenhum
ponto a ser descoberto. No expressa nenhuma rima ou razo
inteligvel. No consiste em nada independente de ns a que
tenhamos de ser leais, nada de que tenhamos de sentir culpa, ne-
nhum fato que tenhamos de encontrar, nenhuma verdade que
tenhamos de respeitar, nenhum problema que tenhamos de re-
solver, nenhum projeto que tenhamos de terminar. claro que o
passado no existe historicamente fora das apropriaes cons-
trutivas, textuais dos historiadores, de modo que, sendo feito
por eles, ele no tem nenhuma independncia para resistir a sua
vontade interpretativa, especialmente no nvel do significado.
( JENKINS, 1999, p. 3, grifo do autor).

Os pontos apresentados at aqui colocam algumas questes que ne-


cessitam de um desenvolvimento maior. Em primeiro lugar, preciso
perguntar se, no debate entre o paradigma ps-moderno e o paradigma
moderno, existe a possibilidade para caminhos alternativos que, ao con-
siderar a linguagem a partir de suas caractersticas especficas, consigam
evitar tanto o reducionismo objetivista, preconizado pelo paradigma
moderno, quanto o voluntarismo subjetivista, exortado pelo paradigma
ps-moderno, quando da atribuio do significado. A segunda questo
at que ponto a negao do paradigma moderno, encampada pelos
ps-modernos, no se faz atravs dos mesmos pressupostos que deram
origem modernidade. Essas questes levam ao cerne da concepo de
retrica adotada pela ps-modernidade e que possui duas matrizes: a
primeira delas, bastante evidente, associa a retrica ao estilo, portanto,
aos seus aspectos artsticos e literrios; a segunda, de origem sofista.
Para Jenkins, h duas vertentes que caracterizam o pensamento ociden-
tal: de um lado, a que ele chama de fundacionista, cujo principal exem-
plo Plato, e, de outro, a que ele denomina retrica, representada

Carlos Oiti Berbert Jnior 45


elos sofistas. Para ele, no paradigma ps-moderno encaixa-se o se-
p
gundo grupo.36 Da surge a questo: a associao da retrica com a arte
a nica possvel? Em nosso entender, a sada para a crise dos para-
digmas est na revalorizao da retrica, devendo essa ser explicitada e
associada aos seus aspectos cognitivos. Com ela se pode restabelecer a
unio entre os enunciados particulares (relacionados, sobretudo, ao pa-
radigma moderno, que busca definir a sua verdade e falsidade mediante
as provas) e o texto como um todo, objeto de preocupao do paradig-
ma ps-moderno. Alm disso, a teoria da argumentao pode fornecer
o lastro que une a narratividade aos vestgios do passado, retirando,
dessa forma, a autonomia dada a ela pelo paradigma moderno, sem, no
entanto, retirar-lhe a especificidade.

O debate visto a partir da classificao de alguns autores pelo


paradigma ps-moderno

Considerando dois nveis, destacamos os aspectos mais relevantes do


contedo programtico do paradigma ps-moderno e de sua tentativa
de ruptura: 1) externamente, sublinhamos como o paradigma ps-mo-
derno rompe as amarras com o paradigma moderno; 2) internamente,

36 Jenkins (1991, p. 19-20) aponta trs dilemas que caracterizam o pensamento ocidental
e afirma que vivemos em um mundo marcado pela retrica, tendo como ponto de par-
tida a tica: H muitos caminhos para explicar como os sistemas ticos vm sendo cor-
rentemente problematizados. Aqui vou esboar apenas trs exemplos, todos os quais eu
devo referenciar mais tarde. O primeiro pode melhor ser visto como um acontecimento
na tenso entre elementos do pensamento judaico e grego, conduzindo aporia da
deciso moral, um argumento particularmente associado a Derrida e a Levinas. O se-
gundo relaciona-se muito mais ao pensamento grego, assim como s suas influncias na
atual tendncia da filosofia ocidental, e expresso no antagonismo entre duas posies
filosficas: fundacionistas (de, digamos, um tipo platnico) e retricas (de, digamos, um
tipo sofista); isso um argumento expandido, que v a retrica como correntemente em
ascendncia e alega que ns agora vivemos em um mundo retrico, ps-fundacional.
O terceiro baseado em argumentos principalmente derivados de Baudrillard; a sa-
ber, aqueles perdidos da realidade real, a troca simblica (correntemente) livre para
construir equivalncias relativisticamente.

46 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


frisamos como ele se caracteriza por afirmar a autonomia da narrati-
va diante dos enunciados individuais, devendo ser a narrativa encarada
como o conjunto total dos enunciados, sustentando, ento, uma anlise
que privilegie o texto em sua totalidade.
Na presente seo, destacaremos o debate travado pelos representan-
tes do paradigma ps-moderno e, acima de tudo, a classificao feita
por eles principalmente Ankersmit e Jenkins de outros autores. Em
suma, pretendemos mostrar como alguns de seus integrantes observam
as obras de outros autores e em que categoria eles so inseridos no
interior do paradigma ps-moderno. Em seguida, faremos uma an-
lise dos autores considerados como os mais destacados pelos principais
representantes do paradigma ps-moderno e, a partir dessa anlise,
perguntaremos at que ponto tais autores podem ser enquadrados na
categoria de modernos ou de ps-modernos.
Antes de proceder anlise, importa fazer duas advertncias e um
esclarecimento: em primeiro lugar, a anlise das obras no de conte
do exegtico; em segundo lugar, a anlise no tem por objetivo sim-
plesmente desautorizar os representantes do paradigma ps-moder-
no. Pretendemos, mediante anlise dos exemplos destacados, mostrar
que as polarizaes do tipo moderno/documental, ps-moderno/
retrico ou moderno/enunciados individuais, ps-moderno/narrati-
vistas ou ainda ps-moderno/desconstrucionista e moderno/cogni-
tivo, muitas vezes, distorcem a nossa viso do outro, o que impede a
descoberta de elementos novos que se encontram na teoria da histria
e que no se encaixam perfeitamente em nenhum dos dois paradigmas.
Por consequncia, a nossa hiptese a de que existe um terceiro grupo
que, ao unir elementos da tradio historiogrfica moderna s inova-
es, busca alternativas capazes de lanar desafios reflexo no mbito
da teoria da histria, sem contar com reducionismos ou rupturas radi-
cais. Seguindo o caminho enunciado, ser possvel ilustrar a riqueza do
debate entre os paradigmas, alm de mostrar que o desenvolvimento
desta tendncia possibilita a superao dos dilemas integrantes da cri-
se de sentido apontada por Rsen. O presente texto tem por objetivo
analis-los a partir dos seus aspectos cognitivos.

Carlos Oiti Berbert Jnior 47


Cabe ainda uma ltima explicao: os desdobramentos aqui apresen-
tados partem de uma passagem de um artigo de Ankersmit em que
feita uma crtica a Hayden White e a Paul Ricoeur referente ao enten-
dimento do passado como um texto e, portanto, como um texto com
significado prprio. Para Ankersmit (1994, p. 101), esta concepo leva
a problemas insolveis.
Eu estou me referindo estratgia adotada, por exemplo, por
Hayden White e Ricoeur quando eles afirmam que o passado
como um texto e ento possui, como o texto, um significado em si
mesmo. Se White e Ricoeur querem que aceitemos a declarao
o passado um texto no sentido literal ou simplesmente me-
taforicamente, isso no est sempre claro nos seus escritos. Mas
de qualquer modo que a afirmao seja formulada, uma simples
objeo pode ser feita a essa estratgia. Se textos forem realmen-
te textos significativos (e se eles no forem, eles no oferecem a
White e a Ricoeur nenhum consolo), eles so sempre sobre al-
guma coisa exterior ao texto em si. (Eu ignorarei o problema co-
locado pelos textos ficcionais, que claramente no tm nenhuma
posio dentro desta discusso.). Podemos perguntar, ento, sobre
o que, possivelmente, poderia ser o texto que o passado. E nossa
inabilidade para responder a essa questo atesta fortemente contra
as propostas de White e Ricoeur de ver o passado como um texto.

O texto de Ricoeur, citado por Ankersmit, intitula-se The model


of the text: meaningful actions considered as a text. Convm acrescentar
que, mais adiante, na passagem citada, Ankersmit afirma ainda deixar
de lado o problema apresentado pelo texto de fico. Comecemos a
abordagem do problema por esse ponto. Vejamos o que Ricoeur afirma
em seu texto intitulado Teoria da interpretao:
O que quero vincar que o discurso no pode deixar de ser
acerca de alguma coisa. Ao fazer esta afirmao nego a teoria dos
textos absolutos. [...] De uma ou de outra maneira, os textos fa-
lam acerca do mundo, mas no de um modo descritivo. Como
sugere o prprio Jakobson, a referncia no aqui abolida, mas

48 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


dividida ou cindida. O apagamento da referncia ostensiva e
descritiva liberta um poder de referncia para os aspectos de
nosso ser-no-mundo que no se podem dizer de um mundo
descritivo directo, mas s por aluso, graas aos valores refe-
renciais das expresses metafricas e, em geral, simblicas. (RI-
COEUR, 1976, p. 48, grifo nosso).

O que a citao evidencia, primeiramente, a funo referencial dos


textos, que possui o papel de mostrar segundo Ricoeur um mun-
do que est para alm do texto. Contiguamente, o passado entendido
como um texto um passado entendido como algo que indica, mesmo
de forma indireta, um mundo que pode ser apreendido mediante os
rastros deixados por ele. Na obra Tempo e narrativa, Ricoeur esclarece
tal ponto, quando se refere diferenciao do papel da narrativa na his-
tria e na fico. Aqui existe uma espcie de continuao elaborao
feita por Ricoeur em sua teoria da interpretao.
Mas o problema colocado pela narrativa, quanto ao desgnio
referencial e pretenso verdade, , num outro sentido, mais
complicado que o colocado pela poesia lrica. A existncia de
duas grandes classes de discursos narrativos, a narrativa de fico
e a historiografia, coloca uma srie de problemas especficos [...].
Limito-me aqui a recensear alguns. O mais aparente, e, talvez,
o mais intratvel, procede da inegvel assimetria entre os modos
referenciais da narrativa histrica e da narrativa de fico. S a
historiografia pode reivindicar uma referncia que se inscreve na
realidade emprica, na medida em que a intencionalidade histri-
ca visa acontecimentos que efetivamente ocorreram. Mesmo se
o passado no mais e se, segundo a expresso de Agostinho, s
pode ser atingido no presente do passado, isto , por meio dos
vestgios do passado, tornados documentos para o historiador,
permanece que o passado ocorreu. O acontecimento passado,
por mais ausente que esteja da percepo presente, no governa
menos a intencionalidade histrica conferindo-lhe uma nota re-
alista que nenhuma literatura jamais igualar, mesmo que tenha
pretenso realista. (RICOEUR, 1994, p. 124-125).

Carlos Oiti Berbert Jnior 49


A ltima passagem no deixa qualquer dvida de que, para Ricoeur,
entender o passado como um texto no significa, em absoluto, reduzir
o passado ao texto, mas entender o passado por uma mediao simb-
lica que aponta para referenciais externos.
O texto de Ankersmit (1994), que indica as contradies da con-
cepo de Ricoeur e White, foi publicado primeiramente em 1988.
Curiosamente, em um artigo anterior, Ankersmit critica justamente os
aspectos epistemolgicos de Ricoeur expressos na obra Tempo e narra-
tiva, j citada.37
Os trechos de algumas das teses de Ricoeur e sua interpretao por
parte de Ankersmit mostram que a tese ps-moderna, a qual nivela a
interpretao e a fonte, discutvel. Para refletir sobre a classificao
dos textos, quatro autores foram selecionados. Essa escolha pautou-se
no fato de tais autores terem muito mais em comum entre si do que
com os grupos nos quais foram inseridos pelos desconstrucionistas.
As caractersticas que os unem sero destacadas no final. Ei-los: Carlo
Ginzburg, Joyce Appleby, Chris Lorenz e Dominick LaCapra. Muito
embora esses autores, nem de longe, esgotem o grupo, eles funcionam
como um ndice que aponta para a formao de novos elementos, capa-
zes de tornar o debate muito mais complexo, retirando-lhe o carter de
uma simples polarizao.
Keith Jenkins, em sua introduo coletnea The postmodern his-
tory reader, insere Ginzburg entre aqueles que se dedicaram defesa da
Histria com h minsculo e que consideram a histria ps-moderna
como uma ameaa ao status da histria em sentido prprio ou da
histria cientfica. O importante verificar entre quais autores Carlo
Ginzburg foi includo:
Este um grupo no de Histria com H maisculo, mas de tradi-
cionalistas da histria com h minsculo, um grupo que inclui, di-
gamos, Lawrence Stone, Perez Zagorin, Gertrude Himmelfarb,

37 O artigo, de 1986, intitula-se Contemporary Anglo-Saxon Philosophy of History e


tambm se encontra na coletnea History and tropology: the rise and fall of metaphor (1994).

50 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Geoffrey Elton, Carlo Ginzburg et al., todos aqueles que falam
em nome da prpria histria. ( JENKINS, 2001b, p. 23).

Do ponto de vista de uma histria cientfica, Ginzburg poderia ser


considerado moderno mas, do ponto de vista do produto final, Ginz
burg seria considerado ps-moderno. Tratar-se-ia de um problema
menor se no houvesse dois grandes obstculos: a postura ps-mo-
derna est irremediavelmente ligada a uma determinada posio no
que diz respeito defesa da histria cientfica e da histria no mbito
institucional, que incompatvel com as teses de Ginzburg; extre-
mamente discutvel situar um autor como Ginzburg e isso apesar
de toda influncia que ele recebeu de Arnaldo Momigliano ao lado
de reconstrucionistas radicais, como o reconhecidamente moderno G.
Elton, pelas razes que sero em breve enumeradas. Antes, porm, seria
pertinente analisarmos o que pensa Ginzburg sobre isso. Em uma en-
trevista publicada na coletnea As muitas faces da histria (PALLARES-
-BURKE, 2000), encontramos a resposta que incide justamente sobre
a passagem que menciona no s o seu trabalho, como os demais, de-
monstrando sintonia com o paradigma ps-moderno.
Em absoluto Ankersmit e outros ps-modernistas interpretam
erradamente todos estes trabalhos. Percebo que, especialmente
nos Estados Unidos, sou considerado um historiador ps-mo-
derno por muitos que leram o meu O Queijo e os Vermes e meu
artigo sobre os sinais, o que realmente me muito estranho.
Minha ambio seria ser atacado tanto pelos positivistas quan-
to pelos ps-modernistas, e isso no porque me considere no
meio. A soluo no est em simplesmente se misturar numa
garrafa 50% de positivismo e 50% de ceticismo, mas sim em
levar a contradio ao limite, aceitando o desafio de ambos os
lados para poder avaliar seus respectivos argumentos. O debate
envolve problemas vrios, tais como o de saber at que pon-
to uma pea de evidncia se relaciona com a realidade social.
Contrariamente ao que pensam os positivistas, a relao no
bvia. No meu entender, a evidncia no uma janela aberta

Carlos Oiti Berbert Jnior 51


realidade social (como entendem os positivistas), nem uma
parede cega que nos impede de olhar para fora, para alm da
prpria evidncia (como acreditam os ps-modernistas). Ela
mais se assemelha a um espelho distorcido, o que significa di-
zer que s nos resta descobrir para que lado ele est distorcen-
do; j que esse o nico meio que temos de ter acesso reali-
dade. Outro problema, ainda maior, implcito no debate entre
positivistas e cticos, o que se relaciona ao conhecimento
localizado (para usar a expresso de Donna Haraway) [...].
O problema, no meu entender, no negar o conhecimento
localizado, mas tom-lo como ponto de partida e ir para alm
dele em busca de uma comunicao possvel, em busca de um
conhecimento que possa ser provado e aceito, mesmo quando
envolver verdades desagradveis e dolorosas. (GINZBURG,
2000, p. 298-299).

Evidentemente, o fato de um autor no se identificar com um deter-


minado paradigma38 no significa, necessariamente, que seu trabalho
no possua caractersticas que possam enquadr-lo no conjunto rejeita-
do por ele. Nesse sentido, preciso entender o propsito que moveu o
autor de O queijo e os vermes na poca em que redigiu essa obra.

38 No considero o ps-modernismo uma categoria til para tratar desses trs livros,
que, na verdade, tm objetivos diferentes, sendo o de Ginzburg, por exemplo, menos
etnogrfico do que os outros dois. Quando falo em ps-moderno, penso na nfase que
colocam na cultura e na linguagem como condicionando tudo o que pensamos e fala-
mos, e tambm no fato de a abordagem ps-modernista recusar generalizaes e falar
em fragmentos, em vez de todos coerentes. Ora, no precisamos do ps-modernismo
para falarmos de condicionamentos culturais, pois tudo , num certo sentido, gerado
culturalmente. E quanto a dizer que esses trabalhos so ps-modernos porque recusam
generalizaes, diria que, ao contrrio, todos eles, apesar de diferentes, so micro-his-
trias ou etno-histrias que esperam gerar insights para o tratamento de outros casos;
esperam relacionar os casos individuais estudados a outros casos, e no somente por
analogia, mas por conta das prprias notcias sobre eles que circulavam. Pois, inegavel-
mente, corriam notcias sobre os inquisidores em Montaillou, sobre o caso de Martin
Guerre e tambm sobre os inquisidores de Menocchio, o moleiro hertico estudado por
Ginzburg (PALLARES-BURKE, 2000b, p. 103-104).

52 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


As confisses de Menocchio, o moleiro friulano protagonista
deste livro, constituem, em certa medida, um caso semelhante
ao dos benandanti. Aqui, tambm, a irredutibilidade de uma
parte dos discursos de Menocchio a esquemas conhecidos
aponta para um estrato ainda no examinado de crenas po-
pulares, de obscuras mitologias camponesas. Mas o que torna
muito mais complicado o caso de Menocchio o fato de esses
obscuros elementos estarem enxertados num conjunto de idias
muito claras e conseqentes, que vo do radicalismo religioso
ao naturalismo tendencialmente cientfico, s aspiraes utpi-
cas de renovao social. A impressionante convergncia entre as
posies de um desconhecido moleiro friulano e as de grupos
de intelectuais dos mais refinados e conhecedores de seu tempo
reprope com toda fora o problema da circularidade da cultura
formulado por Bakhtin. (GINZBURG, 1995, p. 25-26).

Em suma, o caso particular, concreto, do moleiro Menocchio


visto atravs de uma tica problematizante, cujo desafio demonstrar,
com o amparo de um conceito terico geral com ambies universais,
a circularidade da cultura esse conceito, reforce-se, no nem for-
mulado pelo prprio Ginzburg, mas sim retirado do arcabouo terico
de Bakhtin.
A passagem mostra ainda a diferena entre a interpretao de
Ginzburg e a de Ankersmit sobre a obra O queijo e os vermes. Para o
primeiro, noes como estado, povo, nao, classe social, estrutura
social, movimento intelectual so indispensveis para o trabalho do
historiador. Entretanto, para Ankersmit, estas noes so indiferen-
tes ou mesmo hostis. Portanto, existe uma franca propenso pelas
noes de notao e predio, retiradas do pensamento de Barthes,
as quais substituem as noes tradicionais com o claro intuito de
suprimir as diferenas no tempo operadas pelas segundas em prol de
uma aproximao, seno uma fuso, entre presente e passado. Esta
interpretao, quando se trata da obra de Ginzburg, discutvel, prin-
cipalmente quando se depara com a seguinte passagem, na obra O
queijo e os vermes:

Carlos Oiti Berbert Jnior 53


Muitas vezes vimos aflorar, atravs das profundssimas di-
ferenas de linguagem, analogias surpreendentes entre as
tendncias que norteiam a cultura camponesa que tentamos
reconstruir e as de setores mais avanados da cultura qui-
nhentista. Explicar essas semelhanas como uma mera difu-
so de cima para baixo significa aderir tese insustentvel
segundo a qual as idias nascem exclusivamente no mbito
das classes dominantes. Por outro lado, a recusa dessa tese
simplista implica uma hiptese muito mais complexa sobre as
relaes que permeavam, nesse perodo, as duas culturas: a das
classes dominantes e a das classes subalternas. (GINZBURG,
1995, p. 230).

Neste trecho, salta aos olhos o aspecto analtico da obra que no ape-
nas faz uso de conceitos como classe, mas busca torn-los mais comple-
xos ainda. Assim, no observamos qualquer hostilidade por parte de
Ginzburg quanto ao uso de categorias tradicionais, ao contrrio do que
foi observado por Ankersmit.
At aqui, pudemos observar as diferenas entre a interpretao de
Ankersmit e alguns elementos encontrados na obra de Ginzburg, os
quais no se encaixam inteiramente nas anlises de Ankersmit sobre
o historiador italiano. No entanto, as crticas que lhe dirige Ankers-
mit mostram que existe um outro aspecto da obra de Ginzburg que
torna problemtica sua vinculao tanto a um paradigma moderno
quanto a um paradigma ps-moderno. Trata-se da insero do pa-
pel da retrica, relacionada a novas bases na teoria da histria do
sculo XX. A primeira questo fundamental est no problema das
provas.39 Para Ginzburg, apesar das severas crticas que este concei-
to recebeu, sua importncia continua fundamental. Neste sentido,

39 Ginzburg (2002) faz uma nota edio italiana em que discute a noo de prova,
contrariando a verso inglesa que desdobra o termo em proof e evidncia. Nessa
nota, ele explica a razo de manter a palavra prova que, aparentemente, vlida para
a lngua portuguesa.

54 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


sua tese se confronta com o conceito de representao adotado por
aqueles que ele intitula ps-modernistas cticos.40 Dos critrios de
prova, da noo de paradigma indicirio e da comparao entre o
historiador e o juiz, trataremos mais adiante. Interessa-nos aqui a
retomada promovida por Ginzburg do papel da retrica na teoria da
histria, pois o autor quer investigar histria, retrica e prova e a
sua relao com o choque de culturas (GINZBURG, 2002, p. 11).
A propsito dessa questo, existe um artigo intitulado Sobre Aris-
tteles e a histria, mais uma vez, em que Ginzburg (2002, p. 47)
desenvolve a hiptese de que a obra em que Aristteles tratou mais
amplamente da historiografia foi a Retrica.

Qualquer reflexo sobre o significado da histria, seja pelos


gregos, seja por ns, deve levar em conta o juzo de Aris-
tteles que aparece na clebre passagem da Potica (1451b),
em que a poesia definida como atividade mais filosfica e
mais elevada do que a histria. A primeira representa even-
tos gerais e possveis, segundo o verossmil ou o necessrio;
a segunda, eventos particulares e reais (o que Alcibades fez
ou o que ele teve de suportar). Moses Finley comentou: Ele
[Aristteles] no se limitou a zombar da histria, repeliu-
-a totalmente. uma concluso clara, como poderamos
esperar de Finley. Talvez seja lcito reformul-la, ao menos
em parte. Procurarei demonstrar (servindo-me tambm de
uma observao feita, numa outra oportunidade, pelo pr-
prio Finley) que a obra na qual Aristteles tratou mais am-
plamente da historiografia (ou, pelo menos, do seu ncleo
fundamental), no sentido que nos familiar, no a Potica
mas sim a Retrica.

40 No captulo Representao: a palavra, a idia e a coisa, de sua obra Olhos de madeira


(2001), Ginzburg oferece uma concepo de representao que pode ser confrontada
com as teses de Ankersmit sobre o mesmo assunto.

Carlos Oiti Berbert Jnior 55


Essa interpretao distancia-se da viso aristotlica de histria em re-
lao potica e aproxima-lhe da retrica.41 Segundo o autor, a ruptura
entre retrica e prova tem um lugar certo na histria e se d embasada
em uma interpretao da obra de Aristteles por parte de Ccero.
De fato, Ccero sepultou (ao invs de salv-la) a tradio aris-
totlica no mbito retrico, a comear pela idia de que o n-
cleo racional representado pelos entimemas constitui a parte
mais importante da retrica. A viso da retrica como tcnica
de convencimento emotivo na qual o exame das provas tem
um lugar marginal prevaleceu graas imensa autoridade de
Ccero. Isso confirmado, indiretamente, pela clebre definio
de histria dada por Ccero no tratado De legibus (I, 1, 5): opus
unum hoc oratorium maxime, a nica atividade [intelectual] que
substancialmente retrica. Por sculos estas palavras sancio-
naram a existncia de um fosso entre a historiografia e o anti-
quariato. (GINZBURG, 2002, p. 75).

Sobre a importncia de Ccero para o presente livro, trataremos mais


adiante.42 No entanto, na passagem transcrita, observamos duas ques-
tes importantes: em primeiro lugar, a tentativa de reunificar a retrica
e as provas; em segundo e por consequncia, a definio de retrica foi

41 As consideraes feitas at aqui lanam uma luz inesperada sobre a passagem da Potica
citada no incio (1451b), na qual Aristteles desvaloriza a histria perante a poesia. A
histria da qual falava Aristteles no (com exceo do nome) a mesma de que falamos
hoje. No seu ltimo livro, Finley observou que a pesquisa de arquivo, que para os gre-
gos se encaixava na arqueologia e no na historiografia propriamente, foi iniciada pelos
discpulos de Aristteles. No trecho da Potica, o vocbulo histria (histora) tirado de
Herdoto, que Aristteles critica, na Retrica (1409a), por seu estilo antiquado. Tucdi-
des (sobretudo o Tucdides arquelogo), que usou repetidamente argumentos baseados
em entimemas (o ncleo central da prova; 1354a), deve ter representado, aos olhos de
Aristteles, um caso diferente e menos exposto crtica (GINZBURG, 2002, p. 56-57).
42 No Captulo 3, atravs de Allan Megill, ser feita uma associao entre a categoria ma-
triz disciplinar de Jrn Rsen e a retrica latina, tendo Ccero como ponto de apoio.
Nesse sentido, preciso frisar que Carlo Ginzburg no percebeu a utilidade de Ccero
em relao a uma concepo alternativa de retrica, superadora das aporias concernen-
tes crise dos paradigmas.

56 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


ampliadae no se restringe mais aos seus aspectos emotivos. Dessa forma,
essa definio uma tentativa de restabelecer a ruptura operada pela con-
cepo de retrica associada esttica formulada por Hayden White.43
Existem ainda dois modelos que ilustram o tipo de perspectiva indi-
cada pelas obras de Ginzburg e buscam, por caminhos diferentes, encon-
trar alternativas que retirem a teoria da histria dos dilemas provenientes
do confronto entre o paradigma moderno e o ps-moderno tais
modelos podem ser encontrados nas teses de J. Appleby e Chris Lorenz.
Na coletnea The postmodern history reader, editada por Keith Jenkins,
Joyce Appleby considerada por ele como uma autora que se insere no
grupo cujas teses so ambguas. Esse grupo, ainda segundo Jenkins,
assim caracterizado por conhecer o lado positivo da desmistifica-
o, mas buscar um mtodo definitivo de abordagem dos fenmenos
histricos.44 De fato, Appleby (1995), juntamente com Lynn Hunt e

43 Aqui se mostra patente a influncia de Momigliano com as devidas reservas na rede-


finio do papel da retrica contra as teses de H. White. Ainda uma vez tomarei como
ponto de referncia a obra de um estudioso em relao ao qual tenho uma dvida parti-
cularmente grande: Arnaldo Momigliano. No seu ensaio A retrica da histria e a histria
da retrica, publicado em 1981, Momigliano reagiu vigorosamente contra a tentativa de
Hayden White, Peter Munz e outros estudiosos de considerar os historiadores, da mes-
ma forma que todos os outros narradores, como retricos que podem ser caracterizados
por seu tipo de discurso. Temo as consequncias da sua abordagem da historiografia,
escreveu Momigliano, porque ele [White] eliminou a busca da verdade como tarefa
fundamental do historiador. Os acontecimentos que se seguiram no cenrio intelectual
provam que os temores de Momigliano eram justificados. Assim como ele, tambm eu
sustento que encontrar a verdade ainda o objetivo fundamental de quem quer que se
dedique pesquisa, inclusive os historiadores. Mas a concluso de Momigliano mais
convincente do que a argumentao sobre a qual se baseia. Depois de ter falado, com
ironia, do fascnio que a redescoberta da retrica exerce, neste momento, sobre os es-
tudiosos de histria da historiografia, Momigliano observou que, de um ponto de vista
histrico, uma consciente interferncia dos retricos no campo da historiografia no
ocorre antes, talvez, de Iscrates, no sculo IV a.C. Nem aqui nem em outro ponto
Momigliano aludiu Retrica de Aristteles (GINZBURG, 2002, p. 60-61).
44 Este um grupo de historiadores que devem ser melhor descritos como indecisos
ou matizados. Seus membros podem apreciar as vantagens da desmistificao ps-
moderna, mas eles permanecem nostlgicos por, digamos, um mtodo definitivo que
novamente preveria uma situao de qualquer coisa que viria a ser; que privilegiaria/
legitimaria suas leituras particulares. Eu estou aqui pensando em pessoas tais como

Carlos Oiti Berbert Jnior 57


Margaret Jacob, leva em considerao o ceticismo como componente
fundamental da atividade cientfica sem, no entanto, cair nos excessos
do relativismo.45 Para elas, o paradigma ps-moderno corre o perigo
de, confundindo a relao entre texto e contexto,46 submeter-se ao de-
terminismo da linguagem 47 e ameaar a formulao de uma teoria
social. No entanto, nos interessa aqui a forma como as autoras procu-
raram sair dos impasses apontados pelo paradigma ps-moderno, quais
sejam, de um lado, o realismo ingnuo e, de outro, o determinismo
lingustico e a superinterpretao. Sua aposta se faz mediada pelo que
elas denominam realismo prtico, como explicam:
O entendimento contemporneo sobre como o conhecimento
criado agora provoca apelos por uma diferente, mais matizada,
menos absolutista, forma de realismo do que aquela vitoriosa

Joyce Appleby, Lynn Hunt, Margaret Jacob, Tony Bennett, Raphael Samuel, et al.,
pessoas que ainda esperam que suas posies no sejam apenas escolhas caprichosas,
mas sejam capazes de ser asseguradas ( JENKINS, 2001b, p. 24).
45 Uma prtica democrtica da histria, perguntaremos, encoraja o ceticismo acerca de
vises dominantes, mas, ao mesmo tempo, confia na realidade do passado e em sua
compreensibilidade. Desmoronar essa tenso em favor de um lado ou do outro
abandonar o empenho em prol do Iluminismo. Uma abertura interao entre a certeza
e a dvida se mantm de fato com a expansiva qualidade da democracia. Essa abertura
depende da transformao de uma verso do modelo cientfico de conhecimento, baseado
na crena na realidade do passado e na habilidade humana de acess-lo, que ajuda a
disciplinar a compreenso pela requisio de constante referncia a algo fora da mente
humana. Em uma democracia, a histria viceja em uma paixo pelo estabelecimento e
comunicao da verdade (APPLEBY apud JENKINS, 2001b, p. 217).
46 Isto se mostra particularmente acentuado quando associado s questes de gnero
(APPLEBY; HUNT; JACOB, 1995, p. 227).
47 Para as autoras, a influncia de Foucault e Derrida no pensamento ps-moderno criou
este paradoxo, conforme podemos observar na seguinte passagem: Foucault e Derrida
descreveram os seres humanos como confinados em uma priso de linguagem, uma
priso ainda mais limitada do que o determinismo econmico atribudo a Marx ou o
determinismo psicolgico de Freud (APPLEBY; HUNT; JACOB, 1995, p. 213). Essa
afirmao necessita de um srio questionamento. No prximo captulo, sero analisados
alguns trechos das obras de Derrida e Deleuze, por meio dos quais mostraremos que
esses autores se distanciam do paradigma ps-moderno. A mesma crtica pode ser feita
a Carlo Ginzburg com relao a Foucault.

58 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


de um antigo deveramos dizer ingnuo realismo. A verso
mais recente que chamada de realismo prtico presume
que os significados das palavras nunca esto simplesmente na
nossa mente, nem se conectam aos objetos do mundo externo
e representam a realidade todo o tempo. As convenes lin-
gusticas surgiram porque os seres humanos apoderaram-se da
imaginao e da compreenso do uso da linguagem em resposta
s coisas exteriores sua mente. A estrutura da gramtica um
artifcio lingustico, mas significativamente foi desenvolvida
atravs da interao com o mundo objetivo, atravs de um es-
foro de nomear as coisas que os seres humanos encontrariam,
ainda que inominadas. [] Em contraste com os ps-estru-
turalistas, os realistas prticos enfatizam a funo das palavras
em articulao com os multifacetados contatos com os objetos.
(APPLEBY; HUNT; JACOB, 1995, p. 247-248).

Essa relao dinmica com a linguagem objetiva restabelecer a unio


entre texto e contexto ou entre fatos e convenes. Essa perspectiva
concede uma nova dimenso quilo que se entende por realismo.
Em outras palavras, fatos precisam de convenes e vice-
-versa. Para colocar de outro modo, o historiador no diz que
uma interpretao possa existir separada das prticas e discur-
sos empregados pelo autor. O historiador no o alquimista
que inventou a realidade do passado relacionando exitosamente
os fatos obscuros do passado com claras descries verbais, nem
o cientista observador que pretende produzir uma narrativa
matizada que claramente corresponda ao que veio l atrs, na-
quele tempo. O historiador algum que reconstri um passa-
do fragmentado atravs de registros deixados pelo passado, que
no deveriam ser encerrados como um mero discurso em outros
discursos. (APPLEBY; HUNT; JACOB, 1995, p. 249-250).

Essa ltima citao expe os aspectos dinmicos existentes entre a


linguagem e os fatos. A despeito de considerarem que esses aspectos
se inter-relacionam de maneira tensa, as autoras os mantm unidos.

Carlos Oiti Berbert Jnior 59


A operao anterior permite a Appleby, Hunt e Jacob restabelecer a
estrutura rompida entre texto e contexto.
Palavras raramente se separam dos seus referentes convencio-
nais, tampouco esto coladas a eles. Sua adeso a uma definio
mais como velcro, forte o suficiente para permanecer inalterada,
mas no to forte que a prtica social no possa desfaz-la para
reagrupar em outra parte. Dissipar a ateno de todos na pos-
sibilidade da inventividade pessoal daqueles que leem um tex-
to para negligenciar a probabilidade de compreenso partilhada
das palavras distorcer a realidade. Pior do que essa distoro o
fato de que essa nfase obscurece o mais importante fato de que
as pessoas que vivem em um mesmo tempo constroem seus pr-
prios lxicos. Palavras mudam de significado em resposta ex-
perincia; experincia partilhada cria uma linguagem partilhada.
Longe de exercitar as idiossincrasias individuais na leitura, uma
comunidade de leitores ir construir um forte consenso sobre o
sentido. (APPLEBY; HUNT; JACOB, 1995, p. 268).

Para que se possa entender at que ponto as teses de Appleby, Hunt e


Jacob significam uma inovao para a teoria da histria, ser necessrio
buscarmos a matriz filosfica que inspira essas autoras. Antes, porm,
apresentaremos mais um exemplo de reflexo no mbito da teoria da
histria que tambm busca superar as dicotomias resultantes dos debates
entre os dois paradigmas. Trata-se de Chris Lorenz.
Segundo Alun Munslow (1997), Chris Lorenz seria um filsofo que
apoia as interpretaes tipicamente modernas defendidas por historia-
dores conservadores que intentam afastar a histria de qualquer relao
com a filosofia e com os esquemas tericos oriundos das cincias so-
ciais, em geral, e do marxismo, em particular. Observemos ao lado de
que autores Chris Lorenz disposto.
Os historiadores conservadores reconstrucionistas esto todos
na facilidade de importar a disciplina da filosofia (usualmen-
te descrita como a histria das ideias) na sua prtica. Alguns
(como Elton) so simplesmente antiteoria de qualquer forma,

60 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


enquanto a maioria apenas se ope teoria ou categorias de
anlise as quais eles pessoalmente no aprovam. [] Elton jul-
ga que o marxismo especialmente pernicioso e obtm suporte
substancial de outra linha-dura reconstrucionista, Arthur Ma-
rwick. Na tardia viso modernista de Marwick, a histria no
uma cincia social e , portanto, um exerccio no terico.
Apesar da dvida compartilhada em relao filosofia, suas vi-
ses so sustentadas por um nmero de filsofos-historiadores
como Chris Lorenz, James Kloppenber, J. H. Hexter, C. Behan
McCullagh e Michael Stanford. (MUNSLOW, 1997, p. 21).

Em um artigo publicado por Lorenz na revista History and Theory,


encontramos algo bem diferente.
Eu argumentarei que fazer histria uma atividade mais filosfica
do que muitos historiadores se do conta e que o reconhecimento
desse fato pode melhorar o escopo e a qualidade da discusso. Ao
contrrio de filsofos da histria como Atkinson, eu defenderei
a viso de que os historiadores podem se beneficiar da filosofia
porque o fazer histria pode ser aperfeioado pelos insights filo-
sficos. Ao mesmo tempo, contudo, eu argumentarei que este ser
somente o caso na medida em que os filsofos da histria acolham
as preocupaes dos historiadores profissionais seriamente e isto
significa que o debate dos historiadores deveria sempre formar o
material bruto da anlise filosfica, tal como filsofos como Dray
e Martin tm enfatizado. (LORENZ, 1994, p. 297-298).

Lorenz demonstra a importncia que a filosofia pode ter para o his-


toriador no que se refere reflexo sobre o seu prprio ofcio. Nessa
condio, se torna extremamente difcil situ-lo no mesmo grupo de
G. Elton.48 Mais do que isso, em Lorenz, encontramos a insero de

48 Hexter outro autor que, sendo um dos desbravadores do estudo sobre o papel da re-
trica na historiografia, no pode ser colocado ao lado de Elton. Para maiores detalhes,
consultar o artigo do mesmo autor, intitulado The rethoric of History, em History
and Theory (1998, p. 59-68).

Carlos Oiti Berbert Jnior 61


outros elementos que procuram reunificar texto e contexto por meio da
crtica ao relativismo que tem como principal ponto de apoio a noo
de falibilismo e contextualismo.
Quanto epistemologia e ao esforo contra o ceticismo, a fi-
losofia da histria nos anos de 1990 deve chegar a um acordo
com as verses ps-modernas do narrativismo. Quanto filo-
sofia da cincia, a filosofia da histria deve incorporar a viso
ps-positivista do conhecimento cientfico. O trmino do rela-
tivismo ento funcionou como o ponto de partida: o reconhe-
cimento do fato de que o conhecimento histrico no tem um
fundamento certo e uniforme em fatos ou na lgica e, portanto,
no pressupe por si um consenso. Na epistemologia moderna
desde as Philosofical Investigations de Wittgenstein e da mo-
derna filosofia da cincia desde a Logic of Scientific Discovery
de Popper esse insight no conduziu ao ceticismo epistemo-
lgico dos relativistas, mas ao falibilismo e ao contextualismo.
Contextualistas reconhecem que todo conhecimento relativo
a um contexto epistmico especfico. E falibilistas reconhecem
que todas as asseres do conhecimento so corrigveis e as-
sumem um carter hipottico porque no existem moldes de
fundamentos do conhecimento nem nos sentidos nem na razo
humana. O desaparecimento do fundacionalismo, assim, no
conduz necessariamente ao ceticismo epistemolgico como
muitos ps-modernistas parecem pensar mas a uma posio
filosfica completamente diferente e mais construtiva. Essa po-
sio deve salvar os historiadores das consequncias cticas do
ps-modernismo, assim como do relativismo e do subjetivismo
com respeito epistemologia e tica. Uma vez que os historia-
dores reivindicam produzir conhecimento, os filsofos da hist-
ria no podem permitir a si mesmos uma alergia ao problema
da verdade e da justificao da pretenso de verdade porque isto
equivaleria ao suicdio filosfico. (LORENZ, 1994, p. 306-307).

Mais ainda, a relao entre o conhecimento, que se mostra falho, pas-


svel de reviso, e o contexto tem como elo um princpio que at ento
no apareceu em nosso trabalho. Este princpio o da argumentao.

62 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


O problema da justificao do conhecimento, portanto, no
desaparece. O insolvel problema do fundamento do co-
nhecimento meramente transformado no solvel pro-
blema da argumentao das alegaes que apontam para o co-
nhecimento falvel. O problema da justificao na filosofia da
histria se resume questo de que tipo de argumentao os
historiadores usam para defender suas alegaes de conheci-
mento ou para refutar concorrentes e cujos argumentos
podem ser reconstrudos ex post facto. Assim, o antifundacio-
nalismo no necessariamente fora os filsofos e historiadores
a dizerem adeus epistemologia e a embarcarem no curso nar-
rativista, como Ankersmit sugeriu. (LORENZ, 1994, p. 307,
grifo no original).

A nfase no papel argumentativo do conhecimento abre caminho


para uma teoria unificada que envolve o sujeito conhecedor no apenas
com sua comunidade, mas tambm com a documentao a ser analisada,
patrocinando uma relao dinmica. Dessa forma, a argumentao en-
volve tanto um aspecto interno (sujeito e documentao) quanto um as-
pecto externo (o sujeito e sua comunidade). Este ponto decisivo, pois,
na definio de retrica de Perelman, a argumentao tem um papel
fundamental concernente reunificao entre os enunciados e a narrati-
va como um todo, reduzindo, assim, a autonomia conferida ao segundo
elemento dessa relao por parte do paradigma ps-moderno.
At o momento, analisamos alguns autores que, apesar da ntida
diferena de perspectiva em relao ao paradigma moderno, no que
diz respeito ao papel da filosofia e da linguagem na construo do
conhecimento histrico, ainda assim, foram definidos como amb-
guos ou como modernos. Neste contexto, o exemplo de Dominick
LaCapra interessante, pois suas teses so definidas como perten-
centes ao paradigma ps-moderno, ou seja, estariam na base das
teses que Jenkins defende. Pretendemos mostrar que h autores defi-
nidos como modernos e que, na realidade, no so; assim como h
autores que, embora classificados como pertencentes ao paradigma

Carlos Oiti Berbert Jnior 63


ps-moderno, no se encaixam nele. Este recurso tem a vantagem
de indicar que nos d eparamos com o mesmo problema em ambos os
lados da classificao, o que refora nossa tese de que existem autores
que, por possurem caractersticas em comum, so muito mais afins a
um terceiro grupo.
Outro aspecto importante na anlise da obra de Dominick LaCa-
pra reside no fato de que a influncia de Derrida, Bakhtin e Freud em
seus escritos no implica, necessariamente, a defesa da autonomia da
narrativa em relao aos enunciados individuais, que, segundo Jenkins,
Ankersmit e White, possuem um carter descritivo e, portanto, esto
mais prximos das tcnicas de pesquisa. Em primeiro lugar, ser preci-
so observar do lado de quem Keith Jenkins coloca Dominick LaCapra.
Na publicao The postmodern history reader, o autor figura naquele
grupo denominado radicais ,49 formado pelos que aceitam o colap-
so tanto da Histria quanto da histria, embora ainda concentrem
suas crticas histria com h minsculo, j que a Histria com H
maisculo est dada por encerrada. Nesse grupo, LaCapra coloca-
do ao lado de Ankersmit e White. Em virtude dessa aproximao,
ser necessrio apresentar algumas crticas que LaCapra faz ao pen-
samento de White, em particular, e corrente desconstrucionista,
em geral. Como pudemos observar, as crticas de Ankersmit a White
no so suficientes para coloc-los em grupos diferentes. Entre esses
dois autores, o problema no de fundo, pois ambos defendem teses
semelhantes quanto ao papel da narrativa e sua autonomia em relao
aos enunciados analisados individualmente. O mesmo no ocorre com
Dominick LaCapra.

49 [...] existe uma srie de crticas radicais histria em caixa baixa feitas pelos historia-
dores/tericos que aceitam o colapso tanto da Histria em caixa alta como da histria
em caixa baixa, mas que, tomando o colapso da Histria em caixa alta como dado, ten-
deram a se concentrar na histria em caixa baixa. Esse um grupo que inclui Barthes,
Foucault, F. R. Ankersmit, Hayden White, Robert Berkhofer, Joan Scott, Diane Elam,
David Harlan, Dominick LaCapra et al., alguns dos quais esto representados neste
volume ( JENKINS, 2001b, p. 22).

64 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Existe entre LaCapra e White um problema de fundo, uma dife-
rena de ordem estrutural que os coloca em posies diferentes quando
se trata da discusso sobre o papel da linguagem no ofcio do histo-
riador. Muito embora ambos partam do mesmo princpio, ou seja, da
considerao da linguagem como componente fundamental na cons-
truo da historiografia, suas respostas so diferentes.50 Isso patente
na crtica que LaCapra faz a White quanto ao uso dos tropos. Se levar-
mos em considerao a metfora elaborada por Jenkins e analisarmos a
passagem de LaCapra, citada adiante, veremos que, por trs das ideias
radicais de White, se esconde, paradoxalmente, um modelo anlogo
ao de Hempel.

Em um nvel, a teoria de White acerca das origens figurativas


do conhecimento histrico reverteu as pr-concepes cient-
ficas ordinrias de uma maneira que produziu um efeito cho-
cante, potencialmente benfico e reabriu questes que pare-
ciam encerradas. Mas, em outro nvel, sua teoria permaneceu
dentro da mesma estrutura geral de referncia, assim como
as vises cientficas que ela subverteu. De fato, o princpio
instrutivo da teoria dos tropos de White como a fundao da
retrica e da narrativa foi um estruturalismo generativo que
apresentou um nvel de discurso (o tpico) como determi-
nante, em ltima instncia. E seu apelo ltimo em interpreta-
o foi o papel dos cdigos em relao aos quais os textos ou
os usos atuais da linguagem so smbolos ou exemplos. Assim,
ele estabeleceu um estruturalismo anlogo ao modelo de leis
gerais que ele criticou em teorias causais de explicao. (LA-
CAPRA, 1985, p. 34-35).

50 Lloyd Kramer (1995), em seu artigo intitulado Literatura, crtica e imaginao


histrica: o desafio literrio de Hayden White e Dominick LaCapra, procura es-
tabelecer uma aproximao entre ambos que, em certa medida, perfeitamente
legtima. O problema que existem diferenas cruciais entre ambos, conforme
veremos.

Carlos Oiti Berbert Jnior 65


LaCapra coloca alguns problemas srios. Em primeiro lugar, o de-
terminismo tropolgico, que, por analogia, acaba por exercer um papel
semelhante ao das leis gerais de Hempel. Em segundo lugar, o deter-
minismo com relao aos tropos compensado com a permissibilidade
extrema do historiador com relao ao passado. Consequentemente,
White confunde as experincias do passado com a documentao,
processada antes mesmo de o historiador pesquis-la. Aqui j existem
indcios de uma diferena de perspectiva ontolgica entre ambos. Para
White, o problema das fontes e a sua relao com o historiador so
tratados com certa naturalidade e, neste nvel, as tcnicas de pesquisa
so de grande utilidade. Em suma, problemas relativos documenta-
o e ao seu uso como fontes no so sequer questionadas por White.
Em LaCapra, ao contrrio, o prprio documento torna-se um proble-
ma na medida, em que ele retrabalha a realidade. Isto mostra que,
para LaCapra, o documento tem uma funo muito mais complexa
e problemtica do que para White. Nesse sentido, a perspectiva de
LaCapra muito mais densa do que a de White, servindo como fio
condutor que expe as ambiguidades de White na medida em que os
problemas se aprofundam.51 Muito embora LaCapra reconhea os m-
ritos de White em tentar superar o reducionismo e tambm considere
a importncia do esquema formalizado no que se refere interpreta-
o, esse autor coloca o problema de como pode-se entend-los em
sua relao com o discurso atual e com os textos (1983, p. 82). Nessa
passagem, revela-se outra caracterstica importante no pensamento de

51 o que se constata na seguinte passagem: O documento apresentado como o ob-


jeto inerte a ser animado pela mente formadora do historiador. Este gesto, entretanto,
simplesmente inverte a mitologia positivista de uma conscincia mimtica e a substitui
como uma mitologia idealista que converte o pleno significativo inicial do documen-
to em matria morta ou at mesmo em um vazio, causando, deste modo, uma outra
vacncia no problema da interao entre a estrutura e o jogo no texto e em sua relao
com ele. Mas, em outras vezes, uma segunda viso emerge na prpria aproximao de
White com este problema. Ento, White observa astuciosamente a maneira em que o
registro histrico propriamente um texto sempre-pronto, processado de um modo
que faz o historiador comear como situado no contexto das mais-ou-menos vitais ou
exauridas tradies do discurso (LACAPRA, 1983, p. 80).

66 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


LaCapra, que difere profundamente das perspectivas de White: a sua
preocupao em relacionar as estruturas lingusticas utilizadas pelo
historiador com o discurso e com os textos preocupao essa que
favorece o arcabouo analtico com uma dinmica muito maior do que
as teses apresentadas por White.
O segundo ponto de crtica de LaCapra se refere maneira como
o termo desconstruo usado e a forma como o historiador deve
encar-lo. Evidentemente, a influncia de Derrida52 no pensamento de
LaCapra o fez reconhecer o papel da desconstruo e sua utilidade
para dirimir as polarizaes, tais como texto-contexto. No entan-
to, em seu artigo History, language, and reading: waiting for Crillon,
Dominick LaCapra estabelece marcos que separam o seu pensamento
do pensamento desconstrucionista a partir do que ele define como
formas de leitura.53 O problema gira em torno do tipo de abordagem
dos textos pela desconstruo por meio do recurso livre associao
que objetiva destacar aspectos que foram reprimidos pela tradio.
Para LaCapra, a histria possui formas prprias de inqurito e o dilo-
go com o passado s pode ser levado em conta se a parte encarregada
da reconstruo for considerada. Assim, dilogo com o passado signi-
fica considerar aspectos que, em nosso entender, estavam relacionados
ao controle metdico, a base desse mesmo dilogo. por isso que o
perigo da desconstruo, da maneira pela qual foi entendida pelo pa-
radigma ps-moderno, associa-se ao colapso de todas as fronteiras que
dividem o passado do presente.
A questo se desconstruo, escrita disseminatria, e tendn-
cias ps-estruturais relacionadas tendem a combinar ou colap-
sar a distino entre reconstruo e troca dilogo atravs de um

52 Na obra Rethinking intellectual history (1983), LaCapra afirma que os ensaios ali conti-
dos foram influenciados por Derrida, sobretudo pelos seus primeiros escritos.
53 Para LaCapra, a leitura dos textos e documentos , em sua dinmica, objeto de proble-
matizao. Neste artigo ele fornece um esquema que abrange cinco formas de leituras
diferentes (LACAPRA, 1998, p. 91-118).

Carlos Oiti Berbert Jnior 67


tipo de estilo indireto livre generalizado ou meia-voz que possa
neutralizar o colapso no apenas nas oposies binrias, mas
em todas as distines. (LACAPRA, 1998, p. 104).

A especulao s tem sentido na medida em que o historiador separe


aquilo que, fruto do presente, produto da sua relao com o texto e
aquilo que, atravs da reconstruo, se relaciona com o passado. Como
consequncia, aquilo que pertence ao reino da especulao e aquilo que
no pertence se encontram intimamente relacionados, contudo, em
campos delineados.54 essa, justamente, a crtica que LaCapra faz a
Foucault, que, ao invs de usar o dilogo como forma de perceber as
vozes que se encontram no passado, faz da histria um meio de refor-
ar o seu prprio ponto de vista. Nesse ponto, torna-se patente a dife-
rena que separa LaCapra da tendncia ps-moderna que se apropriou
da categoria da desconstruo.
At o momento, destacamos a crtica que LaCapra estabelece no
sentido de delinear as fronteiras entre a sua reflexo no mbito da teo-
ria da histria e alguns setores ligados ao pensamento ps-moderno.
Essa crtica se caracteriza, mormente, pelo seu aspecto externo. O passo
seguinte ser analisar o pensamento de LaCapra do ponto de vista in-
terno e, com isso, as diferenas adquiriro mais nitidez.
Comecemos pela rea de origem de LaCapra: a histria intelectual
ou das ideias. O nosso principal argumento baseia-se no fato de que a
histria como atividade que busca compreender o passado vive atual
mente uma crise. Por sua vez, essa crise motivada por um impasse que
tem como centro o problema do sentido e da interpretao asso-
ciado ao papel da narrativa na construo do conhecimento histrico.
A magnitude alcanada pela crise distinta no interior dos diversos

54 Pode, entretanto, ser o caso de que os historiadores comecem a estudar outro papel e se
engajar em variaes ou especulaes mais livres, uma vez que eles esto explicitamente
enquadrados e no situados no mesmo nvel, ou indiscriminadamente enlaados com
outras leituras e interpretaes que so mais explicitamente controladas e sujeitas aos
processos ordinrios de validao (LACAPRA, 1998, p. 104).

68 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


setores de atividade histrica; assim, na histria econmica, ela muito
mais amena do que na histria poltica, por exemplo. Particularmente a
histria intelectual e das ideias um setor que se encontra sob constante
crise. H algumas dcadas, a crise, nesse setor da histria, aprofundou-
-se com advento da histria das mentalidades e da histria social.
Nesse contexto, as teses de LaCapra visam redefinir o que se entende
por documento e estabelecer um dilogo crtico com o problema de
como aplicar conceitos tais como o de cultura popular, mentalidades,
cultura de elite.
Cabe assinalar que o objeto de estudo da histria intelectual, e acres-
centamos da teoria da histria, so obras, ou seja, so documentos que
possuem um carter diferente daqueles que so encontrados em arqui-
vos. Dentro de uma perspectiva positivista, os documentos do segundo
tipo (os selecionados pelo historiador no arquivo) que so, de fato, o
objeto ou a ferramenta da qual o historiador se serve para verificar
o que ocorreu no passado. Diante da afirmao anterior, notrio o
preconceito positivista, que defende uma concepo estreita do docu-
mento ou, melhor, como diz LaCapra:
Em um modelo documental, a base da pesquisa o fato duro
derivado do crtico exame das fontes e o propsito da historio-
grafia tanto suprir os relatos narrativos e descries densas
de fatos documentados quanto submeter o registro histrico a
procedimentos analticos de formao de hipteses, prova e ex-
plicao. A imaginao histrica limitada a preenchimentos
plausveis no documento, e lanar nova luz sobre um fen-
meno requer a descoberta de informao desconhecida at o
momento. (LACAPRA, 1985, p. 18).

Alguns outros reducionismos se apresentam. Na histria social, por


exemplo, eles explicitam-se singularmente quando textos so entendi-
dos como produto dos contextos e subordinados a eles. Muitas vezes,
a retrica da contextualizao tem encorajado uma leitura dos docu-
mentos em que os textos so pouco mais que o sinal dos tempos ou
expresso direta de um fenmeno mais amplo. O questionamento

Carlos Oiti Berbert Jnior 69


legtimo a essa perspectiva at que ponto, de fato, o texto lido, pois
a forma de leitura enunciada compromete-se com a crena fcil de
que qualquer coisa que se deva ler devagar, ou reler, deve ser contestada
como abstrata.55 Esse tipo de concepo mostra-nos tambm o grau
em que a percepo estreita do positivismo na histria foi superada.
Tomados pela suspeita da superao integral do positivismo, caberia
indagar at que ponto, quando o criticamos, no agimos, concomitan-
temente, como positivistas estreitos. A anlise de Dominick LaCapra
incorpora problemas leitura, emprestando complexidade produo
da histria das ideias. Para esse autor, se, de um lado, o texto deve se re-
lacionar com o contexto, de outro, o contexto tambm textualizado.
Reforada essa perspectiva de um contexto textualizado, evidente
que, nas ideias de LaCapra, existe uma forte tendncia em analisar o
papel da linguagem para a construo historiogrfica. No entanto, isso
no significa, em absoluto, a reificao da linguagem,56 mas a busca
de uma interao mais dinmica entre elementos que foram margi-
nalizados da reflexo no mbito da teoria da histria. Para LaCapra,

55 O clich de que algo pode ser compreendido apenas em contexto h muito vem sendo
o esforo dirio dos historiadores. A tentativa de retornar um pensamento ao seu pr-
prio tempo ou ao lugar em que seu texto se enquadra no passado tem frequentemente
servido como um modo de categorizao abstrata que drasticamente simplifica o pro-
blema da compreenso histrica. De fato, a retrica da contextualizao tem constante-
mente encorajado leituras documentrias estreitas nas quais o texto se torna um pouco
mais do que um smbolo dos tempos ou uma direta expresso de um fenmeno mais
amplo ou outro. No limite, essa aproximao indiscriminada para ler e interpretar se
torna um desvio ao redor dos textos e uma desculpa para no l-los realmente na sua
totalidade. Isso simultaneamente evita as pretenses dos textos de fazer de ns, leitores,
pretenses que os incutem sobre ns como ingnuos e em nveis teoricamente sofistica-
dos de compreenso. E subscrevem a crena fcil de que ningum deve ler mais devagar,
ou at mesmo reler, mas deve ser objetivamente abstrato (LACRAPRA, 1983, p. 14).
56 Se a histria intelectual alguma coisa, uma histria dos usos situados da linguagem
constitutiva de textos significativos. Neste sentido, nada relacionado ao problema da
linguagem estranho histria intelectual. Dizer isso no nem outorgar um privi-
lgio incontestvel linguagem nem degradar o ser humano, como alguns alarmistas
parecem supor; tentar entender melhor aquelas possibilidades e limites da existncia,
como aparecem em e atravs de uma importante prtica significante cujas ramificaes
so difceis de delimitar (LACAPRA, 1983, p. 18-19).

70 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


o documento no reflete a realidade, mas, ao retrabalh-lo, o his-
toriador ultrapassar uma simples relao instrumental ou de mera
subordinao dos textos s tcnicas de pesquisa. Isso significa que, para
o historiador, a relao entre texto e contexto s pode se dar a partir
de um engajamento do prprio historiador, cuja pressuposio reside
no apenas em ordenar a massa catica de documentos, mas em trans-
formar o no familiar em familiar; assim como questionar o familiar
quando este deixar de s-lo.57 esse engajamento dialgico, que tem
como fundamento as vrias apropriaes dos textos em contextos di-
ferentes, que possibilita a identificao das tenses existentes tanto
por parte do historiador quanto por parte do texto. por isso que, ao
contrrio do que Ankersmit defende, as interpretaes no podem ser
niveladas, mesmo que existam em excesso, pois so elas que estabele-
cem o dilogo com o passado e com variados intrpretes. justamente
esse o pressuposto da leitura dialgica.
Apresentar os pontos em que Dominick LaCapra estabelece as crti-
cas a uma interpretao estreita de documento (concepo positivista)
e a uma posio reducionista da histria social, quando procura subor-
dinar o texto ao contexto, no significa negar os aspectos importantes
referentes ao controle metdico e anlise documental das fontes.
Isso se mostra patente em sua crtica a Geoffrey Elton:
Em termos mais gerais, minha polmica aponta para a dimen-
so que tem um livro como The Practice of History (1967), de G.
R. Elton, que representa uma sabedoria convencional na pro-
fisso histrica. De modos significativos, Elton cristaliza vises
predominantes entre os historiadores. De fato, neste caso, eu
iria realmente concordar com muitos desses pontos mais espe-
cficos ou princpios bsicos para o alcance e a pesquisa. Mas

57 Somada a isso, a aproximao que defenderei no motivada exclusivamente pela ten-


tativa de encontrar ordem no caos atravs da familiarizao do no familiar; tambm
sensvel aos caminhos nos quais o formato ordinrio para a aquisio do conhecimento
pode ser colocado na questo de como o familiar feito no familiar, especialmente
quando visto novamente em textos significativos (LACAPRA, 1983, p. 26).

Carlos Oiti Berbert Jnior 71


eu os veria como componentes do modelo basicamente docu-
mental de conhecimento que necessrio, mas no suficiente
para a pesquisa histrica, particularmente em um campo como
a histria intelectual. (LACAPRA, 1985, p. 136).

O que LaCapra critica no o uso da anlise documental, mas a re-


duo do trabalho do historiador a ela.58 Ele defende a integrao en-
tre os aspectos documental e operante do trabalho historiogrfico,59
em outras palavras, o fundamental seria relacionar a anlise emprica
das fontes interpretao, aos aspectos imaginativos e aos compromis-
sos do historiador com sua prpria poca. Se, por um lado, LaCapra
estabelece a fronteira entre esses dois aspectos do trabalho do histo-
riador, afirmando que a anlise documental marca a diferena e os
aspectos operativos fazem a diferena,60 em nenhum momento, sua
proposta anula ou posiciona-se de forma indiferente em sua relao
com um dos termos. Pelo contrrio, o objetivo reconhecer que, em-
bora tensa, a relao entre os dois aspectos do trabalho historiogrfico

58 A dificuldade consiste em que um modelo documental ou objetivista restrito toma o que,


em certo sentido, uma condio necessria ou uma dimenso crucial da historiografia e
converte isso em uma definio virtualmente exaustiva (LACAPRA, 1985, p. 19).
59 Tereza Cristina Kirschner cunha o termo operante, em virtude dos problemas de tra-
duo da palavra inglesa worklike, conforme a seguinte passagem: O termo operante
utilizado como equivalente aproximado do intraduzvel worklike (KIRSCHNER;
LACERDA, 1997, p. 27).
60 Eu pretendo comear a tratar dessas questes distinguindo entre os aspectos docu-
mental e operante do texto. O documental situa o texto em termos de dimenses fac-
tuais ou literais envolvendo referncia realidade emprica e transmitindo informao
sobre ela. O operante suplementa a realidade emprica somando e subtraindo dela. Ele
envolve, assim, dimenses do texto que no so redutveis ao documental, incluindo
acentuadamente as funes de compromisso, interpretao e imaginao. O operante
crtico e transformador, para isso, desconstri e reconstri o que est dado, em um sen-
tido, repetindo-o, mas tambm trazendo ao mundo algo que no existia antes daquela
variao, alterao ou transformao significativa. Com simplicidade enganosa, poder-
-se-ia dizer que, enquanto o documental marca uma diferena, o operante faz uma di-
ferena algo que ocupa o leitor no dilogo recreativo com o texto e com os problemas
que ele levanta (LACAPRA, 1983, p. 29 -30).

72 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


deve ser mantida, sendo um desafio encontrar caminhos que possibi-
litem a interao entre ambas.61 Para o autor em questo, esse tipo de
interao permite o aparecimento de outras vozes. Quanto a isso, ele
assinala a importncia da citao dos autores interpretados para aquele
que l o texto.
Uma combinao de reconstruo precisa e troca dialgica
necessria naquilo que concede um lugar importante s vozes
e situaes especficas de outros, ao mesmo tempo em que cria
um lugar para nossas vozes, em uma tentativa de chegar a um
acordo com o passado de um modo que tem implicaes para
o presente e o futuro. nesse sentido que permanece impor-
tante estabelecer citaes de um texto que interpretado ou
dos agentes no perodo que discutido. O princpio aqui que
aquelas tais citaes deveriam ser bastante extensas para prover
o leitor com uma base para uma possvel leitura ou interpreta-
o oposta sobre o evento para o qual o ltimo realmente cha-
mado. Lendo um texto, a pessoa pode formular a combinao
de reconstruo e troca dialgica simplesmente em termos de
duas perguntas relacionadas: o que o outro est dizendo? Como
eu ou ns respondo a isso? (LACAPRA, 1998, p. 111 -112).

