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INDICE

INTRODUCCIN 3

ORIENTACIONES DIDCTICAS GENERALES PARA EL DESARROLLO DEL SEMINARIO.. 5

DESCRIPCIN GENERAL DE LOS TEMAS DE ESTUDIO DEL SEMINARIO 8

ANLISIS DE LOS TEMAS Y SUGERENCIAS PARA LA INDAGACIN Y EL ANLISIS.. 9

EVALUACIN.. 10

BIBLIOGRAFA BSICA. 10

BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA.. 11

MATERIAL DE APOYO

BLOQUE I

HISTORIA DE LA CIENCIA

CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA 13

EL PRIMER DESCUBRIMIENTO DEL HOMBRE. 18

EL ORIGEN DEL HOMBRE. 20

PRCTICAS Y TEORAS FSICAS DEL MUNDO ANTIGUO.... 22

DE ARISTTELES A PTOLOMEO EN EL MUNDO GRECO ROMANO... 27

LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII A.C - II D.C).. 31

LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA... 40

LA CIENCIA DEL SIGLO XVII... 57

LA CIENCIA RABE DEL MEDIOEVO Y LA REVOLUCIN DE COPRNICO EN EL


RENACIMIENTO.. 61

MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS... 65

CURIOSIDADES DE LA CIENCIA... 72

HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTIFICO.. 83

HISTORIA DE LA BIOLOGIA 92

HISTORIA DE LAS MATEMTICAS... 120

HISTORIA DE LA QUMICA... 130

HISTORIA DEL TOMO.... 147


FSICA QUNTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD.. 151

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INTRODUCCIN

En este seminario se pretende que los estudiantes normalistas de las especialidades de Fsica,
Qumica y Biologa reconozcan el valor de la historia en la enseanza de la ciencia y los grandes
hitos en la historia de la investigacin cientfica-

La dinmica de trabajo que se propone es que, a partir de una seleccin de lecturas, se efecte
un anlisis reflexivo de las formas de pensamiento que algunos cientficos han empleado para
explicar los fenmenos naturales. Dicho anlisis abarcar la identificacin de las controversias
desatadas en torno a la exposicin de ideas innovadoras y sus implicaciones por contradecir a
los dogmas establecidos.

Es importante estudiar los grandes hitos que transformaron el pensamiento cientfico de una
poca, ubicarlos en espacio y tiempo, conocer el contexto sociocultural, econmico e incluso
poltico en donde se gestaron, pues permite reflexionar acerca de los valores, actitudes y
habilidades de sus protagonistas y constituye una buena oportunidad para promoverlos entre
los estudiantes normalistas.

El punto de partida del seminario ser reconocer el valor de la historia en la enseanza de la


ciencia, en particular su utilidad didctica. El conocimiento del desarrollo histrico de los
diversos campos de la ciencia puede aprovecharse en el saln de clases de diversas maneras;

Ayuda a comprender que algunas explicaciones que proporcionan los alumnos, aunque
equivocadas, son etapas obligadas para el aprendizaje como cambio conceptual.

Constituye una fuente de sugerencias sobre el orden en que deben organizarse los conceptos.
Histricamente se desarrollaron primero las nociones ms sencillas, que despus dieron lugar al
cambio conceptual, a partir de esta informacin se puede contar con ms elementos para definir
las secuencias didcticas pertinentes en el desarrollo de un tema.

Favorece la concepcin de ciencia como producto y como proceso. La historia permite mostrar
que el conocimiento cientfico es un producto que se puede construir, validar, recrear, poner en
duda y sustituir. En suma que el conocimiento actual no es el resultado de la acumulacin de
experiencias exitosas.

Permite reconocer la historia de la humanidad y es til para comprender su desarrollo social,


pues muchos planteamientos cientficos han surgido de la problemtica social.

La segunda parte del seminario est organizada de tal manera que los estudiantes normalistas
revisen, comparen y discutan acerca de los grandes hitos en el conocimiento cientfico. En fsica
se analizan los trabajos de Ptolomeo y Coprnico; en el campo de la Qumica se revisan las
investigaciones de Lavoisier y Dalton y en et mbito de la biologa los trabajos de Lamarck,
Darwin y Wallace. En matemticas revisaran aspectos importantes desde Pitgoras hasta
Newton y Leibnitz

En la tercera parte del seminario los estudiantes de la escuela normal analizarn los aspectos
ms relevantes de la matemtica, fsica, la qumica y la biologa en la actualidad:

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Las revoluciones informtica, cuntica y biomolecular.

El anlisis est orientado a la valoracin crtica de la forma de interpretar e investigar y cmo


esto ha permitido el desarrollo paralelo de la ciencia y de la humanidad, merced a la aplicacin
del conocimiento cientfico en la tecnologa.

La reflexin acerca de la situacin actual y la prospectiva del conocimiento cientfico que


efecten los futuros docentes, les permitir identificar algunas de las implicaciones ticas que se
presentan en el desarrollo de las ciencias para valorar de manera justa los beneficios y riesgos
que se provoca el ser humano hacia si mismo y el ambiente.

Boque I. Historia de las ciencias.

Tema 1. Contra el mito de la neutralidad de la ciencia: el papel de la historia

Boque II. Grandes hitos en el conocimiento cientfico.

Tema 1 Historia de la biologa

Tema 2. Historia de la qumica

Tema 3. Historia de la fsica

Tema 4 Historia de las Matemticas

Bloque III La ciencia actual.

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TEMA 1 DESARROLLO DE NUEVAS TECNOLOGAS

NANOTECNOLOGA, BIOTECNOLOGA, INFORMTICA, INGENIERA ESPACIAL,


INGENIERA AMBIENTAL, ETC.

ORIENTACIONES DIDCTICAS GENERALES PARA EL DESARROLLO DEL SEMINARIO

El seminario es una modalidad de trabajo acadmico que se caracteriza por su sistematicidad.


En la clase estructurada de esta manera, el maestro y los estudiantes se renen para
reflexionar sobre un tema previamente acordado y sobre e! cual se investig, ley y organiz
informacin de la bibliografa bsica o de otras fuentes, como base para exponer, opinar y
debatir. Este ejercicio intelectual exige mejores competencias comunicativas y de estudio de los
participantes, a la vez que estimula el aprendizaje autnomo a! poner el acento en la bsqueda
de diversas y amplias respuestas relacionadas con los temas de anlisis. Para este momento de
la licenciatura los estudiantes normalistas cuentan con las habilidades suficientes para iniciarse
en esta forma de trabajo, por el nfasis que se ha puesto en su formacin lectora y en su
aprovechamiento con fines pedaggicos.

El estudio de los temas a travs de esta modalidad representa retos importantes tanto para el
maestro como para los estudiantes. Requiere, por parte de todos, de un trabajo previo de
lectura individual y la presentacin de sus anlisis y reflexiones por escrito; estos requisitos son
indispensables para el desarrollo de las sesiones, sin elfos la modalidad no se cumple.

El seminario propicia la autonoma intelectual, el dilogo con el texto, la capacidad analtica:


estimula la bsqueda de mayor informacin en fuentes de consulta de distinta ndole, fortalece
la disciplina y el hbito de leer con fines de argumentacin y debate. Los estudiantes podrn
comprobar que para la discusin no es til la trascripcin literal de los textos, la repeticin de lo
ledo o la respuesta rpida a las preguntas que se les formulan; por el contrario, se requieren
esfuerzos de comprensin e interpretacin para traer a la poca actual el legado pedaggico e
histrico, del cual se apropiarn como gua o referencia para su futura Labor docente.

Los estudiantes analizan todos los temas propuestos en sesiones planificadas con anticipacin.
La discusin en clase se genera a partir de los escritos que cada participante decidi preparar al
leer los materiales seleccionados (pueden ser fichas, resmenes, esquemas generales,
esquemas cronolgicos, ensayos, artculos breves, mapas conceptuales, entre otros) y se realiza
con actitudes de respeto a las diferentes opiniones y de colaboracin en el trabajo intelectual,
enriqueciendo el debate con aportaciones propias. Lo anterior exige, tanto a! maestro como a
los estudiantes, poner en accin sus habilidades para la comunicacin oral, argumentar sus
participaciones de manera informada, tener disposicin para escuchar y aprender de los otros y
esforzarse por llegar a conclusiones sobre cada uno de los temas discutidos.

En particular, el maestro deber coordinar adecuadamente la discusin o centrarla cuando


considere conveniente, favorecer la participacin de todo el grupo, intervenir para ampliar la
informacin o sugerir la bsqueda de otros materiales con la finalidad de profundizar en el
estudio de los temas o bien, para resolver algunas dudas que presenten los estudiantes.

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Adems, el maestro identificar los momentos en que la mayora de los estudiantes enfrenten
dificultades para comprender los temas o los textos bsicos y que pueden impedir el buen
desarrollo del seminario; conjuntamente con los alumnos buscar mecanismos para continuar la
modalidad de trabajo.

Las siguientes orientaciones didcticas proporcionan a los maestros algunas sugerencias para la
organizacin y el desarrollo del seminario:

El trabajo individual que realizan los estudiantes consiste en la lectura, organizacin y


sistematizacin de la informacin que ofrecen los textos de la bibliografa bsica. Como
producto de estas actividades es importante que los estudiantes elaboren distintos tipos de
notas acerca de la temtica que se discutir, stas son un elemento indispensable para el buen
desarrollo del seminario- Para enriquecer la informacin conviene tambin que se consulten
otras fuentes, que pueden ser los textos de la bibliografa complementaria que se sugiere en el
programa u otros que los estudiantes identifiquen, as como observar videos o pelculas que
permitan obtener ms informacin acerca del contexto y de la poca a que se refiere la temtica
de estudio, lo que redundar en un anlisis mejor fundamentado- Si es posible, estos materiales
se llevarn al saln de clase para conocimiento de todos o como apoyo para argumentar las
ideas durante el debate.

El trabajo en equipo permite el primer intercambio de informacin y la confrontacin de


ideas que los estudiantes llevan a cabo antes del seminario. El trabajo en equipo significa que
cada integrante domina el tema porque conoce el contenido de las lecturas y es corresponsable
de una exposicin fundamentada en colectivo. Se deber evitar la prctica -comn, pero
inadecuada- que consiste en distribuir los temas por equipos; para que el programa cumpla con
sus propsitos es necesario que todos los estudiantes revisen los temas propuestos, pues esa
revisin es la base para el desarrollo del seminario. El trabajo en equipo se puede realizar tanto
por iniciativa propia de los estudiantes como por indicaciones del profesor del seminario.

El trabajo colectivo en el aula de la escuela norma! se centra en !a discusin y la


confrontacin de deas que previamente se han preparado con el trabajo individual y en equipo.
El trabajo colectivo tiene como propsito e! debate, la puesta en comn de las ideas y la
sistematizacin de !a informacin.

El debate en el grupo comienza con una discusin analtica y argumentada de las ideas y
puntos de vista, acerca del tpico o tpicos programados, ya sea por equipos o de forma
individual- La presentacin de ideas no debe confundirse con la explicacin de un tema o e!
recuento del contenido de la lectura realizada, la finalidad de esta actividad es suscitar el
intercambio acadmico a partir de un mismo referente- A travs del debate los estudiantes y el
profesor abordan la temtica en cuestin confrontando sus saberes y las posturas que se tienen
sobre sta. Evitando que se impongan las ideas del maestro o de alguno de los estudiantes. Es
necesario que el profesor ponga especial cuidado en promover el intercambio, partiendo de los
productos que presenten los estudiantes como resultado de la lectura de los textos
recomendados, que debatan retomando las deas expuestas por cada uno para profundizar en el
anlisis; es decir, durante e! debate se debe favorecer la participacin de los estudiantes de

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manera ordenada, secuenciada y sustentada en argumentos, as como centrada en los aspectos
del tema que se analiza. Por medio del debate se confrontan los puntos de vista, se clarifican las
ideas, se desarrolla el criterio personal, se valoran distintas posturas y se enriquece el
conocimiento.

Para la puesta en comn de las opiniones y aportaciones individuales, los estudiantes se


apoyarn en las conclusiones de! trabajo en equipo, los textos ledos, las consultas, y !as
reflexiones y puntos de vista que previamente han plasmado en documentos. Es importante que
se promuevan la argumentacin y las actitudes de respeto hacia las opiniones divergentes, as
como la apertura para que los alumnos y e! profesor modifiquen, si es e! caso, sus
planteamientos iniciales.

La sistematizacin de la informacin que los alumnos van adquiriendo y aportando


durante el desarrollo del curso facilita la continuidad en el anlisis de los aspectos que queden
pendientes y la obtencin de conclusiones colectivas. Con frecuencia estas conclusiones sern
provisionales o planteadas como hiptesis y preguntas para el estudio posterior. El maestro
propiciar que los alumnos utilicen diversas estrategias de estudio y de anlisis y compartan con
el grupo sus productos escritos o notas individuales a manera de reportes, minutas, relatorias,
resmenes, ensayos, entre otras formas.

Conviene reiterar que para vincular la educacin de los adolescentes y el desarrollo de la


escuela secundaria con !a poca histrica en que se ubican, es til que, a manera de consulta,
los estudiantes localicen informacin en los libros y materiales de la biblioteca de la escuela
normal y observen imgenes fijas o en movimiento a travs de atlas, enciclopedias, cronologas
ilustradas, Internet o multimedia; tambin, que analicen videocintas o pelculas que les
permitan comprender, en general, algunos aspectos sociales, culturales y polticos como pautas
para relacionarlos con los fenmenos educativos.

El uso de estos recursos tiene como fin que los futuros maestros entiendan el sentido de una
poca y en ella el papel que tiene la educacin, que profundicen por su cuenta en un periodo
histrico a partir de un enfoque que privilegie la comprensin de los cambios sociales y polticos
que ocurren, la diversidad de actores sociales participantes en un proceso, la influencia
recproca entre las ideas y los modos de vida de la gente y los aportes de los sujetos
individuales en un contexto determinado, ms que la bsqueda de datos, fechas o nombres que
sin conexin son poco tiles para articular el panorama sobre el pasado.

PREPARACIN DEL SEMINARIO

Antes de iniciar el curso es conveniente que los alumnos conozcan, en trminos generales, cul
es la forma de trabajo que se seguir. El profesor elaborar un plan inicial de trabajo en el que
programar los temas para su discusin, recomendar otras fuentes de consulta -distintas a las
del programa- para cada uno de los temas y plantear las actividades generales a realizar
durante el semestre, tomando en cuenta los propsitos, el enfoque, los temas de discusin, as
como los criterios para evaluar los aprendizajes.

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DESARROLLO GENERAL DEL SEMINARIO

En la primera sesin del curso el profesor explica a los alumnos los propsitos y las
caractersticas del programa y presenta el plan inicia! de trabajo. En conjunto, lo revisan y
toman acuerdos para desarrollar el seminario con un sentido formativo, de colaboracin y
creatividad, y se establecen los criterios de evaluacin que se aplicarn durante el semestre.

PARA EL DESARROLLO DEL CURSO, SE PUEDEN CONSIDERAR MODALIDADES COMO:

La revisin de un tema segn las preguntas o aspectos que se proponen. Mediante


participaciones individuales y la elaboracin de conclusiones en grupo.
La organizacin del grupo en varios equipos para revisar, de forma simultnea, las preguntas
o aspectos de un mismo tema. Las conclusiones de cada equipo se presentan al grupo en los
tiempos establecidos. Es importante que los debates iniciales que se susciten en los equipos, se
expongan o retomen en el debate de todo el grupo -

Como actividad inicial de cada sesin conviene hacer la lectura de las conclusiones de la sesin
anterior, con el fin de que el grupo cuente con elementos para continuar la discusin. Es
importante que en esta tarea participen rotativamente los alumnos, quienes deben presentar
por escrito, de manera clara y sinttica, las principales ideas y argumentos manejados, pues de
esta manera se favorece el desarrollo de habilidades para la organizacin de las reflexiones
colectivas en torno a los temas que se analizan. Resulta de gran utilidad que estos resmenes
se distribuyan a los integrantes del seminario, como un insumo para futuras actividades y con la
finalidad de realizar escritos ms claros y precisos a partir de las correcciones que en conjunto
se detecten como necesarias.

Para trabajar cada sesin, los estudiantes realizan una rplica sobre el tema de anlisis con
preguntas y comentarios que se discuten entre todo el grupo. El profesor promover la
participacin de los alumnos, sin que esto implique tomar el control de la sesin contestando a
todas tas interrogantes mediante exposiciones extensas- As, los estudiantes encontrarn
respuesta inicial a sus inquietudes con sus propios compaeros de clase-Cada tema concluye
con una sesin plenaria en la que se elabora un resumen de los aspectos ms importantes del
trabajo realizado. Asimismo, al finalizar el seminario los estudiantes intercambian sus opiniones
e integran un breve escrito en el que expresan sus reflexiones personales y las aportaciones del
grupo durante las sesiones. Es conveniente enfatizar que los productos del trabajo desarrollado
durante el semestre deben ser revisados sistemticamente por el profesor de la asignatura, con
el fin de ofrecer una retroalimentacin a los estudiantes e incorporar esos productos a los
elementos de evaluacin de! desempeo individual y del grupo.

DESCRIPCIN GENERAL DE LOS TEMAS DE ESTUDIO DEL SEMINARIO

Con el estudio de los temas seleccionados se pretende que los normalistas estudien y puedan
debatir, de manera informada, acerca de la historia de la ciencia; en especial la de su

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especialidad. Analizar algunos momentos histricos relevantes de la conformacin de las
distintas pocas del desarrollo de la ciencia.

Los temas que se abordan en este seminario, ubicados en distintos periodos histricos y
contextos geogrficos de las ciencias Bsicas como biologa, Fsica, Qumica y Matemticas,
permiten establecer vnculos entre ellos a travs de la definicin de las necesidades formativas y
la comparacin de los siguientes referentes desde una perspectiva actual, a manera de hilos
conductores: la ciencia y la tecnologa a travs del tiempo.

El estudio de los temas del seminario no pretende ser una revisin histrica y estrictamente
cronolgica de los cambios que dieron origen a las diversas reas de la ciencia. Los tpicos y
preguntas propuestas para el anlisis permiten a los estudiantes revisar el tema desde las
explicaciones y preocupaciones vigentes en una poca determinada, plantear conclusiones
acerca del desarrollo de una determinada rea de la ciencia.

La presentacin de cuestiones especficas de discusin para cada uno de los temas evita que la
lectura y la discusin se realicen de forma repetitiva y esquemtica y se conviertan en una
experiencia poco formativa para los estudiantes.

El programa del seminario correspondiente al onceavo semestre e incluye cuatro grandes temas
de estudio relacionados con el estudio de la historia de la biologa, la qumica, la fsica y las
matemticas

Como resultado del seminario, los estudiantes contarn con mayores conocimientos para
comprender la situacin actual de las ciencias y el papel de un futuro maestro de ese nivel en el
mbito de las ciencias. Podrn identificar y valorar elementos muy importantes de las diversas
ciencias, de modo que avancen hacia el logro de una slida identidad profesional y tica, que es
uno de los rasgos del perfil de egreso de la licenciatura.

ANLISIS DE LOS TEMAS Y SUGERENCIAS PARA LA INDAGACIN Y EL ANLISIS

En esta seccin se presenta una revisin ms detallada de cada tema de estudio, se precisan las
razones que justifican su inclusin en el curso, se sealan la bibliografa bsica y la
complementaria, y se proporcionan orientaciones a manera de pauta para debatir sobre los
aspectos o preguntas del tema que ayudan a guiar el trabajo de los estudiantes en lo individual,
en equipos o en el grupo.

Debe subrayarse que, en la modalidad acadmica del seminario, la actividad de los estudiantes
fuera de la clase tiene una funcin insustituible. Ello requiere que la bibliografa bsica sea
objeto de un estudio cuidadoso, que se realicen indagaciones temticas selectivas, y que los
estudiantes analicen y escriban los resultados de su reflexin y sus lecturas. El trabajo de clase
estar orientado a la exposicin de ideas y opiniones propias -y no a resmenes de lo que se
plantea en un texto-, hacia la discusin informada, el enriquecimiento de los textos que se
elaboraron previamente a la sesin de seminario, a la clarificacin de dudas y a la organizacin
de las actividades subsecuentes.

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EVALUACIN

Por las caractersticas del seminario, la evaluacin se concibe como un proceso continuo y
permanente para identificar los logros alcanzados y las dificultades en la formacin de los
alumnos, situacin que tambin favorece el fortalecimiento y la incorporacin de nuevas
estrategias de aprendizaje o ajustes a las tcnicas que se aplican en la organizacin y desarrollo
del seminario. Adems, la evaluacin brinda informacin valiosa respecto al desempeo del
profesor como asesor y coordinador general de las actividades.
Para generar un ambiente que estimule el aprendizaje, durante el desarrollo de los trabajes es
importante que los alumnos conozcan desde el inicio del curso los criterios y procedimientos que
se utilizarn para la evaluacin, as como los compromisos acadmicos que adquieren con su
participacin en el seminario, tanto en trminos personales como colectivos.

La definicin de los criterios y procedimientos para la evaluacin del desempeo de los


estudiantes deber considerar los contenidos de los temas y los aspectos metodolgicos
presentes en la modalidad de seminario con los que se desarrollan habilidades intelectuales y
actitudes hacia el estudio, tales como: el manejo de fuentes de consulta; la capacidad para
seleccionar, organizar y utilizar informacin; !a elaboracin de escritos como resmenes,
informes y ensayos; la preparacin y exposicin de deas propias en forma oral y escrita: la
participacin efectiva en las actividades de discusin y debate en equipo o grupo
(argumentacin de deas, formulacin de juicios propios, elaboracin de conclusiones,
etctera); la habilidad para vincular los aspectos del lema de estudio y establecer una relacin
entre las prcticas educativas y la situacin actual de [a escuela secundaria en Mxico, cuando
esto sea pertinente segn los aspectos del tema en debate; las actitudes de colaboracin,
respeto y tolerancia a las ideas de los compaeros, y la receptividad a la critica. Asimismo,
conviene que e! proceso de evaluacin considere el compromiso, la dedicacin y el esfuerzo de
los alumnos por mejorar su preparacin profesional.

El profesor cuidar la congruencia entre los procedimientos de evaluacin utilizados y las


orientaciones acadmicas del Plan de Estudios y los programas de la asignatura, desechando
cualquier intento de evaluacin en el que slo se destaque el nivel de informacin que adquiri
el estudiante. La autoevaluacin y la coevaluacin son estrategias idneas para que los alumnos
hagan el balance de los principales logros obtenidos durante el seminario, tomando como
referentes los propsitos formativos de ambos cursos.

BIBLIOGRAFA BSICA

simov, Isaac, Historia de la qumica, Mxico, Alianza,


Ben-Dov, Yoav (1999), Invitacin a la Fsica, "Barcelona, Andrs Bello,

10
Cataln F., A. y E. M. Catany (1986), "Contra el mito de la neutralidad de la ciencia; el papel de
la historia", en Enseanza de las ciencias, vol. 4, nm. 2, pp.163-166.

Coleman, William (1971), La biologa en el siglo XIX. Problemas de forma, funcin y su


transformacin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.

Khun, Thomas (1982), "Los conceptos de causa en el desarrollo de la fsica", "La tradicin
matemtica la tradicin experimental en el desarrollo de la fsica", "La conservacin de la
energa como ejemplo de descubrimiento simultneo" y "La historia de la ciencia", en La Tensin
esencial. Estudios selectos sobre la tradicin y el cambio en el mbito de la ciencia, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, pp. 46-14

Sagan, Carl (1998), El mundo y sus demonios, Mxico, SEP, Biblioteca para la actualizacin de!
Maestro.

Videos de Cosmos de Carl Sagan Edicion en Espaol. 1990.

BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA

Cereijido, Marcelino (1999), "La ciencia: una rama de la biologa?", en Avance y perspectiva,
vol. 18, noviembre-diciembre, pp. 379-395.

Einstein, Albert y Leopod Infield (1986), La evolucin de la fsica, Barcelona (Biblioteca


Cientfica Salvat 24).

Gamow, George (1980), Biografa de la Fsica, Mxico, Alianza.

Huxiey, Thomas H. (1998), "Ciencia y cultura", en Martn Gardner, Los grandes ensayos de la
ciencia, Mxico, Nueva imagen, pp. 99-114.

Jeans, James, Historia de la Fsica. Mxico, Fondo de Cultura Econmica (Breviarios).

Jimnez A., M. P., y J. Fernndez, (1987), "El desconocido artculo de Mendel y su empleo en
el aula", en Enseanza de las ciencias, vol. 5, nm. 3, pp. 239-246.

Ledesma M., Ismael (1993), "Biologa: Ciencia o naturalismo?", en Ciencia y desarrollo,


Mxico, Conacyt, mayo-junio, pp- 70-77.

Masn, Stephen (1988), Historia de las ciencias 2. La Revolucin cientfica de los siglos XVI y
XVII, Mxico, Alianza.

Videos de Grandes Momentos de la ciencia, Edusat Canal 22 Mxico 1999 - 2005.

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MATERIAL

DE

APOYO.

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CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA

BLOQUE I
HISTORIA DE LA
CIENCIA

CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA

CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE


LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA

CATALN FERNANDEZ, A. y CATANY


ESCANDELL, M. Institu Ramn, Palma de
Mallorca Institu Verge de San Salvador,
Felanitx
diferenciar instruccin y educacin,
La mayora de los enseantes, y en
ya que, como seala Gramsci (1932), para
concreto los de Ciencias (Naturales, Fsica,
que fuera posible lo primero sin lo
Qumica) solemos perder, O quizs no
segundo, seria preciso que el alumno
hemos adquirido, la conciencia de que
fuera mera pasividad, un mecanismo
nuestra parte en el proceso educativo se
receptor de nociones abstractas.
halla integrada, cualitativa y
Renunciando as a la explicacin consciente
cuantitativamente, en un todo ms amplio.
de nuestro papel de educadores, y ce-
Olvidamos de este modo la influencia del
diendo nuestro pape! a otras personas y a
marco social dominante en el que la
otras disciplinas, las llamadas
escolarizacin tiene lugar, y que implica
humanidades, contribuimos a la
que los nios lograrn modos de pensa-
transmisin de una ciencia aparentemente
miento, normas sociales y principios de
neutral. Perdidos en la maraa de
conduca, dada su prolongada participacin
ensear saberes, olvidamos con
de ese marco. (Dreeben. 1976).
frecuencia el ensear a saber y siempre
Obviamos as el hecho de que e! proceso el ensear a decidir, el ensear a
educativo es un proceso unitario, intra y actuar.
extraescolar, as como que no es posible
Cierto que la ciencia, como sistema de

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CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA
enunciados sobre la realidad es, segn no lo son la metodologa docente y la seleccin
apunta Flix Von Cube (1983), de contenidos que
axiolgicamente neutra, pero, al margen de se transmiten. En la medida en que
ello, casi nadie niega seriamente que la alimentamos el mito de la autonoma de la
eleccin de los fines no procede de Ciencia la estaremos convirtiendo en
enunciados cientficos, sino que se trata, en producto utilizable por el mejor postor.
cambio, de un problema filosfico, de un
problema poltico para e! cual ninguna Esto resulta especialmente grave en un

ciencia puede darnos la solucin. Ms an, momento como el actual, en el que se

y en esto no existe tanto acuerdo, creemos tiende a sustituir la poltica por la discusin

que el propio desarrollo metodolgico de la cientfica, lo que conduce al desarrollo de

ciencia, en-contra del inductivismo de Bacon una conciencia tecnocrtica. Dice

y seguidores, procede de esquemas formales Habermas (1968) que la peculiaridad de

ajenos a la pretendida lgica de su esta ideologa consiste en que disocia la

desarrollo interno. auto comprensin de la sociedad del sis-


tema de referencia de la accin
A las anteriores crticas, relativas a la
comunicativa y de los conceptos de
supuesta autonoma de la Ciencia, cabra
interaccin simblicamente mediada y los
aadir la referida al sobre-dimensionamiento
sustituye por un modelo cientfico. En sus
creciente de la capacidad de la Ciencia en la
propias palabras, esta conciencia
esfera de las decisiones individuales y
tecnocrtica elimina las diferencias entre
colectivas. La Ciencia posee un sistema de
prctica y tcnica. Por ello, hoy la Ciencia
valores, valores constitutivos (Aikenhead
cumple funciones legitimadoras de
1985), adecuado a un modo de
dominio. En consecuencia, la enseanza de
conocimientos de una realidad; el mtodo
las Ciencias, en el contexto de una
experimental dirigido al conocimiento
educacin liberadora, deber desmitificar,
emprico de la realidad fsica. Pero ello no
desvelar ante los alumnos la intencin
excluye la existencia en la experiencia
subyacente a este modelo reduccionista.
humana de otros modos y realidades.
Es, por ello, errneo y manipulador atribuir a Coherentemente con ello, proponemos que
la Ciencia la exclusiva de la valoracin y la se ligue la enseanza de las Ciencias con
consecuente toma de decisiones en el campo determinados valores, ya que renunciar a
de la moral, de la poltica, de la justicia... ello no significa que no se transmitan
Si limitamos la enseanza de las Ciencias a stos. Se hace igual, pero involuntaria o
una forma de dilogo con la realidad implcitamente. Quienes rehuyen la
cuando no, lo que sera ms grave, a una conflictividad refugindose en una
simple relacin de conocimientos cuya pretendida profesionalidad 'de ensear
consecuencia sea la de su posible aplicacin Ciencia, simplemente se convienen en
tecnolgica o la del saber por el saber, agentes propagadores del nuevo valor
cometeremos, consciente o absoluto que justificar, in-
inconscientemente, un fraude- Al trazar una contestablemente, lo que realmente son
divisoria infranqueable entre la ciencia y la decisiones derivadas de los intereses de las
poltica, ocultamos el hecho de su clases y grupos dominantes. Son los
dependencia ideolgica y de su utilizacin sacerdotes propagadores de la justificacin
tecnocrtica. La Ciencia no es neutra!, como cientfica de un orden injusto, como

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CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA

otrora lo fueron la razn de la fuerza, de el hombre. Pero debe subrayarse que la


la estirpe o de !a gracia de Dios. tica no es la Ciencia, ni la Ciencia es

Y bien, qu valores deben ligarse a la neutral, (Aikenhead 1985).

enseanza de las Ciencias?


La adquisicin de una capacidad para decidir
Resultara, desde luego, ingenuo reducir deber inspirarse en un modelo en el que el
esta hombre deje de ser prepotencia y

propuesta al mbito de las Ciencias, ya que la dominacin. En el que se abandone el

enseanza de stas debe formar parte de un suicida argumento de que debe hacerse iodo

proceso de ms alcance, que es la educacin lo que es posible hacer; en el que los datos,

cientfica, y sta, a su vez, de otro an ms que nunca son inocentes, sean slo un

amplio, que es la educacin racional. elemento ms previo a la decisin- Un


modelo, en suma, en el que se explicita que
En esta perspectiva, la enseanza de las las decisiones de los hombres y de los
Ciencias no podr limitarse a un recitado de grupos provienen, en ltima instancia, de
conocimientos objetivos ni tampoco al opciones que la demostracin cientfica no
aprendizaje de un mtodo cientfico puede demostrar ni refutar en su validez-
presentado como frmula mgica o receta Tales referencias son, sin duda, ambiciosas,
magistral con la que incorporar la realidad al pero no negaremos que falta mucho por
entendimiento, y de ah a la accin- Resulta clarificar. Est casi todo por hacer y,
orientadora, a este respecto, la opinin de adems, hay que nadar contra comente-
J.D. Bemal (1979) de que las ideas Fuera de nuestros confortables tratados de
cientficas no son simplemente producto de la zoologa o bioqumica, de nuestros
lgica de los mtodos experimentales; son, sacrosantos programas revelados
ante todo, ideas derivadas de la estructura (Giordan, 1978) todo es inseguridad y te-
social e intelectual de pocas anteriores, mor, porque, como indica Nietzsche,
transformadas y a menudo slo inclinacin. Amor, placer, dolor, exaltacin,
parcialmente al superar la prueba de la creacin, nada de eso conoce la ciencia. Lo
experimentacin cientfica. que el hombre vive y experimenta, tiene l
Por ello, la educacin cientfica, de la que que interpretarlo para si desde alguna parte;
forma parte la enseanza de las Ciencias, y de acuerdo con ello valorarlo.
deber proponerse el desarrollo de una
actitud critica, irreverente respecto a la
2. ENTRE LA HISTORIA Y EL FUTURO
realidad y sus interpretaciones. La educacin
cientfica deber proponerse lograr un Es difcil, y quiz arriesgado, dar respuestas
individuo en el que el conocimiento cientfico simples y seguras que orienten nuestra
sea bsico, -pero no la instancia nica que accin educativa- Existen, no obstante,
oriente la accin moral y la accin poltica. algunas indicaciones sobre el camino que

Del mismo modo que aceptamos que no debera recorrer una enseanza de las

puede existir una Ciencia sin conciencia, Ciencias que colaborase en la recuperacin

pues de sta depende la medida humana de un necesario sentido utpico.

de aquella, tampoco podemos aceptar


Con excesiva facilidad en la enseanza de
una conciencia, una tica que no se base
las Ciencias se pierde de vista su historia.
en la Ciencia, en lo que de conocimiento
Podra decirse a este respecto que hemos
objetivo de la realidad ha podido obtener

15
CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA

perdido la memoria. Dar la espalda a lo elementos que nos rodea y que genera
que ha sido es una actitud peligrosa, conflictos que hay que resolver.
tambin en el caso de la Ciencia. Volver la Futuro: el medio como sustrato, como
vista y reflexionar sobre el origen y los materia preexistente, sobre la que hay que
cambios sufridos por la Ciencia nos construir, cambiar, modificar.
permite ver que sta naci al servicio de
un proyecto utpico de revolucin social. Slo de esta forma, por otra parte, se

La Ciencia moderna nace como puede unir una cultura, una historia con un

consecuencia de cambios de tipo proyecto de futuro.

econmico, poltico y social, a los que


Las Ciencias y su enseanza, incluidas
tambin contribuye.
dentro de estas coordenadas cambian de
carcter y de funcin:
Proponemos, por ello, recuperar los valores
El pasado o la historia de la Ciencia nos
que le subyacan en el momento de su
permite ver en qu momento naci, qu
nacimiento y que han ido
factores influyeron o determinaron su
desnaturalizndose con el tiempo- Son los
nacimiento, qu valores le subyacan, etc.
valores de la crtica, la tolerancia, la
E! presente de la Ciencia y su relacin
participacin, la cooperacin, el dilogo. Y
con el pasado nos permite utilizarla para la
ello se puede lograr en un medio escolar
resolucin de problemas. Pero no se trata
en el que las relaciones del educando y la
de problemas estrictamente; cientficos,
realidad y la historia no estn mediatizadas
sino problemas ambientales, con el
por el discurso dogmtico del profesor.
objetivo de que el alumno tome conciencia
Aprender en la realidad, recuperar desde la
de la complejidad inherente a la adopcin
experiencia colectiva el conocimiento de
de decisiones y de los innumerables
todo el difcil proceso histrico implicado en
factores que intervienen en ella
la generacin de la Ciencia, investigando la
(Aikenhead, 1985).
trama econmica, poltica y social que
El futuro de la Ciencia aparece como la
forma parte indistinguible del proceso
referencia que nos va a permitir configurar
cientfico; utilizar el medio ambiente como
un medio, guiada por unos determinados
escenario fsico resultante de unas
valores.
relaciones de poder.