Nas passagens apresentadas, observa-se a tentativa, por parte de La-


Capra, de integrar aspectos dinmicos, no com o intuito de combater
as noes de realidade e objetividade, mas sim com o de lhes ofere-
cer maior complexidade, o que nos faz concordar plenamente com a
afirmao de Lloyd Kramer sobre LaCapra. Para esse autor, LaCapra

61 A distino entre reconstruo e troca no implica na viabilidade de uma oposio


binria ou separao das duas em atividades ou esferas autnomas. A troca com outros
investigadores constitutiva da pesquisa pois ela auxilia a dar forma s questes que
se coloca acerca do passado e estabelece um contexto contemporneo (tipicamente,
envolvendo assuntos ideolgicos) que deveria ser elucidado criticamente ao invs de
ser fechado, reprimido ou relegado a uma posio secundria. Nesse sentido, h uma
relao mutuamente recproca entre a pesquisa e a troca dialgica, uma vez que o objeto
da pesquisa construdo na e por meio da troca entre os investigadores do passado e do
presente (LACAPRA, 1998, p. 111).

Carlos Oiti Berbert Jnior 73


ampliou a noo de realidade na histria62 ao analisar as tenses e an-
siedades do historiador partindo da premissa de que, se no podemos
ignorar o fato de o historiador estar posicionado, do mesmo modo, no
podemos abandonar as noes de objetividade.63 por isso que recusar
o papel referencial da linguagem no uma alternativa vivel na su-
perao do objetivismo. Objetivismo e subjetivismo so redues do
papel que a objetividade e a subjetividade exercem quando adotadas de
forma dinmica.
Como confrontar as limitaes de um modelo documental sem
simplesmente converter toda historia em meta-histria ou ne-
gar o papel dos usos referenciais da linguagem no passado e no
relato do historiador sobre ele e uma questo complicada, mas
que o historiador cada vez mais forado a enfrentar. O que
deveria ser bvio e que objetivismo e relativismo (ou sub-
jetivismo) sao opoes falsas, formando parte de um complexo
mais amplo que tem de ser localizado e superado. O problema a
esse respeito e como relatar, em teoria e pratica discursiva, o uso
dos textos do historiador como documentos na reconstruao
dedutiva da realidade (ou o contexto mais amplo) e leitura
critica dele ou dela acerca do texto (incluindo itens normal-
mente referidos como documentos), de tal modo que pode ele
mesmo afetar tanto a concepao da realidade anterior quanto
da atividade no presente. (LACAPRA, 1985, p. 21).

62 Essa nfase sobre os smbolos leva alguns crticos a acusarem LaCapra de ter elimi-
nado a realidade da histria, ainda que sua concepo do problema indique que, pelo
contrrio, ele incluiu a histria em reas mais abrangentes de realidade (KRAMER,
1995, p. 171).
63 Como os historiadores deveriam usar a linguagem com referncia s posies subjeti-
vas que eles ocupam e sao tentados a dissimular e um assunto premente, sem solues
pre-fabricadas ou paliativas; ela nao pode ser simplificada atravs de uma reverso ao
modelo. Cumprir esse objetivo nao e negar o importante papel da objetividade. Ob-
jetividade se torna, contudo, uma empresa mais dificil e problematica redefinida em
termos da tentativa de contrariar modos de projeao, autoindulgncia e partidarismo
estreito em uma troca com o passado (LACAPRA, 1992, p. 111).

74 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


As perspectivas desenvolvidas por LaCapra permitem a cobrana de
uma anlise mais rigorosa das fontes onde menos se espera. Referimo-
-nos aos trabalhos de Ginzburg.
Com referncia ao assunto da cultura hegemnica, pode-se
introduzir o problema da documentaao em um sentido algo
diferente do de Ginzburg. Um registro de inquisio e, como
Ginzburg observa, parte dos arquivos da repressao. Ele nota
tristemente no prefcio da ediao italiana que o volume de pro-
vas que temos da cultura popular vem dos repositorios da cultura
hegemnica e que a reconstruo de crenas e prticas popula-
res deve ser inferencial e indireta. Mas suas prprias reflexes
parecem cessar nesse ponto e seu unico interesse parece ser en-
contrar caminhos novos de fazer inferncias sobre uma reali-
dade que ele esta tentando interpretar em termos metafisicos e
mitologicos. No texto principal, o enredo e o formato analitico
estao colocados oportunamente antes de existirem indicaes de
que ele os esteja baseando em registros da inquisio e isso no
se torna problematico para o autor. (LACAPRA, 1985, p. 62).

no mbito da provas, terreno onde Ginzburg se destaca em suas


reflexes tericas, que LaCapra procura mostrar as falhas que apontam
para o fato de que nem sempre a prtica segue a teoria. Esse tambm
o caso de Robert Darnton, um exemplo bastante ilustrativo, pois se tra-
ta de um historiador das mentalidades, cuja concepo de documento
tipicamente positivista.
Uma dificuldade e a forma como a nfase de Darnton os em-
presta a um fetichismo arquivista que nao relativiza criticamen-
te a pesquisa arquivista natureza da pergunta que est sendo
feita, mas, ao invs disso, avalia o significado de toda pesquisa
em termos de se ela permite a descoberta da at ento desco-
nhecida e indita informao. (LACAPRA, 1985, p. 92).

No entanto, a questo mais grave est na utilizao do conceito


de cultura popular. Segundo LaCapra, aplicar o conceito de forma

Carlos Oiti Berbert Jnior 75


omognea significa igualar as diversas e complexas relaes entre os
h
diferentes setores da cultura, no interior dos quais as integraes e afas-
tamentos no permitem uma aplicao automtica do conceito:
Um problema evidente para uma historiografia crtica e como
enderear as relaoes entre alta cultura, cultura popular e cul-
tura de massa de um modo que permita uma interao mu-
tuamente informativa e desafiadora entre vrias perspectivas e
subdisciplinas. Historiadores sociais e intelectuais no foram ao
todo bem-sucedidos em realizar tal interaao, em boa medida
porque aqueles voltados a cultura como um conceito unifica-
dor tm sido insuficientemente sensveis s complexas questes
intelectuais e ideolgicas encobertas, e algumas vezes obscure-
cidas, pelo seu uso. (LACAPRA, 1985, p. 79).

Tais crticas podem ser aplicadas s obras de Ginzburg e Darnton.


Segundo LaCapra, ao empregar o conceito de cultura popular, pre-
ciso tomar cuidado para no transformar o exerccio crtico em bode
expiatrio, pois tal procedimento favorece a transferncia dos pre-
conceitos do prprio historiador. Ao mesmo tempo, os trabalhos de
LaCapra representam duas tentativas: a primeira, apresentar a inter-
-relao entre o historiador e seu texto e, a segunda, efetuar um maior
distanciamento no uso dos conceitos. por isso que a relao dinmica
entre linguagem e documentos proposta pela perspectiva dialgica re-
presenta um marco que, sem restringir o trabalho do historiador ao
controle metdico, amplia-o e integra-o numa perspectiva que trans-
cende, concomitantemente, o paradigma moderno e ps-moderno.
Todos os exemplos apresentados do terceiro grupo indicam que
a forma polarizada com que alguns dos representantes do paradigma
ps-moderno aplicam as categorias obscurece, e no raro distorce,
elementos importantes teoria da histria. preciso incorporar os as-
pectos cognitivos e a funo da narratividade integralmente, o que o
mesmo que anotar que tais aspectos devem estar presentes em todos
os nveis do trabalho historiogrfico e no apenas em uma teoria da
representao ou dos tropos.

76 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Advogamos uma concepo de retrica que considere os aspectos cog-
nitivos e o papel dinmico da relao entre o historiador, os textos e o
contexto em que est inserido. Tal ponto de partida nos leva descoberta
de outros autores que, sem abandonarem a noo de prova, integram-na
a um contexto argumentativo que destaca os aspectos cognitivos desta.
Por isso, a seguir, abordaremos as teses de Rsen e Ricoeur e analisare-
mos, detalhadamente, o que Ginzburg denomina paradigma indicirio.

As concepes de Jrn Rsen e Paul Ricoeur e o carter espec-


fico da historiografia

Sinteticamente, dois pontos em comum merecem destaque nas teo-


rias de Rsen e Ricoeur: em primeiro lugar, a defesa da narrativa como
aspecto essencial da historiografia e, em segundo, a definio da especifi-
cidade do conhecimento histrico a partir de sua relao com a verdade.
As perspectivas de ambos possibilitam redefinir a funo da narrativa a
partir da separao entre o seu papel nos contos populares e na histo-
riografia. O resultado dessa mudana de perspectiva possibilita o afasta-
mento da narrativa em relao aos mitos. Desta forma, entendemos que
existe nas teses dos dois uma ampliao na compreenso da narrativa,
que se coloca como uma diferena importante em relao s teses de-
fendidas por Hayden White64 e Lyotard,65 pois esses ltimos admitem
uma relao estreita entre a narrativa e os mitos (ou o saber tradicional).

64 Quero crer que devemos dizer das histrias o que Frye parece pensar que vale apenas
para a poesia ou para as filosofias da histria, a saber, que, considerada como um sis-
tema de signos, a narrativa histrica aponta simultaneamente para duas direes: para
os acontecimentos descritos na narrativa e para o tipo de estria ou mythos que o his-
toriador escolheu para servir como cone; o que ela faz descrever os acontecimentos
contidos no registro histrico de modo a informar ao leitor o que deve ser tomado como
cone dos acontecimentos a fim de torn-los familiares a ele. Assim, a narrativa histrica
serve de mediadora entre, de um lado, os acontecimentos nela relatados e, de outro, a
estrutura de enredo pr-genrica, convencionalmente usada em nossa cultura para dotar
de sentido os acontecimentos e situaes no-familiares (WHITE, 1994, p. 105).
65 Pode-se dizer que todos os observadores, seja qual for o conceito que eles propo-
nham para dramatizar e compreender o distanciamento entre este estado habitual

Carlos Oiti Berbert Jnior 77


Primeiramente, sero destacados os pontos mais importantes da con-
cepo de Rsen. De fato, para ele, a narrativa torna-se fundamental na
medida em que fornece referncias de orientao ao agente humano, o
qual, inserido no tempo, adquire uma conscincia histrica, pois busca
no passado as explicaes para o presente com o intuito de se projetar
no futuro. Nesse sentido, a narratividade articulada conscincia his-
trica fornece a identidade capaz de permitir a superao do tempo
cronolgico e impessoal, que a tudo destri, e que, ento, torna-se um
obstculo para o agir.66 A coerncia que a narrativa oferece, alm de
sua funo de constituio da identidade, tambm encontrada (talvez,
principalmente) nas narrativas associadas aos mitos. Diante disso, cabe
investigar o que diferencia o conhecimento histrico dos demais sabe-
res. Para Rsen, a constituio cientfica da histria que possibilita
uma nova funo para a narrativa. As narrativas, que so parte cons-
titutiva do conhecimento histrico, se diferenciam na medida em que
possuem uma pretenso s garantias de verdade. Esse fato decisivo,
pois, como pudemos observar, a relao entre conhecimento histrico
e verdade deixou de ser uma obviedade na segunda metade do sculo
XX.67 Resta-nos perguntar pela forma com que Rsen defende o seu
ponto de vista.

[...] do saber e aquele que o seu na idade das cincias, esto de acordo quanto a
um fato: a proeminncia da forma normativa na formulao do saber tradicional
(LYOTARD, 2000, p. 37).
66 O ato constitutivo da conscincia histrica, que consiste na interpretao da experin-
cia do tempo com respeito inteno quanto ao tempo, pode ser descrito, por recurso
distino bsica entre as duas qualidades temporais, como transformao intelectual
do tempo natural em tempo humano. Trata-se de evitar que o homem, nesse processo
de transformao, se perca nas mudanas de seu mundo de si mesmo e de, justamente,
encontrar-se no tratamento das mudanas experimentadas (sofridas) do mundo e de si
prprio. A conscincia histrica , pois, guiada pela inteno de dominar o tempo que
experimentado pelo homem como ameaa de perder-se na transformao de mundo
e dele mesmo. O pensamento histrico , por conseguinte, ganho de tempo, e o conhe-
cimento histrico tempo ganho (RSEN, 2002, p. 60-61).
67 O que significa realizar a conscincia histrica de modo especificamente cientfico
e pensar seu contedo a histria igualmente de modo cientfico? De que forma
fundamentar a histria como cincia a partir das operaes existenciais da conscincia

78 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Existe uma diferena entre o pensamento de Rsen e o de White,
a qual, em nosso entender, diz respeito ao papel da interpretao. Ao
contrrio de White, Rsen defende o ponto de vista de que os para-
digmas so um importante ponto de orientao para a articulao de
normas que devem ser seguidas pelo agir como produtor de conheci-
mento. No entanto, Rsen tambm apresenta outro fator importante,
aquele relacionado ao papel da memria na constituio do conheci-
mento histrico.
Sentenas histricas (histrias) so sempre enunciados sobre
algo que foi o caso no passado. Sua credibilidade depende de
convencer seus destinatrios de que o que ocorreu no passado
aconteceu na forma como enunciam. As histrias convencem
seus destinatrios da credibilidade de seus contedos na me-
dida em que demonstram o que foi o caso, no passado, por
recurso aos vestgios ainda presentes neste mesmo passado.
Dessa forma, quem quiser saber como as coisas aconteceram
poder convencer-se de que assim foi como est sendo dito.
Para reforar sua pertinncia emprica, as histrias podem re-
meter a uma instncia de autenticao. Essa instncia consiste
na contemporaneidade factual do passado, ou seja, no fato
de que subsiste algo dele e que d testemunho dele. As pre-
tenses de validade suscitadas pelas histrias com relao a
seus contedos empricos so fundamentadas, destarte, com a
operao tipicamente histrica da validao. (RSEN, 2001,
p. 100-101).

histrica? De que modo a histria, como contedo da conscincia histrica, se torna


objeto do conhecimento histrico cientfico? Para se poder responder a essas perguntas,
importa constatar de que maneira a histria, em sua verso cientfica, se distingue das
demais formas da conscincia histrica, e se como esta diferena estaria enraizada nos
fundamentos existenciais do conhecimento histrico? de se perguntar inicialmente,
pois, por que se faz histria como cincia, pura e simplesmente. A resposta a esta per-
gunta : porque com a histria como cincia quer-se obter certo resultado, um deter-
minado objetivo da validade da narrativa histrica: a verdade de cada histria narrada
(RSEN, 2001, p. 84-85).

Carlos Oiti Berbert Jnior 79


A histria e a constituio de identidade atuam com eficcia sobre a
coerncia histrica na medida em que so reguladas de duas maneiras:
a) atravs dos vestgios do passado que, em nosso entender, funcionam
como prova; b) atravs da argumentao que visa convencer os seus
destinatrios. A partir disso, podemos observar dois tipos de critrios: o
interno, vinculado pesquisa, e o externo, ligado persuaso e argu-
mentao. Persuaso e argumentao integram a retrica que, confor-
me veremos, no se restringe a figuras poticas, mas alcana uma forma
especfica de racionalidade, a mesma que est na base do que Rsen
(2001, p. 140) define como a objetividade de consenso. ela que per-
mite, de um lado, a criao de um argumento baseado em provas e, de
outro, a sustentao desse mesmo argumento a partir do que Lyotard
classifica como uma dialtica agonstica, um dilogo que envolve o
historiador e o seu pblico. Esse ponto to importante para o pensa-
mento de Rsen que define o que o autor entende por razo histrica:
Razo significa aqui algo de elementar e genuno no pensamen-
to histrico, algo que totalmente natural para qualquer histo-
riador: racional todo pensamento histrico que se exprima
sob a forma de uma argumentao. Ele no se contenta em ape-
nas afirmar alguma coisa sobre o passado da humanidade, mas
indica sempre as razes para tanto, por que se deveria aceitar
tal afirmao e por que as que dizem outra coisa no conven-
ceriam. Razo quer, pois, designar o que caracteriza o pensa-
mento histrico que se processa na forma de um debate movido
pela fora do melhor argumento. (RSEN, 2001, p. 21).

Observa-se a elucidao de uma perspectiva importantssima no


pensamento de Rsen: a defesa da retrica (ou de uma teoria da argu-
mentao) a partir de aspectos diferentes daqueles colocados por Whi-
te. Tudo isso importante porque, ao mesmo tempo, concede retrica
o destaque devido, sem aproxim-la da fico, e rejeita a retrica como
simples arma de sofistas, no pior sentido do termo. Afirmamos isso
apesar de Rsen no associar explicitamente o conhecimento hist-
rico retrica: so os elementos apontados por ele que nos autorizam

80 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


c hegar a esta concluso, porque entre a argumentao e as provas no
h uma relao de simples subsuno de um fenmeno particular a uma
categoria geral.
Antes de entrarmos nessa questo, passaremos pelo exemplo de Ri-
coeur, que, numa posio anloga de Rsen, defende, simultanea-
mente, a insero de categorias existenciais e ficcionais na constituio
do processo histrico e a especificidade do conhecimento histrico. Tal
operao quer apontar os aspectos comuns entre atividade do historia-
dor e do romancista para, em seguida, estabelecer as diferenas presen-
tes em cada uma dessas reas. O objetivo maior consiste em defender a
narrativa como superadora das aporias do tempo (de um lado, o tempo
subjetivo de Santo Agostinho, Husserl e Heidegger e, de outro, o
tempo objetivo de Aristteles e Kant). Nesse sentido, as teses de Ri-
coeur so muito parecidas com as de Rsen,68 pois a narratividade unifi-
ca o tempo da alma e o tempo do mundo.69 essa preocupao com
a associao entre o tempo e a narrativa que estabelecer os primeiros
pontos em comum entre Rsen e Ricoeur.
Colocaremos, em primeiro lugar, os elementos comuns entre his-
tria e literatura. A grande vantagem dos pontos de vista de Ricoeur
consiste em promover um desdobramento do conceito de Mimesis, di-
vidido em trs. Em Mimese I, observamos as noes pr-simblicas de-
nominadas como pr-compreenso.70 Com Mimese II, abre-se o espao
propriamente narrativo, que estruturado a partir da pr-compreenso
da M
imese I, lugar esse em que se formula o mithos ou a tessitura da

68 interessante observar que ambas as obras foram publicadas no mesmo perodo (1983).
69 Ou, em outras palavras: que o tempo torna-se tempo humano na medida em que ar-
ticulado de um modo narrativo, e que a narrativa atinge o seu pleno significado quando
se torna uma condio da existncia temporal (RICOEUR, 1994, p. 85).
70 V-se qual , na sua riqueza, o sentido de mimese I: imitar ou representar a ao ,
primeiro, pr-compreender o que ocorre com o agir humano: com sua semntica, com
sua simblica, com sua temporalidade. sobre esta pr-compreenso, comum ao poeta
e ao leitor, que se ergue a tessitura da intriga e, com ela, a mimtica textual literria
(RICOEUR, 1994, p. 109).

Carlos Oiti Berbert Jnior 81


intriga.71 Em Mimese III, o mundo do texto confrontado com o mun-
do do leitor, tendo como ponto de partida o conceito de aplicao de
Gadamer.72 Esse desdobramento possibilita a integrao de um mo-
mento dinmico, alm de inserir o leitor no processo de interpretao.
No entanto, apesar de levar em conta as caractersticas comuns, Ri-
coeur assinala diferenas quando se trata da narrativa histrica, tendo
como fundamento a premissa de que a histria parte da pretenso de
apreender o que ocorreu no passado e que seus personagens so reais e
no fictcios. por isso que Ricoeur aceita os pressupostos de White
se, e somente se, houver um contrapeso s estruturas interpretativas
mediante as provas:
Dando nfase quase que exclusivamente ao procedimento retri-
co, corremos o risco de ocultar a intencionalidade que atravessa
a trpica do discurso na direo dos acontecimentos passados.
Se no restabelecssemos esse primado da inteno referen-
cial, no poderamos dizer, com o prprio Hayden White, que
a competio entre configuraes seja ao mesmo tempo uma
competio entre figuraes poticas rivais daquilo em que o
passado pode ter consistido. [...] preciso que uma certa ar-
bitrariedade tropolgica no faa esquecer a espcie de presso
que o acontecimento passado exerce sobre o discurso histrico
por meio de documentos conhecidos, exigindo dele uma reti-
ficao sem fim [...]. Ora, sem dvida, preciso combater o
preconceito segundo o qual a linguagem do historiador poderia
tornar-se inteiramente transparente, a ponto de deixar falar os
prprios fatos: como se bastasse eliminar os acontecimentos da
prova para acabar com as figuras da poesia. Mas no poderamos
combater esse primeiro preconceito sem combater o segundo,
de acordo com o qual a literatura da imaginao, porque usa

71 Com mimese II abre-se o reino do como-se (RICOEUR, 1994, p. 101).


72 Generalizando para alm de Aristteles, diria que mimese III marca a interseco entre
o mundo do texto e o mundo do ouvinte ou do leitor. A interseco, pois, do mundo
configurado pelo poema e do mundo no qual a ao efetiva exibe-se e exibe a sua tem-
poralidade (RICOEUR, 1994, p. 110).

82 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


constantemente da fico, deve ter sempre um alcance nulo
sobre a realidade. Os dois preconceitos devem ser combatidos
juntos. (RICOEUR, 1994, p. 259, grifo no original).

A passagem clara: o que define a especificidade do conhecimento


histrico, entendido em seu sentido ontolgico, a vinculao entre
o passado e os documentos que, todavia, no presente, em virtude de
sua forma fragmentria, assumem o papel de rastro. Essa passagem
fundamental para o argumento que desenvolveremos em seguida, pois
o papel mediador dos documentos como vestgios possibilita, em nosso
entender, a abertura para uma forma especfica de argumentao a
que se encontra j na Retrica de Aristteles e que foi esquecida, ao me-
nos no que diz respeito reflexo sobre sua importncia, em virtude da
nfase excessiva da metodologia newtoniana sobre as demais cincias.

O paradigma indicirio e o problema das provas

Nos exemplos apresentados, percebemos duas concepes diferen-


tes acerca dos elementos ficcionais e seu papel na historiografia. No
primeiro caso, como j afirmamos, existe uma nfase nos elementos
ficcionais, alm do chamado ceticismo com relao verdade; no se-
gundo caso, ocorre a aceitao dos elementos ficcionais com a nfase no
carter especfico da historiografia a partir da defesa das provas. No
o caso de afirmar que Jenkins e White defendem a desnecessidade de
critrios da validao,73 mas sim de anotar que a nfase no recai sobre
esses pressupostos, sendo a noo de prova francamente relativizada:

73 o que observamos na seguinte passagem de Jenkins: claro que, em cada um


destes constructos, haver mecanismos de verificao para validar as interpretaes
dadas (referncias a fontes, notas de rodap etc.) ( JENKINS, 2001a, p. 66). J, em
Hayden White, lemos: Isto no significa que no podemos distinguir entre boa e
m historiografia, uma vez que, para definir esta questo, sempre podemos recorrer
a critrios como a responsabilidade perante as regras de evidncia, a relativa inteireza
do pormenor narrativo, a consistncia lgica e assim por diante. Mas significa que o

Carlos Oiti Berbert Jnior 83


Afirmei que nunca se pode conhecer realmente o passado; que
no existem centros em comum; que no h fontes mais pro-
fundas (ou seja, sem subtexto) s quais possamos ir para es-
tabelecer a verdade das coisas; que tudo, portanto, est na su-
perfcie. [...] Assim, quando elaboram os seus relatos, eles [os
historiadores] na prtica esto fazendo estudos comparativos.
Se no enxergamos isso, se usamos a palavra fontes ou lu-
gar de vestgios, se denominamos primrias algumas da-
quelas fontes e se s vezes substitumos primrias por origi-
nais (fontes originais e, portanto, subjacentes/fundamentais),
isso d a entender que, se formos originais, poderemos adquirir
conhecimento verdadeiro/profundo, pois os originais parecem
profundos ( diferena dos vestgios secundrios, ou seja, de
segunda mo). Assim, prioriza-se a fonte original, faz-se dos
documentos um fetiche e distorce-se o processo de produzir a
histria. Na raiz disso, est a busca pela verdade, uma busca que
se evidencia pelo desejo de compreenso pela empatia o de-
sejo de voltar a mentes genunas das pessoas originais, para que
as vises delas no sejam adulteradas pelas nossas. ( JENKINS,
2001a, p. 79-80).

Em suma, a perspectiva de que a histria constituda apenas por


interpretaes dissolve a diferenciao clssica entre fontes primrias e
fontes secundrias. Todavia, existe um outro aspecto, que se pode retirar
da passagem transcrita, que se mostra muito interessante: a substituio
do termo fonte pelo termo vestgio. Ela interessante porque nos pos-
sibilita apresentao daquilo que Carlo Ginzburg chamou de paradigma
indicirio e que, em nosso entender, vai contra a tese de Jenkins de que
a histria se reduz a um conjunto de interpretaes. Isso importante
porque nos mostra que a argumentao por intermdio dos documentos

empenho em distinguir entre as boas e as ms interpretaes de um evento histrico


como a revoluo no to fcil como poderia parecer primeira vista, quando se
trata de lidar com as interpretaes alternativas dadas por historiadores de erudio e
complexidade conceitual relativamente anlogas (WHITE, 1994, p. 114).

84 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


tem por objetivo o entendimento do acontecido no passado, mesmo que,
em virtude dos limites impostos pela fragmentao documental, seja ne-
cessrio interpretar. Este problema abordado por Ginzburg.

Carlo Ginzburg e o paradigma indicirio

Na verdade, Ginzburg (2001, p. 143) pretende mostrar uma for-


ma de abordagem que tem por objetivo a superao do racionalismo
e do irracionalismo. A partir das teses de Giovanni Morelli, Carlo
Ginzburg procura encontrar uma forma de abordagem das obras arts-
ticas que proporcione a diferenciao entre obras verdadeiras e falsas.
Segundo Morelli, nos detalhes que podemos encontrar os indcios
de uma obra original.74 Esse paradigma, que influenciou o pensa-
mento de Freud, est muito prximo, segundo Ginzburg, do mto-
do usado pelo criador de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle.75

74 Vejamos rapidamente em que consistia este mtodo. Os museus, dizia Morelli, esto
cheios de quadros atribudos de maneira incorreta. Mas devolver cada quadro ao seu
verdadeiro autor difcil: muitssimas vezes encontramo-nos frente a obras no assi-
nadas, talvez repintadas ou num mau estado de conservao. Nessas condies indis-
pensvel poder distinguir os originais das cpias. Para tanto, porm (dizia Morelli),
preciso no se basear, como normalmente se faz, em caractersticas mais vistas, portanto
mais facilmente imitveis, dos quadros: os olhos erguidos para o cu dos personagens
de Perugine, o sorriso dos de Leonardo, e assim por diante. Pelo contrrio, necessrio
examinar os pormenores mais negligenciveis, e menos influenciados pelas caracte-
rsticas da escola a que o pintor pertencia: os lbulos das orelhas, as unhas, as formas
dos dedos, das mos e dos ps. Desta maneira Morelli descobriu, e escrupulosamente
catalogou, a forma da orelha prpria de Botticelli, e de Cosm Tura e assim por diante:
traos presentes nos originais e no nas cpias. Com este mtodo, props dezenas e
dezenas de novas atribuies em alguns dos principais museus da Europa. Frequente-
mente trata-se de atribuies sensacionais: numa Vnus deitada conservada na Galeria
de Dresden, que se passava por uma cpia de uma pintura perdida de Ticiano feita por
Senoferrato, Morelli identificou uma das pouqussimas obras seguramente autgrafas
de Giorgione (GINZBURG, 2001a, p. 144).
75 O exemplo torna-se mais ilustrativo ainda, quando, ao ler Collingwood, percebemos
que ele usa um caso de assassinato para ilustrar o tipo especfico de inferncia feita pelo
historiador (GINZBURG, 2001).

Carlos Oiti Berbert Jnior 85


Contudo, existem outras atividades que, recorrendo ao mesmo mtodo,
procuram identificar o real a partir de pistas. Uma delas a caa pri-
mitiva, como observamos a seguir:
O que caracteriza esse saber a capacidade de, a partir de dados
aparentemente negligenciveis, remontar uma realidade com-
plexa no experimentvel diretamente. Pode-se acrescentar que
estes dados so sempre dispostos pelo observador de modo tal
a dar lugar a uma seqncia narrativa, cuja formulao mais
simples poderia ser algum passou por l. Talvez a prpria
idia de narrao (distinta do sortilgio, do esconjuro ou da in-
vocao) tenha nascido pela primeira vez numa sociedade de
caadores, a partir da experincia de decifrao de pistas. O fato
de que as figuras retricas sobre as quais ainda hoje funda-se a
linguagem da decifrao venatria a parte pelo todo, o efeito
pela causa so reconduzveis ao eixo narrativo da metonmia,
com rigorosa excluso da metfora, reforaria esta hiptese
obviamente indemonstrvel. O caador teria sido o primeiro a
narrar uma histria, porque era o nico capaz de ler, nas pistas
mudas (se no imperceptveis) deixadas pela presa, uma srie
coerente de eventos. (GINZBURG, 2001a, p. 152).

interessante notar a relao entre os fragmentos e a narrativa ope-


rada pelo caador. Todavia, deve-se saber que a metfora que faculta ao
historiador a funo de caador no desconhecida na historiografia
e, portanto, no revela um privilgio analtico de Ginzburg.76 Ainda,
a noo de paradigma indicirio est presente em muitos outros ra-
mos do conhecimento. Dentre esses vrios ramos, Ginzburg destaca

76 o que observamos por exemplo, em Ricoeur (1997, p. 200): Aqui, o historiador se fia
no senso comum, no que, como veremos, ele no se engana. Littr d como primeiro
sentido da palavra trace (rastro): vestgio que um homem ou um animal deixou no
lugar que passou. Depois, registra o emprego mais geral: Toda marca deixada por uma
coisa. Por generalizao, o vestgio tornou-se marca; ao mesmo tempo, a origem de um
rastro se estendeu de um homem ou um animal a uma coisa qualquer, em compensao,
desapareceu a idia de que se passou por ali; subsiste apenas o registro de que deixado.

86 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


a medicina, que, desde a Grcia Antiga, se orientava por este tipo de
paradigma, chamado pelo autor de divinatrio e que, no por mera
coincidncia, encontramos j na hermenutica de Schleiermacher. Esse
paradigma, que nada tem de mstico, foi usado a partir da virada,
ocorrida na Grcia Antiga, que iniciou a separao entre mito e cincia:
Desta virada decisiva, que caracterizou a cultura da polis, so-
mos, como bvio, ainda herdeiros. Menos bvio o fato de
que nessa virada um papel de primeiro plano tenha sido de-
sempenhado por um paradigma definvel como semitico ou
indicirio. Isto particularmente evidente no caso da medicina
hipocrtica, que definiu seus mtodos refletindo sobre a noo
decisiva de sintoma (semeion). Apenas observando atentamente
e registrando com extrema mincia todos os sintomas afirma-
ram os hipocrticos , possvel elaborar histrias precisas
de cada doena: a doena , em si, inatingvel. [...] Os mdicos,
os historiadores, os polticos, os oleiros, os carpinteiros, os ma-
rinheiros, os caadores, os pescadores, as mulheres: so apenas
algumas entre as categorias que operavam, para os gregos, no
vasto territrio do saber conjectural. Os confins deste territ-
rio, significativamente governado por uma deusa como Mtis,
a primeira esposa de Jpiter, que personificava a adivinhao
pela gua, eram delimitados por termos como conjectura,
conjecturar. [...] Mas este paradigma permaneceu, como se
disse, implcito esmagado pelo prestigioso (e socialmente
mais elevado) modelo de conhecimento elaborado por Plato.
(GINZBURG, 2001, p. 155).

Nessa passagem observamos outro ponto relevante: o afastamento


de um paradigma por outro. isso que nos encaminha questo que
diz respeito crise atualmente enfrentada pela histria. A primeira ca-
racterstica dessa crise nos leva ao problema das metanarrativas e sua
suposta falncia. O segundo aspecto relaciona-se falncia do modelo
newtoniano como forma de abordagem universal dos fenmenos. Na
Antiguidade, o modelo platnico exclua os demais modelos. Na Re-
nascena, o mtodo de Galileu (base do mtodo newtoniano) ameaava

Carlos Oiti Berbert Jnior 87


o paradigma indicirio na medida em que comparou a natureza a um
livro escrito com frmulas matemticas. Diante disto, resta perguntar
por que o paradigma galileano no conseguiu suplantar o paradigma
indicirio nas reas da medicina e histria. Segundo Ginzburg, nessas
atividades, existem fenmenos de ordem eminentemente qualitativa
que no podem ser reduzidos ordem quantitativa da fsica, conforme
acompanhamos nesta passagem:
A histria se manteve como cincia social sui generis irremedia-
velmente ligada ao concreto. Mesmo que no possa deixar de se
referir, explcita ou implicitamente, s sries de fenmenos com-
parveis, a sua estratgia cognoscitiva assim como os seus cdigos
expressivos permanecem intrinsecamente individualizantes (mes-
mo que o indivduo seja talvez um grupo social ou uma sociedade
inteira). Nesse sentido, o historiador comparvel ao mdico, que
utiliza os quadros nosogrficos para analisar o mal especfico de
cada doente. E, como mdico, o conhecimento histrico indire-
to, indicirio, conjectural. (GINZBURG, 2001, p. 157).

A disputa ocorre em torno do papel das categorias: no mtodo de


Galileu e na fsica newtoniana, o particular simplesmente subsumido
no geral, em virtude de seu modelo ser eminentemente quantitativo,
o que permitiu a elaborao de leis gerais. Na histria, isso somente
pode assumir um valor secundrio, pois ela est essencialmente vincu-
lada qualidade. Assim sendo, a histria, como a medicina, possibilita
a incluso de um paradigma indicirio se aceitarmos a premissa de
que a histria a cincia do particular. justamente na distncia entre
as proposies gerais e a identificao dos aspectos particulares que
outro tipo de raciocnio necessrio. Para tanto, deve-se encontrar na
base da teoria da histria um modelo que vise os fenmenos a partir
de caractersticas que os diferenciem de tudo mais.77 Em suma, no

77 Assim diria Gadamer (1997, p. 41), que afirma que o modelo newtoniano formulado
a partir de leis imprprio para as cincias do esprito: o conhecimento histrico
no aspira, no entanto, a abranger o fenmeno como caso de uma regra geral. O caso

88 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


a revoluo em geral que o historiador busca, mas, a partir dos con-
ceitos gerais que definem o que uma revoluo, ele procura entender
o que foi aquela revoluo em particular. Alm disso, no caso da his-
tria, os paradigmas fornecidos possibilitam a aplicao dos concei-
tos a outras realidades, como muito bem colocou Michel de Certeau
(2000), definindo a atividade do historiador como uma prtica que
busca encontrar os desvios que resistem aos paradigmas.78 Em ou-
tros termos, as proposies gerais servem para determinar o particular
(em suas diferenas).79 Em Michel de Certeau, a noo de discurso
visa definir uma prtica que se relaciona ao poder, parte constitutiva
das instituies. Porm, no essa discusso que nos interessa, mas
sim a operao feita pelo discurso que, ao tentar conciliar contrrios,
tem como corolrio uma forma especfica de raciocnio: o entimema.
Neste sentido, a narratividade o ponto de unificao que articula o
discurso lgico ao discurso histrico:

individual no serve simplesmente para confirmar uma legalidade, a partir da qual seja
possvel, numa reverso prtica, fazer previses. Mais do que isso, seu ideal compreen
der o prprio fenmeno na sua concreo singular e histrica. Neste particular, pode
influir ainda quanta experincia genrica se quiser: o objetivo no confirmar sem am-
pliar essas experincias genricas, para se chegar ao conhecimento de uma lei, ou seja,
como que, afinal, se desenvolvem os homens, os povos, este povo, este estado o que
ele se tornou dito genericamente: como pode ter acontecido o que agora assim.
78 Nesta linha, o trabalho terico se desempenha, propriamente falando, na relao en-
tre os plos extremos da operao inteira: por um lado, a construo de modelos; por
outro lado, a atribuio de uma significabilidade aos resultados obtidos ao final das
combinaes informticas. A forma mais visvel desta relao consiste, finalmente,
em tornar pertinentes as diferenas adequadas s unidades formais precedentemente
constitudas; em descobrir o heterogneo que seja tecnicamente utilizvel. A interpre-
tao antiga se torna, em funo do material produzido pela constituio de sries
e de suas combinaes, a evidenciao dos desvios relativos quanto aos modelos
(CERTEAU, 2000, p. 85).
79 [...] o breve exame da sua prtica parece permitir uma particularizao de trs aspectos
conexos da histria: a mutao do sentido ou do real na produo de desvios signifi-
cativos; a posio do particular como limite do pensvel; a composio de um lugar que
instaura no presente a figurao ambivalente do passado e do futuro (CERTEAU,
2000, p. 91, grifo no original).

Carlos Oiti Berbert Jnior 89


Combinando sistemas heterclitos, este discurso misto (feito
de dois situado entre dois) vai se construir seguindo dois movi-
mentos contrrios: uma narrativizao faz passar do contedo
sua expanso, de modelos acrnicos a uma cronologizao, de
uma doutrina a uma manifestao de tipo narrativo; inversa-
mente, uma semantizao do material faz passar dos elementos
descritivos a um encadeamento sintagmtico dos enunciados e
constituio de seqncias histricas programadas. Mas es-
tes procedimentos geradores de texto no poderiam ocultar o
deslizamento metafrico que, seguindo a definio aristotlica,
opera a passagem de um gnero para o outro. Indcio deste
misto, a metfora est presente em toda a parte. Ela disfara
a explicao histrica com um carter entimemtico. Deporta
a causalidade para a sucessividade [...]. Representa relaes de
coexistncia como relaes de coerncia, etc. A plausibilidade
dos enunciados se substitui constantemente sua versatilidade.
Da a autoridade que este discurso necessita para se sustentar:
aquilo que perde em rigor deve ser compensado por um acrs-
cimo de credibilidade. (CERTEAU, 2000, p. 101).

De acordo com Michel de Certeau, a funo entimemtica parte


constitutiva do discurso que, por sua vez, reelaborado (ou destrudo)
num confronto com o real. Michel de Certeau entende o discurso a
partir de sua negatividade. No entanto, entendemos que o raciocnio
por entimema possui outras funes no ofcio do historiador, compe-
tindo-nos pensar sobre qual seria esse raciocnio. Segundo Pascal Ide
(1995, p. 136), ele se constitui a partir de dois aspectos bsicos:
O entimema apresenta duas caractersticas bsicas, sendo que
apenas a primeira essencial. Enquanto o silogismo um ra-
ciocnio que procede de premissas certas e nos fornece a causa,
o entimema nos d apenas um sinal ou se baseia em premissas
verossmeis. O entimema portanto um silogismo provvel.

Retira-se da leitura dessa passagem a afirmao de que essa defini-


o fornece dois fundamentos: o sinal e a verossimilhana (IDE, 1995,

90 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


p. 136-137). essa definio de entimema que nos permite articular a
narratividade ao paradigma indicirio defendido por Carlo Ginzburg,
pois, em primeiro lugar, essa uma forma tpica de raciocnio por in-
dcios. O entimema est ligado ao conjectural, ao plausvel e no ao
absolutamente certo, principalmente na forma de entimema analisada
por Pascal Ide (1995, p. 141), a teoria.
De maneira geral, fazemos suposies e construmos teorias
quando duas condies so preenchidas: de um lado, um fato
incongruente ocorre (o equivalente da problemtica na ordem
dos acontecimentos); de outro, a causa no aparente (ou ime-
diatamente acessvel). O esprito ir conjecturar ento a cau-
sa a partir de indcios ou sinais (desde a aproximao com o
entimema).

Essa definio permite a aproximao com as teses de Rsen, sus-


tentando-se em um princpio fundamental: o de que a razo histrica
est intimamente relacionada com a argumentao, sendo o entimema
um tipo de raciocnio tipicamente argumentativo no sentido retrico
do termo. A unio entre estes dois aspectos permite uma aproximao
entre histria e direito, o que exige o mesmo raciocnio, dada a sua im-
portncia vital. o que mostram as teses de Perelman.
Em suma, uma concepo alternativa do papel da retrica na cons-
truo do texto historiogrfico necessita da argumentao de Perel-
man, pois ela possibilita elucidar outras facetas estruturais do texto
historiogrfico. Antes, porm, ser necessrio perguntar sobre os mo-
tivos que geraram a ruptura operada no campo do texto histrico a
partir da crise dos paradigmas. Nesse contexto, a interpretao, ela-
borada por representantes dos paradigmas moderno e ps-moderno
sobre autores como Foucault, Derrida e Deleuze, emblemtica, pois
provoca uma ruptura entre duas categorias principais, a saber: a da
universalidade e a da particularidade. De um lado, o paradigma
moderno enfatizou excessivamente a universalidade de um projeto,
defendendo um modelo nico de mtodo inspirado nas cincias da
natureza. Do outro lado, o paradigma ps-moderno enfatizou demais

Carlos Oiti Berbert Jnior 91


as rupturas e as particularidades, reduzindo a importncia do controle
metdico, salientando a autonomia da narrativa e resguardando a frag-
mentao em oposio unificao na filosofia da histria. Essa nfase
reflete-se na prtica historiogrfica e na interpretao de determinados
textos filosficos, nos quais se busca o amparo ou a recusa terica de
determinados autores com o intuito de destacar os elementos encon-
trados no texto que realcem uma ou outra categoria. Seguindo este
caminho, ser mais fcil entender como estas rupturas repercutem na
abordagem feita por ambos os paradigmas em relao ao papel que a
narrativa exerce na construo do texto historiogrfico. esse o tema
do prximo captulo.

92 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Universalidade, contingncia e a teoria da
histria: uma anlise de categorias

A crise dos paradigmas vista por meio das categorias

No Brasil, a discusso sobre a crise de paradigmas, resultante de um


rompimento entre os modelos moderno e ps-moderno, encontra-
-se em trs obras de sntese: os artigos de Ciro Flamarion Cardoso
e Francisco Falcon, que integram as coletneas Domnios da histria
(CARDOSO; VAINFAS, 1997) e Representaes (CARDOSO; MA-
LERBA, 2000), e o livro de Francisco Falcon, intitulado Histria
cultural (2002). A partir do argumento exposto por Ciro Flamarion
Cardoso na introduo primeira coletnea, conduziremos a discus-
so em torno de trs questes bsicas: 1) a relao entre cultura e
civilizao; 2) o problema das metanarrativas; 3) a apropriao e
interpretao por parte de ambos os paradigmas com relao a deter-
minados textos de autores entendidos como cannicos. Os exemplos
escolhidos sero Jacques Derrida e Gilles Deleuze. A finalidade desse
exame aprofundar o debate, analisado de forma tangencial por Ciro
Flamarion Cardoso, e retificar algumas perspectivas que foram distor-
cidas pelas vises moderna e ps-moderna.

93
A primeira questo colocada por Ciro Flamarion Cardoso alude
mudana de nfase do termo civilizao para o termo cultura. No
contexto de crise que permeia as cincias humanas em geral, na metade
do sculo XX,1 a mudana caracteriza-se pelo deslocamento da inter-
pretao de matriz francesa pela matriz alem. Esse deslocamento mar-
ca a mudana do conceito de civilizao, entendido como eminente-
mente cosmopolita, oriundo dos grandes centros, para o conceito de
cultura, de matriz nitidamente agrria. A diferena importante, pois
est relacionada a determinadas categorias; antes de especific-las, ser
preciso delimitar o que se entende por categorias na presente obra.
No decorrer da histria da filosofia, apresentam-se inmeras defini-
es de categorias, nem sempre compatveis entre si (FALCON, 2002).
No campo especfico da teoria da histria, o exame se torna ainda mais
complexo. Desde logo, importa indicar que no se seguir o caminho
traado por Roger Chartier (1990, p. 36) que, ao analisar as teses de
Lucien Febvre, define como exemplos de categorias o Renascimento,
o Humanismo e a Reforma. Como consequncia, Chartier, ampa-
rado nas teses de Lvy Bruhl, afirma que as categorias do pensamento
no so de forma alguma universais [...] .
relevante anotar que Renascimento e Humanismo, por exemplo,
no so universais, porque no so categorias, so conceitos. A di-
ferena reside no fato de que os conceitos na teoria da histria so
ferramentas que, geradas a partir da realidade emprica, produzem

1 Uma das opes possveis para definir o deslocamento de paradigma na rea das hu-
manidades e das cincias sociais que se liga, em nosso sculo, a um processo mais ou
menos longo cuja fase decisiva parece ter sido 1968-1989 consistiria em v-lo como
uma vitria do corte interpretativo de origem alem sobre o de origem francesa, sinte-
tizando o que muitos pensadores contemporneos vem como o fim da uma longa fase
na histria dos homens e suas vises de mundo comeada com o renascimento e inten-
sificada com o Iluminismo: donde a designao usual deste fim de sculo como inaugu-
rando um perodo ps-moderno. Alguns autores, mais radicalmente, encaram a ques-
to central como sendo o colapso iminente da civilizao; ou seja, o fim de uma fase
ainda mais longa, que se vinha desenvolvendo h uns cinco milnios (CARDOSO;
VAINFAS, 1997, p. 2).

94 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


uma generalidade que deve ser confrontada com esta mesma realidade
emprica por meio do estudo de casos particulares. Tomemos como
exemplo o conceito de feudalismo que possui caractersticas gerais
extradas idealmente de uma determinada realidade histrica, no caso,
o mundo feudal. A partir dessas caractersticas gerais, o historiador
avalia as culturas particulares, produzindo exames que tratam do feu-
dalismo francs, do feudalismo ingls, do feudalismo italiano. esse
caminho que lhe permite destacar o que especfico a uma determi-
nada cultura. Poderamos dizer o mesmo do conceito de revoluo
que, apesar de guardar caractersticas ideais que compem um modelo
geral, ao tratar da realidade histrica concreta, produz anlises parti-
culares, o que permite avaliar e diferenciar, por exemplo, a Revoluo
Francesa da Revoluo Russa.
J as categorias possuem um grau de abstrao e generalizao mui-
to mais amplo. Por exemplo, evoluo, progresso, contingncia,
particularidade, universalidade so categorias que exercem uma
funo meta-histrica, seja para legitimar, seja para atacar as filosofias
da histria de cunho moderno, muito embora possam estar presentes
com maior constncia em determinadas filosofias da histria do que
em outras. As categorias progresso e universalidade esto muito
presentes nas filosofias da histria e na teoria da cincia de cunho
moderno. J as categorias contingncia, particularidade e frag-
mentao se apresentam com muito mais constncia na concepo
ps-moderna de histria. Sobre essa relao, abordaremos adiante ou-
tros aspectos. Por enquanto, suficiente constatar que as categorias
esto presentes no vocabulrio do historiador, muitas vezes de forma
imperceptvel.
Operar essa separao decisivo para o argumento do presente tex-
to, pois a hiptese que a sustenta parte de duas premissas. A primeira
alude disputa entre os paradigmas moderno e ps-moderno acerca
das categorias, concedendo nfase diferenciada universalidade, no
primeiro caso, e particularidade, no segundo. Diante desse debate,
no parece ser mera coincidncia o ttulo de uma coletnea de auto-
ria de Richard Rorty: Contingncia, ironia e solidariedade. A segunda

Carlos Oiti Berbert Jnior 95


hiptese a de que existe uma tendncia, no interior de algumas ver-
tentes ps-modernas, em considerar essas categorias ultrapassadas.
Existe uma passagem curiosa em Trpicos do discurso, na qual Hayden
White, apoiando-se em Jakobson, ao associar a retrica literatura,
prope a substituio de determinados termos em relao a outros:

Se Jakobson estiver certo, ento a escrita histrica deve ser


analisada principalmente como um tipo de discurso em prosa
antes que possam ser testadas as suas pretenses objetividade
e veracidade. Isto significa submeter qualquer discurso his-
trico a uma anlise retrica, de molde a revelar a subestrutura
potica do que pretende passar por uma modesta representao
em prosa da realidade. Sustento que tal anlise nos forneceria
os meios de classificar os diferentes tipos de discurso hist-
rico em termos das modalidades de uso figurativo da lingua-
gem que so privilegiadas neles. Permitir-nos-ia transcender a
classificao desprovida de valor analtico de tratos histricos
em duas classes mutuamente exclusivas, definidas pelo seu in-
teresse no particular versus geral, no passado versus presente
e futuro, no ponto de vista versus teoria, e assim por diante;
derruir a falsa distino entre relato da histria propriamente
histrico e um relato simplesmente historicista; e mostrar
at que ponto um dado discurso histrico classificado de ma-
neira mais exata pela linguagem utilizada para descrever o seu
objeto de estudo do que o fariam quaisquer tcnicas formais
analticas que ele aplicasse quele objeto a fim de o explicar.
(WHITE, 1994, p. 122).

Para Hayden White, existe a tentativa de confronto no que se re-


fere ao uso de determinadas categorias. No caso de Linda Hutcheon,
presencia-se uma tentativa radical em relao ao uso das categorias. A
partir da apropriao da noo de desconstruo de Jacques Derrida,
Linda Hutcheon prope uma alternativa que destaca elementos que
esto nas margens do discurso para lev-los ao centro, dissolvendo
toda e qualquer orientao por categorias:

96 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


A contradio tpica da teoria ps-modernista. A descentra-
lizao de nossas categorias de pensamento sempre depende
dos centros que contesta, por sua prpria definio (e, muitas
vezes, por sua forma verbal). Os adjetivos podem variar: hbri-
do, heterogneo, descontnuo, antitotalizante, incerto. E tam-
bm as metforas: a imagem do labirinto, que no tem cen-
tro nem periferia, pode substituir a noo convencionalmente
organizada que costumamos ter com relao a uma biblioteca
(O Nome da Rosa, de Eco), ou o rizoma aberto pode ser um
conceito menos repressivamente estruturador do que a rvo-
re hierrquica (Deleuze e Guattari, 1980). Mas a fora dessas
novas expresses sempre provm paradoxalmente daquilo que
contestam. Pode ser realmente verdade que, como afirma Craig
Owens, quando a obra ps-modernista fala sobre si mesma, j
no o faz para proclamar sua autonomia, sua auto-suficincia,
sua transcendncia; ela o faz, isto sim, para narrar sua prpria
contingncia, insuficincia, sua falta de transcendncia (1980).
Mas tambm fica evidente que essa definio depende da in-
verso que faz com um conjunto de valores, os quais contesta.
(HUTCHEON, 1991, p. 87).

Em sntese, referentes ao ps-modernismo, duas alternativas colo-


cam-se: 1) um confronto direto entre suas prprias categorias e aque-
las utilizadas pelo paradigma moderno; 2) uma tentativa de dissolver
toda e qualquer anlise classificatria por meio de termos associados
categoria do particular, tais como hbrido, descontnuo, hetero-
gneo, antitotalizante, incerto. Essa segunda vertente traz de volta
a viso ctica, muito mais sofisticada do que a viso clssica, cuja afir-
mao eu no acredito em nada autocontraditria. A interpretao
que Michael Frede d ao ceticismo a de que, usando o mtodo de
Scrates, o ctico procura demolir toda e qualquer viso segura de seu
oponente a partir dos argumentos dele mesmo. S que, ao contrrio
das intenes de Scrates, que tinha por objetivo despertar o esprito
crtico de seu oponente, alguns cticos tinham por objetivo desarmar
seu oponente, sem deixar nada no lugar.

Carlos Oiti Berbert Jnior 97


O que quero sugerir e que Arquelau e seus discpulos pensaram
sobre si mesmos apenas como seguidores da pratica socratica e
que entendiam seus argumentos dessa forma. De fato, acredito
que eles deram um passo alem disso: nao apenas nao quiseram
se comprometer com a verdade das premissas e a conclusao de
seus argumentos, como nao quiseram se comprometer tambem
com a validade de seus argumentos. Mais geralmente, pensa-
ram que seus oponentes haviam se comprometido com uma
certa viso segundo a qual o que conta como conhecimento
a boa razao, razao suficiente, justificaao, e que seus oponen-
tes tinham desenvolvido algo chamado logica para formular
cnones e padres para argumento e justificao, cnones cuja
aplicao rigida garantiria a verdade das conclusoes alcanadas
deste modo. Uma vez que o cetico deseje ver se seu oponente
pelo menos possui conhecimento por seus padres proprios ou
cnones, ele, em seus prprios argumentos, adere a esses pa-
dres. Porem, isso nao significa que ele mesmo esteja compro-
metido com eles. Ele e ciente do fato, isto , que usualmente
nos nao operamos atravs desses padres e que porque seus
oponentes querem mais do que nos usualmente temos que
eles tentam sujeitar a si mesmos a esses rigidos cnones; que-
rem conhecimento real, conhecimento certo. (BURNYEAT;
FREDE, 1997, p. 130).

Nesse sentido, a vertente ligada ps-modernidade muito mais


complexa, pois no evita e no se contrape aos argumentos dos adver-
srios; ela os dissolve. Nem por isso o uso de termos como contingen-
te, ligados categoria do particular, deixam de estar presentes. o
que ressalta David Harvey (2004, p. 23):
O pensamento Iluminista (e, aqui, sigo Cassirer, 1951) abraou
a idia do progresso e buscou ativamente a ruptura com a his-
tria e a tradio esposada pela modernidade. Foi, sobretudo,
um movimento secular que procurou desmistificar e dessacrali-
zar o conhecimento e a organizao social para libertar os seres
humanos de seus grilhes. Ele levou a injuno de Alexander

98 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Pope de que o estudo prprio da humanidade o homem
muito a srio. Na medida em que ele tambm saudava a criati-
vidade humana, a descoberta cientfica e a busca da excelncia
individual em nome do progresso humano, os pensadores ilu-
ministas escolheram o turbilho da mudana e viram a transi-
toriedade, o fugidio e o fragmentrio como condio necessria
por meio da qual o projeto modernizador poderia ser realizado.
Abundavam doutrinas de igualdade, liberdade, f na intelign-
cia humana (uma vez permitidos os benefcios da educao) e
razo universal. Uma boa lei deve ser boa para todos, pro-
nunciou Condorcet s vsperas da Revoluo Francesa, exa-
tamente da mesma maneira como uma proposio verdadeira
verdadeira para todos. Essa viso era incrivelmente otimista.
Escritores como Condorcet, observa Habermas (1983), esta-
vam possudos da extravagante expectativa de que as artes e
as cincias iriam promover no somente o controle das foras
naturais como tambm a compreenso do mundo e do eu, o
progresso moral, a justia das instituies e at a felicidade dos
seres humanos. (HARVEY, 2004, p. 23).

Uma razo universal seria o fundamento para uma filosofia da


histria calcada no progresso. No h dvida de que, em sua matriz
ideolgica, as filosofias da histria enfatizaram a sua pretenso de uni-
versalidade em detrimento do contingente, do fragmentrio e do
historicamente determinado. Nesse caso, a mudana subordinada a
um processo que culminaria no pleno desenvolvimento da razo e na
subsequente universalidade do processo, o que nos aponta uma segunda
questo.
Embora Ciro Flamarion Cardoso no se filie a uma filosofia da his-
tria linear, ele pode ser inserido em uma concepo de histria uni-
versal, baseada em leis tendenciais, de cunho marxista e que utiliza
o conceito de evoluo, comum tanto ao marxismo quanto a Max
Weber. justamente esse tipo de filosofia da histria que historia-
dores, tais como Frank Ankersmit e Keith Jenkins, tentam contestar.
Nesse sentido, sugestiva a metfora de Ankersmit: ele afirma que o

Carlos Oiti Berbert Jnior 99


tronco de uma rvore (entendida aqui como filosofia da histria)
perdeu suas folhas (as narrativas locais). Na verdade, ele se reporta
ao fim das metanarrativas, de cunho universalizante, em prol das
narrativas particulares, que esto presentes na Histria Nova e na
micro-histria. No interior dessa metfora, quando concede nfase
fragmentao e particularidade das culturas, demarca a inexis-
tncia dos princpios articuladores destas mesmas narrativas locais. A
disputa entre categorias se torna explcita em uma passagem de Terry
Eagleton (1998, p. 55), com sua crtica fragmentao e resistncia
do paradigma ps-moderno aos modelos universais:
Ocorre apenas que dogmtico do ps-modernismo uni-
versalizar seu exemplo contra os universais e concluir que
os conceitos de uma natureza humana compartilhada nunca
tm importncia, nem mesmo, digamos, no caso da prtica
da tortura.

Em uma coletnea de autores marxistas, intitulada Em defesa da his-


tria, Ellen Meiksins Wood ainda mais explcita:
De qualquer modo, vivemos hoje um momento histrico que,
mais que qualquer outro, requer um projeto universalista.
Trata-se de um momento histrico dominado pelo capitalis-
mo, o sistema mais universal que o mundo j conheceu tan-
to por ser global quanto por penetrar em todos os aspectos da
vida social e do ambiente natural. Ao estudar o capitalismo, a
insistncia ps-modernista em que a realidade fragmentria
e, portanto, acessvel apenas a conhecimentos fragmentrios
desarrazoada e incapacitante. A realidade social do capita-
lismo totalizante em formas e graus sem precedentes. Sua
lgica de transformao de tudo em mercadoria, de acumula-
o, maximizao do lucro e competio satura toda a ordem
social. E entender esse sistema totalizante requer exata-
mente o tipo de conhecimento totalizante que o marxismo
oferece e os ps-modernistas rejeitam. (WOOD; FOSTER,
1999, p. 19).

100 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Ao lado de David Harvey, Terry Eagleton e Ellen Meiksins Wood,
temos Frederic Jameson (1996), que defende a rearticulao de uma
metanarrativa de cunho universalizante. O que notamos a mudana
de perspectiva, pois vrios pressupostos das metanarrativas modernas
so rejeitados pelo paradigma ps-moderno. Quanto mais os elemen-
tos universalizantes da perspectiva moderna (na viso burguesa ou na
marxista) so rejeitados, maiores as consequncias na poltica e no es-
pao pblico. Em outras palavras, o fim da crena nas metanarrativas e
no projeto universalizante arrastou consigo tambm o fim da crena na
utopia. Nesse quadro de descrena, acrescente-se a posio da verten-
te liberal que disseminou a ideia de que a sociedade norte-americana
era autenticamente pluralista em oposio s sociedades totalitrias.
Ressalte-se que a utopia como ideologia moderna se apoia, justamen-
te, segundo estes autores, nestes sistemas totalitrios, conforme pontua
Russell Jacoby (2001, p. 66):
O pluralismo era celebrado em polmica com a esquerda, e a
denncia do sistema totalitrio foi-se transformando imper-
ceptivelmente na denncia da utopia, como se houvesse uma
vinculao bvia e necessria. Mas haveria mesmo? Na reali-
dade, o totalitarismo e o utopismo no esto necessariamente
relacionados; a menos que estendamos o conceito de utopia a
um ponto absolutamente obscuro, seria difcil encontrar algo de
utpico no nazismo. Mas o consenso liberal conseguiu estabe-
lecer uma equivalncia global entre o utopismo e o totalitaris-
mo, posicionando ambos contra o pluralismo liberal. Condenar
o totalitarismo significava condenar o utopismo.

Como resultado dessa polarizao entre os dois paradigmas, tem-


-se uma gama de acusaes mtuas. Nesse cenrio de dissenso, o que
menos importa a busca de solues para um dilema que, nascido das
entranhas do prprio projeto moderno, gera a ruptura. Em casos ex-
tremos, provoca ainda a rejeio de qualquer tentativa de compreenso
destes mesmos dilemas a partir dos limites de ambos os paradigmas.
Steven Best e Douglas Kellner (1991, p. 4) sintetizam o problema:

Carlos Oiti Berbert Jnior 101


Os discursos do ps-moderno tambem aparecem no campo da
teoria e se concentram na critica da teoria moderna e nos argu-
mentos para uma ruptura ps-moderna na teoria. A teoria mo-
derna estendendo-se do projeto filosofico de Descartes, atravs
do Iluminismo, teoria social de Comte, Marx, Weber e outros
e criticada por sua busca por uma base do conhecimento, por
suas reivindicaes universalizantes e totalizantes, por sua hbris
de prover a verdade apoditica e por seu alegado racionalismo fa-
lacioso. Defensores da teoria moderna, por outro lado, atacam o
relativismo ps-moderno, o irracionalismo e o niilismo.

Encaminhemo-nos terceira questo indicada por Ciro Flamarion


Cardoso. No campo especfico da filosofia, essas rupturas so percept-
veis quando ocorrem a apropriao e a interpretao de determinadas
obras. Como exemplo, as obras de Jacques Derrida e Gilles Deleuze so
esclarecedoras porque ambos os autores tornaram-se foco das contro-
vrsias suscitadas por diversos representantes dos dois paradigmas. No
contexto da crise dos paradigmas, a apropriao das obras dos dois au-
tores, seja para legitimar o paradigma ps-moderno, seja para atac-lo,
revela uma mutilao e uma incompreenso em virtude da tendncia em
enfatizar um grupo de categorias em detrimento de outras.
Nesse sentido, a anlise a seguir servir de apoio para mostrar que
essa crise possui antecedentes bem mais remotos e que a ruptura j se
manifesta nos primrdios da modernidade mediante a dicotomia ope-
rada entre o pensamento de Descartes e de Montaigne. Na sequncia,
ser analisado, pormenorizadamente, o debate, no interior dos distintos
paradigmas, que centraliza as discusses em Derrida e Deleuze. Desde
j ressaltamos que o nosso intuito mostrar que a nfase em determi-
nadas categorias, em detrimento de outras, produziu uma viso parcial
em relao interpretao das obras desses autores.
Comecemos com o prprio Ciro Flamarion Cardoso. Entre as cau-
sas apontadas pelo autor para a fragmentao ocorrida na historiogra-
fia, a principal est na influncia de certos filsofos sobre o pensamen-
to ps-moderno. Referimo-nos s crticas do paradigma iluminista.

102 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


ote-se que, ao lado dos filsofos relacionados, existem definies
N
como semirracionalistas e irracionalistas:
Um primeiro grupo de crticas ao paradigma iluminista em
seu conjunto tem um carter amplo filosfico e epistemolgi-
co que, at certo ponto, deriva de um abandono dos pontos de
referncia filosficos at ento preferidos (a alternativa: Hegel e
Marx de um lado ou Kant do outro), inseridos no grande mbi-
to do racionalismo moderno, em favor de outros que so semi-
-racionalistas (Karl Popper, Noam Chomsky) ou irracionalistas
(Friedrich Nietzsche, Martin Heidegger e, no campo da filoso-
fia da cincia, P. Feyerabend e Thomas Kuhn). (CARDOSO;
VAINFAS, 1997, p. 10).

impossvel no se surpreender com essas definies. notrio que,


no campo da lingustica, Noam Chomsky no se encaixa no conceito de
semirracionalista; ao contrrio, trata-se de um racionalista que se consi-
dera, inclusive, herdeiro de Descartes.2 O prprio Thomas Khun no pode
ser visto como irracionalista, o mesmo se aplica a Nietzsche e a Heidegger.
Mais ainda: a crtica aos discursos totalizantes da ironia e do
ceticismo de Keith Jenkins e Lyotard3 atribuda a autores como

2 Para mais informaes sobre o papel que Chomsky exerceu no campo da lingustica e
da lgica nos Estados Unidos, consultar DEVLIN, 1999.
3 O primeiro ponto, se aplicado histria-disciplina, levaria a afirmar que os pretensos
centros (entenda-se: lugares de onde se fala) a partir dos quais se afirmariam as diversas
posturas diante da mesma no so legtimos ou naturais, mas sim fices arbitrrias a
passageiras, articuladores de interesses que no so universais: so sempre particulares,
relativos a grupos restritos e socialmente hierarquizados de poder (em outras palavras:
no h Histria; h histrias de e para os grupos em questo). O segundo ponto sig-
nifica que, no mundo em que agora vivemos, qualquer metadiscurso, qualquer teoria
global, tornou-se impossvel de sustentar devido ao colapso da crena nos valores de
todo tipo e em sua hierarquizao como sendo universais, o que explicaria o assumido
niilismo intelectual contemporneo, com seu relativismo absoluto e suas convices de
que o conhecimento se reduz a processos de semiose e interpretao (hermenutica)
impossveis de ser hierarquizados de algum modo que possa pretender ao consenso
(CARDOSO; VAINFAS, 1997, p. 15).

Carlos Oiti Berbert Jnior 103


Nietzschee Heidegger por meio de Foucault, Deleuze e Derrida.4 No
interior da classificao mencionada, Ciro Flamarion busca associ-los
ao relativismo do paradigma ps-moderno.
Na dcada de 1960, com grande influncia e aceitao princi-
palmente a partir de 1968, reagindo s snteses anteriormente
valorizadas, sofrendo os efeitos do estruturalismo, embora, ao
mesmo tempo, rebelando-se contra suas pretenses cientificis-
tas, intelectuais como Gilles Deleuze, Jacques Derrida, Michel
Foucault e outros, filosoficamente infludos por Nietzsche e
Heidegger (mais do que por Husserl, preferido pelos estrutu-
ralistas), rejeitaram o status de possveis focos ao eu como o ca-
tegorizava a fenomenologia ou a psicanlise, ou s concepes
baseadas numa realizao histrica da Razo. Voltando as armas
crticas dos estruturalistas contra as prprias cincias sociais e
humanas, trataram de anunciar o fim de vrias possibilidades:
de buscar a verdade, de um eu unificado, da fundamentao de
sentidos inequvocos, de legitimao da civilizao ocidental,
de revolucionar em profundidade as estruturas sociais. Tal mo-
vimento intelectual desembocou, previsivelmente, num estado
de coisas suspenso entre o niilismo e o pansemiotismo, numa
negao da explicao em favor da hermenutica relativista.
(CARDOSO, 1999, p. 6).

Na passagem transcrita, percebe-se o esforo terico de buscar as


razes do paradigma ps-moderno, ainda que as associaes sejam bas-
tante discutveis, conforme veremos. Em uma entrevista concedida a
uma coletnea de historiadores, intitulada Conversas com historiadores
brasileiros, Ciro Flamarion foi taxativo:
Para mim Castoriadis, Foucault, a desconstruo, Deleuze,
Derrida e todos os nietzscheanos, so pensadores de direita.

4 No difcil perceber o embasamento filosfico de uma concepo dessas: Nietzsche


e Heidegger (alis numa verso elaborada por epgonos seus como, entre outros, Fou-
cault, Deleuze e Derrida), Wittgenstein (CARDOSO; VAINFAS, 1997, p. 15).

104 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Acho Nietzsche bem reacionrio e Heidegger mais ainda, um
nazista de carteirinha. (MORAES; REGO, 2002, p. 228).

Em suma, quando no existe uma associao direta entre determi-


nados filsofos e o ps-modernismo, atribuindo a eles todas as formas
de relativismo, o processo se reduz a desqualificar o pensamento destes
autores atravs de rtulos como de direita ou nazistas.
A associao direta entre ps-modernidade e determinados filso-
fos encontrada tambm em autores cuja anlise bem menos in-
tempestiva5 como, por exemplo, Jos Carlos Reis. Para esse autor, a
crtica ps-moderna de Heidegger quebra a jaula na qual o esprito
da modernidade se objetivou socialmente (2003, p. 52). Tais crticas
so encontradas no apenas em historiadores brasileiros; elas alcanam
pensadores como Habermas,6 Richard Evans e mesmo outros historia-
dores, distantes do paradigma moderno em sua verso ortodoxa, como
Carlo Ginzburg.
O paradigma ps-moderno tambm opera por simples mutilao.
Exemplo disso pode ser encontrado em Richard Rorty, um dos pen-
sadores que influenciou o movimento ps-moderno. Indispensvel
anotar que Keith Jenkins e Frank Ankersmit sofreram influncia de
Rorty, o que, evidentemente, aparece em suas obras. No que se refere
mutilao, essa manifesta-se, sobretudo, quando Richard Rorty (1994b,
p. 164) reporta-se ao pensamento de Derrida:

5 o que se nota na seguinte passagem: Por outro lado, h os que acreditam que a razo
no foi superada e que o projeto moderno, apesar da crise, continua em vigor. Para estes,
a fragmentao do sentido s revela uma agudizao da Razo. Lvi-Strauss, Foucault,
Lacan, Derrida, na verdade, buscariam a razo nos lugares mais escuros, menos fre-
qentados antes por ela, isto , ampliam o seu alcance. Uma Razo descentrada, mlti-
pla, fragmentada no seria mais lcida do que uma razo unificadora, centralizadora e
autoritria? (REIS, 2003, p. 50).
6 As crticas de Habermas a Heidegger e a Derrida podem ser encontradas em O discurso
filosfico da modernidade, 2000.

Carlos Oiti Berbert Jnior 105


Assim, em vez de reduzir, o Derrida da ltima fase prolifera.
Em vez de, semelhana de Heidegger, esperar dizer o mes-
mo sempre, trazer constantemente linguagem este advento
do ser que continua a ser [...] o nico assunto do pensamento,
esfora-se por nunca dizer a mesma coisa duas vezes. Enquanto
em Heidegger se sabe que, seja qual for o pretenso assunto do
ensaio, se acabar por andar em torno da necessidade de distin-
guir os seres do Ser ou de recordar o Ser ou de estar grato ao
Ser, no Derrida da ltima fase nunca se sabe o que vem a seguir.
Derrida no est interessado no esplendor do simples, mas
sim na lubricidade do complicado. No est interessado nem
na pureza nem na inefabilidade. Tudo o que o liga tradio
filosfica o facto de os filsofos do passado serem os assuntos
das suas fantasias mais vivas.

Richard Rorty, ao analisar Ser e tempo de Martin Heidegger, procede


mutilao, especialmente quando aponta que a obra possui aspectos
pragmatistas e isso surpreendente. Para tanto, Rorty (1999, p. 84)
aproxima Heidegger e Dewey.
Interpreto o pragmatismo da primeira parte de Ser e Tempo a
insistncia na prioridade do prontamente--mo, do Zuhan-
den, sobre o presente--mo, o Vorhanden, e na inseparabili-
dade do Dasein frente a seus projetos e sua linguagem como
a primeira tentativa de encontrar um modo no-logocntrico,
no-onto-teo-lgico, de pensar nas coisas. A primeira diviso
de Ser e Tempo foi uma tentativa holstica de evitar a distino
esquema-contedo, de substituir a distino entre as entidades
de tipo A e aquelas de tipo B por uma trama de relaes homo-
gneas indefinidamente extensvel.

Mais ainda: a hiptese carregada de inferncias quando Rorty


(1999, p. 85-86) compara Heidegger com Wittgenstein.
Pode-se imaginar um Heidegger que, depois de formular o
pragmatismo da prtica social das primeiras sees de Ser e

106 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Tempo de forma similar a Dewey, teria sentido que sua tarefa
estava muito bem feita. Mas o primeiro Heidegger era guia-
do pelo mesmo anseio por pureza que guiou o primeiro Witt-
genstein. O mesmo guia que conduziu Heidegger a desenvolver
as noes de autenticidade e ser-para-a-morte, nas ltimas
pores de Ser e Tempo, levou Wittgenstein a escrever as sees
finais do Tractatus as sees em que a doutrina do mostrar
estendida da lgica para a tica.

Esses exemplos mostram que a adoo de uma das posies, seja a


do paradigma moderno, seja a do paradigma ps-moderno, distorce
a interpretao das obras de determinados autores. Isso porque e
essa a nossa hiptese a adoo de um projeto universal moderno tem
em sua base dois pressupostos bsicos: 1) uma defesa da razo que,
elevada a um patamar universal mas, paradoxalmente, determinada
historicamente, exclui tudo aquilo que no se encaixe em seus padres;
e 2) muito embora essa razo no seja sempre calcada em pressu-
postos cartesianos ( o caso do marxismo), o paradigma moderno se
apoia em pressupostos epistemolgicos como a fonte mais segura para
alcanar a verdade.
Alm disso, o paradigma ps-moderno busca reduzir a riqueza des-
ses pensadores transformando-os em relativistas ou pragmatistas com o
intuito de satisfazer a tese de que a verdade uma questo lingustica
associada a determinada comunidade.
O que se pretende demonstrar que, destacando alguns aspectos das
obras vinculadas a Deleuze e Derrida, depreende-se que esses autores
no se encaixam nem no irracionalismo nem no relativismo. Pelo con-
trrio, esses autores integram uma tradio na qual o questionamento
dessa mesma tradio resulta em uma renovao que amplia o conceito
de racionalidade. Esses autores foram escolhidos por expressarem de
forma mais clara a unio entre tradio e renovao crtica. Tambm
contou para a escolha o fato de eles serem polmicos e inserirem-se no
centro do debate acalorado entre os representantes dos dois paradig-
mas. curioso notar que Deleuze e Guattari no se reconheciam como

Carlos Oiti Berbert Jnior 107


representantes da tradio ps-moderna. No entanto, Steven Best e
Douglas Kellner (1991, p. 76) os colocam como representantes tpicos
dessa corrente de pensamento.
Gilles Deleuze e Felix Guattari embarcaram nas aventuras
ps-modernas que tentam criar novas formas de pensamen-
to, escrita, subjetividade e politica. Enquanto eles nao adotam
o discurso da ps-modernidade e Guattari (1986) at mesmo
a ataca como uma nova onda de cinismo e conservadorismo,
eles sao representantes exemplares de posies ps-modernas
em seus minuciosos esforos para desmantelar as convices
modernas em unidade, hierarquia, identidade, fundaes, sub-
jetividade e representao, enquanto celebram princpios con-
trrios de diferena e multiplicidade na teoria, na politica e na
vida cotidiana.

Nessa ltima passagem, nota-se uma distncia entre os autores e o


movimento ps-moderno e, ao mesmo tempo, traada uma relao
entre ambos. Em outra circunstncia, Michael Hardt (1996, p. 9) afir-
ma que o ps-estruturalismo no pode ser pura e simplesmente assimi-
lado ao ps-modernismo.
O ps-estruturalismo continental problematizou as funda-
es do pensamento filosfico e poltico. Provavelmente des-
lumbrados pelo impacto dessa ruptura terica, muitos autores
americanos encamparam esse movimento como a inaugurao
de uma cultura ps-filosfica, na qual argumentos filosficos
e juzos polticos no admitem qualquer justificativa, nem re-
pousam sobre qualquer princpio. Essa problemtica, contudo,
instala muito facilmente uma nova oposio que obscurece as
reais possibilidades propiciadas pela teoria continental contem-
pornea. Tanto nas mos de seus defensores quanto nas de seus
detratores, o ps-estruturalismo foi incorporado a uma srie de
debates anglo-americanos entre modernistas e ps-moder-
nistas, entre socialistas e liberais de tal forma que desviou-se
e atenuou-se a sua fora.

108 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


E mais, o ps-estruturalismo no pode ser vinculado ruptura da
tradio poltica e filosfica, mas sim busca de alternativas aos dile-
mas contemporneos.
O ps-estruturalismo, viemos a descobrir, no se orienta sim-
plesmente para a negao de fundamentos tericos, mas sim
para a explorao de novas bases da investigao filosfica e
poltica; se envolve no apenas com a rejeio da tradio do
discurso poltico e filosfico, mas o que mais importante, com
a articulao das linhagens alternativas que nascem da prpria
tradio. (HARDT, 1996, p. 9).

No que se refere especificamente ao pensamento de Deleuze, Mi-


chael Hardt afirma que, alm de no negar a tradio ocidental, seu
pensamento integra essa mesma tradio atravs da construo de uma
ontologia.
Muitos lem a obra de Deleuze como uma rejeio do pensa-
mento filosfico ocidental e, portanto, como a proposio de um
discurso ps-filosfico ou ps-moderno. De fato, o prprio De-
leuze apresenta numerosas declaraes para substanciar tal in-
terpretao. Contudo, quando observamos mais de perto os seus
argumentos, descobrimos no apenas que o seu pensamento est
saturado da tradio filosfica ocidental, mas tambm que, mes-
mo quando seus exemplos parecem a-filosficos, a coerncia de
suas posies e o modo de explicao que as sustenta permane-
cem nos planos lgico e ontolgico mais altos. Se, ento, tivermos
que ler a obra de Deleuze como um ataque ou uma traio aos
elementos da tradio metafsica ocidental, temos que compre-
ender tal postura como uma afirmao de outros elementos dessa
mesma tradio. Em outras palavras, no podemos ler a obra de
Deleuze como se estivesse fora ou alm da tradio filosfi-
ca, ou mesmo como uma efetiva via de escape daquele bloco; ao
invs disso, devemos encar-la como a afirmao de uma (des-
contnua, mas coerente) linha de pensamento que permaneceu
suprimida e latente, mas no obstante, profundamente embebida

Carlos Oiti Berbert Jnior 109


nessa mesma tradio. Deleuze no anuncia o fim da metafsica,
mas, ao contrrio, procura redescobrir o plano mais coerente e
lcido do pensamento metafsico. (HARDT, 1996, p. 20-22).

Diante da afirmao de Michael Hardt, nada soa mais exato do que


a definio de Roberto Machado (1990, p. 3) sobre Deleuze como um
autor clssico. Nesse sentido, Deleuze situa-se entre aqueles pensado-
res que dialogam com a tradio em um esforo de crtica que, ao con-
trrio de simplesmente descartar a filosofia clssica, procura inseri-la na
problemtica atual. Com esse propsito, Deleuze, a partir da histria da
filosofia, busca acrescentar a sua prpria marca.
A meu ver, Deleuze fundamentalmente um historiador da
filosofia que ousou pensar filosoficamente, o que sem dvida
implica levar em considerao o que exterior ao discurso tc-
nico ou explicitamente filosfico. E o que faz Deleuze filsofo
e no simples historiador da filosofia o fato de ele deixar
a marca de seu prprio pensamento filosfico em todos os seus
estudos. (MACHADO, 1990, p. 7).

A tarefa do pensamento filosfico, aliada a uma elaborao pessoal,


se desenvolve no mbito de uma das questes mais tradicionais do pen-
samento ocidental: a elaborao de uma ontologia. No por acaso que
o pensamento de Deleuze se coloca margem de toda uma tradio
vigente na Europa, conforme mostra a passagem que segue:
Alm do mais sensato afirmar que as mais importantes cor-
rentes filosficas contemporneas a filosofia analtica anglo-
-sax, a epistemologia, a teoria crtica de Habermas, a herme-
nutica de Gadamer, o estruturalismo histrico de Foucault
renovaram a tarefa crtica definindo de novo a verdadeira
natureza do transcendental kantiano (natureza linguageira, so-
cial, histrica, prtica, poltica). Em suma, de um modo ou de
outro o sculo parece ter sido profundamente kantiano, e talvez
seja por causa disso que ele obstina-se em ser profundamente
no-deleuziano. (GUALANDI, 2003, p. 23).

110 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


A importncia dessa ontologia para a histria ainda que seja para
critic-la est no fato de que Deleuze trata de temas que so fruto de
debates entre os historiadores. Nesse sentido, sua ontologia parte do
conceito de representao e objetiva estabelecer novas relaes entre
diferena e repetio. Isso patente quando se l o trecho de Fran-
cisco Falcon da coletnea Representaes:
Comecemos, ento, por descrever as relaes entre histria e re-
presentao, a partir das noes de diferena e identidade. Assim
como a diferena, a representao um conceito-chave do dis-
curso histrico; como a identidade, o conceito que define a na-
tureza mesma desse discurso. Em outras palavras, no primeiro
caso, representao indica uma caracterstica do discurso hist-
rico sua dimenso ou funo cognitiva constituindo, assim,
um conceito terico-metodolgico, isto , epistemolgico. No
segundo caso, representao aponta para o carter textual e para
a dimenso lingstica do discurso histrico, constituindo-se,
ento, um conceito ou numa questo narrativista e/ou herme-
nutica. (FALCON, 2000, p. 41, grifo no original).

No entendimento de Deleuze, a representao, oriunda de Plato e


Aristteles, busca subsumir a diferena identidade. As consequn-
cias desta subordinao so claras: do ponto de vista da representao,
aquilo que no corresponde ao modelo transforma-se em algo mons-
truoso, um simulacro. A diferena torna-se algo que precisa ser co-
locada num campo de identidade que se constitui a partir de quatro
princpios: a identidade no conceito, a oposio no predicado, a ana-
logia no juzo e a semelhana na percepo.7 O que Deleuze prope

7 Arrancar a diferena ao seu estado de maldio parece ser, pois, a tarefa da filosofia da
diferena. No poderia a diferena tornar-se um organismo harmonioso e relacionar a
determinao com outras determinaes numa forma, isto , no elemento coerente de
uma representao orgnica? Enquanto razo, o elemento da representao tem qua-
tro aspectos principais: a identidade na forma do conceito indeterminado, a analogia na
relao entre conceitos determinveis ltimos, a oposio na relao das determinaes
no interior do conceito, a semelhana no objeto determinado do prprio conceito. Estas

Carlos Oiti Berbert Jnior 111


destacar a diferena sem subordin-la ao conceito de identidade.
Para tanto, Deleuze (2000, p. 41) dissocia as categorias de repetio e
de generalidade.
A repetio no a generalidade. A repetio deve ser distin-
guida da generalidade de vrias maneiras. Toda a frmula que
implique a sua confuso deplorvel, como quando dizemos
que duas coisas se assemelham como duas gotas de gua ou
quando conclumos que s h cincia do geral e s h cincia
do que se repete. Entre a repetio e a semelhana, mesmo
extrema, a diferena de natureza.

por isso que, para Deleuze, o conceito de representao a morte


da diferena enquanto tal.
O prefixo RE-, na palavra representao, significa a forma
conceptual do idntico que subordina as diferenas. Portan-
to, no multiplicando as representaes e os pontos de vista
que se atinge o imediato definido como sub-representativo.
Pelo contrrio, cada representao componente que deve es-
tar deformada, desviada, arrancada do seu centro. preciso
que cada ponto de vista seja ele mesmo a coisa ou que a coisa
pertena ao ponto de vista. preciso, pois, que a coisa nada
seja de idntico, mas esquartejada numa diferena em que se
desvanece tanto a identidade do sujeito visto como a do sujeito
que v. preciso que a diferena se torne o elemento, a lti-
ma unidade, que ela remete, pois, para outras diferenas que

formas so como que as quatro cabeas ou as quatro ligaes da mediao. Diz-se que
a diferena mediatizada na medida em que se chega a submet-la qudrupla raiz
da identidade e da oposio, da analogia e da semelhana. A partir de uma primeira
impresso (a diferena o mal), propomo-nos salvar a diferena, representando-a e,
para represent-la, relacion-la com as exigncias do conceito em geral. Trata-se de
determinar um momento feliz o feliz momento grego em que a diferena como
que reconciliada com o conceito. A diferena deve sair da sua caverna e deixar de ser
um monstro; ou, pelo menos, s deve subsistir como monstro aquilo que se subtrai
ao feliz momento, aquilo que constitui apenas um mau encontro, uma m ocasio
(DELEUZE, 2000, p. 83, grifo no original).

112 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


nunca a identificam, mas a diferenciam. preciso que cada
termo de uma srie, sendo j diferena, seja colocado numa
relao varivel com outros termos e constitua, assim, outras
sries desprovidas de centro e de convergncia. preciso afir-
mar a divergncia e o descentramento na prpria srie. Cada
coisa, cada ser deve ver a sua prpria identidade absorvida na
diferena, cada qual sendo apenas uma diferena entre as dife-
renas. preciso mostrar a diferena diferindo. (DELEUZE,
2000, p. 122).

por isso que o ato de repetio no se reduz ao mesmo; ao con-


trrio, repetir indica o aparecimento do novo.
Que a identidade no a primeira, que ela existe como princ-
pio, mas como segundo princpio, como algo tornado princpio;
que ela gira em torno do Diferente, tal a natureza de uma
revoluo copernicana que abre diferena a possibilidade do
seu conceito prprio, em vez de a manter sob a dominao de
um conceito em geral j posto como idntico. Com o eterno
retorno, Nietzsche no queria dizer outra coisa. O eterno re-
torno no pode significar o retorno do Idntico, pois ele supe,
ao contrrio, um mundo (o da vontade de potncia) em que
todas as identidades prvias so abolidas e dissolvidas. Retornar
o ser, mas somente o ser do devir. O eterno retorno no faz
o mesmo retornar, mas o retornar constitui o nico Mesmo
do que devm. Retornar o devir-idntico do prprio devir.
Retornar , pois, a nica identidade, mas a identidade como
potncia segunda, a identidade da diferena, o idntico que se
diz do diferente, que gira em torno do diferente. Tal identidade,
produzida pela diferena, determinada como repetio. Do
mesmo modo, a repetio do eterno retorno consiste em pensar
o mesmo a partir do diferente. Mas este pensamento j no
de modo algum uma representao terica: ele opera pratica-
mente uma seleco das diferenas segundo as suas capacidades
de produzir, isto , de retornar ou de suportar a prova do eterno
retorno. (DELEUZE, 2000, p. 100).

Carlos Oiti Berbert Jnior 113


Se o conjunto do ser no pode ter algum princpio fora de seus atri-
butos, ento o ser define-se justamente por aquilo que novo, pois o
lugar do devir o lugar da mudana. por isso que a individuao
o princpio do constante devir. Em outros termos: a individuao que
propicia o aparecimento das singularidades. por isso que a ontologia
de Deleuze uma inverso da noo de univocidade.
De fato, como veremos, o aprofundamento do conceito de di-
ferena pura nos leva inevitavelmente ao conceito de ser, mesmo
que de uma forma totalmente nova. Vejamos a questo mais de
perto: para Deleuze, o ser unvoco, mas isso no que dizer que
ele seja uno (ou seja, que exista um nico e mesmo ser para to-
das as coisas, tal como em Espinosa). Para ele, no existe um ser,
mas mltiplos seres. Assim, unvoco quer dizer, especificamente,
uma s voz para toda uma multiplicidade de seres. Em outras
palavras, todos se dizem da mesma maneira, isto , em sua
prpria diferena. (SCHPKE, 2004, p. 15, grifo no original).

O que se observa nas passagens assinaladas que a subverso da onto-


logia platnica e aristotlica operada por Deleuze segue dois princpios
fundamentais do pensamento clssico. O primeiro princpio dialogar a
partir do que foi institudo pela tradio; o segundo estabelecer os pon-
tos de crtica no interior dos mesmos conceitos. Nesse contexto, pode-se
dizer que Deleuze segue os mesmos princpios de Plato, na sua crtica
aos sofistas. Agregue-se que o pensamento de Deleuze, muito influen-
ciado por Nietzsche, merece uma ampla discusso que, embora no possa
ser desenvolvida no presente trabalho, indica a necessidade de salientar
que discordamos da sua qualificao como um pensador de direita.
Criticar Deleuze significa examinar as suas obras e, apenas ento,
alcanar algumas concluses. Os pontos de tenso que observamos
na filosofia de Deleuze so produto de um dilogo crtico com a tra-
dio. Em suma, as rupturas so dadas a partir da continuidade com
a tradio, o que, por si, j estabelece uma diferena crucial em rela-
o vertente ps-moderna que simplesmente abandona, ou pretende
abandonar, a tradio.

114 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


No caso de Jacques Derrida, o paradigma ps-moderno busca des-
tacar o aspecto revolucionrio de seus escritos, enquanto o paradig-
ma moderno busca destacar o aspecto irracional em virtude de esse
autor fugir de uma concepo de razo historicamente determinada,
mas com pretenses universais, a razo moderna. Nesse contexto, re-
levante enfatizar, assim como o faz Dominick LaCapra, os elementos
de tenso que existem no pensamento de cada autor. Derrida no pode
ser uma exceo.
Geoffrey Bennington (1996, p. 14), em uma obra escrita em con-
junto com Derrida, afirma categoricamente que a desconstruo no
pode ser vinculada ao pensamento ps-moderno. Mais ainda, a cate-
goria da diferena no autoriza a dissoluo dos textos em jarges do
tipo tudo literatura ou tudo linguagem.
Estamos ainda na tenso que diferencia o mesmo: tudo se
manter, assim, depende da solidariedade recproca dos concei-
tos metafsicos que, por sua vez, depende de tudo o que j vi-
mos a respeito da diferena e do trao na constituio, ou antes
inscrio de todo efeito de identidade. Mas essa situao no
autoriza absolutamente a reduo de tudo ao mesmo em um
nivelamento generalizado: nada menos derridiano do que slo-
gans do tipo: tudo sexual ou tudo poltica [...], ou mesmo,
tudo literatura, tudo linguagem, etc. (BENNINGTON;
DERRIDA, 1996, p. 160).

Segundo Bennington, esse tipo de interpretao que permeia o


pensamento de Habermas. Na mesma passagem, o autor qualifica as
teses de Richard Rorty sobre Derrida como menos rigorosas:
A discusso de Habermas, em Le discours philosophique de la
modernit (Gallimard, 1988), constituda por uma m com-
preenso deste tipo: mesmo que se suponha aceitvel a deciso
de criticar Derrida unicamente com base em uma apresen-
tao secundria por melhor que esta seja deste (trata-se
do livro de Jonathan Culler On deconstructruction: Theory and
criticism after structuralism (Londres, 1982): quando Jacques

Carlos Oiti Berbert Jnior 115


Bouveresse, em Rationalit et Cynisme (Paris, Ed. Minut,
1985), investe contra, sua base de informao foi a explicao
muito menos rigorosa de Richard Rorty. (BENNINGTON;
DERRIDA, 1996, p. 161).

Essa anlise nos leva s teses de Christopher Norris que apartam


a desconstruo do paradigma ps-moderno. Para o autor, o pensa-
mento de Derrida possui uma fora crtica. Ao contrrio da tentativa
de apontar a falncia do projeto moderno, Derrida prope o exerccio,
comum tradio filosfica, de mostrar as aporias inerentes a alguns
autores quando eles querem radicalizar a reflexo. Neste contexto,
surpreendente a comparao que Norris (1996, p. 50) estabelece entre
Derrida e Kant.
Como contrrio a essa viso, o ponto que necessita ser acen-
tuado que Derrida produziu uma das mais conclusivas, mais
firmes e responsaveis leituras de Kant encontradas na literatura
recente, apesar de que, sem dvida, golpear muitos comen-
taristas com um voluntarioso menosprezo pela tendncia em
voga (ortodoxa ou acadmica) de protocolos de metodo. Por
isso e a conteno de Derrida como a de Kant antes dele de
que nos no devemos colocar f em nada que diga respeito au-
toridade de saberes institudos (consenso), mas devemos pensar
e ler sempre com uma conscincia vigilante dos problemas, dis-
crepncias ou detalhes anmalos que so facilmente despreza-
dos por exegetas, inclinados a manter a linha ortodoxa. E esses
problemas tm a ver, em grande parte, com a tentativa de Kant,
ao longo das trs Criticas, de estabelecer uma complexa ordem
inter-articulada de prioridades e relaes entre compreenso
cognitiva, razao pratica e julgamento estetico.

Nessa passagem, Norris defende a tese contrria interpretao cor-


rente, de que a desconstruo um recurso que tem por fundamento
o dilogo. Para o autor, a desconstruo est intimamente vinculada a
critrios rigorosos de interpretao:

116 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


E importante ter clareza sobre isso, uma vez que os criticos
tm adquirido algumas polmicas distantes da ideia de des-
construo como uma variedade do total (e consequentemente
autorrefutador) ceticismo. Pode-se reunir totalmente um dos-
si de declaraoes comeo com algumas passagens conhe-
cidas de Of grammatology onde Derrida muito firmemente
rejeitou qualquer ideia de que a desconstruao pode de alguma
maneira prescindir dos padres de validade interpretativa, de
leitura correta, de consistncia, logica ou verdade. (NORRIS,
1996, p. 78).

Gramatologia ilustrada com a passagem na qual Derrida analisa a


obra Tristes trpicos, de Levi-Strauss. Para Derrida, existe um precon-
ceito implcito no argumento de Levi-Strauss de que as sociedades sem
escrita so puras, pois no foram corrompidas pela escrita. Isso por-
que, a partir da metafsica ocidental, a oralidade sempre foi exaltada em
detrimento da escrita. A noo de logocentrismo justamente esta: a
escrita perigosa porque ambgua. a voz inserida em uma metafsica
da presena que se impe sobre a escrita.
Embora a hiptese de que o fonologismo, pensado como a base
de toda a metafsica ocidental, seja fundamental no pensamento de
Derrida, essa premissa tem um papel secundrio no argumento da tese
aqui defendida. Muito mais do que dar ou no razo a Derrida, o que
interessa investigar se a hiptese desse autor funciona como esforo
crtico, o que nos permitir constatar que, ao contrrio do que acentua
a concepo moderna, Derrida no um irracionalista.
Notemos que Derrida jamais contestou a escrita como violncia.
O que ele contesta so dois aspectos, em seu entender, equivocados: 1)
designar a escrita como posterior linguagem falada; e 2) desvalorizar
a escrita diante da valorizao da oralidade. Se essa pressuposio faz
parte da histria da metafsica ocidental e se o que Levi-Strauss defen-
de como uma sociedade pura uma sociedade sem escrita, ento, o
que Levi-Strauss fez foi projetar um preconceito eminentemente oci-
dental a uma comunidade especfica, no caso os nhambiquara.

Carlos Oiti Berbert Jnior 117


O desprezo pela escrita, notemos de passagem, acomoda-se
muito bem com este etnocentrismo. A h apenas um paradoxo
aparente, uma destas contradies onde se profere e se efetiva
um desejo perfeitamente coerente. Num nico e mesmo gesto,
despreza-se a escritura (alfabtica), instrumento servil de uma
fala que sonha com sua plenitude e com sua presena a si, e
recusa-se a dignidade de escritura aos signos no-alfabticos.
Percebemos este gesto em Rousseau e em Saussure.
Os Nhambiquara o sujeito da Lio de escritura seriam,
portanto, um destes povos sem escritura. No dispem daqui-
lo que ns denominamos escritura no sentido corrente. Isto ,
em todo caso, o que nos diz Lvi-Strauss: Supe-se que os
Nhambiquara no sabem escrever (p. 314). Logo adiante, esta
incapacidade ser pensada, na ordem tico-poltica, como uma
inocncia e uma no violncia interrompidas pela efratura oci-
dental e pela Lio de escritura. (DERRIDA, 1999, p. 136).

Ressalte-se que Tristes trpicos uma obra de defesa das comunida-


des nhambiquara e que poderia ser considerada como uma obra anti
etnocntrica. O que Derrida procura mostrar o fato de que, por trs de
um discurso de defesa das sociedades primitivas, podem se esconder
profundos preconceitos projetados sobre estas mesmas comunidades.
Assim, no falaremos aqui o longo desvio emprico ou aprio-
rstico. Contentar-nos-emos em comparar diferentes momentos
na descrio da sociedade Nhambiquara. Se se deve acreditar na
Lio a este respeito, os Nhambiquara no conheciam a violncia
antes da escritura; nem tampouco a hierarquizao, j que esta
bem depressa assimilada explorao. Ora, nas imediaes da
Lio, basta abrir os Tristes Trpicos e a tese em qualquer pgina
para que o contrrio brilhe com evidncia. Ns lidamos aqui
no apenas com uma sociedade cujas relaes esto marcadas de
uma violncia espetacular. To espetacular quanto os inocentes e
ternos folguedos evocados na abertura da Lio, e que tnhamos
pois razo em considerar como as premissas calculadas de uma
demonstrao orientada. (DERRIDA, 1999, p. 166).

118 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Diante do exposto, resta perguntar sobre o propalado irracionalis-
mo de Derrida. Constatamos que na obra de Derrida no h lugar para
o irracionalismo; ao contrrio, observamos um esforo crtico, basea-
do em um trabalho de exegese que visa, sobretudo, destacar elementos
problemticos ignorados pela tradio. Mais ainda: o suposto idealismo
de Derrida, que extrado de uma frase sua no h fora-do-texto,
totalmente despropositado se inserido no contexto da obra.

E, entretanto, se a leitura no deve contentar-se em reduplicar


o texto, no pode legitimamente transgredir o texto em direo
a algo que no ele, em direo a um referente (realidade meta-
fsica, histrica, psicobiogrfica etc.) ou em direo a um signi-
ficado fora de texto cujo contedo poderia dar-se, teria podido
dar-se fora da lngua, isto , no sentido que aqui damos a esta
palavra, fora da escritura em geral. Da por que as considera-
es metodolgicas que aqui arriscamos sobre um exemplo so
estreitamente dependentes das proposies gerais que elabora-
mos mais acima, quanto ausncia do referente ou do signifi-
cado transcendental. No h fora-de-texto. E isto no porque
a vida de Jean-Jacques no nos interesse antes de mais nada,
nem a existncia de Mame ou de Thrse elas mesmas, nem
porque no tenhamos acesso sua existncia dita real a no
ser no texto e porque no tenhamos nenhum meio de fazer de
outra forma, nem nenhum direito de negligenciar esta limita-
o. Todas as razes deste tipo j seriam suficientes, certo, mas
h as mais radicais. O que tentamos demonstrar, segundo o fio
condutor do suplemento perigoso, que no que se denomina
a vida real destas existncias de carne e osso, para alm do que
se acredita poder circunscrever como a obra de Rousseau, e por
detrs dela, nunca houve seno a escritura, nunca houve seno
suplementos, significaes substitutivas que s puderam surgir
numa cadeia de remessas diferenciais, o real s sobrevindo, s
acrescentando-se ao adquirir sentido a partir de um rastro e de
um apelo de suplemento etc. E assim ao infinito pois lemos, no
texto, que o presente absoluto, a natureza, o que nomeiam as
palavras de me real, etc., desde sempre se esquivaram, nunca

Carlos Oiti Berbert Jnior 119


existiram; que o que abre o sentido e a linguagem esta escri-
tura como desapario da presena natural. (DERRIDA, 1999,
p. 194-195, grifo no original).

Na passagem transcrita, constata-se que a ideia de texto tornou-se


mais problemtica do que os pressupostos concebidos pela tradio.
Nesse sentido, as teses de Derrida so muito mais do que um simples
exerccio de ceticismo. Em virtude da complexidade, a desconstruo
no pode ser empregada arbitrariamente, inclusive quando se trata de
narrativas histricas cujo tema centra-se em questes de gnero. A se-
guir so abordados os problemas inerentes ruptura entre as categorias
em um outro momento, nos primrdios da modernidade, a partir das
teses de Stephen Toulmin.
Pretende-se perscrutar a inverso de categorias encontradas desde
os primrdios da modernidade por meio dos exemplos emblemticos
de Descartes e Montaigne. Proceder-se- tambm a uma anlise das
especificidades desse debate no contexto norte-americano, bero da
ps-modernidade, onde se estabelece uma crtica da concepo car-
tesiana da mente. Com a chegada da filosofia analtica em territrio
norte-americano, o debate se complexificou. A partir dessa constatao,
ser feita uma crtica s pretenses universalizantes presentes no mo-
delo terico por excelncia, fundador de todas as demais cincias. Por
ltimo, esse debate ser sustentado atravs de autores que, do ponto de
vista especfico da teoria da cincia, buscam resolver esse dilema.

A teoria da histria e a ruptura entre as categorias

Na seo anterior, pde-se notar que, em meio ao debate entre o pa-


radigma moderno e o ps-moderno, existe um terceiro grupo que, no
aceitando os princpios reducionistas do paradigma moderno, condena
os excessos do paradigma ps-moderno, cujos pontos de vista podem
levar ao ceticismo e ao subjetivismo, relativizando ou mesmo rejeitan-
do a discusso sobre temas como verdade e objetividade na reflexo

120 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


s obre os limites e possibilidades de uma teoria da histria. Evidencia-se
que as questes epistemolgicas nem sempre so consideradas com a
devida importncia, mesmo por aqueles que no defendem a perspec-
tiva ps-moderna. Isso se d em virtude da confuso que muitas vezes
se instala na comunidade de historiadores que entende a relao entre
histria e filosofia nica e exclusivamente a partir de concepes ligadas
filosofia da histria, de cunho eminentemente escatolgico (como a
de Spengler e a de Toynbee). Essa comunidade esquece que, no vasto
universo da filosofia, existem setores que se reportam no a uma filo-
sofia da histria propriamente dita (para onde ruma a humanidade?),
mas buscam inserir-se no mbito especfico da teoria da histria. Para
tanto, vinculam-se a uma leitura que prioriza o estatuto e a validade de
uma epistemologia (Qual o alcance dos trabalhos histricos no que se
refere possibilidade de se apreender o passado? Qual a participao
do sujeito conhecedor no que se refere constituio da historiogra-
fia?). Conforme nos mostra Chartier (1990, p. 69):
O tema no corrente nestes tempos em que se multiplicam
dilogos e colaboraes entre as disciplinas, e no daqueles
que o historiador aborde sem inquietao. Existem vrias razes
para esta inquietao, e em primeiro lugar o receio de que se-
jam despertados os fantasmas hoje adormecidos das filosofias da
histria maneira de Spengler ou de Toynbee essas filosofias
baratas (como escrevia Lucien Febvre) que desenvolvem o seu
discurso sobre a histria universal a partir de um conhecimento
em terceira mo das regras e procedimentos do trabalho hist-
rico. Colocando a questo mais a srio, a perturbao do histo-
riador advm do distanciamento constatado entre dois universos
de saber, em grande medida estranhos um ao outro. A histria
tal como se faz no atribui, com efeito, a mnima importncia ao
questionrio clssico dos discursos filosficos produzidos a seu
respeito, cujos temas (a subjetividade do historiador, o estatuto
de conhecimento histrico, as leis e os fins da histria) parecem
no possuir pertinncia operatria para a prtica histrica. As
interrogaes, as incertezas, as hesitaes que a atravessam tm
pouco a ver com uma c aracterizao global daquilo que o saber

Carlos Oiti Berbert Jnior 121


histrico: da, a distncia aparentemente intransponvel entre, por
um lado, a reflexo filosfica sobre a histria, que os historiadores
no reconhecem nada, ou quase nada, das suas prticas e dos seus
problemas, e, por outro lado, os debates actualmente desenvolvi-
dos, no prprio seio da histria, sobre a definio, as condies,
as formas da inteligibilidade da histrica, e onde se encontram
formuladas, sem qualquer espcie de referncia filosofia, nume-
rosas questes que so todavia, inteiramente filosficas.

Atualmente, o problema que se coloca se a discusso sobre a valida-


de de uma teoria do conhecimento para a histria deve ser considerada,
pois, como pode-se observar, justamente esse aspecto da filosofia (a
epistemologia) que est sendo questionado pelo paradigma ps-mo-
derno. O questionamento das metanarrativas apenas parte do pro-
blema. Em suma, o que realmente coloca-se em xeque, quando se trata
do papel da narratividade e sua funo no que se refere construo
historiogrfica, o estatuto da histria como fonte de conhecimento.
Curiosamente, a perspectiva ps-moderna foi muito influenciada
pelos rumos que o debate sobre a validade do conhecimento tomou no
mbito da filosofia norte-americana. Lembremos que Keith Jenkins,
em sua obra On what is history, dedica um captulo inteiro ao pensa-
mento de Richard Rorty com o intuito de mostrar a falta de atualidade
no que se refere s teorias de Geoffrey Elton e Edward Hallett Carr,
ao mesmo tempo em que procura mostrar a atualidade das teses de
Hayden White.8 Da mesma forma, Ankersmit apoia-se nas teses de

8 Rorty, portanto, parece ser para mim a incorporaao do contemporneo, um barmetro,


talvez, de pressoes intelectuais que atravessam tantos discursos, todos os quais (como a
histria) possuem a construao de sentidos e os problemas de representaao em foco.
Nesse sentido, Rorty movendo-se com facilidade, como ele faz, em todo o terreno in-
telectual expressa algumas das possivelmente mais vibrantes reas da vida intelectual
contempornea, areas que eu tentei resumir atravs de um exame dos aspectos de sua filo-
sofia. Meu alvo, ao usar Rorty, e portanto duplo: apresentar os historiadores ao seu proprio
fazer no interior desses vastos interesses e oferecer um guia aquele ambiente intelectual
mais amplo diante do qual as vises de Carr e Elton sobre a historia nao so mais crveis,
enquanto as de Hayden White muito claramente so ( JENKINS, 1995, p. 4).

122 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Richard Rorty para suplantar a epistemologia no mbito da teoria da
histria,9 que ele define como filosofia da cincia.
Autores como Chris Lorenz,10 Margaret Jacob, Joyce Appleby e
Lynn Hunt servem-se de Hilary Putnam para fundamentar a sua de-
fesa contra as teses ps-modernas. A adoo desses autores e sua in-
fluncia na teoria da histria revelam o reflexo do debate no mbito da
filosofia norte-americana entre esses mesmos autores. Em suma, o esta-
belecimento ou no da objetividade no que refere a uma epistemologia
est sendo debatido h dcadas no interior da filosofia norte-america-
na, sendo Hilary Putnam e Richard Rorty seus dois maiores expoentes.
Adentrar nos meandros desse debate significa entender sua repercusso
na teoria da histria no perodo analisado. Nesse sentido, analisar al-
guns aspectos do pensamento desses dois filsofos torna-se tarefa mais
que legtima no mbito especfico da teoria da histria, pois essa anlise
explicita o fundo filosfico que sustenta os argumentos, tanto de alguns
autores ligados ao paradigma ps-moderno quanto daqueles autores
que esto ligados ao terceiro grupo j mencionado.
Antes, porm, ser preciso fazer uma breve introduo sobre os dile-
mas enfrentados pelo pensamento ocidental com o advento da moder-
nidade, que se caracteriza pela nfase a determinados conhecimentos
(por exemplo, o privilgio da matemtica sobre a literatura), alm da
sobreposio entre categorias (por exemplo, a relao entre o universal
e o particular). Essa introduo de suma importncia, pois, guardadas

9 Os filosofos da cincia tambm acreditaram que uma distinao rigida poderia ser feita
entre a realidade fisica em si mesma, a cincia e a filosofia da cincia, em tal modo que
nada que aparecesse em um nivel poderia tambm aparecer em um dos outros dois
niveis. O que tem acontecido na filosofia da cincia graas aos esforos de Quine,
Searle, Davidson, Kuhn e acima de todos, Rorty e que as distinoes entre esses trs
niveis tm se tornado pouco claras, enquanto um forte vento histrico comeou a so-
prar atravs das rachaduras no esquema epistemologico (ANKERSMIT, 1994, p. 59).
10 O ttulo do artigo de Lorenz (1994) j demonstra a adoo do conceito de realismo
interno elaborado por Putnam: Historical knowledge and historical reality: a plea for
internal realism. Appleby, Hunt e Jacob utilizaram a obra Renewing philosophy, de
Putnam, na obra Telling the truth about history (1995).

Carlos Oiti Berbert Jnior 123


as devidas propores, ela se manifesta no campo menor da filosofia
norte-americana, conforme se ver.
Comecemos esta introduo com uma obra polmica muito apre-
ciada por Richard Rorty (por razes que se ver adiante) intitulada As
duas culturas (1995), de C. P. Snow. Essa obra aponta para o abismo
que separa, de um lado, os intelectuais vinculados literatura e, de
outro, os cientistas, sobretudo os fsicos. Snow delimita os pontos de
divergncia que separam os dois grupos a ponto de no haver sequer a
possibilidade de comunicao entre ambos.11 Essa viso distorcida leva
os intelectuais vinculados literatura a uma interpretao equivocada
sobre o otimismo e a falta de sensibilidade por parte dos cientistas
com relao aos problemas fundamentais da humanidade. Do lado dos
cientistas, a falta de previso com relao rea de humanidades e a
vinculao ao presente tambm traz uma viso distorcida com rela-
o cultura no cientfica.12 Segundo Snow, essa diviso no campo
mais amplo da cultura ocidental possui uma gama infindvel de razes.
No entanto, uma razo pode ser apontada como fundamental no que
se refere diviso no sistema educacional: a especializao, alm da
preservao acrtica de formas cristalizadas da nossa cultura em geral
e da Inglaterra em particular.13

11 Num plo, os literatos; no outro os cientistas e, como os mais representativos, os fsicos.


Entre os dois, um abismo de incompreenso mtua algumas vezes (particularmente
entre os jovens) hostilidade e averso, mas principalmente falta de compreenso. Cada
um tem uma imagem distorcida do outro (SNOW, 1995, p. 21).
12 Os no-cientistas tm a impresso arraigada de que superficialmente os cientistas so
otimistas, inconscientes da condio humana. Por outro lado, os cientistas acreditam
que os literatos so totalmente desprovidos de previso, peculiarmente indiferentes aos
seus semelhantes, num sentido profundo antiintelectuais, ansiosos por restringir a arte
e o pensamento ao presente imediato (SNOW, 1995, p. 22).
13 J disse antes que essa diviso cultural no apenas um fenmeno ingls: existe
em todo o mundo ocidental. Mas, provavelmente, parece mais aguda na Inglaterra,
por duas razes. Uma a nossa crena fantica na educao especializada, que est
enraizada mais profundamente do que qualquer outro pas do mundo ocidental ou
oriental. A outra a nossa tendncia a deixar que as nossas formas sociais se cristalizem
(SNOW, 1995, p. 35).

124 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Essa diviso algo que faz parte do senso comum do homem oci-
dental. Diante dessa constatao, resta perguntar sobre o processo his-
trico que gerou a ruptura tendo a modernidade como centro. esse
caminho que Stephen Toulmin busca, tentando mostrar os fatos que
antecederam a obra de Snow a partir da instituio da modernidade,
manifesta na oposio entre racionalismo e humanismo; entre a ex-
perincia concreta e a observao dos detalhes e a anlise do centro
abstrato dos conceitos tericos.14 Essa anlise ilustrada sobretudo a
partir do pensamento cartesiano, representando o racionalismo de um
lado, e do humanismo, representado pelas obras de Shakespeare, Rabe-
lais e, principalmente, Montaigne, do outro.
Segundo Toulmin, foi justamente a vitria do pensamento carte-
siano sobre o pensamento humanista que determinou os rumos do
movimento intelectual, alm de estreitar o foco das preocupaes.15
Como consequncia, a transio do modelo acabou por absolutizar a
noo de mtodo. No perodo renascentista, havia uma gradao no
que se referia exatido que cada uma das atividades do conhecimen-
to poderia alcanar, dando a todas elas a importncia devida. Com a
prevalncia do sistema cartesiano, houve uma tentativa de submeter
todas as atividades aos procedimentos de uma teoria formal. Como
consequncia, palavras como razo, racional e racionalidade mu-
daram o seu significado, alterando-se tambm o peso dado ao tipo de
raciocnio por ndices, muito usado na medicina e no direito, e que foi

14 De fato, o contraste entre o humanismo e o racionalismo entre a acumulaao


de detalhes concretos da experincia prtica e a analise de um nucleo abstrato
de conceitos teoricos um pr-eco ressoando do debate em The Two Cultures
provocado pela rede de leitura de C. P. Snow para a Universidade de Cambridge
(TOULMIN, 1990, p. 43).
15 Sendo assim, a transiao dos anos de 1500 aos anos de 1600 (de Pantagruel ao
Pilgrims Progress, dos Ensaios de Montaigne s Meditaoes Cartesianas e de
Shakespeare a Racine) assistiu a um estreitamento no foco das preocupaes e a um
fechamento dos horizontes intelectuais, nao menos dos horizontes de expectativas
(TOULMIN, 1990, p. 19).

Carlos Oiti Berbert Jnior 125


sendo minimizado.16 Nesse contexto, houve uma espcie de mutila-
o se compararmos com o perodo renascentista, quando a lgica e a
retrica se complementavam.
Os sbios do Renascimento estiveram totalmente preocupados
com questoes circunstanciais da pratica em medicina, direito
ou costumes, assim como com quaisquer matrizes universais,
infinitas, da teoria filosofica. Aos seus olhos, a analise retorica
dos argumentos, que focava na apresentaao dos casos e no
carater do auditrio, eram o que realmente importava de fato,
como filosofico como a analise formal de sua logica interna:
Retorica e Logica eram, para eles, disciplinas complementares.
(TOULMIN, 1990, p. 27).

Nesse ponto, alcana-se o cerne da questo: a mudana do padro


de racionalidade ocasionou a sobredeterminao de um conjunto de
categorias em relao a outras. Observemos as colocaes de Stephen
Toulmin sobre a questo:
Primeira sobreposio: da oralidade para a escrita.

16 Ao invs de expandir o escopo para o debate racional ou razoavel, os cientistas do


sculo XVII o estreitaram. Para Aristoteles, tanto a teoria quanto a pratica estavam
abertas analise racional, em caminhos que diferiam de um campo de estudo a
outro. Ele reconheceu que os tipos de argumentos relevantes para assuntos diferentes
dependiam da natureza daqueles assuntos e diferiam em nveis de formalidade
ou certeza: o que e razovel em clinica medica julgado em termos diferentes
do que e lgico em teoria geometrica. Os filosofos e os cientistas seiscentistas,
por outro lado, seguiram o exemplo de Platao. Eles limitaram racionalidade aos
argumentos teoricos que conseguiam uma quase-geometrica certeza ou necessidade:
para eles, a fisica teorica era, dessa forma, um campo para estudo racional e debate,
diferentemente da etica e do direito. Ao invs de perseguir uma preocupaao com
procedimentos razoveis de todos os tipos, Descartes e seus sucessores esperavam
finalmente trazer todos os objetos no mbito de alguma teoria formal: como um
resultado, sendo impressionado somente por demonstraoes formalmente validas,
eles terminaram mudando a linguagem da Razao notavelmente, palavras-chave
como razo, racional e racionalidade em caminhos sutis mas influentes
(TOULMIN, 1990, p. 20).

126 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Antes de 1600, tanto a retorica quanto a logica eram vistas
como campos legtimos da filosofia. As condioes externas
nas quais os argumentos isto , as declaraes publicas
portavam convicao com quaisquer espectadores eram aceitas
como numa equivalncia com os passos internos confiados nos
pertinentes argumentos isto , seqncias de declaraoes.
Foi assumido que novos caminhos de argumentos teoricos
formulados podiam ser encontrados em campos que fossem
ate ento meramente empiricos; mas ninguem questionou o
direito da retorica de estar ao lado da logica no cnone da
filosofia; nem a retorica foi tratada como um campo de se-
gunda classe e, necessariamente, inferior. (TOULMIN ,
1990, p. 30).

Segunda sobreposio: do particular para o universal.


Houve uma troca paralela no mbito da referncia filosofica.
Na Idade Media e na Renascena, teologos moralistas e fil-
sofos lidaram com questes morais usando analises de caso
tais como aquelas que ainda hoje tm lugar em casos judiciais
anglo-americanos comuns. Fazendo assim, eles seguiram os
procedimentos que Aristoteles recomendou na Nicomachean
Ethics. O Bem, disse Aristoteles, nao tem forma universal,
independente do tema ou da situaao: o julgamento moral
seguro sempre respeita as circunstncias detalhadas de tipos
especficos de casos. [] Como resultado, os filosofos no-
vamente limitaram o seu prprio escopo: o exame cuidado-
so de casos praticos especificos foi descartado da etica por
definiao. A moderna filosofia moral estava preocupada no
com os estudos de casos instantneos ou com distines mo-
rais particulares, mas preferivelmente com principios gerais
compreensveis da teoria etica. Resumindo, principios gerais
estavam dentro, casos particulares estavam fora. (TOULMIN,
1990, p. 31-32).

Terceira sobreposio: do local para o geral.

Carlos Oiti Berbert Jnior 127


Descartes viu a curiosidade que inspira os historiadores e etn-
grafos como uma perdoavel caracteristica humana; mas ele en-
sinou que a compreenso filosofica jamais vem da experincia
acumulada de individuos especificos e de casos especificos. As
demandas da racionalidade impem filosofia uma necessidade
de buscar o abstrato, as ideias gerais e os principios pelos quais os
particulares podem ser conectados. [] Quando os filosofos mo-
dernos rejeitaram a etnografia e a histria como irrelevantes para
a verdadeira investigao filosofica, eles excluiram do seu em-
preendimento um reino inteiro de questoes que haviam sido pre-
viamente reconhecidas como topicos legtimos de investigaao.
Desde ento, axiomas abstratos estavam dentro, diversidade concre-
ta estava fora. (TOULMIN, 1990, p. 33, grifo no original).

Quarta sobreposio: do conveniente e oportuno para a eternidade.


Finalmente, como os teologos medievais, os humanistas da Re-
nascena deram peso igual para concretizar assuntos da teoria.
Todos os problemas na pratica do direito e da medicina so
oportunos. Eles referem-se a momentos especificos no tem-
po agora, nao depois, hoje, nao ontem. Neles, o tempo e da
essncia; e eles sao decididos, na frase de Aristoteles [] tal
como a ocasiao requer. Uma decisao do navegante para mu-
dar o curso 10 para estibordo e racional como os passos numa
deduao matematica; contudo, a racionalidade dessa decisao
nao repousa so em clculos formais, mas em quando ela foi efe-
tuada. As somas pertinentes podem ter sido efetuadas impeca-
velmente; mas, se a aao resultante for indevidamente atrasada,
a decisao se tornar irracional. [] Para estudiosos quin-
quentistas, o modelo de um empreendimento racional nao era
a Cincia, mas o Direito. A jurisprudncia traz luz nao mera-
mente o elo entre a racionalidade pratica e a oportunidade,
mas o significado da diversidade local, a relevncia da particu-
laridade e a fora retorica do argumento oral: por comparaao,
todos os projetos para uma filosofia natural universal atingiram
os humanistas como uma problematica. Cem anos depois, o
sapato estava em outro p. Para Descartes e seus sucessores,

128 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


questoes pontuais nao eram preocupaes da filosofia: ao inves
disso, sua intenao era trazer luz as estruturas permanentes
que subjazem em todos os fenmenos mutaveis de natureza.
(TOULMIN, 1990, p. 33-34).

Como se pode observar, a sobreposio de um grupo de categorias


sobre o outro teve como resultado a desvalorizao de determinadas
reas como o direito, a medicina, a histria e a etnografia, pois essas no
se encaixavam adequadamente no modelo terico-abstrato defendido
pela modernidade. Dessa forma, o direito, que era a atividade mestra
no renascimento, foi substitudo gradativamente pelas chamadas cin-
cias da natureza. Nesse contexto, o exemplo de Montaigne ilustra-
tivo. Para se entender melhor a contraposio do modelo racionalista
a Montaigne, impe-se esboar alguns aspectos de seu pensamento,
sobretudo para situar o ceticismo dos Ensaios, contra o qual Descartes
buscou construir uma ncora de segurana.17

17 O contraste entre a modestia pratica e a liberdade intelectual do humanismo renas-


centista e as ambies teoricas e o constrangimento intelectual do racionalismo do
sculo XVII desempenha uma parte central na nossa revisada narrativa sobre as origens
da Modernidade. Tomando a origem da Modernidade como antes dos anos de 1500,
somos libertados da nfase de uma racionalidade nica em Galileu e Descartes, a qual
tinha uma caracteristica do padrao considerado nos anos de 1920 e 1930. O mbito
inicial da filosofia moderna se torna nao o descontextualizado racionalismo do Discurse
and meditations de Descartes, mas a reafirmao de Montaigne do ceticismo classico
na Apology, com todas as suas antecipaes de Wittgenstein. E Montaigne, e nao Des-
cartes, que joga com as brancas: os argumentos de Descartes sao as respostas das pretas
para esse movimento. Montaigne alegou, na Apology, que a menos que alguma uma
coisa seja encontrada da qual nos estejamos completamente certos, no podemos estar
certos sobre nada: ele acreditava que nao existe verdade geral sobre a qual a certeza seja
possivel e concluiu que no podemos reivindicar certeza sobre nada. Ambos, Descartes
e Pascal, eram fascinados por Montaigne. Como um jovem homem, Descartes estudou
os Essais at La Flche: a biblioteca da Universidade tinha uma boa copia, com anotaes
que alguns estudiosos pensam ser suas proprias primeiras reaoes. Com as peas pretas,
Descartes respondeu ao gambito de Montaigne colocando a ele mesmo a tarefa de lo-
calizar a coisa para a qual a certeza e necessaria. Ele achou isso no cogito-sustentvel:
Eu tenho experincias mentais, assim eu sei que minha propria existncia certa.
Apesar de todos os limites ceticos da finitude humana que pareceram a ele, sobre isso,
pelo menos, poderamos estar completamente certos (TOULMIN, 1990, p. 42).

Carlos Oiti Berbert Jnior 129


importante lembrar que tanto Montaigne quanto Descartes vive-
ram em perodos de dissoluo e fragmentao.18 Trata-se de um terre-
no propcio ao desenvolvimento de doutrinas estoicas e cticas, sendo
que Montaigne foi influenciado primeiro por Sneca, a quem, mais
tarde, renegou, aderindo ao ceticismo pelas obras de Sexto Emprico.
Essa influncia acabou por causar em Montaigne uma averso filo-
sofia abstrata.
Somente lhe importa o que fala de si: homens, coisas, livros
apenas contam para ele na medida em que so espelhos de Mi-
chel de Montaigne. A filosofia abstrata aborrece-o e ele despre-
za a razo, esse pote de duas alas. Por que nos preocuparmos
com o pensamento do geral e as causas universais, que to bem
se conduzem sem ns, e deixarmos pra trs o fato e Michel de
Montaigne, que nos toca de mais perto ainda do que o homem?
No que queira fechar os olhos para o mundo: a alma pode
ver e sentir todas as coisas, mas ela no deve alimentar-se seno
de si mesma. Que o considerem preguioso, indiferente aos
deveres do parentesco e da amizade e dos cargos pblicos em
particular diramos hoje demasiado individualista pouco
se lhe d. (MILIET, 1987, p. 26-29, v. 1).

Sua viso de mundo parte, acima de tudo, do eu como fundamento


de toda reflexo, tanto no que se refere s suas relaes com o outro
quanto s suas relaes com o mundo. importante enfatizar o ponto
de partida adotado por Montaigne: esse se caracteriza, sobretudo, pela
dinmica e pela multiplicidade das coisas que, num mundo sublimi-
nar, esto em constante movimento. Assim, qualquer tentativa de edi-
ficar uma filosofia abstrata torna-se v.

18 Como bem coloca Srgio Miliet: Montaigne viveu em uma poca de transio
como a nossa, na conjuno da cultura medieval dominante com a era moderna
embrionria (MILIET, 1987, p. XI, v. 1). interessante notar que, do ponto de vista
da Histria Social e da Ideias, existia um embate semelhante ao nosso no que se refere
luta pela defesa da fragmentao enquanto fundamento de uma viso de mundo em
contraposio unidade que paira acima das divises entre religies, pases etc.

130 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Montaigne afirma com fora, nas ltimas pginas, que a essn-
cia das coisas nos escapa necessariamente. S apreendemos um
fluxo sempre mvel e varivel de fenmenos: nenhuma comu-
nicao temos com o ser. Uma tal revelao no nos perturba
no sculo XX. Muitos entre ns admitem que no h certeza
racional em matria de metafsica e que todo conhecimento
que vem dos sentidos forosamente relativo e subjetivo. Mas,
naquela poca, a idia da relatividade do conhecimento no era
absolutamente vulgar. Pela prudncia intelectual que ela ex-
pandiu na obra inteira, deu-lhe um cunho muito original. Por
isso no estranharemos ver Montaigne fortalecer sua demons-
trao com novos argumentos em cada nova edio. (VILLEY,
1987, p. 36-37).

A pergunta fundamental : em meio ao fluxo incessante do eu19 e


do mundo, onde encontrar a coerncia que pode dar a unidade perdida
em meio ao fluxo, se j no contamos com o amparo do ser?20 Onde
encontrar a identidade em meio ao movimento? Starobinski (1992, p.
34) responde:
Montaigne no renuncia identidade. Mas descobriu que a
ela no pode ter acesso diretamente. Em lugar da unidade, en-
controu a fragmentao. preciso haver-se com isso de outra

19 Como considerar o eu? Intimamente presente para si mesmo ou indefinidamente


ausente? Essa ambigidade constitui um dos paradoxos fecundos do pensamento de
Montaigne. O ensaio segundo Montaigne alternadamente (ou simultaneamente)
uma revelao instantnea do eu e uma perseguio que no pode ter fim. Logo se
constata que a esse equvoco se liga ainda outro, o qual diz respeito aptido da lingua-
gem para nomear veridicamente o ser (STAROBINSKI, 1992, p. 72).
20 [...] a verdade das coisas est fora do alcance, o mundo das essncias se furta ao
homem medida que sua inspeo dos fenmenos cr progredir. Ele jamais toca
nada nem de firme, nem de constante, nem de seguro. A verdade habita com Deus
e no pertence seno a Deus, em um alm que o homem apenas pode imaginar
inimaginvel. Um dos piores defeitos humanos a presuno, a ambio consiste
em se acreditar possuidor da verdadeira imagem das coisas e da verdadeira figura de
Deus (STAROBINSKI, 1992, p. 82).

Carlos Oiti Berbert Jnior 131


maneira. E essa outra abordagem, como j dissemos, a que
passa pelo ato de escrever, pelo ato de registrar. Ao longo
de todo esse caminho, a melancolia est presente. Era ela que
inspirava j a recusa do papel social, das formas artificiais que
o costume impe aos nossos gestos; ela novamente que, tor-
nando impossvel a identidade simples, incita a preencher o
vazio, a cobrir as pginas do registro em que se fixaro os
monstros, as quimeras, as fantasias para o olhar dos outros.

Ou seja: na prpria obra que encontramos a coerncia em meio ao


fluxo constante:
O livro o lugar unitrio onde se pode efetuar a reunio do
diverso. O fio de uma mesma escrita no incompatvel com a
mutabilidade dos humores, com o combate das idias contra-
ditrias, com a passagem, o movimento, a viagem. E, ao sabor
de uma leitura posterior, pois Montaigne seu primeiro leitor,
o traado unificador da escrita se reforar, no sem dar lugar a
acrscimos, a ornamentos, a digresses. A dualidade e a alteri-
dade no so suprimidas, mas a unidade do livro as engloba sem
as reduzir. (STAROBINSKI, 1992, p. 35).

Conquanto no exista unanimidade quanto tese de Starobinski,21


impossvel no notar a plausibilidade desta tese nos ensaios de Mon-
taigne. Se a tentativa de Montaigne falhou, essa outra questo.
No entanto, o que mais interessa para os nossos objetivos a vi-
so de Montaigne quanto ao apego aos fenmenos que, dentro de
uma certa matriz filosfica imaginada por Parmnides e popularizada
por Plato, considerada secundria, reino da mera opinio; portan-
to, pertencente s iluses quanto ao caminho do ser. Nesse contex-
to, Montaigne, fazendo o percurso oposto sob influncia dos cticos,

21 o caso de Luiz Costa Lima, ao afirmar que aceitar a tese de Starobinski , antes
de tudo, permanecer alheio a questes ainda inexploradas. Para maiores detalhes, ver
Lima, 1993.