Este es el objetivo de la Educacin Con lodo, existe una gran incertidumbre


Ambiental: llegar a alcanzar una relacin sobre e! desarrollo de una prctica docente
no alienada, con el medio. Es decir, en las coordenadas indicadas-Pero no es
cambiar la actual relacin, basada menos cierta la urgencia de una reflexin,
fundamentalmente en la explotacin y e! de unas consideraciones intempestivas o
consumo. Desde este punto de vista, en el molestas para quienes, embebidos en el
medio, conjunto de elementos fsicos, da a da de la enseanza olvidan
culturales, histricos, polticos, etc... Se olvidamos la necesidad de una en favor
pueden distinguir tres momentos: ' de la razn, unido a otro, al partidismo en
Pasado: el medio es, en este sentido, idea bsica que nos oriente. Una idea que
memoria, resultado de una historia que seria, de favor de quienes ms sufren, y
hay que recuperar. actuar en el espritu de acuerdo con Agnes

Presente: el medio como conjunto de Heller (1984), la del partidismo estas dos

16
CONTRA EL MITO DE LA NEUTRALIDAD DE LA CIENCIA: EL PAPEL DE LA HISTORIA

obligaciones.

17
EL PRIMER DESCUBRIMIENTO DEL HOMBRE___________________________________________

EL PRIMER DESCUBRIMIENTO DEL HOMBRE

Un temprano e importante descubrimiento Sin embargo, el mero empleo del fuego,


hecho por los seres humanos o por los ms incluso por gente que no saba encenderlo,
primitivos homnidos, o sea nuestros marc una gran diferencia. Con fuego
antepasados, fue el uso del fuego; pero podan tener luz por la noche y calor en
nunca hemos sabido exactamente cunto invierno. El fuego permita disponer de ms
tiempo hace que se realiz este horas para las actividades y los seres
descubrimiento. Sin embargo, dos humanos pudieron extenderse ms all de
arquelogos sudafricanos han aportado los trpicos en regiones ms fras. El fuego
pruebas de que pudo realizarse muchsimo asustaba a los otros animales, incluso a los
antes de lo que nos figurbamos. depredadores, de manera que los seres
humanos podan dormir tranquilos en el
Tngase en cuenta que no estoy tratando
interior de una cueva que tuviese una
aqu del descubrimiento del propio fuego. El
hoguera ante la entrada. Esto dio ms
fuego fue un accidente comn desde que
seguridad a la raza humana.
aparecieron los bosques, hace
aproximadamente unos 400 millones de Con fuego se poda asar la carne, dndole
aos. stos podan arder, y desde luego mejor sabor y al mismo tiempo ablandando
ardieron inflamados por el rayo, de modo las fibras para que se pudiese masticar
que los animales teman el fuego y huan de ms fcilmente. Se poda tostar el grano y
l, cientos de millones de aos antes de que hacerlo suave y comestible, aumentando
los seres humanos entrasen en escena. de este modo las reservas de comida. El
fuego adems mataba los grmenes y
Sin embargo; los seres humanos o
parsitos de la comida, reduciendo las
prehumanos fueron los primeros organismos
enfermedades.
que no se limitaron a huir del fuego. Lo
dominaron y utilizaron. Llevaban Finalmente, los seres humanos aprendieron
cautelosamente una rama encendida a algn a cocer la arcilla, haciendo as posible la
lugar conveniente, la resguardaban, aadan alfarera. Tambin aprendieron a calentar
combustible y conservaban el fuego. arena y hacer vidrio con ella, y a calentar
minerales para extraer metales.
M principio, los seres humanos o sus
antepasados tuvieron que depender del rayo Dicho en pocas palabras, el fuego fue el
para encender fuego. Si ste se apagaba, principio indispensable de la tecnologa
tenan que pedirlo a una tribu vecina o humana. Por muy inteligentes que sean los
esperar que cayese otro rayo. Tardaron delfines y otras criaturas marinas, sin
muchos miles de aos en aprender a fuego nunca podrn crear stos ni la ms
encenderlo, a hacer la funcin del rayo, por elemental tecnologa. Y no se puede
as decirlo. No sabemos exactamente cundo encender fuego en un mundo acutico.
ni cmo ocurri.

18
EL PRIMER DESCUBRIMIENTO DEL HOMBRE___________________________________________

Cundo se emple por primera vez el huesos quemados tienen 1.500.000 aos de
fuego? antigedad, tres veces ms que las fogatas de
Zukudin. No haba rastros de huesos
Hasta los aos ochenta no se detectaron las
ms antiguas huellas de fuego en unas cuevas quemados enterrados en capas ms
de Zukudin, cerca de Pekn, la capital de antiguas de las cuevas; pero en cuanto
China. All se encontraron rastros de antiguas comenzaron a aparecer, siguieron
hogueras, de hace unos 500.000 aos. apareciendo en capas ms recientes. En
otras palabras: desde que empez a
Ningn ser humano del tipo Horno sapiens
utilizarse el fuego, sigui emplendose. Era
vivi en aquellas cuevas. En realidad, el Homo
demasiado til como para dejar que cayese
sapiens an no haba aparecido. En aquellas
en el olvido.
cuevas viva un homnido ms simple, llamado
Horno erectus, que se pareca ms a nosotros En aquellas cavernas vivieron individuos
que a cualquier clase de simio, pero que tena ms antiguos que el Horno erectus, por lo
un cerebro slo un poco mayor que la mitad que parece que aquellos homnidos
del nuestro. Sin embargo era lo bastante empezaron a valerse del fuego poco
inteligente como para descubrir la manera de despus de su evolucin. De hecho hay
conservar y emplear el fuego, y por esto seales de que tambin vivi en aquellas
hemos de estar agradecidos a este cuevas, en una poca diferente, un
antepasado nuestro. Pero fue realmente homnido todava ms antiguo y primitivo
entonces cuando se empez a utilizar el llamado Australopithecus robustus. Esta
fuego? Tal vez no, porque el 1 de diciembre especie se extingui poco despus de
de 1988, dos arquelogos, C.K. Brain y A. cuando se utiliz el fuego en las cavernas
Sillen, informaron que haban encontrado dejando el dominio de la Tierra al Horno
rastros de fogatas mucho ms antiguas en erectus y a su descendiente, el Horno
ciertas cuevas de frica del Sur, a unos sapiens. Nos leg el Australopithecus
cincuenta y seis kilmetros al oeste de robustus el uso del fuego, antes de morir?
Pretoria. En estas cuevas se encontraron En mi opinin, esto no es probable aunque
restos de huesos que al parecer haban sido s posible.
quemados. Los huesos frescos estn llenos de
tutano y de grasa. Si se queman con fuego
de lea, arden y despiden mucha luz y mucho
calor, como las antorchas resinosas. Al
parecer eso es lo que hicieron los primitivos
habitantes: utilizar antorchas de hueso para
iluminarse en las cavernas y mantener
calientes las cosas cuando haca fro. Estos

19
EL ORIGEN DEL HOMBRE_____________________________________________

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Por Martn A. Cagliani

El gnero humano es un recin llegado a la chimpanc, pero caminaban erguidos y en


Tierra. No llevamos mucho tiempo aqu, en dos patas como nosotros.
comparacin con la larga existencia de la
Hace 2.4 millones de aos apareca el
Tierra, pero si mas del que se suele
Homo habilis ("hombre hbil"), primer
pensar. Y peridicamente los cientficos
integrante del genero Homo ("hombre" en
siguen encontrando nuevos fsiles y
latn), del cual formamos parte, y segn los
nuevas mediciones cada vez ms antiguas.
paleoantropologos fue el primero en
Hasta pocas modernas, los eruditos fabricar herramientas de piedra (las mas
occidentales, incluso los cientficos, daban antiguas datan de 2.5 millones de aos).
por cierto que la humanidad (y la Tierra Caminaba erguido y tenia un cerebro
misma) tenia solo la edad de unos 6000 mayor (500-800 cc) al de los
aos (4004 a.c. para ser exactos) porque austalopitecos, aunque no su talla (1.40 m
esto era lo segn algunos daba a entender de altura y 30-40 kg.).
la Biblia.
Por esta poca tenemos dos gneros de
Con el paso del tiempo se fueron hominidos coexistiendo en frica. Un grupo
encontrando restos seos (huesos) de de australopithecos y el genero Homo. Los
seres que no eran totalmente humanos, australopithecos se dividan en dos
aunque se parecan mas a estos que a los especies:
simios debido a la estructura de su
Austalopithecus ("simio del sur") africanus,
esqueleto. Se los llamo Hominidos, y
que era grcil y de talla mas bien pequea,
representan una larga serie de
y habitaba en frica del sur;
especimenes que fueron antepasados (o
Austalopithecus boisei o robustus, que eran
ramas colaterales) de los modernos seres
mas corpulentos y habitaban frica
humanos.
oriental. Ambas especies eran
Los Hominidos ms antiguos, criaturas que principalmente recolectoras, y coman
eran mas parecidas al hombre que al races y frutos duros. Del genero Homo
mono, fueron los australopithecos. Se los estaba el Homo habilis, habitaban en el
encontr por primera vez en frica del sur, frica oriental, y eran carroeros y
y luego tambin en frica oriental. recolectores.
Habitaban estas zonas un una poca que
Todos estos primeros Hominidos eran de
va desde los 4 millones de aos a los 2-1.5
poca talla. No aparecen grandes hominidos
millones de aos. Pudieron tener la talla y
hasta hace 1.6 millones de aos, poca en
la complexin bastante pequea (1-1,50 m
que aparece en escena el Homo erectus
de estatura y 30-60 kg.) y un cerebro
(hombre erecto). Fue el primero en
(380-550cc) no mayor que el de un

20
EL ORIGEN DEL HOMBRE_____________________________________________

extenderse mas all de frica, llegando a extinguan y ya estaban los hombres


aparecer en Asia continental (China) e completamente modernos, Homo sapiens,
insular (Java), Europa y Medio Oriente. El y unos 5.000 aos mas tarde el hombre ya
Homo erectus ya tenia un cerebro bastante habitaba todos los continentes del mundo a
desarrollado (750-1250cc) y una altura y exencin de la Antrtida.
peso (1.5-1.80 m y 40-80 kg.) como
nosotros. Hace aproximadamente 1 milln
de aos era el nico homnido sobre la
tierra, los dems se haban extinguido, y
continuo sindolo hasta hace unos 200 mil
aos.

Hace unos 600.000 aos, la tierra entro en


una serie de eras glaciales. Enormes capas
de hielo llegaron a cubrir el norte de
Europa, Amrica y Asia. El nivel del mar
llego a descender hasta 90 metros por la
acumulacin de agua en los grandes
glaciares que se formaron. El Homo erectus
aprendi a dominar el fuego ya hace unos
500 mil aos, descubrimiento muy
importante para la supervivencia, como
abrigo para el rudo clima imperante para la
coccin de los alimentos (mas digestivos
que crudos).

Hace unos 200 mil aos atrs, los primeros


hominidos con cerebro tan grande como el
nuestro evolucionaron a partir del Homo
erectus. Era el hombre de Neanderthal
(Homo sapiens nenderthalensis), que
habito en Europa y Medio Oriente. Sus
caractersticas faciales y corporales
estaban especialmente adaptadas a los
fros. Eran mas morrudos y bajos que
nosotros, y su cerebro era mayor (1600cc)
al nuestro (1400-1500cc).

Hace aproximadamente 100 mil aos


aparece en frica el primer ser humano
casi como nosotros, pero llamado Homo
sapiens arcaico u Hombre de Cro-Magnon.
30 mil aos atrs los neanderthales se

21
PRCTICAS Y TEORAS FSICAS DEL MUNDO ANTIGUO_____________________

PRCTICAS Y TEORAS FSICAS DEL MUNDO ANTIGUO

Resultado de esta divisin social aparecen


CONTEXTO SOCIOECONMICO EN QUE
diferentes ocupaciones entre las que se
SE DESARROLLAN LAS
encuentran los encargados de desarrollar e
CIVILIZACIONES ANTIGUAS
imponer una ideologa, como paradigma
cultural al servicio del grupo dominante. El
Lo que reconocemos como egipcios, aparato estatal est entonces en el orden
sumerios, o chinos es un producto cultural, del da histrico para garantizar los
con su repertorio de realizaciones intereses de esta clase y supuestamente
materiales y espirituales, resultado de un regular las normas y relaciones en
proceso de formacin en el que intervienen beneficio de la colectividad.
mltiples variables y cuya identidad se
alcanza en un escenario territorial a partir
Con los estados surge una mecnica de la
de un momento determinado.
violencia en las relaciones
intercomunitarias, basada en la solucin
A pesar de lo irrepetible y singular de la del litigio mediante la confrontacin
construccin de cada cultura del llamado blica. La filosofa de la guerra, alentada
mundo antiguo se torna claro que ciertas por el botn como fuente de adquisicin de
regularidades presidieron esa compleja riqueza, que en un momento determinado
edificacin histrica. alcanza al propio hombre esclavizado,
conduce al ciclo de vida de los imperios: la
expansin, el esplendor, la crisis de las
El proceso de transformacin de la aldea
contradicciones internas y, a la larga, la
en ciudad se combina con la produccin de
decadencia y desaparicin.
espectaculares descubrimientos o inventos,
que coinciden cronolgicamente en cada
regin porque se dan las condiciones Los sabios de estas civilizaciones debieron
oportunas, pero que al mismo tiempo abordar y contribuir a resolver los
contribuyen decisivamente a la problemas y necesidades sociales desde la
transformacin de la realidad. luz que ofrece la dialctica teora -
prctica. Investidos generalmente de
atributos religiosos sus conocimientos eran
El progresivo incremento del excedente
mantenidos y transmitidos en
agrcola y el correspondiente incremento
comunidades cerradas, comprendidos
de la actividad comercial abren la
como un instrumento ms de poder.
posibilidad de una especializacin o divisin
social del trabajo.

22
PRCTICAS Y TEORAS FSICAS DEL MUNDO ANTIGUO_____________________

Constituyeron tareas histricas la comenzadas a construirse hace ms de 2


transmisin de la experiencia acumulada, 500 aos a.C. indican la necesidad del
la fijacin del tiempo en una memoria dominio de un saber matemtico que
perpetuada, el control del intercambio y las segn se recoge en el papiro de Rhind,
ganancias, y el dominio de los materiales escrito unos 3 600 aos atrs, lleg a
todo lo cual exigi el desarrollo de sistemas abarcar desde mediciones de superficies y
de escritura, las vas materiales para volmenes hasta las reglas para clculos
cristalizarlo, el despliegue de los sistemas aritmticos con fracciones, el clculo de
de numeracin y las operaciones reas, y la resolucin de ecuaciones
matemticas que los acompaan, y las simples de primer grado. Se afirma que los
tcnicas de transformacin de los egipcios debieron dominar el llamado
materiales iniciadas ya desde los albores teorema de Pitgoras para el trazado de
de la humanidad. lneas perpendiculares.

Sabios, constructores, artesanos y artistas Cuando recordamos que tanto Babilonia


se dieron cita histrica para la ereccin de como Egipto crecieron en los valles de
templos para los dioses, palacios para la grandes ros y que el xito en la
burocracia estatal, tumbas y otras programacin de plantaciones y colectas de
construcciones funerarias generalmente sus productos agrcolas constitua una
para los intermediarios entre el poder necesidad social bsica, comprendemos
terrenal y divino, y tambin para la mejor que los hombres encargados de la
decoracin de sus interiores y vas de reflexin especulativa (originalmente
acceso. Simultneamente deban ser mstica pero preterica en fin) pronto
levantadas murallas defensivas, asociaran ambos problemas con el estado
construidos canales de riego, fabricadas de la cpula celeste y del movimiento de
embarcaciones y carruajes para la los astros sobre sus cabezas.
extensin del comercio y la guerra;
desarrolladas tecnologas para el dominio
No constituye pues mera veleidad del
de materiales ms fuertes y resistentes;
pensar los esfuerzos por penetrar en la
producidos los mitos y leyendas que
descripcin primitiva de mapas estelares,
llegaran a conformar grandes sistemas
registrar el movimiento de los astros,
religiosos.
construir el concepto del tiempo. Ello no
significa que los hombres que debieron
En tales empeos sobresale la obra pionera abordar estos aspectos, luego de
de babilonios y egipcios en el desarrollo de emprendida la empresa, tuvieran
disciplinas matrices como las Matemticas conciencia plena de la necesidad social a la
y la Astronoma. cual responda el trabajo que desplegaban.
No es difcil imaginar que inmersos en la
tarea por resolver, el pensamiento
Las colosales pirmides egipcias, una de
reflexivo de los sabios volara en una u
las maravillas del mundo antiguo,
otra direccin sin aparente conexin con

23
PRCTICAS Y TEORAS FSICAS DEL MUNDO ANTIGUO_____________________

necesidades inmediatas, y a menudo veces asistidas por la casualidad. Esto no


rodeado por una aureola mstica. niega la existencia de una prctica
intencional dirigida a aprovechar todos los
elementos naturales o sus modificaciones
El ao nuevo egipcio se celebraba cuando
para bien de la comunidad.
Sirio, la estrella ms brillante del cielo,
La inauguracin hace unos diez mil aos de
apareca en el horizonte por el oriente, un
la cultura de la cermica, supuso el
momento antes de la aurora. Sirio indicaba
dominio de la arcilla, mineral complejo
que la primavera haba terminado y que
formado por un silicato de aluminio que
muy pronto se producira la anhelada
posee una cierta naturaleza plstica y que
inundacin de tierras por la crecida de las
al secar o ser sometido a calentamiento
aguas del Nilo. Posteriormente, a fin de
endurece.
ajustar el ao lunar con la aparicin de
Sirio en el horizonte, los astrnomos Al aprender el hombre a trabajar el barro,
agregaron cinco das a cada ao. Asimismo se inicia la produccin de ladrillos y el
propusieron, sin xito, la adicin de un da desarrollo del arte alfarero, que coincide
cada cuatro aos para que el ao en ciertas civilizaciones con el desarrollo
concordara an ms con el ciclo solar. de la agricultura y la edificacin de los
primeros asentamientos humanos.

La ciudad antigua de Jeric, una de las


Por esta poca, hacia el 400 a.C. los
primeras comunidades agrcolas, muestra
babilonios comprobaron que los
en su segundo nivel de ocupacin, que
movimientos aparentes del Sol y la Luna
data del milenio VIII a.C., un gran nmero
de oeste a este alrededor del zodaco no
de casas redondas de ladrillo de adobe.
tienen una velocidad constante. La tarea
de describir matemticamente el carcter Las tcnicas involucradas en el
cclico del movimiento de la Luna con su reconocimiento de los minerales, el
fase de velocidad creciente durante la proceso de reduccin a metales y su
primera mitad de su revolucin y la fundicin, la forja y el templado de los
reduccin de la misma hasta el mnimo metales han tenido tal repercusin en el
originario permiti a los astrnomos progreso social que los historiadores han
babilonios predecir la luna nueva y el da periodizado etapas de desarrollo como
en que comenzara el nuevo mes. Como Edad del Cobre, del Bronce y del Hierro.
consecuencia, conocan las posiciones de la
El dominio de los metales se inicia por el
Luna y del Sol todos los das del mes.
cobre, elemento 25 en abundancia relativa
Los conocimientos en el rea de las en la corteza terrestre, pero que puede
transformaciones fsico - qumicas de las encontrarse en estado nativo y se reduce
sustancias que constituyeron conquistas de de sus xidos con relativa facilidad.
las civilizaciones del mundo antiguo no
Precisamente la gnesis de la metalurgia
estuvieron acompaadas de una reflexin
se presenta cuando los hombres
terica, sino ms bien de una prctica
aprendieron que un calentamiento enrgico
iluminada por el ensayo-error y no pocas
de una mena azulada con fuego de lea,

24
PRCTICAS Y TEORAS FSICAS DEL MUNDO ANTIGUO_____________________

produca un nuevo material rojizo, Existen los testimonios sobre la existencia


resistente, y que posea una propiedad no de instrumentos de un nuevo material ya
exhibida por la piedra, su carcter por el ao 1 500 a. C. Los hititas, pueblo
maleable. Este material permita la que se instala en el Asia Menor durante
fabricacin de instrumentos ms efectivos siglos, debieron vencer las dificultades
y duraderos. prcticas que supone aislar el hierro de sus
xidos minerales. Se necesita ahora el
Asistimos al inicio de la Edad del Cobre en
fuego del carbn vegetal y una buena
dos regiones tan distantes como el Medio
ventilacin. Estos obstculos debieron ser
Oriente y la actual Serbia, unos 4 000 aos
superados porque el dominio del hierro
a.C.
supona herramientas y armas ms fuertes
Sorprende que descubrimientos
y duraderas y adems porque el hierro
arqueolgicos demuestren la entrada en
aventajaba al cobre en algo muy
escena de un nuevo material ms duro que
importante: los yacimientos de sus
el cobre, unos 500 aos antes del inicio de
minerales eran ms abundantes.
la Edad del Cobre. En el sudeste asitico,
De cualquier forma, la tecnologa del hierro
en la tierra de los Thai, debieron practicar
no se implanta en Europa hasta el siglo VII
la reduccin de una mezcla de minerales
a.C., en China se inicia un siglo despus, y
que diera origen a la primera aleacin
en el frica subsahariana hacia el 500 -
trabajada por el hombre: el bronce.
400 a. C.
El bronce, una aleacin constituida por
El avance de la civilizacin no slo exigi
cobre y estao (y en menor proporcin
trabajar la piedra, la arcilla y los metales.
otros metales), es ms duro y resistente
Otros desarrollos fueron indispensables
que cualquier otra aleacin comn, excepto
para el alcance de un bienestar deseado
el acero, y presenta un punto de fusin
por las clases dominantes de una
relativamente bajo.
colectividad que ya haba conocido la
El desarrollo desigual que experimentaron
divisin social del trabajo.
las civilizaciones antiguas, erigidas en
Tambin apareceran aquellos materiales
distintos escenarios naturales, hace que el
que como la resina fsil amarillenta y
dominio de un material y el arte o tcnica
quebradiza llamada mbar, presentaban
de elaboracin de objetos con l aparezca
propiedades incomprendidas y eran
en fechas bien distintas. Un milenio ms
considerados preciosos. La accin a
tarde, segn lo demuestran hallazgos en la
distancia observada desde los primeros
tumba del faran Itetis, los egipcios
tiempos con la cada de los objetos hacia la
fabricaban el bronce.
tierra, ahora se apreciaba como una
Uruk (la Erech bblica), una de las primeras
atraccin ejercida sobre los cuerpos ligeros
ciudades mesopotmicas levantadas en el
que apareca cuando se frotaba el mbar.
milenio III a. C., presenta templos de
Los griegos le conocieron y lo nombraron
adobe decorados con fina metalurgia y una
electrn; de ah procede el trmino actual
ornamentacin de ladrillos vidriados.
de electricidad.

25
PRCTICAS Y TEORAS FSICAS DEL MUNDO ANTIGUO_____________________

Segn una leyenda transmitida por Plinio, apoya y a la cual soporta, hace mucho
las propiedades del imn fueron tiempo ha sido establecida.
descubiertas por el pastor Magnesos. Del
El momento en que puede considerarse se
nombre del pastor deriva segn Plinio la
inicia la evolucin de un pensamiento
palabra magnetita pero es ms justo
terico precientifco data del siglo VI a.C. y
suponer que la palabra magnetita procede
tiene como escenario clsico, en la
del nombre de Magnesia, ciudad de la
Historia de la cultura occidental, la
antigua Lidia cerca de la cual se hallaban
sociedad esclavista de la Grecia Antigua. La
grandes yacimientos de mineral de hierro
definicin de este momento se avala por
imantado.
ser entonces cuando se inicia una reflexin
Fueron los chinos, sin dudas, los primeros terica, metdica y productiva sobre la
que intentaron describir y explicar la accin naturaleza. Es significativo que en la base
del imn. En el diccionario Sho ve de los sistemas filosficos aparecidos por
elaborado cerca del ao 120 por el sabio entonces en muy distantes escenarios
Jiu Chin, se define la palabra tseu (imn) culturales, con Confucio y Lao Tse en
como nombre de una piedra por medio de China; Buda, en la India; y Zoroastro en
la cual se da orientacin a una aguja. Persia; se aprecian ideas generales que
Otras denominaciones chinas llaman al evidencian una cierta unidad en la
imn piedra que orienta. Por lo visto, los concepcin del mundo de los pueblos de
chinos empezaron a usar la brjula desde aquella poca. De cualquier modo, se hace
tiempos remotos, primero para orientarse obligado la referencia especfica al mundo
en las expediciones por tierra y para el greco- romano en el cual se alcanza la
trazado de planos en los terrenos de expresin ms completa de la doctrina
construccin slo despus en la navegacin acerca de la sustancia y sus componentes.
marina. Pero penetrar en la naturaleza del
electromagnetismo exigi de todo un
complejo desarrollo iniciado justamente
con el nacimiento del siglo XVII.

Estos conocimientos por lo visto eran


recibidos y transmitidos por artesanos y
tcnicos mediante la tradicin, pero
ignoramos las reflexiones que
acompaaban a sus prcticas de
instruccin. Esto significa que si
entendemos la ciencia no slo como el
saber hacer (arte y tcnica), sino adems
como el conocer y poder explicar las
razones por las cuales se hace as y no de
otra manera, debemos admitir que ella
comienza cuando ya la tcnica en la cual se

26
DE ARISTTELES A PTOLOMEO EN EL MUNDO GRECO ROMANO_____________

DE ARISTTELES A PTOLOMEO EN EL MUNDO GRECO ROMANO.

L a.C.) de que no hay que buscar un nico


os filsofos griegos ofrecieron las
principio de todo lo existente sino que en
primeras hiptesis sobre la diversidad del
varios se resume de forma ms completa
mundo material y su unidad a partir del
la multiplicidad de las cosas. Y as
reconocimiento de una o varias sustancias
Empdocles propone considerar el agua de
fundamentales y sus transformaciones. A
Tales, el fuego de Herclito, el aire de
la concepcin materialista del mundo,
Anaxmenes, y a ellos suma la tierra. A la
nueva por principio, se opondra, casi
materialidad de estos principios le
desde su inicio la visin idealista que se
incorpora la cualidad de los contrarios
hacia heredera de elementos de la
expresada en trminos de amor para
tradicin religiosa.
indicar la afinidad, y odio para sealar la
repulsin.

En Mileto (Asia Menor), comienza la


filosofa. Esta aparece como una actividad
La hiptesis sobre la naturaleza atmica de
privativa de la clase dominante, y el
la sustancia, y la nocin que de ella se
trabajo fsico es relegado a esclavos. La
deriva acerca de su composicin como
Escuela de Mileto dio el trascendental paso
mezclas de diferentes tomos que se
de la descripcin mitolgica a la explicacin
diferencian entre s por sus tamaos y
racional del mundo y al hacerlo combina
formas, resulta una integracin en la
una aguda observacin de los fenmenos
polmica entre la razn y los sentidos que
naturales con una rica reflexin
se desarrolla en la ciudad de Abdera en el
imaginativa.
siglo V a.C. Demcrito (460 370 a.C.),

Con Pitgoras (582 500 a.C.) y sus uno de los ms altos representantes de la

seguidores se aprecia una vuelta a la Escuela Atomstica, precedi a Dalton en

tradicin religiosa. La Escuela de Pitgoras unos 20 siglos.

realiza valiosas contribuciones al desarrollo


Con Platn (428 347 a.C.) se funda la
de la Geometra y la Astronoma, al tiempo
Academia y la filosofa griega gira hacia la
que propone una imagen del universo
tradicin pitagrica. La primaca de las
presidida por concepciones matemticas
ideas sobre el mundo exterior y la
que se relacionan con una visin mstica
imposibilidad de alcanzar un conocimiento
del ser.
a travs de la experiencia es una constante
de los dilogos platnicos. En otras
palabras: Platn niega el uso de la
Casi un siglo despus del apogeo de la observacin y la experiencia sensible como
Escuela de Mileto, surge la idea defendida mtodo de investigacin de la realidad.
por Empdocles de Agrigento (490-430 Poniendo las miras en el conocimiento de

27
DE ARISTTELES A PTOLOMEO EN EL MUNDO GRECO ROMANO_____________

ideas como: virtud, bondad, belleza la giran de forma diferente. Es la teora


retrica de Platn se vuelve ininteligible al conocida como sistema geocntrico que
admitir que todo conocimiento es mero retomada siglos ms tarde por astrnomos
recuerdo (anamnesis) e insistiendo en que de la Escuela de Alejandra permanece
la teora de la reminiscencia descansa en inalterada durante ms de un milenio.
las relaciones entre el alma y el mundo
inmaterial de las ideas.

El ms influyente de los filsofos griegos


Aristteles de Estagira (384 322 a.C.)
De cualquier modo en el marco de la ingres en la Academia a los 17 aos y
tradicin pitagrica se destacan diferentes solo la abandon veinte aos despus,
trabajos sobre Geometra y Astronoma. cuando a la muerte de su fundador,
Hacia el ao 450 a.C., los griegos advirti una tendencia a desviar la filosofa
comenzaron un fructfero estudio de los hacia la formalizacin matemtica. Aos
movimientos planetarios. ms tarde ingresa en el Liceo, institucin
en la que enseara durante 13 aos. En el
Liceo, los discpulos no solo cultivaban la

Filolao (siglo V a.C.), discpulo de observacin, sino que coleccionaban

Pitgoras, crea que la Tierra, el Sol, la algunos materiales para apoyar el mtodo

Luna y los planetas giraban todos inductivo que desarrollaban en sus

alrededor de un fuego central oculto por investigaciones. Est claro entonces que

una contratierra interpuesta. De acuerdo Aristteles rompe con el universo ideal

con su teora, la revolucin de la Tierra platnico y admite la cognoscibilidad del

alrededor del fuego cada 24 horas mundo sobre la base de la experiencia y de

explicaba los movimientos diarios del Sol y la razn. Su obra penetra diversos mbitos

de las estrellas. como la Lgica, tica y Poltica, Fsica y


Biologa.

El modelo de Filolao ms tarde encontrara


contraposicin en las ideas de Eudoxio de En el caso de la Fsica plante tres

Cnido (406 - 355 a.C.) quien hacia el principios bsicos para explicar el

370 a.C, explicaba los movimientos movimiento de los cuerpos, a saber: no

observados mediante la hiptesis de que hay movimiento sin un ser que se mueva

una enorme esfera que transportaba las en el tiempo y el espacio; no existe

estrellas sobre su superficie interna, movimiento sin motor y la accin del motor

girando diariamente, se desplazaba sobre el mvil solo es posible por contacto.

alrededor de la Tierra. Adems, describa


los movimientos solares, lunares y
planetarios diciendo que dentro de la Al intentar explicar el movimiento
esfera de estrellas haba otras muchas mecnico, Aristteles introdujo las ideas
esferas transparentes interconectadas que del movimiento natural como aquel en el

28
DE ARISTTELES A PTOLOMEO EN EL MUNDO GRECO ROMANO_____________

que el objeto tenda a ocupar su lugar desarrollo de Alejandra, ciudad fundada en


natural, en funcin de su masa, en una Egipto por Alejandro Magno (356 323
escala de posiciones de arriba hacia abajo; a.C.), y bajo los reinados de Ptolomeo I
y el movimiento repentino o violento (305 285 a.C.) y Ptolomeo II (285 246
debido a un agente motor, antinatural, y a.C.) naci y se desarroll el Museo
que no poda, en fin de cuentas, (dedicado a cultivar las musas y que es
predominar sobre la tendencia natural. De considerado como una relevante
esta suerte, introdujo, las ideas de universidad), adjunto al cual se cre la ms
movimiento y reposo. importante biblioteca de esos tiempos. En
este Museo se fueron congregando los
pensadores ms significativos de la poca y

La visin astronmica de Aristteles constituyeron lo que se llam La Escuela de

propone la delimitacin de dos regiones: la Alejandra.

regin terrestre, que ocupa el espacio


sublunar, es sede del elemento ms
pesado (la tierra) y de los elementos Dentro de las principales aportaciones de
responsables de la naturaleza mutable de esta Escuela se halla la recopilacin
las cosas; y la regin supralunar que la realizada por Euclides, matemtico y
considera eterna, inmvil y constituida por profesor (cerca del 300 a.C.) en su libro
una sustancia diferente, totalmente inerte, Elementos. Esta obra junto a los
a la que denomina ter. trabajos de los sabios del Oriente Medio a
orillas del Egeo, como Eudoxo de Cnido, y
Apolonio de Perga, constituyeron el corpus

Aristteles aporta tambin una doctrina de conocimientos que posibilit el

general de las simpatasy las antipatas desarrollo de la Astronoma desde

de las cosas, en el marco de la cual Ptolomeo hasta Kepler en el siglo XVII.

pretende explicar la atraccin especfica del


imn sobre el hierro. Antes Tales haba
recurrido a un criterio animista al atribuirle En este perodo se destaca la obra de
alma al imn. Empdocles esboz una Arqumides (287-212 a.C.), notable
teora mecanicista de la atraccin matemtico e inventor griego, que hiciera
magntica que fuera desarrollada por los sobresalientes aportaciones a la
atomistas, especialmente por Lucrecio al Geometra Plana y del Espacio, Aritmtica y
considerar la accin del imn sobre el Mecnica. En Mecnica, Arqumedes defini
hierro como resultado de emanaciones la ley de la palanca y se le reconoce como
atmicas. el inventor de la polea compuesta. Durante
su estancia en Egipto invent el tornillo sin
fin para elevar el agua de nivel.