132 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


usca um sentido e, por que no dizer, um padro alternativo de ra-
b
cionalidade. Isso significa que nem mesmo o ceticismo destruiu a con-
fiana de Montaigne na razo:
Em todo caso, as declaraes to precisas de Montaigne acer-
ca da tendncia dominante que existe em todo homem, de sua
maneira de ser, mostram o que pensar de sua famosa incons-
tncia, de seu pretenso diletantismo: trata-se do lugar-comum
mais usado; no vale ele menos por isso: indeciso, ou melhor,
cptico em matria de filosofia especulativa, sem dvida; mas
firme nos seus juzos e na sua conduta, quando se trata de
opinies universais e de moral prtica; to firme, to seguro
de si que se serve raramente das opinies alheias e que as ra-
zes dos outros podem, por certo, auxili-lo, mas nunca des-
vi-lo do caminho escolhido. No porque seja obstinado ou
sectrio; ouve de bom grado os conselhos, procura instruir-se
e esclarecer-se; mas em ltima instncia ele prprio quem
decide de acordo com sua conscincia e sua razo. (WEILER,
1987, p. 70).

perceptvel em Montaigne o apego aos fenmenos, o que no o


impede de acreditar na autonomia do indivduo como criatura dotada
de razo, capaz de julgar e agir, considerando verdades relativas. Villey
(1987, p. 58) afirma que se Montaigne avanasse um pouco mais pode-
ria chegar elaborao de um mtodo indutivo.
Em suma, Montaigne sente-se como perdido diante da com-
plexidade dos fatos. No sabe onde tomar p. No lhe resta
seno um passo a dar para criar o mtodo experimental, mas
esse passo Francis Bacon quem vai dar. No o estranhemos:
moralista, cabe-lhe atentar exatamente para os fenmenos mais
individuais, os que parecem mais isolados, mais nicos. Fsico,
teria ido talvez at o fim do caminho pelo qual enveredara.

Se Montaigne tem como fonte a busca incessante a partir do mo-


vimento, do fluxo e da impermanncia, resultantes de suas viagens e

Carlos Oiti Berbert Jnior 133


de seus contatos com culturas diferentes,22 nem por isso sua forma de
abordagem se restringe ao relativismo e ao nivelamento de todas as cul-
turas. Seguindo Villey (1987, p. 52), a partir do fluxo que poderemos
entrar em contato com a universalidade.
Esse Eu nico; no h duas personalidades idnticas no uni-
verso. As lies que tiramos de nossa experincia valem por-
tanto apenas, rigorosamente falando, para o prprio indivduo.
Mas, embora os eus sejam todos diferentes, por algum lado se
assemelham, pois, deparamos em qualquer homem com o Ho-
mem. Montaigne, em se pintando, pinta tambm, de certo
modo, todos os homens e cada um de seus leitores pode encon-
trar-se nele, aproveitar para si mesmo a pintura que o autor faz
de si prprio.

Por ltimo, resta asseverar que, em Montaigne, existem componen-


tes que definitivamente o afastam do ceticismo radical, o mais impor-
tante deles, o amor pela verdade:
O indivduo est ligado apenas a coisas e a seres perecveis,
no tem contato com nenhuma causa nem com nenhuma ver-
dade eternas; mas existe uma evidncia que se revela a ele no
universo sensvel e no exerccio de sua existncia: a verdade
sustentada por sua frgil relao com os outros, esses viventes
to precrios quanto ele. A sinceridade, relao instvel com
outrem, nos tanto mais indispensvel que, se viesse a faltar,
sofreramos um aniquilamento definitivo; no poderamos re-
correr nem transcendncia nem nossa prpria intimidade,

22 O benefcio da viagem no para a. Tendo conduzido Montaigne do particular ao ge-


ral, permite-lhe em seguida voltar ao particular e rev-lo sob outro aspecto. A separao
prepara um retorno e torna desejvel ao fim de certo tempo retornar ao pas natal, ao
horizonte vicinal, morada familiar, depois de ter-lhes preferido o vasto mundo, no
encerrar-se nas mesmas servides imediatas. O viajante que vem de longe e retoma
o gosto por sua casa no pode mais olhar com o mesmo olho o seu domnio priva-
do; nele descobre uma nova face, um novo valor, revelados pela distncia atravessada
(STAROBINSKI, 1992, p. 105).

134 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


ambas inapreensveis; permaneceramos perdidos entre o lon-
go inacessvel de Deus e a inconsistncia de nossa interiori-
dade. Nosso nico ser possvel joga sua sorte na sociedade de
nossos semelhantes, isto , no mundo do comum perecer. Por
isso, a palavra verdica simultaneamente o cimento da vida
pblica e o de nossa identidade privada. (STAROBINSKI,
1992, p. 101-102).

A passagem antes transcrita mostra que, apesar do apego ao fluxo


e ao movimento associado ao fragmentrio, a defesa incondicional
da verdade desvincula Montaigne de qualquer concepo contempo-
rnea ligada ps-modernidade, como pontua Starobinski (1992,
p. 283-284):
O movimento de recolhimento no presente, o qual em Mon-
taigne pode ser considerado a expresso de um estado de es-
prito pr-moderno, reaparece, sob forma acentuada, em uma
situao ps-moderna. [...] Mas que diferena em relao ao
narcisismo contemporneo? Para Montaigne, a vida corporal
apenas uma das peas principais que o compem. No consti-
tui o objeto de nenhuma idolatria. Se o corpo, o imperativo da
sade, o alvo de uma ateno constante, por um julgamento
que faz seu jogo parte e que observa distncia, com afetuo
sa ironia. O interesse de Montaigne no se absorve na vida do
corpo ao ponto de com isso esquecer a relao com outrem.
(Grifo no original).

As teses de Toulmin evidenciam a tentativa de sobreposio de um


conjunto de categorias sobre outras no que se refere ao modelo por
excelncia de apreenso dos fenmenos, cuja base se encontra em uma
linguagem universal (matemtica) que, por sua vez, torna-se a base do
pensamento ocidental, inaugurando o mtodo cartesiano. curioso
notar que, logo aps a morte de Montaigne, suas obras j no possuam
a mesma popularidade que gozavam antes, enquanto o sistema carte-
siano lograva sucesso.

Carlos Oiti Berbert Jnior 135


Evidentemente, no h como estabelecer relaes diretas entre o
triunfo de um determinado paradigma e as condies histricas sob as
quais este mesmo paradigma foi constitudo. No entanto, preciso dar
crdito a Toulmin, quando ele defende a tese de que, no perodo em
que viveu Montaigne e, posteriormente, Descartes, a Europa enfren-
tava uma srie de dificuldades polticas e religiosas. Essas tenses che-
garam ao clmax e, do ponto de vista das vises de mundo, acabaram
por se polarizar em duas formas dicotmicas: de um lado, o ceticismo
extremo e, de outro, o fanatismo religioso. Nesse contexto, o sistema
cartesiano surge como uma alternativa que, partindo do ceticismo para
reneg-lo e fundamentando um mtodo calcado na razo e na certeza,
evitou o fanatismo que, aos poucos, ameaava transformar o continente
europeu em runas. Em virtude disso, poder-se-ia dizer que a razo
moderna fruto muito mais de uma tragdia e de uma srie de ameaas
do que do triunfo sereno da razo. A pergunta que se impe : aps o
surgimento do sistema cartesiano, qual o destino das chamadas Duas
Culturas definidas por Snow e que influenciaram a obra de Toulmin?
Naturalmente, jamais se poderia falar de um esmagamento absoluto da
categoria do universal em detrimento do particular e do contingen-
te. No entanto, possvel aludir a uma hierarquia em que a primeira,
pelo menos do ponto de vista da modernidade, prevalece sobre a outra,
conforme destaca Starobinski (1992, p. 277-278):

O sensvel, todavia, no pode ser apagado: a experincia pri-


meira. Mesmo quando triunfava, no sculo XVIII, a verdade
lgica, foi preciso que a linguagem filosfica constitusse uma
nova categoria a da verdade esttica para atribuir uma legi-
timidade (certamente inferior) ao que a natureza ou a arte ofe-
recem perfeio direta de nossos sentidos. A autoridade maior,
no que se refere natureza das coisas, permanecia com o saber
objetivante e com o raciocnio calculador, que abriam um futuro.
[...] Foi assim que a civilizao contempornea habilitou-se co-
existncia de sua linguagem, as quais se completam excluindo-se
uma a outra: a da cincia, que calcula e progride pela incansvel
contestao racional de tudo o que se imobiliza em aparncia.

136 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


A partir do exposto, concluiu-se que os primrdios da modernidade
se caracterizaram por uma relao tensa entre as categorias da universa-
lidade e da particularidade, destacando-se a proeminncia da primeira
sobre a segunda. Consequentemente, elegeram-se algumas atividades
como modelo em detrimento de outras: a fsica, a matemtica e, mais
tarde, a lgica sobre a medicina, o direito, a esttica, a literatura e a
histria. A prevalncia de determinados modelos acabou por forjar na
identidade do pensamento ocidental um ideal de razo, historica-
mente determinado como o ideal universal, vlido para todos os tem-
pos e lugares e no apenas como uma conquista admirvel por parte
do Ocidente imprescindvel no que se refere ao desenvolvimento da
cincia, mas com alcance relativo (como todas as atividades humanas),
pois incapaz de abarcar todos os fenmenos em sua integralidade.
Como se pde constatar, a luta e a defesa de algumas categorias em
relao a outras no so novas e acrescentamos: no se confundem
com a histria da modernidade, bastando para se convencer disso uma
anlise sobre o pensamento de Plato23 e seu embate com os sofistas.
No entanto, a obra de Toulmin e sua comparao entre o pensamento
de Descartes e Montaigne ilustram alguns elementos que, vistos em
analogia, so comuns ao perodo atual, desde que se coloque em pers-
pectiva a ideia de tenso entre categorias no que se refere luta entre o
paradigma moderno e o paradigma ps-moderno.

A tenso das categorias entre o paradigma moderno e o para-


digma ps-moderno

habitual categorizar o pensamento ps-moderno a partir da frag-


mentao. Ciro Flamarion Cardoso tambm defendeu a tese de que
existe uma crise e que esta se d a partir da disputa entre o paradigma
moderno ou iluminista e o paradigma ps-moderno, cuja principal

23 curioso notar que Karl Popper (1987, p. 31-32) tambm trace uma analogia entre as
ideias de Plato e o difcil momento pelo qual passava Atenas, a sua cidade natal.

Carlos Oiti Berbert Jnior 137


caracterstica o abandono da noo de progresso acompanhada da
fragmentao do objeto a partir da histria em migalhas (CARDO-
SO; VAINFAS, 1997, p. 1-23). Pretendemos mostrar que as prefern-
cias pela categoria particular, associada ao contingente, tm razes
na filosofia norte-americana, matriz da conscincia ps-moderna (por
mais que o significado desse termo seja ambguo).
Como o objetivo analisar a tenso entre categorias que se rivali-
zam no interior dos paradigmas moderno e ps-moderno, partimos
dos problemas que a prpria filosofia norte-americana enfrentou, pois o
dilema, que moveu todo o pensamento ocidental poca da gnese em-
brionria da modernidade, ocorreu no mbito restrito do pensamento
norte-americano. O confronto entre a filosofia analtica e as tendncias
de oposio a ela marcou a recusa de uma lgica calcada em elementos
a-histricos como ramo privilegiado do saber. Na medida em que o
debate props uma linguagem universal, associada aos princpios nor-
teadores da cincia como a linguagem por excelncia, ele atribuiu
filosofia um papel de destaque no pensamento em geral. Na verda-
de, grosso modo, a disputa entre o paradigma moderno e o paradigma
ps-moderno, nos Estados Unidos, deu-se a partir de trs dos quatro
pilares do pensamento ocidental: a filosofia analtica, a hermenutica e
o estruturalismo. De forma indireta, a hermenutica vincula-se feno-
menologia, assim como o ps-estruturalismo ao estruturalismo, sendo
que esse ltimo se subdividiu em diversas ramificaes, conforme colo-
ca Habermas.24 Esse debate se condensa na rivalidade entre a filosofia

24 Estes quatro pilares foram destacados por Habermas. Quanto s ramificaes, segue o
seguinte trecho: Esses movimentos de pensamento diferenciam-se consideravelmen-
te quanto sua composio, quanto sua forma de desenvolvimento e quanto ao seu
peso. A fenomenologia e, principalmente, a filosofia analtica, deixaram no interior da
disciplina os vestgios mais profundos. H muito tempo, elas encontraram os seus his-
toriadores e suas ontologias. Alguns ttulos, inclusive, foram considerados documentos
bsicos: de um lado, os Principia Ethica de G. E. Moore, e os Principia Mathematica,
de Russel e Whitehead; de outro lado, as Investigaes Lgicas de Husserl. As distncias,
existentes entre o Tractatus de Wittgenstein e as Investigaes Filosficas, entre o Ser
e o tempo, de Heidegger, e a sua Carta sobre o Humanismo, configuram verdadeiras
peripcias. Os movimentos do pensamento ramificam-se: a anlise da linguagem segue

138 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


anglo-americana, representada pela tradio inaugurada por Frege,
Bertrand Russell e o primeiro Wittgenstein (o do Tractatus Logico-
-Philosophicus),25 e a filosofia chamada continental, representada prin-
cipalmente por Derrida, Heidegger e o segundo Wittgenstein (o das
Investigaes Filosficas).
Nesse momento, cabe uma advertncia: investigar esse universo de
ramificaes infinitas seria desenvolver um trabalho parte. Preten-
demos destacar alguns elementos desse debate que influenciaram os
rumos da teoria da histria, principalmente entre a dcada de 1980 e o
comeo da dcada de 1990 perodo em que a polarizao entre os dois
paradigmas se tornou extrema.
Curiosamente, foi um gesto de fanatismo que, de certa forma,
consolidou os rumos seguidos pela filosofia norte-americana: trata-
-se do assassinato de Moritz Schlick,26 nas escadarias da Universidade

os trilhos de uma teoria da cincia e de uma teoria da linguagem cotidiana. A fenome-


nologia estende-se horizontalmente de modo antropologizante e se aprofunda de modo
ontologizante: por ambos os caminhos ela haure em si mesma uma atualidade existen-
cialista. Porm, enquanto a fenomenologia se dilui, de certa maneira aps um derradei-
ro impulso produtivo na Frana (Sartre, Merleau-Ponty) a filosofia analtica adquire,
nas dcadas aps a Segunda Guerra Mundial, a sua posio imperial, a qual continua se
mantendo at hoje atravs de Quine e Davidson (HABERMAS, 1990, p. 12).
25 O Crculo de Viena, seu principal momento de agregao, o nome com que, desde
1922, o filsofo berlinense Moritz Schlick batiza os seus seminrios, nascidos no clima
das discusses com Hans Reichenbach sobre o significado da teoria einsteiniana da
relatividade. Para a definio filosfica do Crculo contribui, em larga medida, o debate
sobre o Tractatus Logico-Philosophicus de Ludwig Wittgenstein, publicado em 1921,
obra fundamental para todos aqueles neopositivistas sucessivamente emigrados para os
Estados Unidos (BORRADORI, 2003, p. 18).
26 Desde esta primeira viagem de Quine Europa, a histria do Crculo de Viena nun-
ca mais deixou de entrelaar-se com a filosofia americana. Depois do assassinato de
Moritz Schlick nas escadarias da Universidade de Viena, em 1936, pela mo de um
estudante nazista, at os ltimos expoentes do positivismo lgico emigraram para os
Estados Unidos, apoiando-se nas universidades de Harvard e Princeton, graas ajuda
de Quine na primeira e do matemtico Alonzo Church na segunda. Essas duas sedes,
ao lado das mais jovens universidades de Berkeley, na Califrnia, e Pittsburgh, na Pen-
silvnia, permanecem at hoje como os centros propulsores da filosofia de orientao
analtica (BORRADORI, 2003, p. 19).

Carlos Oiti Berbert Jnior 139


de Viena por um estudante nazista. Aps esse acontecimento, ocorre
uma migrao de filsofos vinculados ao positivismo lgico rumo
aos Estados Unidos e a consequente hegemonia da filosofia analtica
nos departamentos de filosofia de muitas universidades de referncia
nesse pas.
Interessante nesse perodo particular o encontro de uma tendn-
cia nova dentro da tradio filosfica norte-americana e a sua vitria
a partir da dcada de trinta at mais ou menos a dcada de 1950,
perodo no qual a tradio pragmatista norte-americana, oriunda de
Charles S. Pierce, John Dewey e William James, foi gradualmen-
te afastada pela filosofia analtica, que buscou consolidar a filoso-
fia a partir da construo de uma linguagem cientfica, de cunho
universal.27
A oposio entre analtico e continental de fato uma das
conseqncias historicamente mais relevantes da revoada do
positivismo lgico para os Estados Unidos. Renegado o pero-
do passado do seu desenvolvimento transcendentalista e prag-
matista, que a tinha visto muito engajada na frente pblica e
interdisciplinar, a partir da Segunda Guerra Mundial a filosofia
americana mudou de feio. Em respeito vontade antimetaf-
sica que tinha impelido os representantes do Crculo de Viena
a definir-se mais como cientistas do que como humanistas, o
pensamento filosfico de alm-mar fechou-se Europa, e so-
bretudo s muitas correntes de derivao existencialista e her-
menutica, ainda hoje marcadas de obscurantismo e niilismo.
(BORRADORI, 2003, p. 19).

27 Na convico de que o simbolismo lgico, elaborado por Frege e pelos Principia


Mathematica de Russell e Whitehead, fosse o instrumento para a construo de
uma linguagem ideal e logicamente perfeita, os autores do Crculo de Viena pro-
punham-se a criar uma lngua universal da cincia. formulao desta lngua das
cincias unificadas era atribudo o papel, filosoficamente primrio, de evitar todas as
ambigidades da linguagem comum sobre a qual era impostado o discurso da meta-
fsica moderna, a partir da reao idealista de Hegel contra Kant (BORRADORI,
2003, p. 20).

140 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Como resultado, e isso fundamental, o fechamento da filosofia
a outras influncias, como a de Heidegger e Derrida, indicou outro
caminho para que esses filsofos adentrassem no pensamento norte-
-americano: a rea de humanidades e, principalmente, a de literatura.
O fechamento anti-humanista da filosofia analtica fez que
grande parte do dilogo com o pensamento europeu, de orien-
tao no analtica, fosse mantido por estudiosos de formao
literria, que trabalharam, justamente com esse objetivo, para a
criao de programas e centros de pesquisa interdisciplinares.
(BORRADORI, 2003, p. 22-23).

Foi nesse contexto que o debate filosfico norte-americano come-


ou questionando os pressupostos da filosofia analtica a partir de duas
estratgias diferentes: para o primeiro grupo, cabia a modificao dos
pressupostos da filosofia analtica e, para o segundo, a superao do
horizonte analtico dessa filosofia. Segundo Giovanna Borradori (2003,
p. 15-16), os principais expoentes do primeiro grupo so Donald Davi-
dson e Hilary Putnam, ligados mais tradio lgica, alm de Robert
Nozick e Arthur Danto. J o que a autora chama de segunda viso
cartogrfica, ou seja, o segundo grupo, tem como principais expoentes
Richard Rorty e Stanley Carvell, alm de Thomas Kuhn. importante
frisar que esse mapeamento no est dividido em compartimentos es-
tanques. Por exemplo: Richard Rorty, que pertence ao segundo grupo,
adotou o pensamento de Donald Davidson, nome do primeiro grupo,
para construir as suas prprias teses. J Hilary Putnam, ancorada no
primeiro grupo, procede a uma ampla troca de ideias com Stanley Car-
vell, pertencente ao segundo grupo.
O nosso interesse centra-se nos nomes de Richard Rorty e Hilary
Putnam, pois o primeiro exerceu influncia sobre o paradigma ps-mo-
derno e o segundo sobre historiadores que, no identificados plena-
mente com o paradigma moderno ou com o paradigma ps-moderno,
procuram desenvolver alternativas aos dilemas apresentados pela crise
dos paradigmas, tais como Chris Lorenz, alm de Joyce Appleby, Lynn
Hunt e Margaret Jacob.

Carlos Oiti Berbert Jnior 141


Notamos que o surgimento da filosofia analtica implicou a cons-
truo de uma matriz filosfica com pretenses universais, cujo pro-
jeto primordial se baseava em uma linguagem descontextualizada, de
cunho a-histrico. A filosofia de Richard Rorty buscou o confronto
com esse ncleo a-histrico. Para tanto, fundamentou-se na filosofia
de Dewey e de Heidegger, alm de se apoiar na filosofia de Davidson
e de Quine. Em sua obra mxima, A filosofia e o espelho da natureza,
Richard Rorty remonta s razes dos componentes a-histricos pre-
sentes nos primrdios da modernidade, atravs de Descartes, Kant e
Locke, entre outros, buscando estabelecer a ponte que, por meio da
construo do que ele chama de o olho da mente, alcana a filosofia
da linguagem no sculo XX. Para Rorty, a especializao da filosofia
no sculo XX foi to grande que acabou por se separ-la do resto da
cultura.

Descartes, Locke e Kant escreveram num perodo em que a


secularizao da cultura estava sendo tornada possvel pelo su-
cesso da cincia natural. Mas no princpio do sculo XX os
cientistas haviam se tornado to remotos da maior parte dos
intelectuais quanto os telogos. Os poetas e romancistas ha-
viam tomado o lugar tanto dos pregadores como dos filsofos,
enquanto instrutores morais da juventude. O resultado foi que,
quanto mais cientfica e rigorosa se tornava a filosofia, tan-
to menos tinha a ver com o resto da cultura e mais absurdas
pareciam as suas pretenses tradicionais. As tentativas, tanto
de filsofos analticos como de fenomenlogos para funda-
mentar isto e criticar aquilo, eram desdenhadas por aqueles
cujas atividades estavam alegadamente sendo baseadas ou cri-
ticadas. A filosofia como um todo era desdenhada por aqueles
que queriam uma ideologia ou uma imagem de si. (RORTY,
1994a, p. 21).

Buscando as razes do pensamento moderno, Rorty defende a tese


de que mente, sujeito, objeto e conhecimento, ao invs de serem en-
tidades substantivas, so construes baseadas em um vocabulrio

142 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


istoricamente determinado e que fundamentam uma tradio que os
h
adotou de forma acrtica.28 Para Rorty, a primeira ciso se d a partir da
dicotomia mente corpo. Essa dualidade, segundo Rorty, necessria
para a fundamentao de um lugar privilegiado em que a mente obser-
varia o reflexo das coisas que se encontram l fora. essa essncia es-
petacular que proporciona importantes diferenas entre o pensamento
de Descartes e o de Aristteles, conforme exemplo:
A imagem retinal ela mesma o modelo para o intelecto que
se orna de todas as coisas, enquanto que, no modelo cartesia-
no, o intelecto inspeciona entidades modeladas em imagens
retinais. As formas substanciais de ranidade e estrelidade
entram diretamente no intelecto aristotlico, e ali esto exa-
tamente do mesmo modo como esto em rs e estrelas no
do modo pelo qual rs e estrelas so refletidos em espelhos.
Na concepo de Descartes aquela que se tornou a base par
a epistemologia moderna so representaes que esto na
mente. O Olho Interno observa essas representaes espe-
rando encontrar algum sinal que testemunhe sua fidelidade.
(RORTY, 1994a, p. 58).

Estabelecendo a ruptura entre substncia pensante e substncia


extensa, Descartes pde criar um campo que, modificando a mente
como razo para a mente como arena interna, proporcionou, segundo
Rorty (1994a, p. 72), um campo especfico para a filosofia que se conso-
lidava por meio da epistemologia.

28 Esses conceitos do princpio do sculo XVII expressam uma diviso dentro de ns


sentida muito antes da Nova Cincia, a diviso de Descartes entre pensamento e subs-
tncia extensa, o vu das idias, e da filosofia moderna. Nossa Essncia especular no
era uma doutrina filosfica, mas uma imagem que os homens letrados encontravam
pressuposta por cada pgina que liam. espetacular semelhante a um espelho por
duas razes. Primeiro, assume novas formas sem ser mudada porm formas intelec-
tuais em vez de sensveis como fazem os espelhos materiais. Segundo, os espelhos so
feitos de uma substncia que mais pura, de gro mais fino, mais sutil, mais delicada
que a maioria delas (RORTY, 1994a, p. 55).

Carlos Oiti Berbert Jnior 143


A mudana cartesiana de mente-como-razo para mente-como-
-arena-interna no foi tanto o triunfo do orgulhoso tema indi-
vidual libertado dos grilhes escolsticos como o triunfo da bus-
ca pela certeza sobre a busca pela sabedoria. Daquela poca em
diante o caminho estava aberto para os filsofos, seja para atingir
o rigor do matemtico ou do fsico matemtico, seja para explicar
o aparecimento do rigor nesses campos, mais que para ajudar as
pessoas a atingirem a paz mental. A cincia, antes que o viver,
tornou-se o assunto da filosofia, e a epistemologia o seu centro.

Em sua crtica ao sistema cartesiano, Richard Rorty levanta outras


noes cientificistas. Desejando se livrar das aporias que a prpria no-
o de olho da mente engendrou, acaba por cair na mesma cilada, pois
continua a debater o problema nos mesmos termos da tradio institu
da por Descartes.29 Como soluo, Richard Rorty prope o abandono
da dualidade entre mental e fsico que, por conseguinte, renega toda
a tradio ocidental:
A noo de que h um problema a respeito de mente e corpo,
originou-se na tentativa do sculo XVII de fazer de a mente
uma esfera autoconsciente de inquirio. A idia era oferecer
um relato para-mecnico dos processos mentais que, de algum
modo, iriam subscrever algumas afirmaes de conhecimento
e desaprovar outras afirmaes. O paradigma da virada epis-
temolgica realizada pela filosofia no sculo XVII era o que

29 Os cartesianos pensavam que o nico tipo de entidades naturalmente adequadas a estar


diretamente presentes conscincia eram os estados mentais. Os behavioristas, em sua
melhor fase epistemolgica, pensavam que o nico tipo de entidade diretamente presente
conscincia eram estados de objetos fsicos. Os behavioristas orgulhavam-se por escapar de
noes como nossa essncia Espetacular e Olho Interno, mas permaneciam fiis episte-
mologia cartesiana retendo a noo de um Olho da Mente que captava algumas coisas em
primeira mo. A cincia, por essa viso, infere outras coisas vinculadas a entidades rs-do-
-cho, e a filosofia ento reduz novamente essas outras coisas. Os behavioristas renuncia-
ram noo de que nada mais bem conhecido mente que ela prpria, mas mantiveram
a noo de que algumas coisas eram diretamente cognoscveis e outras no, e o corolrio
metafsico de que apenas as primeiras eram realmente reais (RORTY, 1994a, p. 114).

144 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Kant chamou a fisiologia da compreenso humana do cele-
brado Sr. Locke um relato causal de processos mentais que
se supe criticar e justificar afirmaes do conhecimento. Dar
corpo a essa noo exigiu a substituio cartesiana do problema
antigo e medieval da razo pelo moderno problema da consci-
ncia. Se o que estive dizendo [...] est certo, a persistncia de
noes como problema mente-corpo e a filosofia da mente
devida persistncia da noo de que h alguma ligao entre
as mais antigas noes de razo ou pessoalidade e a noo car-
tesiana de conscincia. (RORTY, 1994a, p. 134).

Com o pensamento de Kant, surge uma tentativa de reconciliar o


empirismo e o racionalismo, ambos, segundo Rorty, assimilados no-
o acrtica de mente atravs da noo esquema-contedo. Essa no-
o est no cerne de todo o pensamento ocidental, intimamente ligada
s categorias relacionadas ao universal e ao particular.
Para uma pessoa, formar um julgamento predicativo significa
chegar a acreditar em uma sentena como verdadeira. Para um
ego transcendental kantiano, chegar a acreditar em uma sen-
tena como verdadeira significa relacionar representaes (Vors-
tellungen) entre si: dois tipos de representaes radicalmente
distintas, conceitos por um lado e intuies por outro. [...] De
acordo com a historiografia padro neokantiana, desde o tempo
de Fdon e do livro Z da Metafsica, atravs de Abelardo e An-
selmo, Locke e Leibniz, e diretamente at Quine e Strawson, a
reflexo que era distintivamente filosfica tinha se referido re-
lao entre universais e particulares. Sem esse tema unificador,
ns poderamos no ter sido capazes de ver uma problemtica
contnua, descoberta pelos gregos e continuamente objeto de
preocupao at nossos prprios dias; portanto, poderamos ter
tido a noo de filosofia como algo com uma histria de dois
mil e quinhentos anos. O pensamento grego e o pensamento do
sculo XVII poderiam ter parecido to distintos tanto um do
outro quanto de nossas preocupaes atuais como, digamos, a
teologia hindu e a numerologia. (RORTY, 1994a, p. 155-156).

Carlos Oiti Berbert Jnior 145


No mbito especfico da filosofia analtica, o cenrio apresenta mu-
dana justamente quando a noo esquema-contedo comea a ser
questionada. Lembramos que o positivismo lgico tinha como a base
de uma linguagem cientfica o conhecimento lgico e os enunciados
que poderiam ser constatados empiricamente, remontando s catego-
rias necessrio e contingente. Com Quine e o segundo Wittgenstein
essas divises comeam a ser amplamente questionadas.30 Na verdade,
Rorty quer destruir a noo de sujeito transcendental, derivada de
Kant, e deslocar todo o problema para a funo social da linguagem.
Para defender Sellars e Quine, irei argumentar que seu ho-
lismo um produto de seu compromisso com a tese de que
a justificao no uma questo de uma relao especial en-
tre idias (ou palavras) e objetos, mas de conversao, de pr-
tica social. A justificao conversacional, por assim dizer,
naturalmente holstica, enquanto que a noo de justificao
embutida na tradio epistemolgica redutiva e atomstica.
(RORTY, 1994a, p. 176).

Assim, para Richard Rorty, as mudanas ocorridas no sculo XVII


foram, sobretudo, mudanas no vocabulrio e no significaram o aper-
feioamento da noo de verdade a partir da busca de representaes

30 A distino entre o necessrio e o contingente relativizada por Russell e o Crculo


de Viena como a distino entre verdadeiro em virtude de significado e verdadeiro
em virtude de experincia havia geralmente passado sem ser desafiada, e havia for-
mado o ltimo denominador comum da anlise da linguagem ideal e da linguagem
ordinria. Entretanto, tambm no incio dos anos 50, Two Dogmas of Empiricism,
de Quine, desafiou essa distino e, com isso, a noo padro (comum a Kant, Husserl
e Russell) de que a filosofia estava para a cincia emprica, como o estudo da estrutura
para o estudo de contedo. Dadas as dvidas de Quine (apoiadas por dvidas similares
nas Investigaes de Wittgenstein) sobre como saber quando estamos respondendo
compulso da linguagem e no quela da experincia, tornou-se difcil explicar em
que sentido a filosofia tinha um campo formal de inquirio separado, e assim, como
seus resultados poderiam ter o carter apodtico desejado. Pois esses dois desafios eram
desafios prpria idia de uma teoria do conhecimento, e assim prpria filosofia
como uma disciplina que se centra no redor de tal teoria (RORTY, 1994a, p. 175).

146 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


privilegiadas. Note-se o surgimento da nfase na ruptura em detri-
mento da continuidade.
Se no h quaisquer representaes privilegiadas nesse espelho,
ento ele no mais ir responder necessidade de uma pedra
de toque para a escolha entre afirmaes justificadas ou no-
-justificadas sobre nossa crena. A no ser que outro quadro de
referncia desse tipo possa ser encontrado, o abandono da ima-
gem do Espelho leva-nos a abandonar a noo de filosofia como
uma disciplina que julga as afirmaes da cincia e da religio,
da matemtica e da poesia, da razo e do sentimento, alocando
um lugar apropriado para cada um. (RORTY, 1994a, p. 214).

Nesse contexto, Richard Rorty busca desfazer duas questes inti-


mamente relacionadas: em primeiro lugar, a noo de qualquer com-
ponente transcendente que porventura esteja na base de um sujeito
transcendental e seja responsvel pela organizao da relao entre
esquema-contedo. Em segundo lugar, a dissoluo dos elementos
transcendentais acompanhada pela dissoluo entre juzos analticos
e sintticos e a defesa do papel holstico da linguagem e seu carter
pblico, base de toda a conversao. Em virtude dessa estratgia, Ri-
chard Rorty afirma o papel da hermenutica, no como substituto da
epistemologia, uma vez que a epistemologia, depois de abandonada,
no precisa de substitutos. Fica claro, logo de incio que, para Richard
Rorty, a epistemologia se confunde, em primeiro lugar, com elementos
transcendentais e, em segundo lugar, com um terreno comum, que se
apresenta com diferentes perspectivas.
A noo dominante da epistemologia que para sermos racio-
nais, para sermos plenamente humanos, para fazer o que de-
veramos, precisamos ser capazes de encontrar a concordncia
com os outros seres humanos. Construir uma epistemologia
encontrar a quantidade mxima de terreno comum com os ou-
tros. A suposio de que uma epistemologia pode ser constru-
da a suposio de que tal terreno comum existe. s vezes esse
terreno comum tem sido imaginado como encontrando-se fora

Carlos Oiti Berbert Jnior 147


do ns por exemplo, no domnio do Ser enquanto oposto ao
de Devir, nas formas que tanto orientam a inquirio como so
a sua meta. s vezes tem sido imaginado como encontrando-
-se dentro de ns, como na noo do sculo XVII de que com-
preendendo nossas prprias mentes deveramos estar aptos a
compreender o mtodo certo para encontrar a verdade. No seio
da filosofia analtica, com freqncia tem sido imaginado en-
contrar isso na linguagem, que se supunha proporcionar o es-
quema universal para todo contedo possvel. Sugerir que no
h tal terreno comum parece colocar em perigo a racionalidade.
Questionar a necessidade de comensurao parece o primeiro
passo em direo ao retorno a uma guerra de todos contra to-
dos. Assim, por exemplo, uma reao comum a Kuhn ou Feye-
rabend que eles esto advogando o uso antes da fora que da
persuaso. (RORTY, 1994a, p. 312-313, grifo no original).

Essa associao no pode ser aceita sem reservas. Primeiro, possvel


que, no interior da teoria do conhecimento, sejam necessrios elemen-
tos transcendentais, mas eles podem referir-se a categorias sem neces-
sariamente apelar para um sujeito individual dotado de um espelho que
reflete e que se encontra l fora. A segunda pressuposio que a
hermenutica trata de um discurso considerado anormal, isto , lida
com o estranho. Na verdade, Richard Rorty acredita que os princpios
epistemolgicos so a imposio de um determinado discurso com pre-
tenses absolutas. J a hermenutica tem por objetivo a incorporao
do outro atravs do dilogo. No entanto, existe uma passagem em sua
obra que possibilita a complementariedade entre ambos.
Richard Rorty entende que a filosofia sem espelhos significa uma fi-
losofia sem um quadro pensante de inquirio.31 Evidentemente, todo

31 Estive insistindo que no deveramos tentar ter um tema sucedneo epistemologia,


mas antes tentar livrar-nos da noo de que a filosofia deve centrar-se na descoberta de
uma moldura permanente para a inquirio. Em particular, deveramos livrar-nos da
noo de que a filosofia pode explicar o que as cincias deixam inexplicado. Em meu
ponto de vista, a tentativa de desenvolver uma pragmtica universal ou uma herme-
nutica transcendental muito suspeita (RORTY, 1994a, p. 372).

148 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


trabalho de Richard Rorty tem por princpio a demolio de uma teoria
da verdade que, segundo ele, prevaleceu como a base do pensamento oci-
dental. Essa questo une tradies diferentes em pocas distintas, tendo
por finalidade separar opinio e conhecimento genuno.
importante compreender que os filsofos empricos os po-
sitivistas ainda estavam a fazer Filosofia. O pressuposto pla-
tnico que une os deuses e os gigantes, Plato com Demcrito,
Kant com Mill, Husserl com Russell, que aquilo que o vulgo
chama verdade a coleo de afirmaes verdadeiras devia
ser pensado como dividido em duas partes, uma superior e uma
inferior, a diviso entre (nos termos de Plato) mera opinio e
conhecimento genuno. (RORTY, 1982, p. 16).

Muitas vezes, Richard Rorty confundido com um relativista ra-


dical e um ctico extremo. Essa opinio exagerada,32 pois esse autor
questiona, sobremaneira, as teorias que defendem um fundamento para
a verdade absoluta. No entanto, a forma como ele apresenta suas po-
sies pode dar margem ao ceticismo e ao relativismo extremos. Isso
patente na perspectiva que constri a respeito do termo objetivida-
de. Para Rorty, objetividade tem um fundamento absoluto, porque
entende objetividade a partir de noes a-histricas que visam dar
uma resposta definitiva a questes que atravessam toda a histria do
Ocidente. Assim, se por um lado, busca dissolver as noes de aparn-
cia-realidade, nem por isso ele deixa de se emaranhar em dicotomias
como conhecimento e opinio. o que se nota na seguinte passagem:

32 O relativismo a perspectiva de cada crena sobre certo tpico, ou talvez sobre qual-
quer tpico, to boa como qualquer outra. Ningum sustenta esta posio. Com excep-
o, talvez, do ocasional caloiro cooperante, no somos capazes de encontrar ningum
que diga que duas opinies incompatveis sobre um tpico importante so igualmente
boas. [] Portanto a verdadeira questo no entre pessoas que pensam que uma ma-
neira de ver to boa quanto uma outra e pessoas que o no pensam. entre aqueles
que pensam que a nossa cultura, ou o nosso objectivo, ou as nossas intuies no podem
ser suportadas seno conversacionalmente, e pessoas que ainda tm esperana de outros
tipos de suporte (RORTY, 1982, p. 238).

Carlos Oiti Berbert Jnior 149


[] pois o pragmtico no est desenvolvendo uma teoria po-
sitiva que afirma a verdade como alguma coisa referida a uma
outra. Ele est, ao invs disso, construindo uma posio pura-
mente negativa, segundo a qual ns devemos abdicar da dis-
tino tradicional entre conhecimento e opinio: esta distino
ser instaurada enquanto a distino entre a verdade como cor-
respondncia e a realidade e a verdade enquanto um sinal de
aprovao para crenas bem justificadas. A razo pela qual o re-
alista denomina essa afirmao negativa relativista que ele
no consegue acreditar que algum possa negar seriamente que a
verdade tenha uma natureza intrnseca. (RORTY, 1997, p. 40).

Como resultado, o que as teses de Richard Rorty pretendem o


nivelamento da importncia dos discursos: o discurso literrio to
bom quanto o discurso cientfico; fato este que no desperta oposio
sistemtica. O problema comea quando os discursos se confundem e
os termos usados servem para justificar o avano ou no da cincia. De
fato, Rorty tem razo quando fala das rupturas dentro do campo da
cincia a partir de um novo vocabulrio. Como j foi dito, o problema
est na nfase das rupturas.
O mtodo consiste em redescrever muitas e muitas coisas de
novas maneiras, at se criar um padro de comportamento lin-
gstico, que despertar na gerao em formao a tentao
de o adotar, levando-a, dessa forma, a procurar formas novas e
apropriadas de comportamento no lingstico, por exemplo, a
adoo de equipamento cientfico novo ou de instituies so-
ciais novas. Este tipo de filosofia no trabalha pea por pea,
analisando conceitos atrs de conceitos, ou testando teses atrs
de teses. Em vez disso trabalha de forma holstica e pragmtica.
Diz coisas como tente pensar nisto desta maneira ou, mais
especificamente, tente ignorar as questes tradicionais, que se
verifica serem fteis, substituindo-as pelas seguintes questes
novas e possivelmente interessantes. No pretende ser um can-
didato melhor para fazer as mesmas coisas que fazamos quan-
do falvamos moda antiga. Em vez disso sugere que paremos

150 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


de fazer essas coisas e faamos algo diferente. Mas no defende
esta idia com base em critrios prvios, comuns ao jogo de
linguagem antigo e ao novo, j que, precisamente na medida
em que a nova linguagem realmente nova, no haver tais
critrios. (RORTY, 1994b, p. 30).

No resta dvida de que as teses de Rorty representam um marco na


crtica das concepes cartesianas do conhecimento. No entanto, sua
nfase no papel social do conhecimento e a ausncia de critrios pelos
quais possamos atingir a verdade, mesmo que sejam provisrios, resva-
lam perigosamente no relativismo.
Como resposta a esse problema, Richard Rorty afirma que s se
pode ser relativista na medida em que se tem como pano de fundo
a universalidade. Como os pragmticos no acreditam nas categorias
universais, segue-se que o relativismo no existe. Portanto, fcil ob-
servar que a estratgia de Rorty, ao no aceitar as dicotomias tpicas do
pensamento epistemolgico, consiste em dizer que os pragmticos no
podem ser rotulados de relativistas. No entanto, quando observamos
mais de perto as colocaes de Rorty sobre objetividade e solidariedade,
epistemologia e hermenutica, contingncia e universalidade, mesmo
quando ele afirma no querer substituir uma pela outra, ainda assim
est lidando com dicotomias. Nesse sentido, no querer discutir sobre
isso ou no querer discutir nestes termos no vai, necessariamente,
livrar o pensamento de lidar com certas ferramentas conceituais que
integram a nossa maneira de pensar. O que se pode fazer colocar li-
mites e o exemplo mais patente foi a tentativa de Kant no que se refere
ao que pode ou no ser conhecido.
Outro problema relativo s teses de Richard Rorty est na incomen-
surabilidade da linguagem, associada atitude liberal e substituio
da idia de verdade pela de propsito, derivada do pragmatismo.
O que move a cultura liberal a relao entre o antigo e o novo
no nvel dos vocabulrios que descrevem o universo fsico, so-
cial e pessoal. Essa relao se d no embate de idias, em que

Carlos Oiti Berbert Jnior 151


no cabe o julgamento do que seja mais verdadeiro ou poltica
e moralmente mais correto. O que est em jogo so formas de
ver o mundo, jogos de linguagem, ferramentas que podem ou
no servir ao propsito dos debatedores.
O prprio progresso, como literalizao de metforas selecio-
nadas, no pode ser pensado como um movimento racional, j
que o que ocorre so mudanas de um a outro jogo de lingua-
gem, incomensurveis entre si. A distino racional-irracional,
para Rorty, menos til do que se tem julgado. (PULINO,
2000, p. 121).

Em suma, o pensamento de Rorty pode dar margem dicotomia


entre verdade e interesses.33 J em Hilary Putnam, o que se observa
a tentativa de buscar alternativas ao pensamento metafsico da verdade
absoluta e ao realismo metafsico. Na verdade, as teses de Putnam par-
tem dos mesmos problemas enfrentados por Richard Rorty. O prprio
Richard Rorty concorda com vrias teses de Putnam, a ponto de Bjorn
T. Ramberg (1998, p. 86) afirmar que as pessoas tm problemas em
distinguir um do outro. No entanto, existem diferenas. A primeira
delas a inspirao por parte de Putnam no pensamento de Kant. Isso
ele afirma no incio de sua obra Razo, histria e verdade, na qual procu-
ra elaborar um conceito de verdade que unifica componentes objetivos
e subjetivos.
A concepo que defenderei sustenta, expondo-a muito rudi-
mentarmente, que h uma conexo extremamente ntima entre
as noes de verdade e de racionalidade; que, expondo-a ainda
mais grosseiramente, o nico critrio para que algo seja um fac-
to que seja racional aceit-lo. (Entendendo isto de modo in-
teira e completamente literal; assim, se pode ser racional aceitar
que um quadro belo, ento pode ser um facto que o quadro
belo.) Segundo esta concepo podem existir factos relativos a

33 No Captulo 3 veremos, a partir das teses de Rsen, que a verdade e os interesses no


se excluem necessariamente.

152 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


valores. Mas a relao entre a aceitabilidade racional e a verdade
uma relao entre duas noes distintas. Um enunciado pode
ser racionalmente aceitvel num dado momento e no ser verda-
deiro. E esta intuio realista ser preservada na minha explica-
o. (PUTNAM, 1992a, p. 16).

Pode-se ir ainda mais adiante: essa concepo remonta a Kant s no


esprito. J sabemos que as categorias elaboradas por Kant no possuem
a universalidade absoluta que o prprio Kant almejava. No obstante,
permanece o postulado de que o conhecimento no est apenas no es-
prito ou apenas nas coisas. O conhecimento uma juno de ambos.
Nesse contexto, sua primeira crtica construiu-se contra a noo do rea-
lismo metafsico do olho de Deus que, como observamos, se expressa
atravs da modernidade na adoo de um mtodo com pretenses ab-
solutas e que no decorrer da histria se constri a partir de diferentes
estratgias.
Nesta perspectiva, o mundo consiste numa totalidade perma-
nente de objectivos independentes-da-mente. Existe uma e s
uma descrio completa e verdadeira do modo como o mundo
. A verdade envolve uma espcie de relao de correspondn-
cia entre as palavras ou signos-pensamento e coisas e conjuntos
de coisas externas. Chamarei a esta perspectiva a perspectiva
exteriorista, porque o seu ponto de vista favorito o ponto de
vista do Olho de Deus. (PUTNAM, 1992a, p. 77).

Essa concepo foi a grande aspirao da fsica clssica: abarcar o


universo como um todo por meio de um nico quadro. Com o advento
da mecnica quntica e as descobertas de novos fenmenos, acabaram
por surgir teorias concorrentes que buscavam explicaes amparadas
em perspectivas diferentes, tais como a noo de partcula e onda.
Mas a Interpretao de Copenhagen de Bohr abandona pre-
cisamente este sonho! Como Kant, Bohr sentiu que o mundo
em si estava alem dos poderes da mente humana de retrat-lo;

Carlos Oiti Berbert Jnior 153


a nova guinada aquela que Kant jamais iria aceitar e que
mesmo o mundo empirico, o mundo de nossa experincia, nao
pode ser completamente descrito com apenas uma imagem, de
acordo com Bohr. Ao inves disso, nos temos que fazer um uso
complementar de diferentes imagens classicas ondas de ima-
gens em algumas situaoes experimentais, particula de imagens
em outras e abandonar a ideia de um unico relato represen-
tvel para cobrir todas as situaoes. (PUTNAM, 1992b, p. 5).

No nosso propsito penetrar no terreno da fsica e na disputa in-


terna que teve como centro a escola de Copenhagen. De qualquer for-
ma, independentemente do acerto das perspectivas de Bohr, a discusso
inspira Putnam a refletir sobre o carter plural das teorias cientficas e
a franca reduo da funo da verdade como um termo absoluto. Alm
disso, as teorias de Putnam atacam as noes construdas pela filosofia
da mente cujo objetivo provar que, de alguma forma, existe nas men-
tes de todos os indivduos um cdigo universal capaz de traduzir
todas as linguagens contingenciais a partir de uma linguagem universal
inata. o tpico caso de Chomsky, que, no campo da lingustica, pode
ser considerado um racionalista clssico (PUTNAM, 2001, p. 5). Con-
tra essa noo (que tambm faz parte da lgica), Putnam (2001, p. 9)
defende uma concepo holstica da linguagem, pois os termos no
podem ser definidos de uma vez por todas. Para o autor, o problema
talvez esteja em outro lugar. Esse lugar est relacionado com a mudana
histrica que ocorre em todos os aspectos humanos, as quais, apesar de
tudo, no deixam de levar em conta a permanncia.
Se isso parece estranho, porque nos nao somos acostumados
a pensar em significados como entidades historicas no senti-
do no qual as pessoas ou naoes sao entidades historicas. Eu,
Hilary Putnam, tive cabelos louros ondulados quando eu era
pequeno. Eu nao falava ingls, mas apenas francs. Eu nao pen-
sava no meu nome como Hilary Putnam, mas como Hilaire
Poot-nomm. Agora eu tenho finos cabelos cinza, que no es-
to recatados sempre, eu falo ingls em vez de francs e eu me

154 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


c hamo Hilary Putnam. Contudo, sou a mesma pessoa. Exis-
tem praticas que nos ajudam a decidir quando existe continui-
dade o bastante atravs da mudana para justificar a fala de que
a mesma pessoa ainda existe. Do mesmo modo, nos tratamos
o momento como se referindo mesma soma a que sempre
se refere e existem praticas que nos ajudam a decidir que existe
continuidade suficiente atravs da mudana que justifique fazer
isso. Significados tm uma identidade atravs do tempo, mas
no uma essncia. (PUTNAM, 2001, p. 11).

Essa concepo j aponta para o carter social da linguagem, pois


esse envolve o tempo. Essa concepo fica clara quando tentamos tra-
duzir palavras que possuem o mesmo significado, mas que esto rela-
cionadas a crenas que pertencem a culturas diferentes. Isso exige por
parte do tradutor uma constante reviso, calcada no que razovel.
Quando devemos contar duas palavras como tendo o mesmo
significado, apesar da diferena entre suas crenas e as nossas
crenas, quando a interpretao que nos estamos construindo
requer assentar e quando as convicoes que estamos atribuin-
do como o resultado de nossa traduao sao to bizarras que
requerem a revisao da traduao, e uma questao de razoabilida-
de. Uma definiao funcionalista de sinonimia e correferencialidade
formalizaria (e, provavelmente, reconstruiria racionalmente) esses
julgamentos intuitivos de razoabilidade. E isso, eu tenho discuti-
do, no seria mais facil de fazer do que inspecionar a natureza
humana em geral. A ideia de realmente construir tal definiao
de sinonimia ou correferencialidade e totalmente utopica.
(PUTNAM, 2001, p. 75, grifo no original).

O referido carter de reviso s se concretiza quando entramos no


jogo de linguagem de uma determinada comunidade, seja ela qual for.
Como disse Putnam, s podemos saber a que sentido a palavra spin se
refere se tivermos uma ideia das teorias que a comunidade cientfica
tem em comum. A teoria de Putnam parte do princpio de que so os

Carlos Oiti Berbert Jnior 155


nossos conceitos, em conjunto com nossas percepes, que delimitam
o tipo de aspecto do mundo a ser acentuado. Caso contrrio, seria im-
possvel determinar em um conjunto de infinitas relaes o que seria
importante e o que no seria importante.
A principal caracterstica das teses de Putnam, que se revelam como
uma alternativa a Richard Rorty, est no fato de que o conhecimento
a juno entre os nossos conceitos e a capacidade emprica que possu
mos para a apreenso dos fenmenos. Nesse sentido, o conhecimento
seria o resultado da convergncia entre nossos conceitos e a realidade
que independente, mas, ao mesmo tempo, estruturada por esses mes-
mos conceitos. Ou, como diria Ricardo Navia, a respeito da noo de
realismo interno, elaborada por Putnam:
Desde sua posio realista interna, os fatos no so nem in-
dependentes de nosso conhecimento nem meros produtos de
nosso desejo, seno que so o resultado da confluncia de uma
realidade independente (que tem que existir mas no podemos
conhecer), com marcos conceituais que a cortam e estruturam.
A partir da a verdade ao mesmo tempo adequao e aceitabilida-
de racional. Adequao entre o entendimento e a realidade mas
no uma realidade incontaminada e totalmente independente e
sim uma realidade constituda por fatos e objetos que depen-
dem dos esquemas conceituais. (NAVIA, 1999, p. 34, grifo no
original).

Seguindo esse caminho, as teses de Putnam podem ser ampliadas, na


medida em que Gadamer fornece vrios elementos associados atitude
da comunidade em seu exerccio de compreenso, alm de mostrar que
a retrica possui um papel bem mais amplo do que o defendido pelo
paradigma ps-moderno e, dessa forma, analisar o efeito que a argu-
mentao exerce no texto historiogrfico. Nesse sentido, no captulo
seguinte, sero analisados os elementos constituintes do conhecimen-
to histrico, a partir de uma redefinio do papel da retrica, levando
em conta o conhecimento constitudo pelo objeto e pela comunidade,

156 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


r edefinindo-se o conceito de argumentao de Chim Perelman. Tam-
bm sero destacados alguns elementos que apontam para a crise dos
paradigmas a partir da ruptura entre as categorias apontadas por Ste-
phen Toulmin, desta vez no mbito da narrativa.
A narrativa histrica passa por problemas anlogos ao campo da
epistemologia. A proposta de ampliar o papel da retrica na teoria da
histria tem por objetivo evitar o dilema apresentado, no campo espe-
cfico da filosofia, entre a nfase excessiva no carter comunitrio do
conhecimento, limitado por Richard Rorty opinio, e o reducionismo
da lgica em sua tentativa de monopolizar o conhecimento a partir
de seus pressupostos. Esse processo ocorre em virtude de que, no m-
bito da narrativa, o dilema entre o imposicionalismo ps-moderno
e o objetivismo moderno representa problemas semelhantes aos da
filosofia.
Como fio condutor da argumentao, sero analisadas as teses de
Jrn Rsen, pois elas abrem a possibilidade de integrar os elementos
que permanecem isolados na estrutura do texto histrico, ou seja, de
um lado as frases individuais e, de outro, a narrativa como um todo. As
teses de Jrn Rsen tambm so importantes por colaborarem para a
reelaborao das funes referentes ao papel que as categorias da uni-
versalidade e da contingncia exercem no mbito de uma filosofia da
histria destituda de um contedo teleolgico abstrato.

Carlos Oiti Berbert Jnior 157


A retrica vista a partir de seus aspectos
cognitivos

A narratividade como um problema de categorias

O dilema atual da crise dos paradigmas relaciona-se, sobretudo,


imposio, por parte da matriz moderna, de determinadas categorias
em detrimento de outras. Neste contexto, cabe reter o princpio nortea
dor de nosso argumento: o paradigma moderno, em sua vertente ideo-
lgica e em sua pretenso de universalidade, excluiu e ignorou aqueles
elementos que no se inseriam em seu modelo. Essa foi uma tendncia
geral que no se restringiu, de forma nenhuma, a uma teoria da cincia.
Como ilustrao desse ponto de vista, as teses de Zygmunt Bauman se
tornam essenciais. Em sua obra Modernidade e ambivalncia, Bauman
afirma que as pretenses de universalidade da viso ideolgica moderna
no permitem que ela tolere a ambiguidade em virtude de sua perspec-
tiva ser orientada pela ordem. Para ele:
O outro da ordem no uma outra ordem: sua nica alter-
nativa o caos. O outro da ordem o miasma do indeter-
minado e do imprevisvel. O outro a incerteza, essa fonte e

159
arqutipo de todo medo. Os tropos do outro da ordem so:
a indefinibilidade, a incoerncia, a incongruncia, a incompa-
tibilidade, a ilogicidade, a irracionalidade, a ambigidade, a
confuso, a incapacidade de decidir, a ambivalncia. O caos,
o outro da ordem, pura negatividade. a negao de tudo
o que a ordem se empenha em ser. contra essa negativida-
de que a positividade da ordem se constitui. Mas a negati-
vidade do caos um produto da autoconstituio da ordem,
seu efeito colateral, seu resduo e, no entanto, condio sine
qua non da sua possibilidade (reflexa). Sem a negatividade do
caos, no h positividade da ordem; sem o caos, no h ordem.
(BAUMAN, 1999, p. 14-15).

Tal como proposto por Bauman, a modernidade se legitima contra


o caos e, ao mesmo tempo, a partir do caos. Isso porque, sem a noo
de caos, a ordem moderna perderia seu sentido e deixaria de existir,
pois dele que decorre a necessidade de classificar, ordenar e rejeitar.
No entanto, a ambiguidade reside no fato de que certos eventos sim-
plesmente no se encaixam no esquema historicamente determinado
da modernidade e se tornam estranhos. Para Bauman, os judeus so um
caso tpico: a princpio, sendo inclassificveis no que se refere noo
de amigo-inimigo, tornam-se algo que, do ponto de vista da moder-
nidade, transcende qualquer esquema. O contexto apresentado pelo au-
tor revelador, pois explica a incapacidade do paradigma moderno em
lidar com determinados elementos, ao mesmo tempo em que se torna
parasitrio deles.
Do ponto de vista da teoria da cincia moderna, pelo menos em
seu sentido clssico, as cincias da natureza, em geral, e a fsica, em
particular, tornaram-se o modelo para todas as demais atividades hu-
manas. Muito embora no seja o objetivo do presente texto criticar as
incontveis conquistas da modernidade, necessrio afirmar que um
determinado modelo de cincia extrapolou seu terreno e imps seus
critrios aos demais campos de atividade humana, tornando-se o que
Abraham Moles (1995) definiu como a ideologia da exatido. Essa

160 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


ideologia, de cunho eminentemente quantitativo, busca subordinar a
contingncia, de cunho eminentemente qualitativo, a um modelo cal-
cado em regularidades e que se expressa no esquema construdo a partir
das leis gerais, inspirado na fsica newtoniana.
Do ponto de vista da teoria da histria em geral e do papel da nar-
ratividade em especial, observamos que as categorias universalidade
e contingncia se mostram problemticas na medida em que a crise
dos paradigmas , sobretudo, uma crise de aplicao das categorias.
Desse modo, o status assumido pela epistemologia como forma
por excelncia da reflexo terica sobre os pressupostos a respeito dos
limites e possibilidades com relao busca da verdade, associada a
um sujeito conhecedor abstrato e descontextualizado, por um lado, e a
um modelo calcado nas cincias da natureza, por outro suplanta a
pretenso de qualquer projeto de fundamentar a historiografia em bases
existenciais, bloqueando, assim, a tentativa de vincular a vida, reino da
contingncia, a uma concepo cientfica de histria.
Alm dos problemas mencionados, preciso enfatizar que a narra-
tiva tambm foi submetida pela epistemologia associada a um modelo
calcado em regularidades. Aqui se encontra o primeiro marco de sujei-
o da narrativa atravs da segunda gerao dos Annales.
Com a segunda gerao dos annalistes, o combate contra a his-
tria factual prolongar-se- pelas categorias da longue dure, da
histria das mentalidades, da histria quantitativa. Todas man-
tm sua oposio histria narrativa. (LIMA, 1989, p. 21).

Em concordncia com Lus Costa Lima (1989), afirmamos que,


aliada ao paradigma dos Annales, a antropologia tambm negou o car-
ter cientfico da histria em virtude de ela tratar de particularidades.
Nesse ponto da argumentao, o problema se mostra claro com relao
s categorias: o que no pode ser apreendido mediante regularidades,
no pode ser objeto da cincia. A partir dessa considerao, a universa-
lidade sobrepuja a particularidade.

Carlos Oiti Berbert Jnior 161


Mesmo no interior da produo anglo-saxnica, que considerou a
importncia da narrativa, percebe-se a tentativa de associ-la ao para-
digma das leis gerais. o caso de Arthur Danto (1985) e sua relao
tensa com as teses de Hempel, nas quais a explorao causal a estru-
tura pela qual a narrativa se constri. Dito de outra maneira, a narrativa
possui uma histria dentro da teoria da histria que resulta em uma
oscilao entre a rejeio pura e simples e a tentativa de adapt-la aos
modelos tradicionais.
A partir do que foi exposto, podemos constatar a ruptura entre as se-
guintes categorias: 1) particularidade e universalidade; 2) narratividade
e objetividade.1 Esse segundo tipo de ruptura leva a uma terceira que se
liga s categorias de conjuntura e estrutura. O conjunto dessas rupturas
insere-se em outra mais abrangente, qual seja: narratividade e refern-
cia. O produto final dessas rupturas a crise que se instaura quando
rompido o vnculo entre a narratividade e a verdade.
No mbito da filosofia da histria, a categoria central que estabelece
a ruptura entre o universal e o particular a categoria de progresso. Isso
em razo de que essa categoria se legitima, pouco a pouco, no interior
da filosofia moderna e, a partir dela, a prpria filosofia da histria deixa
gradualmente de ter o passado como referncia enquanto absolutiza
o futuro a partir de metas cada vez mais ambiciosas. Com base nessa
compreenso, a categoria de progresso foi tornando-se paulatinamen-
te mais importante at atingir o status de coletivo singular. Koselle-
ck descreve essa mudana gradual em trs fases: a primeira delas est
relacionada com a integrao e universalizao dos progressos locais

1 Narratividade e objetividade parecem ser caracterizaes contraditrias dos estudos


histricos. A categoria da narratividade aproxima os estudos histricos da literatura; ela
proclama o carter literrio da historiografia e os procedimentos e princpios lingsti-
cos que constituem a histria como uma representao do passado, plena de sentido e
de significado, nas prticas culturais da memria histrica. Objetividade, de outro lado,
a categoria que proclama um determinado tipo de conhecimento histrico, obtido
mediante procedimentos de pesquisa regulados metodicamente, e que, ao apresent-
-la revestida de slida validade, situa esta objetividade acima do campo da opinio
arbitrria (RSEN, 1996a, p. 75).

162 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


(progressona cincia, na arte etc.) que passam a ser entendidos como
progresso da humanidade em geral.2 A segunda etapa se constitui sus-
tentada em uma inverso da primeira: as histrias dos progressos indi-
viduais transformam-se no prprio progresso da histria.3 Na ltima
fase, o progresso passa a valer por si mesmo.4 com esta ltima fase que,
em nosso entender, a categoria progresso transformou-se em princpio
orientador com pretenses absolutas. Como consequncia, esta catego-
ria, em sua busca por universalizao, excluiu a categoria de particular
do mbito especfico da filosofia da histria, conforme nos mostra Jos
Carlos Reis (2000, p. 179-180):
O projeto moderno iluminista legitima toda violncia con-
tra o passado-presente, encarando-o como entrave, obstculo
liberdade e prope uma ida vertiginosa ao futuro. A utopia

2 A maneira como o progresso emergiu como um singular coletivo e, desde entao, se


tornou um conceito historico guia pode ser descrita em termos formais. Ele veio em
trs fases sobrepostas. Antes de tudo, as questes do progresso foram universalizadas.
Ele no mais se referia a uma esfera delimitada, tal como cincia, tecnologia, arte, etc.,
qualquer que fosse antigamente o substrato concreto de progresses especificas. Ao
inves disso, o sujeito do progresso foi expandido para se tornar um agente da generali-
dade mais elevada ou algo com uma forada pretenso a generalidade: era uma questao
do progresso da humanidade (KOSELLECK, 2002, p. 229-230).
3 Assim, fora das historias de casos individuais de progresso vem o progresso da historia.
Esta e a segunda fase. No curso da universalizao do nosso conceito, sujeito e objeto
trocaram seus papeis. O genitivo subjetivo torna-se o genitivo objetivo: na expressao o
progresso do tempo ou o progresso da histria, o progresso assume o papel de lder.
O progresso em si mesmo se torna o agente historico. Nos podemos lembrar nosso
primeiro exemplo. Isso vem do progresso. Agora nos podemos dizer: a modalidade
temporal se desloca para a funao do agente (KOSELLECK, 2002, p. 230).
4 Finalmente, em uma terceira fase, essa expressao chegou a um nico impasse: o pro-
gresso se tornou o progresso pura e simplesmente, um assunto de si mesmo. Enquanto
anteriormente se podia falar somente do progresso da arte, da tecnologia e finalmente
do tempo ou da historia, se tornou comum e habitual no sculo XIX recorrer ao pro-
gresso por si so. Com isso, o termo se converteu em um estribilho politico, um estri-
bilho que firmemente teve um efeito na formaao de festas politicas e conscincias,
mas que acabou sendo reivindicado cada vez mais por todas as facoes. Assim, desde o
seculo XIX, se tornou dificil obter legitimidade politica sem ser progressista ao mesmo
tempo (KOSELLECK, 2002, p. 230).

Carlos Oiti Berbert Jnior 163


racional, a realizao absoluta da razo legitima toda violncia
contra o presente-passado. O iluminismo levou a uma revolu-
o permanente do vivido, subordinao do passado-presen-
te a uma teleologia. A histria concebida como um proces-
so global, coerente, unificado e acelerado da humanidade, um
sujeito singular-coletivo, em direo perfectibilidade, mo-
ralidade e racionalidade futuras. A crtica racional tornou-
-se impiedosa e intransigente em relao aos irracionalismos
e privilgios da tradio. O futuro destri racional e legitima-
mente o passado-presente, pois mais perfeito e livre. A gran-
de narrativa iluminista garante a legitimidade da interveno
radical na realidade histrica. A mais violenta revoluo
uma expresso superior do esprito universal e, portanto, mo-
ral e legtima. A histria iluminista dominada pelos con-
ceitos de sistema e de totalidade. Ela a realizao de um
sujeito universal, de um singular coletivo, que sabe de si e
quer saber cada vez mais de si.

Em suma, a absolutizao da categoria progresso, aliada a uma pers-


pectiva poltica universal, subordinou o contingente e o particular, sem
levar em considerao a especificidade destes. Como consequncia do
fracasso dos projetos impostos pela vertente ideolgica da moderniza-
o, o que encontramos hoje seu oposto: a particularidade e a contin-
gncia exaltadas em detrimento da universalidade dos projetos huma-
nos, conforme mostra Astor Diehl (2002, p. 67):
A nfase na contingncia e no mutvel encontra fortes resistn-
cias na tradio iluminista (neo-iluminista), bem como na filo-
sofia empirista da cincia, para as quais apenas o permanente, o
clssico, o invarivel, o regular e o necessrio podem ser objeto
relevante do foco cientfico, mesmo que as formas de represen-
tao narrativa possam variar. (DIEHL, 2002, p. 67).

Tanto Jos Carlos Reis quanto Astor Diehl esto interessados na


historiografia. Neste captulo, ao contrrio, o problema ser visto a par-
tir da reflexo metaterica, pois no existe uma relao direta entre a

164 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


histria nova e a micro-histria com a exaltao do contingente em
si.5 Nosso objetivo apontar alguns marcos do desenvolvimento des-
sas categorias, retomando a anlise sobre a narrativa. Lawrence Stone
o primeiro autor a refletir sobre o papel da narrativa na teoria da hist-
ria. Sua defesa da narrativa parte do pressuposto de que os grandes mo-
delos analticos fracassaram no que se refere a responder determinadas
questes.6 A principal defesa de Lawrence Stone se baseia no fato de
que estes modelos so analticos, ao contrrio da narrativa que descri-
tiva. No caso do marxismo, por exemplo, o determinismo econmico
impediu que se observasse o peso de outros setores de uma determina-
da formao social, tais como o poder poltico e militar.
O determinismo econmico e demografico nao tem somen-
te sido solapado por um reconhecimento de ideias, cultura e,
ate mesmo, vontade individual como variaveis independentes.
Tem tambem sido solapado por um reconhecimento reaviva-
do daquele poder politico e militar, o uso de fora bruta, que
tem muito frequentemente ditado a estrutura da sociedade, a
distribuiao de riqueza, o sistema agrrio e ate a cultura da elite.
(STONE, 2001, p. 286).

No caso da histria cliomtrica, as amplas pesquisas so seguidas de


resultados pfios ou incompreensveis:
Essas questoes sao reais e nao iro nos deixar. Todos nos sabe-
mos de teses de doutorado ou papeis impressos ou monogra-
fias que usaram as mais sofisticadas tecnicas tanto para provar
o bvio quanto para reivindicar provar o implausvel, usando

5 Jos Carlos Reis (2000, p. 191) afirma que as relaes entre o ps-estruturalismo, Fou-
cault e a terceira gerao da Escola dos Annales so muito prximas, ainda que indiretas
e complexas. No entanto, perfeitamente possvel construir um trabalho em micro-his-
tria, que, ao mesmo tempo, aponte para uma viso mais abrangente de uma determinada
formao social, conforme se mostrou a propsito de O queijo e os vermes (1995).
6 Estes modelos so o marxismo, a Escola dos Annales e a escola cliomtrica americana
(STONE, 2001, p. 282-283).

Carlos Oiti Berbert Jnior 165


formulas e linguagem que tornam a metodologia inverificavel
para o historiador comum. Os resultados combinam, algumas
vezes, os vicios da ilegibilidade e da trivialidade. (STONE,
2001, p. 287).

Essa reflexo marca o retorno dos aspectos conjunturais em detri-


mento dos aspectos estruturais. Em suma, do ponto de vista da filosofia
da histria, observamos a substituio das categorias progresso e frag-
mentao, do ponto de vista da metodologia, observamos a substituio
das estruturas pela conjuntura.
Muito embora Lawrence Stone tenha colocado uma questo impor-
tante sobre o papel da narrativa, o problema entre a conjuntura e a es-
trutura no novo. Em 1967, Maurice Mandelbaum (2001) argumen-
tava contra a defesa da narratividade como componente fundamental
da histria. Sua crtica a Gallie, Danto e Morton White visava, espe-
cialmente, refutar o princpio narrativo de que a histria se baseia em
uma teleologia da ao humana a partir da anlise de pequenos grupos,
alm da premissa de que o leitor, ao se deparar com um livro de hist-
ria, tem de seguir uma determinada estria. Segundo Mandelbaum,
a concepo linear de narrativa no pode explicar os eventos histricos
ou, pelo menos, no os explica suficientemente. Para ele, mesmo quan-
do o historiador quer analisar eventos polticos, obrigado a recorrer
a determinadas estruturas que no fazem parte da narrativa, tais como
os hbitos e as tendncias de uma determinada populao em votar em
determinado partido, os interesses de longo prazo, as necessidades eco-
nmicas, demogrficas e tnicas, e mesmo a inteligncia e o carter dos
candidatos aos cargos pblicos. Nesse sentido, Mandelbaum prope a
substituio das categorias de antecedente-consequente, que, segundo
ele, so tpicas da narrativa, pelas categorias de parte-todo.
No que se refere ao aspecto especfico da anlise, tanto das narrati-
vas associadas a uma filosofia da histria de cunho teleolgico quanto
das rupturas entre conjuntura e estrutura, existem trabalhos que vi-
sam resolver o problema. No caso das filosofias da histria, as reflexes
de Arthur Danto, em nosso entender, permanecem sustentveis. No

166 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


caso entre evento e estrutura, as reflexes de Koselleck tambm podem
apresentar uma sada s aporias resultantes da ruptura entre categorias.
Comecemos por Arthur Danto e suas concepes a respeito da filo-
sofia da histria. Para ele, a filosofia da histria dividida entre subs-
tantiva e analtica.
Uma teoria descritiva, nesse contexto, e algo que busca apresen-
tar um padrao em meio aos eventos que trazem tona todo o
passado e projetar este padrao no futuro e, assim, fazer a reivin-
dicao de que eventos no futuro iro tanto repetir quanto com-
pletar o padrao exibido em meio aos eventos no passado. Uma
teoria explicativa e uma tentativa de julgar este padrao em ter-
mos causais. Eu estou insistindo em que uma teoria explicativa
qualifica como uma filosofia de historia apenas enquanto ela esta
conectada com uma teoria descritiva. (DANTO, 1985, p. 2).

A filosofia substantiva da histria, por sua vez, se divide em descri-


tiva e explicativa. Em ambas o objetivo a aplicao de modelos que,
retirados do passado, so projetados no futuro. No entender de Danto,
o marxismo seria uma filosofia da histria que se baseia na tentativa,
tanto no contedo explicativo quanto no descritivo, de antever o futuro.
O marxismo e uma filosofia de historia e, de fato, apresenta am-
bas as teorias: a descritiva e a explicativa. Vista da tica da te-
oria descritiva, o padrao e um conflito de classe, onde qualquer
classe dada gera sua prpria antagonista fora das condioes de
sua prpria existncia e derrubada por ela: toda historia e a
historia das lutas de classe: e a forma da historia e dialetica.
Este padrao vai continuar enquanto certas foras causais fo-
rem operativas e a tentativa de identificar essas foras causais
a variados fatores econmicos constitui a teoria explicativa
do marxismo. Marx predizia que o padrao terminaria em al-
gum tempo futuro porque os fatores causais responsaveis pela
sua continuidade se tornariam inoperantes. O que acontece-
ria depois disso, Marx hesitou em dizer, protegido em algumas
sugestoes utopicas cautelosas. Por outro lado, ele percebeu, o

Carlos Oiti Berbert Jnior 167


termo historia no iria mais ser aplicado. Historia, como ele a
compreendeu, viria a um fim quando os conflitos de classe che-
gassem a um fim, como aconteceria quando a sociedade viesse a
ser sem classes. E ele, Marx, estava apenas oferecendo uma teo-
ria da historia. Em todo caso, deveria estar claro que a expressao
o todo da historia cobre mais do que todo o passado. Co-
bre, igualmente, todo o futuro ou, se e importante fazer esta
qualificaao, todo o futuro historico. (DANTO, 1985, p. 2-3).

Tanto a filosofia analtica da histria quanto a filosofia substantiva da


histria possuem uma estrutura narrativa. A diferena que a filosofia
analtica da histria s se preocupa com o passado, enquanto a filosofia
substantiva da histria se preocupa com o humano.7 essa diferen-
a que, no entender de Danto, torna a filosofia substantiva da histria
problemtica, posto que seu escopo foge daquilo que pode e deve fazer
o historiador; e isso porque, na histria, s podemos falar dos aconteci-
mentos na medida em que eles j passaram. Notemos que o problema
no a articulao dos fatos em torno de determinadas estruturas ana-
lticas que buscam concatenar os eventos. Tais estruturas analticas so
as mesmas para a filosofia substantiva e para a filosofia analtica. Em
ambas, possvel analisar um determinado evento (ou um conjunto de
eventos) em conexo com outros eventos por meio de uma determi-
nada estria. A estria, evidentemente, construda com base em
determinados elementos que o historiador julga significativos para a
sua construo. O problema que, na filosofia substantiva da histria,
busca-se contar uma estria antes que ela possa ser contada:

7 Da mesma forma, pode-se insistir, uma verdadeiramente bem-sucedida teoria historica


iria alem dos dados colhidos pela historia, nao somente reduzindo-os a um padrao, mas
predizendo, e explicando, todos os eventos da historia futura. Pode ser dito, entao,
que este e o sentido no qual a filosofia substantiva da historia est preocupada com o
todo da historia: todo o passado e todo o futuro: o todo do tempo. Historiadores, por
contraste, estao preocupados somente com o passado e com o futuro somente quando
ele se torna passado. Todos os nossos dados atuais vm do presente e do passado: nos
nao podemos reunir agora dados do futuro: e historia e apenas um empreendimento de
reuniao de dados (DANTO, 1985, p. 4).

168 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Perguntar sobre o significado de um evento, no sentido
historico dos termos, e fazer uma questo que pode ser res-
pondida somente no contexto de uma estoria. O evento idn-
tico ter um significado diferente de acordo com a estoria na
qual ele esta localizado ou, em outras palavras, de acordo com
quais diferentes grupos de eventos posteriores ele possa estar
conectado. Estorias constituem o contexto natural no qual os
eventos adquirem significado historico e existe um numero
de questoes, sobre as quais eu nao pude tocar ate este ponto,
que concernem aos criterios que pertencem a uma estoria, os
criterios, isto e, por apelo aos quais nos dizemos, com respei-
to a uma estoria Es, que assim como o evento Ev e parte de
Es, um evento Ev nao e. Mas, obviamente, contar uma estoria
e excluir alguma ocorrncia; e apelar tacitamente para alguns
criterios. Do mesmo modo, obviamente, nos somente pode-
mos contar a historia na qual Ev figura de forma relevante se
nos estamos cientes em relao a qu os eventos Ev posteriores
esto relacionados, ento existe certo sentido no qual nos po-
demos dizer apenas estorias verdadeiras sobre o passado. Este
e o sentido que, de alguma maneira, violado pelas filosofias
substantivas da historia. Usando exatamente o mesmo senso de
significado que os historiadores, que pressupoem que os even-
tos esto assentados em uma estoria, os filosofos da historia
procuram o significado dos acontecimentos antes dos eventos
posteriores que, em conexo com anteriores especficos, adqui-
rem significado como algo que aconteceu. O padrao que eles
projetam no futuro e uma estrutura narrativa. Eles procuram,
em sntese, contar a estoria antes que a historia possa propria-
mente ser dita. (DANTO, 1985, p. 11).

Nesse sentido, a questo que divide a filosofia substantiva da histria


e a filosofia analtica da histria est muito mais nas estruturas tempo-
rais do que propriamente na anlise. Por exemplo: pensemos nos con-
temporneos que presenciaram o nascimento de Lula; consideremos o
lugar de seu nascimento, a sua casa. Muito embora a casa permanea a
mesma, o fato de ela ter sido palco do nascimento do atual presidente

Carlos Oiti Berbert Jnior 169


da Repblica altera amplamente o seu significado. Naturalmente, ne-
nhuma daqueles contemporneos poderia prever tal situao que alcan-
a o presente atual. Ora, o que Danto define como sentenas narrati-
vas nada mais do que a unio entre dois eventos E e E, em que E
s pode ser definido depois de acontecer. Nesse sentido, para o autor,
mesmo que existisse um cronista ideal aquele capaz de apreender um
determinado fenmeno histrico em sua integralidade, a partir de seu
testemunho direto , ele seria intil, visto que o desenvolvimento desse
fenmeno s ir se realizar no futuro desse cronista ideal.

Existe uma classe de descrioes de qualquer evento sob a qual o


evento nao pode ser testemunhado e essas descrioes sao neces-
sariamente e sistematicamente excluidas do C.I. Toda a verda-
de, no que concerne a um evento, somente pode ser conhecida
depois e, algumas vezes, apenas muito depois do evento em si
ter acontecido, e esta parte da estoria os historiadores podem
dizer sozinhos. E algo que nem mesmo as melhores testemu-
nhas podem conhecer. O que deliberadamente negligenciamos
para equipar o Cronista Ideal o conhecimento do futuro.
(DANTO, 1985, p. 151).

Da mesma forma, no podemos prever quais eventos no presen-


te sero significativos no futuro, ainda que pudssemos conhecer os
eventos integralmente. Isto serve para os indivduos e para perodos
inteiros. Renascimento um conceito cunhado depois que determi-
nados eventos foram integrados em uma determinada narrativa. Desse
modo, o historiador possui uma vantagem significativa em relao aos
contemporneos de um determinado evento, uma vez que sua viso
mais ampla, em virtude do tempo desenvolvido na resoluo de certos
acontecimentos.

Historiadores tm uma vantagem que o ator e seus prprios


contemporneos nao podem em principio ter tido. Historia-
dores tm o privilegio unico de ver aoes em perspectiva tem-
poral. Desse modo, como eu tenho insistido repetidamente,

170 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


e quivocado reclamar que, estando em um deslocamento tem-
poral em relao s aes que nos interessam como historia-
dores, nao podemos conhec-las da maneira como uma teste-
munha pode. Toda a questo da historia nao e saber como as
testemunhas sabem, mas como os historiadores compreendem,
em conexo com eventos posteriores e como partes de todos
temporais. Desejar para alm dessa vantagem singular seria tolo
e historicamente desastroso, como tambem irrealizvel. Seria,
em analogia com a imagem de Platao, um desejo de reentrar na
caverna onde o futuro ainda esta opaco. Os homens fariam um
grande acordo para serem capazes de ver suas aoes pelos olhos
dos historiadores futuros. (DANTO, 1985, p. 183).

Essa vantagem expressa nas sentenas narrativas. Quando afirma-


mos que nesta casa nasceu o futuro Presidente da Repblica, ela s
possui validade na medida em que foi proferida depois que o evento E
aconteceu. A sentena narrativa conecta dois eventos: o nascimento de
uma criana (E) e o fato de ela ter se tornado o presidente da Repblica
(E). por isso que, para Danto, as sentenas narrativas possuem um
carter temporal que excede a lgica formal. Por exemplo, quando afir-
mamos que a Primeira Guerra Mundial comeou em 1914, a proposi-
o verdadeira na medida em que ela verificvel. No entanto, para
Danto, a sentena em si no nem verdadeira e nem falsa. Depende
do perodo em que uma determinada pessoa a proferiu. Se a pessoa
proferiu a frase em 1910, ela , naturalmente, falsa; se a proferiu em
1960, ela verdadeira. Em suma, para Danto, as sentenas narrativas
no podem ser desenraizadas de seu contexto temporal.
Muito embora as teorias de Marx possam ser entendidas como leis
tendenciais, mantendo a sua validade heurstica, elas perdem o seu po-
der quando agregadas a uma filosofia da histria de cunho escatolgico,
muitas vezes adotadas por uma viso estreita das ideias de Marx. Mais
slidas ainda so as definies de Danto quando aplicadas s filosofias
da histria de cunho escatolgico, muito mais frgeis, tais como as de
Spengler ou de Comte. Certamente, as teorias de Danto deixam pou-

Carlos Oiti Berbert Jnior 171


co espao para uma filosofia da histria nos referidos moldes, o que
nos leva ao seguinte problema: se as filosofias da histria, portadoras
de contedos escatolgicos de longo prazo, perderam seu valor, como
manter a categoria universalidade, de forma que a defesa da fragmenta-
o, elaborada pelos representantes da teoria da histria ps-moderna,
perca o seu poder de atrao? Dito de outra maneira: como evitar o
isolamento resultante da exaltao da fragmentao e, ao mesmo tem-
po, manter determinadas caractersticas universais, encontradas no ser
humano em geral, sem apelar para uma definio semntica de pro-
gresso que nivela as culturas dentro de uma perspectiva historicamente
determinada, constituda em uma nica regio do planeta? Em nosso
entender, a reflexo de Jrn Rsen aponta uma sada, ao propor a disso-
ciao da categoria de universalidade da categoria de progresso na viso
semntica da modernidade.
Antes de aprofundarmos essa reflexo, ser necessrio analisar a se-
gunda ruptura entre as categorias conjuntura e estrutura. Sabemos que
a escola dos Annales construiu sua perspectiva metodolgica assentada
no combate ao positivismo na Frana. Em virtude disso, a categoria
narrativa foi imediatamente refutada pelos representantes dessa es-
cola na medida em que ela foi associada ao objeto por excelncia da
escola metdica: os fatos polticos e diplomticos. Considerando esse
contexto, preciso enfatizar com que tipo de narrativa os membros
da escola dos Annales estavam preocupados, como nos explica Lionel
Gossman (1990, p. 292):
Mais recentemente, os repetidos ataques narrativa por mem-
bros da escola de historiadores Annales, comeando com a pe-
quena obra classica de Marc Bloch, no tm igualmente sido
direcionados de fato para a narrativa como tal. Eles apresen-
tam, na verdade, serem mais direcionados contra um certo
tipo de narrativa, aquela que tem sido abandonada por mui-
tos escritores de ficao e ate por alguns escritores de historia:
Eu quero chamar a ateno para o que normalmente nos re-
ferimos como a narrativa classica, com suas bem definidas
caractersticas, enredo e ponto de vista o saudvel tipo de

172 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


arrativa que O
n rtega y Gasset uma vez contrastou com as des-
cries doentias de Proust dos estados psicologicos variveis
ou com aquela que Voltaire tinha em mente quando ele criticou
as Considerations sur La grandeur et la decadence des Romains, de
Montesquieu, pelo seu provocativo desdem. O que os criticos
da narrativa rejeitam e, de fato, a primazia da historia politica e
da suposio liberal por trs dela que os homens faam seus
prprios destinos, em ultima instncia, que a historia seja a
historia da liberdade. Ja na metade do sculo XIX, os histo-
riadores desiludidos ou indispostos para a marcha da historia
estavam denunciando aquele tipo de historia favorvel a uma
historia em marcha lenta, uma historia sem eventos ou herois:
historia cultural (Burckhardt) ou historia institucional (Fustel).
E a narrativa da tradicional historia politica que os pioneiros da
escola dos Annales quiseram banir para o lixo da historiografia,
nao a narrativa como tal, sobre a qual a maioria deles prova-
velmente no pensou de forma to consistente ou de qualquer
outro modo.

Muito embora a associao entre os eventos polticos e a narrativida-


de no tenha sido direta, no mbito do debate americano, a narrativida-
de foi associada ao dos indivduos. Dessa forma, na perspectiva de
autores como Mandelbaum, foi acusada de negligenciar as estruturas
que so parte integrante da explicao histrica. O que faremos ser
mostrar como a tentativa de reunio dessas duas categorias foi realizada
por Frederick Olafson e por Koselleck.
Em Olafson, percebe-se a tentativa de superar a teoria de explicao
racional de W. Dray, que, procurando mostrar que a ao humana se
baseia em motivos, fornece ao indivduo uma gama de escolhas em uma
dada situao presente. O problema desse tipo de interpretao o se-
guinte: ao encarar o indivduo como um sujeito apenas motivado pelos
fins os quais a situao apresenta, no leva em considerao o passado
que, de uma forma ou de outra, interfere na suas aes. Segundo Ola-
fson, essa teoria est relacionada com a tendncia individualista que,
por sua vez, ignora o fato de as aes serem decididas a partir de um

Carlos Oiti Berbert Jnior 173


contexto pblico.8 justamente o sentido de comunidade que amplia
a noo de tempo com relao ao passado, pois vincular as aes a uma
comunidade significa agir a partir do que esta comunidade tem feito e
sofrido para compor a sua histria. Assim, as aes dos indivduos esto
relacionadas a um contexto no qual a histria muito anterior a eles e
que, portanto, constri uma determinada tradio.
A viso mais plausivel a de que essa tradiao mantida na
mais altamente particularizada e concreta forma de um relato
do que aquela sociedade fez e sofreu ao longo de sua existncia.
O que estou sugerindo entao nao e apenas que as metas que
figurariam na principal premissa de uma esquematizao da ra-
cionalidade de uma ao coletiva sejam metas que comportem
algum grau de consentimento compartilhado pelos membros
de uma nica sociedade, mas tambem que tais metas nao sao
prontamente destacaveis daquela compreenso da sociedade
em relao ao que ela tem feito ao longo de um periodo maior
de tempo. Se isto estiver correto, entao a afirmao de uma
politica de aao para tal sociedade nao iria envolver uma re-
ferncia unilateral a uma mudana futura a ser realizada numa
situaao presente. Iria tambem e igualmente levar adiante em
seu futuro uma certa compreenso do que aquela socieda-
de fez e sofreu, e construiria suas circunstncias presentes em
termos do que elas significam no interior do contexto de tal
passado. Uma vez que as esquematizaes da racionalidade da
acao historica fazem parecer que atingir uma meta em algu-
ma sociedade ou instituicao e simplesmente uma questo de
decidir, no presente, trazer alguma mudana acerca do futuro,

8 Essa crtica da teoria da explicaao racional e prxima de uma outra que pode ser cha-
mada de o preconceito individualista daquela teoria. Existia uma tendncia, por parte
dos filosofos, de que todas as convices assumissem que as aoes pactuadas pelos his-
toriadores possam ser analisadas da mesma forma que decisoes individuais ou pessoais
e esquecessem que estas aoes sao, de fato, tpicas, tal como tomadas em um contexto
publico e ao lado de algum grupo ou instituiao e que, como tal, elas estao sujeitas a
constrangimentos multiplos, alem daqueles que operam no caso de decisoes pessoais
(OLAFSON, 2001, p. 83).

174 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


e uma vez que a referencia dessas metas e dessas leituras das
circunstancias presentes fazem com que o passado seja assim
obscurecido, e criada a iluso de que todas as operaces racio-
nais para tais acoes estao situadas tanto no presente quanto no
futuro. (OLAFSON, 2001, p. 84).

A tradio , por si, uma estrutura que se manifesta materialmente


por meio de suas instituies, de suas leis e de seus costumes. Alm
disso, a relao entre uma determinada comunidade e os fatores eco-
nmicos e demogrficos que a cercam, assim como suas relaes com
outras comunidades, tece um histrico sobre o que esse grupo faz, fez,
sofre e sofreu. Determinados eventos encarados como marcos hist-
ricos transformam-se em estruturas que, por sua vez, fazem parte da
histria da comunidade em que os indivduos esto inseridos. Dessa
forma, a comunidade, quando constitui sua identidade ou quando valo-
riza um acontecimento que lhe foi importante, serve como modelo para
preveno de certos eventos que podem ocorrer no futuro.
Em termos mais gerais, a afirmao que estou fazendo e de que
as aoes humanas, por suas motivaes, referem-se a uma grande
variedade de eventos e circunstncias no passado das sociedades
que empreendem essas aoes. Em alguns casos, a caracteristica
do passado que e internalizada neste modo, a fim de se tornar
um elemento na racionalidade da aao futura, pode ser um even-
to especifico como a derrota das legies romanas na Floresta de
Teutoburgo por tribos germnicas sob o comando de Varus, um
evento que viveu na memoria tanto dos romanos quanto dos
alemaes e se tornou um simbolo da bem-sucedida resistncia
alem romanizaao. Em outros casos, a referncia ao passado
seria mais na natureza de uma reprise, como, por exemplo, no
restabelecimento do Imperio Romano, em 800, com a coroaao
de Carlos Magno. Em outros casos, ainda, uma experincia
historica prvia pode servir como o modelo usado por uma so-
ciedade para interpretar uma outra posterior e para desenvol-
ver politicas numa situao posterior; e aqui o caso dos Estados
Unidos, aplicando um conceito de segurana coletiva baseado na

Carlos Oiti Berbert Jnior 175


experincia de Munique para o sudeste da Asia no ps-Segunda
Guerra Mundial, vem a mente. (OLAFSON, 2001, p. 85).

A conexo entre indivduo e comunidade tambm serve de crtica s


teses de Mandelbaum, para as quais as estruturas, que possuem uma esta-
bilidade maior, so objeto de estudo. Essas estruturas, segundo Olafson,
criam dois problemas: o primeiro deles que elas, vistas somente em sua
regularidade, pouco ajudam a entender os processos de mudana e, con-
sequentemente, as novidades que so o objeto tpico dos historiadores.
So somente esses casos em que a nova aao repete o padrao
da primeira e nao introduz qualquer elemento significativo de
novidade que possa ser mais prontamente acomodado ao todo
do esquema; e este fato, mais do que qualquer outra coisa,
que lana duvida sobre a convenincia daquele esquema como
uma interpretaao geral da maneira como a narrativa historica
procede. Narrativa, no sentido mais usual e interessante, esta
reservada para aqueles eventos singulares que no constituem
parte de uma rotina estabelecida e para os quais nao existe a
alternativa de um tratamento no narrativo, porque eles criam
novas situacoes, onde as velhas rotinas em que jaziam os relatos
simblicos realmente retirariam a si prprias do processo de
mudana. (OLAFSON, 2001, p. 79).

O segundo problema que as estruturas no podem ser tomadas


como algo absolutamente estvel na medida em que elas variam, ainda
que de maneira gradual, no espao e no tempo.
que as regularidades com as quais o historiador costuma es-
tar preocupado os fatores estaveis de longa durao da con-
siderao de Mandelbaum nao podem reivindicar o tipo de
universalidade irrestrita que as tornaria, em principio, indepen-
dentes de quaisquer limites espaciais ou temporais, a exemplo
do modo como as regularidades formuladas em leis cientificas
sao normalmente concebidas. Quando uma regularidade e um
padrao de aao dentro de dada comunidade humana, nao existe

176 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


nenhuma razao para se supor que ela se sustente fora dos limi-
tes daquela sociedade; tambm no existe razao para se acredi-
tar que ela deva sempre se sustentar dentro daquela sociedade.
(OLAFSON, 2001, p. 79).

As teses de Olafson podem ser complementadas com as de Koselleck,


que so mais detalhadas no que se refere coordenao entre evento e
estrutura.
Comecemos pela anlise feita por Koselleck acerca da histria con-
ceitual e da histria social. Segundo Koselleck, a histria social e a his-
tria conceitual duelaram contra dois inimigos comuns: de um lado, a
histria das ideias, que, descontextualizada, construiu-se fora do con-
texto sciopoltico; de outro, a histria poltica, que ignorava as estruturas
de longo prazo.9 O que Koselleck tem como proposta discutir tanto o
contedo semntico da linguagem quanto as estruturas extralingusti-
cas, vincadas na temporalidade. Nesse sentido, para Koselleck, os even-
tos e as estruturas possuem uma temporalidade diferente. Em primeiro
lugar, os eventos possuem um grau de velocidade maior que as estrutu-
ras. por isso que os eventos, entendidos sincronicamente, s podem
ser explicados pelas estruturas e analisados diacronicamente. No caso
da linguagem, as estruturas lingusticas condicionam, sem determinar,
os novos contedos semnticos. Em suma, nenhum significado novo
se constri a partir do nada.10 O estudo dos casos individuais, em srie,

9 Nos aspectos politicos da pesquisa, historia social e conceitual estiveram associadas


contra duas tendncias muito diferentes, ambas dominantes nos anos de 1920. Por um
lado, havia uma divisao de conceitos no que concerne histria das ideias e do espirito
(ideen und geistesgeshichtliche), que foi buscada fora de um contexto sociopolitico con-
creto para seu proprio fim, por assim dizer. Por outro lado, a historia cessou de ser
considerada como originalmente uma historia politica dos eventos e, ao inves disso,
suas pressuposies mais durveis foram investigadas (KOSELLECK, 2002, p. 22).
10 Caracteristicamente, tanto a historia social quanto a historia conceitual, de formas
contudo diferentes, pressupoem teoricamente esta conexao. E o elo entre eventos
sincrnicos e estruturas diacrnicas que pode ser investigado historicamente. Uma
conexao analoga existe entre o discurso falado, sincronicamente, e a linguagem dia-
cronicamente pr-concedida que sempre tem efeito em um modo conceitual-historico.

Carlos Oiti Berbert Jnior 177


pode ser melhor esclarecido a partir das mudanas lentas ocorridas nas
estruturas de longo prazo. Essas mudanas lentas acabam por modi-
ficar o tempo dos eventos. Assim, as estruturas econmicas, polticas,
demogrficas podem esclarecer o contexto de uma determinada poca
e, dessa forma, lanar luz sobre determinados eventos. Um exemplo que
Koselleck (2002, p. 33) nos fornece o caso dos casamentos.
Os fatores, em casos individuais, nao os casos em si mesmos,
podem ser estruturados de tal modo que economia, politica
e pressuposies naturais dependendo da importncia do
salario e da estrutura de preo, da carga tributaria ou dos resul-
tados obtidos se tornem compreensiveis para um matrimnio
tipico de certa camada social. As questoes a serem feitas so:
quais fatores sao homogneos e para que periodo de tempo?
Quando eles sao dominantes e quando recessivos? As respostas
tornam possvel determinar os limites de tempo, periodos ou
umbrais de epocas, de acordo com os quais a historia dos matri-
mnios do campons e daqueles abaixo do nivel do campons
pode ser organizada diacronicamente.

A mudana das estruturas de longo prazo altera a prtica dos casa-


mentos. Os casamentos, mesmo no sculo XVIII, tinham por finalida-
de a preservao da espcie. Ento, s poderiam se casar os indivduos
que tivessem condies econmicas para a manuteno da famlia. A
consequncia para amplas parcelas da populao foi a proibio de
contrair matrimnio.

O que acontece sempre unico e novo, mas nunca to novo que as condioes sociais,
que sao pr-concedidas atravs do longo prazo, nao tenham tornado cada evento unico
possivel. Um novo conceito pode ser cunhado para articular experincias ou expecta-
tivas que nunca existiram antes. Mas ele nunca pode ser to novo para nao ter existido
virtualmente como uma semente na linguagem pr-concedida e nao ter um significa-
do recebido do seu herdado contexto lingistico. As duas linhas de pesquisa alargam,
assim, as indispensaveis dimensoes diacrnicas, diferentemente definidas, da interao
entre fala e ao dentro da qual os eventos acontecem e sem a qual a historia no e
possivel, nem concebivel (KOSELLECK, 2002, p. 30-31).

178 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Com o advento do Iluminismo, as questes econmicas foram deixa-
das de lado e o amor foi gradualmente se tornando prioridade. A partir
do sculo XIX, um novo conceito de relaes matrimoniais superou a
concepo contratual de casamento. Neste perodo, o casamento foi con-
cebido como uma forma de autorrealizao entre duas pessoas, incompa-
tvel, portanto, com a estrutura legal (KOSELLECK, 2002, p. 34-35).
curioso notar que, nesse contexto, a estrutura lingustica dada previamen-
te no se alterou. O que se alterou foi a semntica dos conceitos.
Desse modo, esboamos trs fases historico-conceituais;
cada uma tem estruturado a herdada economia normativa de
argumentaao em caminhos diferentes e alterado inovado-
ramente seus pontos decisivos. Vistos em termos da historia
linguistica, tanto o direito consuetudinrio quanto as formaoes
conceituais romntico-liberais tiveram o carater de um even-
to. Eles afetaram toda a estrutura linguistica em cujas bases os
matrimnios poderiam ser concebidos. Nao se tratou daquela
linguagem diacronicamente pr-concedida que tinha muda-
do como um todo, mas sua semntica e uma nova lingistica
pragmatica tinha sido liberta. (KOSELLECK, 2002, p. 35).

O ponto central desenvolvido por Koselleck est na mudana se-


mntica por meio das formas de argumentao. Cada mudana gradual
na esfera estrutural corresponde a um tipo novo de argumentao que
substitui a economia pelo contrato e o contrato pela autorrealizao dos
pares. Muito embora as estruturas sociais no coincidam, do ponto de
vista temporal, elas esto intimamente relacionadas. No caso especfico
da linguagem, o discurso, entendido como evento e relacionado com as
estruturas econmicas e lingusticas, se relaciona de maneira tensa, de
forma indissolvel, com as estruturas.
As teses de Olafson e Koselleck mostram que possvel agregar em
um mesmo texto as estruturas e os eventos, sem, necessariamente, pri-
vilegiar um ou outro. Com isso, o problema da relao entre descrio e
explicao torna-se mais razovel do que as propostas anteriores. Alm
disso, as teses esboadas por ambos ajudam a explicar a substituio do

Carlos Oiti Berbert Jnior 179


contedo valorativo e semntico, no que se refere a determinadas cate-
gorias em detrimento de outras. Isso se d em virtude de que, por meio
das estruturas de longo prazo, podemos perceber como, paulatinamen-
te, o equilbrio que prevaleceu entre as categorias no Renascimento foi
rompido a partir do monoplio do mtodo cartesiano que deslegitimou
outras formas de apreenso da realidade, tais como a histria, por no se
encaixarem no referido modelo. Como forma de reao ao absolutismo
do mtodo, o perigo da fragmentao e do relativismo tornou-se imi-
nente a partir da rejeio da categoria de universalidade.
At aqui, observamos o problema das categorias a partir da escolha de
setores privilegiados pela anlise histrica: a ao e as estruturas. No entan-
to, ser preciso retomar o problema da narratividade como um todo, pois,
neste nvel, ao contrrio do que foi demonstrado sobre a escolha do objeto,
a narrativa entendida com base em sua estrutura interna. Dito de outra
forma, a narrativa, como texto, foi concebida estruturalmente por Hayden
White e por Ankersmit. Nesse sentido, analisaremos quais as caracters-
ticas dessa estrutura e quais as consequncias oriundas dessas concepes.

Louis Mink e Hayden White: a narrativa vista a partir de sua


estrutura

Os problemas relativos ao papel da narrativa so originrios da refle-


xo sobre um ponto ainda no considerado pelos historiadores: a nar-
rativa como um todo. As ponderaes mais comuns apenas ligavam a
narrativa ao estilo e forma de sua construo. Atualmente, a reflexo
sobre a narrativa tem por princpio que esta possui uma estrutura que
transcende as suas partes (no caso, as frases analisadas individualmen-
te). Como consequncia, a reflexo sobre a narrativa coloca em xeque
o seu poder de referncia em virtude de sua suposta autonomia. Nes-
te momento, cabe destacar elementos que constituem a argumentao
desta tese. O texto de Louis Mink, intitulado Narrative form as a cog-
nitive instrument (2001), pode ser considerado como um dos marcos
fundadores desta concepo de narrativa.

180 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


No referido texto, Louis Mink procura rever a noo, tpica do senso
comum, de que histria, ao produzir um texto, tem por objetivo a busca
da verdade, enquanto as obras de fico no so obrigadas a se compro-
meter com ela. A diferena reside no fato de que a histria sustentada
no apenas pelas evidncias e pela pesquisa, mas tambm por sua ca-
pacidade analtica. Louis Mink define essa capacidade pela aplicao
de determinados princpios tericos sistematizados por um conjunto
de generalizaes ou leis. O autor procura exemplificar esse argumento
aludindo construo de um relgio.
A forma narrativa, tal como ela apresentada tanto na historia
quanto na fico, e particularmente importante como uma
adversaria para a explicaao teorica ou a compreenso. A teoria
torna possivel a explicaao de uma ocorrncia apenas descre-
vendo-a de tal modo que a descriao e logicamente relativa a
um conjunto sistematico de generalizaoes ou leis. Entende-se
a operaao de um relgio, por exemplo, somente na medida em
que se entendem os principios da mecnica, e isso requer des-
crever o mecanismo do relogio em termos, e somente em termos,
proprios para aqueles principios. (MINK, 2001, p. 213).

Notemos que, para Mink, a definio de explicao muito pa-


recida com aquela difundida pela vertente moderna que defende o
princpio de que o verdadeiro objetivo da histria a busca de re-
gularidades ou de leis gerais. Para ele, o problema se situa no fato de
que um determinado objeto (no caso, um relgio) possui um conjunto
infinito de descries e que a narrativa, constitutiva de uma histria
particular, seleciona e ordena a partir de um conjunto de descries.
Nesse sentido, a narrativa se situa entre o caos infinito da realidade
e as explicaes generalizantes.11 No entanto, para Mink, no existe

11 Mas a historia particular do relogio escapa da compreenso terica, simplesmente por-


que prev que aquela historia exige a atribuiao de indefinidamente muitas descrioes,
uma vez que elas sao consecutivamente pertinentes ou irrelevantes para as sequncias
que cruzam seu curso. Isso e o que a forma narrativa exclusivamente representa e o que

Carlos Oiti Berbert Jnior 181


um critrio definido que permite decidir sobre quais descries podem
ou no ser relevantes a uma determinada narrativa, seja ela histrica
ou ficcional. No caso especfico da histria, perfeitamente possvel
comparar as evidncias, detectando as falsas e as verdadeiras. Contudo,
no possvel definir, a partir delas, que tipo de estria poder ser
contada, visto que o conjunto de relaes que existe em uma determi-
nada estria imposta pelo historiador a partir da escolha do enredo.
Ento, o conjunto de relaes atribudo imaginao do historiador
e no realidade em si.
A funao cognitiva da forma narrativa, entao, nao somen-
te relacionar uma sucessao de eventos, mas corporificar um
conjunto de inter-relaes de vrias especies diferentes como
um unico todo. Na narrativa ficcional, a coerncia de tais for-
mas complexas propicia satisfaao estetica ou emocional; na
narrativa historica ela adicionalmente reclama verdade. Mas
a que o problema surge. A analise e crtica da evidncia
historica pode, em principio, resolver disputas sobre ques-
tes de fato ou sobre as relaoes entre fatos, mas nao sobre
as possveis combinaoes de especies de relaoes. O mesmo
evento, sob a mesma descriao ou descrioes diferentes, pode
pertencer a historias diferentes e seu significado especifico
variara de acordo com o seu lugar nessas diferentes fre-
quentemente muito diferentes narrativas. Mas assim como

exigimos como uma irredutvel forma de compreenso. Por um lado, existem todas as
ocorrncias do mundo pelo menos tudo que possamos diretamente experienciar ou
dedutivamente conhecer sobre em sua particularidade concreta. Por outro lado, existe
a compreenso idealmente terica daquelas ocorrncias que tratariam cada uma como
nada mais do que uma instncia reproduzvel de uma srie sistematicamente inter-
conectada de generalizaes. Mas entre esses extremos, a narrativa e uma forma pela
qual tornamos compreensiveis as muitas inter-relaes sucessivas que estao incluidas
em um curso. Tanto os historiadores quanto os escritores de fico conhecem bem os
problemas de construir um relato narrativo coerente, com ou sem o constrangimento de
discutir a partir da evidncia, mas mesmo assim eles nao podem reconhecer a extensao
na qual a narrativa como tal nao so um problema tecnico para escritores e criticos, mas
uma forma primaria e irredutivel da compreensao humana, um artigo na constituiao
do senso comum (MINK, 2001, p. 213-214).

182 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


a evidncia nao dita qual historia e para ser construida,
tambm nao sustenta a p referncia de uma estoria em relao
a outra. Quando vem ao tratamento narrativo um conjunto
de inter-relaes, creditamos imaginaao ou sensibilidade
ou ao discernimento do historiador. Assim deve ser, uma vez
que no existam regras para a construao de uma narrativa
como existem para a analise e interpretaao da evidncia, e
os historiadores tm reconhecido isso, ao nao fazer qualquer
tentativa de ensinar a construao da narrativa como parte do
aprendizado profissional da corporao historica. (MINK,
2001, p. 218).

Dessa concepo narrativa emergem duas consequncias. A primeira


delas que as narrativas so construtoras de eventos: o conjunto de re-
laes formadas a partir das descries que forma um evento e no o
contrrio.12 A segunda consequncia que, do ponto de vista das relaes
entre as narrativas, elas so incomensurveis. A narrativa, muito mais do
que um produto da realidade, um artifcio da imaginao, tanto por
parte da histria quanto por parte da fico (MINK, 2001, p. 218).
O mesmo princpio segue Hayden White. Ao contrrio do que se
pensa, White nunca atacou as tcnicas de pesquisa e o fato de o histo-
riador poder referir-se ao passado. Sua preocupao mostrar que, no

12 Eventos (ou, mais precisamente, descrioes de eventos) nao sao a materia-prima


fora das quais as narrativas sao construidas; qui um evento e uma abstraao de uma
narrativa. Um evento pode levar cinco segundos ou cinco meses, mas, em ambos os
casos, se um evento ou muitos nao depende de uma definiao de evento, mas de
uma construao narrativa especifica que seja a descriao apropriada do evento. Esta
concepao de evento nao e distante das nossas respostas ordinarias para estorias: em
certas estorias, podemos aceitar ate algo como a Revoluao Francesa como um evento
simples, porque este o modo como ela est relacionada a caracteres e enredo, enquan-
to em outras estrias pode ser muito complexo descrever como um todo unico. Mas
se nos aceitamos que a descriao de eventos e uma funao das estruturas narrativas
particulares, nao podemos ao mesmo tempo supor que o passado e, na verdade, uma
historia inenarrvel. De fato, nao podem haver histrias inenarrveis, assim como no
pode haver conhecimento desconhecido. Podem haver fatos unicos passados ainda nao
descritos em um contexto de forma narrativa (MINK, 2001, p. 220).

Carlos Oiti Berbert Jnior 183


mbito da narrativa, no existe como definir a referncia. No entanto,
surgem diversos problemas oriundos dessa perspectiva. Isso porque, do
ponto de vista das frases individuais, no existe como articul-las para
alm da mera cronologia, sem fazer uso de algum tipo de enredo. Para
ele, a articulao cronolgica segue uma linha reta. Observemos o es-
quema feito por ele: (1) a, b, c, d, e, ..., n (WHITE, 1998, p. 25).
Seguindo os mesmos pressupostos de Mink, Hayden White parte do
princpio de que a elaborao do enredo, sendo o conjunto de relaes
articuladas pelo historiador, pode deixar uma infinidade de elementos
e estruturar a narrativa destacando tantos outros, sem alterar a crono-
logia. Dessa forma:

(2) A, b, c, d, e,..., n
(3) a, B, c, d, e, ..., n
(4) a, b, C, d, e, ..., n
(5) a, b, c, D, e, ..., n (WHITE, 1998, p. 25).

E assim por diante. justamente no destaque de alguns elementos


em detrimento de outros que o historiador carrega de significado a
estrutura do enredo.

Podemos construir uma historia compreensivel do passado,


Levi-Strauss insiste, somente por uma decisao de abandonar
um ou mais dos dominios de fatos que se propem inclusao
em nossos relatos. Nossas explicaoes das estruturas historicas
e processos sao, assim, determinadas mais pelo que omitimos
de nossas representaoes do que pelo que inclumos. Para essa
capacidade brutal de excluir certos fatos no interesse da cons-
tituio de um conjunto de eventos, do mesmo modo como
para fazer uma historia compreensivel fora deles, o historia-
dor preenche aqueles eventos com o significado simbolico de
uma estrutura de enredo compreensivel. Historiadores podem
no gostar de pensar seus trabalhos como traduoes de fatos
em ficoes; porem, este e um entre os efeitos de seus trabalhos.
(WHITE, 1998, p. 24-25).

184 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Exatamente como Mink, White acredita que, a partir das mesmas
fontes, os eventos podem ser codificados e recodificados de maneira
distinta atravs das diferentes modalidades de suas relaes. Segundo
White, as diferentes relaes de modalidades podem parecer diver-
gncias de matrizes tericas para o leitor que acompanha a histria.
No entanto, o que define essas diferenas a caracterizao figurativa
dos enredos.
Os eventos em si mesmos nao sao substancialmente modifi-
cados de um relato para outro. Isto e, os dados que serao ana-
lisados nao sao significativamente diferentes em relatos dife-
rentes. O que e diferente sao as modalidades de suas relaes.
Essas modalidades, por sua vez, embora possam parecer ao lei-
tor serem baseadas em teorias diferentes da natureza da socie-
dade, politica e historia, em ultima instncia, tm sua origem
nas caracterizaoes figurativas dos grupos inteiros de eventos
de tipos fundamentalmente diferentes. E por essa razo que,
quando uma questo de colocar diferentes conjuntos de inter-
pretaes de fenmenos historicos um contra o outro em uma
tentativa de decidir qual e o melhor ou o mais convincente,
somos frequentemente movidos a confusao ou ambiguidade.
(WHITE, 1998, p. 30).

Com isso, mantm-se a incomensurabilidade das narrativas; e o


conhecimento que elas podem fornecer se restringe ao seu aspecto
literrio. Diante do exposto, podemos constatar a inegvel contribui-
o de Louis Mink e Hayden White concernente reflexo sobre a
narrativa. Suas descobertas mostraram que a narrativa possui auto-
nomia em relao s evidncias e que uma forma de articulao da
realidade que, sob certos aspectos, importante para o historiador.
No entanto, a exacerbao da autonomia da narrativa e a consequente
ruptura, no que se refere ao papel dela em relao verdade, so pass-
veis de questionamento. Diante de tal dilema, ser necessrio encon-
trar elementos que rearticulem a narrativa como um todo e as frases
individuais que se baseiem na documentao disponvel. Para tanto,

Carlos Oiti Berbert Jnior 185


ser preciso mostrar que, ao lado das perspectivas literrias esboadas
por Hayden White, existem elementos da narrativa que funcionam
como uma solda, tanto no que se refere vida humana em sua pra-
ticidade quanto ao ofcio do historiador.
Esclarecida a maneira como Hayden White compreende a estru-
turao da narrativa, convm analisar as teses de Ankersmit, assi-
nalando as semelhanas e as diferenas entre esses dois autores. A
seguir, abordaremos os tipos de respostas que Jrn Rsen oferece a
propsito das questes relativas filosofia da histria e s questes
epistemolgicas.

Frank Ankersmit, a esttica e o conceito de experincia


histrica

Muito embora Ankersmit tenha amenizado muitas de suas posi-


es ao longo do tempo, existem determinadas caractersticas de sua
concepo de narrativa que se mantiveram. Interessa-nos apontar essas
caractersticas e relacion-las com o problema das categorias mais
especificamente com o problema da universalidade e da particularida-
de, o que nos leva ao problema da unidade e da fragmentao, quando
avaliamos uma filosofia da histria. Nesse sentido, o conceito de repre-
sentao elaborado por Ankersmit fundamental para nossa anlise,
pois a partir dele que o autor vai defender as categorias contingn-
cia e fragmentao, apropriando-se de alguns aspectos da histria das
mentalidades e da micro-histria.
O conceito de representao, para Ankersmit, uma tentativa de
superar trs vertentes da teoria da histria que se consolidaram ao lon-
go do tempo e que, segundo ele, no conseguiram superar os dilemas
produzidos pela reflexo sobre o papel da narrativa.
A primeira delas est relacionada lgica. Para Ankersmit, a l-
gica um prolongamento do projeto cartesiano na medida em que
busca elementos transcendentais, com a diferena de que a noo de

186 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


ego, cogito ou sujeito transcendental transferida para a lingua-
gem.13 Para o autor, essa vertente, exemplificada por Husserl e Car-
nap, defende a explicitao de um centro lgico que possibilitaria
um conhecimento confivel a partir da anlise de seus componentes
atmicos.
A filosofia do sculo XX fascinada pelo fenmeno da lingua-
gem. Russell e os positivistas lgicos viram a linguagem for-
malizada como a matriz logica para todo nosso conhecimento
do mundo. E eles argumentavam que seria tarefa do filosofo
reduzir a linguagem pela analise formal ao seu nucleo logico e,
ademais, que uma analise completa daquele nucleo logico nos
mostraria como todo conhecimento fidedigno (i.e. cientifico) e
construido fora de seus componentes atomisticos elementares.
(ANKERSMIT, 1994, p. 1).

Apesar das modificaes ocorridas no desenvolvimento da lgica,


Ankersmit acredita que, do ponto de vista da filosofia da linguagem,
o estudo se restringe anlise das proposies. Como consequncia,
o texto, considerado como um todo, deixa de ser fruto de anlise por
parte da lgica.
Evidentemente, essa perspectiva se reflete no trabalho do historia-
dor. Influenciados por essa perspectiva, os historiadores deixaram de
considerar o texto como um todo e se restringiram s frases indivi
duais em suas conexes causais, principalmente quando se tratava das
dcadas de 1950 e 1960.

13 Mas o que todas essas filosofias da linguagem tinham em comum a despeito das suas
muitas diversidades ou ate mesmo das suas completas oposioes era a suposiao de
que a linguagem e a principal condio para a possibilidade de todo conhecimento e
pensamento significativo e que, portanto, uma analise da linguagem e de tanta impor-
tncia para o filosofo contemporneo como uma analise das categorias de compreenso
foi para o Kant da primeira Critica. Precisamente por causa dessa bvia similaridade,
tem sido frequentemente assinalado que a filosofia contempornea da linguagem pode
ser melhor vista como uma nova e mais frutifera fase no programa transcendentalista
que foi inaugurado dois seculos atras por Kant (ANKERSMIT, 1994, p. 2).

Carlos Oiti Berbert Jnior 187


[...] o problema de como a linguagem pode prestar conta de
uma realidade complexa em termos de textos, ao invs de
proposioes individuais (a preocupao profissional do histo-
riador!), e considerado como um no problema; isto e, houve
pouca disposio em conjecturar problemas aqui que nao se-
riam redutiveis ao tipo de problemas encontrados na analise
de proposioes e suas partes []. Assim, nos anos cinquenta
e sessenta, a filosofia da historia preferiu focar nos elementos
do texto historico, como declaraoes singulares sobre estados
historicos das questes, declaraoes expressando conexoes cau-
sais ou na perspectiva temporal de declaraoes sobre o passado
(as sentenas narrativas de Danto). O texto historico como
um todo era raramente, seno nunca, o topico da investigaao
filosofica. (ANKERSMIT, 1994, p. 3).

Nesse contexto, Ankersmit acredita que no se formou uma filosofia


da histria que se convertesse em uma anlise da escrita da histria, o
que s foi superado recentemente. Ele parte do princpio de que o tex-
to, como um todo, no pode ser reduzido s proposies individuais. O
que est em jogo aqui a noo de referncia.
Mas, mais importante, pode ser mostrado que os textos lo-
gicamente diferem das proposioes (individuais) e que, por
conseguinte, a escrita historica (no mesmo nvel do texto do
historiador) no pode jamais ser completamente reduzida
(os resultados de) pesquisa historica (no mesmo nvel das
proposioes individuais sobre estados historicos de questes).
Suponha que tenhamos um texto sobre, por exemplo, a Re-
voluo Francesa. Poderamos notar, ento, que seria imposs-
vel distinguir claramente entre aqueles elementos no texto que
se referem puramente Revoluo Francesa sem descrev-la e
aqueles elementos que atribuem certas caractersticas Revolu-
o Francesa sem referir-se a ela. No existe clara fronteira en-
tre esses dois e deve inclusive ser discutido que os elementos re-
ferenciais coincidem completamente com o que e atribudo ao
objeto de referncia pretendido. (ANKERSMIT, 1994, p. 4).

188 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Como Ankersmit vai lidar com esse problema sublinharemos adian-
te. Antes, porm, ser necessrio destacar a outra matriz terica ana-
lisada por esse autor, representada pela influncia da teoria literria na
teoria da histria. Apesar de Ankersmit reconhecer os mritos dessa
influncia, ele estabelece restries quanto aos limites da teoria literria
no que se refere ao trabalho do historiador. Tal problema tambm est
ligado noo de referncia e de como a histria capaz de represen-
tar o passado.
Mas a teoria literaria e muito menos util quando temos de
lidar com o problema central da teoria historica, isto e, o pro-
blema de como o historiador considera ou representa a reali-
dade passada. E uma teoria sobre onde deveriamos procurar
o significado dos textos, mas nao sobre como um texto pode
representar uma realidade alheia a ele mesmo e sobre a relaao
entre o texto e a realidade. Certamente, o problema do signifi-
cado de um texto e parte do problema daquela relao. Como
poderamos dizer qualquer coisa sensata sobre aquela relao
se no soubssemos o que estvamos lendo quando da leitura
de um texto? Ento, podemos conjeturar que, a fim de deter-
minar a relevncia da teoria literaria para a teoria historica,
seria necessrio, em primeiro lugar, examinar como os proble-
mas de significado e os problemas de representaao historica
interferem um no outro na pratica da escrita da historica.
(ANKERSMIT, 2001a, p. 68).

Ankersmit (2001a) reconhece a notvel contribuio de Hayden


White, chegando a dedicar-lhe um artigo inteiro, intitulado Hayden
Whites appeal to historians. Com a entrada da teoria literria no m-
bito da teoria da histria, Ankersmit ressalta a capacidade organizadora
da narrativa que se situa para alm da simples referncia. No mais, os
tropos apontam para o papel ativo do historiador, que, dessa forma,
combate a perspectiva reducionista expressa no paradigma moderno, o
qual restringe o texto histrico subordinao das fontes. No entanto,
preciso ressaltar alguns problemas que esse tipo de perspectiva gerou.

Carlos Oiti Berbert Jnior 189


Em primeiro lugar, o excessivo formalismo. Para Ankersmit, Hayden
White engessou a narrativa dentro de determinadas formas e, assim,
transformou sua teoria em um tipo de deduo transcendental.
Assim, White situou o historiador em um mundo fechado de
formas fixadas. Se o sistema de White tivesse sido mais flexivel
de modo que ele pudesse adaptar-se a cada conteudo historico
concebivel, ele teria indubitavelmente provocado muito menos
a ira do historiador do que acontece no momento. E o proble-
ma foi, alem disso, agravado, uma vez que White jamais ofere-
ceu um tipo de deduao transcendental para sua lista de for-
mas tropolgicas. (ANKERSMIT, 2001a, p. 71).

Lembremos que o pano de fundo da discusso que Ankersmit traa


est centrado em sua posio anticartesiana e antikantiana, derivada da
profunda influncia exercida em seu pensamento por Richard Rorty.14
Sua crtica a Hayden White se d justamente a partir daqueles ele-
mentos que o autor de Meta-histria mais preza: a influncia de Kant15
sobre o seu pensamento.16 Nesse sentido, a crtica se faz tentativa de

14 Esta influncia e as tenses referentes ao pensamento de Richard Rorty so expostas


por Ankersmit na seguinte passagem: A maneira como eu concebo a tarefa e os objeti-
vos da filosofia, tal como eu os descrevi agora, devem muito a Rorty. Foi Rorty quem, de
forma convincente, em minha opinio, mostrou que os filsofos no deveriam procurar
os fundamentos da cincia, da verdade cientfica, etc., mas que deveriam ver a filosofia
mais como um tipo de psicanlise da cincia e dos nossos modos de pensar. Por outro
lado, eu lamento que Rorty tenda to frequentemente a fazer uma parada repentina
depois de ter criticado os interesses epistemolgicos tradicionais, sem dar aos filsofos
um novo osso para mastigar. Seu programa to revolucionrio como necessrio, mas
ele permanece mais destrutivo e, no fim, no podemos permanecer satisfeitos com ele
(ANKERSMIT, 1998, p. 73).
15 Da o fato de que, apesar de toda influncia exercida por Hayden White sobre o pensa-
mento ps-moderno, ele se considere moderno. Para mais detalhes, ver sua entrevista
que se encontra na coletnea de DOMANSKA, 1998.
16 Estou convencido de que o elo entre a tropologia e o transcendentalismo kantiano, que ,
assim, sugerido, deveria ser levado totalmente a srio. Realmente, ele parece estar em con-
formidade com as proprias intenoes explicitas de White: ele compara incidentemente
sua prpria tropologia com o empreendimento kantiano (ANKERSMIT, 1994, p. 10).

190 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


se apropriar do passado, enquadrando-o mesmo nas formas tropol-
gicas.17 contra essa associao entre apropriao, que no entender
de Ankersmit significa enquadramento, e a influncia de Kant que o
autor elabora uma concepo de representao alternativa.
A terceira vertente terica a hermenutica. Primeiramente,
Ankersmit opera uma separao entre a hermenutica continental, re-
presentada pela tradio que vai de Scheleiermacher at Derrida, pas-
sando por Gadamer, e a hermenutica anglo-saxnica, representada
por Collingwood. A primeira se preocupa basicamente com textos e
a segunda se preocupa com a apreenso das intenes que motivam a
ao humana.18 Muito embora essa classificao tenha mritos, ela s
pode ser aceita na medida em que no exista uma total separao en-
tre as duas hermenuticas.19 Como o prprio Ankersmit tenta mostrar,
a hermenutica anglo-saxnica est mais prxima do modelo calcado
em leis gerais20 do que se costuma pensar. Sua preocupao maior

17 Isso, entao, e o que, de acordo com White, essencialmente estava em jogo no processo
de disciplinarizao da escrita historica: um esforo para uma submisso, domesticaao
ou apropriaao da historia pelo desnudamento do passado de tudo aquilo que nao pu-
desse se ajustar aos padroes explicativos tropolgicos que o homem ocidental tem in-
ventado para fazer sentido da realidade scio-histrica (ANKERSMIT, 1994, p. 15).
18
Uma pequena digresso terminologica cabe aqui. E util distinguir entre a tradio
hermenutica alem (ou continental), de Schleiermacher a Gadamer ou Derrida e
alem e a hermenutica anglo-saxnica, de Collingwood em diante. A primeira tem
como seu paradigma a interpretaao de textos (preferivelmente biblicos, juridicos ou
literarios) e a segunda a explicaao da intencional aao humana. Deve ser enfatizado
que os objetivos dessas duas formas de hermenutica sao totalmente diferentes: a her-
menutica alema tende a ver o passado (isto e, o texto) como algo dado e nos insta a
recuar um passo para trs, por assim dizer, a fim de descobrir sobre seu significado; a
hermenutica anglo-saxnica se move exatamente na direo contraria, instando-nos
a tentar descobrir novos dados historicos, isto e, as intenoes atras de aao humana
(ANKERSMIT, 1994, p. 50).
19 Gadamer conhecia a Lgica da pergunta e resposta de Collingwood e faz um estudo
sistemtico dela em Verdade e mtodo (1997).
20 Alm disso, Ankersmit acredita que tanto o modelo calcado em leis gerais como
a Hermenutica Anglo-Saxnica se ocupam de setores bem pequenos da historio-
grafia: Contudo, alguem ate mesmo superficialmente conhecedor da historiografia
reconhecera que a explicaao e descriao de fatos histricos individuais formam apenas

Carlos Oiti Berbert Jnior 191


com a hermenutica continental, principalmente a de Gadamer. O que
Ankersmit critica em Gadamer a incapacidade de sua hermenutica
em fornecer um caminho autntico para a experincia da historicida-
de. Para Ankersmit, Gadamer est interessado na historicidade da
experincia.21 Alm disso, para o autor, o problema dessas correntes
est no fato de manterem ligaes com os elementos transcendentais,
presentes em Descartes e em Kant.
Ankersmit busca rejeitar o modelo cartesiano e kantiano definindo-
-os como insuficientes. Desse modo, o que interessa investigar qual
modelo Ankersmit prope para substitu-los e quais as consequncias
de sua proposta. Para o autor, existe um dilema que gira em torno do
conceito de representao. Esse conceito pode ser tomado em duas
vertentes distintas que possuem o mesmo objetivo: a esttica e a epis-
temologia. Para que se possa entender a razo de Ankersmit preferir a
esttica epistemologia, do ponto de vista da narrativa como um todo,
preciso lembrar que, para ele, a narrativa, ao contrrio das frases indi-
viduais, no possui uma referncia. Isso no quer dizer que a narrativa
esteja solta no ar; quer dizer, sim, que a narrativa, como um todo,

uma parte muito menor do que os historiadores fazem. Admiramos grandes historia-
dores como Ranke, Tocqueville, Burckhardt, Huizinga, Meinecke ou Braudel, nao pela
exatidao de suas descrioes e explicaoes dos estados das questes historicas, mas pelas
interpretaoes panormicas que eles oferecem de grandes partes do passado. Qualquer
caminho que se trilhe para superar as limitaoes do CLM e da hermenutica analitica, a
extensao da filosofia epistemologica da historia vai provar ser invariavelmente muito li-
mitada para prestar conta de tais interpretaoes narrativas do passado (ANKERSMIT,
1994, p. 56).
21 Contudo, a nfase de Gadamer na etica aristotelica, sobre aplicaao, e em Wirkungs-
geschichte, infelizmente desqualifica sua hermenutica como um guia para o tipo de
teoria em experincia historica que estamos procurando. O dado principal aqui que a
hermenutica de Gadamer apresenta a experincia historica e esse e, para Gadamer,
o caminho no qual nos experimentamos, lemos e interpretamos um texto principal-
mente como uma fase em uma historia da interpretaao, em uma Wirkungsgeschichte,
e precisamente em virtude disso, ela nao pode contar como uma experincia historica,
como uma experincia do passado. Resumidamente, Gadamer est interessado na his-
toricidade da experincia (die Geschichtlichkeit des Verstehens) e no na experincia da
historicidade (die Erfahrung der Geschichtlichkeit) (ANKERSMIT, 1994, p. 23).

192 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


est para alm das frases individuais analisadas separadamente. Sua
perspectiva se torna mais compreensvel na medida em que Ankersmit
busca estabelecer uma relao entre a narrativa e a pintura. Essa relao
tecida com base em um dilogo crtico com as teses de Nelson Good
man sobre as diferenas entre a palavra e a pintura. Para Gadamer,
a pintura se caracteriza pela continuidade, enquanto as palavras e as
letras se caracterizam pela descontinuidade.22
Contudo, Goodman volta a atenao para duas diferenas en-
tre palavra e pintura. Primeiro, ele aponta que, ao contrario da
representaao verbal, a representaao pictural e tal que, para
toda distinao feita no sistema de notaao usado pelo artista,
possivel fazer uma distinao menor e mais sutil que ela. Na pin-
tura existe, por exemplo, uma perfeita continuidade de contor-
nos, cores e formas: pictura non facit saltum, para parafrasear
Leibniz. Essa continuidade nao existe na representaao verbal,
ou pelo menos sempre encontramos um certo limite inferior,
pelo fato de o sistema verbal de representaao encontrar in-
variavelmente os dois requisitos sintticos de deslocamento e
diferenciaao finita (ANKERSMIT, 1995, p. 221).