Con el debilitamiento del Imperio Griego y Arqumedes es conocido sobre todo por el

el florecimiento de lo que se llam los descubrimiento de la ley de la Hidrosttica,

reinos helensticos surgi el gran el llamado principio de Arqumedes.

29
DE ARISTTELES A PTOLOMEO EN EL MUNDO GRECO ROMANO_____________

En el ao 240 a.C., un siglo despus de la compleja tcnica utilizada para describir los
obra aristotlica, Eratstenes (284 192 movimientos de la Luna y el Sol, sobre la
a.C.), quien fuera director de la Biblioteca base de las posiciones de unas mil estrellas
de Alejandra, desarrolla los clculos brillantes constituyentes de un mapa
matemticos necesarios para medir la estelar, aparece descrita en su gran obra el
circunferencia terrestre obteniendo como Almagesto.
resultado 40 222 Km, valor muy
aproximado al real.

El xito durante 13 siglos de la teora


ptolomeica se bas en la concordancia de
Con la desaparicin del gran imperio
los resultados de las mediciones que se
consolidado por Alejandro, y el posterior
realizaban en esa poca, de limitada
sometimiento de los pueblos greco
exactitud, con los movimientos observados
parlantes al poder de los romanos (Grecia
de los cuerpos celestes; la capacidad de
es convertida en provincia romana en el
prediccin de esos movimientos; la
146 a.C.), qued seriamente
correspondencia de esas ideas con las
comprometido el avance del saber
observaciones del sentido comn; y la
cientfico. El aletargamiento de las ciencias
legitimacin de las ideas religiosas
en este perodo se ha relacionado con la
filosficas que se abrieron paso en la poca
falta de inters de la cultura romana por
y que perduraron durante el largo periodo
los saberes cientficos filosficos.
de la Edad Media.

La tradicin de la Astronoma griega en


Se inauguraba as un perodo de
Alejandra se mantiene viva por la labor,
estancamiento en el mapa europeo
entre otros, de Hiparco de Nicea (s. II a.C.)
mientras la cultura rabe a partir del siglo
que, considerndose el creador de la
VII se expande, bebe de otras fuentes y se
Trigonometra, fue el primero en elaborar
enriquece hasta llegar al liderazgo de toda
tablas que relacionaban las longitudes de
una poca.
los lados en un tringulo las que usa para
estimar la distancia tierra luna en 386
100 Km valor muy cercano al real y para
elaborar sus mapas estelares en los que
traslada sus observaciones a planos.

Las ideas geocntricas de Hiparco sobre el


movimiento de los astros, influyen en
Claudio Ptolomeo, astrnomo griego nacido
en Egipto (s. II), que convierte tales
hiptesis en un sistema coherente de
amplio poder explicativo y predictivo. La

30
LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C - II d.C)

fueran las ciencias que lograran ms


En el mundo de la antigua Grecia, la importantes avances.
ciencia haba tenido notables
La filosofa, no estaba presente en el
representantes en al escuela jnica,
Museum, en efecto, el centro cultural de
Pitgoras y sus seguidores, Demcrito, la
esta disciplina segua siendo Atenas.
escuela de medicina de Hipcrates, los
sabios de la Academia, que se orientaron
particularmente a las matemticas y la
astronoma, y tambin Aristteles y sus Los filsofos Jonios (siglo VI a.C.) -

seguidores en el liceo. Sin embargo, el FISICA

auge de la ciencia en la antigedad no


La tradicin cientfica jnica fue generadora
puede sino identificarse con Alejandra,
de los primeros fsicos de la historia de la
ncleo del mundo cientfico en la
ciencia. En efecto, el inters primordial de
antigedad clsica.
estos pensadores fue la naturaleza o

Ptolomeo Soler, con el apoyo de dos Phycis. Es probable que el elemento

afamados aristotlicos, Demetrio Falero y inspirador sean los logros cientficos de la

Estratn de Lpampsaco, haba fundado en ciencia egipcia y mesopotmica.

Alejandra, un centro de investigacin


cientfica (el Museum) que fue el centro de
reunin para todos los sabios del mundo Por primera vez, se sustituyen las
griego. representaciones antropomrficas de los
mitos por elementos naturales y se
El Museum, contaba con aulas,
elaboran cosmogonas de perfil cientfico-
observatorio astronmico, jardn botnico y
filosfico.
zoolgico y estaba dividido en cuatro
secciones: matemticas, literatura, Es posible que el movimiento jnico haya
astronoma y medicina. Y tambin su encontrado oposicin en los sectores
legendaria biblioteca, que contaba con aristocrticos. En efecto, mientras que la
unos 700.000 libros, atesorando el saber tradicin supona conservar una visin
de toda una poca. mitolgica del mundo (la aristocracia
ostentaba en sus rboles genealgicos
Mientras que la influencia de Aristteles fue
descender de los mismsimos dioses), la
la que determin el mtodo, la de Platn
mirada de los pensadores jnicos, por el
hizo que las matemticas y la astronoma

31
LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

contrario, estaba ms cerca de buscar Influido por la doctrina de Hipcrates,


explicaciones mucho ms mundanas, por lo Galeno sostuvo como tesis que la salud del
que, podra incluso considerarse el individuo se basa en el equilibrio entre la
renacimiento jnico como un movimiento sangre y una serie de humores conocidos
de cultura popular. Pruebas de esta como bilis amarilla, bilis negra y flema.
interpretacin pueden hallarse en las Galeno puede considerarse precursor de la
consecuencias polticas de la difusin de observacin cientfica de los fenmenos
ciertas ideas: por ejemplo, Anaxgoras fisiolgicos. Practic numerosas
sera expulsado de Atenas. disecciones, que le permitieron identificar
siete pares de nervios craneales, describir
La tradicin jnica concluye con la figura
las vlvulas del corazn, e incluso
de Demcrito, que posteriormente, tendr
establecer las diferencias estructurales
notable influencia sobre la medicina de
entre venas y arterias. Otro de sus logros
Hipcrates.
fue demostrar que las arterias no

Diofante (s. III d.C) ARITMTICA transportaban aire, como por entonces se
crea, sino sangre. Autor de ms de
En su famoso trabajo "La Aritmtica" se trescientas obras, en Ptolomeo (s. II d.C.)
plantean y resuelven 189 problemas de ASTRONOMIA
lgebra que implican nociones equivalentes
a ecuaciones de primero y segundo grado y
sistemas de ecuaciones. Es por este
estudio que se lo conoce como el padre del
lgebra y las ecuaciones de primer grado
son llamadas tambin "ecuaciones
diofantinas"

Galeno (129-216) - MEDICINA

Durante el Imperio Bizantino, la prctica de


la medicina se vio profundamente influida
por el pensamiento de Galeno, que se
extendi con posterioridad a Oriente
medio, llegando a la Europa durante la
Edad Media y perdurando hasta mediados
del siglo XVII.

Galeno se hizo clebre en Roma por las


curas prcticadas a miembros de las
familias patricias, tambin por su elocuente
retrica en discusiones pblicas. Fue
mdico de los emperadores Marco Aurelio,
Cmodo y Septimio Severo.

Map of The Northern Zodiac , Ptolemy

32
LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

Ptolomeo se interes por unificar los generalizacin emprica de la verificacin


conocimientos astronmicos del mundo aritmticovisual es reemplazada por
griego. La influencia de Hiparco es evidente proposiciones rigurosamente demostradas
en su obra "Almagesto" que fue traducida casi al estilo eucldeo.
al rabe en durante el medioevo. Ningn
Plinio el viejo (s. I a.C) HISTORIA
escrito astronmico de la Antigedad tuvo
xito comparable a ste tratado, cuyos Cayo Plinio es el autor de la "Historia
principios permanecieron indiscutidos hasta natural" donde compila el saber cientfico
el Renacimiento. La obra, postulaba la ms destacado del mundo antiguo en
teora geocntrica que fue hegemnica variados dominios como geografa,
durante la antigedad clsica: las cosmologa, medicina, mineraloga,
diferentes rbitas planetarias ubicadas fisiologa animal y vegetal, historia del
alrededor de la tierra, conforman un arte, y otros tantos. Es anecdtico sealar
sistema integrado por 48 constelaciones. que muri vctima de su curiosidad
En la actualidad se conservan de ellas, cientfica mientras observaba la famosa
total o parcialmente, unas ciento erupcin del Vesubio que acab con
cincuenta. Pompeya y Herculano
Para su mediciones astronmicas,
Celso MEDICINA
desarroll un sistema trigonomtrico tan
completo que fue el referente durante toda Es probable que Celso fuera discpulo de
la Edad Media. En efecto, su teorema: "La Asclepades, en efecto, aproximadamente
suma de los productos de los lados hacia el ao 30 a.C. escribi un tratado de
opuestos de un cuadriltero cclico es igual medicina que recopil las fuentes griegas.
al producto de las diagonales" permiti el
desarrollo de la expresin trigonomtrica: Sin embargo, es posible que Celso no fuera

sen (a b) = sen acos b sen b cos a mdico de profesin, aunque haba


aprendido medicina. Sus numerosas
Nicmaco (s. I a.C) ARITMETICA observaciones son aparentemente
originales, entre ellas, la descripcin del
En su obra, Introduccin a la aritmtica,
cuadro clnico de la apendicitis.
expone resultados generales como el hecho
Curiosamente este diagnstico no
de que el cubo de todo nmero entero n,
aparecer en los registros de mortalidad
es la suma de n nmeros impares
hasta 1880.
consecutivos.

Estrabn (58 a.C 22? d.C)


Y a pesar de contar con un modelo
GEOGRAFIA
geomtrico claro, la obtencin de frmulas
algebraicas generales para obtener Fue uno de los gegrafos ms importantes
directamente estos nmeros se vuelve una del perodo romano. Viajero incansable
tarea ms compleja. La obra de Nicmaco recorri la regin oriental del Imperio y
va a supone un cambio radical en el escribi en Roma, su obra Geografa en
estudio de este tipo de nmeros, puesto donde describe aspectos culturales, sobre
que comienza a reemplazarse la simple las gentes de la Europa romana desde

33
LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

Irlanda al Cacaso. sta obra fue Desde la cada de Alejandra en manos de


inspiradora de historiadores como foro y las legiones de Octavio aproximadamente
Polibio. Lamentablemente, parte de su en ao 30 a.C., se acenta la decadencia
obra como las Memorias histricas, se ha ya iniciada anteriormente: todo se reduce
perdido. al trabajo de los comentaristas y solo
extraordinariamente surge alguna nueva
Asclepiades (129 a.C-40 d.C)
idea. Entre estas excepciones podemos
MEDICINA
mencionar a Ptolomeo (s.II), cuya

Asclepiades pensaba que las enfermedades Composicin matemtica (llamada

ocurren a causa de desequilibrios en la Almagesto, el Gran Libro, por los rabes

armona natural del cuerpo humano. Su medievales) es una sntesis de toda la

doctrina se fundaba sobre la existencia de astronoma geocntrica en la antigedad y

partculas slidas, de acuerdo a las ideas obra de referencia obligada hasta

desarrolladas por Demcrito. Asclepiades, Coprnico. Tambin a Diofanto (s.III), que

postulaba tambin el tratamiento de los super el enfoque de la geometra

desrdenes mentales recurriendo a introduciendo el lgebra en la matemtica

mtodos como dietas naturales y masajes griega. El ltimo matemtico griego

(en efecto, fue el propulsor de la importante fue probablemente Pappo

hidroterapia), evitando el confinamiento y (S.III-IV) y pertenece a un perodo en que

la prisin. Era amigo y mdico personal de las lneas irracionalistas haban sofocado el

Cicern. Y se lo recuerda por ser quien espritu cientfico de la antigedad clsica a

introdujo la medicina griega en Roma. favor de la magia, la astrologa y la


alquimia.
Vitruvio (s. I a.C) ARQUITECTURA
Ms all de Alejandra, en Roma, la figura
Si bien no se conoce efectivamente de Galeno, es de mencin obligatoria como
ninguna obra que hubiera proyectaca, este heredero de la tradicin hipocrtica. La
arquitecto y tratadista romano alcanz la influencia de ste se extendi hasta el siglo
fama por su tratado De architectura, la XVII y su obra manifiesta el notable
nica obra de estas caractersticas que se esfuerzo de integrar fundamentos
conserva de la Antigedad clsica. filosficos tomados del aristotelismo con el
mtodo experimental.
El tratado, aunque conocido y empleado
durante el medioevo, fue fuente de Juan Buridan (1300-1358) - FISICA
inspiracin para los Renacentistas a partir
de una edicin romana de 1486. An hoy, Juan Burdian pens que, a diferencia de lo

su tratado es una notable fuente que postulaba la fsica aristotlica, el aire

documental que aporta notable informacin no empujaba a los objetos en movimiento,

respecto a la pintura y la escultura de la sino que por el contrario, los frenaba. El

antigedad clsica. motor imprime en el mvil una cierta


fuerza (el mpetus) que acta sobre el
El ocaso del desarrollo cientfico en la cuerpo dndole una cualidad y
antigedad (I a.C V d.C) manteniendo su velocidad. Esto es lo que

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LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

afirma su Teoria del mpetus es algo similar Alberto Magno (1193-1280) -


al concepto actual de energa cintica. ALQUIMIA

De acuerdo esta teora formulada por Se ocup de distinguir los mbitos de la fe


Burdian, el mpetus ste se reduce debido y la razn, dedicndose a estudios
a la resistencia del aire y la gravedad experimentales y fue un gran investigador,
natural, concepto que evidencia una especialmente en el campo de la qumica.
aproximacin al principio de inercia. A Posiblemente su obras ms completa y
travs de esta idea, explic tambin la conocida es "De Alchimia", en la que dej
aceleracin en cada libre, fenmeno que constancia de los descubrimientos que
no encontraba explicacin dentro del marco haba realizado, incluyendo adems una
terico aristotlico, proponiendo un modelo serie de consejos para las prcticas
en el que la cada aada impetus alqumicas. Estos consejos, refieren a un
sucesivos al objeto mvil. Pero el mtodo de trabajo profesional:
mpetus, de todas formas, era concebido
"El alquimista debe ser discreto y
como una forma recibida en la materia
silencioso; no revelando a nadie el
del cuerpo (de este modo, Buridn se
resultado de sus operaciones" (...)
esforzaba por conciliar la teora del mpetus
"Establecer meticulosamente la duracin y
con los principios aristotlicos) y de este
el horario de su trabajo"; "Deber ser
modo se buscaba explicar que se pudiera
paciente, asiduo y perseverante" (...) "De
lanzar ms lejos una piedra que una
acuerdo con las normas del arte, har la
pluma, porque cuanto ms materia
trituracin, sublimacin, fijacin,
poseyera un cuerpo, tanto mayor sera el
calcinacin, solucin, destilacin y
mpetus que este pudiera recibir. Cabe
coagulacin (...) "Utilizar slo recipientes
destacarse que Ockham postul su
de vidrio o vasijas barnizadas, para evitar
discrepancia respecto a este tipo de
el ataque de los cidos"
explicaciones: tal como sostena el
aristotelismo, el movimiento no es una Francis Bacon (1561-1626) -
potencia actualizada sino simplemente la METODOLOGIA CIENTIFICA
existencia sucesiva de un cuerpo en
diferentes lugares, de manera tal que no es El mrito de Bacon es, sin lugar a dudas, el

nada distinto del mismo cuerpo y por lo haber luchado por la aplicacin prctica del

tanto no requiere ningn aadido para conocimiento cientfico, dando lugar al

buscar una explicacin al fenmeno. Hay desarrollo de la tecnologa en funcin de

quienes ven en esta idea un antecedente a una mejor calidad de vida para la

la formulacin del principio de inercia humanidad.

porque el cuerpo impulsor no hace sino


Sera errneo sostener que Bacon cre el
cambiar su estado de reposo o velocidad
mtodo inductivo, en efecto, a la hora de
uniforme del cuerpo mvil.
buscar antecedente, podr observarse que
este mtodo fue utilizado ya por los
primeros filsofos griegos. Pero Bacon ve
en la induccin de los antiguos solo una

35
LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

suerte de "anticipacin" de la Naturaleza, fundados en nociones vulgares, que para


adems, era una induccin que proceda inquirir la verdad" Novum Organum, Bacon
por "simple enumeracin", deficiencia que
Sobre la interpretacin de la
Bacon llega a puntualizar e intenta
Naturaleza y los dolos de la mente.
corregir. Sin embargo, Bacon nunca lleg a
captar el valor de las matemticas que ya Supone escapar de los axiomas sensoriales
se desarrollaban entre los grandes y de los de los hechos particulares, para
cientficos de su poca, esta deficiencia, llegar a principios ms generales. Esta
impidi que consiguiera perfeccionar su opcin es mucho ms lenta y progresiva y
mtodo, excesivamente complejo. vale para establecer los principios que
rigen la Naturaleza. Se refiere Bacon as, al
Es notable sin embargo, su crtica a la
mtodo inductivo
lgica aristotlica, en parte significa un
aporte significativo a la ruptura de la En sntesis, la diferencia no se basa en
cosmovisin medieval en la que el enfoque utilizar o no la experiencia sino en que la
del realismo dogmtico era dominante: lgica aristotlica no alcanza a la
Naturaleza real sino que solamente la
Sobre las anticipaciones de la
"anticipa", porque produce un salto hacia
naturaleza
principios ms generales, por lo cual solo
Afirm Bacon que se trata pues, de un se refiere a la "experiencia pasada".
sendero precipitado y errneo porque va Adems se utiliza una experiencia
de las impresiones sensoriales y a los superficial, unos pocos hechos particulares
axiomas ms generales y, partiendo de y si se presenta algn hecho que no
estos principios y de lo que se cree como responde a los axiomas obtenidos de forma
verdad inmutable en ellos, a la discusin y precipitada, se realiza alguna excepcin
el descubrimiento de los axiomas medios. frvola en vez de realizar una correccin del
En este sentido, la lgica aristotlica "sirve axioma contradicho por el caso particular.
ms para fijar y consolidar errores

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LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

entre la inteligencia en acto y lo inteligible


Bacon opina que hay algo en nuestra
pensado, afirmando la participacin del
mente que nos inclina a elegir el error y el
entendimiento humano (pensamiento) en el
camino ms fcil, por eso, antes de iniciar
entendimiento agente (accin).
el mtodo de la interpretacin de la
naturaleza, es necesario eliminar los
Fue notable tambin su aporte a la
Averroes (1126 - 1198).
medicina, a travs su obra "al-Kulliyat"
(Abu I-Walid ibn Rusd) ("Colliget") en la cual recoge trabajos de
Aristteles y Galeno en el dominio
La escolstica latina lo apod el
fisiolgico, teraputico, higinico y
comentador en virtud de su obra, son un
patolgico.
comentario e interpretacin de perspectiva
materialista y racionalista del pensamiento Omar Khayyam (Jayyam) (1050-1123)
aristotlico. En efecto, la base del MATEMATICAS
pensamiento averroista est en el intento
Se lo considera uno de los ms destacados
de conciliar la teologa musulmana con
matemticos de su poca por sus aportes a
pensamiento aristotlico.
las matemticas, y afines. En efecto,
Para Averroes, Dios acta como creador, escribi un libro de lgebra, que fue el ms
siendo lo creado no una consecuencia de notable de su tiempo, y tambin prepar
Dios sino emanacin de la divinidad. Puede unas tablas astronmicas exactas.
interpretarse pues que lo creado, en tanto
Se ocup de problemas algebraicos: intent
consecuencia de una acto divino, ha de ser
clasificar ecuaciones de diversos grados
eterno, luego se deduce de ello la
segn el nmero de trminos que aqullas
eternidad de la materia y, por tanto, del
contuvieran y oper ecuaciones cuadrticas
mundo. Resolvi la distancia existente

37
LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

con xito, aunque no pudo encontrar la de Grecia y Roma, inclua adems los
solucin para todas las ecuaciones cbicas, aportes de los mdicos rabes y otras tantas
pese a estar seguro de que era posible innovaciones propias. El texto sera
hacerlo, ya que en algunos casos hall traducido al latn en el siglo XII y se
soluciones geomtricas. convertira en un texto indispensable en las
universidades occidentales.
Juan Filopon (Juan, el gramtico)
(s.VI) FISICA, Se interes tambin por el estudio de la
filosofa de hegemnica en su tiempo, la
ASTRONOMIA, MATEMATICA,
aristotlica, definiendo las relaciones entre
GEOGRAFIA
el ser y su esencia y entre posible y

Filsofo y telogo, fue uno de los necesario. Para Avicena, Dios sera el ser

pensadores bizantinos ms destacados de necesario donde coinciden esencia y

su siglo. Su campo de intereses abarc existencia. De esta manera postula una

diversas ciencias. En efecto, no se limit a doctrina que provocar interesantes debates

la teologa o la filosofa sino que se ocup durante la Edad Media y el Renacimiento.

tambin de la fsica, la astronoma, la


Cambios en el objeto de estudio de la ciencia
aritmtica y la geografa.
(s. XIII)

Interesado en la teora del mpetu busc


La revolucin metodolgica, afecto el objeto
explicar el movimiento de los cuerpos sin
de estudio de la ciencia. As, algunos temas
influencia de agentes externos como exiga
dejaron de ser considerados cientficos,
el marco terico aristotlico. De esta
muchas explicaciones fueron abandonadas
forma, cuestion las doctrinas aristotlicas
como irrelevantes (o como contrarias al
introduciendo nuevas explicaciones para
principio de economa) y muchas sufrieron
los fenmenos naturales. En este sentido,
alteraciones fundamentales. Crombie
este cientfico puede ser considerado el
sistematiza las principales transformaciones
precursor de la mecnica de movimiento.
paradigmticas respecto a la concepcin

De formacin alejandrina, fue considerado aristotlica:

hereje por Leoncio de Bizancio y muchos


SOBRE LA MATERIA Y EL ESPACIO
aos ms tarde por Juan Damasceno. Sin
embargo, a pesar de esas acusaciones, sus Aristteles negaba la existencia de los
escritos lograron notable influencia en la tomos, el vaco, la infinitud y la pluralidad,
civilizacin bizantina. as como tambin la posibilidad de que el
espacio existiera independientemente de los
Avicena (980-1037) MEDICINA
cuerpos. La tierra, en el centro del universo,

Mdico de origen persa fue famoso por su determinaba posiciones fijas e inmviles:

"Canon de medicina" (al-Qanun fi at-tibb), exista el arriba y el abajo y lugares

una compilacin de cinco libros que reuna naturales a los que se dirige el movimiento

todo el saber mdico de su poca. Su de los cuatro elementos. De manera

canon, que sistematizaba los opuesta, Platn y los atomistas, se

conocimientos de fisiologa de los mdicos manifestaron a favor de una concepcin

38
LA CIENCIA EN EL MUNDO ANTIGUO (VII a.C.-II d.C.)_____________

matemtica espacial (esto es, Tercera negacin de la fsica aristotlica: es


independiente de los cuerpos) y adems, la posible que las leyes naturales sean
existencia de un espacio vaco e infinito. homogneas en todo el universo?

Primera negacin de la fsica aristotlica: Ockham observar que no es necesario


hay puntos fijos en el espacio? admitir (de acuerdo al principio de
economa) que haya una heterogeneidad
Ejemplo de estas nuevas ideas es por
necesaria entre el mundo sublunar y
ejemplo el pensamiento de Nicols de
supralunar: cualquier fenmeno puede ser
Autrecourt quien acept claramente el
explicado si se supone la homogeneidad del
atomismo, abandonando las formas
universo.
aristotlicas y afirm la existencia del
vaco. Como consecuencia de la DINMICA CELESTE, DINMICA
omnipotencia divina, Ockham admiti la TERRESTRE
pluralidad de los mundos, lo que implica
En la concepcin aristotlica, todo
aceptar consecuentemente, las
movimiento no natural supone la
determinaciones espaciales del universo. Si
intervencin de un agente externo que se
no hay un centro, ni lmites, ni arriba, ni
debe mantener en contacto con el objeto
abajo... no hay nada fijo en el espacio.
mvil (Por ejemplo, una piedra que se
Entonces, el universo tambin poda crecer
moviera en direccin diferente del centro de
de manera tal que era potencialmente
la tierra). De esta forma, el movimiento de
infinito.
los proyectiles solo poda explicarse como el
Segunda negacin de la fsica aristotlica: movimiento de un medio, como el aire,
es posible que sea ejercida una accin a que se desplaza y hace lugar para que el
distancia proyectil pueda avanzar.

Tambin comienza a plantearse el LA TEORA DEL MPETUS


problema de la gravitacin universal,
Filipn, neoplatnico del siglo VI, observ sin
discutindose la tesis aristotlica de
embargo que el aire no produce movimiento
movimiento natural hacia el lugar
sino que en realidad, opone resistencia.
natural. Si bien estas idas, continan
Entonces, la solucin terica era admitir que
siendo hegemnicas, debe destacarse la
el motor imprime en el objeto mvil alguna
teora de campo formulada por Bacon para
fuerza motriz. Esta explicacin fu adoptada
quien el lugar natural es manifestacin
tambin por los rabes y por algunos
de una causalidad eficiente en la que opera
representantes de la escolstica como Oliva
una fuerza inmaterial que procede de los
y Marchia, que hablarn de una via motriz
astros y lo llena todo. Esta formulacin
que ser el antecedente de la teora del
contradice el principio aristotlico que
mpetus de Buridn, en el siglo XIIV.
afirma que la accin a distancia es
imposible, siendo condicin necesaria el
contacto fsico.

39
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA

L
os escritos de Aristteles comenzaron a El perodo, sin embargo, se caracteriza por
ser traducidos aproximadamente a partir el desarrollo del mtodo inductivo.
del 1500, en efecto, la ciencia medieval Grosseteste, creador de la tradicin cientfica
estuvo dominada por el aristotelismo. Sin de Oxford, afirmaba que si bien la ciencia
embargo, a partir del silo XIII y ms habra de partir de datos sensoriales, al ser
claramente a partir del siglo XIV aparecen los objetos percibidos de naturaleza
las primeras crticas desde el mismo seno compuesta, era preciso recurrir a la
del aristotelismo. Por un lado, se busca induccin para poder descomponerlos y as
perfeccionar el mtodo cientfico y por el encontrar sus principios y causas. Desarroll
otro, la bsqueda de nuevas teoras que de esta manera n procedimiento de
concluirn con el derrumbe mismo del resolucin (anlisis) y composicin (sntesis)
sistema aristotlico. que supona primero, una separacin de los
componentes, clasificarlos y ordenarlos de
Durante el siglo XIII, gracias al
acuerdo a sus semejanzas para luego
conocimiento de la lgica aristotlica y de
recomponer el conjunto, demostrando que lo
la matemtica griega y rabe, se recuper
particular deriva de lo general y los efectos
la idea del mtodo deductivo sobre el
se relacionan con las causas. Grosseteste
modelo de la demostracin matemtica. El
desarroll tambin el mtodo de la
ideal de una explicacin racional a travs
eliminacin que permita elegir entre varias
de la deduccin a partir de los primeros
hiptesis formuladas de acuerdo a dos
principios evidentes, domin en los
principios fundantes: la uniformidad de la
filsofos y telogos de esa poca y propici
naturaleza y la economa.
el desarrollo de las matemticas, que hasta
entonces se haban mantenido en un nivel Bacon fue un continuador del mtodo
prctico y elemental. As, comenzaron a inductivo, de manera tal que reafirm el
gestarse los cambios que caracterizaran la valor de la ciencia experimental, puesto que
revolucin cientfica de los siglos XII y XVI, sta permita acceder a cuestiones vedadas
ciencia que pretender ser a la ciencia deductiva. Bacon hace explcito
simultneamente experimental e inductiva, por primera vez, un programa de
pero tambin matemtica y racional. Ya matematizacin de la fsica e instala una
Aristteles y los mdicos de la antigedad nueva concepcin a cerca del objeto de la
como Galeno, haban iniciado ese camino ciencia: la investigacin ya no debe
de doble direccin. El empirismo ingenuo centrarse en la naturaleza o la forma de
comenzaba una instancia de superacin acuerdo a los principios aristotlicos sino en
para acercarse a la idea de la ciencia como las leyes de la naturaleza. Este cambio de
un saber simultneamente experimental y perspectiva supone una ruptura con la
demostrativo.

40
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

tradicin ya que cambia el foco a travs del Leonardo Da Vinci (1452-1519)


cual se observarn los fenmenos
naturales.

La escuela de Medicina de Padua, trabajar


en esta misma lnea desde comienzos del
siglo XIV, inspirndose en Galeno y
Avicena. Galeno, en su momento, haba
observado que la sintomatologa asociada a
una determinada enfermedad no eran sino
indicadores que a travs de la induccin
(mtodo experimental) permitira
remontarse a sus causas. La escuela de
Padua, desarroll un mtodo de resolucin
y composicin a travs del cual primero se
descompona el fenmeno (ej: una
enfermedad) en sus elementos ms
simples y luego se formulaba una hiptesis
que permitiera formular por deduccin los
hechos observados. Finalmente, se
realizaban experimentos que permitieran
comprobar la hiptesis. Ms tarde, ser
este mtodo el que inspirar a Galileo en el
desarrollo de su propio mtodo cientfico.

El rechazo de Ockham a las esencias y Leonardo da Vinci - Anatomy , Leonardo da


naturalezas, fue un notable aporte al Vinci
mtodo cientfico. Sostena que era
necesario considerar la observacin de
Quien rehuse la suprema certeza de la
individuos existentes porque la ciencia
matemtica, nutrir su espritu de confusin
real requiere centrarse en individuos o
y se perder en sofismas y discusiones sobre
acontecimientos existentes. Elimina la
palabras. Leonardo Da Vinci
causalidad final, lo cual implica un quiebre
conceptual con el marco terico
aristotlico. En esta lnea, su crtica al
aristotelismo, especialmente en los
conceptos de substancia y causa, enfatiza
que lo que existe son secuencias de
hechos, sin que de ello necesariamente
pueda inferirse que sean debidos a alguna
substancia o que implique una relacin
de causalidad necesaria y cierta.

41
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

Arte y ciencia

Giant Catapult , Leonardo da Vinci


Study of the Human Face , Leonardo Da
Vinci
Fue especialmente notable el inters de
Leonardo en la tecnologa en tanto dise
Leonardo fue un renacentista, por lo tanto
multitud de maquinas que no dndolas a
estuvo interesado en todos los aspectos del
conocer a sus contemporneos, resultaron
saber. Sus apuntes escritos de derecha a
influyentes en generaciones posteriores que
izquierda atesoran sus incursiones no solo
lograron convertirlas en realidad. As, entro
en el mbito cientfico sino tambin en el
muchos otros artefactos, maquinarias tales
artstico. En efecto, para Leonardo no
como submarinos, campanas de buceo,
debera haber distincin entre arte y
paracadas, armas de guerra, sistemas de
ciencia.
canalizacin de agua y hasta casas
Inventor incansable prefabricadas. Fue especialmente notable el
inters de Leonardo en la tecnologa en
tanto dise multitud de maquinas que no
dndolas a conocer a sus contemporneos,
resultaron influyentes en generaciones
posteriores que lograron convertirlas en
realidad. As, entro muchos otros artefactos,
maquinarias tales como submarinos,
campanas de buceo, paracadas, armas de
guerra, sistemas de canalizacin de agua y
hasta casas prefabricadas.