De fato, as palavras no possuem a continuidade de uma pintura,


quando analisadas individualmente. No entanto, Ankersmit prope
uma reformulao das teses de Goodman a partir da anlise do texto
como um todo. Quando o texto visto dessa forma, as separaes entre
as palavras desaparecem e o que prevalece a unidade.

22 A fora caracteristica da articulaao no sistema verbal ja vista ao nivel das palavras.


Pense, por exemplo, nas palavras mat, cat, rat ou bat: as convenes sintaticas para
a formaao das palavras a partir de letras no deixa espao para uma rea de fronteira
obscura entre cat e mat que algum poderia subdividir: e, na verdade, um ou outro
aqui. Algo semelhante se aplica s letras em si mesmas: as letras a e d, por exemplo,
sao tais que nao existem simbolos capazes de desempenhar a funao como um tipo de
transiao entre elas. Existe um tipo de espao nocional ou vazio ao redor dessas letras
que torna uma completa diferenciaao possvel. Goodman caracteriza a continuidade
que a notaao pictural possui, em contraste com essa noao verbal, com a palavra den-
sidade (ANKERSMIT, 1995, p. 221).

Carlos Oiti Berbert Jnior 193


E isso me traz ao coraao do meu argumento. O fato interes-
sante e que, se ao contrario de Goodman, atribuirmos ao tex-
to uma autonomia com relao sentena, o texto, tambm,
volta a possuir a densidade e a completude que Goodman
considerou caracteristicas da pintura. Isto e, as diferenas que
Goodman notou entre a pintura e a sentena desaparecem
quando contrastamos no a sentena, mas o texto ou a estoria
com a pintura. E isso, por sua vez, significaria que as metaforas
opticas e visuais que encontramos tao frequentemente em te-
oria historica mostram, no final das contas, um correto discer-
nimento da natureza do texto historico. Essa radicalizaao da
abordagem semiolgica de Goodman pintura leva, de fato,
a uma picturalizao do texto. (ANKERSMIT,1995, p. 223).

A perspectiva apontada no trecho citado possibilita a Ankersmit a de-


fesa da esttica associada ao texto histrico, seguida da prioridade da re-
presentao sobre a descrio e a interpretao. Isto acontece porque, na
pintura, o significado dado pelo artista e no pela realidade, por meio
no apenas das convenes, mas do estilo. Transportando a analogia para
o campo da histria, o mesmo ocorre quando tratamos das narrativas,
pois o que d sentido ao evento organizado no o passado, pois o pas-
sado em si no possui significado. O significado atribudo pelo autor.
Ao contrario do vocabulario da descriao e explicaao, o
vocabulario da representaao tem a capacidade de considerar
nao somente os detalhes do passado, mas tambem o caminho
pelo qual esses detalhes tm sido integrados dentro da totali-
dade da narrativa historica. A predileao da tradiao do modelo
de leis e da hermenutica analitica pelos detalhes da narrativa
historica foi observada por muitos comentadores e no necessita
elucidao; quando falarmos, por outro lado, de representaoes
historicas, naturalmente pensamos em narrativas historicas com-
pletas. Mais interessantemente, o vocabulario da representaao,
ao contrario do vocabulario da interpretaao, nao exige que o pas-
sado em si mesmo tenha um significado. A representaao e indi-
ferente ao significado. Contudo, o textohistorico em si mesmo

194 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


tem um significado. Segue que o vocabulario da representaao
pode nos ajudar a explicar o retorno do significado fora do que
ainda nao tem significado. (ANKERSMIT,1994, p. 102).

Acompanhando a argumentao, deduzimos que o mundo no vis-


to como uma coisa em si, mas atravs das lentes do autor. o que leva
Ankersmit a estabelecer uma diviso hierrquica entre a representao
e a hermenutica, colocando a representao em primeiro lugar.
O significado tem dois componentes: o mundo e o discerni-
mento de que ele pode ser representado de um certo modo, de
que ele pode ser visto a partir de um certo ponto de vista. Deve-
mos, portanto, discordar da ordem hierarquica de representaao
e hermenutica proposta por Gadamer quando ele escreve que
a estetica tem de ser absorvida pela hermenutica. O inverso ,
de fato, verdadeiro: a estetica, como a filosofia da representaao,
antecede a interpretaao e e a base para explic-la. Por outro
lado, podemos concordar com Gadamer de que a lacuna entre
o Geisteswissenschaften e o Naturwissenschaften principalmente
existencial, em vez de metodolgica em sua natureza; por isso,
foi a representaao que trouxe nossa expulsao do mundo natural
e o significado foi nos dado como restituio pelo paraiso que
assim perdemos. As cincias e a hermenutica estao situadas em
lados contrarios da linha divisoria encarnada na representaao.
(ANKERSMIT, 1995, p. 102-103).

No que se refere epistemologia, Ankersmit defende a tese de que


ela est muito prxima da representao. No entanto, a epistemologia
emprega padres que so, acima de tudo, a-histricos na medida em que
tais padres fundamentam-se no cogito ou no sujeito transcenden-
tal. Em sua teoria esttica associada narrativa,23 a representao tem
prioridade sobre a descrio, visto que, para Ankersmit, a r epresentao

23 Quando Ankersmit refere-se ao texto como um todo, ele se refere narrativa. impor-
tante frisar essa ideia, porque nem todo texto uma narrativa.

Carlos Oiti Berbert Jnior 195


anterior linguagem. Se isso parece estranho, porque os cdigos que
enquadram nossa viso de como as coisas podem ser apreendidas nos
so dados de forma to natural que foram tornando imperceptvel o
fato de terem sido construdos. Essa perspectiva baseada em Barthes,
para o qual o realismo tenta construir uma iluso de neutralidade, o que
sugere que o autor est relatando os fatos tal como eles se passaram, a
partir de uma suposta perspectiva de neutralidade. Na verdade, Ankers
mit busca fugir de todas as concepes epistemolgicas associadas
linguagem e representao do texto a partir do postulado de que a re-
presentao escapa de tais cdigos. Como exemplo, Ankersmit procura
mostrar que as crianas recm-nascidas representam o mundo antes
mesmo de adentrar ao mundo pblico da linguagem.
Todavia, pense no modo como as (ainda no codificadas)
representaoes de um beb recem-nascido (sem fala, sem pa-
lavras para nomear coisas e sem qualquer concepao do que o
mundo contem) sero finalmente cristalizadas em um inventario
das coisas no mundo. Nesse sentido, todos nos comeamos sen-
do grandes artistas (como bebs) antes de perder nossas habili-
dades artisticas medida que vamos crescendo e fazendo nossa
entrada numa realidade publicamente compartilhada. Entao,
nao temos mais necessidade daquela conquista artstica suprema
da sintese da multiplicidade da experincia a ser projetada no
mundo. Este e o processo que faz da maioria de nos filisteus.
Assim, apenas o artista pode nos fazer recordar do beb que nos
uma vez fomos. (ANKERSMIT, 2001a, p. 86-87).

Essa passagem de formulao, no mnimo, discutvel nos mostra


a razo de Ankersmit estabelecer a prioridade da esttica no que se
refere ao estudo da narrativa: est preso s concepes epistemolgicas
que ele mesmo critica. O anterior evidente quando Ankersmit rela-
ciona as categorias verdade e falsidade descrio base da lgica
final e legtima em seu prprio campo. No entanto, quando se trata de
narrativas, o contedo de coerncia, a partir da aproximao entre a
representao e a pintura.

196 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


A representaao faz a realidade desdobrar-se nessa infinidade
de camadas diferentes; e a realidade humildemente se adapta
a isso. Esse entendimento sobre a natureza da representaao
pode ser explicado se reconhecemos que toda representaao
tem de satisfazer certas regras, criterios ou padres de escala,
coerncia e consistncia; e essas regras, e assim por diante, vi-
vem toda sua vida exclusivamente no mundo da representaao e
nao naquele do representado. Apenas as representaoes podem
ser coerentes ou consistentes; faz pouco sentido falar de uma
realidade coerente, assim como de uma realidade verdadeira.
Mas, ao nivel de representaoes, essas regras, e assim por dian-
te, sao indispensaveis. Por exemplo, o pintor, retratando uma
paisagem, nao pode pintar a casca de arvores individuais no
detalhe maior, e, ao mesmo tempo, reduzir as figuras humanas
e animais no primeiro plano para uma mera mancha sugestiva.
(ANKERSMIT, 2001a, p. 44).

Essa preocupao legtima na medida em que o passado repre-


sentado em um meio totalmente diferente de sua natureza ontolgica.
Recordemos que, do ponto de vista da narrativa, preciso decidir sobre
o que vai ser representado, pois a narrativa visa dar coerncia ao todo
catico que nos chega do passado por meio dos vestgios e das interpre-
taes relativas aos agentes. Tambm preciso salientar que a narrativa
possui, para Ankersmit, uma relao com o passado. No entanto, essa
relao no pode estar atrelada ao simples nvel da referncia. Quando
avaliamos as teses de Ankersmit, o problema est em outro lugar: ele
se situa na associao entre essas teses e a situao de fragmentao em
que se encontra a teoria da histria, em virtude do descrdito geral de
que as filosofias da histria foram objeto nos ltimos tempos. Isso se d
porque Ankersmit julga a fragmentao como algo positivo. Em suma,
a associao entre a esttica e a narrativa promove uma certa exaltao
da continuidade e do fragmentrio em detrimento do universal.
Para que possamos entender como isso ocorre, preciso destacar al-
guns elementos de sua teoria esttica, que se baseia na arte moderna.
Ankesmit se inspira nas obras de Marcel Duchamp e Andy Warhol,

Carlos Oiti Berbert Jnior 197


nas quais as peas de arte so objetos que encontramos no cotidiano.
No havendo diferena entre os objetos encontrados no cotidiano e os
objetos de arte moderna encontrados em museus, a realidade e a arte
se entrelaam a ponto de no haver diferena entre as duas. o que
Ankersmit defende, a partir da perspectiva esttica de Arthur Danto.
Se, de fato, interpretamos os objetos como trabalhos de arte,
enfrentamos um dilema, como Danto observa. Os ready-mades
de Duchamp, por exemplo, podem ser igualmente conside-
rados como uma absorao do mundo pela arte e como um
movimento no qual a arte e absorvida pelo mundo. E cmico
como to pequena diferena parece fazer o fato de a arte ser
um nada aereo, revelando a realidade em sua nudez, ou ento
sacia a si mesma com a realidade, de tal modo que, entre a
realidade e ela mesma, nao existe diferena real. A viso de
Danto da evoluao da arte no nosso seculo nao resulta em um
obscurecimento da distinao entre arte e realidade, mas ate
mesmo no que se pode chamar de uma interao de ambos.
(ANKERSMIT, 1994, p. 155).

Do ponto de vista das categorias, desaparece o contraste entre es-


sncia e aparncia e o que prevalece a falta de profundidade, tpica
da era ps-moderna.
[...] e mais importante, a superficialidade da ps-moderni-
dade desfaz a unidade que o passado possuia sob o regime
do modernismo. Os filosofos modernistas da historia concor-
daro que, a primeira vista, o passado e um caotico multiplo.
Contudo, se penetrarmos abaixo da superficie caotica, somos
capazes de descobrir as estruturas profundas que do ao pas-
sado sua unidade e coerncia. A superficialidade ps-moder-
nista, contudo, ignora aquelas camadas do passado que jazem
profundas e que do a ele sua unidade e a realidade passada
desintegra-se em uma miriade de fragmentos autossuficientes.
(ANKERSMIT, 1994, p. 193).

198 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Essas crticas so direcionadas no apenas s filosofias da histria
de cunho teleolgico abstrato, mas tambm anlise das estruturas, tal
como exposta por Marx. Nesse sentido, clara a preferncia de Ankers
mit pelo tipo de perspectiva que adota como forma de abordagem da
narrativa a falta de profundidade. No contexto tratado, existe uma
apropriao, por parte do autor, da histria das mentalidades e da mi-
cro-histria como forma de legitimao de suas perspectivas tericas.
Isso porque, para Ankersmit, a micro-histria e a histria das mentali-
dades possuem um fundo comum em relao a sua prpria perspectiva,
na medida em que elas tambm se interessam pelo detalhe e pelo
insignificante.
Uma das caractersticas mais peculiares da historiografia mo-
derna e a popularidade de livros como Montaillou, de Le Roy
Ladurie e, tambm, Ginzburg a chamada Microstorie, ou The
Return of Martin Guerre, de Natalie Davis, trabalhos que podem
ser considerados representantes da tradiao ps-modernista na
historiografia. Ps-modernista porque as pretensoes da repre-
sentao modernista ou estruturalista do passado foram reco-
nhecidas como um empreendimento contraditrio e porque o
passado mostrado sob o disfarce de eventos aparentemente
triviais, como a investigaao da Inquisiao em Montaillou, do
decimo quarto seculo, ou as especulaes cosmologicas absur-
das de um moleiro italiano do decimo sexto seculo, ou sob o dis-
farce do romance verdico de um marido desaparecido. Como
bem conhecido, o pos-modernismo tem sempre sido crtico dos
esquemas grandiosos da abordagem modernista, cientificista da
realidade social, e tem sempre demonstrado uma predileao
tipicamente freudiana para o que e reprimido como trivial,
marginal ou irrelevante. (ANKERSMIT, 1994, p. 121).

O que Ankersmit pretende fazer uma crtica aos conceitos tradi-


cionais usados pelo historiador, ainda que reconhea o seu valor heurs-
tico. Para o autor, conceitos como classe social, nao e estrutura,
entre outros, nos afastam do passado, ao invs de nos aproximarem

Carlos Oiti Berbert Jnior 199


dele. Assim sendo, a histria das mentalidades e a histria dos gneros
nos aproximam do passado na medida em que criticam tais conceitos.
Ao destacar o irrelevante neste tipo de histria, Ankersmit procura
defender a tese de que o apego ao insignificante e aos detalhes pro-
move uma aproximao entre presente e passado na medida em que os
homens a ns apresentados pela histria das mentalidades diferem
muito pouco de nossos vizinhos ou colegas, da a sua popularidade.
Na historia das mentalidades, estamos preocupados com nos-
sos ancestrais medievais ou modernos de um modo que pou-
co difere da nossa relaao com um vizinho ou colega peculiar.
A carapaa protetora do historico desaparece. Quando se l
um estudo da historia das mentalidades e ele aplica a for-
tiori micro-histria de Ginzburg e Zemon-Davis somos
vencidos pela objetividade incomum com que se manifesta a
si mesmo. E isso talvez tambem explique a popularidade desse
tipo de histria com um grande pblico de no historiadores.
(ANKERSMIT, 1994, p. 158).

A popularidade desse tipo de historiografia patente. Discutvel o


fato de que esse tipo de historiografia no faa uso de conceitos que, do
ponto de vista da metodologia, no se equivalem aos tipos de conceitos
abordados por Ankersmit. Isso patente em Carlo Ginzburg com o
seu conceito de cultura popular. Tambm preciso mencionar que Mi-
chel Vovelle discute o conceito de mentalidade e, nesse sentido, existe
uma reflexo terica sobre o papel que tal conceito exerce nas correntes
historiogrficas ligadas histria nova.24 Em suma, a dicotomia estabe-
lecida por Ankersmit drstica demais quando se observa a sua defesa
no que se refere falta de profundidade da era ps-moderna. Por
esse motivo, a identificao de uma ampla audincia em relao a essas
obras no implica, necessariamente, o abandono de aparelhos concei-
tuais que organizam a narrativa histrica.

24 Essa discusso encaminhada por Vovelle, sobretudo, em Ideologias e mentalidades (1991).

200 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Ademais, preciso enfatizar um ltimo aspecto constitutivo do
pensamento de Ankersmit e que estabelece a diferena entre suas te-
ses e as teses modernas. Referimo-nos teoria ps-moderna da expe-
rincia histrica. Ankersmit acredita que a teoria ps-moderna segue
e, de certa forma, completa a viso da histria do historicismo. Ela o
completa quando compreende que o historiador no levou s ltimas
consequncias o projeto de superar a viso moderna da teoria da his-
tria, que abandonou as filosofias da histria (e esse o seu aspecto
positivo), mas se mantm dentro dos aspectos objetivistas atravs de
uma teoria da histria que reifica o passado como algo que pode ser
apreendido em si. Em suma, o suposto abandono de uma filosofia
da histria de cunho teleolgico e abstrato deve ser acompanhado
pelo abandono de uma teoria da histria de cunho objetivista para
que o historicismo deixe de acreditar que apreender o passado a dis-
tncia possa lhe dar a viso de Deus. Para Ankersmit, essa concep-
o objetivista do passado no pode ser superada por uma experincia
histrica mais autntica. Assim, Ankersmit recorre noo de nos-
talgia. Aludindo a um poema de Nikolaus Lenau, o autor procura
definir o conceito de nostalgia como um anseio nostlgico dos dias
perdidos da infncia, quando a estabilidade e a fixidez muitas vezes
prevalecem.
O poema de Lenau nos presenteia com o que e indubitavel-
mente a forma prototipica da nostalgia: o anseio nostalgico
pelos dias perdidos da infncia de algum. Provavelmente
porque a infncia e, ao mesmo tempo, to claramente distinta
da vida adulta e frequentemente dotada com as caracteristicas
de estabilidade e ajustamento, ela funciona como o obje-
to favorito da experincia nostalgica. (ANKERSMIT, 1994,
p. 198).

A nostalgia a apreenso de algo que, acontecido no passado, ir-


recupervel. Para Ankersmit, ela que nos possibilita apreender a dis-
tncia entre presente e passado como diferena e, ao mesmo tempo,
estabelecer uma relao entre passado e presente.

Carlos Oiti Berbert Jnior 201


Na experincia da diferena, o passado e o presente estao unidos.
Contudo, eles sao ambos presentes somente em sua diferena e
essa qualificaao que nos permite expressar o paradoxo da uni-
dade entre passado e presente. Mas em ambos os casos, se pre-
ferimos ver nostalgia como a experincia da diferena ou como
a unidade entre passado e presente, a diferena se torna central
enquanto o passado e o presente em si mesmos sao reduzidos a
meros fenmenos derivados. (ANKERSMIT, 1994, p. 201).

Ainda que Ankersmit tenha citado o exemplo da infncia perdida


uma experincia eminentemente individual , ele acredita que esse
tipo de experincia pode se concretizar nos indivduos a partir de um
passado coletivo, que transcende o seu nascimento e a sua infncia, ul-
trapassando experincias particulares. Ankersmit (1994, p. 204) lista
vrios exemplos de poetas e historiadores que passaram por essa mesma
experincia.
[...] seria quixotesco negar a toda-muito-evidente nostalgia na,
por exemplo, fascinao de Petrarca ou Hlderlin pela Antigui-
dade Classica, na idealizao de Ruskin ou Viollet-le-Duc da
Idade Mdia, ou na exaltao de Michelet da grande revoluao
[]. Sentir um anseio nostalgico por um periodo historico an-
terior ao nosso nascimento em muitos seculos e um fenme-
no razoavelmente comum tanto para historiadores quanto para
no-historiadores.

Nesse contexto, a diferena entre o historicismo e a experincia ps-


-moderna reside no fato de que, no primeiro, o passado reificado, no
segundo, no.
Distinao e diferena sao, para o historicista, acima de tudo,
distinao e diferena no interior do passado em si mesmo.
Diferena nostalgica, contudo, e primordialmente uma dife-
rena entre passado e presente, e esses efeitos se mesclam uns
aos outros das linhas claras e contornos projetados sobre o
passado pelo historicismo: diferenas dentro do passado em

202 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


si mesmo se rendem s diferenas entre passado e presente.
(ANKERSMIT, 1994, p. 202).

Muito embora Ankersmit25 defenda a tese de que a noo de nostalgia


seja purgada de todo o sentimentalismo, difcil no interpret-la como
irracionalista. Alm do mais, se tal noo est presente em autores como
Michelet, certamente, ela no influi no produto final de seu trabalho,
visto que a apreenso da diferena entre o passado e o presente deve
ser preenchida por meio do desdobramento racional-argumentativo. Se
existe alguma influncia, ento ela s pode ser concebida como indireta.
Cabe mais uma considerao a respeito da noo de nostalgia. Para
Ankersmit, o que prevalece em tal experincia a descontextualizao.
Segundo o autor, a descontextualizao um caminho para experien-
ciar a diferena entre presente e passado de forma direta, visto que os
vestgios que nos chegam sempre se apresentam fora de seu contexto
original. Dessa maneira, a descontextualizao condio fundamental
para uma experincia histrica autntica.
a experincia de um aspecto do passado que foi isolado e
separado de um contexto mais amplo do passado, da mesma
maneira que a experincia histrica para o historiador a rup-
tura repentina do contexto de sua prpria existncia. Uma des-
contextualizao do lado do objeto vai junto com a descontex-
tualizao do lado do sujeito, e essa disposio dos lados de
sacrificar o contexto parece ser a condio para a intimidade
do encontro entre o objeto e o sujeito na experincia histrica.
Assim, tambm, Romeu e Julieta somente obtiveram a intimi-
dade do seu encontro quando tinham se libertado da influn
cia de suas respectivas famlias, a Montecchio e a Capuleto.
(ANKERSMIT, 1998, p. 7).

25 Se a noao de nostalgia e constantemente purgada de suas associaoes com o senti-


mentalismo e com uma idealizaao espuria (i.e., reificao!) do passado, ela sera um
instrumento mais util e bem-vindo para clarificar nossa compreenso do passado e de
como nos o experimentamos (ANKERSMIT, 1994, p. 206).

Carlos Oiti Berbert Jnior 203


Por meio desse tipo de experincia, Ankersmit acredita que o pas-
sado possa ser apreendido diretamente. Em tal contexto, o tdio ser-
ve como porta de entrada para a descoberta da experincia histrica.
Ankersmit nos d como exemplo a experincia intitulada terror do
meio-dia, momento no qual o silncio, a calma e a absoluta intensida-
de da luz, tpicas de regies como a Amrica do Sul e o Mediterrneo,
podem ser encontrados. Segundo o autor, a angstia e o sentimento de
unidade e, ao mesmo tempo, a separao e o anseio de busca por algo
perdido so caractersticas da noo de nostalgia que nos lembram os
primeiros meses da infncia.

Recordamo-nos mais dolorosamente daquilo que, em todos os


indcios, e o evento mais traumatico na vida de cada indivduo
humano: o processo de separaao que sempre e irreparavelmen-
te quebrou a unidade solipsstica na qual vivemos com realidade
nos primeiros meses de nossa existncia; um processo que nos
situou para o resto de nossas vidas como individuos solitrios
defronte a realidade fisica e social. E a futilidade de nosso an-
seio nostalgico para um restabelecimento daquela unidade pri-
meira demonstrada cada vez que experimentamos o pavor do
meio-dia. (ANKERSMIT, 1994, p. 232).

As teses destacadas remontam a uma inverso de categorias. Se a


historiografia, em uma boa parte do sculo XIX e praticamente todo o
sculo XX, valorizou o contexto como forma de experincia histrica,
as teses ps-modernas de Ankersmit valorizam justamente o oposto
no que se refere dimenso da experincia entre presente e passado.
No seria exagerado afirmar que, no contexto especfico da experincia
histrica, a intuio se sobrepe razo entendida aqui como des-
dobramento argumentativo. Como consequncia, se antes havia uma
tendncia a enfatizar o poder do mtodo cientfico na histria e a sub-
sequente excluso do contingente a partir da supervalorizao do uni-
versal, o que se percebe aqui o extremo oposto, em que o contingente
se sobrepe ao universal.

204 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Acrescentamos que a operao exposta consciente por parte de
Ankersmit e isso patente quando o autor menciona a disciplinari-
zao da histria no sculo XIX. Apesar das gigantescas conquistas,
o custo relativo dessa disciplinarizao resulta em uma separao do
presente em relao ao passado na medida em que a histria foi enten-
dida apenas como um conjunto de foras supraindividuais, tais como
o Estado, nao, classes sociais, modo de produo.26 Nessa cir-
cunstncia, o advento da ps-modernidade, segundo Ankersmit, deu
uma contribuio decisiva para a teoria da histria porque foi ento
que noes como essncia e aparncia27 deixaram de ser absolutas.
Assim, o historiador possui, em nosso tempo, a liberdade para cavar o
seu prprio buraco na massa disforme do passado.
Controversamente o mais importante desenvolvimento na nos-
sa contemporaneidade, a era ps-modernista foi o abandono
da noao de passado como um objeto que governado por for-
as grandes, supraindividuais, que encarnam a essncia do pas-
sado. O passado nao mais concebido como sendo divisivel

26 A histria disciplinar do sculo XIX, contudo, separou passado e presente um do outro


em termos de foras sociais e politicas supraindividuais (o desenvolvimento da naao,
o progresso cientifico e tecnologico, a classe social como fazedora do passado etc.), e os
trabalhos dessas foras proveram a escrita da historia pela primeira vez com um objeto
de investigaao que bem sucedidamente distinguiu a escrita da historia das outras dis-
ciplinas. Consequentemente, havia agora uma realidade historica especfica existindo
independentemente do historiador e funcionando como um objetivo dado, que todos
os historiadores do passado e do presente, apesar de todas as suas diferenas de opiniao,
podem discutir, enquanto fosse certo, ao mesmo tempo, que os resultados de sua pes-
quisa historica seriam mensuraveis em termos desse objetivo, ou, mais ainda, intersub-
jetividade, realidade, em conformidade com as quais todas as interpretaoes historicas
poderiam significativamente ser comparadas, criticadas e julgadas (ANKERSMIT,
2001a, p. 150-151).
27 Nossa afirmao se baseia no fato de que perfeitamente possvel elaborar uma me-
todologia que seja destituda dessas categorias sem cair na exaltao da fragmenta-
o, como faz Ankersmit. o caso de Max Weber, cujo nominalismo visava, sobre-
tudo, a extinguir ou, pelo menos, relativizar essas categorias no campo das cincias
humanas. Para maiores detalhes, ver os ensaios de Metodologia das Cincias Sociais (v.
1 e 2, 1992).

Carlos Oiti Berbert Jnior 205


em essncia e contingncia, mas, mais do que isso, na escrita
historica contempornea cada aspecto do passado pode ser as
duas coisas. Como uma consequncia, historiadores nao podem
mais significativamente indagar a si mesmos sobre como os re-
sultados individuais de sua pesquisa ajustam-se num quadro da
historia como um todo; o passado nao mais concebido como
um mapa do globo com um numero de manchas brancas que
vai ser propriamente preenchido por uma pesquisa futura; ele
nao mais visto como um projeto aspero esboado de grandes
foras impessoais que no necessitam de nada alm do trabalho
dos historiadores para completar os detalhes. Ao inves disso, o
passado se torna uma enorme e disforme massa, na qual cada
historiador pode cavar seu proprio pequeno buraco, sem en-
contrar sempre colegas (tanto do presente, quanto do passado)
e sem conhecer como os resultados do trabalho individual se
relacionam a historia como um todo (enquanto isso e, mesmo
assim, considerado uma noao significativa). (ANKERSMIT,
2001a, p. 151-152).

As teses de Ankersmit mostram a oscilao pela qual a teoria da


histria passou nas ltimas dcadas do sculo XX. De certa forma, elas
representam uma reao legtima ao absolutismo metodolgico pre-
sente em certas correntes historiogrficas, tais como o marxismo e a
histria cliomtrica que, reivindicando o posto de modelo cientfico
por excelncia, rejeitaram amplas parcelas do passado, atribuindo sig-
nificado apenas queles saberes que contriburam para sustentar os seus
respectivos modelos. No entanto, as teses de Ankersmit nos mostram
o extremo oposto, ou seja, a valorizao e a apropriao da histria das
mentalidades e da micro-histria com o objetivo de exaltar sua suposta
fragmentao e legitimar uma construo terica que defende o con-
tingente e o particular como fonte de conhecimento histrico. A isso
somemos o fato de que a associao da teoria da histria ps-moderna
com a esttica resulta, no caso de Hayden White, em uma concepo
de histria em que a escolha do enredo arbitrria, dando margem,
portanto, ao subjetivismo.

206 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


No resta a menor dvida de que a grande contribuio de Louis
Mink, Hayden White e Ankersmit foi apontar para a narrativa como
regio problemtica e digna de uma reflexo profunda sobre suas estru-
turas e sua forma de organizao. Tambm no resta dvida de que os
aspectos estticos esto presentes na obra dos historiadores e merecem
toda a ateno de sua parte. No entanto, preciso observar que a nfase
nesses aspectos e a forma como a funo esttica foi concebida, no que
se refere historiografia, obscurecem determinados fatores que podiam
ajudar a integrar os elementos que foram rompidos, justamente pela
importncia excessiva dada esttica como forma ou ao estilo como
fator determinante do contedo. Esses problemas, evidentemente, es-
to ligados a uma concepo determinada de retrica que se aproxima
muito da arte, mas que se esquece de associ-la aos seus aspectos per-
suasivos. Diante do exposto, dois problemas so fundamentais e esto
intimamente relacionados: em primeiro lugar, estabelecer a conexo
entre as frases individuais, de um lado, e a narrativa como um todo,
de outro. Em segundo lugar, buscar elementos que possam restaurar a
unidade perdida em virtude da fragmentao oriunda da falncia das
grandes metanarrativas, sem apelar para uma teleologia abstrata que,
no final das contas, poderia resultar no perigo do eurocentrismo e na
imposio de um modelo historicamente determinado sobre os demais.
Em sntese, preciso restaurar o poder de referncia da narrativa, ainda
que indireta, sem reduzi-la s frases individuais, considerando que, ao
mesmo tempo, encontraremos, no interior da constelao de culturas,
elementos universais que estabeleam relaes entre elas, atentando
para as particularidades entre elas.
No que se refere ao primeiro aspecto, o prprio Ankersmit que nos
fornece uma pista inicial. Para o autor, a narrativa constituda pelo his-
toriador apresenta um determinado perfil do passado. No entanto, tal
perfil s pode ser entendido como uma proposta e, ainda, o critrio a ser
adotado pela audincia sempre o da plausibilidade. Contudo, Ankers-
mit toma esses dois elementos como dados e no desenvolve uma maior
reflexo sobre o conceito de plausibilidade. Mais adiante, propomo-nos
tanto a aprofundar o caminho aberto por Ankersmit quanto, partindo

Carlos Oiti Berbert Jnior 207


de uma concepo de retrica oriunda do direito, estabelecer determi-
nados critrios que supram as dicotomias apresentadas pela concepo
de retrica defendida pelo paradigma ps-moderno. No que se refere
ao segundo aspecto, apresentaremos a categoria denominada por R-
sen constantes antropolgicas, que, em nosso entendimento, supera a
fragmentao defendida pelo paradigma ps-moderno.

Jrn Rsen e a histria comparada

Como se pde observar, no atual debate sobre o papel das narrativas,


abriu-se uma ruptura em relao s diversas categorias, especialmente
a universalidade e a particularidade. Nesse contexto, as concepes
de Jrn Rsen so uma tentativa sistematizada de reagrupar essas ca-
tegorias definindo para cada uma delas o respectivo papel no mbito
de uma teoria narrativa, principalmente quando aplicada a uma his-
tria comparada da historiografia. Rsen no adota uma filosofia da
histria de cunho estritamente moderno, o que equivaleria impor s
demais culturas um modelo historicamente determinado, que operaria
por excluso. Muito mais do que estabelecer diferenas, Rsen busca
encontrar os elementos comuns e essa busca se inicia justamente pela
categoria contingncia.
Por contingncia, Jrn Rsen entende o campo da existncia con-
creta de cada um de ns, marcado pelo agir e pelo sofrer. Assim,
por um lado, a contingncia est intimamente ligada experincia do
tempo, da mudana e da surpresa; estando, tambm, relacionada inse-
gurana e falta de ordenamento. Por outro lado, a contingncia pres-
siona o homem busca de sentido. As grandes filosofias da histria de
cunho escatolgico so uma tentativa de instituir uma lgica que orde-
ne os aspectos contingentes que so constituintes das diversas culturas.
No tocante aos indivduos, a histria serve como uma bssola
capaz de suprir as carncias de orientao. Por meio do exame do
passado em sua relao com o presente, os homens, segundo uma de-
terminada interpretao, projetam a direo do seu futuro. Portanto, a

208 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


contingncia, vinculada experincia do tempo (que, por sua vez, revela
o campo do nascimento e da morte), associada interpretao, que a
fornecedora de sentido e ordenadora o caos, so elementos universais.
So justamente esses elementos universais que permitem reconhecer
as diferentes comunidades e seus esquemas histricos-interpretativos
como legtimos e, portanto, com o mesmo estatuto de nossos prprios
padres. Como consequncia, a concepo de Rsen estabelece uma
parte dialgica com a qual a ps-modernidade rompeu na medida em
que as narrativas setorizadas esto isoladas por diferentes jogos de
linguagem.
O pensamento de Rsen atua como unificador da ruptura estabele-
cida entre a narrativa e o seu papel de referncia, sem desconsiderar os
problemas epistemolgicos, fruto do desenvolvimento do pensamento
histrico alemo. Sua teoria parte do reconhecimento de que a teoria
da histria passa por um momento de esquizofrenia em virtude da
ruptura entre os problemas concernentes linguagem e metodologia
das cincias.
Temos uma esquizofrenia na teoria de historia de hoje. Temos
uma conscincia aguda e reflexao sobre a linguistica, retorica,
procedimentos narrativos, trazendo a historia para muito perto
da literatura. Da mesma forma, temos, mas no to enfatizado
no nivel da teoria, um reconhecimento da tecnica de pesquisa
historica, de quantificaao estatistica, de uma grande quantida-
de de auxiliares que ajudam os historiadores a obter informaao
valida fora da fonte material. Nao existe uma relao convin-
cente entre os dois lados; como a esquizofrenia, que nao e de
qualquer modo mediada. (DOMANSKA, 1998, p. 155).

A tentativa de Rsen, em estabelecer as conexes necessrias ope-


radas pela prpria histria da narrativa, possui dois aspectos consti-
tutivos da matriz disciplinar.28 O primeiro corresponde ao papel da

28 O grfico completo da matriz disciplinar pode ser encontrado em RSEN (2002, p. 164).

Carlos Oiti Berbert Jnior 209


narrativa como forma de representao e o segundo alude relao
com a vida prtica (definida como os interesses do homem e as suas
funes). Asseveramos que Rsen procura estabelecer relaes entre
contingncia e princpios universais da existncia humana. Para tanto,
ele analisa o sentido que a narrativa fornece existncia humana, os as-
pectos especficos da histria cientfica e o seu papel no amplo contexto
exposto. Antes, porm, de tratarmos de tais pontos em Rsen, ser ne-
cessrio apontar a historicidade em que o autor insere sua perspectiva.
Referimo-nos herana deixada por Friedrich Nietzsche, que muito
influenciou o pensamento ps-moderno. Para incio do debate, usare-
mos um artigo de Henk de Jong, no qual o autor estabelece diferenas
importantes entre ambos. Segundo ele, Rsen busca insurgir-se contra
a perspectiva de Nietzsche que defende o esquecimento da histria em
favorecimento da vida.
Tanto Nietzsche quanto Rsen do a maior prioridade
questo dos usos e abusos da historia. Mas considerando que
Nietzsche quase completamente desfaz o elo entre vida e o
estudo profissional do passado, Rsen argumenta que existe um
inextricavel elo entre os dois. ( JONG, 1997, p. 277).

Evidentemente, os contextos so muito diferentes. preciso levar


em considerao que a crtica de Nietzsche se voltava, sobretudo, contra
um tipo de concepo historiogrfica especfica de seu tempo, mar-
cada pelo cientificismo. Sua preocupao fundamental se expressa nas
Consideraes intempestivas. Para o caso de Nietzsche (s.d., p. 195-196),
temos que o papel essencial da histria prestar servio vida.
Trazemos em ns os estigmas dos males que caram sobre os
homens do nosso tempo, como consequncia do abuso da his-
tria, e estas pginas, quer pelo seu exagero crtico, quer pelo
universalismo do seu humanismo e pela sua freqente passa-
gem da ironia ao cinismo, do orgulho ao cepticismo, mostram
bem, devo confess-lo, o seu carter moderno, a fraqueza da
personalidade. E, contudo, tenho confiana na fora que me
inspira e que, falta de gnio, conduz o meu barco; confio na

210 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


juventude que me guiou at aqui; isto obriga-me a protestar
contra a formao histrica imposta juventude actual; por
isso que o contestador exige que o homem moderno aprenda
antes de mais nada a viver e s utilize a histria se ela estiver a
servio da vida tal como ele j a conhece.

Por formao histrica s se pode compreender um tipo de prtica


que, ao contrrio de relacionar a histria vida, as afasta. Nesse sentido,
as teses de Nietzsche no parecem se voltar contra a histria em geral,
mas contra uma concepo de histria que a esterilizava ao invs de
enriquec-la. No interior dessa problemtica, Rsen aponta para ele-
mentos que, a partir do prprio desenvolvimento histrico do pensa-
mento alemo, nos campos da filosofia e da teoria da histria, buscam
resolver as aporias com as quais a prtica historiogrfica lida.
Para iniciar a exposio das questes colocadas por Rsen, partire-
mos da categoria de contingncia que, em seu pensamento, possui duas
facetas: uma externa, que associa contingncia ao mundo humano e
colocada de forma explcita, e outra, interna, que, em nosso entender,
est relacionada s formas de apresentao, aparecendo apenas impli-
citamente e precisando ser desenvolvida.
Na primeira reflexo sobre as formas de contingncia, o tempo
colocado como o princpio que tanto pode ameaar a identidade como
auxili-la. O tempo, para Rsen, se desdobra em tempo natural e
tempo humano. O tempo natural possui um aspecto eminentemente
desagregador:
O tempo , assim, experimentado como um obstculo ao agir,
sendo vivido pelo homem como uma mudana do mundo e de
si mesmo que se ope a ele, certamente no buscada por ele
dessa forma, que, todavia, no pode ser ignorada, se o homem
continua querendo realizar suas intenes. Pode-se chamar esse
tempo de tempo natural. Um exemplo radical desse tempo im-
pediente e resistente a morte. O tempo experimentado, aqui,
como perturbao de uma ordem de processos temporais na
vida humana prtica, como perturbao de uma ordem na qual

Carlos Oiti Berbert Jnior 211


o homem tem de pensar seu mundo e sua vida, para orientar-
-se corretamente. O conceito-sntese de tal perturbao, que s
pode ser controlada mediante esforo prprio de interpretao,
a contingncia. (RSEN, 2001, p. 59-60).

J o tempo humano visa superar a contingncia do tempo natural


mediante aes que buscam dar sentido e possibilitar o reconhecimento:
Por oposio a esse tempo [o tempo natural], pode-se chamar
de tempo humano aquele em que as intenes e as diretrizes do
agir so representadas e formuladas como um processo tem-
poral organizado da vida humana prtica. Esse tempo, como
inteno de um fluxo temporal determinante das condies vi-
tais, tem influncia sobre o agir humano que projeta, na medida
em que os agentes querem afirmar a si mesmos mediante o agir
e lograr reconhecimento. (Analogamente ao exemplo da mor-
te, referido anteriormente, pode-se mencionar como exemplos
desse tempo os inmeros smbolos que, na organizao cultu-
ral da vida humana, representam a inteno de ultrapassar ou
superar os limites de sua prpria vida). (RSEN, 2001, p. 60).

As relaes entre contingncia e sentido so mediadas pela narrati-


va que, em sentido amplo (no apenas vinculada histria cientfica),
articula o caos e a dissoluo forjados pelo tempo. Nesse sentido, a nar-
rativa o pressuposto bsico que promove a identidade dos indivduos
e das comunidades. Ela o fundamento pelo qual a existncia humana
avana em direo ao futuro, visto que a articulao de sentido busca,
no passado, por meio das lembranas, a fonte que orienta o agir huma-
no no tempo. Assim, a narrativa um princpio que est presente em
todas as comunidades seja na forma mtica, seja em sua forma cien-
tfica. Consequentemente, a forma de articulao das contingncias
mediante a narrativa se torna um princpio universal.
As consequncias desse princpio no mbito da reflexo histrica so
gigantescas. Vimos anteriormente como o paradigma moderno adotou
como princpios universais as perspectivas historicamente determinadas

212 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


que resultaram no etnocentrismo. Da mesma forma, observamos como o
paradigma ps-moderno, rejeitando qualquer princpio unificador, redu-
ziu a histria a um atomismo cuja consequncia principal o relativismo.
Rsen procura unificar as diferentes formas de narrativas a partir da no-
o de constantes antropolgicas. Essas constantes visam os elementos
comuns que unificam as diferentes narrativas e, ao mesmo tempo, evitam
a imposio de uma determinada forma de pensar a histria como a
nica forma legtima. Integram a constante antropolgica os elementos
j analisados: a experincia do tempo, a memria e a ideia de dar ordem
ao tempo que, combinados diferentemente, esto presentes em todas as
culturas. Rsen toma como exemplo para esclarecer essa questo o livro
de Hao Chang sobre o pensamento chins na virada do sculo XX.
O livro de Hao Chang em chins, que pensa a virada do seculo
XX, oferece uma descriao excelente desses principios. Aqui ele
fala de um simbolismo orientacional, uma interpretaao geral
da vida e do mundo o qual habilita as pessoas a manter coerncia
e ordem no universo do significado. Este simbolismo e relativo
a trs assuntos principais: o ser, a sociedade e o cosmos. Eles for-
mam os modos do pensamento historico como tal. Assim como
a historia, ele esta expresso em conceitos de tempo e mudana
temporal que definem a relaao entre passado, presente, e futuro.
Tais conceitos poem o mundo humano numa ordem e habilitam
as pessoas a dirigir a experincia da contingncia pela qual suas
vidas estao permanentemente ameaadas. (RSEN, 1996b, p. 9).

A passagem mostra que a experincia universal da contingncia pro-


move a ordenao de sentido mediante a narratividade. Essa opera-
o possibilita a formulao de uma histria comparada que permite a
compreenso do outro e a de ns mesmos, pois, no princpio da histria
comparada, o que se destaca so as diferenas por meio de elementos
comuns. O postulado da universalidade da narrativa, defendido por
Rsen, torna-se ainda mais importante na medida em que se refere
no apenas constituio do conhecimento histrico, mas tambm ao
universo pr-temtico do agir humano.

Carlos Oiti Berbert Jnior 213


As teses de David Carr encontram-se em concordncia com as de R-
sen. Sendo assim, elas so importantes, pois, ao contrrio de Hayden
White e Luis Mink, mostram que a narrativa, alm de uma forma de
configurao literria, insere-se na prpria vida. Portanto, a narrativa
anterior aos procedimentos literrios e cognitivos que integram a cincia
histrica.29 A base de sua argumentao se encontra na temporalidade da
experincia. Segundo o autor, esta forma de apreenso da temporalida-
de observada em atividades corriqueiras, tais como ouvir uma msica.
Utilizando-se do conceito de reteno e protenso de Husserl, David
Carr exemplifica o que acontece quando ouvimos uma msica, explo-
rando a possvel relao entre esse ato e um tipo especfico de memria:
Se a conscincia do passado e memoria, entao nos devemos re-
conhecer aqui, diz Husserl, um especial tipo de memoria, cujo
objeto e o somente-passado que se prende imediatamente ao
presente. Graas a esse tipo de memoria, tenho conscincia nao
somente da sucessao de notas que fazem surgir a melodia, mas da
completa atualidade do presente; ouvir o sinal sonoro do presen-
te e estar consciente da sua ocorrncia ou acontecimento; mas seu
acontecimento e precisamente seu tomar o lugar de seu anteces-
sor. Estar consciente de sua ocorrncia e estar consciente tambem
do rabo de cometa que segue atras dele. A grande contribuio
de Husserl aqui reside em seu reconhecimentodessa forma pe-
culiar da memoria, que ele chama memoria primaria ou retenao,
e na distinao aguda que ele faz entre ela e a memoria no senso
comum, memoria secundaria ou recordao. E verdade que elas

29 Comeamos anunciando nossa intenao de exibir e explorar a conscincia pr-teorica


que todos nos temos do passado historico. O termo pr-terico sugere uma conscincia
informada nao pelo interesse cognitivo de uma disciplina como a historia, mas perten-
cendo experincia ordinria, onde ordinria se refere simplesmente ao leigo que e
nao um historiador. Mas nao estamos falando aqui meramente do fato de que a pessoa
comum de vez em quando pensa sobre o passado historico. A conscincia que nos pro-
curamos descrever nao e apenas a pr-teorica, mas tambem a pr-temtica; isto e, ela
uma conscincia na qual o passado historico e envolvido em experincia ordinaria, ainda
quando nao estejamos pensando explicitamente sobre ele. Como dissemos, ele tem o
carater de um pano de fundo para a experincia do presente (CARR, 1991, p. 18).

214 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


sao ambas conscientes do passado, mas suas funoes na vida da
conscincia sao completamente diferentes. (CARR, 1991, p. 21).

A reteno est associada memria, portanto, ao passado. No en-


tanto, a protenso se associa, acima de tudo, ao futuro. Essa associa-
o entre reteno e protenso se revela como forma articuladora do
tempo, cuja incompatibilidade com as teses empiristas se torna patente.
Em nenhuma parte e mais evidente e mais crucialmente impor-
tante do que, na noao de protenso, a abertura para o futuro.
Se pensarmos em nos mesmos como recebedores passivos de
impressoes que entao deixam seu rastro na memoria, o futuro
no parece, de qualquer modo, desempenhar nenhum papel. De-
veramos simplesmente esperar que as coisas acontecessem para
nos. Na melhor das hipoteses, certas expectativas sao desperta-
das em ns pela experincia passada, simplesmente como adicio-
nais, itens da experincia induzidos casualmente. E impossivel,
com esses significados conceituais, fazer justia ao horizonte pro-
tensional que e uma extensao do presente, abre ao futuro e est
imediatamente limitada e acessvel. (CARR, 1991, p. 28).

Retomando o exemplo da msica, percebe-se que, ao retermos na


memria as notas que se executam, entramos imediatamente na expec-
tativa daquelas que viro. Essa expectativa anuncia que o presente se
torna a ponte que unifica o passado e o futuro.30 Em suma, o presente,

30 Fizemos o ponto de que, intencionalmente, isto e, como considerao protenso,


o futuro tem variveis graus de abertura. Mas ele esta tambem efetivamente aberto
no sentido de que ele pode surpreender e frustrar ate as nossas mais indeterminadas
protenses; provavelmente, a instncia mais desagradavel, de acordo com o que dis-
semos sobre o corpo, e que momentaneamente perdemos nosso equilibrio ou nossa
coordenaao. Essa abertura factual tem consequncias importantes para a nossa com-
preenso da experincia-temporal. Se, como temos dito, o que nos experienciamos tem-
poralmente nao sao instantes isolados, mas configuraoes que se estendem protensio-
nalmente no futuro, e se presente e passado sao uma funao do todo que inclui o futuro,
quando o que acontece na verdade nos surpreende, entao, em um importante sentido, o
passado e mudado. Isto e, antes, fases agora-retidas que se tornaram partes de um todo
diferente e, assim, mudaram seus significados para todos nos (CARR, 1991, p. 29).

Carlos Oiti Berbert Jnior 215


a partir do passado, rearticula a expectativa em direo ao futuro que
pode ser satisfeita ou no. Para David Carr, a intencionalidade que
possibilita a abertura para o futuro. Nesse momento, o autor se afasta de
Husserl, enfatizando o aspecto ativo na configurao da temporalidade
e associando a expectativa efetivao de algo.

Aqueles conceitos podem de fato ser utilmente apresentados


se algum liberta-se, suficientemente, do paradigma implcito
da experincia passiva, da percepao, em particular, que sem-
pre operativa nas investigaes de Husserl. Particularmente,
deve-se evitar a sugestao de que minha aao e um processo
como uma melodia, cujo desdobramento estou simplesmente
observando. Na pior das hipteses, minha aao e comparavel
nao ao objeto temporal ou evento (a melodia) que experimen-
to, mas muito mais minha experincia temporal dele. Isto e,
de acordo com nossa primeira terminologia, minha aao nao
e um evento que eu encontro, mas um evento onde eu vivo
atravs. Porem, essa expressao tem tambem uma conotaao
muito passiva, principalmente com relaao ao futuro. No meio
de uma aao, o futuro nao e algo esperado ou prefigurado no
presente, nao algo que simplesmente para vir; ele algo
para ser causado pela aao na qual estou empenhado. Se somos
pelo uso do termo protenso em conexo com a aao, entao
devemos evitar a ideia, claramente presente na considerao
de Husserl, de que protenso e uma especie de expectativa de
gnero. Com efeito, o conteudo da minha protenso nao e um
estado do mundo que eu espero, algo que eu efetuo. (CARR,
1991, p. 34).

A nfase no aspecto dinmico da temporalidade o que possibilita


a configurao narrativa. Dessa forma, David Carr aparta-se da tese
de que, no caso da experincia vivida, o tempo destitudo de qual-
quer estrutura. Ademais, articula a experincia s categorias inteno
e protenso, fundamentando uma estrutura narrativa que conecta
comeo-meio-fim.

216 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


No caso da estrutura temporal passado-presente-futuro integrada
narrativa, o que est pressuposto so trs outros elementos: o narrador,
a narrativa e os ouvintes. Do ponto de vista da ao, ser preciso que o
indivduo, que visa o futuro para concretizar seus projetos, assuma o pa-
pel de narrador e componha uma estria que possa, simultaneamente,
produzir o sentido a partir de uma viso articulada e comunicar para os
outros e para si mesmo o que faz. Por esse motivo desejamos ocupar a
posio do narrador com relao aos nossos prprios atos.
O que estamos dizendo, entao, e que estamos constantemente
nos esforando, com mais ou menos xito, por ocupar a posio
de contadores de histria com respeito a nossas prprias aoes.
Para que isso no seja pensado meramente como uma metafora
mirabolante, considere o quo importante, no processo reflexi-
vo e deliberativo, e a atividade de contar literalmente, para ou-
tros e para nos mesmos, o que estamos fazendo. Quando per-
guntado sobre o que voc est fazendo, podemos estar sendo
esperados a vir com uma historia, completa com comeo, meio
e fim, um relato ou renarrao que e descriao e justificaao ao
mesmo tempo. (CARR, 1991, p. 61).

a relao exposta que proporciona a unidade do self, visto que a narra-


tiva produz significao para o agente que, a partir da sua experincia, or-
ganiza temporalmente a ao. Se a existncia dos indivduos fosse simples-
mente catica ou dotada de uma temporalidade meramente sequencial e
desconectada, no haveria como associar a significao referncia. bem
verdade que a falta de organizao significativa acontece em momentos
de trauma ou de colapso momentneo das organizaes sociais. Sartre
elucida essa experincia no romance A nusea, no qual todo o universo do
protagonista se dissolve. No entanto, a busca de autenticidade por parte
de Roquentin uma tentativa de organizar a vida a partir de determinados
pressupostos. A prpria estria narrada uma forma de organizao nar-
rativa que busca dar sentido existncia do personagem, mesmo quando
o argumento reside no absurdo da vida. Essa empreitada assim se efetiva
porque a narrativa possibilita a tentativa de dar coerncia existncia.

Carlos Oiti Berbert Jnior 217


Como exemplo dessa tentativa, David Carr aponta o gnero auto-
biogrfico. Apoiando-se nas teses de Dilthey, David Carr procura de-
finir o sentido de coerncia, a partir de trs elementos: o propsito, o
valor e o sentido.31 Dentre esses trs elementos, o sentido que possui
prioridade para Dilthey.
Apenas a categoria de significado supera o caos desta formao
e traz ordem. [] A categoria de significado e, assim, central
para a compreenso do curso da vida porque ela cerca e ordena
as coisas que nos avaliamos e os propositos que ns buscamos.
(CARR, 1991, p. 77).

Evidentemente, o sentido como um todo, no que se refere vida do


indivduo, s alcanado aps a morte. No entanto, na medida em que
a existncia marcada por diversas situaes que exigem um incio e
um fechamento, o sentido s pode ser alcanado parcialmente. esta
constituio de sentido provisria que apoia a construo da identida-
de, sujeita a constantes revises, pois o indivduo, ao refletir sobre sua
prpria histria, se projeta em direo ao futuro atravs da deliberao.
importante problematizar o fato de que a construo da identi-
dade se d no mbito intersubjetivo, significando que a identidade
constituda a partir do grupo ou dos grupos com os quais o indivduo
interage. Nesse sentido, a relao transcende o eu para se constituir em
ns. Sendo assim, a identidade do indivduo est associada identi-
dade do grupo, visto que a relao de tempo transcende a instncia do
prprio indivduo. Em suma, o pertencimento ao grupo aponta para a

31 Coerncia [...] e o alvo. Para Dilthey, compreenso como um empenho cognitivo e


sempre correlata coerncia. Mas como vamos fazer para alcan-la? Aqui Dilthey
chama a mente trs categorias de pensamento que so relevantes compreenso da
vida: valor, proposito e significado ou significncia []. Esses entram em jogo de acor-
do com o ponto de vista temporal que algum assume. A significncia emerge princi-
palmente mediada pela memoria, como em elementos retrospectivos do curso da vida,
salienta e faz aparecer um padrao. Valor corresponde ao presente, e prende positiva-
mente e negativamente s realidades do mundo em torno de nos. E proposito pertence
ao futuro como a realizaao projetada dos nossos valores (CARR, 1991, p. 76).

218 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


insero do indivduo em uma entidade que possui uma histria que,
em geral,32 muito anterior sua histria pessoal e, por conseguinte,
possui uma narrativa prpria. nesse quadro que se constri o cru-
zamento entre a estrutura (constituda pela tradio, seja material ou
lingustica) e a conjuntura (constituda pela ao dos homens que visam
a solucionar os problemas). Nesse contexto, a identidade da instituio
se forma a partir da tenso entre a coeso e a disperso, posto que a
identidade dos grupos e dos indivduos s pode se constituir plenamen-
te quando houver integrao e autonomia. Como consequncia, David
Carr define o grupo como um sujeito-ns, no qual os indivduos se
identificam em atitude e em ao.
Mais uma vez, o que crucial e que membros identificam-se
com o grupo em atitude e aao. So eles, por sua participaao,
que criam e sustentam o nos-sujeito. Ao mesmo tempo, esse su-
jeito transcende suas existncias individuais; o nos que realiza
a aao, diz o individuo, mesmo que sua contribuiao seja peque-
na e outras contribuies nem mesmo sejam conhecidas a ele
em detalhe. [] Neste caso, o nos igualmente sobrevive e su-
cede o individuo; realmente, em um sentido, a realizaao de seu
objetivo comum (toda a verdade) repousa no indefinido ou ate
mesmo no infinitamente distante futuro. (CARR, 1991, p. 134).

Diante do exposto, deduzimos, ento, que a ao conjunta entre os


indivduos de um determinado grupo se constitui em bases sociais her-
dadas de uma dada tradio.
O engajamento do individuo no projeto, assim, pressupoe sua
situaao prvia na comunidade e a existncia de uma tradiao
de investigaao nessa comunidade. Ao levar adiante o projeto

32 Um exemplo que escapa ao que afirmamos se d quando um grupo de indivduos funda


uma determinada instituio. Nessa circunstncia, a narrativa coincide com as aes de
seus fundadores. No entanto, preciso asseverar que as instituies no surgem do nada
e que os indivduos fundadores pertencem a outras instituies, que os precederam e
lhes forneceram identidade. Tomemos a famlia como bom exemplo dessa situao.

Carlos Oiti Berbert Jnior 219


tradicional, o individuo assume suas questoes, metas, conceitos
e metodos. Enquanto a perseguiao ideal de uma disciplina iria
simplesmente construir sobre o trabalho de predecessores e con-
tinuar de modo cumulativo e aditivo, de fato, enganos sao feitos e
parte do trabalho necessita ser criticada e desfeita. Essa regressao
envolve nao somente provendo novas, corretas respostas a velhas
perguntas, mas, frequentemente, atacando as velhas perguntas e
colocando novas em seu lugar. (CARR, 1991, p. 106).

Nesse contexto, o historiador, como qualquer cientista, constri o


conhecimento embasado na comunidade em que ele est inserido. Essa
definio de David Carr poderia ser interpretada como uma obviedade
apenas se no levssemos em considerao que a construo epistemo-
lgica do sujeito cartesiano, assente na relao sujeitoobjeto, ainda
usual. David Carr ressalta, a partir da considerao anterior, a inveja
que a filosofia analtica guarda das chamadas cincias da natureza.
O conhecimento historico deve, acima de tudo, ser considerado
em sua concretude. Para ser claro, a filosofia analitica ou critica
da historia surgiu precisamente a fim de lidar com os problemas
epistmicos especificos deste ramo de conhecimento. Mas ele
os definiu tipicamente de um modo muitssimo abstrato. Uma
invejosa olhadela lateral na cincia natural, como o paradigma
do conhecimento, deu o tom. E, e claro, o objeto dessa inveja
foi a cincia natural dos classicos epistemologistas modernos,
ela mesma distantemente afastada da coisa real, se nos somos
por acreditar nos filosofos contemporneos. Da perguntas
como: como pode a historia verificar suas teorias, quando seus
objetos, estando no passado, nao podem ser percebidos? Como
pode um historiador, confrontado com poucos documentos ou
um monte de ruinas, reconstruir os eventos que, em principio,
nao esto disponiveis para inspeao direta? Como, em outras
palavras, ela se move da ignorncia em relao ao passado para
o conhecimento dele, formando em sua mente um quadro que
corresponde ao passado wie es eigentlich gewesen? (CARR, 2001,
p. 202-203).

220 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


No interior da tradio enfocada por Carr, o historiador no apenas
lida com os documentos, mas conta com narrativas construdas que j
trazem em seu bojo uma determinada imagem do passado. Nesse sen-
tido, a comunidade de historiadores produz conhecimento a partir de
dois aspectos: de um lado, as narrativas que chegam at ns e, de outro,
as relaes intersubjetivas que buscam apoiar ou contestar as narrativas
construdas que pretendem retificar a imagem que temos do passado.

O ponto e que qualquer reivindicao para o conhecimento


historico, narrativo ou nao narrativo, em carater, surge fora do
fundo intersubjetivo da disciplina, consistindo tanto em comu-
nidade quanto em conflito, e e, ele mesmo, endereado a uma
comunidade, principalmente aquela da disciplina em si mesma.
Como o historiador William Cronon colocou, nos contamos
historias uns com os outros e uns contra os outros a fim de falar
um ao outro. (CARR, 2001, p. 204).

Com essa ltima citao, chegamos ao problema de como a unidade


da comunidade forjada a partir da narrativa. Registremos que, para
Hayden White, so os arqutipos narrativos que unem a comunidade
em torno da estria, da a proximidade entre a narrativa literria e
histrica e os mitos. Como consequncia, a unidade da narrativa pres-
supe a empatia em torno dos recursos, os quais o escritor de romances
e o historiador fazem uso para atrair sua audincia. Esse argumen-
to indica que os critrios para refletir sobre a relao entre narrativa
e comunidade esto muito mais prximos da afetividade do que da
racionalidade.
O caso de Ankersmit mais restrito. Muito embora ele seja bem
mais moderado, ao defender a ideia de que a comunidade eleger o
perfil ou imagem do passado que lhe parece mais plausvel, ele no de-
senvolve minuciosamente o tema. Interessante notar que Ankersmit,
assim como os representantes do paradigma moderno, nunca refletiu
seriamente sobre o papel da audincia no que se refere recepo da
narrativa. O anterior constatado a partir de sua resposta pergunta

Carlos Oiti Berbert Jnior 221


sobre o papel que a audincia exerce no ofcio do historiador aps o
retorno da narrativa.33 Quando questionado, ele cita o nome de Rsen
como um ponto de apoio para esse tipo de reflexo.
Eu nunca olhei para a questo daquele ponto de vista. Mais fre-
quentemente, quando a narrativa esta sendo discutida, a pers-
pectiva e a relaao entre o passado e sua representaao narrativa.
O leitor do trabalho historico e ordinariamente deixado fora
de consideraao, embora uma exceao possa ser Stanford em
seu The Nature of Historical Knowledge, e, e claro, Rsen com a
sua matriz historiogrfica, que ele exps em sua trilogia. (DO-
MANSKA, 1998, p. 79).

essa preocupao de Rsen que o levar a uma teoria integrada. Tal


teoria considera, de um lado, a abertura que os estudos relativos ver-
tente ps-moderna realizam com relao aos nossos objetos de estudo
e, do outro, a preservao do patrimnio intelectual da vertente mo-
derna. Destacamos que a teoria da histria de Rsen parte de duas cr-
ticas que esto presentes em duas das quatro vertentes historiogrficas
definidas por ele, quais sejam: a historiografia cientfica, que valoriza a
continuidade e corre o perigo de se tornar etnocntrica, e a historiogra-
fia crtica,34 que valoriza as rupturas. No mbito especfico da teoria da
histria ps-moderna, Rsen acredita que o maior perigo se encontra
no projeto da chamada virada lingustica, que no tem por objetivo
o compromisso com a verdade e o controle metdico. Para a teoria
ps-moderna, o carter cientfico da histria se torna uma questo se-
cundria. Exatamente neste ponto da discusso importa investigar o
problema do subjetivismo.

33 Nao pense voc que desde que os tericos da historia comearam a estar interessados
em narrativa e comearam a olhar para a narrativa como um todo textual, a escrita
historica vem muito mais perto para o pblico do historiador, para os seus leitores, do
que costumava ser o caso (DOMANSKA, 1998, p. 79).
34 So os outros tipos de historiografia definidos por Rsen (2005): a tradicional e a
exemplar.

222 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Mas a virada linguistica, na reflexao em historia, falhou em
enderear as verdadeiras asseres em transao com o passa-
do, que ainda estava se movendo nas mentes dos historiado-
res. Mesmo quando os historiadores profissionais apresentam a
historia da prpria disciplina como cheia de parcialidade e com-
promissos morais e politicos, eles nao podem deixar de clamar
pela verdade. O que eles disseram sobre a no objetividade da
historia, sua subjetividade essencial, pode mesmo assim ser con-
frontado com a pergunta se o que e dito sobre o passado real-
mente foi o caso ou nao, e os historiadores fizeram uma grande
quantidade de esforos para convencer o leitor com uma respos-
ta positiva. Que tal esta verdade? A narrativa historica deve ser
analisada a respeito de sua natureza distintiva, sua diferena em
relao literatura ficcional, seu interesse especifico pela evidn-
cia empirica. Isso traz uma nova conscincia sobre as interpreta-
es historicas como um modo argumentativo de colocar os fatos
do passado numa coerente ordem historica. A nfase na narra-
tiva tem levado a um novo conhecimento dos recursos poeticos
e retoricos de uma simbolica (principalmente linguistica) repre-
sentao do passado. A historiografia foi analisada como uma
ordem simbolica, como um texto, que e estruturado conforme
as regras da estetica. Essa nfase foi o motivo de a interpreta-
o ser tomada como um procedimento cognitivo e suas regras
metodicas de pesquisa desaparecem. (RSEN, 2005, p. 3-4).

Trata-se, evidentemente, de uma reao justa, dados os excessos da


teoria da histria moderna que, do ponto de vista de uma filosofia da
histria fundada na ideia de progresso, se tornou por demais otimista e
centralizadora, elevando a categoria universalidade a padres absolutos
e, dessa forma, desconsiderando as culturas em seus aspectos especficos.
No entanto, a historiografia ps-moderna, ao se insurgir contra a teoria
da histria moderna, corre o risco de migrar para o extremo oposto, ou
seja, no particularismo. Como consequncia, a teoria da histria ps-
-moderna pode resultar na desarticulao temporal e na perda da iden-
tidade coletiva. O resultado o ultrassubjetivismo.

Carlos Oiti Berbert Jnior 223


Em sua forma moderna, o pensamento histrico supre a ati-
vidade humana com uma ideia orientadora de mudana tem-
poral, que pode ser usada como um guia para mudar a palavra
e trazer uma identidade coletiva ao mesmo tempo. O ps-
-modernismo destroi a plausibilidade desta funao orientado-
ra e substitui orientaao por imaginaao. Desde que nao existe
nenhuma entidade real chamada a historia, esta imaginaao
historica e constituida por elementos da ficao. Assim, em
principio, ele nao pode orientar a atividade pratica (uma ati-
vidade pratica, orientada por ficoes, terminara em desastre
completo). Mas, todavia, em conformidade com os meus cinco
principios da cogniao historica, deve existir uma funao orien-
tadora. A ps-modernidade na historia realmente ofereceu uma
funao orientadora, mas uma bastante especifica: um modo de
orientar a vida humana comparavel aos sonhos. A psicanalise
nos ensinou que necessitamos dos sonhos a fim de chegar a um
acordo com a realidade. (RSEN, 2005, p. 137).

Diante da ruptura instaurada pela crise de paradigmas, a pergunta


que Rsen (2005, p. 141) faz a seguinte: como pode a abordagem
universalista da histria se tornar mediada pela ideologia crtica e pela
abordagem particularista da ps-modernidade?. A resposta para essa
pergunta se baseia no princpio de que no existe uma nica histria ca-
paz de aglutinar as histrias particulares em uma metanarrativa abran-
gente. Desse modo, Rsen se afasta do projeto moderno que, buscando
a universalidade da narrativa a partir de categorias historicamente de-
terminadas, tais como progresso, arrisca-se a se tornar etnocntrico.
No entanto, Rsen evita a queda no relativismo apoiando-se em um
princpio normativo que tem como fundamento o reconhecimento do
outro, propondo uma nova configurao semntica restauradora do
equilbrio entre a universalidade do ser humano como tal e a particula-
ridade de cada cultura.
Mas como podemos trazer um conceito da universalidade do
desenvolvimento historico e, ao mesmo tempo, aceitar que
exista somente uma profuso de historias diferentes ou uma

224 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


pluralidade no pensamento historico? Dentro da diversidade de
perspectivas historicas, uma unidade da historia somente pode
ser trazida na operaao metodica da interpretaao historica.
O ponto e que necessitamos de um sistema de valores-guia,
um sistema de valores universais, que afirma as diferenas das
culturas. Penso que existe um valor fundamental que pode ser
trazido no bojo de uma estratgia de interpretaao historica;
valor que tanto universal quanto, ao mesmo tempo, legitima
a pluralidade e a diferena. Penso em um princpio normativo
da mtua validao e reconhecimento das diferenas na cultu-
ra. Esse principio pode ser elaborado numa estrutura cognitiva,
que reforar o elemento hermenutico pertencente ao metodo
historico, e esta estrutura, que traz uma nova abordagem ex-
perincia historica, que sintetiza a unidade da humanidade e o
desenvolvimento temporal, por um lado, e a variedade e multi-
plicidade de culturas, por outro. (RSEN, 2005, p. 142).

da reunificao entre a unidade do ser humano e a particularidade


das culturas que, do ponto de vista da teoria da histria, advm tanto
a integrao dos elementos estticos e poticos quanto a integrao da
intersubjetividade como elemento bsico para o dilogo entre as cultu-
ras. a intersubjetividade que, instituindo o sentido de comunidade,
gera o consenso que se constri em torno da plausibilidade das histrias.
Por outro lado, a meta-histria ainda est comprometida com a
cogniao como um elemento do fazer sentido da historia, que
no pode, de qualquer modo, ser negligenciado (contanto que
a cogniao e um elemento necessario de orientao da vida hu-
mana). Fazendo assim, ela reafirma a racionalidade metodica do
pensamento historico para coloc-la nas profundezas da prpria
memoria. Nao existe absolutamente memoria sem um clamor por
plausibilidade e esse clamor esta fundamentado em dois elemen-
tos: o elemento transubjetivo da experincia e o elemento inter-
subjetivo do consenso. A memoria esta essencialmente relaciona-
da experincia; so a unilateralidade da crtica ps-moderna tem
negligenciado esse dado essencial. (RSEN, 2005, p. 140-141).

Carlos Oiti Berbert Jnior 225


Tal como apresentamos, existe no pensamento de Rsen uma filoso-
fia da histria, que possui duas grandes vantagens. Em primeiro lugar,
destituda de uma historiografia a priori que determine o padro que
deve ser seguido por todos os demais. Em segundo lugar, a constncia
de determinados padres, com relao ordenao do tempo, permite
a definio de uma filosofia da histria de carter reconstrutivo e no
teleolgico.35
Do ponto de vista da construo de uma filosofia da histria de ca-
rter renovado, Rsen tenta rearticular as categorias universalidade e
particularidade no interior de um novo ambiente. Esse seria o aspecto
externo da constituio narrativa, cuja base est no sentido dialgico
conferido s diferentes comunidades a partir da intersubjetividade. Resta
ainda demarcar o terreno especfico da histria como cincia. Para tanto,
necessrio partir do seu aspecto interno, ou seja, dos procedimentos
que definem a especificidade da narrativa histrica quando comparada
s narrativas ficcional e mtica. Embora se trate de tipos ideais, poss-
vel estabelecer a diferena. No entanto, possvel estabelecer a diferena
entre a narrativa histrica e a narrativa mtica e ficcional a partir da pre-
tenso da primeira em relao s ltimas no que se refere s garantias
de verdade. No que diz respeito a este trabalho, relevante destacar o
carter cientfico da histria a partir de dois elementos que se integram:
a validade das sentenas e a sustentao argumentativa.
Indica-se, assim, a propriedade do pensamento sobre a qual
repousa o carter cientfico do conhecimento: trata-se de um
pensamento que, mediante suas regras metdicas, cuida de que
as pretenses de validade das sentenas que enuncia sejam bem

35 [...] existe forte evidncia empirica de que pelo menos na ontognese humana existem
processos geneticos gerais que tm uma direao clara, i.e., que sao irreversveis e tm
de ser passados por todo ser humano. Sem cair na armadilha do onto e paralelismo
filogenetico, pode-se, todavia, argumentar, que estes primeiros passos da ontognese
indicam uma logica evolucionaria de mudana em conceitos temporais, a estrutura do
que pode ser aplicado para a historia das especie humanas. O resultado desta aplicaao
pode ser chamado de uma nova filosofia da historia. Ela essencialmente difere da antiga
por sua logica. E reconstrutiva e nao teleologica (RSEN, 2002, p. 202).

226 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


sustentadas argumentativamente. Cincia entendida, aqui,
no sentido mais amplo do termo, como a suma das operaes
intelectuais reguladas metodicamente, mediante as quais se
pode obter conhecimento com pretenses seguras de validade.
O pensamento histrico-cientfico distingue-se das demais for-
mas do pensamento histrico no pelo fato de que pode preten-
der verdade, mas pelo modo como reivindica a verdade, ou seja,
por sua regulao metdica. (RSEN, 2001, p. 97).

Os apontamentos de Rsen nos levaram a retomar o problema da


narrativa por meio da chamada crise dos paradigmas. Lembremos
que esse problema gira em torno da estrutura do trabalho histrico: de
um lado, as frases individuais e o sentido da referncia. S as frases in-
dividuais podem referir-se ao passado. De outro, o texto como um todo
e a imposio, por parte do historiador, do significado, seja a partir das
configuraes normativas tomadas da literatura (Hayden White), seja a
partir da comparao da narrativa com a pintura (Frank Ankersmit). O
problema a ruptura entre a narrativa e a sua capacidade de se referir
ao passado em virtude do abismo que separa as frases individuais e a
narrativa como um todo.
Diante do dilema apresentado pela crise dos paradigmas, propo-
mo-nos a desdobrar a estrutura narrativa a partir de um terceiro ele-
mento que se encontra no campo da argumentao. Dito de outra
maneira: a argumentao se encontra entre as frases individuais e a
narrativa como um todo. Ela articula as frases individuais ao mesmo
tempo em que sustenta a narrativa. Esse desdobramento em torno da
argumentao possibilita a defesa de dois pontos fundamentais no
que se refere chamada crise dos paradigmas: em primeiro lugar, o
de que a retrica possui outras funes na teoria da histria que no
somente aquelas que foram destacadas pelos autores vinculados ao
paradigma ps-moderno (os aspectos literrios e poticos). O segun-
do ponto vincula-se possibilidade de retomar o carter de referncia
da narrativa a partir da capacidade do texto historiogrfico de se re-
ferir ao passado.

Carlos Oiti Berbert Jnior 227


Para Rsen, a narrativa histrica difere das demais narrativas em vir-
tude de seu compromisso com a verdade. Nesse sentido, quando trata
de formas de apresentao, Rsen estabelece um terceiro elemento na
relao sujeitoobjeto, expresso atravs da noo de pblico. preciso
sublinhar que, para Rsen, o papel da argumentao fundamental em
sua reflexo sobre a histria cientfica. No entanto, embora faa uso cons-
tante do termo argumentao, ele no explica o sentido em que o usa.36
por isso que ser necessrio reforar as teses de Rsen com a teoria da
argumentao de Cham Perelman, pois, dessa forma, podemos ampliar
a concepo de retrica que o prprio Rsen considera fundamental.
Quando os historiadores tradicionais ouvem a palavra retorica,
eles ficam transtornados. Por qu? Porque eles pensam que
retorica e o contrario de racionalidade acadmica, aceitando que
retorica significa o contrario de ser um bom acadmico. Um
bom acadmico significa: seguir regras metodicas de pesquisa, ir
para os arquivos e fazer uma boa interpretao, empiricamente
baseada, do que aconteceu no passado. A retorica e algo com-
pletamente diferente. E contraria razao, contrria raciona-
lidade; ela esta apenas jogando com palavras. Esta opiniao co-
mum de historiadores profissionais esta completamente errada.
Existe uma retorica especifica da razao e temos de ensinar aos
estudantes esta estrutura retorica de sua prpria pratica. Assim,
eles podem conseguir uma habilidade em tratar com problemas
linguisticos ao apresentar o passado para um auditrio atual em
formas diferentes, como textos, conferncias ou ate videos, e as-
sim sucessivamente. (DOMANSKA, 1998, p. 151).

Atentando para as semelhanas entre Rsen e Perelman, podemos


afirmar que a prpria teoria da histria de Rsen forneceu a abertura
para a entrada dessa concepo alternativa de retrica, vinculada

36 Argumento um conceito que possui sentidos diferentes na lgica e na retrica. Na


lgica, o argumento definido pela funo e est relacionado proposio. Na retrica,
o argumento bem mais flexvel. O papel do argumento na lgica pode ser encontrado
na excelente apresentao de Luiz Henrique Lopes dos Santos (SANTOS, 2001).

228 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


a rgumentao e no ao estilo. Essa mesma concepo permite ainda
que a hermenutica de Gadamer que possui muitas relaes com a
retrica faa parte de uma reflexo que rena o que foi separado pela
crise de paradigmas e que est relacionado ruptura entre narrativa e
as frases individuais. Dito de outra forma: a argumentao associada
retrica ser uma espcie de cimento que unir ambas. Em seguida,
mostraremos como isso se d a partir da abertura fornecida por Rsen.
Foram, justamente, essas questes que motivaram a busca de uma con-
cepo alternativa da retrica do direito por meio das teses de Gadamer
e Perelman, conforme apresentaremos a seguir.

A retrica no direito a partir das teses de Hans-Georg Gadamer

Em 1914, Marc Bloch escreveu um texto sobre uma das principais


tarefas do historiador: a crtica do testemunho. Nesse texto, o autor
procura mostrar que no basta coletar os testemunhos e junt-los em
um todo significativo. preciso compar-los para separar o verdadeiro
do falso com o intuito de reconstituir a realidade passada. Essa tarefa,
segundo Marc Bloch, muito parecida com a de um juiz de instruo,37
sendo que essa relao se d em virtude do fato de que o conhecimento
de ambos no imediato ou pessoal. Assim, o que ambos tm disposi-
o so os testemunhos diretos ou indiretos, nos quais o relato dos fatos

37 Como vocs sabem, sou professor de histria. O passado forma a matria do que eu en-
sino. Conto-lhes batalhas que no vi, descrevo-lhes monumentos desaparecidos muito
antes de meu nascimento, falo-lhes de pessoas que nunca encontrei. E minha situao
a de todos os historiadores. Dos acontecimentos de outrora no temos um conheci-
mento imediato e pessoal, comparvel, por exemplo, quele que seu professor de fsica
tem da eletricidade. Sobre aqueles acontecimentos sabemos somente o que nos dizem
as narrativas dos homens que os viram ocorrer. Se essas narrativas faltam, nossa igno-
rncia total e incurvel. Todos ns historiadores, os maiores e os mais humildes, somos
parecidos com um pobre fsico, cego e invlido, que s saberia de suas experincias pelos
relatrios do auxiliar de laboratrio. Ns somos juzes de instruo encarregados de um
amplo inqurito sobre o passado. Como nossos colegas da Justia, colhemos testemu-
nhos, com cujo auxlio buscamos reconstruir a realidade (BLOCH, 1995, p. 1).

Carlos Oiti Berbert Jnior 229


acontecidos est mediado por uma srie de interferncias, tais como a
falha da memria e a falta de sinceridade por parte das testemunhas.
Portanto, a tarefa do juiz e do historiador bem mais complexa que a
simples coleta de documentos.
Basta, no entanto, reunir esses testemunhos e costur-los uns
aos outros? Certamente no. A tarefa do juiz de instruo no
se confunde com a de um escrivo. As testemunhas no so
todas sinceras nem suas memrias sempre fiis, de forma que
no nos possvel aceitar qualquer depoimento sem contro-
le. Como fazem os historiadores, ento, para extrair um pouco
de verdade dos erros e das mentiras ou selecionar um pouco
de gros dos bons dentre tanta palha? A arte de discernir, nas
narrativas, o verdadeiro, o falso e o verossmil chama-se crtica
histrica. (BLOCH, 1995, p. 1).

Marc Bloch fornece alguns exemplos simples, porm ilustrativos. O


primeiro deles est relacionado ao exame qualitativo dos testemunhos.
Muitas vezes, o testemunho de uma nica pessoa pode valer mais do
que o testemunho de muitas.
Retomemos os trs relatos de um mesmo acidente e os com-
paremos como historiadores. Dois deles afirmam um fato que
o terceiro relato nega. Vamos seguir sem mais nem menos a
maioria? De forma alguma. A crtica histrica nada tem a ver
com razes aritmticas. Dez pessoas me garantem que, no Plo
Norte, o mar est livre de geleiras, enquanto o almirante Peary
afirma que ele est permanentemente gelado. Eu acreditarei em
Peary, mesmo se os contraditores forem cem ou mil, pois ele
foi o nico a ter visto o plo. Um velho axioma latino diz Non
numeratur sed ponderantur. Os testemunhos se pesam, no se
contam. (BLOCH, 1995, p. 4).

No exemplo citado, no existe um carter de necessidade absoluta


entre o testemunho e o relato: confia-se na testemunha por seu conhe-
cimento tcnico, o que a levou constatao de que o polo norte est

230 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


coberto de geleiras. Outro procedimento comum a historiadores e a
juzes est no exame comparativo dos testemunhos. Esse procedimento
necessrio pelo fato de a memria ser seletiva e de, muitas vezes, o
engano integrar o relato.
Cr-se por vezes que um depoimento to mais confivel
quanto o depoente fale de coisas que teria visto com freqncia.
valorizar demais nossa capacidade de observao. No pres-
tamos ateno s coisas usuais. S cuidamos das coisas que nos
chamam a ateno. [...] Perguntem a uma pessoa conhecida que
tenha um relgio masculino, qual a aparncia do algarismo 6
no mostrador: se aparece em caracteres arbicos ou romanos, se
a ponta do V est para cima ou para baixo, se o desenho do 6
fechado ou aberto, etc. A pessoa com freqncia responde sem
hesitar e com preciso. Ora, na maioria dos relgios masculinos
o algarismo 6 sequer aparece, pois em seu lugar tem-se o mos-
trador de segundos. Leu-se o nmero 6 no mostrador sem
apreender-se sua ausncia. Antes de aceitarmos um testemu-
nho, busquemos determinar quais so os fatos que podem ter
chamado a ateno da testemunha e quais os que, ao contrrio,
devem ter-lhe escapado. Um mdico trata de um ferido. Pode-
mos perguntar-lhe tanto sobre o ferimento que examina todos
os dias como acerca do quarto do paciente, que ele decerto tam-
bm v diariamente, mas no qual passa um olhar distrado. Eu
acreditaria nele mais quanto ao primeiro ponto do que quanto
ao segundo. (BLOCH, 1995, p. 6).

Os exemplos dados por Marc Bloch ilustram o tipo de raciocnio que


aproxima os historiadores dos juzes, raciocnio esse que se caracteriza
pela reconstruo do passado apoiada nos ndices que so fornecidos
pelos testemunhos. Um ndice38 aponta para algo que est alm dele e
que no pode ser apreendido diretamente.

38 Na verdade, os documentos escritos representam, para o historiador, tanto signos quanto


ndices. Cham Perelman (1993, p. 62) define a diferena entre ambos: Os problemas de

Carlos Oiti Berbert Jnior 231


Assim como Marc Bloch, Paul Ricoeur traa uma analogia entre o
historiador e o juiz. No caso desse ltimo autor, o problema localiza-se
nos conceitos utilizados pelo historiador para a anlise de um fen-
meno concreto. Relativizando a tendncia de fundamentar a cincia
histrica a partir de leis, Ricoeur procura estabelecer uma concepo
alternativa que atente aos fenmenos particulares, ao mesmo tempo
em que no se deixe levar pelo atomismo. Nesse sentido, a postura do
historiador mais prxima do juiz do que do cientista da natureza e
est vinculada s diferenas que definem um acontecimento especfico
com relao ao conceito generalizante.39
Na medida em que esta [explicao por diferenas] reagrupa fa-
tores nicos no sentido que acabo de dizer, pode-se afirmar que
ela diz respeito mais ao juzo que deduo. Entendemos por
juzo o tipo de operao a qual um juiz entrega-se quando pesa
argumentos contrrios a tomar uma deciso. Do mesmo modo,
explicar, para um historiador, defender suas concluses contra
um adversrio que invocaria um outro conjunto de fatores para
sustentar sua tese. Ele justifica suas concluses trazendo no-
vos detalhes em apoio a sua tese. Essa maneira de julgar casos
particulares no consiste em colocar um caso sob uma lei, mas
em reagrupar fatores espalhados e em pesar sua importncia
respectiva na produo de um resultado final. O historiador,
aqui, segue mais a lgica da escolha prtica do que a da deduo

significao e de interpretao colocam-se a propsito de signos e a propsito de ndices.


Entende-se por signo um fenmeno susceptvel de evocar o que ele designa, na medida
em que utilizado num acto de comunicao, com vista a esta evocao. Os ndices, pelo
contrrio, remetem para outra coisa, de forma, por assim dizer, objectiva, independente
de toda a vontade de comunicao. As marcas traadas nas rvores para guiar os passan-
tes na floresta so signos; os rastros deixados por um javali na neve so ndices.
39 Ricoeur (1994, p. 180) toma como exemplo o conceito geral de revoluo e o
acontecimento concreto da Revoluo Francesa: Um historiador no est interessado
em explicar a Revoluo Francesa enquanto revoluo, mas como seu curso diferiu
do de outros membros da classe das revolues. Como indica o artigo definido a
Revoluo Francesa, o historiador procede no do termo classificatrio para a lei geral,
mas do termo classificatrio para a explicao das diferenas.

232 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


cientfica. nesse exerccio do juzo que uma outra explica-
o, diferente da explicao por leis, invocada como garantia
(warrant): ser a explicao causal. (RICOEUR, 1994, p. 180).

Dessa configurao assinalada, a diferena entre o conceito geral e o


caso particular se manifesta em sua tipificao a partir das teses que se
formulam no interior de uma determinada narrativa. Em vista disso, se
partirmos da premissa de que o historiador lida com o plausvel e no
com o absolutamente certo, em virtude dos limites impostos natureza
da cincia histrica, ento podemos afirmar que, quando tratamos de
construir uma narrativa, ela se encontra sempre em uma tese que se
manifesta como verdade provisria, podendo ser revisada na medida
em que novos fatos surjam. Nesse sentido, o plausvel est vinculado ao
provvel e no ao certo e por isso que a anlise comparativa entre
os testemunhos e as narrativas essencial para o ofcio do historiador.
No entanto, cabe aqui uma advertncia: a analogia entre o histo-
riador e o juiz no comporta a reduo de um ao outro, em hiptese
alguma, visto que suas respectivas funes so totalmente diferentes.
Amparado pelas teses de Arnaldo Momigliano, Carlo Ginzburg (2000,
p. 62) estabelece as semelhanas e diferenas.
Juzes e historiadores se associam pela preocupao com a defi-
nio dos fatos, no sentido mais amplo do termo, incluindo tudo
o que se inscreve, de alguma forma, na realidade: at as opinies
que influem nos mercados financeiros (para os juzes), at os mi-
tos e as lendas (para os historiadores) e assim por diante. Juzes e
historiadores esto vinculados pela busca das provas. A essa du-
pla convergncia corresponde uma divergncia em dois pontos
fundamentais. Os juzes do sentenas, os historiadores no; os
juzes se ocupam apenas de eventos que implicam responsabili-
dades individuais, os historiadores no conhecem essa limitao.

Os juzes, queiram ou no, so obrigados a deliberar a partir da con-


denao do ru. Os historiadores, muito longe disso, no so forados
a tomar nenhum tipo de deciso baseada em julgamento. Existe uma

Carlos Oiti Berbert Jnior 233


outra caracterstica que diferencia profundamente a atividade do histo-
riador da do juiz: a esse respeito, faamos meno categoria tempo.
o que encontramos em Collingwood (1999, p. 23-24), apesar de o autor
entender a analogia como vlida.
Os metodos de deteco criminal nao sao, em todo ponto,
idnticos queles da historia cientifica porque seu proposito
ultimo nao e o mesmo. Uma corte criminal tem em suas maos a
vida e liberdade de um cidadao, e em um pais onde o cidadao e
considerado como tendo direitos, a corte , portanto, obrigada
a fazer algo e faz-lo rapidamente. O tempo levado para chegar
a uma decisao e um fator no valor (isto e, a justia) da decisao
em si mesma. Caso algum jurado diga: Eu estou certo de que
um ano, portanto, quando todos nos houvermos refletido com
folga sobre a evidncia, nos estaremos em uma melhor posio
para ver o que ela significa, a resposta sera: Existe algo no que
voc diz; mas o que voc propoe e impossivel. Seu trabalho nao
somente dar um veredicto; dar um veredicto agora; e aqui
voc fica ate faz-lo. Isso porque um jurado tem que se con-
tentar com algo menos do que a prova cientifica (historica), isto
e, com que grau de garantia ou convicao que o satisfaria em
qualquer dos assuntos praticos da vida diaria.

Alm disso, acrescentemos que o juiz estabelece o seu inqurito de-


dicando-se a pessoas vivas e, consequentemente, possvel o dilogo
in loco.40 O que colocamos em questo o fato de que a relao entre

40 Obter prova, contudo, nao e sempre possivel; e ainda quando , o resultado vai sem-
pre ser mensuravel em termos de probabilidade (talvez 99,9 por cento), nao certeza
absoluta. Aqui, uma outra divergncia surge: uma das muitas que marcam alem das
semelhanas iniciais mencionadas acima as profundas distines entre historiadores
e juzes. Deixem-me tentar explor-la como desenvolvemos adiante. Naquele ponto,
as implicaoes e as limitaoes emergiro naquela analogia intrigante sugerida por
Luigi Ferrajoli: Um julgamento e, por assim dizer, o unico caso de experimentao
historiogrfica em um julgamento as fontes sao foradas a interagir de vivo, nao so-
mente porque elas so escutadas diretamente, mas tambem porque elas sao foradas a se
confrontar uma outra, sujeitadas a interrogatorio e prontas para produzir, como num
psicodrama, o evento julgado (GINZBURG, 1999, p. 18).

234 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


a retrica e as provas foi sendo gradualmente esquecida, conforme pu-
demos observar no incio deste trabalho. Contabilize-se ainda a desva-
lorizao da noo de prova que, segundo Ginzburg, est intimamente
ligada ao conceito atual de representao. Muito embora Ginzburg no
faa nenhuma meno direta a Keith Jenkins, a leitura da passagem, a
seguir, alude ao autor, logo no final.

Para muitos historiadores, a noao de prova est fora de moda: as-


sim como aquela de verdade, qual ela esta amarrada por um vn-
culo historico bastante slido (e, portanto, desnecessario). Exis-
tem muitas razoes para esta desvalorizaao e nem todas elas sao
intelectuais por natureza. Uma razao certamente tem a ver com a
propagada importncia adquirida nos dois lados do Atlntico,
na Frana e nos Estados Unidos pelo termo representaao. Em
virtude dos usos variados em que ele foi empregado, o termo al-
ou voo criando um muro insuperavel ao redor do historiador. As
fontes historicas tendem a ser examinadas exclusivamente como
fontes delas mesmas (do modo como elas foram construidas), nao
como fontes das coisas que eles discutem. Em outras palavras,
existe uma analise das fontes (escritas, visuais e assim por dian-
te) como indicios das representaes sociais: ao mesmo tempo,
existe uma rejeiao geral possibilidade de analisar a relao entre
essas representaoes e a realidade que elas descrevem ou represen-
tam; isso disseminado como uma instncia imperdoavel do in-
gnuo positivismo. Agora, aquelas relaes jamais so honestas
pensar que elas sao simples espelhos da realidade seria realmente
ser ingnuo. Sabemos perfeitamente bem que cada representaao
construida de acordo com um codigo predeterminado ganhar
direto acesso realidade historica (ou a realidade em si mesma,
para dizer a verdade) e impossivel, por definiao. Deduzir deste
fato, contudo, que a realidade e inacessvel cair preguiosamente
em uma forma radical de ceticismo, imediatamente insustent-
vel, em termos existenciais, e inconsistente, em termos logicos
como sabemos perfeitamente, a decisao fundamental do cetico
nao est sujeitada s dvidas metodologicas que ele reivindica
professar. (GINZBURG, 1999, p. 16-17).

Carlos Oiti Berbert Jnior 235


Nesse aspecto especfico, as provas associadas retrica possuem
uma importncia fundamental. Isso se d em virtude de que, se levar-
mos em conta a relao entre a base do texto histrico, construda a
partir das frases individuais, e a superestrutura, constituda a partir do
texto como um todo, constatamos que a narrativa goza de certa auto-
nomia em relao referncia. justamente essa relativa autonomia da
narrativa que a torna sedutora, o que, por sua vez, possibilita a distoro
dos fatos, seno a mentira pura e simples. A narrativa histrica, ao invs
de se tornar um veculo de conhecimento, pode se tornar um simples
objeto de satisfao dos desejos, muito apropriado quando pensamos
na literatura, para qual o reconhecimento baseado na afetividade pre-
valece sobre o conhecimento crtico. A narrativa histrica necessita de
suportes exteriores a ela que, todavia, integram a estrutura do texto
histrico e que se ligam aos aspectos empricos e epistemolgicos, con-
forme nos mostra Allan Megill (1998, p. 50):
Na esfera da literatura, a voluntariosa interrupo da descren-
a muda de direo: leitores e crticos desdobram toda uma
extenso de criterios avaliativos que no tm nada a ver com a
pergunta acerca da verdade empirica das afirmaoes feitas no
trabalho. Na escrita da historia, as convenoes sao diferentes:
a reivindicao do historiador de estar fazendo declaraoes
verdadeiras sobre o passado acarreta o desenvolvimento de
criterios de avaliaao que sao de carter epistemologico. Esses
criterios residem fora da estrutura da narrativa em si mesma e
tambem fora da estrutura da teoria narrativa.

Allan Megill nos alerta sobre o fato de a prova ser um junco fr-
gil, sujeito a ser curvado pela subjetividade e pelo desejo (p. 50). Um
exemplo tpico citado por Allan Megill o caso dos relatos sobre as
seitas satnicas que percorreram os EUA na dcada de 1980. Em ca-
sos assim, as narrativas comeam a ter vida prpria.
Eu me refiro s alegaes de abuso sexual satnico ou ritua
lstico, que, junto com as alegaoes de memoria reprimida
devido ao abuso, tm sido bem comuns nos Estados Unidos,

236 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


desde o inicio dos anos de 1980. No importa o modo como foi
obtido, esse material quase invariavelmente ganha a forma de
narrativas, com as narrativas em questao tornando-se mais de-
talhadas e se ramificando na medida em que so trabalhadas e
repetidas. E um fato impressionante que, em algumas partes da
comunidade legal nos Estados Unidos, e, muito mais, em partes
significativas da comunidade teraputica, tais narrativas sejam
tomadas como autoexplicativas. As vezes, decises grosseiras da
justia so o resultado. (MEGILL, 1998, p. 51).

O que surpreende na passagem anterior a constatao do poder


sedutor da narrativa. Ele atinge setores para os quais a crena fcil, pelo
menos em tese, no poderia prevalecer, como o caso do poder judici-
rio.41 Esses episdios s mostram o quanto, associada a um determi-
nado clima de opinio, a narrativa pode exercer o seu poder de seduo
sobre as pessoas. Como forma de defesa aos referidos problemas, Allan
Megill sugere que a narrativa apoie-se no apenas nas provas, mas nas
provas das provas. Esse procedimento, segundo Megill (1998, p. 51-
52), legitimaria a necessidade de a histria ser uma disciplina.
Em face de uma boa historia, impressionante o quo facil-
mente a evidncia, que manifestadamente parece ser evidncia
contra as alegaes que esto sendo desenvolvidas numa nar-
rativa, pode ser torcida em prova de sua verdade. luz des-
te fato, algum pode muito bem desejar estabelecer a seguinte
regra: a verdade de uma narrativa necessita ser suportada, nao
apenas pela evidncia, mas tambem pela evidncia da evidncia.
O problema com a evidncia que oferecida pelo criador ou

41 Allan Megill (1998, p. 51) expe como exemplo concreto a caso de Paul Ingram: Tal-
vez o caso mais flagrante seja aquele de Paul Ingram, de Olimpia, Washington, que,
em 1988, foi acusado por suas filhas de ter ritualmente abusado delas. Grotescamente,
foi induzido a rememorar os episodios de tal abuso e, em consequncia, ele produziu
uma declarao de culpa que tarde demais ele tentou retratar. A partir de fevereiro
de 1998, ele permaneceu, mesmo assim, encarcerado, embora as acusaoes tenham sido
altamente implausveis e no houvesse nenhuma evidncia fsica contra ele.

Carlos Oiti Berbert Jnior 237


proponente de uma narrativa especifica e que ela esta dema-
siado prxima da narrativa em si mesma para ser totalmen-
te confivel. Assim, necessrio, alm do mais, evidncia da
evidncia: ou, para colocar a questo de um modo diferente,
necessrio um acordo, uma conciliao entre formas dife-
rentes de evidncia. Essa e parte da razao pela qual a historia
necessita ser uma disciplina isto e, por que ela necessita ser
uma busca de conhecimento organizada por uma coletivi-
dade comprometida, em principio, com a construo preci-
sa, metodica e interminavel da historia passada. (MEGILL,
1998, p. 51-52).

Do que alegamos at o momento, deduz-se que a narrativa s pode


ser controlada a partir de dois elementos: as provas e a argumentao.42
So elas que colocam limites e, ao mesmo tempo, afirmam o carter
social do conhecimento por meio da argumentao. Assim posto, se o
historiador tem por objetivo a busca da verdade, ele deve saber que o
carter esttico da narrativa histrica, apesar do prazer que possibilita,
no se relaciona necessariamente com a verdade.43
Aqui, atingimos o ncleo do problema, relacionado com o poder
configurador da narrativa. Reforcemos que, para a vertente ps-mo-
derna, este carter configurador da narrativa autnomo em relao

42 Entre outras coisas, isto significa que os historiadores devem se converter, por exem-
plo, tentando ser to cuidadosos quanto for possvel sobre questes como a da verdade
historica, e to abertos quanto possivel ao processo de argumentaao e prova, pelo qual
alegaes historicas e outras so testadas e refinadas por isso, parece evidente que a
verdade nunca sera descoberta (MEGILL, 1998, p. 52).
43 Sintetizando, o prazer estetico da narrativa nao e sinnimo de sua verdade: narrativas
podem ser gratificantes, contudo, seriamente enganosas. A tarefa de uma disciplina e,
em grande medida, conter o desejo e salientar os limites da satisfaao. Se trabalho e o
desejo contido, desejo desenfreado loucura. Ser louco nao e saber os limites de algo
quando esses limites golpeiam sua face; ser sao e saber os limites antecipadamente, an-
tes que algum os alcance. Isso e, eventualmente, aquilo para que serve a epistemologia.
Se o historiador responsavel e aquele que diz no para os simplificadores interessados
que povoam nosso mundo, isso no deveria ser considerado como um ato no criativo,
mas um ato que faz a criatividade sustentada possivel (MEGILL, 1998, p. 52).

238 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


s provas e s frases individuais. Ele dado pelo tipo de enredo cons-
trudo pelo historiador, sem o qual o texto histrico no teria signifi-
cado. Hayden White apresenta como exemplos as crnicas e os anais.
Nesses gneros, no existe narrativa e, portanto, no existe a configu-
rao que fornece o significado.44 Com a associao da retrica s pro-
vas (defendida por Ginzburg), a confirmao sobre a importncia do
exame comparativo (exemplificada por Marc Bloch e Allan Megill) e
a analogia entre o historiador e o juiz, so estabelecidas novas funes
ao papel da retrica que, at ento, tinham sido sumariamente igno-
radas pela perspectiva ps-moderna. Alm disso, essas perspectivas
buscam dar um carter de sustentao narrativa que no se encon-
tra na tendncia que associa a retrica literatura. Em virtude disso,
ser preciso desdobrar tais perspectivas e seus elementos, seguindo
as teses de Rsen e ampliando-as com o auxlio de Gadamer, Megill
e Perelman. A ampliao se dar a partir do seguinte ponto: o papel
que a tradio exerce em relao associao entre hermenutica e
retrica, enfatizando o carter social do conhecimento histrico e o
papel da argumentao como componente que se encontra entre as
frases individuais e a narrativa como um todo. esse componente que
possibilitar uma defesa alternativa no tocante ao papel exercido pela
retrica na construo do texto historiogrfico.
Pudemos observar que alguns setores vinculados teoria da histria
no sculo XX operaram uma aproximao entre a histria e a literatura.
No entanto, se levarmos em considerao a relao entre as categorias
geral e particular, alm da relao entre o presente e o passado, notare-
mos que a reflexo sobre o direito passa por problemas anlogosaos da
histria. Em outras palavras, o direito procura estabelecer critriosque

44 A forma dos anais, desnecessario dizer, completamente carece deste componen-


te da narrativa, consistindo somente de uma lista de eventos ordenada em sequn-
cia cronologica. A crnica, ao contrrio, parece frequentemente desejar contar uma
historia, aspira narratividade, mas tipicamente falha em alcan-la. Mais especifica-
mente, a crnica e normalmente marcada por um fracasso em alcanar o fechamento
da narrativa (WHITE, 1981, p. 5).

Carlos Oiti Berbert Jnior 239


possam vincular o contedo normativo, em sua generalidade, fornecido
pela tradio, ao caso concreto que necessita de um parecer. o que nos
mostra Gadamer (1997, p. 88):
Isso representa mais que a aplicao correta de princpios uni-
versais. Nosso saber acerca do direito e dos costumes sempre
ser complementado a partir de cada caso particular, sim, ser
at mesmo determinado produtivamente. O juiz no aplica a
lei in concreto, seno que elabora, ele mesmo atravs de sua sen-
tena, no desenvolvimento do direito (direito de juiz). Assim
como o direito, tambm os costumes aperfeioam-se por fora
da produtividade de cada caso particular.

Mas no s isso: para Gadamer (1997, p. 501-502), a autoridade


do historiador advm de alguns procedimentos anlogos aos do juiz.
O historiador se comporta com os seus textos como o juiz de
instruo no interrogatrio das testemunhas. Entretanto, a
mera constatao de fatos, que este consegue extrair a partir das
atitudes preconcebidas de uma testemunha, no esgota a tarefa
do historiador; esta s chega ao seu final quando se compreende
o significado desta constatao. Com os testemunhos histri-
cos ocorre algo parecido ao que se passa com as declaraes das
testemunhas num julgamento. O fato de que se usa o mesmo
no uma casualidade. Em ambos os casos, o testemunho um
meio para estabelecer os fatos. Todavia, tambm estes so o ver-
dadeiro objetivo, mas inicialmente o material para a verdadeira
tarefa: no juiz, encontrar o direito; no historiador, determinar o
significado histrico de um acontecimento no conjunto de sua
autoconscincia histrica.

evidente que no se trata de nivelar duas atividades que possuem


propsitos to distintos, mas de apresentar funes que assumem, em
ambas, um papel anlogo. Se estivermos corretos, o raciocnio por

240 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


e ntimema, ao contrrio do que pressupe Hayden White,45 pode forne-
cer aspectos complementares sobre o papel da argumentao que no se
reduz, em absoluto, ao papel das estratgias no que se refere explicao
por argumentao formal, tal qual exposta pelo autor em Meta-histria
(1995), subordinando-a a determinados paradigmas.46 Em suma, a ar-
gumentao baseada no raciocnio por entimema pode produzir um tipo
de racionalidade diferente e que procura demonstrar por indcios o que
ocorreu no passado. Finalmente, este tipo de raciocnio defendido por
Perelman, em Lgica jurdica (2000). O que investigaremos a eficcia
desse tipo de argumento no direito para estabelecer um estudo compa-
rativo com a histria, considerando determinados elementos comuns.

O papel da retrica em Hans-Georg Gadamer e Cham Perelman

O problema que apresentamos anteriormente se relaciona com a


questo fundamental da teoria da histria,47 a saber: possvel o conhe-
cimento histrico? Esta questo leva-nos a uma segunda: se for pos-
svel, em que medida? No pretendemos resolver essas duas questes.

45
White (1994, p. 10) chega ao ponto bastante discutvel, alis de incluir os silogis-
mos em geral sob a forma de emtimema, conforme observamos na seguinte citao:
[...] todo silogismo aplicado contm um certo elemento entimemtico, um elemento
que consiste na deciso de mover-se do plano das proposies universais (elas prprias
sindoques de longo alcance) para o das afirmaes existenciais singulares (que so
metonmias de longo alcance). E se isso verdadeiro, mesmo para o silogismo clssico,
quanto mais no o ser para aqueles pseudossilogismos e cadeias de silogismos que
compem o discurso em prosa mimtico-analtico, ou o tipo encontrado na histria, na
filosofia, na crtica literria e nas cincias humanas em geral?.
46 So eles, como sabemos: 1) mecanicista; 2) formista; 3) contextualista e 4) organicista.
47 O termo Teoria da Histria possui vrios significados. No presente estudo, partimos
da definio dada por Martins (1989, p. 84): Em paralelo ao duplo sentido do termo
histria, a filosofia da histria desdobrou-se em duas acepes. Ela , por um lado, e,
propriamente, uma filosofia do acontecer histrico e como tal pode ser rebatizada como
de teoria do processo histrico ou de evoluo histrica. Por outro lado, contudo, ela fi-
losofia da investigao histrica e, assim, constitui-se numa teoria ou epistemologia da cincia
histrica (grifo nosso).

Carlos Oiti Berbert Jnior 241


No entanto, no presente estudo, consideramos ser possvel apontar
alguns caminhos que indiquem sadas para o impasse com o qual o
historiador se defronta, muitas vezes, quando comea a se questionar
sobre o estatuto da histria e a sua validade como atividade que pro-
duz conhecimento. Como observamos, essas questes esto inseridas
em um determinado contexto, em que, grosso modo, duas tendncias
abrigam-se: a primeira delas enuncia o excessivo otimismo positivista
quanto ao papel dos documentos como meio de atingir uma determi-
nada realidade ocorrida no passado; a segunda evidencia o ceticismo e
o relativismo, especialmente quando advogava que, mediante a impos-
sibilidade de atingir o passado, tudo era interpretao.
Na verdade, tais posies revelam faces da mesma moeda, pois o
problema da verdade est posto em ambas as perspectivas. Na primeira
posio, um certo naturalismo afirma que a verdade est l, bastando
para isso encontr-la por meio da crtica aos documentos. Na segunda
posio, a verdade no existe e, portanto, toda e qualquer interpretao
vlida. Mais do que isso, existe uma tendncia a considerar o ceticis-
mo como algo positivo, pois incentivaria a tolerncia. Diante disso,
resta expor a dvida quanto ao fato presumvel da existncia de um
caminho retilneo entre o ceticismo e a tolerncia, afinal, o exerccio da
tolerncia no exclui o posicionamento.48 Por ltimo, se, para alguns, o
ceticismo pode ser sinnimo de tolerncia, para outros, pode ser de co-
nivncia. Enfim, no existe relao direta entre ceticismo e tolerncia;
a tolerncia pode perfeitamente ser exercida onde houver divergncia.

48 Na coletnea Probing the limits of representation, Ginzburg (1992, p. 93-94) procura


mostrar que a posiao de Hayden White e contraditoria: Como vimos, White argu-
menta que seu ceticismo e relativismo podem prover bases epistemologicas e morais
para a tolerncia. Porem, essa alegao e historicamente e logicamente insustentavel.
Historicamente, porque a tolerncia foi teorizada por pessoas que tiveram convices
teoricas e morais fortes (a sentena de Voltaire Eu lutarei a fim de defender a liberda-
de de expresso do meu oponente e tipica). Logicamente, porque o absoluto ceticis-
mo contradiria a si mesmo se ele no fosse estendido tambem a tolerncia como um
principio regulador. Ademais, quando diferenas morais e teoricas nao estao, em ultima
instncia, relacionadas verdade, nao ha nada a tolerar.

242 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


O segundo ponto a ser observado no texto de Ginzburg se refere rela-
o problemtica entre os fragmentos que chegam ao historiador e a rea
lidade dos acontecimentos passados. Para Renato Serra, Ginzburg aceita
essa relao que, no obstante levante inmeros problemas, rica de pos-
sibilidades que auxiliam na compreenso do passado.49 De fato, a relao
entre os documentos e o passado carece de uma reviso que, por si s, ne-
cessita de um trabalho parte. Chartier (1990, p. 83), a partir dos estudos
feitos por Ginzburg, sugere que a relao entre explicao e narratividade
pode ser modificada a partir da introduo do paradigma indicirio:
Todavia, a proposta que liga narrao e explicao pode ter um
outro sentido se elaborar os dados colocados na intriga como
vestgios ou indcios que permitem a reconstituio sempre
submetida a controlo das realidades que os produziram. O co-
nhecimento histrico assim inscrito num paradigma do saber
que no o das leis matemticas nem to pouco o dos relatos
verossmeis. A encenao em forma de intriga deve ser entendi-
da como uma operao de conhecimento que no a de ordem

49 Existem algumas pessoas ingnuas, Serra observou, que acreditam que um documento
pode expressar a realidade [...]. Mas um documento pode expressar apenas a si mesmo
[...]. Um documento e um fato. A batalha e outro fato (uma mirade de outros fatos).
Aquelas duas entidades nao podem se tornar uma unidade. Elas nao podem ser idn-
ticas, elas nao podem espelhar uma a outra [...]. O individuo que atua e um fato. O
individuo que conta uma historia e outro fato [...]. Todo testemunho e somente testemu-
nho de si mesmo; de seu contexto imediato (momento) de origem, de seu proposito isso
e tudo. Essas nao foram reflexoes de um teorico puro. Serra sabia o que era erudio. Sua
crtica cortante nao ops artificialmente as narrativas historicas ao material do qual elas
sao feitas. Ele mencionou todos os tipos de narrativa: cartas desajeitadas enviadas pelos
soldados para suas familias, artigos de jornal escritos para agradar um pblico distante,
relatorios de aoes de guerra rabiscados as pressas por alguns capitaes impacientes, rela-
tos de historiadores cheios de deferncia supersticiosa a todos esses documentos. Serra
foi profundamente cnscio de que essas narrativas, independente da direitura de seu
carater, tm sempre um relacionamento altamente problematico com a realidade. Mas a
realidade (as coisas em si mesmas) existe. Serra rejeitava explicitamente simples atitudes
positivistas. Mas suas observaoes nos ajudam a rejeitar tambem uma perspectiva que
acumula positivismo e relativismo: a investigaao historica positiva baseada na leitura
literal da evidncia, por um lado, e as narrativas histricas baseadas em interpretaes
figurativas, incomparveis e irrefutveis, por outro (GINZBURG, 1992, p. 95).

Carlos Oiti Berbert Jnior 243


retrica, mas que considera fulcral a possvel inteligibilidade do
fenmeno histrico, na sua realidade esbatida, a partir do cru-
zamento dos fenmenos acessveis.

Mais do que isso, Chartier (1990, p. 88) procura relativizar a noo


de prova, to cara ao positivismo, em favor de um conhecimento que se
sabe conjectural.
Querer opor as certezas da cincia filolgica, que reconstitui o
verdadeiro ou o real a partir da uma crtica documental cor-
recta, s incertezas das reconstrues hipotticas ou arbitrrias
do trabalho sobre indcios perfeitamente ilusrio. A questo
pertinente, com efeito, a dos critrios que permitem considerar
possvel a relao instituda pela escrita histrica entre o vestgio
representante e a prtica representada (para parodiar o vocabu-
lrio de Port-Royal). Esta relao pode ser considerada aceit-
vel, diz Carlo Ginzburg, se for plausvel, coerente, explicativa.
Que nenhum destes termos seja facilmente fundamentado ou
definido, ningum tem dvidas sobretudo relativa noo de
explicao. No entanto, eles indicam os lugares de controlos
possveis de qualquer enunciado histrico: no campo da sua ob-
jetividade, entendida de acordo com a frmula de Mandelbaum,
como excluindo a possibilidade de que a sua negao possa ser
igualmente verdadeira; no campo da sua possibilidade, isto , da
sua compatibilidade com os enunciados produzidos em paralelo
ou previamente. Escrever a histria com tais categorias, admi-
tindo uma margem de incerteza irredutvel e renunciando pr-
pria noo de prova, parecer talvez decepcionante e um recuo
relativamente ao propsito de verdade que constitui a prpria
disciplina. Contudo, no existe outra via, a no ser postular o
que poucos se propem a fazer, segundo creio quer o relativis-
mo absoluto de uma histria identificada com a fico, quer as
certezas ilusrias de uma histria definida como cincia positiva.

Trs aspectos chamam ateno nas passagens anteriores: 1) a separa-


o entre narratividade e retrica; 2) a rejeio da noo de prova; e 3) a
tentativa de sair do impasse colocado pelo positivismo e pelo relativismo.

244 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Os aspectos salientados pela perspectiva de Chartier nos revelam
alguns pontos interessantes. Em primeiro lugar, o afastamento entre
retrica e narratividade se d em virtude do atrelamento da retrica
literatura. Em segundo lugar, a rejeio da noo de prova nos mostra
uma franca aproximao entre o conceito de prova e as perspectivas
positivistas, com o claro objetivo de se liberar do impasse mencionado
no comeo do texto. Ora, a nossa proposta justamente mostrar que
a retrica tambm pode ter um sentido diferente daquele utilizado
por Chartier, e que este novo sentido tambm modifica a concepo
de prova. Em suma, entendemos como aspectos positivos a separao
feita por Chartier da noo de retrica (associada literatura) e nar-
ratividade e a relativizao da noo de prova, oriunda da perspecti-
va positivista. No entanto, discutvel o posicionamento de Chartier
quanto ao papel da retrica em geral, pois este muito mais amplo do
que a aproximao com a literatura sugere. Na verdade, tanto Chartier,
em A histria cultural, quanto Certeau, em A escrita da histria, esto
preocupados no apenas com a construo do conhecimento histri-
co, mas tambm com o lugar da representao e a sua relao com o
poder; preocupao absolutamente legtima, pois o desenvolvimento
da histria moderna demonstrou o quo teis so as teses de ambos.
No entanto, mesmo em Certeau, percebemos que o desenvolvimento
da cincia histrica no se resume s relaes de poder, pois, se assim
fosse, seria difcil compreender como o conhecimento histrico seria
capaz de evoluir.50

50 O conceito de evoluo que adotamos de Norbert Elias e muito bem exposto por
Nathalie Heinich (1997, p. 93): Inicialmente, preciso deixar de confundir evoluo
e linearidade: toda evoluo, qualquer que seja, parcialmente reversvel, no se rea-
liza em linha reta, e comporta diversas voltas para trs, desvios e ziguezagues [...]; a
conscincia de que existem temporalidades mltiplas, que autorizam a superao em
um mesmo momento de diferentes estgios de desenvolvimento, permite sobretudo
eliminar muitos falsos problemas, evitando tratar fenmenos heterogneos [...] como
contradies lgicas que viriam invalidar a teoria. Em seguida, preciso se desfazer da
teleologia espontnea, enraizada nas tradies religiosas, que confunde evoluo e ob-
jetivo designando orientao em direo a um fim determinado [...].

Carlos Oiti Berbert Jnior 245


A partir do que foi dito, defendemos a retrica no como simples or-
namento ou forma de articulao entre fico e histria (ainda que no
rejeitemos de todo essa perspectiva), mas como a arte do dilogo e da
interpelao, pois esse adendo possibilita a complementao das teses de
Ginzburg. Diante disso, em sequncia, destacamos o primeiro elemento.
Martin Jay, em sua crtica a White,51 explica que o trabalho do historia-
dor no se resume a um esforo individual, mas, sendo o historiador um
membro de uma determinada comunidade, suas concluses so sempre
lidas e julgadas por outros. Nesse sentido, o trabalho do historiador est
inserido em um contexto maior,52 em que existe regulao por parte da
comunidade de especialistas. Assim, pode-se iniciar a anlise da retrica
a partir de um artigo de Allan Megill (1994), no qual o autor procura
estabelecer o papel da retrica a partir de um estudo sobre Rsen. Alm
de o texto ser interessante pelo exame comparativo das teses de Rsen e
Hayden White, tambm instigante, por procurar restabelecer a unio
entre a historiografia moderna, relacionada s metanarrativas, e a his-
toriografia ps-moderna, relacionada micro-histria.53 Nosso objetivo

51 Contrariamente a Hayden White, que entende o primeiro nvel da pesquisa e a sua re-
lao com as fontes e os testemunhos como pr-narrativas, Martin Jay (1992) afirma
que o trabalho do historiador ao consultar os testemunhos se situa em uma narrativa de
primeiro nvel, enquanto que a organizao e interpretao por parte do historiador se
situam em uma narrativa de segundo nvel.
52 Outra consideraao tambem milita contra a liberdade desacorrentada dos historiado-
res de narrativizar arbitrariamente e ela preocupa a comunidade de outros que leem e
julgam o seu trabalho. Os relatos historicos sao, afinal de contas, apenas to persuasivos
quanto eles sao julgados por aqueles que os leem. Nesse sentido, outra negociaao pode
ser acusada de estar tomando lugar alm das narrativas de primeira-ordem (ou suas
imperfeitamente narrativizveis substitutas) e reconstruoes de segunda-ordem. Essa e
a negociaao interminvel que podemos chamar de a arte do julgamento historico, apli-
cado em termos comuns. Histria, nesse sentido, nao e um nico historiador criando
o passado, mas antes, a instituiao dos historiadores, agora mais frequentemente cre-
denciados do que nao, tentando convencer um ao outro sobre a plausibilidade de suas
reconstruoes. Nao e tanto a imposiao subjetiva de significado, mas mais o julgamento
intersubjetivo dos significados das questes ( JAY, 1992, p. 105).
53 Baseado em Rsen, sugiro aqui um modo de pensamento sobre a historiografia que
evita a oposiao entre, de um lado, uma versao modernista ou iluminista de grande
narrativa que visa a (nas palavras de Jrgen Kocka) um unico historische Zusammen-

246 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


no reunificar ambas as narrativas, mas sim mostrar, acompanhando as
teses do referido autor, o papel da retrica na formao do conhecimento
histrico. Nesse sentido, Megill procura reconstruir o conceito de matriz
disciplinar a partir da noo de tpico que, segundo ele, evocada por
Rsen e por aquele que tanto influenciou o seu pensamento referimo-
-nos a Droysen.54 Megill reconhece a importncia da retrica aristotlica
na confeco dos Tpicos, mas sua nfase maior e, para ns, decisiva
est na retrica latina de Quintiliano e Ccero que parte do carter in-
terrogativo dos Tpicos55. Corrigindo a nfase que Droysen d e locutio

hangserkenntis (conhecimento de inter-relaao histrica) e, de outro lado, uma perspec-


tiva ps-moderna que dissolveria a historia em miniaturas e modos estreitos de repre-
sentao. Parece claro que nenhuma concepao de cincia pode abandonar um esforo
metdico em direo a um conhecimento inter-subjetivo valido (verdade), para citar
Kocka de novo. A pergunta e: em que medida isto requer tambem um esforo em dire-
o a uma historia unica? (MEGILL, 1994, p. 54).
54 Meu ponto de entrada para a revisao da matriz disciplinar de Rsen e a noao de
topica, que Rsen e Droysen, antes dele, evocam. Topico e uma noao classica, par-
te da antiguidade e da retorica. Obviamente, meu objetivo aqui nao oferecer uma
reconstruao das nooes classicas de topica. Para essa tarefa e apropriada a preocupaao
de historiadores da retorica e da dialetica, e seus detalhes nao sao especialmente rele-
vantes para a preocupao teorica aqui. Para nossos propositos, topica e melhor com-
preendida como oferecendo coleoes de titulos de assuntos que possamos guardar em
nossas mentes e ativar em situaoes retoricas especficas quando for apropriado. Topica
e o sentido classico que envolve a lista de consideraoes que podem surgir em discus-
ses de qualquer assunto especifico. Alem disso, o termo grego topos e seu equivalente
latino, locus, sao frequentemente traduzidos para o ingls como linha de argumento. A
traduao sublinha o fato de que, mais notavelmente nas situaoes adversas comuns no
uso judicial da retorica, topica sugere argumentos que o advogado possa achar vantajoso
empregar (MEGILL, 1994, p. 54-55).
55 Existem, claro, diferentes apresentaes clssicas da tpica. Os relatos de Aristte-
les, em sua Retrica e especialmente em Tpica, so de fundamental importncia. Mas
enquanto os tpicos dialticos de Aristteles tm uma relevncia intelectual conti-
nuada, tpica, como descrito por Ccero e Quintiliano nos seus tratados retricos,
mais imediatamente aplicvel ao trabalho dos historiadores. Um ponto importante
que ambos, Ccero e Quintiliano, enfatizam o carter interrogativo dos tpicos. Por
exemplo, Cceroem sua De inventione, no contexto de uma considerao da retrica
judicial, prope que, quando o advogado examina duas narrativas competidoras isto
, sua prpria narrativa (narratio) e a de seu oponente, ele estar mais apto para in-
ventar argumentos sobre elas se ele tiver provisionado em sua mente tpicos com os
quais enderear o material. Os tpicos vm tona como questes tais como, por

Carlos Oiti Berbert Jnior 247


com relao inventio e tendo como ponto de partida os trabalhos de
Paul Veyne, Allan Megill procura estabelecer os laos entre a retrica
latina e os trabalhos de Rsen, defendendo que tal tipo de abordagem fa-
vorece o pluralismo.56 Sendo assim, a unio entre retrica, historiografia e
metodologia d nfase muito maior aos aspectos argumentativos que aos
aspectos estilsticos do trabalho histrico. Mais do que isso, o trabalho de
Megill nos permite aproximar a retrica historiogrfica da retrica judi-
ciria, conforme propusemos anteriormente.57 necessrio salientar que,

que, com qual inteno e com que expectativa de sucesso cada coisa foi feita; por que
ela foi feita deste modo ao invs daquele; por que por este homem ao invs daquele;
por que sem nenhum ajudante ou por que com este, e assim por diante. Nada de-
terminado antecipadamente; se uma questo posta, se pode trabalhar com ela; se
no, no (MEGILL, 1994, p. 55).
56 As questoes sao calculadas para nos ajudar a descobrir argumentos sobre a historio-
grafia mostrando-nos (como a tpica de Quintiliano faz) os lugares secretos onde os
argumentos residem. Na linguagem da retorica, a matriz oferece uma estrategia para
a inveno de argumentos, que podem entao ser metodicamente testados. Fora das
quatro aberturas, um nmero infinito de questoes pode ser desenvolvido por divisao
e subdivisao. Ao considerar formas de apresentaao, por exemplo, pode-se bem estar
pronto por um conhecimento dos ramos principais da arte poetica a arguir pergun-
tas tais como as seguintes: Como o texto arranjado (uma pergunta derivada da teo-
ria narrativa)? Como o autor se manifesta no texto (teoria da enunciaao)? Como as
afirmaoes do texto se tornaram persuasivas (retorica acanhadamente interpretada)?
Finalmente, como o texto feito legivel (estilstica)? (MEGILL, 1994, p. 59).
57 Gostaria de sugerir aqui uma conjunao entre historiografia e topica no seu uso judi-
cial ou (mais geralmente) acusatrio. Na antiguidade classica, a conjunao aconteceu
somente de um modo bastante limitado, para historiadores classicos e retricos que
viram a historiografia como epistemologicamente no problemtica como lux ve-
ritatis, na famosa frase de Cicero. Enquanto os historiadores romanos ampliaram os
topicos, os topicos em questoes (por exemplo, listas de virtudes) vieram do gnero
demonstrativo da retorica, que estava preocupado com louvor ou censura, ao contrrio
do gnero judicial; eles no foram, assim, contribuies a um argumento contra um
adversario. Admitidamente, como Jacqueline de Romilly tem assinalado, os discursos
que Tucidides incluiu em sua Historia tm uma estrutura retorica argumentativa. Mas
retricos classicos nao viram a prpria historiografia como um projeto argumentativo
(como foram, por exemplo, uma fala em uma corte legal ou as falas politicas resumi-
das ou reconstruidas na Historia de Tucidides) porque a historiografia ainda nao ti-
nha se desenvolvido internamente como empreendimento, envolvendo a confrontaao
sistematica de narrativas competidoras tal como ela se tornara, com cada vez maior
insistncia, no periodo moderno (MEGILL, 1994, p. 56).

248 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


apesar de o autor estabelecer uma aproximao entre Rsen e o crculo
hermenutico (MEGILL, 1994, p. 51), a defesa de Rsen de valores que
transcendam o contexto do acordo e do mundo da vida (ressaltemos
que Rsen est preocupado com a histria como disciplina) o aproxima
muito de Habermas, segundo Megill.58 No entanto, as relaes entre a
retrica latina e as teses de Rsen fornecem a abertura para aproximar o
autor de Razo histrica dos pontos de vista de Gadamer.

Hans-Georg Gadamer e o papel da retrica nas chamadas


Cincias do Esprito

As teses de Gadamer pretendem questionar o mtodo das cincias


naturais como modelo suficiente para as chamadas cincias do espri-
to. Nossa inteno mostrar at que ponto as suas ideias podem ser
teis para pensar a historiografia. Com tal objetivo, abordaremos as
suas teses a partir do principal problema colocado no incio de nosso
argumento: at que ponto possvel evitar o dogmatismo positivista e
o relativismo ceticista? A ideia de recorrermos a Gadamer parece pe-
rigosa, visto que existem inmeras interpretaes de sua obra mxima
(Verdade e mtodo) que o colocam como relativista. O prprio autor se
mostra surpreso com as interpretaes de seu trabalho,59 que o obriga-
ram a escrever um eplogo para rebater a tese de que Verdade e mtodo
era uma obra contra o mtodo. Na verdade, as teses de Gadamer no
so nem contra, nem a favor do mtodo. Seu intento maior mostrar
que nas chamadas cincias do esprito existem elementos que esto

58 Sobre as relaes entre Habermas e Rsen, ver Duarte (2001, p. 23-32).


59 o que nos mostra a seguinte observao feita por ele em uma entrevista ao jornal Le
Monde em 19 de abril de 1981: Um ttulo no desempenha o seu papel se desvenda
tudo que o livro quer dizer. Ele deve, ao contrrio, mobilizar os campos de reflexo que
sensibilizam o pblico. Esta expresso efetivamente to ambgua que seus primeiros
crticos ora acreditaram ver no livro o ltimo mtodo para atingir a verdade, ora uma
condenao do mtodo! Mas os mal-entendidos assim extremos so, na verdade, pro-
dutivos [...] (LE MONDE, 1990, p. 214).

Carlos Oiti Berbert Jnior 249


para alm do mtodo. Mais ainda, para Gadamer, a hermenutica no
se constitui em uma forma especfica de abordagem dos fenmenos
histricos, mas em um elemento humano universal, conforme podemos
observar na seguinte passagem:
Foi antes de tudo um grosseiro mal-entendido que se acusasse
o lema Verdade e mtodo de estar ignorando o rigor da cin-
cia moderna. O que d vigncia hermenutica algo mui-
to distinto e que no estabelece a menor tenso com o ethos
mais estrito da cincia. Nenhum investigador produtivo pode
duvidar no fundo que a limpeza metodolgica , sem dvida,
ineludvel na cincia, mas que a aplicao dos mtodos habi-
tuais menos constitutiva da essncia de qualquer investiga-
o que o descobrimento de outros novos e, por detrs deles,
a fantasia criadora do investigador. E isso no concerne s
ao mbito das chamadas cincias do esprito. (GADAMER,
1996, p. 642).

Outro problema relaciona-se a duas interpretaes diferentes, e di-


ga-se de passagem opostas, que entendem Gadamer ora como relati-
vista, ora como conservador. Em nossa opinio, Gadamer no se insere
em nenhuma das duas perspectivas. Talvez as interpretaes observadas
anteriormente sejam feitas a partir do papel que a tradio desempenha
em suas teses. por isso que preciso ler atentamente esta passagem
para perceber o quanto a interpretao que rotula Gadamer como rela-
tivista equivocada.
Escutar a tradio e permanecer na tradio , sem dvida, o
caminho da verdade que preciso encontrar nas cincias do
esprito. Mesmo a crtica tradio, que fazemos como histo-
riadores, no serve realmente ao objetivo de aderir tradio
autntica em que permanecemos. O condicionamento no ,
ento, um peso do conhecimento histrico, mas um momento
da prpria verdade. Deve-se consider-lo mesmo quando no
se est em conformidade com ele. O cientfico aqui exata-
mente destruir a quimera de uma verdade separada do ponto

250 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


de vista do sujeito cognoscente. o sinal de nossa finitude, do
qual convm no esquecer para ter um fio de iluso. A crena
ingnua na objetividade do mtodo histrico foi uma iluso.
Mas o que vem a substitu-la no um maante relativismo.
No arbitrrio, nem caprichoso, algo que somos ns mesmos
e podemos escutar do passado. (GADAMER, 1994, p. 46).