Tecnologa especulativa

42
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

luego, errneo): las rbitas de los planetas


eran esferas circunscriptas por los cinco
poliedros del Timeo de Platn:

La Tierra es el crculo que es medida de


todo. Circunscrbele un dodecaedro; el
crculo que los circunscriba ser Marte.
Circunscribe a Marte con un tetaedro; el
crculo que lo comprenda ser Jpiter.
Circunscribe a Jpiter con un cubo; el crculo
que comprenda a ste ser Saturno. Ahora
inscribe en la tierra un icosaedro; el crculo
inscripto en ste ser Venus. Inscribe Venus
War Machine , Leonardo da Vinci en un octaedro. El crculo inscripto en el ser
Mercurio. Ya tienes la razn del nmero de
los planetas. Mysterium Cosmograph,
Kepler

Pero quiz la diversidad de intereses


Del mismo modo, cuando afirma que las
dispers el genio de Leonardo de manera
rbitas de los planetas deberan ser
tal que no lleg a generar cambios
circulares pero que resultan elpticas por la
decisivos en los distintos terrenos que
resistencia de la materia a realizar una
abord. Del mismo modo, muchos de sus
forma perfecta, Kepler est realizando un
proyectos, fueron abandonados por l
razonamiento de tipo platnico. Kepler busca
cuando otro nuevo captaba su inters. Su
por todas partes en el Universo la armona
inters por la tecnologa no se
musical pitagrica y cree encontrarla en la
complement con la necesidad de ajustar
formulacin de la tercera le y. Tambin la
sus modelos a diseos viables en el terreno
mentalidad del sol en el sistema planetario
de lo concreto de manera tal que muchos
se apoya en fundamentos mticos:
de sus trabajos no avanzaron ms all del
nivel de especulaciones tericas sin Se lo llama rey de los planetas por su
consecuencias prcticas. movimiento, corazn de los planetas por su
poder, ojo del mundo por su belleza. Slo a
Johannes Kepler (1571 -1630)
l deberamos considerar digno del Altsimo
La principal inspiracin de Kepler tiene un Dios, si Dios quisiera un domicilio material
contenido claramente pitagrico Cuando ya donde morar con los santos ngeles Kepler
estaba convencido del heliocentrismo
As, al finalizar su obra enunci la tercera de
copernicano, comenz a preguntarse
sus leyes, que relaciona numricamente los
porque solamente existan seis planetas y
perodos de revolucin de los planetas con
no veinte o cien (Urano, Neptuno y Plutn
sus distancias medias al Sol; la public en
fueron descubiertos en 1781, 1846 y 1930
1619 en Harmonices mundi (Sobre la
respectivamente) Entonces lleg a lo que
armona del mundo), en la que crey develar
consider su gran descubrimiento (aunque

43
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

el misterio de la astronoma, la msica y la tratado, de lo cual se ocup l mismo. La


geometra. obra apareci pocas semanas antes del
fallecimiento de su autor; iba precedida de
Nicols Coprnico (1473-1543)
un prefacio annimo, obra del editor
Andreas Osiander, en donde se relativiza el
En 1513 Coprnico fue invitado a participar
desarrollo terico del trabajo.
en la reforma del calendario juliano puesto
que era sabido de los numerosos errores Galileo Galilei (1564-1642)
que acumulaba, y veinte aos despus, sus
ideas fueron expuestas ante Clemente VII La filosofa est escrita en ese grandsimo
por su secretario. Entonces, en1536, el libro que tenemos abierto ante los ojos,
cardenal Schnberg escribi a Coprnico quiero decir, el Universo, pero no se puede
desde Roma urgindole a que hiciera entender si antes no se aprende a entender
pblicos sus descubrimientos. Por la lengua, a conocer los caracteres en que
entonces, Coprnico haba concludo su est escrito. Esta escrito en lengua
gran obra, Sobre las revoluciones de los matemtica y sus caracteres son tringulos,
orbes celestes, un tratado astronmico que crculos y otras figuras geomtricas, sin las
defenda la hiptesis heliocntrica. cuales es imposible entender ni una palabra.
Prescindir de estos caracteres es como girar
El famoso texto se articulaba de acuerdo
vanamente en un oscuro laberinto. El
con el modelo formal del Almagesto de
ensayador, Galileo Galilei.
Tolomeo, del que conserv la idea
tradicional de un universo finito y esfrico,
as como el principio de que los
movimientos circulares eran los nicos .
adecuados a la naturaleza de los cuerpos
celestes; pero contena una serie de tesis
que entraban en contradiccin con la
antigua concepcin del universo, cuyo
centro, para Coprnico, dejaba de ser
coincidente con el de la Tierra, as como
tampoco exista, en su sistema, un nico
centro comn a todos los movimientos
celestes.

Consciente de la novedad de sus ideas y


temeroso de las crticas que podan
suscitar al hacerse pblicas, Coprnico no
dio la obra a la imprenta. Su publicacin se
produjo gracias a la intervencin de un
astrnomo protestante, Georg Joachim von
Lauchen, conocido como Rheticus, quien
visit a Coprnico de 1539 a 1541 y lo
convenci de la necesidad de imprimir el

44
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

Santo Oficio. El proceso comienta en el 1632


y es condenado al ao siguiente. Pero al
retractarse es desterrado a Arcetri, donde
permanecer hasta su merte en 1642,
cuando Newton naca...

Paracelso (1493-1541)

Paracelso exhort a su audiencia a ignorar la


herencia de Galeno y Avicena y a centrar los
tratamientos mdicos en la accin libre de
los procesos naturales.

En 1536 public su Gran libro de ciruga, que


le procur una todava mayor notoriedad.
Entre sus notables aportaciones a la
medicina de la poca cabe citar la primera
descripcin clnica de la sfilis, y, gracias a
sus extensos conocimientos de qumica
emprica, la introduccin de nuevos
tratamientos basados en sustancias
minerales como el plomo o el mercurio.

La revolucin cientfica
Galileo , Teachers Discovery
Bacon pretendi reformar la ciencia y el
mtodo cientfico, pero no pudo hacerlo,
Galileo Galilei naci en Pisa y estudi en la
quiz porque no comprendi la importancia
universidad de esa ciudad llegando a ser
metodolgica de las matemticas.
en ella profesor de matemticas. Luego lo
Finalmente, la revolucin cientfica se
sera tambin en la universidad de Padua
producira de la mano de los mismos
en donde sera famoso por sus
cientficos y Bacon, en realidad, no era uno
experimentos cientficos.
de ellos.
En 1597 escribe una carta a Kepler en la
A la muerte de Coprnico, en 1543, fue
que confiesa ser partidario de la tesis de
publicada su obra De revolucionibus orbium
Coprnico.
coelestium. El editor, Andreas Osiander,
Desarrolla en 1609 la teora del afirmaba en su prlogo que el texto slo
movimiento uniformemente acelerado y contena hiptesis que permitan calcular los
construye un telescopio de manera tal que movimientos celestes, pero que no pretenda
inicia una etapa de descubrimientos que tales hiptesis fueran verdaderas, ni
astronmicos. siquiera verosmiles, sino que nicamente
tenan el objeto de permitir que los clculos
Cinco aos despus de trasladarse a
astronmicos fueran ms acertados en
Florencia, en 1615 es denunciado por el

45
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

relacin a las posiciones aparentes de los platnico-pitagrico que ni Leonardo ni


cuerpos celestes. Esta no era la idea de Galileo se preocupaban por demostrar. Estos
Coprnico, pero la intencin del editor era supuestos estn presentes tambin en
restarle importancia a la obra, para evitar Colrico que durante su aos de estudio en
el escndalo. Este prlogo, mantena una Italia entr en contacto con esta corriente
concepcin fenomenista de la ciencia: el fin matemtica msitica e incluso en Kepler.
de la Astronoma era el de salvar
Puede resultar paradjico tal vez que la
apariencias y no el de encontrar causas
ciencia moderna haya recibido impulsos tan
ocultas o los movimientos reales de los
fuertes de la fsica pre-aristotlica, e incuso
cuerpos celestes. Finalmente, cuando
pre-socrtica, con la influencia del
Kepler y Galileo defendieron la hiptesis
atomismo. Sin tales influencias, hubiese sido
heliocntrica, se inci la gran revolucin
mucho ms complejo quebrar la slida
cientfica del renacimiento que acaba con el
estructura hegemnica del modelo
paradigma aristotlico-ptolomeico que
aristotlico-ptolomeico.
haba dominado el saber cientfico desde la
antigedad. Fue entonces el renacimiento del platonismo
y el pitagorismo lo que favoreci e impuls
Las razones por las cuales se inici esta
la revolucin cientfica. Aunque por cierto,
revolucin que implico un cambio de
otros factores como los descubrimientos
paradigma, fue, en primer lugar, que el
geogrficos, tambin influyeron en tanto
sistema antiguo resultaba cada vez ms
ponan en duda la labor de Ptolomeo como
insuficiente para explicar los hechos y en
gegrafo y cartgrafo. La imagen del planeta
segundo lugar, porque retom las ideas del
comenzaba a cambiar y se cuestionaba
pitagorismo y el platonismo cuya fuerza
tambin el mapa celeste, indispensable para
haba resurgido durante el Renacimiento.
la navegacin.
Esta influencia es notable en Kepler y
aparece tambin, en menor medida, en La revolucin cientfica fu un largo proceso
Galileo. creativo que supuso una transformacin en
tres reas esenciales: la imagen del
LA IMPORTANCIA DE LAS
universo, la concepcin de la ciencia y la
MATEMTICAS
metodologa cientfica. Naturalmente, no
Para los Aristotlicos, las matemticas eran fueron pocas las consecuencias ideolgicas y
una ciencia secundaria que no resultaba religiosas de todos estos cambios.
til a los efectos de interpretar la realidad
El derrumbe del universo ptolomeico
dada su naturaleza abstracta. Pero muchos
cientficos renacentistas de la talla de Da
Vinci y Galileo, tras evidente inspiracin
platnico-pitagrica, consideraban que las
matemticas eran el lenguaje mismo de la
realidad. En efecto, la exigencia de
matematizacin se apoya en un
presupuesto indemostrable de origen

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LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

que, poseyendo un gran espesor, contienen


dentro de s a los astros. Estas esferas,
llamadas homocntricas tienen como eje
de rotacin el centro mismo del universo,
esto es, en el lugar de la Tierra inmvil. En
realidad, el sistema requiere 4 o 5 esferas
que giran sobre ejes no coincidentes. Esta
teora explicativa del movimiento aparente
de los astros fue tomada por Aristteles de
Eudoxo y Calipo (s. IV a.C.) pero Aristteles
elev el nmero de esferas a 55.

3. Heterogeneidad del universo: El universo


est dividido en dos regiones,

a. El mundo supralunar, en el que se incluye


la luna, que es un mundo perfecto
compuesto de un elemento puro e
incorruptible, el ter. Los astros son esferas
perfectas y su movimiento es circular y
constante.

Astronomy & Astrology Illumination ,


b. El mundo sublunar, la Tierra, que est
Ptolemy
compuesto por cuatro elementos
corruptibles (agua, tierra, aire y fuego) que
estn dotados de movimientos naturales
hacia su lugar natural.
La revolucin cientfica de la modernidad,
derrumb la imagen artistotlico- 4. Causa extrnseca e inmaterial de
ptolomeica del mundo. La cosmologa movimiento: Las esferas son movidas por
aristotlica, inspirada en Ptolomeo, motores inmviles e inmateriales.
postulaba:
Los desajustes de la teora del movimiento
1.Geocentrismo: El centro de la Tierra es de las esferas
coincidente con el centro del universo

2. Esfericidad del universo: El universo es


finito y en l no existe el vaco: es un
plenum limitado por la esfera de las
estrellas fijas y totalmente ocupado por
esferas trasparentes (cristalinas) de ter

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LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

Epiciclos y deferentes: Las trayectorias


circulares de los planetas (epiciclo) tienen un
centro que se desplaza sobre otro crculo
(deferente) cuyo centro es el centro de la
Tierra. Como resultado, se observa un
movimiento de bucles que permite explicar
el aparente retroceso de los astros. Luego,
el sistema vuelve a complicarse cuando
pueden haber ms de un epiciclo, o bien el
centro del deferente no coincide con el
centro de la tierra, en este caso, el
deferente recibe el nombre de excntrica.

Punto ecuante: Con el objeto de explicar la


irregularidad en el movimiento astral,
Ptolomeo introduce sta nocin que afirma
que si desde la Tierra la velocidad no parece
ser siempre la misma, s lo es desde el
punto ecuante.

Esta elaboracin matemtica que resultaba


ms precisa para la realizacin de clculos
astronmicos, no reemplaz el concepto
Map of The Northern Zodiac , Ptolemy bsico aristotlico en el cual los movimientos
planetarios segn epiciclos y deferentes
tenan lugar dentro de una esfera (una para
cada astro) de ter. Las esferas cristalinas
El modelo del movimiento de las esferas, ocupaban el universo y estaban en contacto
no explicaba plenamente la posicin unas con otras.
aparente de los astros, en efecto, de
acuerdo al modelo, las distancias de los EL HELIOCENTRISMO

astros a la Tierra deberan ser siempre las


Coprnico no pretenda en realidad sustituir
mismas. Esto hizo que bastante pronto se
el sistema aristotlico sino nicamente
adoptase otro sistema explicativo, de
perfeccionarlo para que permitiera clculos
carcter matemtico, pero que no
ms exactos. Para esto, slo instal una
pretenda describir la realidad del Cosmos
novedad: el sol en el centro del Universo y
sino tan solo predecir los movimientos
la Tierra como un planeta ms. Pero para
planetarios. Este sistema, fue ya utilizado
ello, era necesario dotar a la Tierra de un
por Apolonio (s.III a.C.) e Hiparco (s.II
triple movimiento:
a.C.) pero se impuso en el Almagesto de
Ptolomeo, que es un complejo clculo 1. Rotacin cotidiana axial
matemtico de las posiciones astrales, que
2. Movimiento orbital anual
recurra a:

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LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

3. Movimiento cnico y anual del eje

Es importante observar que le modelo


Este nuevo modelo terico no pretenda ser
copernicano en la prctica no permita
un simple artificio de clculo: la Tierra
clculos ms precisos, en realidad, la
realmente se mova. Esta tesis supona un
razones por las cuales atrajo a Kepler y a
escndalo en tanto modificaba
Galileo estaban dadas por:
substancialmente las teoras hegemnicas
de su poca.
1. Su simplicidad: el movimiento de la Tierra
haca innecesario el movimiento de la esfera
El movimiento de la Tierra no es una idea
de las estrellas fijas y eliminaba el recurso
original de Coprnico. El pitagnico Filolao,
del punto ecuante, que de acuerdo a
Aristaco de Samos, entre los antiguos,
Coprnico, violaba el principio de la
haban sostenido esta hiptesis. Nicols de
uniformidad de los movimientos. Adems,
Orense y Nicols de Cusa, tambin haban
explicaba el movimiento retrgrado de los
sostenido el movimiento del planeta
astros y permita reducir notablemente en
terrestre.
nmero de epiciclos a menos de la tercera
Pero ms all de este aspecto, Coprnico parte.
no modificaba el resto de los elementos
2. Su armona esttica: para la mentalidad
que componan el sistema aristotlico-
platnica de la poca, un Cosmos centrado
ptolomeico: se mantenan las perfectas
en el Sol, era sin duda un modelo mucho
rbitas circulares, epiciclos y deferentes.
ms armonioso y bello, y por lo tanto ms
real y verdadero. Esta dimensin mstica del
modelo Copernicana fue realmente relevante
La seduccin del modelo copernicano
y no debe ser subestimada la importancia
que tuvo para sus seguidores.

Las rbitas elpticas

Engraving of Copernican Solar System,


1661

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LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

Our Solar System con otro tipo de figuras geomtricas y fue


por pura casualidad que descubri que las
observaciones de Brahe sobre Marte se
El crculo, concebido como perfecto cumpla explicaban con exactitud si ste se
una funcin prescriptita en la mentalidad desplazaba con velocidad irregular sobre una
de los astrnomos anteriores a Kepler. En rbita elptica.
efecto, el gran aporte de ste, fue el de
Las dos primeras leyes, modificaban
romper el hechizo de la circularidad. Las
notablemente el sistema copernicano de
tres leyes enunciadas por Kepler
manera tal que derrumbaban dos principios
postulaban:
fundamentales el aristotelismo:
1. Los planetas describen rbitas elpticas,
1. La circularidad de los movimientos
estando situado el sol en uno de sus focos.

2. La uniformidad del movimiento


2. Las reas barridas por los radios
vectores de cada planeta en tiempos
Se eliminaban tambin epiciclos y
iguales son tambin iguales.
deferentes; ecuantes y esferas. El modelo
solo exiga una curva simple y una ley de
3. Los cuadrados de los perodos de
velocidades de manera tal que por primera
revolucin de dos planetas cualesquiera
vez se coincida un ajuste exacto entre las
que sean son proporcionales a los cubos de
observaciones empricas y el modelo terico.
sus distancias medias al sol.
Esto representaba el triunfo del principio de
Es importante recordar que Kepler se economa (simplicidad). Por otra parte, que
postul a favor de las teoras de Coprnico la velocidad de desplazamiento de los
medio siglo despus de que De revolucionis planetas no fuera constante, tampoco
fuera publicado, incluso cuando Tycho rompa la armona del universo porque sta
Brahe haba vuelto al geocentrismo. Sin ya no dependa de las figuras geomtricas y
embargo Kepler, influido notablemente por las velocidades sino de la ley matemtica
ideas neoplatnicas y pitagricas, advirti que las rega: la armona matemtica
que el sistema Copernicano requera triunfaba y con ella el neoplatonismo y el
correcciones importantes para que fuera pitagorismo.
compatible con las precisas observaciones
En Harmonices mundi, aos ms tarde,
astronmicas de Tycho Brahe. En efecto,
aparecer la tercera ley que describe los
las dos primeras leyes surgieron como
movimientos de todos los planetas en
consecuencia de la bsqueda de una
relacin al sol. Aunque esta ley no tuvo
explicacin para el movimiento de Marte.
grandes aplicaciones prcticas tena un
Fueron ms de diez aos durante los
importante significado para la mentalidad de
cuales Kepler busc toda clase de
la poca: era el orden que Dios haba
combinaciones circulares, pero nunca
introducido en el mundo, la armona del
obtuvo un error inferior a 8 de arco. Para
sistema solar. No es casual que esta obra
Kepler, esta diferencia deba corregirse de
aparezca en un contexto en el que se
alguna manera y no se resign a aceptar
ese error. Esto lo llev a probar finalmente

50
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

pretenda demostrar la armona musical del desaparecen, su conclusin era que


Universo. entonces los astros no podan ser cuerpos
perfectos compuestos de ter con
La homogeneidad del universo
superficies lisas e inalterables. Esta
evidencia, sin embargo, era resistida por
muchos de sus contemporneos. Y as
Galileo, afirmaba no sin irona, en una carta
a Kepler, que algunos filsofos preferan
mirar las pginas de Aristteles que mirar
por el telescopio... aunque el mismo
Aristteles no hubiera dudado en mirar al
cielo:

...nosotros podemos discurrir sobre los


cielos mucho mejor que Aristteles, pues si
l confesaba que le era difcil hacer
averiguaciones debido a la excesiva
distancia, concede que quien tuviera ms
facilidades para experimentar con los
sentidos podra filosofar con mayor
seguridad. Por eso, nosotros, que gracias al
telescopio podemos ver treinta o cuarenta
veces ms prximo lo que para Aristteles
Silhouette of woman looking through era lejano, y podemos apreciar las cosas que
telescope l no ha podido ver entre otras, las
manchas del sol, que para l eran
absolutamente invisibles podemos tratar
Poner en el centro a la Tierra y convertirla acerca del silo y del Sol como ms seguridad
nada ms y nada menos que en un planeta que Aristteles Galileo, Dilogo, Primera
ms signific eliminar de todo modelo Jornada
explicativo de la realidad los mundos
sublunares y supralunares. Tampoco tena Efectivamente, Aristteles afirmaba que lo

sentido afirmar que los cuerpos celestes que se demuestra con la experiencia y los

estaban compuestos de ter y que solo la sentidos, debe anteponerse a todo

Tierra lo estaba por los cuatro elementos. razonamiento. Para el Aristotelismo, los

Sin embargo no fue hasta Galileo cuando primeros principios son tales en tanto son

se determin definitivamente la naturaleza evidentes.

homognea del universo. Efectivamente, al


La infinitud del universo
perfeccionar un instrumento como el
telescopio sus observaciones astronmicas
suponen una ruptura con el saber cientfico
que lo precedi: por ejemplo, al notar que
las machas solares aparecen y

51
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

Debe saberse que los motores del cielo son


substancias separadas de la materia; es
decir, inteligencias, a las que la gente
denomina vulgarmente ngeles Dante

Para Aristteles, el movimiento se explicaba


a travs de dos principios:

- La imposibilidad de una causalidad fsica a


distancia: el contacto del motor con el mvil
era necesario

- La prioridad del fin: el primer motor


inmvil se mueve por atraccin. Los cuatro
Milky Way from Superstition Mountains
elementos se mueven por atraccin hacia su
lugar natural.

Las esferas cristalinas, suponan un lmite De esta forma, todo el movimiento del

para el universo. Sin embargo, si estas no universo se explicaba por la traccin del

existan, entonces los astros podan estar primer motor inmvil y por el rozamiento de

dispersos por un mundo infinito. la esferas. Y tambin por la atraccin del


centro del Universo o de la esfera de las
Galileo postul la hiptesis probable de un estrellas fijas. Cabe sealarse por absurdo
universo infinito, aunque crey que se que suene este concepto hoy en da, lo
trataba de una hiptesis indemostrable. cierto es que se hallaba difundida la idea de
que las inteligencias o ngeles movan los
La causalidad del movimiento
planetas.

El concepto de 'fuerza'

Si substituyes la palabra alma por la


palabra fuerza obtendrs el mismsimo
principio sobre el que se halla construda la
fsica celeste Kepler

El concepto de fuerza evoluciona a partir


de Kepler. En efecto, como haban sido
eliminadas las esferas de ter que

52
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

arrastraban a los astros, era necesario Metforas cientficas: Del organismo vivo
buscar una explicacin ms satisfactoria. al reloj

Kepler atraves diversos momentos en su


elaboracin terica. Al principio, aceptaba
la teora de las inteligencias, luego, se
acerc a la teora del mpetus y finalmente
se isnpir en los estiduos de Guillermo
Gilbert sobre el magnetismo. En su obra
De Magnete, Magneticisque Corporibus, et
de Magno Magnete Tellure, Gilbert haba
descubierto que muchas sustancias tenan
la capacidad de atraer objetos ligeros
cuando se frotaban y bautiz electrica a la
fuerza que ejercen estas sustancias
despus de ser frotadas. Fue Gilbert
tambin el primero en utilizar trminos
como 'energa elctrica', 'atraccin
elctrica' y 'polo magntico'. De acuerdo a
esta teora, el sol deba poseer una fuerza
King Charles I Pocketwatches.
magntica que atraa y arrastraba a los
astros. En principio, Kepler concibi esta
fuerza como una suerte de alma, porque Estoy muy atareado en la investigacin de
responda al espritu animista de la obra de las causas fsicas. Mi propsito es demostrar
Gilbert. Pero ms tarde, dir que se debe que la mquina celeste ha de ser comprada
entener dicha alma (nima motriz) no a un organismo divino (el que piensa que
solamente en sentido metafrico: es decir, un reloj est animado, atribuye a la obra la
aludiendo al concepto moderno de gloria del artfice), en la medida en que los
fuerza. movimientos mltiples se realizan gracias a
una nica fuerza magntica muy sencilla,
LA CIENCIA A PARTIR DE LA
con en el caso de una maquinaria de
MODERNIDAD
relojera, de la misma manera que en el
La transformacin de la imagen de reloj todos los movimientos son causados
Universo obedece, en el fondo, a un por un simple peso, demuestro como esta
transformacin de la concepcin de la concesin fsica ha de ser presentada por
ciencia, debida en gran aparte a la suncin medio del clculo y la geometra Kepler,
del ideal platnico-pitagrico de la 1605
matematizacin de la Naturaleza. Tambin
Para el modelo de la ciencia aristotlica, la
aqu son eliminadas una por una las
metfora explicativa de la realidad era la de
caractersticas de la ciencia aristotlica. La
un organismo vivo, en efecto, de l derivaba
nueva ciencia es un mecanismo frente al
su categora fundamental, la substancia.
organicismo y al teleologsmo aristotlico.
Pero a partir de la modernidad, se impondr

53
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

un cambio de metfora: la mquina ms ideal platnico-pitagrico de una matemtica


perfecta conocida hasta entonces, el reloj. universal.

Descartes utilizar la misma metfora, Las categoras Aristotlicas,

aunque no citar al reloj explcitamente, se substancia, esencia, forma, cualidad y fin;

referir a otras mquinas como fuentes fueron sustitudas por otras como "fuerza",

artificiales y molinos, para explicar el "resistencia", "movimiento", "velocidad",

funcionamiento de los cuerpos vivos: el "aceleracin", "espacio" y "tiempo". Para la

modelo se ha invertido en su totalidad, ya nueva ciencia, los conceptos de espacio y

no es el organismo una metfora vlida tiempo ser conceptos de una relevancia

para concebir modelos explicativos sino intrnseca. El espacio fsico se identifica con

que incuso ste es concebido como una el espacio geomtrico y el tiempo en una

mquina. cuarta dimensin tambin mesurable. El


tiempo, en efecto, puede representarse
Las "piezas" y el movimiento de la mquina utilizando una lnea recta y se puede
del universo relacionar con las tres dimension
Qu mtodo cientfico utilizaba
La explicacin mecanicista recurre solo a
Newton?
las partculas (materia extensa) y al
o Reglas para la investigacin
movimiento mecnico, excluyendo las
de la naturaleza
finalidades. En efecto, supone la
Primera regla: el
recurperacin de un conocido sistema
principio de economa
filosfico griego: el atomismo de
Segunda regla:
Demcrito. Se eliminan as los elementos
Principio de constancia de la Naturaleza
fundantes de la ciencia aristotlica, las
Tercera regla:
formas y los fines, la nueva ciencia ser
Propiedades de los cuerpos
cuantitativa y perder de vista la finalidad.
Cuarta regla:
El mecanicismo no alcanzar su apogeo induccin
sino hasta Newton cuyo sistema slo o El mtodo inductivo
depender de la materia y el movimiento Matematizacin e
para explicarlo todo. Kepler con el hiptesis
concepto de fuerza y Galileo con sus
Qu mtodo cientfico utilizaba Newton?
estudios de la mecnica terrestre, haban
sembrado el camino en esta lnea. Newton dej slo algunas indicaciones
aisladas respecto a su propio mtodo.
Un universo matemtico
Algunas consideraciones relevantes al
respecto de su metodologa de trabajo
El mecanicismo habr de reducir la realidad
fueron:
a elementos suceptibles de ser
cuantificables, como la cantidad, la
extensin y el movimiento. Los fenmenos
observados pueden ser matematizados de
modo que se alcanza la realizacin del

54
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

REGLAS PARA LA INVESTIGACIN DE Cuarta regla: induccin


LA NATURALEZA
En la filosofa experimental, las
Se las considera el equivalente de las proposiciones inferidas por induccin a partir
cuatro reglas de Descartes, contra quien de los fenmenos deben ser tenidas por
van dirigidos todos los ataques de Newton. exactas o aproximadamente verdaderas,
mientras no ocurran fenmenos que
PRIMERA REGLA: EL PRINCIPIO DE permitan confirmarlas o ms exactamente
ECONOMA las sujeten a excepciones. Esto es lo que se
debe hacer y no suprimir por causa de una
Para explicar cosas naturales, no deberan
hiptesis un argumento inductivo.
admitirse ms causas que las que son
verdaderas y bastan para la explicacin de
EL MTODO INDUCTIVO
los fenmenos. Dicen los filsofos que la
Naturaleza nada hace en vano, y vano es Para Newton el mtodo induccin-deduccin,
lo que pudiendo ser producido por pocas equivale a anlisis-sntesis.
cosas se produce por muchas. La
El anlisis, consiste en hacer experimentos y
naturaleza es simple y no prodiga las
observaciones y extraer de ellos por la
causas de las cosas.
induccin, conclusiones generales y no
admitir objeciones contra las conclusiones,
SEGUNDA REGLA: PRINCIPIO DE
salvo las que provienen de experimentos o
CONSTANCIA DE LA NATURALEZA
de otras verdades seguras.
En la medida de lo posible, se debe
As, con este mtodo, Newton pretenda
adscribir las mismas causas a idnticos
avanzar de los compuestos a los elementos
efectos.
y de los movimientos a las fuerzas que los
producen y as, en general, de los efectos a
TERCERA REGLA: PROPIEDADES DE
las causas, de las particulares a las ms
LOS CUERPOS
generales hasta que el argumento logre su
Considerar como propiedades de todos los mxima generalidad.
cuerpos a aquellas que no pueden ser
aumentadas ni disminuidas y que se La sntesis, por el contrario, consista en

encuentran en todos los cuerpos en que es suponer descubiertas las causas y

posible experimentar. establecidos los principios, explicar con ellos


los fenmenos de los cuales proviene, para
Las propiedades de los cuerpos solo demostrar finalmente con explicaciones.
pueden conocerse a travs de la
experimentacin y se deben tener por MATEMATIZACIN E HIPTESIS
generales aquellas que concuerdan en
A diferencia del mtodo propuesto por
todos los experimentos, sin que puedan ser
Bacon, Newton propone una total
diminuidas ni suprimidas.
matematizacin y el uso de la teorizacin.

55
LA CIENCIA EN LA EDAD MEDIA ______________________________________

Al contrario de la opinin de Galileo y


Descartes, Newton no cree que la
estructura de la realidad coincida
absolutamente con las matemticas. Por lo
tanto, no todo se puede averiguar
matemticamente, sino que las temticas
se deben modelar sobre la experiencia y
requieren comprobaciones fsicas. En esto
radica el carcter emprico de la
metodologa de Newton. Por otra parte, no
utiliza como punto de partida teoras sino
hiptesis, pero siempre basadas en los
experimentos, y no especulaciones
meramente imaginativas.

Newton negar adems que se puedan


conocer las causas ltimas de los
fenmenos y que por lo tanto se pueda
construir un sistema total del universo.

56
LA CIENCIA EN EL SIGLO XVII ______________________________________

LA CIENCIA DEL SIGLO XVII

Es en el siglo XVII en el que se consolida la


revolucin cientfica que iniciara Galileo,
especialmente por la obra de Newton que
unificara en un solo sistema los
descubrimientos de Kepler y Galileo.

Los mayores desarrollos cientficos de la


centuria tendrn a Inglaterra como
escenario, pero toda est intensa actividad
transcurre fuera de la Universidad en
crclos independientes como el Colegio
Invisible (fundado por Wilkins en 1644), el
Gresham College (1660) que tendra su
imitacin ms tarde en la Academia de
ciencias de Pars. Las necesidades del
desarrollo industrial y la burguesa
comerciante, promovieron el desarrollo
cientfico que fue sostenido principalmente Sir Isaac Newton
por los puritanos.

Ms sobre la concepcin cientfica a partir


Los vnculos entre ciencia, filosofa y
de la modernidad
religin, son an muy marcados. La ciencia
est claramente impregnada de elementos
Biografa de Newton.
filosficos y religiosos. Esto, que es evidente
La cosmovisin del siglo XVII en Descartes, Kepler y Galileo (a travs de
loas ideas pitagricas y neoplatnicas)
A excepcin de los ltimos escolsticos,
aparecer ms tarde tambin en Newton.
existe un acuerdo comn que define el
Enrique More, en Inglaterra, hablar de
paradigma cientfico de la poca:
cierto Espritu de la Naturaleza mediante el
heliocentrismo, mecanicismo,
cual Dios mueve al mundo y del espacio
corpuscularismo (partculas o tomos
como presencia divina en el mundo. Estas
indivisibles), distincin entre cualidades
ideas son cercanas a la concepcin de
primarias y secundarias... gravedad entre
Newton sobre el tema. En efecto, la mayora
los baconianos y matematizacin en los
de los cientficos introducen en sus sistemas,
cartesianos.
creencias religiosas ya sea por conviccin o
bien para liberarse de ataques eventuales.

Y finalmente la filosofa, se inspira en la


ciencia, Hobbes transforma en ontologa el

57
LA CIENCIA EN EL SIGLO XVII ______________________________________

mecanismo de Galileo, porque la realidad puede considerarse continuador de


ser unicamente cuerpo en movimiento y esta lnea.
Locke se inspirar en los baconeanos como
El conocimiento cientfico en la modernidad,
Boyle, y Hume, en Newton.
marca el inicio de un perodo que se aleja de
Tradiciones metodolgicas del siglo XVII los mtodos aristotlicos caracterizada por la
induccin simple a partir de generalizaciones
Hacia fines del siglo XVII existen en Europa
que toman como punto de partida la
cuatro tradiciones metodolgicas:
experiencia corriente y el argumento de
1. La tradicin escolstica: En plena autoridad. El mtodo aristotlico, ya haba
decadencia, esta tradicin buscaba sido criticado por Bacon en virtud de lo cual
explicar los fenmenos a travs de haba diseado una metodologa nueva, pero
las categoras aristotlicas. que cont con muy pocos seguidores.
1. La tradicin baconiana: De corte
Galileo es considerado el creador del mtodo
inductivo, despreciaba las teoras y
cientfico que caracterizar a la ciencia a
se aplicaba a las historias
partir de la modernidad, el mtodo
naturales a travs de colecciones
hipottico-deductivo. Los antecedentes
de datos y experimentos.
deben buscarse en la antigedad clsica en
1. La tradicin cartesiana: Basada en
las figuras de Euclides y Arqumedes, y ms
el mtodo deductivo parta de
tarde en la Escuela de Padua y Leonardo Da
hiptesis no basadas en la
Vinci.
experiencia sensible y deduca un
sistema general del universo. La Supuestos del mtodo hipottico-

tradicin baconiana y la cartesiana deductivo

se enfrentaban por defender o El cuestionamiento de la

mtodos de trabajo opuestos: los autoridad como fuente de saber

baconeanos acusaban a los o El principio de economa

cartesianos de disputar o Nominalismo y Fenomenismo

interminablemente sobre hiptesis o El orden matemtico

que no tenan fundamento alguno y Resolucin y composicin

los cartesianos respondan que es Supuestos del mtodo hipottico-deductivo


intil y hasta imposible pretender
demostrar experimentalmente lo El cuestionamiento de la autoridad como
que ya se sabe a priori. fuente de saber
1. El mtodo de Galileo: El mtodo de
Dir Galileo que las opiniones ms antiguas
resolucin-composicin, que
no pueden ser consideradas mejores ya que
tambin haba inspirado a
esto es improbable. As como en el caso de
Descartes y que enlaza el valor que
un hombre en particular, sus
los seguidores de Bacon otorgan a
determinaciones van siendo ms prudentes
la experiencia con el rigor de la
al paso de los aos, las determinaciones
deduccin matemtica cartesiana.
ms recientes de la humanidad sern
Newton utilizar un mtodo que
tambin entonces, ms verdaderas.