O trecho transcrito nos mostra que os indivduos so histricos, do-


tados de finitude, encontram-se mergulhados na tradio, a qual possui
um papel importante na formao do conhecimento. Nem por isso a
tradio como ponto de partida significa estar imerso no relativismo
que acredita no lema qualquer coisa serve. Sua perspectiva da tradi-
o, em nosso entender, est muito prxima do papel que ela exerce no
pensamento de Rsen.60 A tradio o ponto de partida para a forma-
o do conhecimento histrico, pois tal conhecimento se d por meio
no de uma imposio por parte do objeto, nem por um capricho do
sujeito, mas na relao entre ambos. por isso que, no pensamento

60 o que se l na seguinte passagem da Razo histrica de Rsen (2001, p. 81-82)


Quando as tradies j no bastam para orientar a vida prtica atual, ento entra nessa
prxis algo mediante o qual se desagrega a unidade dada, na tradio, entre experincia
do tempo e a inteno do tempo. O mundo pode ter mudado tanto, por exemplo, que
os homens ressentem novas carncias, que ocasionam vises novas do futuro e, conse-
qentemente, um novo recuo ao passado, a fim de que as novas perspectivas do futuro
possam ser garantidas por uma representao de continuidade histrica, vale dizer, se-
jam sustentadas por uma experincia histrica nova a ser realizada. Isso tudo gerado
pela conscincia histrica, na medida em que se debrua criticamente sobre a unidade
do passado, presente e futuro na tradio. Esta atitude crtica no consiste em negar a
unidade, pois isso apenas acarretaria um isolamento artificial entre as experincias do
tempo passado e as perspectivas para o tempo futuro, cuja conseqncia seria o desa-
parecimento da conscincia unitria do tempo, em que passado, presente e futuro esto
juntos. Uma conscincia histrica desenvolvida justamente o oposto. Relao crtica
com a tradio significa que esta tem de ser permeada. Ela precisa ser refletida porque,
como orientao no tempo, no basta, nem pode ser simplesmente descartada. Que a
conscincia histrica repouse sobre uma crtica da tradio significa (no sentido origi-
nal da expresso crtica como diferenciao) que as dimenses temporais do passado,
presente e futuro originalmente no distinguidos pela tradio passam a ser especifica-
mente consideradas e relacionadas umas s outras.

Carlos Oiti Berbert Jnior 251


de Gadamer, a tradio possui um papel que pode gerar mal-enten-
didos, como o de rotul-lo como conservador. Na verdade, a tradio
s desempenha um papel importante no conhecimento se for avaliada
criticamente. Nesse sentido, no podemos nos ater tradio como se
ela fosse um ncleo imvel. justamente esse esforo crtico que insere
Gadamer na tradio ocidental como um pensador que a avalia a partir
de seu carter potencialmente transformador:
Da argumentao que tenho desenvolvido se deduz que a ant-
tese entre continuidade da histria e instante da existncia, tal
como se delineou, um falso problema. Tenho mostrado que
na concepo de instante como descontinuidade do acontecer
se baseia a possibilidade de preservar e perceber a continuidade
histrica. A continuidade no a tranquila certeza, que se abri-
ga no fundo do historicismo perfeito, de que sempre que algo
morre, o acontecer pode se articular como um novo comeo
porque o devir e o morrer so a verdadeira realidade de todo
instante e garantem como transio a continuidade do aconte-
cer. No se trata de uma certeza incontestada, mas, ao contrrio,
uma tarefa imposta sempre conscincia experiencial humana.
A tarefa se cumpre em forma de transmisso e tradio. Porm,
no existe nesta tarefa nada da segurana tranquilizante pr-
pria daquilo que se realiza espontaneamente. A transmisso e a
tradio no desfrutam da inocncia da vida orgnica. Tambm
podem ser combatidas com paixo revolucionria se aparecem inertes
e rgidas. A transmisso e a tradio no conservam seu ver-
dadeiro sentido quando se aferram ao herdado, seno quando
se apresentam como interlocutor experimentado e permanente
no dilogo que somos ns mesmos. Ao responder-nos e, assim,
suscitar novas perguntas, demonstram sua prpria realidade e
sua vigncia. (GADAMER, 1994, p. 143, grifo nosso).

A passagem anterior resume o papel que a tradio desempenha


no pensamento de Gadamer; ela a interlocutora que integra o pro-
cesso de autoconhecimento. por isso que, para Gadamer, o esforo
crtico, no sentido de executar e interpelar a tradio, tomado como

252 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


um gesto de libertao. justamente isso que possibilita a conciliao
entre razo e histria.61
Merece destaque no pensamento de Gadamer a retomada do senso
comum de origem latina, relacionado comunidade, que restabelece o
papel da retrica, a partir do pensamento de Vico.62 Alm disso, a ret-
rica defendida por Gadamer no se reduz fala, mas abrange tambm
escrita. Dessa forma, retrica e hermenutica esto intimamente rela-
cionadas.63 Resta agora saber em que medida o pensamento de G adamer
aponta uma sada para o dilema entre dogmatismo e ceticismo.

61 Achar-se imerso em tradies significar realmente em primeiro plano estar subme-


tido a preconceitos e limitado na prpria liberdade? No certo, antes, que toda a
existncia humana, mesmo a mais livre, est limitada e condicionada de muitas manei-
ras? E se isso assim, ento a idia de uma razo absoluta no uma possibilidade da
humanidade histrica. Para ns, a razo somente existe como real e histrica, isto sig-
nifica simplesmente: a razo no dona de si mesma, pois est sempre referida ao dado
no qual exerce. Isso vale no somente no sentido em que Kant limitou as pretenses
do racionalismo, sob a influncia crtica de Hume, ao momento apririco no conheci-
mento da natureza. Vale ainda mais decisivamente para a conscincia histrica e para a
possibilidade de conhecimento histrico. Pois que o homem, aqui, tenha a ver consigo
prprio e com suas prprias criaes (Vico), representa uma soluo apenas aparente do
problema que o conhecimento histrico nos coloca. O homem estranho a si mesmo e
ao seu destino histrico, uma maneira muito diferente a como lhe estranha a natureza,
a qual no sabe nada dele (GADAMER, 1997, p. 415).
62 Bem, o que h de importante nisso para ns o seguinte: Senso Communis significa
aqui, certamente, no somente aquela capacidade universal que existe em todos os ho-
mens, mas, ao mesmo tempo, o senso que institui a comunidade. O que d vontade
humana a sua diretriz, acredita Vico, no a universalidade abstrata da razo, mas a
universalidade concreta que representa a comunidade de um grupo, de um povo, de
uma nao, do conjunto da espcie humana. O desenvolvimento desse senso comum ,
por isso, de decisiva importncia para a vida (GADAMER, 1997, p. 63).
63 Nosso tema a hermenutica e para esta primordial a relao com a retrica. Ain-
da no superamos que a hermenutica moderna se desenvolveu como uma espcie de
construo paralela retrica; em relao com a recuperao de aristotelismo por Me-
lanchthon, o problema da retrica no marco de uma teoria da cincia seria o verdadeiro
ponto de orientao. A capacidade lingstica e a capacidade de compreenso possuem
obviamente a mesma amplitude e universalidade. Pode-se falar de tudo e o que algum
disse pode entender-se em princpio. A retrica e a hermenutica guardam aqui uma re-
lao muito estreita. O domnio tcnico dessa capacidade de falar e compreender se ma-
nifesta plenamente na escritura, na redao de discursos e na compreenso do escrito.

Carlos Oiti Berbert Jnior 253


Como pudemos observar, a hermenutica gadameriana se caracteri-
za pela tentativa de estabelecer uma relao entre sujeito e objeto em
que o conhecimento acaba por transformar a ambos. Aqui, necess-
rio acrescentar que a relao entre hermenutica e retrica pauta-se no
direcionamento para a coisa.64 Se as teses de Gadamer tm por funda-
mento a coisa, ento o mundo no pode se caracterizar apenas como um
conjunto de interpretaes. verdade que, para Gadamer, cada perodo
histrico se caracteriza pelo conjunto de interpretaes que variam no
decorrer do tempo. No entanto, justamente a definio de coisa dada
por Gadamer que decisiva, pois esse conceito histrico e j obteve
outro significado. Observe-se a citao:
Porm, o conceito de coisa no se limita a traduzir a noo ju-
rdica romana de res; a palavra alem Sache (coisa) e seu signifi-
cado assumem o sentido do que em latim se chama causa. Sache
designa, no uso lingustico alemo, a causa, isto , o assunto dis-
cutido que se negocia. Originariamente, a coisa que se coloca
entre as partes litigantes porque tem de ditar sentena sobre ela
e resta pendente de erro. Tem de proteger a coisa para que no
se apodere dela uma ou outra parte. Nesse contexto, a objeti-
vidade significa o contrrio da parcialidade, isto , do abuso do
direito para fins particulares. O conceito jurdico de natureza
da coisa no designa algo disputado entre as partes, seno os
limites que pem ao livre-arbtrio o legislador com sua lei ou

A hermenutica se pode definir justamente como a arte de comentar o dito ou o escrito.


A retrica pode nos ensinar de que arte se trata aqui (GADAMER, 1994, p. 296-297).
64 Se tentamos considerar o fenmeno hermenutico segundo o modelo da conversao que
tem lugar entre duas pessoas, o carter de unidade e de orientao entre essas duas situaes
aparentemente to diversas, como so a compreenso de um texto e o chegar a um acordo
numa conversao, consiste sobretudo no fato de que toda compreenso e todo acordo tem
presente alguma coisa que est posta diante de ns. Da mesma forma que nos pomos de
acordo com o nosso interlocutor sobre uma coisa, tambm o intrprete entende a coisa que
lhe diz seu texto. Compreenso da coisa ocorre necessariamente de forma lingstica, mas
no no sentido de revestir secundariamente com palavras uma compreenso j feita. Antes,
a realizao da compreenso, quer se trate de textos ou de interlocutores que nos apresentam
o tema, consiste justamente em vir fala a prpria coisa (GADAMER, 1997, p. 556-557).

254 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


que supe ao livre-arbtrio a lei estabelecida pelo legislador ou
a interpretao jurdica desta. A atrao natureza da coisa in-
voca uma ordem subtrada ao arbtrio humano e objetiva fazer
predominar o esprito vivo da justia at mesmo contra a letra
da lei. A natureza da coisa , pois, tambm aqui algo que se faz
valer, algo que se deve respeitar. (GADAMER, 1994, p. 72).

Acompanhando Gadamer, o termo coisa est relacionado com a con-


teno do arbtrio e a parcialidade. Para ns, esse termo fundamental,
pois mostra que o conhecimento verdadeiro quando justo. No de-
senvolvimento da pesquisa, isso pde ser observado nas disputas entre
paradigmas diferentes, ou mesmo nas questes de segunda ordem, que
colocam distintos pontos de vista a partir de diferentes teorias. Essa
divergncia de pontos de vista perfeitamente natural desde que no
existam respostas antagnicas para o mesmo problema. Quando isto
acontece, os problemas geram o que Gilbert Ryle chama de litgios.65
Sendo a atividade cientfica uma paradoxal mistura entre a atividade
solitria e a atividade no interior de uma comunidade, natural que as
divergncias sejam discutidas no campo da argumentao. por isso
que as teses de Perelman, em nosso entender, completam o ponto de
vista de Gadamer. o que discutiremos a seguir.

Cham Perelman e o novo conceito de racionalidade a partir da


Nova Retrica

Pudemos observar os esforos de Gadamer em inserir a razo na


dinmica histrica, na qual o primado da racionalidade emerge do di-
logo que os homens travam entre si, tendo a tradio e a retrica como

65 A nossa preocupao no com competies mas com litgios entre linhas de pensa-
mento, onde o que se est em jogo no qual ganhar ou qual perder a corrida, mas
quais sero seus direitos e obrigaes recprocos e tambm diante de todas as outras
possveis posies de queixa e contestao (RYLE, 1993, p. 10).

Carlos Oiti Berbert Jnior 255


elemento mediador. Nesse sentido, as teses de Gadamer procuram re-
lativizar o papel do mtodo como veculo absoluto capaz de fornecer
a compreenso. Esse mesmo objetivo encontrado em Perelman. Na
verdade, localizamos em seus trabalhos uma tentativa de ampliar o con-
ceito de racionalidade a partir da contestao do modelo cartesiano e da
lgica formal. No se trata de questionar tais modelos, pois tanto a l-
gica formal quanto o modelo cartesiano forneceram bases slidas para
o desenvolvimento do pensamento ocidental. Na verdade, as teses de
Gadamer e Perelman so teis na medida em que servem de contrapeso
a uma tendncia que se manifesta nesse pensamento e que entende que
s se pode levar a srio aquilo que absolutamente certo. o que nos
mostra Isaiah Berlin (1992, p. 144-145):
Esta aproximao se conecta com uma tradio central no pen-
samento ocidental que se remonta pelo menos at Plato. Pa-
rece-me que se baseia em trs suposies: a) que toda pergunta
genuna tem um resposta verdadeira e somente uma: todas as
outras so falsas. A menos que isto seja assim, a pergunta no
pode ser uma verdadeira pergunta, em algum ponto dela h
uma confuso [...]. b) O mtodo que conduz a solues corre-
tas para todos os problemas genunos racional em carter e
em essncia e, seno aplicao detalhada, idntico em todos os
campos. c) Estas solues, sejam descobertas ou no, so verda-
deiras universal, eterna e imutavelmente: verdadeiras para todos
os tempos, todos os lugares e todos os homens; como a velha
definio de lei natural.

A tendncia apontada por Berlin nos mostra a tentativa por parte


de setores do pensamento ocidental de impor um modelo nico para
abarcar todas as realidades possveis. Diante de tal perspectiva, toda
e qualquer realidade que no pudesse ser subsumida em um determi-
nado mtodo no seria considerada fonte de conhecimento. o caso
tpico de Descartes, que no acreditava na histria como atividade
capaz de fornecer algum tipo de conhecimento. Refere Collingwood
(s.d., p. 102):

256 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Descartes apresenta aqui quatro aspectos que importa distinguir:
1) fuga da realidade por parte da histria: o historiador um
viajante que, vivendo longe de casa, se torna estranho em relao
sua poca; 2) Pirronismo histrico: as narrativas histricas no
so relatos que meream a nossa confiana; 3) Conceito anti-uti-
litrio da histria: as narrativas, no sendo dignas de confiana,
no podem, na verdade, ajudar-nos a compreender o que pos-
svel e, deste modo, no podem ajudar-nos a atuar no presente;
4) a histria como construo de fantasias: fazendo-o aparecer
aos nossos olhos, mais esplndido do que realmente foi, que os
historiadores, mesmo no melhor dos casos, deformam o passado.

Diante do exposto, percebemos que o problema se vincula muito


mais ao mtodo cartesiano, entendido como o nico modelo, do que
com o modelo em si. O mesmo ocorre com a lgica formal: a partir
de uma determinada perspectiva, ela quer abarcar toda a realidade e,
se alguns de seus aspectos no se enquadrarem, conclui-se que no
lgico. o que mostra Stephen Toulmin (2001, p. 213):
questo de histria, claro, que a lgica formal tenha co-
meado com o estudo do silogismo e, em especial, do silo-
gismo analtico. O que se segue , pelo menos em parte, uma
suposio.
Minha idia , ento, que os lgicos, tendo feito a sua anlise a
partir da, deixaram se impressionar demais com o carter nico
do silogismo analtico, que lhes pareceu perfeito o silogismo
analtico no s analtico, mas tambm formalmente vlido,
usa a garantia, leva inequivocamente s conseqncias e ex-
presso em termos de planos lgicos.

No nosso objetivo polemizar com a lgica formal, que, a partir


do sculo XIX, conheceu um desenvolvimento espetacular aps sculos
de estagnao. Reiteremos: o problema no est na lgica formal em
si, mas na adoo de um modelo (no caso aqui, a lgica formal) como
o modelo. Foi isso que obrigou Stephen Toulmin a ampliar a noo de

Carlos Oiti Berbert Jnior 257


lgica a partir da argumentao jurdica.66 Mais do que isso: a aceitao
dos critrios mencionados como absolutos s pode desaguar no ceti-
cismo quando se trata de questes que no se encaixam nesse tipo de
padro. Como reportar essas questes histria?
Tendo chegado at aqui, descobriremos que s nos resta um
caminho, isto , s um caminho a tentar, antes de ter de aban-
donar o ideal do argumento analtico. Uma aps outras, as ale-
gaes de conhecimento sobre questes de astronomia ou de
histria, sobre as opinies dos outros, sobre os mritos e valores
das aes, pessoas e obras de arte, at sobre os objetos materiais
que nos cercam, mostraram, sempre, que se basearam em dados
de apoio de tipos lgicos diferentes dos tipos lgicos das con-
cluses apresentadas como conhecidas. A soluo transcen-
dentalista falhou: no se encontrar nem sequer um dado extra
ou uma suposio capaz de emprestar s nossas concluses uma
autoridade genuinamente analtica. A soluo fenomenista fa-
lhou: diferenas de tipos e dados de apoio, por um lado, e con-
cluses, pelo outro, so as conseqncias incontestveis da natu-
reza em questo. H um abismo lgico e no temos meios para
construir uma ponte sobre ele; a nica concluso, ao que parece,
que o abismo no pode ser transposto. Em todos estes casos,
os argumentos em que se baseiam nossas alegaes de conheci-
mento se demonstram radicalmente imperfeitos quando com-
parados com o ideal analtico. Se a alegao de conhecimento

66 Resumindo: Aristteles caracteriza a lgica como ocupada com o modo pelo qual as
concluses so estabelecidas e pertencentes cincia de seu estabelecimento. Verifica-
-se agora que os resultados da investigao lgica no podem ser moldados em uma
cincia, sobretudo no sentido estreito do termo sugerido pela palavra grega episteme. A
demonstrao no um objeto adequado para uma episteme. Considerado nosso ponto
de vista, este resultado deve surpreender; se a lgica um subjetivonormativo, ocupado
com a avaliao de argumentos e o reconhecimento de seus mritos, dificilmente se po-
deria esperar alguma coisa a mais. Pois, com certeza, no se podem discutir julgamentos
de valor de outras espcies em termos puramente matemticos. A jurisprudncia, por
exemplo, elucida para ns a lgica especial das afirmaes legais, no entanto, alude a
tratamento matemtico; tampouco os problemas ticos e estticos so formulados mais
eficazmente se tornados objetos de um clculo (TOULMIN, 2001, p. 267).

258 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


genuno tem de ser copiada por um argumento analtico, ento
no pode haver nenhuma alegao de conhecimento autntica
em campos como esse. O futuro, o passado, opinies de outros,
a esttica, at mesmo objetos materiais. Sobre tudo isso ns te-
ramos de, em termos estritamente rigorosos, admitir que no
sabemos coisa alguma. S resta o ceticismo como soluo para
ns. Alm do problema de saber como nos reconciliaremos com
a existncia destes abismos lgicos sobre os quais no se podem
construir pontes. (TOULMIN, 2001, p. 331).

por isso que afirmamos anteriormente que o ceticismo o anver-


so da moeda do absolutismo metodolgico: se no existem modelos
absolutos, muito menos verdades eternas, toda interpretao vlida.
justamente este tipo de postura que tanto Toulmin quanto Perelman
procuram evitar.
Apresentamos brevemente o contexto em que surgem as teorias de
Perelman. Lgico de formao, Perelman percebeu que um modelo de
razo impessoal e absoluta era ineficaz quando se tratava de mostrar as
divergncias na filosofia e nas cincias humanas.67 Diante dessas diver-
gncias, Perelman observou que, para alm das demonstraes, existe
um vasto campo que, no podendo ser formalizado, ainda assim cons-
titudo por uma racionalidade prpria. A partir desse ponto, Perelman
(1997, p. 77) estabelece a distino entre retrica e lgica:

67 O que considerado perfeito, acabado , por definio imperfectvel, independente de


qualquer experincia posterior, de qualquer nova descoberta, de qualquer novo mtodo,
de qualquer confronto com as opinies alheias, de qualquer discusso com outros ho-
mens. O que perfeito, j no suscetvel de correo, independente de qualquer fato
posterior. As verdades, um vez estabelecidas, so para sempre. Essas consideraes nos
permitem compreender como, deturpando esse fato inegvel, constitudo pelo aspecto
social do conhecimento, as filosofias primeiras sempre foram, a um s tempo, indivi-
dualistas e universalistas, partindo das evidncias de uma nica mente para declar-las
universalmente vlidas; da mesma forma, as filosofias primeiras negligenciaram o aspecto
historicamente condicionado do saber, considerando que lhes competiam apenas as ver-
dades eternas. A concepo de uma razo ao mesmo tempo individual e universal, instru-
mento passageiro de um conhecimento eterno, o padro mesmo de uma viso da mente
conforme com a problemtica da filosofia primeira (PERELMAN, 1997, p. 137).

Carlos Oiti Berbert Jnior 259


Ao passo que, em lgica, a argumentao coerciva, no h coer-
o em retrica. Ningum pode ser obrigado a aderir a uma pro-
posio ou a renunciar a ela por causa de uma contradio qual
teria sido coagido. A argumentao retrica no coerciva por-
que no se desenvolve no interior de um sistema cujas premissas
e regras de deduo so unvocas e fixadas de maneira invarivel.

Existe na retrica uma margem de liberdade que no existe na lgica:


a retrica se orienta pelo que verossmil e no pelo que absoluta-
mente certo. As perspectivas do cientista social, do historiador e do juiz
so, muitas vezes, construdas a partir do que plausvel ou provvel.
por isso que, quando se trata de humanidades, ou mesmo da ao
poltica, no possvel ser dogmtico ou ctico.
O dogmatismo e o cepticismo se opem, ambos, ao princpio de
responsabilidade, pois buscam o critrio que tornaria a escolha
necessria e eliminaria a liberdade do pensador. Ora, justamente
o princpio de responsabilidade que, ao afirmar a participao pes-
soal do pensador na atividade filosfica, constitui a nica refuta-
o vlida do cepticismo negativo. (PERELMAN, 1997, p. 144).

nisso que consiste a atividade filosfica e tambm a atividade nas


cincias humanas. Se o historiador se baseia no que plausvel, ento,
ele s pode se posicionar com o intuito de possibilitar uma abertura s
vrias interpretaes, procurando verificar qual a mais plausvel.
Para este trabalho, as teses de Perelman se tornam teis na medida
em que estabelecem novos significados em relao ao campo da argu-
mentao. Isso nos leva, primeiramente, questo das categorias que,
tanto na histria quanto em qualquer outra cincia, possuem um papel
ordenador. No campo especfico da histria, a aplicao de catego-
rias est relacionada ao significado que o historiador imprime quando
elege determinados fenmenos histricos em detrimento de outros.
Segundo Estevo Martins (1983), Perelman fornece duas espcies de
argumentos que so teis para o historiador. So eles: as ligaes de
sucesso e de coexistncia.

260 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


As ligaes de coexistncia esto associadas a realidades diferentes
como, por exemplo, a pessoa e seus atos. Do ponto de vista das teses
de Perelman, esse tipo de argumentao insere-se naquilo que o autor
define como argumentos fundamentados na estrutura do real. As li-
gaes de sucesso e de coexistncia, por sua vez, esto vinculadas a
categorias diferentes: nas ligaes de sucesso, atuam causa e efeito.
Os argumentos fundamentados na estrutura do real utilizam as
ligaes de sucesso ou as de coexistncia. As ligaes de suces-
so concernem aos acontecimentos que se seguem no tempo,
tais como a causa e o efeito. Permitem buscar a causa a partir
dos efeitos, chegar concluso da existncia da causa pela dos
efeitos, ou apreciar a causa pelos efeitos (argumento pragmtico).
(PERELMAN, 2000, p. 171).

J os argumentos de coexistncia estabelecem relaes entre realida-


des de nvel desigual como, por exemplo, a do ato e a da pessoa. Segun-
do Perelman (2000, p. 173-174), as ligaes de coexistncia permitiro
a elaborao de categorias prprias da histria.
Conforme a forma como associamos o agente e os atos, chega-
remos a argumentaes diferentes em termos de determinismo
ou de liberdade. A partir desse modelo que, por outro lado, se
elaboraro as categorias que caracterizam as cincias humanas
e, especialmente, a histria. A elaborao destas categorias o
cristianismo, o feudalismo, o romantismo, o barroco, a nao
francesa etc. dar certa unidade s realidades, obras, insti-
tuies s quais ser atribudo um esprito comum, o esprito
do tempo (Zeitgeist), o esprito do povo (Volksgeist), uma viso
comum do mundo, um estilo comum. Encontraremos entre es-
tas categorias e suas manifestaes relaes anlogas s estabe-
lecidas entre a pessoa e seus atos, relaes que daro ocasio a
argumentos de mesma estrutura; e elas permitiro esse ordena-
mento, essa forma particular de inteligibilidade que caracteriza
a compreenso da histria.

Carlos Oiti Berbert Jnior 261


Essa colocao pode ser reportada s teses de David Carr em rela-
o ao conceito de sujeito-ns. Lembremos que as entidades sociais
no possuem uma existncia concreta, acima dos indivduos, mas que
tambm no podem ser reduzidas s relaes intersubjetivas dos mem-
bros pertencentes ao grupo. Dessa forma, o indivduo que pertence a
uma determinada comunidade, quando se refere a ela, o faz como se
esta comunidade fosse um sujeito. Por exemplo, a Igreja, o Partido,
a Associao do Bairro, a Universidade e assim por diante. A co-
munidade passa a ter uma histria, com um nascimento e um provvel
desaparecimento, pois todas as comunidades, sendo construes huma-
nas, se transformam ou desaparecem no decorrer da histria.
Isso nos leva questo da narrativa. Lemon (2001) nos oferece vrios
elementos que mostram como a narrativa pode explicar a interface entre
as relaes intersubjetivas e as instituies que se desenvolvem ao longo
do tempo. Para esse autor, o que diferencia a narrativa histrica das crni-
cas a faculdade que a primeira possui em ordenar o evento significativa-
mente. Tal argumento pressupe e demonstra que a crnica constri uma
determinada sequncia de eventos, mas incapaz de articul-los signifi-
cativamente. As categorias utilizadas por Lemon so as de continuidade
e de mudana. A narrativa, ao tomar como base os elementos que o histo-
riador considera significativos, constri uma determinada continuidade,
sem abandonar as mudanas operadas em uma determinada formao
histrica e que, por sua vez, integram-se ao mundo humano.68 Como
exemplo, Lemon (2001, p. 113) cita a cidade de Birmingham.
Contudo, deveriamos notar que a historia de Birmingham so-
mente se torna uma estoria quando a escritura cessa de ser sim-
plesmente uma descriao daquela cidade em sucessivos pontos
do tempo isto e, uma crnica e alcana alguma continuidade

68 As consideraes que lanam luz nessa conexo obscura entre a forma narrativa e o
mundo especificamente humano derivam do que j foi descoberto em relao neces-
sidade de continuidade em uma narrativa, a maneira em que essa necessidade gera a
demanda por algo que persiste atravs da mudana, e a maneira como a explicao est
implcita na lgica da estrutura narrativa (LEMON, 2001, p. 113).

262 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


por Birmingham em um ponto do tempo, sendo vinculado a
Birmingham no proximo ponto do tempo, aquele que conse-
gue um sentido de mudana (por exemplo, expansao, recesso
ou modernizaao).

Nesse sentido, a histria da cidade de Birmingham narrada a par-


tir de determinados conceitos, tais como o de modernizao. No en-
tanto, a narrativa s pode ser dotada de significado se, na base desses
conceitos, houver um contexto de ao intersubjetivo que, diante dos
problemas herdados pela histria, procura resolv-los e dar cidade as
possibilidades de transformao.
O que as narrativas requerem so agentes ativos, que, respon-
dendo a um estado de coisas (state of affairs), sao responsaveis
pela sua sequencialidade temporal, agrupando esse estado de
coisas (state of affairs) ento mudadas (por uma razao). Apenas
assim esto asseguradas as condies inter-relacionadas de mu-
dana, de continuidade e inteligibilidade da narrativa e, na
narrativa factual, esses pontos esto relacionados necessidade
dos agentes de serem humanos porque, para ser possvel em-
pregar a forma narrativa, deve existir uma razao pela qual isso
aconteceu ento aquilo. Ate onde sabemos, apenas os seres hu-
manos (com exceao possivel dos animais) tm razoes para o
que eles fazem ou, para colocar de outro modo, uma condiao
necessaria de ao (distinta da reao mecnica) ter uma
razao para fazer algo. A narrativa, entao, requer agentes que
tenham razoes para se comportar como eles se comportam. Em
cada caso, esta razao somente pode ser a razao do agente, de
ningum mais. Em outras palavras, o agente deve ser automo-
tivado, deve gerar seu comportamento proprio; e um dos te-
mas perenes da filosofia e que precisamente esta capacidade
que distingue os seres humanos de todos os outros fenmenos
conhecidos. (LEMON, 2001, p. 114).

essa estrutura que a narrativa ordena a partir de um conjunto de


eventos que, por sua vez, do origem a outros conjuntos de eventos que

Carlos Oiti Berbert Jnior 263


vm a seguir. Destarte, a narrativa s pode ser construda na medida
em que os acontecimentos ocorrem. Isso significa que a ocorrncia de
eventos implica mudana. Fora disso, no existe narrativa. A estrutura
da narrativa consiste em unificar as ocorrncias num todo significativo.
Salientemos que a ocorrncia isolada no pode ser fruto da narrativa.
Se, por exemplo, dissermos que determinado indivduo est nadando,
essa ocorrncia no pode ser suficiente no que se refere articulao da
narrativa. No entanto, se agregarmos a essa ocorrncia uma outra como,
por exemplo, o fato de ele estar treinando para alguma competio e
articular o resultado deste treino competio, ento, possumos uma
narrativa em potencial.69 Mas isso no tudo. Do ponto de vista da
articulao narrativa, a unio de ocorrncias entre fenmenos iniciais
e aqueles que vm a seguir parte constitutiva de sua estrutura inter-
na. Essa estrutura interna alcunhada por Lemon de explanatria.70

69 Nesta passagem, Lemon (2001, p. 121) explica esta relao e apresenta um exemplo
concreto: Assim, a pergunta surge, o que faz a narrativa obter xito senao a forma na
qual nos ou definimos ou descrevemos ocorrncias? Se a narrativa nao torna as ocor-
rncias inteligiveis, o que ela faz inteligivel? A resposta a isso emerge do que agora
pode ser compreendido mais claramente isto e, que embora narrativa nem defina
nem descreva ocorrncias, ele faz o vinculo que as une. Realmente, as ocorrncias sao
seu ingrediente essencial. So as ocorrncias, no sentido mais rigido no qual eu usei
o termo, que ligam a narrativa em sua estrutura basica, isso aconteceu e entao aquilo
aconteceu, ou isso aconteceu e entao aquilo ocorreu. Se nada ocorreu, a narrativa seria
impossivel. Igualmente, se apenas uma coisa aconteceu sempre, novamente a narrativa
seria impossivel. A narrativa nao articula ocorrncias especificas, entao; ao invs disso,
ela articula algo mais por meio do ordenamento de ocorrncias seqencialmente, em
uma maneira inteligivel. Assim, podemos declarar, o menino correu para dentro do ce-
leiro, porem isso e descrever uma nica ocorrncia. Apenas comeamos uma narrativa,
comeamos a contar uma estria, quando adicionamos uma (a) subsequente ocorrn-
cia por exemplo, o menino correu para dentro do celeiro e entao escalou no palheiro.
70 Uma estria ou narrativa, entao, e mais que a soma de suas partes. Suas partes sao
ocorrncias e inteligibilidade dentro de uma narrativa relaciona a razo para suas ocor-
rncias, intimada pela frmula isso aconteceu e entao (ou depois) aquilo ocorreu.
Mas enquanto algo unitario e realizado por esta formula, nos temos, contudo, de ver
em que sentido uma estria-como-um-todo e inteligivel. Isto e, existem duas especies
de inteligibilidade com respeito narrativa aquela contida dentro dela (a qual tenho
denominado seu potencial explicativo), e aquela constituida por ela como um todo, que
denomino seu potencial explicativo. Ao examinar isto posteriormente, no estamos

264 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


A forma explanatria est associada aos critrios de relevncia que tor-
nam a narrativa plausvel. Esses critrios ordenam o que o historiador
considera importante para a sua narrativa e para aqueles que a ouvem.
Eles unem os ouvintes ao narrador e so responsveis por dar forma
unificao entre as ocorrncias. Tal ordenamento no tem nada a ver
com estrias fantasiosas, pois elas poderiam ser verdadeiras. A rela-
o se constri associada ao encadeamento lgico do ordenamento das
ocorrncias.
Dado o nosso modo normal de perceber linhas de continuida-
de, ou historias, no mundo, a historia fantastica pelo menos
poderia ser verdadeira. Mas a historia absurda nao poderia ou,
pelo menos, o mundo ainda no nos ensinou que ela poderia.
Nao estamos nos referindo, aqui, e claro, a uma historia absurda
propondo, por exemplo, que a casa nadava atraves o rio, uma
vez que essa e uma ocorrncia absurda e historias absurdas nao
essencialmente derivam de ocorrncias absurdas. De prefern-
cia, suas bases derivam de uma linha de continuidade absurda
que e proposta; por exemplo, ele fez uma xicara de cha e entao
a casa ruiu ou a Cmara dos Lordes entrou em recesso e entao
nadou para a superficie. (LEMON, 2001, p. 124).

A relao estabelecida por Lemon entre o ordenamento das ocorrn-


cias e a intersubjetividade dos agentes (que, por meio das categorias de
continuidade e mudana, proporcionam a construo de uma narrativa
que individualiza uma determinada instituio) fornece uma abertura
s teses de Perelman, pois essa concepo narrativa possui elementos
que so afins ligao de sucesso e coexistncia.
No entanto, ser preciso ampliar o conceito de explicao associado
narrativa para que possamos inserir outros elementos presentes nas

assim preocupados com como um isso entao aquilo e significativo, mas com como um
isso (essa) estria-como-um-todo e significativa ou inteligivel. Em sntese, narrativas
fazem mais do que mostrar ocorrncias seguidas umas das outras elas articulam sig-
nificativamente entidades globais (LEMON, 2001, p. 123).

Carlos Oiti Berbert Jnior 265


teses de Perelman. Por sua vez, esses outros elementos daro sustenta-
o a uma viso alternativa de retrica que conectar a narrativa como
um todo s descries vinculadas referncia. J se pode observar
que esta argumentao se situa entre as frases individuais e o texto
como um todo. Se levarmos em conta que o historiador seleciona as
ocorrncias que julga significativas de modo que possa articul-las em
uma narrativa, possvel constatar que existem outros critrios que
podem ajudar no reforo de sua tese. Do ponto de vista da argumen-
tao, Perelman destaca um tipo especfico de argumento que corro-
bora a tese de que a retrica na histria possui outras funes que no
apenas aquelas ligadas literatura. Reportamo-nos ao vnculo causal
que pertence categoria das ligaes de sucesso. esse vnculo cau-
sal que, segundo Perelman, desempenha um papel fundamental no
raciocnio do historiador, porque ele que lhe dar a noo de proba-
bilidade retrospectiva (PERELMAN; OLBRECHTS-TYTECCA,
1996, p. 301).

Trata-se de eliminar, numa construo puramente terica, a


causa reputada a condio necessria da produo do fenme-
no, para considerar as modificaes que resultariam desta eli-
minao. (PERELMAN; OLBRECHTS-TYTERA, 1996,
p. 301).

Esse tipo de argumento no foi criado por Perelman, mas foi defi-
nido por ele a partir de suas leituras de Raymond Aron, que, por sua
vez, se inspira em Max Weber, aludindo categoria de possibilida-
de objetiva (WEBER, 1992, p. 192-210). Nessa categoria, o objetivo
est em considerar determinado fato como decisivo no interior de um
complexo de relaes causais. O exemplo clssico dado por Weber, nas-
cido de sua polmica com Eduard Meyer, a batalha de Maratona. A
possibilidade objetiva parte do princpio de que, se os persas tivessem
vencido a batalha de Maratona, a histria do Ocidente, certamente,
seria diferente. Weber elogia a interpretao de Meyer sobre as Guerras
Persas e remonta aos procedimentos lgico-cognitivos feitos por ele.

266 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Mas de que maneira se fez isso, logicamente falando? Essen-
cialmente pela exposio que havia de duas possibilidades: por
um lado, a possibilidade do desenvolvimento de uma cultura
teocrtico-religiosa, cujos princpios iniciais se encontram nos
mistrios e nos orculos, sob a gide do protetorado persa que,
na medida do possvel, usava em todas as situaes, como, por
exemplo, com referncia aos judeus, a religio nacional como
instrumento de dominao, e, por outro, o mundo espiritual
grego livre, orientado para os valores deste mundo, que nos con-
cedeu aqueles valores culturais dos quais ainda hoje vivemos. A
deciso entre estas duas possibilidades deu-se num embate
com dimenses to nfimas como a Batalha de Maratona que,
indiscutivelmente, representou o pr-requisito indispensvel
para o surgimento da frota tica e, portanto, para o sucesso pos-
terior da guerra da libertao e da salvao da independncia da
cultura helnica, assim como tambm para o estmulo positivo
ao incio da historiografia especificamente ocidental e ao pleno
desenvolvimento do drama e de toda aquela singular vida espi-
ritual que se deu neste cenrio da histria mundial que fosse
medida apenas quantitativamente deu-se num palco muito
pequeno. (WEBER, 1992, p. 198).

A partir do exposto, resta indagar-se sobre o modelo que inspirou


Weber para construir essa categoria: o modelo foi o do juiz.
A teoria da chamada possibilidade objetiva qual nos refe-
rimos baseia-se nos trabalhos do exmio filsofo Von Kries e
o uso costumeiro deste conceito encontra-se nos trabalhos de
autores que so seguidores de Von Kries ou que o criticam. So
sobretudo criminalistas, mas tambm juristas, especialmen-
te Merkel, Rmelin, Liepmann e, ultimamente, Radbruch.
Na metodologia das cincias sociais, as idias de Kries foram
aplicadas quase que unicamente na estatstica. natural que
precisamente os juristas, e, em primeiro lugar, os criminalistas,
tratem deste problema, pois a questo da culpa penal, na me-
dida em que includa a questo sobre em que circunstncias

Carlos Oiti Berbert Jnior 267


poderia se afirmar que algum causou, atravs de sua ao,
um determinado resultado externo, uma simples questo de
causalidade e, certamente, da mesma estrutura lgica que a da
causalidade histrica. Pois, da mesma maneira que a Histria,
tambm os problemas das relaes sociais prticas dos homens
entre si, e especialmente o sistema jurdico, so orientados an-
tropocentricamente, isto , perguntam pela significao causal
das aes humanas. (WEBER, 1992, p. 195).

Notemos aqui que a categoria de possibilidade objetiva est intima-


mente ligada a processos cognitivos. Imaginamos uma situao em que
um determinado fator no se fez presente e, desta forma, construmos
idealmente uma imagem de um modo que poderia ter sido diferente.
O importante assinalar que, para Weber, esse tipo de procedimento
essencial sustentao de uma determinada tese. por isso que, em
uma narrao especfica, esse procedimento serve-se do juzo causal,
baseando-se em provas que nada mais so do que a argumentao. Se-
gundo Weber (1992, p. 202), por tal procedimento que o historiador
se difere do romancista.
E quando, de acordo com a forma de sua exposio, o historiador
transmite ao leitor o resultado lgico do seu juzo causal histri-
co sem explicar os fundamentos cognoscitivos, sugerindo-lhe o
decurso dos fatos, em vez de raciocinar pedanticamente, a sua
representao ser um romance histrico, no uma comprova-
o cientfica, se falta o esqueleto firme da imputao causal por
trs da apresentao artstica externamente bem modelada.
este esqueleto, exatamente, que interessa para o rido modo de
considerao da lgica, pois tambm a exposio histrica exige
validade como verdade e esta validade diz respeito quele
importantssimo aspecto, o nico que consideramos at agora,
qual seja, o regresso causal que apenas pode alcanar tal validade
se, em caso de questionamento, saiu honrosa da prova daquele
isolamento e daquela generalizao dos componentes causais
singulares, pela aplicao da categoria da possibilidade objetiva
e pela imputao causal possibilitada desta maneira.

268 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


A categoria de possibilidade objetiva definida por Topolski
(1992) como inferncia contraobjetiva.71 Ele consiste em eleger si-
tuaes imaginrias com o intuito de pesar determinada ocorrncia
em um certo contexto histrico. Topolsky expe alguns exemplos de
perguntas aliceradas na inferncia contraobjetiva: O que teria ocor-
rido, na Europa, se Hitler tivesse vencido? (p. 478). Ou ainda: Se
a Espanha no se envolvesse na expanso colonial, teria evitado a
regresso econmica (p. 478).
Estas inferncias, por serem imaginrias, so, muitas vezes, definidas
como ficcionais. No entanto, o termo ficcional no pode ser associado
histria. Ficcional usado somente para destacar que estes elementos
no se encontram na realidade emprica, conforme nos mostra Megill
(1995, p. 171):
Mesmo a primeira vista, parece claro que, dentro do territorio
geral da ficcionalidade, precisa-se, no minimo, distinguir
entre o que eu chamaria, respectivamente, de o literario e o
ficticio. Por literario, quero dizer todos aqueles dispositivos
do ofcio literario que comumente encontramos saltando nos-
sa viso quando lemos trabalhos de ficao, mas que vemos fre-
quentemente como anormais e suspeitos na historiografia, que,
em sua forma profissional, tem tendido a cultivar uma voz neu-
tra. Por ficticio, eu quero dizer todas aquelas dimensoes em
que trabalhos de historia divirjam da verdade em seu sentido
como correspondncia realidade empirica. Toda analise cau-
sal e ficticia nesse sentido, porque toda analise causal pressupoe
contraobjetividade.

Esse tipo de inferncia sofreu srias crticas por parte de diversas


correntes historiogrficas. Niall Ferguson (1999, p. 5) aponta trs delas
que lhe so particularmente hostis: a dos historiadores da religio, a dos
materialistas e a dos idealistas.

71 Em ingls: Counterfactual

Carlos Oiti Berbert Jnior 269


Existem, certamente, diferenas profundas entre historiado-
res religiosos, que veem a interveno divina como a ultima
(mas nao necessariamente a nica) causa dos eventos; mate-
rialistas, que consideram a historia como inteligivel em termos
analogos s, ou derivados das, cincias naturais (tais como leis
universais); e idealistas, para quem a historia e a transformaao
do pensamento passado em uma inteligivel (e frequente-
mente teleologica) estrutura atravs da imaginaao do histo-
riador. Contudo, existe um consenso, que transcende todas
essas diferenas. Todas as trs escolas de pensamento conside-
ram questes sobre o que aconteceria se fundamentalmente
inadmissiveis.

Das trs correntes historiogrficas, a dos materialistas a mais im-


portante. Muito embora essa corrente seja constituda por diversas
tendncias, alguns marxistas se destacam por sua franca hostilidade s
inferncias contraobjetivas. Eduard Carr , certamente, um deles. No
entanto, a recusa das inferncias contraobjetivas no o impediu de usar
uma delas quando entendeu ser conveniente.
Contudo, ate os marxistas britnicos acharam difcil dispen-
sar totalmente a anlise contraobjetiva. Quando o prprio
Carr ponderou as calamidades do stalinismo, ele dificilmente
pde evitar perguntar a questo de se essa foi a consequncia
inevitavel do projeto bolchevique original ou se Lnin, se ti-
vesse vivido atravs dos anos vinte e dos anos trinta em total
posse de suas faculdades, teria agido menos tiranicamente. Em
suas notas para uma segunda ediao, Carr, na verdade, discutiu
que um mais longevo Lnin teria sido capaz de minimizar e
mitigar o elemento da coerao.72 (FERGUSON, 1999, p. 55).

72 Outro autor marxista que faz uso da inferncia contraobjetiva Hobsbawm: The Age
of Extremes de vrios modos revolve uma imensa, embora implcita, questo contraob-
jetiva: E se no houvesse a Unio Sovitica stalinista, suficientemente industrializada (e
tiranizada), para derrotar a Alemanha e salvar o capitalismo durante a Segunda Guerra
Mundial? (FERGUSON, 1999, p. 56).

270 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


A hostilidade mencionada deve-se, em grande parte, a um modelo
cientfico que se tornou cada vez mais difundido nas cincias humanas
e que define uma concepo de causa a partir das relaes existentes
entre essncia e aparncia. Esse prejuzo assenta-se na associao
entre as categorias de explicao e a de universalidade, enquanto a
descrio, associada narrativa, est vinculada ao particular.
O prejuzo universalidade eleva a explicaao acima da
descriao porque, na viso da lgica positivista, a descriao
esta ligada ao meramente particular, ao passo que a explicaao
vista como universalizvel. [...] Os logicos positivistas, em con-
traste, restringiram o nome e o status de cincia s investigaoes
nomotticas, queles campos que produzem, ou reivindicam
produzir, leis gerais. (MEGILL, 1989, p. 632-633).

Do privilgio concedido a um tipo de explicao fixada em leis ao


determinismo foi apenas um passo. A grande questo surge quando
se faz a pergunta sobre o poder de explicao da narrativa. Allan Me-
gill (1989) fornece, entre alguns exemplos, o da Revoluo Francesa. A
narrativa e a explicao esto juntas porque a situao poltica da Fran-
a exigia um rei com habilidade administrativa, determinao pessoal
e viso. Lus XVI no possua nenhuma dessas caractersticas. Nesse
contexto, a influncia contraobjetiva seria o fato de que, se o rei fos-
se dotado das caractersticas antes mencionadas, a Revoluo Francesa
poderia ter sido evitada.
Como os filosofos sabem h muito tempo, uma declarao so-
bre uma causa implica uma declarao contraobjetiva. Quando
um historiador declara que C causou (conduziu a, ocasionou,
causou) E, ele ou ela esta simultaneamente sugerindo que sem
C no haveria nenhum E, todas as outras coisas sendo iguais.
Dizendo a ns que somente do mais hbil monarca absolu-
tista [] se poderia esperar que regesse prosperamente, os
autores apresentaram explicitamente a contraobjetividade que
est presente, pelo menos implicitamente, em toda explicaao.
(MEGILL, 1989, p. 649-650).

Carlos Oiti Berbert Jnior 271


Saber como seria a Frana se no houvesse revoluo irrelevante.
A pretenso demonstrar o fato de que, levando em considerao de-
terminados fatores, o processo poderia ter sido diferente. essa anlise
que pode pesar na gama de fatores envolvidos e destacar aqueles que
contaram mais e os que contaram menos no decorrer do processo. A
anlise mostra tambm que, no campo da ao humana, as estruturas
herdadas da tradio limitam o campo da ao, mas no o determinam
de forma necessria, como nas leis da fsica newtoniana. No campo da
ao, existe uma srie de contingncias que, embora possam limitar a
ao, tambm, abrem-lhe um campo de possibilidades, em que outro
tipo de deciso poderia ser tomada. Essa separao entre a explicao e
o determinismo fundamentado em leis retira a esperana de elaborao
de um arcabouo conceitual que possa prever os rumos da histria a
partir da simples anlise estrutural. No entanto, Geoffrey Hawthorn
no encara isso como uma perda, mas sim como uma abertura para
novas possibilidades.
Isso no nenhuma perda. Pelo contrario. Somos libertados
uma vez mais para nos concentrar na explicaao em si mes-
ma. Uma explicaao, como eu disse, e uma resposta pergunta
por qu. Ela conta uma historia que e guiada por contrastes
com o que queremos explicar. Ela sucede, onde ocorre, dan-
do descrioes que, nas convenoes de contar aquela historia
aquele tipo de auditrio, so relevantes como explicaoes.
[] E se engessamos o que oferecemos como descrioes para
explicaao em termos de causas, fazemos assim nao porque
acreditamos que identificamos quaisquer poderes para nao
citar qualquer poder especfico em execuao no mundo, mas
simplesmente porque causa e razao (e termos semelhantes)
servem para dizer que uma explicaao que estamos oferecendo.
(HAWTHORN, 1995, p. 25).

Da discusso empreendida, podemos afirmar, ento, que a retri-


ca difere da lgica em virtude de sua proposta. Muito embora Mi-
chel Meyer critique Aristteles por ser sua classificao extremamente

272 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


r gida, deixando a retrica sombra de uma ontologia, tal classificao
didtica e vale a pena cit-la.
O logos deve regular-se sobre aquilo que . A retrica vai ocu-
par-se daquilo que mas que podia ter sido diferente. Por con-
seguinte, o papel do tempo capital porque cria alternativas:
Scrates cabeludo e calvo; se este discurso pode ser coerente,
e portanto exclusivo de toda a contradio, isso prende-se com
o carter sucessivo da realizao dos opostos. Existe pois aquilo
que podia ter sido diferente: o passado que define o acto judi-
cirio. (MEYER, 1998, p. 31).

Alm disso, os argumentos baseados na probabilidade podem ser teis


quando o tempo levado em considerao. Dito de outra maneira, o
tempo ajuda a compreender certos fatores histricos que, baseados em
indcios, permitem avaliar a tomada de decises dos agentes histricos.
Se os argumentos so plausveis, pois baseados em indcios, o papel da
audincia fundamental no que se refere ao peso dado pelos fatores en-
volvidos na explicao histrica. Em suma, os argumentos podem ser
aceitos ou no em funo de seu grau de plausibilidade. Finalmente, se
os argumentos no forem suficientemente slidos, a narrativa perde o seu
valor explicativo e, nesta situao, ela deve ser modificada ou esquecida.
Assim, podemos admitir trs pressupostos: 1) a plausibilidade no
est fora do tempo, pois esse ltimo tem a capacidade de separar as
interpretaes mais plausveis; 2) a argumentao, ao contrrio da de-
monstrao, envolve dilogo, o que pressupe (pelo menos no caso da
filosofia e das cincias humanas, segundo Perelman) um pblico; 3) a
possibilidade de um auditrio liga-se s teses de Rsen, seja no que
se refere aos destinatrios, seja no que ele chama de certa inseguran-
a, pois o conhecimento histrico no possui a capacidade de atingir
a verdade absoluta mas, afinal de contas, qual cincia parte desses
pressupostos?
O alargamento da noo de razo em Perelman gerou a crtica de
que ele enfatiza o aspecto argumentativo em detrimento do aspecto

Carlos Oiti Berbert Jnior 273


figurativo da retrica.73 No entanto, justamente o aspecto enfatizado
por esse autor que nos interessa, pois ele serve de contrapeso aproxi-
mao entre histria e literatura. Sublinhemos que nosso objetivo no
estabelecer um estudo crtico sobre a retrica neste sculo, mas buscar,
na retrica, o que til para o historiador.
Dessa forma, a construo da cincia da histria se d a partir de seis
nveis distribudos em dois campos: o vertical e o horizontal. No campo
vertical, a narrativa possui: 1) o nvel das frases individuais, que estabe-
lece a referncia; 2) o nvel dos argumentos, que estabelece a conjectura
baseada no critrio de plausibilidade; e 3) o nvel da narrativa propria-
mente dita, que se apoia nos ndices e nos argumentos.
Do ponto de vista da horizontalidade, os trs nveis so: 1) o sujeito
que narra; 2) a audincia que recebe a narrativa; e 3) o objeto do dilogo
entre ambos que o passado que se busca conhecer. Essa relao se es-
tabelece a partir da tradio, na qual a narrativa, construda pelo histo-
riador, comparada tanto com as narrativas do passado fornecidas pela
tradio quanto com as narrativas em torno do objeto que esto sendo
construdas simultaneamente no presente. Nesse aspecto em particular,
existem duas categorias que so caractersticas do processo de evoluo
do conhecimento: a de continuidade e a de ruptura. Nenhuma narrativa
se constri a partir do nada e muito menos apresenta algo totalmen-
te novo. Existem permanncias que servem como ponto de apoio e,
tambm, so o lugar onde as questes relativas ao presente vivido pelo
historiador e pela sua comunidade se tornam a plataforma que o impele
em direo ao passado na tentativa de construir sua identidade a partir
das orientaes que a prpria histria possibilita. Dessa forma, o campo
do agir e do sofrer transcende o momento presente em direo ao
passado para melhor agir no futuro.
Os nveis assinalados so uma alternativa s aporias geradas pela crise
dos paradigmas, pois, tanto no paradigma moderno quanto no paradig-
ma ps-moderno, a relao comporta apenas dois elementos, quando

73 Esta a crtica que Olivier Reboul (1998) faz a Perelmam.

274 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


tratamos da nfase que cada uma deles fornece ao texto historiogrfico.
No caso do paradigma moderno, a nfase se d na relao entre o his-
toriador e a documentao, ou seja, na base do trabalho histrico. No
caso do paradigma ps-moderno, a nfase se d na parte superior do
texto historiogrfico, ou seja, entre o historiador e as representaes que
ele constitui baseadas nas estratgias literrias e poticas. Essa dicoto-
mia ocorre em virtude da falta de um terceiro elemento, a argumenta-
o. a argumentao que constitui o ncleo ou a parte que unifica a
narrativa e as frases individuais. Do mesmo modo, estabelece o dilogo
entre o historiador e os seus pares, sejam eles contemporneos ou no.
No ltimo caso, considere-se que os pares predecessores deixaram um
conjunto de interpretaes que, por sua vez, constituem imagens que
formaremos sobre o passado. Nesse sentido, a contingncia de toda si-
tuao alada no presente superada pela universalidade do dilogo
que, muito longe de ser perfeito e mais longe ainda de anular as dife-
renas, compe-se como veculo universal do entendimento humano.

Carlos Oiti Berbert Jnior 275


Consideraes finais

O historiador no precisa conhecer os fundamentos de sua cincia


para realizar o seu trabalho, da mesma maneira como o homem que
caminha no precisa conhecer as camadas geolgicas do solo sobre o
qual se apoia para se deslocar de um lado para o outro. No entanto, se
ele conhece a instabilidade e a solidez de um terreno, esse deslocamento
ser feito com mais segurana e eficcia. A teoria da histria permite
ao historiador ter clareza do terreno no qual se desloca, visualizar a
instabilidade e a insegurana de certas opes, questionar ou criticar os
instrumentos que lhe auxiliam nesse deslocamento e, por fim, apontar
os mais adequados conforme as exigncias das circunstncias. Dito de
outro modo, o historiador, em sua prtica cotidiana, no necessita re-
fletir sobre as estruturas de apresentao de seu trabalho e nem sobre
os pressupostos tericos e metodolgicos implcitos em sua escrita. Isso
no significa estabelecer uma dicotomia entre a prtica de pesquisa e
a reflexo terica sobre a histria. A reflexo conceitual no mbito da
histria no objetiva construir modelos tericos a serem aplicados me-
canicamente na prtica de pesquisa. Se assim fosse, defender-se-ia que
a discusso conceitual no trabalho da histria se faz num plano distinto,
transcendente ao plano de pesquisa traado no arquivo. Isso significaria
definir a teoria da histria como uma especulao abstrata sobre mode-
los gerais desvinculados do trabalho de arquivo.

277
A reflexo terica e conceitual sobre a histria extrai da prtica his-
toriogrfica os pressupostos implcitos do ofcio do historiador. Dessa
forma, a teoria da histria conceitua a prtica historiogrfica e a articula
em uma metateoria que explicita e orienta o trabalho, realizado, muitas
vezes, de maneira intuitiva. A narrativa exemplifica a relao produzida
entre a prtica historiogrfica e a reflexo metaterica. Desse modo,
importante perguntar como a narrativa consegue compor tal articu-
lao. O objetivo deste trabalho foi contribuir com essa perspectiva de
compreenso do pensamento historiogrfico e fortalec-la. Acredita-
mos que reflexes dessa natureza permitem ao historiador enriquecer
suas anlises sobre o mundo no qual ele se insere. A relao com sua
pesquisa, somada aos seus vnculos com a comunidade (no caso os seus
pares), conferem ao historiador o papel crtico, por sua vez, capaz de
fornecer os elementos que orientam sua ao. Da mesma forma, a na-
tureza da anlise produzida pela teoria da histria qualifica a linguagem
do historiador, altera sua postura e redimensiona sua disciplina em rela-
o s outras cincias humanas.
Os debates atuais a propsito do papel da narrativa na cincia da
histria mostraram, de maneira clara, sua importncia. No final do s-
culo XIX, o papel da narrativa era menosprezado nas anlises sobre
a natureza do conhecimento histrico. Ela era ento considerada um
objeto menor de estudo. No incio do sculo XX, o panorama, no que se
referia narrativa, agravou-se: ela no apenas era menosprezada como
considerada hostil definio cientfica de histria; o que no impedia
a presena da forma narrativa na escrita da histria. Na segunda me-
tade do sculo XX, a narrativa transformou-se em objeto de anlise.
Os historiadores comearam a perceber sua importncia para a com-
preenso da racionalidade historiadora. Passou-se ao exame formal das
estruturas narrativas, cujo marco, sem dvida alguma, foi o trabalho de
Hayden White, Meta-histria.
A promoo desse debate por parte de Hayden White no conseguiu
imediatamente chamar a ateno da comunidade dos historiadores so-
bre sua importncia; ao contrrio, houve reaes hostis s reflexes pro-
postas. No primeiro nmero da revista norte-americana History and

278 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


Theory (1960), Bruce Mazlisch criticou enfaticamente a introduo
escrita por Hayden White para o livro de Carlo Antoni (From history
to sociology: the transition in german historical thought), na qual ele ad-
vogava a importncia do estudo dos elementos poticos existentes na
estrutura do texto historiogrfico e condenava o pretenso cientificismo
da historiografia alem. Embora ainda no se tratasse de uma reflexo
sobre a narrativa, podemos afirmar que foram essas questes que con-
duziram Hayden White investigao do papel da narrativa na escrita
da histria. O debate sobre a narrativa no pensamento histrico era
ento exterior ao campo historiogrfico, que se detinha em organizar
esse pensamento apoiando-se na formulao de leis gerais entendi-
mento corrente em virtude do paradigma orientador quele momento,
oriundo da influncia das cincias da natureza.
No entanto, o trabalho de Hayden White mostrou que a narrativa
estava presente independentemente da reflexo da teoria da histria. A
introduo da anlise das estruturas formais da narrativa no pensamen-
to historiogrfico permitiu que os historiadores, no sem resistncias,
tomassem conscincia de elementos fundamentais de sua prtica, im-
perceptveis ao debate at aquele momento. Embora Hayden White
no se defina como ps-moderno, suas ideias formam um dos pilares
que sustentam as proposies ps-modernas, no campo da histria.
Desde ento, decisiva para o devir historiogrfico, sua principal con-
tribuio foi pensar a linguagem como uma camada espessa, proble-
mtica, e no mais como simples transparncia, espelho ou reflexo da
realidade. Ele criticou o pressuposto usual poca de que a linguagem
deveria ser analisada simplesmente como representao, de que os sig-
nos narrativos deveriam ser problematizados apenas como meios de
representao. Hayden White mostrou que o texto e o pensar da hist-
ria no eram constitudos apenas pela conformao de dados documen-
tais, mas, tambm, pela imaginao, criatividade e articulao narrativa.
Como inmeros outros, Hayden White sublinhou que o historiador
no era uma mera mquina reprodutora de signos. Seu papel era lidar
com os signos no interior do texto historiogrfico, produzir sentido e
significao por meio da construo narrativa.

Carlos Oiti Berbert Jnior 279


As discusses promovidas por esse autor ampliaram e complexaram
o espao entre o historiador e os conjuntos documentais, entre o tra-
balho de escrita da histria e os materiais de pesquisa da histria. No
entanto, as pressuposies de Hayden White trouxeram um custo ao
pensamento historiogrfico. A ampliao desse espao produziu a ideia
de autonomia da narrativa. A historiografia ps-moderna tomou esse
espao como autnomo, desconectado da referncia, ou seja, desvin-
culou-o da ligao estabelecida com o historiador e com a documen-
tao. Em poucas palavras: os ps-modernos alaram a narrativa a um
grau de independncia e autorreferncia at ento desconhecido. Nas
ltimas trs dcadas, geraram-se inmeras controvrsias em torno de
questes tais como as de referncia e verdade. A pergunta comum era
se a histria poderia realmente apreender o passado. Feita a pergunta,
sequencialmente, refletia-se sobre os limites e as possibilidades dessa
apreenso. Da mesma forma, os representantes radicais do paradigma
ps-moderno reduziram o saber da histria a simples efeitos de poder.
Nesse momento, a verdade tornou-se mera figura de retrica.
Diante do exposto, a importncia da retrica no quadro dessas discus-
ses tornou-se decisiva. Ela condensaria todas as problemticas atrela-
das prtica historiadora, pois agregaria as reflexes estticas e polticas.
Desde ento, o desafio que se coloca investigar o papel que a retrica
exerce no trabalho da histria. A fratura aberta no campo historiogr-
fico contemporneo pela disputa entre o paradigma moderno e o ps-
-moderno lanou, em lados opostos, a pesquisa documental e o papel
organizador da narrativa, que se viu destituda de seu carter referencial.
Essa aparente dicotomia revela-se enganosa, quando analisamos o tra-
balho de autores que no se situam em nenhuma destas duas esferas.
Dominick LaCapra integrou em sua reflexo terica os aspectos do-
cumentais e imaginativos sem dar a nenhum deles qualquer primazia.
Em suas reflexes, o autor mostrou que a relao entre texto e contexto
muito mais complexa do que se costumava afirmar, o que provocou no
interior da histria das ideias inmeras polmicas. Sua crtica a Hayden
White e a Frank Ankersmit questionou a inverso no tocante a um es-
truturalismo s avessas. Paul Ricoeur mostrou que a narrativa histrica

280 A Histria, a retrica e a crise dos paradigmas


difere da ficcional, na medida em que o texto historiogrfico se articula
em trs nveis que interagem entre si. A disperso temporal articulada
pela organizao do enredo e, no caso especfico da narrativa histrica,
os rastros ou vestgios so partes constitutivas que a diferem da narrativa
literria. Carlo Ginzburg redefiniu o papel da retrica na medida em que
o raciocnio por ndices uma tentativa de apreender o real por meio de
probabilidades. Isso significa que a retrica no se reduz aos seus aspec-
tos poticos; para esse autor, ela deve ser pensada a partir de seu carter
referencial. Jrn Rsen mostrou que a narrativa histrica apenas se torna
cientfica por meio de garantias de verdade e, tambm, que as constan-
tes antropolgicas estabelecem uma conexo entre a contingncia e a
universalidade, baseando-se em uma histria comparada. A narrativa
se torna ponto fundamental na constituio histrica da identidade dos
indivduos na medida em que, no passado, busca os elementos de orien-
tao para agir no futuro. Poderamos incluir outros autores no espectro
dessa anlise, tais como Paul Veyne, por exemplo. Contudo, importa su-
blinhar que em todos eles encontramos novas possibilidades de superar
as aporias geradas pela crise dos paradigmas.
Este texto nos abre, desde j, inmeras possibilidades de pesquisas fu-
turas. As investigaes concernentes retrica nos chamaram a ateno
para a importncia de se debruar sobre os autores clssicos da retrica,
particularmente aqueles da retrica latina redescobertos no Renascimen-
to, tais como Ccero e Quintiliano. A lgica persuasiva, retomada ento
contra a lgica aristotlica, no incio da Renascena, produziu inmeras
contribuies para a transformao do pensamento no sculo XVI e para
a histria da retrica, as quais poderiam ser recobradas no interior das
discusses contemporneas. A profcua relao entre a retrica e a lite-
ratura outro tema que se constitui como possibilidade. A anlise das
estruturas narrativas passou a nos interessar na medida em que este estu-
do nos permitiu cartografar e aprofundar o conjunto de reflexes concer-
nentes ao tema. A constituio de uma proposta alternativa sobre o papel
da narrativa no definitiva. No presente momento, esto sendo traados
apenas esboos que visam contribuir com o debate oriundo dos dilemas
colocados pela crise dos paradigmas prtica historiogrfica.

Carlos Oiti Berbert Jnior 281


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