58
LA CIENCIA EN EL SIGLO XVII ______________________________________

El principio de economa consiste en lograr una coordinacin entre la


experiencia sensible y la demostracin
Se supone que existe en la naturaleza una
matemtica, ubicndose en algn punto
simplicidad evidente. Galileo dir que la
intermedio entre el empirismo de Bacon y el
naturaleza no multiplica las cosas sin
racionalismo deductivo de Descartes.
necesidad, por el contrario siempre
utilizar el modo ms fcil para lograr el
efecto y nada har en vano.

Nominalismo y Fenomenismo

Se abandona definitivamente la
consideracin de la esencias para centrarse
en la descripcin de los fenmenos y su
comprensin. Se abandona la idea de
conocer las causas ltimas de los
acontecimientos sino tan solo la
regularidad con que stos se producen, con
lo cual los fenmenos antecedentes son
llamados causas. Entonces, un concepto
con el de gravedad no ser una realidad
oculta sino nicamente una palabra que
expresa una regularidad.

The Telescope ,
El orden matemtico

Existe en la naturaleza un orden racional y


necesario que puede ser expresado en
La experiencia es as, el punto de partida.
trminos matemticos. Esta idea,
Pero no se trata de una experiencia vulgar,
consistente con las ideas de Platn y
sino que sta debe estar supervisada por la
Pitgoras. El racionalismo es una
razn y reducida a sus elementos
caracterstica central del nuevo mtodo
fundamentales para ser interpretada
cientfico. La naturaleza posee una
matemticamente, lo cual, dar como
estructura real e inteligible que puede ser
resultado una reconstruccin ideal de los
descripta a travs de formulaciones
datos empricos. Los experimentos tambin
matemticas. La razn se considera ms
son construidos a la luz de la razn. Incluso
fiable que la experiencia sensorial: la
stos a veces no son realizados en la
gloria de Copernico es haber vencido sobre
prctica sino mentalmente.
lo que los sentidos le hacan creer Galileo.

Galileo realizar tambin experimentos de


Resolucin y composicin
laboratorio, y para ello introducir el uso de
Pese al racionalismo postulado, el mtodo aparatos de medicin.
de Galileo no ignora la experiencia sino que

59
LA CIENCIA EN EL SIGLO XVII ______________________________________

En segundo lugar, la razn matemtica


ser la que le permitir realizar las
demostraciones y le dar necesidad e
inteligibilidad a la experiencia sensible. Las
matemticas no se usan tan solo para
formular con precisin lo observado a
travs del fenmeno, ms bien es la
demostracin lo que gua el mismo
descubrimiento.

Se inspira pues Galileo en el mtodo de


resolucin y composicin de la escuela de
medicina de Padua (haba sido profesor en
ella):

1. Resolucin: Se analiza el fenmeno


a estudiar y se lo reduce a sus
propiedades esenciales
descartando todas las dems,
operando una abstraccin del
fenmeno bajo estudio.
1. Composicin: Se elabora una
hiptesis (un supuesto) de carcter
matemtico que une los elementos
a los que el fenmeno fue
reducido. Luego se reducen
matemticamente las
consecuencias de la hiptesis.
1. Resolucin: A travs de la
experimentacin se pone a prueba
la hiptesis que comprueben la
veracidad de las consecuencias a
las que tal hiptesis fue reducida.
Lo que se comprueba
experimentalmente no es la
hiptesis sino sus consecuencias.

60
LA CIENCIA RABE DEL MEDIOEVO Y LA REVOLUCIN DE COPRNICO EN EL
RENACIMIENTO__________________________________________________

LA CIENCIA RABE DEL MEDIOEVO Y LA REVOLUCIN DE COPRNICO EN


EL RENACIMIENTO.
Liderazgo rabe y noche medieval europea

La inestabilidad poltica en el mundo replanteamiento de las ideas contenidas en


romano condujo a que en el ao 395 se los sistemas de Platn y Aristteles.
produjera su divisin en una regin
Boecio (47? 525) aborda un problema con
occidental y otra oriental. Este proceso de
el cual se cierra un estadio en el desarrollo
desintegracin se corona casi un siglo ms
del pensamiento occidental que se reabrira
tarde con la ascensin al poder de
al debate con el renacimiento de la cultura:
Odoacro (476), brbaro romanizado, que
se trata de examinar el grado de realidad o
disuelve el imperio occidental dando paso
significacin atribuible a los gneros y las
al imperio medieval de los Papas y
especies, a los conceptos ms generales.
Patriarcas cristianos.
Tal cuestionamiento apunta hacia la
La influencia del cristianismo sobre el prefiguracin de dos corrientes
lento desarrollo del conocimiento cientfico epistemolgicas: el realismo y el
en todo este perodo se explica atendiendo nominalismo.
a los nuevos esquemas de pensamiento
De cualquier modo, paralela a la noche
que esta religin portaba y a los intereses
medieval europea, resplandeci la cultura
que defenda la nueva estructura del
rabe, y en el Oriente tuvieron lugar
poder eclesistico. Las principales
desarrollos notables. En el propio contexto
preguntas y cuestionamientos que se
europeo tuvieron lugar determinados
hicieron los pensadores anteriores
avances y en la segunda etapa de este
quedaran encadenadas por un dogma:
perodo, Europa occidental comenz a
slo hay conocimiento en Dios y genuina
recuperar el liderazgo cientfico.
vida en la fe. Se pretendi que el hombre
La expansin del dominio rabe a la altura
cristiano se preocupara ms por su alma
del siglo VI por el oeste de Asia y el norte
eterna que por sus relaciones con los
de frica; los contactos con restos de la
fenmenos naturales y la posible
herencia cultural griega en Persia y Egipto;
penetracin en la esencia de los mismos
y los intercambios con la India y China,
mediante el estudio y el razonamiento.
fueron elementos que conformaron una
Agustn (354 430) es uno de los
asimilacin multicultural de la cual emergen
principales exponentes de esta corriente
numerosos logros en particular en las
filosfica.
Matemticas, la Astronoma y la Alquimia.
Hasta el cierre definitivo de la Academia
La Astronoma que tanto desarrollo mostr
en el siglo VI por el emperador Justiniano,
en la cultura griega pas ms tarde hacia el
la plida produccin del conocimiento
este a los sirios, indios y rabes. Los
filosfico de la poca se asocia a la
astrnomos rabes recopilaron nuevos
traduccin de clsicos y al
catlogos de estrellas en los siglos IX y X y

61
LA CIENCIA RABE DEL MEDIOEVO Y LA REVOLUCIN DE COPRNICO EN EL
RENACIMIENTO__________________________________________________

desarrollaron tablas del movimiento Toledo durante buena parte de su vida,


planetario. contribuy con su obra a la traduccin de
ms de noventa tratados rabes. As, el
De cualquier modo el pensamiento fsico
inters por las ciencias despertado a partir
rabe no slo brilla en el campo de la
de entonces no puede ser separado del
Astronoma. La obra de Abu Ali al-Hasan
encontronazo entre dos culturas.
ibn al Haytham (965 -1040), latinizada
hacia el 1270 con el ttulo de Opticae A finales del siglo VIII el emperador Carlo
Thesaurus puede considerarse pionera en Magno (742 814), ordena la creacin de
el desarrollo de una teora de la luz y la escuelas destinadas a ensear rudimentos
visin. Alhazani, como fue conocido en de lectura, aritmtica y gramtica. Se abren
Occidente, ofreci una explicacin de la escuelas anexas a las catedrales e iglesias
visin que supone al ojo humano como de las poblaciones ms importantes,
centro sensible de la luz reflejada por un gestndose para la poca una verdadera
objeto y supera los elemento tericos revolucin educativa. Si embargo hasta
anteriores aportados por los clsicos bien entrado el siglo XI no exista una
griegos. educacin que pudiera salir de un nivel
elemental.
En la transmisin hacia Europa de la
cultura grecolatina conservada por los En los siglos XI XIV corre la poca del
rabes, un papel muy destacado florecimiento del feudalismo. Crecen las
desempe el filsofo y fsico rabe del ciudades y se desarrollan las relaciones
al-andals medieval, Abul Waled monetario mercantiles. En este perodo, el
Muhammad ibn Rusd, conocido como siglo XII marca un reencuentro con el saber
Averroes (1126 1198). En filosofa fue antiguo. Se advierte una reactivacin de los
defensor de la doctrina de la doble verdad, viajes y el florecimiento de relaciones
la verdad de la filosofa natural y la verdad comerciales estrechas entre el occidente y
de la teologa que ms tarde se abrir el oriente.
paso en Europa. En la Fsica realiza
La naturaleza de los contactos con el
importantes estudios sobre la atraccin
Oriente tiene otra expresin en las
magntica, que resultan importantes
Cruzadas que se iniciaran con la proclama
antecedentes de las investigaciones siglos
lanzada por el papa Urbano II en 1095 y en
despus, en la Europa del renacimiento,
la reconquista que llevan a cabo los
de William Gilbert.
cristianos espaoles de los territorios
El Almagesto de Ptolomeo y las llamadas perdidos ante el Islam.
Tablas Toledanas astronmicas del rabe
Es en este contexto histrico que se fundan
Azarquiel, fueron rescatadas para el saber
las primeras universidades europeas con el
occidental gracias al movimiento de
propsito de servir de instrumento para la
traduccin que se desarrolla a partir de la
expansin de los nuevos conocimientos y
reconquista en 1085 de la ciudad de
transmitir la herencia cultural a las nuevas
Toledo por el rey Alfonso VI. Gerardo de
generaciones. En el trivium de Teologa,
Cremona (1114 1187), instalado en
Derecho y Medicina que dominara el

62
LA CIENCIA RABE DEL MEDIOEVO Y LA REVOLUCIN DE COPRNICO EN EL
RENACIMIENTO__________________________________________________

currculo universitario, la Medicina se El descubrimiento de nuevas rutas


eriga como la disciplina que demandaba martimas que lograron la
el desarrollo de estudios experimentales. expansin de un comercio creciente
Pronto, clebres " "Doctores" seran los condicionado por el surgimiento de
impulsores de la alquimia europea. la economa capitalista, y la

Se le reconoce a Alberto Magno (1200 conquista de "un nuevo mundo".

1280), ser uno de los artfices de la El desarrollo de los intereses


doctrina de "la doble verdad". La solucin nacionales que diera origen al
al debate entre la razn y la fe debi nacimiento de los estados. Estos
pasar por el filtro ideolgico que admitiera intereses econmicos se reflejaron
al hombre la posibilidad y capacidad de en el movimiento de las reformas
estudiar el escenario natural creado por religiosas (siglo XVI) que condujo a
Dios, abriendo un espacio a la "filosofa de una flexibilizacin del control de la
la naturaleza". De cualquier manera, no Iglesia sobre el proceso de
cesara la censura del poder eclesistico construccin del conocimiento.
que obstaculiz el desarrollo y en
Adems, fueron acontecimientos
ocasiones condujo a sanciones de prisin y
importantes:
horrendos crmenes.
La toma de Constantinopla por los
Roger Bacon (1212 - 1294) fue como
turcos (1453) que significa la cada
Alberto sacerdote, y como a l se le
del ltimo reducto de la herencia
atribuy tambin resultados con mezclas
cultural grecorromana y el xodo de
explosivas del tipo de la plvora. Bacon
los eruditos que trasladan consigo
no slo sobresale por sus estudios
hacia Europa numerosas fuentes del
alqumicos sino tambin aborda problemas
antiguo saber griego.
de la ptica y la Astronoma. Pero Bacon
no corri igual suerte que su La inauguracin de la primera

contemporneo Alberto. En 1278 el que imprenta prctica por Johan

fuera ms tarde Papa Nicols IV prohibi Gutenberg (1397 1468) con lo

la lectura de sus libros y orden su cual se alcanza una reproduccin y

encarcelamiento que se extendi durante difusin del conocimiento escrito no

10 aos. Su obra mayor Opus Malus se imaginado en pocas anteriores.

edit y public en el siglo XVIII. En este teln de fondo social, crece

Europa recupera el liderazgo cientfico. bruscamente el inters por la Astronoma y


llegan tiempos felices para la trigonometra.
Los tres procesos ms trascendentes de
En el siglo XV Johannes Muller (1436
los siglos XV y XVI fueron:
1476) escribe la primera obra en que la
El Renacimiento que represent un trigonometra es tratada como disciplina
redescubrimiento del saber griego independiente, Cinco libros sobre
y alent un espritu de tringulos de cualquier gnero.
confrontacin con las viejas ideas.
Pero corresponde al siglo XVI el inicio de

63
LA CIENCIA RABE DEL MEDIOEVO Y LA REVOLUCIN DE COPRNICO EN EL
RENACIMIENTO__________________________________________________

una revolucin en la historia de la los atrados por un imn y este, la obra de


Astronoma como fruto de las William Gilbert (1544 - 1603) "De
aportaciones del astrnomo polaco Nicols Magnete", publicada en el mismo 1600
Coprnico (1473 1543). Coprnico representa un punto de inflexin en los
dedic la mayor parte de su vida a la estudios sobre los fenmenos
Astronoma y realiz un nuevo catlogo de electromagnticos. Gilbert, perteneciente a
estrellas a partir de observaciones esa legin de egresados de Medicina segn
personales. Debe gran parte de su fama a el currculo medieval que se ganan la vida
su obra De revolutionibus orbium cmo mdicos (William sirvi en la corte de
caelestium (Sobre las revoluciones de los Isabel I), pero sienten la necesidad de
cuerpos celestes, 1543), donde analiza investigar en otros campos, desarrolla las
crticamente la teora de Tolomeo de un ideas primarias sobre el carcter sustancial
Universo geocntrico y muestra que los de la electricidad al atribuirle propiedades
movimientos planetarios se pueden semejantes a la de los fluidos, nociones que
explicar atribuyendo una posicin central encajan bien con las primeras hiptesis
al Sol. sobre las diferentes formas de la energa
que seran refinadas ms de un siglo
Sin embargo estas ideas fueron
despus. Tambin se le atribuye el
rechazadas durante su siglo y el siguiente
descubrimiento del magnetismo terrestre.
debido a la ortodoxia catlica, luterana (en
la persona del propio Lutero) y calvinista. La Fsica, luego de generar un cambio de
Estas ideas de Coprnico solo fueron paradigma en la Astronoma que se
aceptadas sin reservas por los mantuvo vigente durante ms de mil aos,
neoplatnicos representados por Giordano profundiza en la modelacin del movimiento
Bruno (1548 1600) y Johannes Kepler mecnico de los cuerpos. Se fertiliza as el
(1571 - 1630). Precisamente fue Kepler, terreno para cristalizar la obra de Newton
copernicano convencido, quien llevara la en el siglo XVII. Toda la Ciencia posterior
Astronoma a un nivel bien fundamentado iba a recibir su impacto...
al enunciar sus famosas leyes del
movimiento de los cuerpos celestes. Estas
leyes consistan de una descripcin
cinemtica de tales movimientos. Estos
trabajos los concret Kepler a partir de las
observaciones realizadas con sorprendente
precisin por Tycho Brahe (1546 1601).
Kepler pudo resumir esos resultados al
enunciar las conocidas tres leyes, pero
sobre la base del modelo heliocntrico.

Despus de siglos de predominio de las


ideas aristotlicas sobre la simpata de los
cuerpos cargados elctricamente y entre

64
MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS ____________________________________

MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS

M
edidas de peso, moneda y capacidad Para ridos

Medidas de longitud y superficie Efa: 37 litros.

Medidas de Tiempo Gomer: 1/10 de un efa, 3,7 litros.

Medidas de Velocidad Homer: 10 efas, 370 litros.

Seah: 1/3 de efa, 12,3 litros.

Medidas de peso, monedas y capacidad Para lquidos

Bocoy: 63 galones USA. 288,41 litros. Bato: igual al efa, 37 litros.

Antiguo Oriente Coro: 10 batos, 370 litros.

Gur: 300 sila en Babilonia (252 litros), 120 Gera: 1/20 del siclo, 0,57 gramos de plata.
sila en Mari (100,8 litros).
Hin: 1/6 de bato, 6,2 litros.
Gur-mah: 480 sila, 403 litros.
Libra de plata: 50 siclos, 570 gramos de
Hekat: 4,78 litros. plata.

Karu: 600 sila, 504 litros. Log: 1/12 de un hin, 0,5 litro.

Kr: 2000 sila = 500 toneladas. Siclo: unidad bsica, 11,4 gramos de plata.

Karu: Abarca desde los 100 a los 300 Talento: como 34 kilogramos
litros.
Nuevo Testamento
Mina: 60 siclos: 600 gr.
Almud: (gr. modio) 8,75 litros.
Parisu: 60 litros o kg. Medida hittita, del s.
Barril: (gr. bato) 37 litros.
XIII a.C.

Blanca: (griego lepton) 1/8 de asarlon.


Siclo: 8 a 10 gr. aprox.

Cantaro: (gr. metretes) 40 litros.


Sila: medida del antiguo oriente: 0,84
litros u 840 gramos. Cuadrante: (gr. kodrantes) asarlon.

Talento: 50 minas, 3000 siclos: 30 kg. Cuarto: (gr. asarlon) 1/16 denario.

Antiguo Testamento

65
MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS ____________________________________

Denario: representaba por lo general el Macedonia equivalan a 20 dracmas de plata.


salario diario de un jornalero, casi 4
Libra romana: algo menos de 300 gr.
gramos de plata.

Medimnos: "fanega", aprox. 52 litros,


Dracma: aprox. igual al denario, 3,6
dividida en 48 choiniques.
gramos de plata.

Mina: 100 dracmas o 60 shekels, 404 gr.


Koro: 370 litros.

Obolo: 0,73 gr.


Libra de plata: 100 dracmas, 360 gramos
de plata. Quinarius: medio Denario romano, 125 gr.

Libra: (Jn. 12.3) 327,5 gramos. Sestercio: un cuarto de denario romano,


2/12 y medio del peso unitario, la libra
Medida: (gr. sato) 13 litros.
romana, o sea mas o menos 40 gr.
Siclo: 4 dracmas, 14,4 gramos de plata.
Shekel: 7,3 gr.
Talento: 6000 dracmas, 21,6 kg. de plata.
Talento: 60 minas, 24,2 kg.
Mundo antiguo
Edad Media
As: moneda romana que tenia a Juno en
Denario carolingio: Se comenzo a utilizar a
una de sus caras, equivalia a una libra
fines del siglo VIII en el imperio de
romana o sea 300 gr.
Carlomagno. Llamado "buen" denario, tenia
Choiniques: 1,08 litros. 1,7 gr. de plata, que equivalia a un corte de
1/240 de la libra nueva de Carlomagno,
Congio: 3,24 litros.
cuyo valor era de 15 onzas romanas.

Daraica: en griego dareikos. Moneda de


Medidas de los s. XV, XVI, XVII y XVIII
oro persa acuada por Dario I. Luego
designara tambin las monedas de oro de Castellano: 1/50 de marco de oro.
otros grandes reyes. Equivala a 20 sigloi,
Dineral: 24 quilates para el oro y 12 dineros
shekels de plata.
para la plata.
Denario: (denarius) 10/12 de libra romana
Dinero: 19 gramos.
o 250 gr..

Dobln: pieza de oro de 2 escudos (6,8 g.).


Dracma: durante mucho tiempo el sueldo
Tambin se aplicaba este nombre a la pieza
base de soldados, artesanos, etc.. Medida
de 4 escudos (27,20 g.) y de 8 escudos
de peso y moneda despus. La dracma
(54,4 g.).
ateniense (de 6 obolos) era la seismilesima
parte de un talento, 4.4 gramos. Ducado de plata: equivale a 11 reales y 1
maravedi.
Estter o esttera: entre 8,1 y 8,7, los
acuados por Filipo y Alejandro de Ducado: 11 reales: 37,76 g. de plata.

66
MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS ____________________________________

Escudo: 3,40 g. de oro, equivalente a 10 Carga de mula: 12 a 14 arrobas.


reales.
Cuartern: 1/4 de libra.
Marco: 1/2 libra: 230,046 g.
Fanega de trigo: 9 arrobas. 103,5 kg.
Onza: 1/8 de marco de plata: 28,75 g.
Libra: 460,093 g.
Pelucona: dobln de a ocho escudos.
Ochava o Dracma: 1/8 de onza. Para
Peso ensayado: equivale a 450 maravedies medicina se dividia la ochava en 3
de cobre. escrpulos, cada uno se poda dividir en 2
balos y este se podia dividir, a su ves, en 3
Peso: Pieza de plata equivalente a 8
caracteres o granos.
reales: 27, 46 g.
Onza: 1/16 de libra. 28,7 g.
Quilate: 9,5 g.
Pesada de cueros secos: 40 libras. 18,4 kg.
Quintal: 46 Kg.
Petacas de Jabn: 1/3 de carga de mula.
Maravedi: moneda de cobre muy pequea,
de uso muy comn solo en Espaa. Quintal: 4 arrobas. 46 kg.

Real de plata: equivale a 34 maravedies. Tercio de yerba: 7 a 8 arrobas.

Real: 3, 43 g. de plata Tomin: 1/3 de onza.

Seas: disco de plomo, madera u hojalata, Tonelada: 20 quintales. 920 kg.


que se utilizaba en el Ro de la Plata para el
Liquidos
vuelto de medio real de plata. Se hacia
esto por la falta de maravedies. Los Arroba: 12,5 litros, solo para aceite.
mismos se podan cambiar luego por reales
de plata en el Cabildo de Buenos Aires. Azumbre: 1/8 de cntara: 2,02 litros.

Tostn: moneda de cuenta usada, desde el Barril: 32 frascos.

s. XVI, en Espaa y Amrica equivalente a


Cntara: 16,13 litros. Tambin llamada
2,5 reales (8,57 g.).
arroba.

Peso
Copa: 0,12 litros.

Adarme: 1/16 de onza. 1,79 g.


Frasco: algo mayor que el azumbre,

Arroba: 25 libras: 11,5 Kg. utilizada en el Ro de la Plata para la venta


al publico.
Cahiz: 12 fanegas. 56,4 kilos. Medida para
ridos, sal, harina, granos, etc. Moyo: 16 cntaras. 258 litros.

Cajn: para minerales, 200 a 240 arrobas. Pipa: 6 u 8 barriles.

Carga de carreta: 150 a 160 arrobas. Medidas Chinas

67
MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS ____________________________________

Catty: 600 gr. Ell: medida variable de la Tierra Media de


Tolkien, equivalia aproximadamente a 1 1/2
Kin: 15 kg.
yarda inglesa, o 1,40 metros.

Medidas inglesas
Milla nutica: 1853 m.

Galn: 3,785 litros. Galn estadounidense


Legua: 5196 m.
en comparacin con el ingles es 1,20095.
Toesa: 1,949 m. Medida francesa antigua.
Libra: 16 onzas. 453 gramos. Moneda:
Libra sterling o Pound sterling (en ingles), Cbito: 0,44 m.
igual a una libra de plata. Originalmente se
Antiguo Oriente
divida en 20 chelines o schilling de 12
peniques o pence, tambin llamado penni, Arura: medida egipcia, 8,2 ha.
cada uno. Y el penique era dividido en 4
Farthings (en ingles). Cuando Gran Bretaa Bur: medida babilonia correspondiente a 6,5

entro en el sistema decimal (1971) la libra hectreas.

se dividi en 100 peniques o pence


Iku: algo mas de 3500 m2.
tambin llamado new pence.
Medidas espaolas de los s. XV, XVI, XVII y
Lingote: 32,17 libras: 14,59 kg.
XVIII

Onza: 0,0625 libras: 28,35 gramos.


Avanzada: medida de superficie. cuadrado

Penique: 0,05 onzas: 1,55 gramos. de 20 estadales de lado (67,2 m).

Pinta: americana 0,47 litros y la inglesa Braza marina: 6 pies. 1,68 m.

0,56 litros.
Caballera: medida de superficie. 100 pies

Quintal: 100 libras, 43,3 kg. por 200.

Tonelada: (corta) 2000 libras: 907 kg. Celemin: 1/12 de fanega. Cuadrado de 6,72

Estadounidense. metros de lado.

Tonelada: (larga) 2240 libras: 1016 kg. Cuerda: 100 varas de frente. 84 metros.

Inglesa.
Estadal: 4 varas. 3,36 m.

Fanega: medida de superficie. Cuadrado de

Medidas de velocidad 24 estadales de lado (80,64 m).

Nudo: (medida nutica) 1 milla nutica/h: Jeme: medio pie. 0,24 m.

1,85 k/h.
Legua espaola nutica: 5555 m.

Velocidad de la luz: 300.000 Km./segundo.


Legua espaola: 20 mil pies. 5572 m.

Medidas de longitud y superficie Equivalia a una hora de marcha a pie.

68
MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS ____________________________________

Peonia: medida de superficie. 50 pies por Antiguo Testamento


100.
Caa: cerca de 3 metros.
Pie: 12 pulgadas o 16 dedos. 0,28 m.
Codo: del codo a la punta de los dedos, 45
Vara: 3 pies. 0,84 m. cm.

Medidas astronmicas Palmo menor: ancho de la mano, 7,5 cm.

Ao luz: distancia que recorre la luz Palmo: del pulgar al meique, 22,5 cm.
durante un ao. 63.240 UA:
Nuevo Testamento
9.460.800.000.000 kilmetros.

Braza: 4 codos, 1,80.


Parsec: 3,26 aos luz: 206.174 UA:
30.842.860 millones de km. Camino de un da de reposo: como 1,08 km.

UA: Unidad astronmica: distancia media Estadio: 400 codos 180 metros.
entre el Sol y la Tierra. 149.597.870 km.
Milla: 1480 metros.
Medidas inglesas
Mundo antiguo
Acre: 4840 yardas. 0,4047 hectreas.
Braza: 1,776 m.
Legua: 3 millas: 4827,9 m.
Estadio: 177,6 m.
Mano: 10,16 cm.
Jornada: 500 estadios: 88,8 km.
Milla: 1760 yardas: 1609,3 m.
Pletro: 26,6 m.
Pie: 12 pulgadas. 1/3 de yarda: 0,3048 m.
Iugera: 100 equivalen a 25 hectareas.
Pulgada: 1/12 de pie: 2,54 cm.
Medidas Chinas
Vara: 5,5 yardas: 5,03 metros.
Li: 1= 500 metros aprox.
Yarda: 3 pies: 0,9144 m.
Medida de Tiempo
Herodoto
Microsegundo: millonsima de segundo.
Codo: 6 palmos, 45 a 50 cm.
Nanosegundo: milmillonesima de segundo.
Furlong: 201,16 m.
Picosegundo: billonsima de segundo.
Orgia: 6 pies o 4 codos, 2 m.
Da solar medio: 24 horas. Fue
Parasagna: aprox 5,5 km. primeramente adoptado por los egipcios.

Pie: 5 palmos, 37,5 cm. Da sideral: (se calcula con respecto a las
estrellas) 23 horas 56 minutos 4 segundos.
Scheno: 60 estadios, 10,8 km.

69
MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS ____________________________________

Semana: Contiene siete das. Fue Ao lunar: contiene 12 meses lunares,


primeramente adoptada por los babilonios, 354.36. Utilizado en la antigedad como
los judos la adoptaron de estos. Para estos calendario por los cazadores.
el sptimo da el sabat tiene un significado
Ao Copto (iglesia cristiana de Egipto): 1996
religioso, y en ese da se descansa.
= 1714
Los romanos organizaron la semana de
Ao Hebreo: 1996 = 5756. Su primer ao
acuerdo al sol, la luna y los cinco planetas
fue en occidental 3760ac, fecha en la cual
conocidos por ellos. Por esa razn les
segn los rabies judos habra comenzado el
dieron a los 7 das de la semana nombres
mundo. Su ao varia de 353 a 385 das.
afines como Domingo: dies solis o da del
Tiene 12 meses lunares que son Tishri,
Sol, Lunes: dies lunae o da de la Luna,
Cheshvan, Kislev, Tebet, Shebat, Adar,
Martes: da de Marte, Mircoles, Jueves,
Nisan, lyar, Sivan, Tammuz, Ab y Elul. Los
viernes y sbado correspondan a Mercurio,
meses tienen de 29 a 30 das. Debido a que
Jpiter, Venus y Saturno respectivamente.
a veces sobran 11 das, se agrega un 13
En espaol se llama al sbado en honor al
mes (llamado ve-Adar) siete veces durante
Sabbat, da de descanso judo; y domingo
cada ciclo de 19 aos.
es el da del seor, dios cristiano.

Ao Musulmn: Lo cuentan a partir de que


En ingles derivan en parte de los romanos
su profeta, Mahoma (570-632), huyo de la
como es el caso de sbado (saturday, da
Meca hacia Medina dando comienzo a la
de Saturno), domingo (sunday, da del Sol)
hgira, en el ao que para nosotros es 622,
y lunes (monday, da de la Luna), los
el 16 de julio. Es un calendario lunar que
restantes corresponden a la denominacin
tiene 354 o 355 das por ao. Tiene 12
germana: Marte es Twesday (Tiws day o
meses lunares de 29 a 30 das. Debido a que
da del dios Tiw equivalente de Marte),
el ao es corto, un mes se mueve para atrs
Mircoles es Wednesday (Wodens day;
a travs de todas las estaciones
Mercurio), Jueves es Thursday (Thors day;
completando un ciclo cada 32 aos y medio.
Jpiter), Viernes es Friday (Friggs day;
Los mese se llaman Muharram, Safar, Rabi
Venus).
I, Rabi II, Jumada I, Jumada II, Rajab,
Mes sidonico: de luna nueva a luna nueva, Shaban, Ramadan, Shawwal, Zulkadah, y
29.52 das. Los meses contenan de 29 a Zulhijjah.
30 das.
Ao Cristiano: Antiguamente los aos se
Ao solar o sideral: (tiempo que ocupa la contaban de acuerdo al tiempo de gobierno
Tierra en recorrer el Sol) 365 das 6 horas del rey. En el ao 575 un monje llamado
9 minutos 10 segundos. Dionisius Exidius sugiri que se contaran los
aos desde el nacimiento de Jess Cristo
Ao tropical: (base de los calendarios
(del griego cristos que significa el ungido)
occidentales actuales) 365 das 5 horas 48
designndolo 1 AD (Anni Domini: ao del
minutos 45 segundos.
seor).

70
MEDIDAS ANTIGUAS Y MODERNAS ____________________________________

Ao romano: lo contaban a partir del 753ac este nuevo calendario solo se daba un ao
(segn los clculos del historiador romano bisiesto si este era divisible por 4, excepto
Varron) la fundacin de Roma, que ellos los terminados en 00 que tenan que ser
llamaban AUC o Anno Urbis Conditae, que divisibles por 400. Por ejemplo 1984 y 1600
en latn significa ao en que se fundo la son bisiestos mientras que 1800 y 1900 no
ciudad. los son. Se rigen por este calendario todos
los pases occidentales mas Japn, China y
Ao Azteca: de 365 das, 18 meses de 20
Egipto. Inglaterra y sus colonias
das cada uno, con otros 5 intercalados.
comenzaban el ao el 25 de marzo, hasta

Ao egipcio antiguo: duracin 365 das, se 1752.

regan por la inundacin del Nilo. Al ao lo


Calendario Maya: era lunar y solar.
dividan en 12 meses de 30 das cada uno
Comprenda meses de 18 a 20 das y un
(sin prestar atencin a las faces lunares),
periodo de 5 das al final del ao.
mas cinco das festivos extra que no
pertenecan a mes alguno. Antiguo Testamento

Ao babilnico: 360 das divididos en doce Vigilia: los hebreos tenan tres vigilias
meses lunares de 30 das cada uno. nocturnas de aprox. igual duracin.

Calendario Celta: tena 62 meses lunares Nuevo Testamento


entre los cuales intercalaban 2 meses.
Hora: el da se contaba desde la salida del
Ajustaban el calendario lunar con el solar
sol hasta la puesta del mismo, y se divida
intercalando 30 das extras que
en 12 horas. De la misma manera se divida
intercalaban en fases de 2 a 3 aos.
la noche que se contaba desde la puesta del
Calendario Juliano: (impuesto por Julio sol hasta su salida.
Cesar en Roma, en el 45ac)Era solar-lunar,
Vigilia: cada una de las cuatro partes en que
y tenia un ao de 365 das dividido en
se divida la noche.
meses de 30 y 31 das, y un mes de 28
das. Cada cuatro aos se introduca un Investigacin y elaboracin a cargo de
ao de 366 das llamado bisiesto, el da de Martn A. Cagliani, estudiante de
mas se introduca en febrero que pasaba Antropologa Arqueolgica e Historia en la
de 28 a 29 das. El ao comenzaba en Facultad de Filosofa y Letras de la
marzo, diciembre (que deriva de la palabra Universidad de Buenos Aires.
latina para diez) era el dcimo mes del
ao. A partir de 153 los emperadores Victoria, Buenos Aires, Argentina.

comenzaron el ao el 1 de enero.

Calendario Gregoriano: Introducido en


1582 por el papa Gregorio XIII, comprende
al ao tropical solar, y al da solar. Modifico
al calendario juliano, ya que no siempre
cada 4 aos se daba un ao bisiesto. En

71
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

CURIOSIDAD DE LA CIENCIA

Se ha insinuado con bastante


frecuencia que el teorema de
SOBRE LAS MATEMTICAS Y LA FSICA
Pitgoras no es deduccin del gran

Cuenta la leyenda que Sessa, inventor del matemtico y fundador de la escuela

ajedrez, present el juego a Shern, del mismo nombre. La opinin ms

prncipe de la India, quien qued generalizada es que un miembro de

maravillado de lo ingenioso que era y de la su escuela formul por primera vez

variedad de posiciones que en l eran el teorema en una poca muy

posibles. Con el fin de recompensarle, le posterior. Pero por el mismo tiempo

pregunt qu deseaba. Sessa le pidi un que vivi Pitgoras, es decir en el

corto plazo para meditar la respuesta. Al siglo VI a. de C., un matemtico

da siguiente se present ante el soberano chino de nombre desconocido debi

y le hizo la siguiente peticin: Soberano, de haber llegado a

manda que me entreguen un grano de


la misma conclusin. En el Chon Pei
trigo por la primera casilla del tablero de
Suan
ajedrez, dos granos por la segunda, cuatro
0 Ching, libro matemtico-filosfico,
por la tercera, ocho por la cuarta, y as
se encuentra una descripcin que
sucesivamente hasta la casilla sesenta y
presenta dibujado, sin ningn
cuatro. Sessa peda, por tanto, que le
gnero de dudas, un tringulo
recompensaran con el siguiente nmero de
pitagrico con sus correspondientes
granos: 1 + 2 + 22 + 23 + 24 + ... + 263;
relaciones.
ms de 18 trillones!, que es la cosecha
que se recogera al sembrar 65 veces toda Platn, en su escuela (la Academia),
la tierra. Por supuesto que el prncipe no donde se discutan los ms difciles
pudo cumplir su promesa... problemas de la lgica, de la poltica,
del arte, de la vida y de la muerte,
La geometra (medicin de tierra)
haba hecho escribir encima de la
se inici, como ciencia, en el
puerta: No entre el que no sea
antiguo Egipto y en Babilonia por la
gemetra.
necesidad de realizar mediciones
terrestres. Arqumedes, pariente y amigo del
rey Hern de Siracusa, le escribi
El teorema de Pitgoras ha
una vez que con cualquier fuerza
merecido la atencin de muchos
dada es posible mover cualquier
matemticos, especialmente de la
peso dado (si hubiera otro mundo al
antigedad. Actualmente estn
que pudiera ir, podra mover el
registradas unas 370
nuestro). Hern se asombr y
demostraciones de este teorema.

72
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

suplic que hiciera lo posible para norte de frica. En 1202 public un


llevar a cabo su proposicin, y que libro titulado Liber abaci, en el que
le enseara algn gran peso incluye mtodos y problemas
movido por una fuerza pequea. algebraicos. La sucesin de Fibonacci
Arqumedes pidi que un barco de aparece constantemente en la
tres mstiles de la flota real fuera naturaleza. Citemos dos ejemplos
remolcado a la playa con grandes concretos:
esfuerzos de muchos hombre y,
o Si cuentas las escamas de
despus de subir a bordo muchos
una pia, observars
pasajeros y la carga acostumbrada,
sorprendido que aparecen en
se sent a cierta distancia de la
espiral alrededor del vrtice
nave y, sin mucho esfuerzo, pero
en nmero igual a los
lentamente, puso en movimiento
trminos de la sucesin de
un sistema compuesto de poleas
Fibonacci
con sus manos, tir de la nave
uniformemente hacia l como si o Lo mismo ocurre con las
estuviera deslizndose por el agua. pias de girasol; forman una
Plutarco. Life o Marcellus red de espirales, unas van
en sentido de las agujas del
En la primera mitad del siglo III,
reloj y otras en el contrario,
Diofanto de Alejandra usa los
pero siempre las cantidades
smbolos algebraicos y enuncia las
de unas y de otras son los
reglas para resolver ecuaciones de
trminos consecutivos de la
primer y segundo grado.
sucesin de Fibonacci.

Mohammeid ibn-Musa Al-Jwarizmi


Aritmtica, de Johann Widman,
(780-846), matemtico rabe,
publicado en Pforaheim en 1500, es
trabaj en la biblioteca del califa
el primer compendio prctico para
Al-Mahmun en Bagdag. De su
comerciantes utilizado en Alemania.
nombre deriva la palabra
algoritmo. Es el autor del trabajo Franois Vite (1540 - 1603) fue el
Al-jabr wal muqbala, del cual primero en emplear letras para
procede la palabra lgebra. simbolizar las incgnitas y
Introdujo en occidente el sistema constantes en las ecuaciones
hind de numeracin decimal, que algebraicas
explic con todo detalle en su obra
Aritmtica. El smbolo de raz se empez a usar
en 1525 y apareci por primera vez
El matemtico italiano Leonardo de en un libro alemn de lgebra.
Pisa (1170 - 1240) se le conoca Antes, para indicar la raz de un
ms por Fibonachi o "hijo de nmero se escriba "raz de ...".
Bonaccio", un conocido mercader Luego, para abreviar, se empez a
de Pisa que tena negocios en el poner "r". Pero si el nmero era

73
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

largo, el trazo horizontal de la "r" mximos y mnimos y de tangentes


se alargaba hasta abarcar todas las a curvas.
cifras. As naci el smbolo de la
La teora de probabilidad tiene su
raz, como una "r" mal hecha
origen en los juegos de azar. Hacia
Las dos rayas = que indican 1650, en Francia, un jugador
igualdad las empez a utilizar un llamado De Mre consult al
matemtico ingls llamado Robert matemtico Blaise Pascal algunas
Recorde que vivi hace ms de cuestiones relacionadas con el juego
cuatrocientos aos. En uno de sus de dados. Pascal mantuvo
libros cuenta que eligi ese signo correspondencia con Fermat,
porque "dos cosas no pueden ser Huygens y Bernoulli. Gracias a todos
ms iguales que dos rectas ellos, la teora de la probabilidad
paralelas" pas de ser una mera coleccin de
problemas aislados, relativos a
A finales del siglo XVI, un gran
algunos juegos, a ser un sector
matemtico francs, Franois
importante de las matemticas.
Vite, descifraba con toda facilidad
los mensajes secretos de los Los signos de multiplicacin x y
ejrcitos espaoles de Felipe II divisin : fueron introducidos por
(que seran bastante ingenuos, William Oughtred (1574 - 1660) en
dado lo que haba). Los espaoles el ao 1657
no lo dudaron ni un instante y
En 1659, en el lgebra alemana, de
acusaron a Vite, ante el Papa, de
Jhoan Rahn, aparece el signo para
estar aliado con el diablo.
indicar la divisin
La definicin de logaritmo fue dada
En su Invention Nouvelle en Algebre,
por John Neper (1550 - 1617)
el francs Albert Girard (1595 -
geomtricamente como razn entre
1632) introduce por primera vez el
dos magnitudes.
uso de los parntesis, explica el
La primera vez que aparece en la mtodo de descomposicin de un
historia la idea de lo que iba a ser polinomio en factores, enuncia el
ms tarde la derivada de una teorema fundamental del lgebra, y
funcin en un punto es con Fermat, usa el ___ colocado entre el
hacia 1625. Sin embargo, Fermat numerador y el denominador para
no dispona an de la idea de indicar una fraccin algebraica o
lmite, y as lo nico que poda numrica
hacer en el cociente incremental
En 1662 el honorable Robert Boyle
Dy / Dx era directamente Dx = 0,
(1627 - 1691), sptimo hijo del
lo cual es incorrecto, claro. An as,
conde de Cork, llev a cabo un
Fermat aplic la idea al clculo de
estudio de los gases que culmin en
el reconocimiento de una

74
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

interdependencia sencilla entre la sentido matemtico estaba ms o


presin y el volumen. Ley de menos identificado con el de una
Boyle: P V = cte (a T y m ctes.) frmula algebraica sencilla que
expresara la naturaleza exacta de
Robert Boyle sostuvo la idea de
esta dependencia. Leibniz tambin
que todo trabajo experimental
introdujo los trminos constante,
deba ser publicado con claridad y
variable y parmetros y la notacin
rapidez, para que otras personas
de derivada anteriormente citada.
pudieran repetirlo, confirmarlo y
aprender con ello. Leonard Euler estudi la sucesin (1
+ 1/n)n. Al lmite de esta sucesin se
A Ren Descartes se le considera
le llam nmero e, inicial de su
como el creador de la Geometra
apellido.
Analtica. Una de sus mayores
aportaciones fue el traducir el El primer matemtico que utiliz los
leguaje geomtrico, casi determinantes en sentido moderno
experimental, al lenguaje fue el suizo Gabriel Cramer (1704-
algebraico. 1752), el ao 1750.

John Thophile Desaguliers (1683 - El anlisis de Fourier fue inventado


1744), fsico ingls de origen por Jean Baptiste Joseph, barn de
francs, fue el primer autor que Fourier, fsico francs, en 1807.
emple la palabra conductor, para Demostr que una onda peridica
designar los cuerpos que permiten cuya longitud sea l se puede
el paso de la corriente elctrica, y sintetizar con una suma de ondas
aislante para referirse a los que armnicas cuyas longitudes son l,
oponen gran resistencia al paso de l/2, l/4, etc.
dicha corriente.
El Barn Joseph Fourier (1768-1830)
La palabra derivada ser propuso la notacin moderna para
introducida por Lagrange a final del las integrales (v.)
siglo XVIII, pero de nuevo est
"Eureka! num = D + D + D".
ausente la nocin de lmite.
Esta enigmtica inscripcin es lo que
La notacin y' y f(x), para la escribi en su cuaderno de notas
derivada, fueron introducidas por Carl Friedrich Gauss cuando
Lagrange, mientras que las formas descubri que todo nmero entero
dy/dx positivo es la suma de tres nmeros
o df/dx se deben a Leibniz. triangulares, que son los que
cumplen la forma n (n+1) / 2.
Leibniz fue el primero que utiliz el
trmino funcin. Para l y para los Leonard Euler (1707-1783),
matemticos del siglo XVIII, el matemtico suizo, simboliz en 1777
concepto de relacin funcional en

75
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

la raz cuadrada de -1 con la letra i Davy una copia encuadernada en


(inicial de imaginario). piel de sus meticulosas notas,
acompaada de una peticin para un
Jacques Alexandre Csar Charles
empleo como su ayudante. Tiempo
(conocido por la ley de Charles: V /
despus Davy despidi a su
T = cte, si P y m son ctes) de Pars
ayudante de laboratorio por
(aprox. 1787) fue el primer
pendenciero y recordando el gesto
hombre, sin proponrselo, en subir
halagador de Faraday le ofreci el
en un globo cuando su ayudante lo
puesto de lavafrascos. El brillante
solt por accidente.
joven acept.

La primera ascensin en globo con


En 1829 Gaspard Coriolis llam
propsitos cientficos la realizaron
trabajo al producto de la fuerza por
Gay - Lussac en compaa de Biot
la distancia.
en 1804.
Aleksander Borodn (1833-1887) es
El doctor Thomas Young introdujo,
un qumico y msico ruso. Sus
en 1807, una nocin a la que llam
investigaciones se centraron sobre
"mdulo de la elasticidad (en latn
todo en la qumica orgnica.
modulus significa "pequea
Concibi un mtodo para analizar la
medida"). Pero fue C. Navier,
urea. Compuso la clebre pera "El
ingeniero francs quin, en 1826
prncipe Igor", as como numerosas
present la formulacin moderna
canciones.
de los que se conoce como mdulo
de elasticidad o mdulo de Young. Un da de 1846, a Faraday se le
pidi entrar en el ltimo momento y
El principio de la superposicin (en
presentar la conferencia nocturna en
la regin donde se solapan dos o
la Royal Institution, en lugar de
ms ondas la resultante es la suma
Charles Wheastone, quien tena
algebraica de las diversas
terror a las audiencias y se escap
contribuciones en cada punto) fue
minutos antes. Durante la
introducido por Thomas Young.
conferencia improvisada que sigui,
Faraday lanz la hiptesis de que la
Faraday fue uno de diez hijos de un
luz podra sea una onda de algn
herrero londinense. De joven, con
tipo, que se propagaba a lo largo de
poca educacin, fue aprendiz de
lneas de fuerza. As fue como la
encuadernador. En 1812, a los 21
visin de Faraday y el bello intelecto
aos, Faraday recibi boletos
de Thompson, aunque a travs de
gratuitos para las conferencias
ideas desconectadas, vinieron a ser
vespertinas sobre qumica,
el estmulo de Maxwell, quien
presentadas por Sir Humphry Davy
comenz a trabajar en sus propias
en la Institucin Real de Londres.
investigaciones, pocos meses
El joven qued tan deslumbrado
despus de haberse graduado en
por la experiencia, que le envi a

76
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

Cambridge, en 1854. Reuni todo Ludwig Boltzmann (1844-1906),


lo fundamental que se saba de la abatido y perturbado por la idea de
electricidad y el magnetismo en un que el trabajo de su vida no serva
conjunto de cuatro ecuaciones. Dos para nada, se suicid en 1906. A las
de ellas se le acreditan a Gauss, la pocas dcadas el tomo se
tercera es la ley de induccin de estableci como realidad, y el logro
Faraday, y la cuarta, la ley de brillante de Boltzmann fue
circuitos de Ampere: forman la reconocido como fundamental.
base sobre la que Maxwell
construy su teora. Amalie (Emmy) Noether (1882-
1935) fue destacada matemtica y
El trmino energa cintica fue la parte principal de su trabajo vers
introducido por Lord Kelvin en sobre el lgebra abstracta. Despus
1849. de larga batalla, gan el derecho,
como mujer, de dar clases en la
Augustus de Morgan (? - 1871)
Universidad de Gttingen, en
matemtico ingls nacido en la
Alemania, cuando present los
India. Sola recrearse en el
resultados de un anlisis sobre la
planteamiento y la solucin de
simetra, que se convirti en gua
acertijos, rompecabezas y
para la fsica contempornea.
problemas ingeniosos. l que haba
nacido en el S. XIX haca el El trmino histograma fue utilizado
siguiente acertijo de su edad: "en por primera vez por el matemtico
el ao x2 tena x aos, en qu ao Karl Pearson (1857 - 1936) en 1895.
nac?.
Hacia el ao 1900 el estadista ingls
El nombre matriz para una Karl Pearson lanz una moneda
distribucin de m x n nmeros en 24.000 veces y obtuvo 12.012 caras.
m filas y n columnas fue
introducido en 1850 por el Erwin Schrdinger se interes en

matemtico ingls J. J. Sylvester 1925 por las ondas de De Broglie, y

(1814-1897) al final de ese ao dedujo una


versin relativista correcta de la
El concepto de rango de una matriz mecnica ondulatoria. Creyendo que
fue introducido en 1879 por el estaba equivocado la abandon y
matemtico alemn F. G. Frbenius public la ecuacin de onda no
(1849-1917), en trminos de relativista, ms limitada.
determinantes,
G.P. Thompson (Nobel de Fsica en
El joven y prometedor investigador 1937), hijo de J.J. Thompson
Henry Moseley (1887 - 1915) pretendi demostrar
muri en el campo de la batalla de deliberadamente la idea de las ondas
los Dardanelos de materia. Pasando los electrones a
en la Primera Guerra Mundial. travs de una lmina metlica

77
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

delgada, confirm que se con el Premio Nobel de Fsica, en


comportaban exactamente como 1956 y 1972.
los rayos X de la misma longitud de
Una historia clsica de George
onda. De este modo J.J. Thompson
Gamow (1904 - 1968) sostiene que
"demostr" que los electrones eran
siendo coautor de un trabajo con
partculas y G.P. Thompson
Alpher, hizo autor honorario a Hans
"demostr" que eran ondas.
Bethe para que los crditos se
Bohr antes de salir de Dinamarca pudieran leer como "Alpher, Bethe y
en 1943, con los nazis Gamow" (en comparacin con las
persiguindole, disolvi en cido letras griegas alfa, beta y gamma).
las medallas de oro del Premio
A Claude Elwood Shannon (1916),
Nobel que le haba dado a guardar
matemtico estadounidense, se le
Von Laue y Franck. La botella con
debe el trmino de bit (abreviatura
la solucin de oro se qued en un
de la expresin inglesa
anaquel en el Laboratorio de Bohr
correspondiente a dgito binario).
durante la guerra. Cuando regres
a Copenhague, precipit el oro y
Iannis Xenakis (1922-) es un
mand refundir las medallas.
compositor griego, famoso por
utilizar ideas matemticas en su
Enrico Fermi (1901 - 1954), fsico
msica. Estudi ingeniera en Grecia.
estadounidense, fue una de las
Su msica se ha caracterizado por la
grandes figuras en el desarrollo de
interaccin entre la msica y las
la bomba atmica. Despus de
ideas procedentes de la fsica, la
haber trabajado durante aos con
arquitectura y sobre todo de las
la radiacin, muri de cncer a la
matemticas. Su concepto de
edad de 53 aos.
msica estocstica se basa en ideas
Francis William Aston (1877 - matemticas como la teora de
1945), fsico britnico, obtuvo el conjuntos, la lgica simblica y la
Premio Nobel de Qumica en 1922. teora de probabilidades.

Marie Curie (1867 - 1934) ha sido El organismo humano fue el artificio


la nica persona en ganar Premios ms cmodo para medir en la
Nobel en Fsica y en Qumica antigedad.

Linus Pauling (1901 - 1994) recibi o La pulgada era el ancho


dos Premios Nobel: el de Qumica mximo de un dedo pulgar.
(en 1954) y el Premio Nobel de la
o El pie comenz siendo la
Paz (en 1962).
longitud de una sandalia

John Bardeen (1908 - 1991) ha romana.

sido galardonado en dos ocasiones

78
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

o Dice la leyenda que, en el La sensacin sonora se mide en


siglo XII, Enrique I de decibelios en honor de Alexander
Inglaterra fij la yarda, o Graham Bell (1847 - 1922), inventor
doble codo, como la del telfono.
mxima longitud desde su
nariz hasta la yema de su Originalmente, James Watt defini

dedo ms alejado. una unidad de potencia que llam


horse power, caballo de fuerza, que

El fin del mundo deba ser la potencia producida por


un caballo normal en plena faena. 1
Entre las numerosas leyendas que la
hp = 746 w
antigedad nos ha legado sobre el fin del
mundo la brahmnica (relacionada con la Cuenta la leyenda que Fahrenheit
"torres de Hanoi" resulta especialmente eligi el tamao de su unidad para
curiosa: que hubiera 180 entre el punto de
congelacin y el de fusin del agua
En el gran templo de Benars, bajo la
pura a nivel del mar. Al parecer,
cpula que seala el centro del Mundo
quera una escala anloga a la de
reposa una bandeja de cobre en la que
medicin de ngulos. En
estn plantadas tres agujas de dimetro
consecuencia, a la unidad se le dio el
ms fino que el aguijn de una abeja. En el
nombre de grado.
momento de la Creacin, Dios coloc en
una de las agujas 64 discos de oro puro
ordenados por tamao: desde el mayor
que rebosa sobre la bandeja hasta el ms
pequeo, en lo ms alto del montn. Es la La palabra cero deriva probablemente de

torre de Brahma. Incansablemente, da "zephirum", forma latinizada del rabe "sifr"

tras da, los sacerdotes del templo mueven que es, a su vez, una traduccin de la

los discos hacindoles pasar de una aguja palabra hind "sunya" que significa vaco o

a otra, de acuerdo con las leyes fijas e nada.

inmutables de Brahma que dictan que el


sacerdote en ejercicio no mueva ms de un
disco al da, ni lo site encima de un disco
de menor tamao. El da en que los 64 La multiplicacin era considerada muy
discos hayan sido trasladados desde la difcil y, hasta el siglo XVI, solo se enseaba
aguja en que Dios los puso al crear el en las universidades.
mundo a una cualquiera de las otras dos
agujas, ese da la Torre, el Templo y, con
gran estruendo, el Mundo desaparecern.

Hasta fines del siglo XVIII, los nmeros


Unidades de medida negativos no fueron aceptados
universalmente.

79
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

Los matemticos de la India, en el siglo


VII, usaban los nmeros negativos para
indicar deudas.
El astrnomo norteamericano Nathaniel
Gerolamo Cardano, en el siglo XVI, Bowdith (1773 - 1838) tradujo al ingls la
llamaba a los nmeros negativos "falsos", obra de Laplace "Mcanique Celeste" e hizo
pero en su "Ars Magna" (1545) los estudi el siguiente comentario: "Siempre que
exhaustivamente. aparecan expresiones como 'es evidente',
'es obvio', 'es fcil de ver', ... saba que me
John Wallis (1616 - 1703), en su
esperaban horas de arduo trabajo para
"Arithmetica Infinitorum" (1655),
llenar los vacos y entender lo que era
"demuestra" la imposibilidad de su
obvio".
existencia diciendo que "esos entes
De G.H. Hardy (1877 - 1947), uno de los
tendran que ser a la vez mayores que el
matemticos ingleses ms importantes de
infinito y menores que cero".
principios del siglo XX, se cuenta que dando
Leonard Euler, es el primero en darles una conferencia dijo que cierta relacin
estatuto legal; en su Anleitung Zur Algebra matemtica era trivial; despus vacil un
(1770) trata de demostrar que (-1)(-1) = instante y pregunt: "ser trivial?". Pidi
+1 disculpas, sali de la sala de conferencias y
fue a su oficina. A los 20 minutos volvi y
El primero en usar la coma para separar
declar: "s, es trivial".
la parte decimal de la fraccionaria fue el
astrnomo italiano Giovanni Magini. La UTILIDAD DE LAS MATEMTICAS
invencin de los logaritmos generaliz el
uso de los nmeros decimales y el escocs Los griegos desarrollaron las

John Napier, inventor de los logaritmos secciones cnicas unos 400 aos

neperianos, recomend en 1617 el uso del antes de nuestra era; unos 2000

punto; el caos sigui durante todo el siglo aos despus, Kepler demostr que

XVIII aunque al final solo quedaron en las trayectorias de los planetas son

competencia el punto y la coma. En el elipses y Galileo descubri que las

continente europeo el asunto se resolvi en trayectorias de los proyectiles son

1698, cuando Leibnitz, propuso usar el parbolas.

punto como smbolo de multiplicacin ("en


SISTEMAS DE NUMERACIN
lugar del signo x, que se confunde con x, la
incgnita"); qued as la coma para El hecho de que tengamos diez dedos en
separar la parte decimal del nmero. En las manos y diez dedos en los pies, ha
Inglaterra, sin embargo, donde se haban determinado la adopcin del sistema decimal
cerrado las puertas al alemn Leibnitz, se de numeracin; aunque con el correr de los
sigui utilizando el smbolo x para la siglos se han propuesto y utilizado otros
multiplicacin y el punto para separar los sistemas.
decimales. En Espaa y Amrica tambin
El sistema sexagesimal (base 60) fue
se us, y se sigue aceptando, la coma
creado por los babilonios hacia el ao 200
elevada.

80
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

antes de Cristo y se usa todava para medir ingls Henry Cavendish (1731 -
el tiempo y los ngulos. 1810), aunque este gas fue conocido
antes por Boyle. En 1766 Henry
La civilizacin maya floreci en
Cavendish comunic a la Royal
Mesoamrica alrededor del siglo IV de
Society sus trabajos sobre las
nuestra era. Se sabe que tenan dos
propiedades del hidrgeno y por ello
sistemas de numeracin, los dos en base
se le reconoce como sus
20. Los aztecas tambin usaban un sistema
descubridor, pero fue Lavoisier quien
vigesimal.
lo llam hidrgeno.

En el siglo XVIII, el naturalista francs


El trmino estequiometra se debe
Georges L. Buffon propuso un sistema de
a Jeremas Richter (1762 - 1807).
base 12.
En 1792 esboz la ley de las

Joseph L. Lagrange, matemtico francs proporciones recprocas (tambin

del siglo XVIII, propuso un sistema con conocida como ley de Richter en su

once smbolos (base 11). honor) al estudiar fenmenos de


neutralizacin de cidos con bases:
Gottfried W. Leibnitz, invent el sistema "las masas de dos elementos
binario (base 2) usado hoy en los qumicos que se combinan con una
ordenadores. Leibnitz vio en este sistema masa determinada de un tercero,
la imagen de la Creacin; se imagin que guardan la misma proporcin que las
la unidad (1) representaba a Dios y el cero masas de los dos cuando se
(0) la nada, e invent un sistema filosfico combinan entre s".
basado en esas premisas.
Amadeo Avogadro (1776 - 1856),
ACERCA DE LA QUMICA catedrtico de Fsica de la
Universidad de Turn, sufri en su
La palabra gas se debe al mdico y madurez un mal algo comn: ser
alquimista flamenco Jan Baptista despreciado en su tiempo de vida y
van Helmont (1577 - 1635), que triunfar slo despus de su muerte.
fue el primero en reconocer que Su hiptesis y el concepto de
haba ms de una sustancia del molcula no fueron tomados en serio
tipo del aire y que algunos por nadie en las dcadas que
vapores, obtenidos en sus siguieron a su fallecimiento.
experimentos, eran sustancias
diferentes. Joseph Louis Proust, qumico
francs, para evitar los trastornos de
Junto al oxgeno, los gases ms la Revolucin Francesa, march a
importantes que hay son el dixido Espaa y bajo la proteccin del rey
de carbono, descubierto por Carlos IV pas 20 aos trabajando
Helmont, al que llam gas en los laboratorios de Madrid y
silvestre y el hidrgeno, cuyo Segovia.
descubrimiento es atribuido al

81
CURIOSIDADES DE LA CIENCIA ______________________________________

Lavoisier en su Tratado Elemental supuso una verdadera revolucin,


de Qumica, recoge que toda pues postulaba la existencia de
ciencia partculas cargadas elctricamente
fsica se forma necesariamente de en un tiempo en el que an no se
tres cosas: haba descubierto el electrn.
1. la serie de hechos que
La isomera ptica fue descubierta a
constituyen la ciencia
principios del siglo pasado por Jean -
2. las ideas que los evocan
Baptiste Biot e interpretada en 1874,
3. las palabras que los expresan
simultneamente por Jacob van't
El 8 de mayo de 1794, Lavoisier Hoff y Joseph le Bell como
fue guillotinado durante el perodo consecuencia directa del estudio de
ms violento de la Revolucin la estructura tetradrica de los
Francesa. Segn Lagrange "no les compuestos del carbono.
cost ms que un momento para
En 1906, unos meses antes de su
cortar aquella cabeza, pero quiz
muerte, Mendeleiev, estuvo cerca de
se necesiten ms de cien aos para
recibir el premio Nobel de Qumica.
encontrar otra igual".
En su lugar se escogi al francs
El francs Jean Baptiste Dumas Moissan por un voto de diferencia,
(1800 - 1884) dividi a los por su trabajo de aislar el elemento
elementos en metales y metaloides flor. En 1955 a un elemento
(no metales) y agrup a estos recientemente descubierto (nmero
ltimos en cinco familias: 1. 101) se le dio el nombre de
Hidrgeno; 2. F, Cl, Br y I; 3. O, S mendelevio (Md), en reconocimiento
y Se; 4. N, P y As; 5. C, B y Si. En tardo a Mendeleiev. por la
esta clasificacin se insinan ya los importancia de su estudio de la
grupos de la futura clasificacin ordenacin de los elementos
definitiva. qumicos.

Los trminos orgnico e inorgnico


los acu el sueco Jns Berzelius.

El trmino catalizador fue


introducido en 1835 por Berzelius,
pero fue definido con precisin ms
tarde por el alemn Ostwald (1853
- 1932).

Al sueco Svante Arrhenius (1859 -


1927) se le considera el fundador
de la Qumica - Fsica por elaborar
su teora de la ionizacin y
disociacin electroltica. Esta teora

82
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO

Algunas de las unidades de longitud


actuales proceden del sistema de medidas
egipcio y el calendario que empleamos es
el resultado indirecto de observaciones
astronmicas prehelnicas.

Orgenes de la Teora Cientfica

El conocimiento cientfico en Egipto y

Los esfuerzos para ordenar el Mesopotamia era sobre todo de naturaleza

conocimiento se remon tan a los prctica.

primeros tiempos histricos (con


Es de destacar que por su posicin
escritura), los testimonios escritos ms
filosfica, los griegos fueron muy buenos
antiguos de investigaciones
en geometra pero no desarrollaron una
protocientficas proceden de las culturas
"ciencia" fctica (basada en la experiencia
mesopotmicas, y corresponden a listas
basada en hechos observados). Uno de los
de observaciones astronmicas,
primeros griegos, en el siglo VI a.C., que
sustancias qumicas o sntomas de
intent explicar las causas fundamentales
enfermedades adems de numerosas
de los fenmenos naturales fue el filsofo
tablas matemticas inscritas en
Tales de Mileto. Fue un gran matemtico
caracteres cuneiformes sobre tablillas de
que pensaba que la Tierra era un disco
arcilla. Otras tablillas que datan
plano que flotaba en el elemento universal,
aproximadamente del 2000 a.C.
el agua. El matemtico y filsofo
demuestran que los babilonios conocan
Pitgoras, de poca posterior, estableci
el teorema de Pitgoras, resolvan
una escuela de pensamiento en la que las
ecuaciones cuadrticas y haban
matemticas se convirtieron en disciplina
desarrollado un sistema sexagesimal de
fundamental en toda investigacin
medidas (basado en el nmero 60) del
cientfica. Los eruditos pitagricos
que se derivan las unidades modernas
postulaban una Tierra esfrica que se
para tiempos y ngulos.
mova en una rbita circular alrededor de

En el valle del Nilo se han descubierto un fuego central. En

papiros de un periodo cronolgico Atenas, en el siglo

prximo al de las culturas IV a.C., la filosofa

mesopotmicas que contienen natural jnica y la

informacin sobre el tratamiento de ciencia matemtica

heridas y enfermedades, la distribucin pitagrica llegaron a

de pan y cerveza, y la forma de hallar el una sntesis en la lgica de Platn y

volumen de una parte de una pirmide. Aristteles. En la Academia de Platn se

83
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

subrayaba el razonamiento deductivo y la un sistema planetario heliocntrico (con


representacin matemtica; en el Liceo centro en el Sol), aunque este concepto no
de Aristteles primaban el razonamiento hall aceptacin en la poca antigua. El
inductivo y la descripcin cualitativa. La matemtico e inventor Arqumedes sent
interaccin entre estos dos enfoques de las bases de la mecnica y la hidrosttica
la ciencia ha llevado a la mayora de los (una rama de la mecnica de fluidos); el
avances posteriores. filsofo y cientfico Teofrasto fund la
botnica; el astrnomo Hiparco de Nicea
Por esta poca 300
desarroll la trigonometra, y los
a. c. Euclides (quien
anatomistas y mdicos Herfilo y
probablemente estudi
Erasstrato basaron la anatoma y la
en Atenas con
fisiologa en la diseccin.
discpulos de Platn)
escribe "Elementos de Tras la
geometra", es un destruccin de
extenso tratado de matemticas en 13 Cartago y
volmenes sobre materias tales como Corinto por los
geometra plana, proporciones en romanos en el
general, propiedades de los nmeros, ao 146 a.C.,
magnitudes inconmensurables y la investigacin cientfica perdi impulso
geometra del espacio. En esta obra se hasta que se produjo una breve
parte de conceptos que se toman como recuperacin en el siglo II d.C. bajo el
verdades absolutas (axiomas o emperador y filsofo romano Marco
postulados) y se los utiliza para Aurelio. Durante este breve lapso el
"demostrar" propiedades (teoremas). astrnomo Claudio Ptolomeo propuso la
Estos teoremas son la base para teora donde la Tierra era el centro del
demostrar otros teoremas armando una Universo (teora geocntrica). Tambin
estructura sistematisada que an hoy se surgieron las obras mdicas del filsofo y
utiliza en matemtica. Es de destacar que mdico Galeno que se convirtieron en
el quinto postulado (postulado de las tratados mdicos de referencia para las
paralelas) es de extrema importancia ya civilizaciones posteriores.
que en el siglo XIX su negacin dar
Un siglo despus surgi la nueva ciencia
origen a la geometra llamada no
experimental de la alquimia a partir de la
euclidiana.
metalurgia. Sin embargo, hacia el ao
Durante la llamada poca helenstica, que 300, la alquimia fue adquiriendo un tinte
sigui a la muerte de Alejandro Magno, el de secretismo y simbolismo que redujo los
matemtico, astrnomo y gegrafo avances que sus experimentos podran
Eratstenes, tom la distancia entre dos haber proporcionado a la ciencia.
ciudades egipcias y calcul de forma
asombrosamente precisa de las
dimensiones de la Tierra. Por otro lado el
astrnomo Aristarco de Samos propuso

84
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

LA CIENCIA MEDIEVAL Y griegas, chinas e indias. En el siglo IX


RENACENTISTA Bagdad, situada a orillas del ro Tigris, era
un centro de traduccin de obras
Durante la edad media existan seis
cientficas y en el siglo XII estos
grupos culturales principales: en lo que
conocimientos se transmitieron a Europa a
respecta a Europa, de un lado el
travs de Espaa, Sicilia y Bizancio.
Occidente latino y, de otro, el Oriente
griego (o bizantino); en cuanto al En el siglo XIII la recuperacin de obras
continente asitico, China e India, as cientficas de la antigedad en las
como la civilizacin musulmana (tambin universidades europeas llev a una
presente en Europa), y, finalmente, en el controversia sobre el mtodo cientfico.
ignoto continente americano, desligado Los llamados realistas apoyaban el
del resto de los grupos culturales enfoque platnico, mientras que los
mencionados, la civilizacin maya. El nominalistas preferan la visin de
grupo latino no contribuy demasiado a Aristteles. En las universidades de Oxford
la ciencia hasta el siglo XIII; los griegos y Pars estas discusiones llevaron a
no elaboraron sino meras parfrasis de la descubrimientos de ptica y cinemtica
sabidura antigua; los mayas, en cambio, que prepararon el camino para Galileo y
descubrieron y emplearon el cero en sus para el astrnomo alemn Johannes
clculos astronmicos, antes que ningn Kepler.
otro pueblo. En China la ciencia vivi
La gran epidemia de peste y la guerra de
pocas de esplendor, pero no se dio un
los Cien Aos interrumpieron el avance
impulso sostenido. Las matemticas
cientfico durante ms de un siglo, pero en
chinas alcanzaron su apogeo en el
el siglo XVI la recuperacin ya estaba
siglo XIII con el desarrollo de mtodos
plenamente en marcha. En 1543 el
para resolver ecuaciones algebraicas
astrnomo polaco Nicols Coprnico
mediante matrices y con el empleo del
public De revolutionibus orbium
tringulo aritmtico. Pero lo ms
caelestium (Sobre las revoluciones de los
importante fue el impacto que tuvieron
cuerpos celestes), que conmocion la
en Europa varias innovaciones prcticas
astronoma. Otra obra publicada ese
de origen chino. Entre ellas estaban los
mismo ao, Humani corporis fabrica libri
procesos de fabricacin del papel y la
septem (Siete libros sobre la estructura del
plvora, el uso de la imprenta y el
cuerpo humano), del anatomista belga
empleo de la brjula en la navegacin.
Andrs Vesalio, corrigi y moderniz las
Las principales contribuciones indias a la
enseanzas anatmicas de Galeno y llev
ciencia fueron la formulacin de los
al descubrimiento de la circulacin de la
numerales denominados indoarbigos,
sangre. Dos aos despus, el libro Ars
empleados actualmente, y la
magna (Gran arte), del matemtico, fsico
modernizacin de la trigonometra. Estos
y astrlogo italiano Gerolamo Cardano,
avances se transmitieron en primer lugar
inici el periodo moderno en el lgebra con
a los rabes, que combinaron los mejores
la solucin de ecuaciones de tercer y
elementos de las fuentes babilnicas,
cuarto grado.

85
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

LA CIENCIA MODERNA filsofo y matemtico alemn Gottfried


Wilhelm Leibniz sent las bases de la
ciencia y las matemticas actuales.

Los descubrimientos cientficos de Newton


y el sistema filosfico del matemtico y
filsofo francs Ren Descartes dieron
paso a la ciencia materialista del
siglo XVIII, que trataba de explicar los
procesos vitales a partir de su base fsico-
Esencialmente, los mtodos y resultados qumica. La confianza en la actitud
cientficos modernos aparecieron en el cientfica influy tambin en las ciencias
siglo XVII gracias al xito de Galileo al sociales e inspir el llamado Siglo de las
combinar las funciones de erudito y Luces, que culmin en la Revolucin
artesano. A los mtodos antiguos de Francesa de 1789. El qumico francs
induccin y deduccin, Galileo aadi la Antoine Laurent de Lavoisier public el
verificacin sistemtica a travs de Tratado elemental de qumica en 1789 e
experimentos planificados, en los que inici as la revolucin de la qumica
emple instrumentos cientficos de cuantitativa.
invencin reciente como el telescopio, el
microscopio o el termmetro. A finales Los avances cientficos del siglo XVIII

del siglo XVII se ampli la prepararon el camino para el siguiente,

experimentacin: el llamado a veces siglo de la correlacin

matemtico y fsico por las amplias generalizaciones que

Evangelista Torricelli tuvieron lugar en la ciencia. Entre ellas

emple el barmetro; figuran la teora atmica de la materia

el matemtico, fsico postulada por el qumico y fsico britnico

y astrnomo John Dalton, las teoras electromagnticas

holands Christiaan de Michael Faraday y James Clerk Maxwell,

Huygens us el reloj tambin britnicos, o la ley de la

de pndulo; el fsico y qumico britnico conservacin de la energa, enunciada por

Robert Boyle y el fsico alemn Otto von el fsico britnico James Prescott Joule y

Guericke utilizaron la bomba de vaco. otros cientficos.

La culminacin de esos esfuerzos fue la La teora biolgica de alcance ms global

formulacin de la ley de la gravitacin fue la de la evolucin, propuesta por

universal, expuesta en 1687 por el Charles Darwin en su libro El origen de las

matemtico y fsico britnico Isaac especies, publicado en 1859, que provoc

Newton en su obra Philosophiae naturalis una polmica en la sociedad no slo en

principia mathematica (Principios los mbitos cientficos tan grande como

matemticos de la filosofa natural). Al la obra de Coprnico. Sin embargo, al

mismo tiempo, la invencin del clculo empezar el siglo XX el concepto de

infinitesimal por parte de Newton y del evolucin ya se aceptaba de forma

86
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

generalizada, aunque su mecanismo saber de astronoma y las Tablas alfonses,


gentico continu siendo discutido. tablas astronmicas que sustituyeron en
los centros cientficos de Europa a las
Mientras la biologa adquira una base
renombradas Tablas toledanas de
ms firme, la fsica se vio sacudida por
Azarquiel.
las inesperadas consecuencias de la
teora cuntica y la de la relatividad. En En la primera mitad del siglo XVI, Espaa
1927 el fsico alemn Werner Heisenberg particip en el movimiento de renovacin
formul el llamado principio de cientfica europea, en el que intervinieron
incertidumbre, que afirma que existen de forma destacada Juan Valverde de
lmites a la precisin con que pueden Amusco, seguidor de Andrs Vesalio, y la
determinarse a escala subatmica las escuela de los calculatores promotores
coordenadas de un suceso dado. En otras de la renovacin matemtica y fsica , a
palabras, el principio afirmaba la la que pertenecan Pedro Ciruelo, Juan de
imposibilidad de predecir con precisin Celaya y Domingo de Soto. El
que una partcula, por ejemplo un descubrimiento de Amrica estimul
electrn, estar en un lugar determinado avances, tanto en historia natural (con
en un momento determinado y con una Jos de Acosta y Gonzalo Fernndez de
velocidad determinada. La mecnica Oviedo) como en nutica (con Pedro de
cuntica no opera con datos exactos, sino Medina, Martn Corts y Alonso de Santa
con deducciones estadsticas relativas a Cruz).
un gran nmero de sucesos individuales.
Despus de que Felipe II prohibiera
LA CIENCIA EN ESPAA Y estudiar en el extranjero, la ciencia
LATINOAMRICA espaola entr en una fase de decadencia
y neoescolasticismo de la cual no saldra
Los comienzos de la ciencia espaola se
hasta finales del siglo XVII, con el trabajo
remontan (dejando aparte el primitivo
de los llamados novatores. Este grupo
saber de san Isidoro de Sevilla) a la
promova semiclandestinamente las
civilizacin hispanorabe y sobre todo a
nuevas ideas de Newton y William Harvey,
la gran escuela astronmica de Toledo
y a l pertenecan, entre otros, Juan
del siglo XI encabezada por al-Zarqalluh
Caramuel y Lobkowitz, Juan de Cabriada y
(conocido por Azarquiel en la Espaa
Antonio Hugo de Omerique, cuya obra
medieval). Despus de la conquista de la
Analysis Geometrica (1698) atrajo el
ciudad de Toledo por el rey Alfonso VI en
inters de Newton. En la misma poca,
1085, comenz un movimiento de
desde Nueva Espaa, Diego Rodrguez
traduccin cientfica del rabe al latn,
coment los hallazgos de Galileo.
promovido por el arzobispo Raimundo de
Toledo. Este movimiento continu bajo el El sistema newtoniano, todava prohibido
patrocinio de Alfonso X el Sabio y los por la Iglesia, se difundi ampliamente en
astrnomos de su corte (entre los que el mundo hispano del siglo XVIII, a partir
destac el judo Isaac ibn Cid); su de Jorge Juan y Antonio de Ulloa (socios
trabajo qued reflejado en los Libros del del francs Charles de La Condamine en su

87
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

expedicin geodsica a los Andes) en la el neurlogo Santiago Ramn y Cajal,


pennsula Ibrica, Jos Celestino Mutis en primer premio Nobel espaol (en 1906
Nueva Granada y Cosme Bueno en Per. comparti el Premio Nobel de Fisiologa y
Medicina con el mdico italiano Camillo
El otro pilar de la modernizacin cientfica
Golgi por sus descubrimientos sobre la
de la Ilustracin fue Linneo, cuya
estructura del sistema nervioso); tambin
nomenclatura binomial fascin a toda una
intervinieron Jos Rodrguez de Carracido
generacin de botnicos europeos,
en qumica, Augusto Gonzlez de Linares
estimulando nuevas exploraciones. En
en biologa, Jos Macpherson en geologa y
Espaa, Miguel Barnades y ms tarde sus
Zoel Garca Galdeano en matemticas. En
discpulos Casimiro Gmez Ortega y
Amrica Latina pueden referirse como
Antonio Palau Verdera ensearon la
representativas de la renovacin cientfica
nueva sistemtica botnica. El siglo XVIII
del siglo XIX una serie de instituciones
fue la poca de las expediciones
positivistas: en Mxico, la Sociedad de
botnicas y cientficas al Nuevo Mundo,
Historia Natural (1868), la Comisin
entre las que destacaron la de Mutis
Geogrfico-Exploradora (1877) o la
(corresponsal de Linneo) a Nueva
Comisin Geolgica (1886); en Argentina,
Granada, la de Hiplito Ruiz y Jos Pavn
el Observatorio Astronmico (1882), el
a Per, la de Jos Mariano Mocio y
Museo de Ciencias Naturales (1884), la
Martn de Sess a Nueva Espaa, y la de
Sociedad Cientfica Argentina (1872), el
Alejandro Malaspina alrededor del globo.
Observatorio de Crdoba (1870), dirigido
Tambin en los territorios americanos la
por el estadounidense Benjamin Gould, y
ciencia floreci en instituciones como el
la Academia de las Ciencias de Crdoba
Real Seminario de Minera de Mxico, el
(1874); por ltimo en Brasil, la Escuela de
Observatorio Astronmico de Bogot o el
Minas de Ouro Preto, el Servicio Geolgico
Anfiteatro Anatmico de Lima.
de So Paulo y el Observatorio Nacional de

Las Guerras Napolenicas y de Ro de Janeiro.

Independencia interrumpieron el avance


Gracias al empuje que el Premio Nobel de
de la ciencia tanto en la pennsula Ibrica
Ramn y Cajal dio a la ciencia en general,
como en Latinoamrica. En Espaa la
en 1907 el gobierno espaol estableci la
recuperacin fue muy lenta; la vida
Junta para la Ampliacin de Estudios para
cientfica se paraliz prcticamente hasta
fomentar el desarrollo de la ciencia,
la aparicin de nuevas ideas el
creando becas para el extranjero y, algo
darwinismo en primer lugar como
ms tarde, una serie de laboratorios.
secuela de la
Cuando Po del Ro Hortega se instal en el
revolucin de 1868
laboratorio de histologa establecido por la
y la I Repblica. En
Junta en la Residencia de Estudiantes de
esta renovacin
Madrid, se convirti en el primer
cientfica
investigador profesional en la historia de la
desempe un
ciencia espaola. El centro de innovacin
papel fundamental
en ciencias fsicas fue el Instituto Nacional

88
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

de Fsica y Qumica de Blas Cabrera, que Premio Nobel en 1947 y 1970


a finales de la dcada de 1920 recibi respectivamente; fueron los primeros
una beca de la Fundacin Rockefeller otorgados a cientficos latinoamericanos
para construir un nuevo y moderno por trabajos bioqumicos. En fsica,
edificio. All trabajaron Miguel ngel distintos pases consideraron que la fsica
Cataln, que realiz importantes nuclear era el camino ms prctico hacia la
investigaciones en espectrografa, y el modernizacin cientfica, debido a la
qumico Enrique Moles. En matemticas facilidad para obtener aceleradores de
el centro innovador fue el Laboratorio partculas de pases europeos o de
Matemtico de Julio Rey Pastor, cuyos Norteamrica. No obstante, la fsica
discpulos ocuparon prcticamente la nuclear comenz, por su mnimo coste,
totalidad de ctedras de matemticas de con el estudio de los rayos csmicos. En la
Espaa. Muchos de ellos fueron becados dcada de 1930, los brasileos Marcello
en Italia con Tullio Levi-Civita, Vito Damy de Souza y Paulus Aulus Pompia
Volterra, Federigo Enriques y otros descubrieron el componente penetrante o
miembros de la gran escuela italiana, duro de los rayos csmicos; en 1947
cuyo manejo del clculo tensorial les Csar Lattes, investigando en el
haba asociado con la relatividad general Laboratorio de Fsica Csmica de
de Einstein. Rey Pastor fue un impulsor Chacaltaya (Bolivia), confirm la existencia
de la visita que Einstein realiz a Espaa de los piones. Tambin la gentica result
en 1923, en la que el fsico alemn fue ser un campo de investigacin fructfero en
recibido sobre todo por matemticos, ya Amrica Latina. En 1941 el genetista
que la fsica estaba mucho menos estadounidense de origen ucraniano
desarrollada. En biomedicina, adems de Theodosius Dobzhansky emprendi el
la neurohistologa, adquiri relevancia la primero de sus viajes a Brasil donde form
fisiologa, dividida en dos grupos: el de a toda una generacin de genetistas
Madrid, regido por Juan Negrn, quien brasileos en la gentica de poblaciones.
form al futuro premio Nobel Severo Su objetivo era estudiar las poblaciones
Ochoa, y el de Barcelona, dirigido por naturales de Drosophila (moscas utilizadas
August Pi i Sunyer. Durante la dcada de para la investigacin gentica) en climas
1920 ambos grupos trabajaron en la tropicales para compararlas con las
accin qumica de las hormonas, sobre poblaciones de regiones templadas que ya
todo de la adrenalina. haba investigado. Descubri que las
poblaciones tropicales estaban dotadas de
En Amrica Latina la
mayor diversidad gentica que las
fisiologa, al igual que
templadas y, por lo tanto, pudieron ocupar
en Espaa, ocupaba el
ms "nichos" ecolgicos que stas.
liderazgo en las
ciencias biomdicas. Tanto en Espaa como en Amrica Latina
Los argentinos la ciencia del siglo XX ha tenido
Bernardo Houssay y dificultades con los regmenes autoritarios.
Luis Leloir ganaron el En la dcada de 1960 se produjo en

89
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

Latinoamrica la llamada fuga de medievales fueron los principales


cerebros: en Argentina, por ejemplo, la responsables de la conservacin de estas
Facultad de Ciencias Exactas de la obras y del fomento de la actividad
Universidad de Buenos Aires perdi ms cientfica.
del 70% del profesorado debido a las
Sin embargo, desde el renacimiento esta
imposiciones del gobierno contra las
labor ha sido compartida por las
universidades. Bajo la dictadura militar
sociedades cientficas; la ms antigua de
de la dcada de 1980, los generales
ellas, que todava existe, es la Academia
expulsaron de este pas a los
nazionale dei Lincei (a la que perteneci
psicoanalistas, y el gobierno apoy una
Galileo), fundada en 1603 para promover
campaa contra la matemtica nueva en
el estudio de las ciencias matemticas,
nombre de una idea mal entendida de la
fsicas y naturales. Ese mismo siglo, el
matemtica clsica. En Brasil, bajo la
apoyo de los gobiernos a la ciencia llev a
dictadura militar de la misma poca, un
la fundacin de la Royal Society de
ministro foment la dimisin de toda una
Londres (1660) y de la Academia de
generacin de parasitlogos del Instituto
Ciencias de Pars (1666). Estas dos
Oswaldo Cruz, dando lugar a lo que se
organizaciones iniciaron la publicacin de
llam la masacre de Manguinhos.
revistas cientficas, la primera con el ttulo
COMUNICACIN CIENTFICA de Philosophical Transactions y la segunda
con el de Mmoires.
A lo largo de la historia, el conocimiento
cientfico se ha transmitido Durante el siglo XVIII otras naciones
fundamentalmente a travs de crearon academias de ciencias. En Estados
documentos escritos, algunos de los Unidos, un club organizado en 1727 por
cuales tienen una antigedad de ms de Benjamin Franklin se convirti en 1769 en
4.000 aos. Sin embargo, de la antigua la Sociedad Filosfica Americana. En 1780
Grecia no se conserva ninguna obra se constituy la Academia de las Artes y
cientfica sustancial del periodo anterior a las Ciencias de Amrica, fundada por John
los Elementos del gemetra Euclides. De Adams, el segundo presidente
los tratados posteriores escritos por estadounidense. En 1831 se reuni por
cientficos griegos destacados slo se primera vez la Asociacin Britnica para el
conservan aproximadamente la mitad. Desarrollo de la Ciencia, seguida en 1848
Algunos estn en griego, mientras que en por la Asociacin Americana para el
otros casos se trata de traducciones Desarrollo de la Ciencia y en 1872 por la
realizadas por eruditos rabes en la edad Asociacin Francesa para el Desarrollo de
media. Las escuelas y universidades la Ciencia. Estos organismos nacionales
editan respectivamente las publicaciones
Nature, Science y Compte-Rendus. El
nmero de publicaciones cientficas creci
tan rpidamente en los primeros aos del
siglo XX que el catlogo Lista mundial de
publicaciones cientficas peridicas

90
HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTFICO ______________________________

editadas en los aos 1900 - 1933 ya


inclua unas 36.000 entradas en 18
idiomas. Muchas de estas publicaciones
son editadas por sociedades
especializadas dedicadas a ciencias
concretas.

Desde finales del siglo XIX la


comunicacin entre los cientficos se ha
visto facilitada por el establecimiento de
organizaciones internacionales, como la
Oficina Internacional de Pesas y Medidas
(1875) o el Consejo Internacional de
Investigacin (1919). Este ltimo es una
federacin cientfica subdividida en
uniones internacionales para cada una de
las ciencias. Cada pocos aos, las
uniones celebran congresos
internacionales, cuyos anales suelen
publicarse. Adems de las organizaciones
cientficas nacionales e internacionales,
muchas grandes empresas industriales
tienen departamentos de investigacin,
de los que algunos publican de forma
regular descripciones del trabajo
realizado o envan informes a las oficinas
estatales de patentes, que a su vez
editan resmenes en boletines de
publicacin peridica.

91
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

HISTORIA DE LA BIOLOGA

Iniciada como descripcin y clasificacin debieron ser para l objeto de serias


resultante de la observacin del mundo consideraciones, cuyo motivo no era sino la
viviente, en el curso de su reciente y necesidad cotidiana y los requerimientos de
rpido desarrollo, la Biologa, adems de la supervivencia, motivos que an impulsan
intentar comprender las funciones y en la actualidad las ramas ms importantes
estructuras de los seres vivos, ha ido de la Biologa Aplicada. Pero, al igual que
integrando de forma ms particular temas sucede con otras ramas de la ciencia,
hoy ms trascendentales, como son el probablemente la primera civilizacin que
desarrollo y la evolucin de los seres. As, mostr cierto inters por la Biologa y de la
la Biologa ha ido diversificndose en que guardamos testimonios escritos sea la
numerosas disciplinas que han llegado a china, varios milenios antes de Cristo. As,
alcanzar personalidad propia a medida que entre el cuarto y el tercer milenio a. C., ya
se ampliaban sus campos de conocimiento se cultivaba el gusano productor de seda
y se configuraban tcnicas especficas. Sin para la obtencin de tejidos de dicha fibra.
embargo, esas diversas especializaciones, La cultura antigua china ya tena los
provocadas por el descubrimiento de la tratados de materia mdica en los cuales se
progresiva trama estructural y funcional de describen plantas y animales con
los seres vivos, no son ms que diferentes propiedades teraputicas, as como
niveles de anlisis de la complejidad numerosas acepciones a la fisiologa humana
dirigidos hacia un mismo objetivo de en sus tratados sobre acupuntura. La
conjunto: el intento de comprender qu es antigua civilizacin hind tambin hace
la vida. referencia a los principios anteriores, aunque
posiblemente sea debido a la influencia de la
Presentar con un cierto detalle el
cultura china. Sin embargo la cultura hind
desarrollo de los conocimientos en las
genera una medicina desprovista del
ciencias de la vida hara excesivamente
carcter mgico, y ms bien basada en el
largo este apartado; sin embargo, es
pensamiento racional. Las culturas
interesante destacar brevemente los
mesopotmicas tambin investigaron
primeros esbozos de la Biologa y los
aspectos relacionados con la Biologa, con la
nombres, hechos y momentos ms
Medicina, y la Zootecnia. Por su parte, los
significativos en el curso de su historia.
egipcios tenan importantes conocimientos

Es muy probable que el hombre agrcolas, as como profundos conocimientos

fuera bilogo antes que otra cosa. Los sobre la anatoma humana y animal, debido

fenmenos de nacimiento, crecimiento y a las tcnicas de embalsamamiento que

muerte, las plantas y animales que le realizaban. Ya en el Imperio Antiguo (2700-

servan de alimento y vestido, su propio 2200 a.C.) se desarrolla ampliamente la

cuerpo, sano o enfermo, indudablemente medicina y la ciruga, algunos de cuyos

92
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

instrumentos y tcnicas, convenientemente una escuela de medicina. Su figura ms


modificados, se siguen utilizando en la relevante fue Hipcrates (460-370 a. C.), al
actualidad. Los egipcios recogan muestras que se considera padre de la Biologa
vivas de plantas y animales de sus cientfica y de la Medicina. Elabor una
expediciones y desarrollaban jardines teora general sobre composicin de la
zoolgicos y botnicos, lo que demuestra sustancia viva y toda una serie de tratados
un gran inters por las Ciencias Naturales. mdicos que configuran el cuerpo
hipocrtico, vasta sntesis terica que abarca
Dentro de la cultura occidental, el
temas relacionados con la medicina, la
origen de la Biologa como pensamiento y
embriologa, la fisiologa y la anatoma de la
conocimiento organizado, al igual que para
poca. Sus estudios comparados de los
otras ramas del saber debemos buscarlo en
embriones del pollo y del hombre le
la antigua Grecia. El pueblo heleno estaba
convierten en el precursor de la
constituido por una serie de tribus, algunas
embriognesis, punto de apoyo para la
de las cuales, como las de los jonios y los
teora de la evolucin.
dorios, alcanzaron un gran desarrollo
cultural. Entre los primeros, cabe destacar Dentro de la lnea de pensamiento
a Tales y a Anaximandro de Mileto, que iniciada por Tales, Demcrito (460-360 a.C)
vivieron entre los aos 600-550 a.C. y que establece unas profundas bases biolgicas
fueron los primeros en llevar al mundo cuyo desarrollo posterior dar frutos en las
helnico el abandonado saber babilnico. ms diversas disciplinas de las Ciencias de la
En ellos ya estn establecidos los Naturaleza, incluyendo su clasificacin sobre
principales aspectos del conocimiento los animales en aquellos con y sin sangre
biolgico. As por ejemplo, Anaximandro que, aceptada por Aristteles, se mantiene
escribe sus pensamientos sobre la durante milenios. Su aportacin universal
adaptacin biolgica y apunta la idea de un sobre la visin atomista y considerar que el
origen comn de l organismos, procedente azar no es ms que la forma compleja de las
del agua. Entre los segundos, Pitgoras, leyes de la naturaleza que nosotros
nacido en la Isla de Samos hacia 580 a. C. ignoramos parecen sus mximas
destac por sus aportaciones en aportaciones al saber universal.
Matemticas y Astronoma, fund su
Sin duda, ms influyente para la
escuela en la ciudad de Crotona, fundada
posteridad fue Aristteles (384-322 a. C.), el
por los dricos en la Italia Meridional.
primero en resumir las reglas de un
Dentro de las escuelas pitagricas de la
razonamiento riguroso, y en consecuencia,
Italia meridional, Alcmen de Crotona (500
los fundamentos de la lgica sistemtica.
a.C.) descubri por diseccin los nervios
Nacido en Estagira (Macedonia), se traslad
pticos que conectan los ojos con el
a Atenas, donde fue discpulo de Platn y
cerebro, as como las trompas de Eustaquio
maestro de Alejandro Magno. Escribi varios
que conectan los odos con la boca. Entre
tratados sistemticos sobre embriognesis,
ambos pueblos, en la isla de Cos, unos 600
anatoma y botnica, abord el problema de
aos antes de Cristo se constituy la
la biognesis, es decir de la generacin de
primera institucin cientfica reconocida:
las plantas y de los animales, admitiendo

93
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

para algunos de ellos, formas inferiores, la fundamentalmente filosficas, como la De


generacin espontnea, y se le considera el la Naturaleza de las Cosas de Lucrecio (98-
padre de la Zoologa, observando la 55 a. C.), que consideraba al azar como la
morfologa y estudiando el comportamiento base de lo vivo, sugiere la sucesin de
de ms de 500 especies de animales, especies por otras ms adaptadas, e incluye
adems de crear una escuela de el trmino extincin de las especies y
clasificacin biolgica. Aristteles seleccin natural. Destaca tambin la
consideraba que las especies biolgicas Historia Natural de Plinio el Viejo (23-79 d.
eran fijas y no podan cambiar, y adems C.), una vasta compilacin de obras
sugera que su origen no era casual, sino derivadas de escritos de cintos de autores
que segua un plan predeterminado. Estas romanos y griegos anteriores, en la que
ideas sern la base del pensamiento subyace la idea de que la naturaleza exista
biolgico durante la Edad Media europea. para atender las necesidades del hombre y
Su discpulo Teofastos (372-287 a.C.) que fue durante quince siglos la obra de
prest ms atencin a los trabajos referencia en Historia Natural.
botnicos. En su Historia de las plantas se
El ltimo de los autores clebres de
recogen algunas aportaciones originales
medicina de la antigedad fue Galeno (129-
como la observacin de la germinacin de
199d.C.), quien estudi medicina en
la semilla.
Prgamo, visitando luego Alejandra y
Tras las conquistas de Alejandro finalmente se estableci en Roma. Galeno
Magno, el centro principal de la ciencia hizo disecciones e investigaciones con
griega pas a Alejandra (fundada por animales vivos y muertos, si bien no practic
Alejandro el ao 322 a.C.). En el siglo disecciones con cuerpos humanos. Elabor
tercero a.C. se produjo una explosin de teoras sobre el funcionamiento del cuerpo
actividad en el campo mdico y biolgico humano. Sus teoras fueron muy influyentes
en dicha ciudad, bajo el gobierno de los y dominaron la medicina hasta los tiempos
primeros Ptolomeos, dndose una segunda modernos.
explosin en el siglo segundo de nuestra
El resurgimiento del saber tuvo lugar
era, bajo los romanos. Con el Imperio
cuando en el siglo IX los rabes tradujeron
Romano se estableci de una manera
las obras griegas y romanas al rabe e
pragmtica el estudio cientfico y por tanto
hicieron aportaciones originales como la de
se desarrollaron especialmente la Zoologa
Avicena (980-1037), quien basndose en
y la Botnica por sus aplicaciones a la
Galeno codifica el conocimiento mdico. Las
ganadera y agricultura. Merecen ser
versiones rabes de las obras cientficas
destacadas las descripciones de plantas de
griegas se tradujeron activamente entre
Catn (232-147 a.C.) en su libro De
1125 y 1280. Bajo el patronazgo del
agricultura. En Roma nunca arraig la
emperador Federico II de Sicilia, Miguel
prctica griega de la diseccin en la
Escoto tradujo las obras biolgicas de
enseanza de la medicina. Adoptaron el
Aristteles y gran parte de la alquimia
contenido de la ciencia griega pero no su
musulmana. Como consecuencia de ello y de
mtodo, por lo que sus obras tendan a ser
la fundacin de las universidades, se produjo

94
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

en Europa durante el siglo XIII una breve descubrimiento de la circulacin de la sangre


eclosin de experimentacin, sobre todo en iniciado por el espaol Miguel Servet en el
anatoma, destacando Mondino de Luzzi siglo XVI. A partir de estas investigaciones y
(Bolonia, 1279-1326). La filosofa de de otros hombres de ciencias, los cuales
Aristteles se integr en la teologa catlica compartieron esta informacin, naci la
gracias a Alberto Magno (1193-80). Este embriologa.
autor escribi dos obras: "De Animalibus" y
Pero el siglo XVII supone sobre todo
"De Vegetalibus aut Plantis", que son
el despegue del desarrollo de la ciencia
excelentes tratados de Anatoma y Botnica.
moderna. La tradicin culta y la artesanal
La Zoologa se vio beneficiada en esta poca
rompen definitivamente la barrera que las
ya que, como consecuencia de la aficin a la
separaba para producir un nuevo mtodo de
caza, se escribieron tratados de cetrera.
investigacin. De este modo, a lo largo del
Federico II de Hohenstaufen (1194-1250)
siglo XVII, se configuraron los dos modos de
en su obra "De arte venandi cum avibus"
hacer ciencia que hoy reconocemos: el
describe gran nmero de cuestiones
mtodo cualitativo-inductivo, instaurado por
morfolgicas del pico, del mecanismo del
Francis Bacon (1561-1626), en el cual el
vuelo, etc.
cientfico recoge datos empricos y a partir
A partir del siglo XV, y dentro de la de esos datos llega a una generalizacin; y
revolucin cientfica que tuvo lugar en el el mtodo matemtico-deductivo (o
Renacimiento, resurge el inters por los hipottico-deductivo), desarrollado por
estudios anatmicos y fisiolgicos. Como Galileo (1564-1642) y sobre todo por
figuras importantes hay que destacar a Descartes (1596-1650) en su obra Discurso
Leonardo da Vinci (1452-1519), quien del Mtodo, en el que el razonamiento va
representa al hombre tpico del de lo general a lo especfico, de este modo,
Renacimiento. ste realiza estudios sobre se hacen hiptesis que a su vez plantean
el cuerpo humano y su comparacin con el una serie de predicciones que se pueden
de otros animales, as como estudios sobre probar mediante experimentos con sus
el vuelo de las aves. Vesalio (1514-1564) correspondientes controles.
public en 1543 "De la estructura del
En cuanto a la Biologa, el siglo XVII
cuerpo humano", que se considera el
sera el del desarrollo de los primeros
primer libro correcto de anatoma humana.
microscopios, lo que ampli el campo de la
Por otro lado, Fallopio, discpulo de Vesalio,
investigacin biolgica. Aunque su invencin
hizo sus investigaciones sobre el sistema
se produce a finales del siglo XVI por los
nervioso y los rganos generativos. El
hermanos holandeses Hanssen, corresponde
descubrimiento de Amrica da lugar a la
a Galileo el mrito de haberlo introducido en
descripcin de muchos seres desconocidos
la investigacin biolgica. Entre los grandes
por los antiguos. Merecen destacarse los
impulsores de la microscopa hay que
estudios de Jos de Acosta (1540-1600),
destacar al italiano Malpighi (1628-1694),
quien puede considerarse pionero de la
que logr ver los capilares, y sobre todo al
Biogeografa. Ya en el siglo XVII,
alemn Leeuwenhoek (1632-1703) que fue
Guillermo Harvey complet el
el primero que observ el contenido celular,

95
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

los espermatozoides y los protozoos. El sistematizacin, esta no se realiza


siglo XVII vio tambin el inicio de la plenamente hasta mediados de este siglo. La
Citologa. Hooke (1635-1703) en 1665 dio obra Systema Naturae, del botnico sueco
el nombre de clula (del latn cella, Carlos Linneo proporciona un gran aporte a
espacio vaco) a los compartimentos que la biologa, como es la "Nomenclatura
observ al examinar un trozo de corcho y Universal", la cual permiti clasificar a las
que le recordaban las celdas de un panal plantas y animales, en clases, rdenes,
de abejas, aunque la Teora Celular an gneros y especies, nombrndolas mediante
tardara ms de un siglo en formularse. la nomenclatura binomial introducida por
Bauhin, utilizando un nombre para el gnero
Durante este siglo XVII se plante
y otro para la especie, actualmente base de
tambin otra cuestin biolgica que
la Taxonoma. Contemporneo de Linneo,
produjo una gran polmica en el terreno
Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon
de la Embriologa. Hasta el momento, se
(1707-1788) se opuso a las ideas y mtodos
pensaba que el feto exista de forma
de ste por considerar su clasificacin
minscula (teora preformista). Los
artificial. En su obra "Histoire Naturelle"
estudios de Harvey (1578-1657) sobre el
realiza excelentes descripciones de animales
desarrollo del huevo de pollo y la formacin
e introduce novsimos puntos de vista en el
del feto de mamferos, le condujeron a
estudio de stos. Para cada animal que
formular la conocida sentencia "ex ovo
considera, Buffon rene todos los datos de lo
omnia", es decir, todos los seres proceden
que hoy llamaramos la "biologa" de la
de un huevo. Por otra parte, la descripcin
especie: velocidad de desarrollo, edad adulta
de los vulos en los ovarios de las hembras
para la reproduccin en el macho y en la
por Graaf (1641-1673) y el descubrimiento
hembra, duracin de la gestacin, nmero de
de los espermatozoides en el lquido
cras por camada, etc. Por otra parte, se
seminal, dio lugar a una escisin de los
pregunta si la definicin de especie es fija o
preformistas en dos escuelas rivales: los
variable; es uno de los primeros en hablar de
ovistas, que crean que el feto se
"especies perdidas" (extinguidas) y considera
encontraba preformado en el vulo y los
que las especies ms primitivas son formas
animaculistas, que atribuan este papel al
degeneradas de un tipo original ms perfecto,
espermatozoide. Como consecuencia de
adems llama la atencin sobre la
estas divergencias, a finales del s. XVII las
distribucin geogrfica de los seres. Dentro
cuestiones de la fecundacin y el desarrollo
de la misma rama de la clasificacin, se dio
embrionario estaban lejos an de ser
a conocer en este siglo el bilogo francs
aclaradas.
Georges Cuvier, el cual dedic su vida a

En el s. XVIII las ciencias biolgicas clasificar y comparar las estructuras de

se desarrollan como ciencias diferentes animales, y de fsiles,

experimentales. La Botnica y la Zoologa convirtindose as en el padre de la

haban estado sometidas hasta entonces a anatoma comparada y de la Paleontologa.

una sucesiva acumulacin de Ser tambin el precursor de la teora

observaciones y aunque en la catastrofista en el debate sobre la evolucin

nomenclatura ya haba una tendencia a la que tendr lugar en el siglo XIX.

96
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

Los progresos en el campo de la de los animales, Ingenhousz propuso que la


Fsica y la Qumica ayudaron a comenzar a planta en presencia de la luz absorbe el
comprender algunos procesos de la dixido de carbono arrojando al mismo
fisiologa animal. Merecen destacarse los tiempo slo el oxgeno libre y manteniendo el
estudios de Hales (1677-1746) y de carbono para s como alimento.
Albrecht von Haller (1708-1777), este
Bonnet (1720-1793) descubre la
ltimo responsable de la teora miognica
partenognesis, siendo adems el primero en
de la accin del corazn y del papel de los
comparar la ontogenia (desarrollo individual
jugos biliares en la digestin de las grasas.
de la especie) con la filogenia (historia de la
La fisiologa de la digestin sera adems
especie a lo largo de los tiempos geolgicos).
perfeccionada gracias a los experimentos de
Wolff (1733-1794) propone la Teora de la
Ferchault (1683-1757), quien descubri el
Epignesis sobre la base de sus estudios de
poder digestivo de la saliva y el mecanismo
embriones de pollo, en donde deduce que en
qumico del jugo gstrico en el proceso
el huevo joven no existe un embrin
digestivo.
preformado sino slo el material a partir del
Tambin surge el germen de los cual se construye el embrin. Su obra supuso
estudios sobre fisiologa vegetal, Priestley el comienzo de la Embriologa descriptiva. Sin
(1733-1804) quien observ que las plantas embargo, durante todo este siglo estar
de menta podan restaurar el aire que haba presente el problema del principio
sido consumido por la combustin de una aristotlico de la generacin espontnea de
vela y el aire restablecido no era txico para organismos inferiores a partir de materia
los animales, por todo ello, consider que la orgnica. Aos antes, en 1674, Francesco
naturaleza utiliza la vegetacin para la Redi (1621-1698) la puso en duda de forma
restauracin del aire. Ingenhousz (1730- experimental. Aisl en ocho frascos,
1799) descubri que esta renovacin del distintos tipos de carnes, de los que slo
aire solo ocurre si las plantas se sitan en cerr cuatro; comprob que en estos no
presencia de luz solar y que se debe a las aparecan larvas, mientras que s lo hacan
partes verdes de la planta. Al padre de la en los que haba dejado abiertos. El ingls
Qumica, Lavoiser se le atribuye el Needham (1713-1781) basndase
descubrimiento del oxgeno y, con sus precisamente en el descubrimiento por
estudios, se comienza a conocer la Leeuwenhoek de protozoos en infusorios,
fisiologa y bioqumica de la respiracin. lleg a conclusiones opuestas a las de Redi
Sostuvo que la respiracin no es una al encontrar microorganismos al destapar un
simple combustin del carbn, sino que recipiente en el que haba puesto a hervir
contiene hidrgeno quemado con caldo de carnero. Spallanzani (1729-1799),
formacin de vapor de agua. As, descubri repitiendo los experimentos de Needham
que los seres vivos utilizan el oxgeno del con mayor precisin y rigor, tomando las
aire para la combustin de los alimentos, suficientes precauciones, como el que no
reaccin qumica que produce energa. quedase ninguna espora, demostr la
Posteriormente y adaptando las ideas de inexactitud de dichos experimentos. El
Lavoiser (1743-1794) sobre la respiracin intercambio epistolar entre ambos

97
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

estudiosos es digno de comentario, como (1731-1802), abuelo de Charles Darwin


uno de los primeros ejemplos entre dos mdico y naturalista, propuso que la vida
investigadores enfrentados en un tema haba cambiado, pero no present un
cientfico. Adems, los estudios mecanismo claro de como ocurrieron estos
experimentales de la fecundacin de cambios, sus notas son interesantes por la
animales realizados por Spallanzani posible influencia sobre su nieto, como la
demuestran la necesidad del contacto entre idea curiosamente britnica de que los
el espermatozoide y el vulo, con lo que el organismos progresan compitiendo entre s
estudio de la generacin animal entr en por el sustento o por las hembras de su
una fase nueva. Sin embargo, los especie. Precisamente, el economista y
partidarios de la generacin espontnea demgrafo Robert Malthus tambin recurri
persistieron hasta que Pasteur (1822- a la idea de la competicin entre individuos
1895) determin la existencia de bacterias. para mostrar que el progreso humano era
imposible puesto que la poblacin tiende a
Aunque el trmino evolucionismo
crecer en progresin geomtrica, por la
se le atribuye al cientfico francs Pierre
pasin sexual del ser humano, mientras que
Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759),
los alimentos slo aumentan en progresin
quien lleg a la conclusin de que la
aritmtica, por lo que llegar un da en que
capacidad de adaptacin al medio de los
la poblacin ser mayor que los medios de
organismos deba desempear un papel
subsistencia, de no emplear medios
decisivo en el futuro de la especie, el
preventivos y represivos. Propuso como
debate evolucionista no irrumpi con
solucin abolir las leyes de proteccin a los
fuerza hasta finales del siglo XVIII, cuando
pobres, para que, el miedo a la miseria, les
aparecieron en Alemania, Inglaterra y
hiciera autolimitarse en su capacidad
Francia diversas versiones acerca de la
reproductiva y facilitase la movilidad
evolucin biolgica.
laboral. Fue el nacimiento del liberalismo

En Alemania estaba la escuela de econmico que dirige al mundo occidental.

los filsofos en la naturaleza que conceban


Las dos teoras que ms xito
las especies orgnicas como otras tantas
tuvieron en este tiempo fueron la
realizaciones materiales, separadas y
catastrofista y la teora de transformacin de
desconexas de los estadios por los que
unas especies en otras.
pasaba la materia en su auto-movimiento
hacia el predestinado final humano. Desde George Cuvier, convencido fijista y
Francia, como se mencion anteriormente, adversario de peso de las teoras de la
Buffon (1707-1788 propuso que las evolucin propuso la teora catastrofista para
especies (pero solo las que no haban sido explicar la extincin de las especies. Cuvier
el producto de la creacin divina...) pueden propuso la existencia de varias creaciones
cambiar. Esto fue una gran contribucin que ocurrieron despus de cada catstrofe.
sobre el primitivo concepto que todas las Esta visin era bastante confortable para la
especies se originan en un creador perfecto poca (pensemos en el diluvio universal) y
y por lo tanto no pueden cambiar debido a fue ampliamente aceptada.
su origen. En Inglaterra, Erasmus Darwin

98
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

Jean Baptiste de Monet, ms Charles Darwin (1809-82; nieto de Erasmo)


conocido por Caballero de Lamarck (1744- y Alfred Russell Wallace (1823-1913),
1829) el cientfico que acu el trmino desarrollaron la misma teora acerca de
biologa, el que separ invertebrados de cmo cambi la vida a lo largo de los
vertebrados, concluy audazmente, que los tiempos. Darwin comenz su carrera como
organismos ms complejos evolucionaron naturalista al embarcarse en el Beagle y
de organismos ms simples preexistentes. recorrer las costas de Sudamrica y los
La teora lamarckiana sealaba la archipilagos del Pacfico durante una larga
existencia de cambios en las especies en el expedicin de cinco aos (1831-1836).
tiempo debido al uso o desuso de sus Durante el viaje, Darwin observ como
rganos y postul un mecanismo para ese especies estrechamente relacionadas se
cambio: la herencia de los caracteres haban sucedido unas a otras a medida que
adquiridos. Pero la falta de pruebas de un descendan hacia el sur por el continente
transformismo segn el cual el americano, as como que las especies del
alargamiento del cuello de las jirafas, su archipilago de las Galpagos se
clsico ejemplo, era un carcter adquirido asemejaban a las de Sudamrica, si bien
que se explicaba por los persistentes diferan ligeramente entre unas islas y otras.
esfuerzos adaptativos, facilit que la teora Darwin lleg a la conclusin de que las
de su agresivo adversario Cuvier acabase especies orgnicas haban evolucionado a lo
imponindose en los primeros aos del largo del tiempo. Wallace visit el
siglo XIX. As, hacia el 1840, el debate archipilago malayo donde observ que las
sobre fijismo y evolucionismo estaba islas vecinas estaban habitadas por especies
resuelto a favor del primero. estrechamente relacionadas aunque
diferentes, como haba observado Darwin,
El siglo XIX fue un siglo fascinante
antes que l, en las Galpagos.
para la ciencia de la Biologa. No slo se
plantean las dos grandes teoras de la Los trabajos de Malthus inspiraron
Biologa actual: la Teora Evolutiva de en ambos la idea de la supervivencia del
Darwin y la Teora Celular, sino que, ms apto (al que a veces se le llama el ms
signific el comienzo de la gentica gracias fuerte). Wallace redact su artculo y se lo
a los trabajos pioneros de Mendel, diversos envi a Darwin. Ambos publicaron sendos
bilogos prestaron especial atencin a artculos de modo conjunto en 1858
seres microscpicos llamados bacterias, proponiendo que los organismos tienen
inicindose la microbiologa, nace la capacidad para adaptarse al medio
bioqumica, se define la ecologa y se ambiente, presentan caracteres variables
esbozan las primeras ideas sobre el origen que, al azar (no por la idea lamarckiana del
de la vida. Es en este siglo cuando Lamarck uso o desuso), aparecen en cada poblacin
y Treviranus introducen el trmino natural y se heredan entre los individuos.
Biologa que reemplazar a la expresin Asimismo, tambin proponen un mecanismo
Historia Natural, por ser esta poco para ese cambio: la seleccin natural, que
concreta. implica que todos los organismos tienden a
sobre-reproducirse mas all de la capacidad
Trabajando independientemente,

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HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

de su medio ambiente para mantenerlos y, tambin por clulas, contrastando con las
que no todos los individuos estn ideas por entonces imperantes que
adaptados por igual a su medio ambiente, consideraban que vegetales y animales
por lo que algunos sobrevivirn y se posean una estructura bsica diferente.
reproducirn mejor que otros. Definitivamente, el zologo alemn Theodor
Schwann (1810-1882) mostr que las clulas
En 1859 Darwin public su libro
del cartlago de los animales tambin posean
bblico El Origen de las Especies mediante
lmites bien definidos, comparables a los de
la Seleccin Natural o la Conservacin de
las clulas vegetales, adems de poseer
las Razas favorecidas en la lucha por la
ncleo, estructura ya descrita por Brown
Vida que influy profundamente no slo
(1773-1857). En 1838 y 1839, sobre las
en el desarrollo posterior de la Biologa,
bases de sus estudios respectivos en
sino tambin en la visin acerca de
vegetales y animales, Schwann y el botnico
nosotros mismos y cambi la forma de
Mattias Schleiden (1804-1881) enuncian la
pensar del mundo occidental, controlado en
Teora Celular, segn la cual la clula es la
la poca por el Imperio Britnico. Herbert
unidad estructural bsica de todos los
Spencer (1820-1903) extendi la teora de
organismos pluricelulares capaz de existir por
la seleccin natural a la sociedad humana,
s misma.
viendo la supervivencia del ms apto como
el modo de progreso de la humanidad: el El enunciado de la Teora Celular tuvo
comercio libre y la competencia econmica una gran influencia en la comunidad cientfica
seran las formas sociales de la seleccin y su importancia en la dinmica de la vida fue
natural. As naci el peligrossimo establecida cuando, alrededor de 1860, el
Darwinismo social, en el cual se excusaron patlogo alemn Virchow (1821-1902)
las expoliaciones y exterminios de las establece que todas las clulas tienen su
razas ms dbiles durante la expansin origen en clulas preexistentes, "Omnis
del imperio. Esta ideologa, que tiene poco cellula e cellula", y que las propiedades de los
que ver con la Biologa y la Evolucin, hoy organismos son el resultado de las
domina prcticamente a toda la sociedad. propiedades de sus clulas individuales. Esta
teora de la "repblica celular" de los
La Teora Celular se esboza en las
organismos constituy uno de los primeros
observaciones de Dutrochet (1776-1847) y
intentos de correlacin morfo-funcional. De
Turpin (1772-1853), de estructuras
esta forma, los postulados de Virchow
animales y vegetales. En el inicio del siglo,
consolidaron la Teora Celular en su forma
Bichat (1771-1802) haba establecido el
definitiva. Sin embargo, la individualidad de
concepto de tejido como unidad morfolgica
las clulas animales result ser un tema
y funcional de los seres vivos. Dutrochet
abierto de discusin, objeto de numerosas
separa los tejidos en vesculas completas
controversias, aceptndose el concepto de
y concluye que todos los tejidos orgnicos
sincitio para diversos tejidos del organismo,
son agregados de clulas de varios tipos y
como el nervioso. Esta idea sera
su crecimiento es el resultado del aumento
posteriormente desmentida por Ramn y
en tamao o nmero de sus clulas. Turpin
Cajal (1852-1934), demostrando en 1888 la
describe tejidos vegetales como formados

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HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

relacin de contigidad y no de continuidad Lieja, observ en 1887 que en la primera


de las clulas nerviosas y extendiendo la divisin celular que llevaba a la formacin de
individualidad morfolgica y funcional de la un huevo, los cromosomas no se dividan en
clula al sistema nervioso. dos longitudinalmente como en la divisin
celular asexual, sino que cada par de
Desde los aos 1840s, se saba que
cromosomas se separaba para formar dos
la clula orgnica se reproduca
clulas, cada una de las cuales presentaba
asexualmente por fisin, dividindose el
tan slo la mitad del nmero usual de
ncleo en primer lugar. A partir de la
cromosomas. Posteriormente, ambas clulas
dcada de 1870 se realizaron unos cuantos
se dividan de nuevo segn el proceso
progresos tcnicos en el microscopio
asexual ordinario. Van Beneden denomin a
(objetivos de inmersin, iluminacin), y
este proceso Meiosis (del griego meioun,
enel desarrollo de tinciones selectivas, que
hacer menos). Segn este proceso, tanto los
permitieron observar ms minuciosamente
vulos como los espermatozoides posean
los procesos que tienen lugar en la
solamente la mitad de los cromosomas
reproduccin asexual de las clulas, as
usualmente hallados en las clulas de los
como en la unin de las clulas sexuales.
organismos de su especie, si bien tras la
Hertwig (1842-1922) en Berln, Fol (1845-
unin de las clulas sexuales, el nmero de
92) en Ginebra, en animales y Strasburger
cromosomas se restableca, proviniendo la
(1844-1912) en Bonn trabajando con
mitad del padre y la otra de la madre. En
plantas, descubrieron que la reproduccin
1894 Strasburger mostr que en algunas
sexual entraaba la unin de los ncleos
plantas las clulas con la mitad del nmero
de las clulas macho y hembra, por lo que
usual de cromosomas formaban una
Hertwig y Strasburger sugirieron en 1884
generacin separada, descubrimiento que
que el ncleo de la clula constitua la base
explic la alternancia de generaciones
fsica de la herencia.
descubierta por Hofmeister en 1851 en las

Las nuevas tcnicas mostraron que plantas sin flores. La descripcin por von

en el ncleo ordinario de la clula en Baer (1828-1897) y Kolliker (1834-1919)

reposo haba una fina malla de material del espermatozoide y vulo como las clulas

que Fleming (1843-1915) de Kiel denomin nicas que, tras la fecundacin dan lugar al

en 1879 cromatina, dado que se tea embrin, por la proliferacin progresiva del

profundamente con los tintes de anilina vulo fecundado, supuso una revolucin en

bsicos. Fleming estudi el mecanismo de la embriologa. Ernst Haeckel formula en

la divisin celular, describiendo dicho 1866 la ley biogentica fundamental, segn

proceso en clulas animales, que el la cual la ontognesis (desarrollo del

denomin Mitosis (del griego Mitos, embrin) recapitula la filognesis, es decir,

filamento). los estudios evolutivos primitivos de la


especie original.
En el caso de la unin entre dos
clulas sexuales, se descubri que los Las bases de la microbiologa se

cromosomas se comportaban de forma deben fundamentalmente a Louis Pasteur

distinta. Van Beneden (1845-1910) de (1822-1895) y Robert Koch (1843-1910),

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HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

quienes descubren el origen microbiano de Ehrlich quien en 1891 descubre que los
muchas enfermedades infecciosas. Entre anticuerpos son los responsables de la
ambos fueron capaces de identificar los inmunidad. En 1887 los agrnomos
microorganismos culpables de alemanes Hellriegel y Wilfarth confirman la
enfermedades tales como el carbunco, la observacin del botnico ruso Woronin de
tuberculosis o incluso el clera. Sin que las leguminosas podan crecer en suelos
embargo, los resultados ms pobres en nitrgeno gracias a las bacterias
deslumbrantes de Pasteur se basaron en la presentes en las nudosidades de sus races.
extensin de la vacunacin contra ciertas Poco despus Beijerinck logr cultivar in
enfermedades, aunque su descubridor vitro las bacterias de esos ndulos que
fuera Edward Jenner, que descubri la recibi el nombre de Rhizobium
vacunacin de la viruela mediante la leguminosarum. Estos hechos unidos a los
transmisin de una enfermedad de las aportados por Winogradsky con el
vacas (cowpox) que inmunizaba contra la descubrimiento de las bacterias
viruela humana. Adems, Pasteur quimiosintticas nitrificadoras en las que
demostr de forma muy elegante la no distingue las formas nitrosas y ntricas,
existencia de la generacin espontnea y tienden a ir configurando la comprensin del
desarroll todas las tcnicas de ciclo biogeoqumico del nitrgeno en la
esterilizacin as como procesos que llevan naturaleza. En 1892, Dmitri Ivanowski y
su nombre pasteurizacin y que se siguen posteriormente, en 1899, Martinus
utilizando en la produccin de la leche, Beijerinck descubren agentes patgenos
vino, etc. filtrables (los virus); el primero de ellos, el
virus del mosaico del tabaco que ser
Ferdinand J. Cohn contribuy
posteriormente cristalizado por Wendell
significativamente a la fundacin de la
Stanley en 1935 quien demostr que,
ciencia de la Bacteriologa, al publicar una
cristalizado, segua siendo infeccioso;
clasificacin temprana de las bacterias,
aunque no lleg a determinar si el material
usando por primera vez el nombre de
infeccioso era el cido nucleico o la protena.
gnero Bacillus. Cohn tambin fund una
revista cientfica en la que Koch publicar En el primer tercio de siglo, el
en 1876 su artculo sobre el origen descubrimiento de la sntesis qumica de la
bacteriano de la enfermedad del ntrax. En urea por Whler (1800-1882), marca el
la historia de la bacteriologa, durante el nacimiento de la Bioqumica. Se acepta que
siglo XIX destacan otros muchos las leyes fsico-qumicas tambin pueden ser
investigadores, entre los que podemos aplicadas a los seres vivos y comienza una
citar a Joseph Lister quien en 1878 publica fructfera etapa de anlisis sobre su
su estudio sobre la fermentacin de la composicin qumica. En este sentido, hay
leche y desarrolla el primer mtodo para que destacar los trabajos de Miescher (1844-
aislar un cultivo puro de una bacteria que 1895), que consigui el aislamiento de la
l denomin Bacterium lactis; a Ilya Ulich sustancia contenida en los ncleos, a la que
Metchnikoff quien en 1882 postula la denomin nuclena. Esta sustancia contena
Teora de la Inmunidad Celular; a Paul una importante cantidad de fsforo ligado y

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HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

posteriormente se vera que sus puede ser considerado el fundador de la


caractersticas eran similares a las de la moderna Fisiologa Vegetal. Combina los
cromatina descrita por Fleming. Todava no conocimientos de la qumica con la
se conoca el papel primordial de esta experimentacin meticulosa y con una
sustancia como portadora de los caracteres cuidadosa interpretacin de los resultados
hereditarios. obtenidos. Confirma la hiptesis de
Ingenshousz, al demostrar que durante la
Del nacimiento de la Bioqumica se
fotosntesis se intercambian volmenes
beneficia notablemente la Fisiologa. Ya en
iguales de CO2 y O2 y que la planta retiene el
la primera mitad del s. XIX Magendie
carbono.
(1783-1855) reacciona enrgicamente
contra las concepciones vitalistas y sita de La Ecologa, aunque presente en los
modo definitivo la Fisiologa en el terreno escritos de clsicos cmo Hipcrates,
experimental, buscando la explicacin de los Aristteles y otros filsofos de la poca, no
hechos fisiolgicos en los agentes fsicos y se ve definida hasta la segunda mitad del
qumicos. Merecen ser destacadas sus siglo XIX en que Haeckel (1834-1919) acua
investigaciones sobre las funciones de los el trmino Ecologa, definindola como el
nervios raqudeos, demostrando que la raz estudio de las relaciones de un organismo
anterior tiene funcin motriz y la posterior con su medio ambiente orgnico e
sensitiva. Su discpulo, Claude Bernard inorgnico, en particular las relaciones con
(1813-1879), estudia y renueva toda la las plantas y animales con los que convive.
Fisiologa. Sus primeros estudios se centran Aunque previamente existiesen aportaciones
en la fisiologa de la digestin; estudi los en este campo, algunas de hecho muy
jugos gstricos, la saliva, el jugo importantes como la idea de cadena trfica,
pancretico y su papel en la digestin, definida por Leeuwenhoek, a principios del
siendo sta la primera secrecin interna siglo XVIII, el viaje del Challenger entre
conocida. Posteriormente demostr que la 1872 y 1876 supone un espaldarazo
glucosa pasa de la sangre a los tejidos y definitivo al desarrollo de esta nueva
estableci la funcin glucognica del hgado. disciplina, ya que participaron en la
Formula por primera vez la nocin de medio expedicin botnicos, zologos, fisilogos,
interno o medio ambiente fisiolgico de qumicos y gelogos, contribuyendo a una
cada ser vivo (1878), donde la regulacin se visin multidisciplinar del medio acutico.
hace a la vez por el sistema nervioso, las Con esta perspectiva, Hensen realiza en
glndulas endocrinas y los fenmenos fsico- 1880 un balance de produccin a travs de
qumicos internos. Discpulos de Bernard, un estudio del plancton y Forbes publica en
Bert (1833-1886) y Brown Sequard (1817- 1887 The Lake as a Microcosm.
1894) realizaron detallados estudios sobre
Las ideas sobre el origen de la vida
la fisiologa de la respiracin y la fisiologa
comienzan a esbozarse de manera cientfica
nerviosa (nervios motores, movimiento
en este siglo, fundamentalmente despus de
reflejo) y la endocrinologa,
la sntesis qumica de la urea por Whler,
respectivamente.
abrindose una dialctica entre los
Por su parte, de Saussure (1767-1845) descubrimientos de Pasteur, sobre la

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HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

inexistencia de la generacin espontnea y sexual, antes de la unin sexual, el


la posibilidad de un origen de la vida germoplasma tanto del macho como de la
meramente qumico. Ya en el siglo XX, con hembra se divida en dos, de manera que el
la aparicin de las teoras de Oparin sobre germoplasma de la descendencia se formaba
el origen de la vida en 1924, se inicia la mediante la unin de un medio de cada
visin actualmente existente sobre la progenitor. Una vez dilucidada la conducta
comprensin de este proceso y se sientan de los cromosomas durante la formacin del
las bases de la evolucin prebiolgica, que vulo y el espermatozoide; Weismann
intenta explicar el paso progresivo de la procedi a identificar el germoplasma con
materia a la vida, continuada por muchos los cromosomas, sugiriendo que estos
investigadores, como Miller, Haldane, Fox, ltimos se dividan longitudinalmente para
Or, etc. formar unidades.

Como vemos, a finales del siglo XIX Otra de las especulaciones de


las grandes lneas maestras de la teora Nageli, su idea de que exista una fuerza
biolgica han quedado establecidas. interna en el germoplasma de los
Mientras, haba bilogos especulativos que organismos que daba lugar a mutaciones
desarrollaban teoras de la herencia que notables y repentinas, fue tomada por de
postulaban que los materiales genticos de Vries (1848-1935) en Amsterdam, a fin de
los organismos deberan presentar los acomodar la historia de la evolucin
fenmenos mostrados por los cromosomas orgnica a la brevedad de las estimaciones
durante la formacin de las clulas de la edad de la tierra hechas por fsicos
sexuales. Siguiendo las teoras del botnico como Kelvin. A partir de 1885, de Vries
Carl Nageli (1817-91); August Weismann empez a buscar tales cambios por mutacin
(1834-1914), un profesor de zoologa de en los organismos, hallndolos en una
Friburgo, public un Ensayo sobre la colonia salvaje de la onagra americana.
Herencia y Cuestiones biolgicas Entrando en el siglo XX, Bateson (1861-
emparentadas en el que estableci una 1926) en Inglaterra y Johannsen (1857-
distincin tajante entre lo que denominaba 1927) en Dinamarca buscaban tambin
germoplasma, responsable de la mutaciones. Johannsen, quien acu el
transmisin de los caracteres hereditarios, nombre de genes, cri alubias
esto es el idioplasma de Nageli, y el soma autofertilizadas, obteniendo estirpes puras
o plasma corporal. Sealaba que las que producan siempre semillas con el
criaturas unicelulares simples se mismo peso medio pero en un caso dio con
propagaban asexualmente dividindose en una mutacin: el peso medio de las semillas
dos, con lo que resultaban inmortales. En variaba espontneamente, conservndose
los animales superiores el cuerpo es este cambio en las generaciones sucesivas.
mortal, siendo slo inmortal el En este momento, de Vries, Correns y
germoplasma que pasa de una generacin Tschermak examinaron los trabajos
a otra. Weismann postul en 1887 que, a anteriores sobre el tema de la herencia y
fin de evitar la duplicidad de las unidades mutacin, encontrndolo en lo publicado por
del germoplasma con cada generacin Gregor Mendel en 1866 y 1869.

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HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

Mendel (1822-1884), un fraile de efectivamente, Mendel eligi con


Brno, realiz una serie de experimentos inteligencia! el material, adecuado al
que llevaran a una nueva comprensin del propsito para el cual se lo usa, eludiendo
mecanismo de la herencia. Su gran el anlisis de los caracteres que no se
contribucin fue demostrar que las transmitan de forma claramente mesurable
caractersticas hereditarias son llevadas en y que no se ajustaban a su formulacin
unidades discretas que se reparten por matemtica y que, a la vista de los
separado (se redistribuyen) en cada conocimientos actuales, han resultado ser la
generacin. Estas unidades discretas que mayora, siendo pocos los transmitidos por
Mendel llam elemente, finalmente herencia mendeliana. An as, Mendel sigue
fueron conocidas como genes (trmino siendo considerado el padre de la Gentica,
acuado por Johannsen en 1903). Mendel trmino propuesto por Bateson en el
escogi el guisante comn, Pisum sativum, transcurso de la Conference on
planta fcil de cultivar y de crecimiento Hybridization and Plant Breeding (Londres,
rpido. Las distintas variedades de plantas 1906) para referirse a la actividad que all
tienen caractersticas cuyas variantes son les reuna y que l defini como la ciencia
claramente diferentes y constituyen lneas que estudia la herencia y la variacin en los
que se reproducen puras (homocigotas), seres vivos.
reapareciendo sin cambios de una
A principios del s. XX las grandes
generacin a la siguiente. Como dijo
lneas maestras de la teora biolgica haban
Mendel en su trabajo original, "El valor y la
quedado establecidas; a partir de entonces,
utilidad de cualquier experimento
el desarrollo de la Biologa va a depender
dependen de la eleccin del material
ms del avance en los procedimientos
adecuado al propsito para el cual se lo
analticos que de las grandes innovaciones
usa". De hecho, plane sus experimentos
tericas. Durante este siglo tienen lugar
con cuidado, eligiendo para su estudio
importantes descubrimientos y el
solamente caractersticas hereditarias con
entendimiento de muchos fenmenos
variantes bien definidas y mensurables. No
biolgicos desciende al nivel subcelular y
slo estudi la progenie de la primera
molecular. Por otra parte, la obtencin de
generacin, sino tambin de la segunda y
abundante informacin y el alto grado de
de las subsiguientes. Cont los
especializacin dan lugar a una subdivisin
descendientes y luego analiz los
progresiva en reas de estudio, definidas por
resultados matemticamente. Aunque su
el objeto de atencin y por la metodologa
matemtica era simple, la idea de que un
experimental.
problema biolgico poda estudiarse
cuantitativamente fue sorprendentemente El desarrollo tecnolgico supone un
nueva. Finalmente, organiz los datos de fuerte impulso al estudio de la clula,
tal manera que sus resultados pudieran ser destacando el microscopio de contraste de
evaluados en forma simple y objetiva. Los fases (Zernicke, 1932) que permite observar
experimentos mismos fueron descritos con clulas vivas sin teir, el desarrollo de las
tanta claridad que pudieron ser repetidos y tcnicas de autorradiografa por Lacasagne
controlados por otros cientficos. Pero, (1924) y de inmunofluorescencia por Coons

105
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

(1941) o la construccin del primer Lynen describe la ruta de oxidacin de los


microscopio electrnico por Ruska (1930) y cidos grasos. El empleo de istopos
la puesta a punto de las diversas tcnicas radiactivos permiti al grupo de Calvin
de preparacin de muestras para dilucidar las reacciones implicadas en la
microscopa, a partir de los aos cincuenta. fotosntesis. Arnon demuestra que el ATP se
Paralelamente al descubrimiento del genera a partir del ADP y el Pi durante la
microscopio electrnico, tiene lugar el transferencia electrnica fotosinttica en
desarrollo de las tcnicas de cloroplastos de espinaca iluminados. En los
fraccionamiento celular, permitiendo la sesenta Mitchell postula la hiptesis
separacin de los distintos orgnulos por quimiosmtica sobre la transduccin de
ultracentrifugacin diferencial de energa en los seres vivos. Durante este
homogeneizados, obtenindolos en periodo, se elucidan las etapas de sntesis y
cantidades suficientes para su anlisis degradacin de la mayora de los compuestos
bioqumico y estructural. As, el citoplasma biolgicos, gracias a la contribucin de
atrae la atencin de investigadores como equipos dirigidos por Krebs, Ochoa, Kornberg,
Claude, Porter, Palade y de Duve, y tiene Lynen, Khorana, Niremberg, Lipman, etc.
lugar el aislamiento y caracterizacin
qumica de mitocondrias, retculo Por otra parte, tambin tiene lugar el
endoplsmico, ribosomas y lisosomas. En desarrollo de tcnicas de separacin
los aos sesenta Sabatini y Blobel estudian molecular para la determinacin de la
la regulacin del trfico y destino de las composicin de distintas fracciones celulares;
protenas dentro de la clula eucariota. en 1906 Tswett utiliza por vez primera la
cromatografa para separar pigmentos
A partir de los aos veinte se
vegetales; la electroforesis es introducida en
establece la importancia de las enzimas,
1933, permitiendo la separacin de protenas
contribuyendo a ello Warburg (1923) con el
en solucin. Asimismo, los mtodos de
descubrimiento de las enzimas respiratorias.
anlisis cristalogrfico basados en la
Del estudio de las reacciones aisladas se
difraccin de rayos X, desarrollados por von
pas a la investigacin de las vas
Laue, W.L. Bragg y W.H. Bragg (1912),
metablicas celulares. En 1932, Krebs el
contribuyen decisivamente al estudio de la
ciclo del cido ctrico. Inicialmente, los
estructura de las biomolculas, especialmente
trabajos realizados en enzimologa y
de las protenas y los cidos nucleicos y
metabolismo se efectuaban con
conduce a que Michel en 1985 describa, por
independencia de la estructura celular, pero
primera vez, la estructura del centro de
a partir de los aos cuarenta-cincuenta
reaccin fotosinttico de Rhodopseudomonas
empezaron a desarrollarse tcnicas de
viridis.
histoqumica enzimtica, debidas a Lison,
Glick, Gomori y Pearse. Tambin se Starling, en 1902, proporciona la
comienzan a utilizar los istopos radiactivos primera prueba sobre la existencia de las
para el estudio de las rutas metablicas y hormonas, al comprobar la secrecin de jugo
procesos biolgicos. As, Kennedy y pancretico por estimulacin de la mucosa
Lehninger sitan el ciclo de Krebs dentro de intestinal con unas gotas de cido clorhdrico,
la mitocondria en los eucariotas. En 1950,

106
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

habiendo previamente denervado el sustancia capaz de producir, sobre otro


intestino, lo que le hizo pensar en la corazn, los mismos efectos que la
existencia de un mensajero qumico, que estimulacin vagal. Esta sustancia fue
aisl y denomin secretina. Posteriormente, identificada posteriormente como acetilcolina.
fueron encontrndose otros mensajeros Estos descubrimientos, junto con los estudios
qumicos que Hardy denomin de Hodgkin, Huxley y Katz sobre los cambios
colectivamente hormonas (del griego de potencial elctrico celular, constituyen el
"hormaein", excitar). La primera prueba de fundamento de la Neurobiologa.
la existencia de hormonas en los vegetales
La historia de la bacteriologa en el
con capacidad para estimular su crecimiento
siglo XX comienza con el descubrimiento,
fue propuesta por Darwin en sus estudios
basado en los trabajos de Reed en 1900, de
de fototropismo del coleptilo del alpiste.
que la causa de la fiebre amarilla es un virus
Posteriormente Went en 1928 aisl la
filtrable transmitido por mosquitos, siendo
auxina (del griego aux: crecer) como la
esta la primera vez que se describe que un
sustancia fototrpica responsable del
virus causa una enfermedad humana. En
crecimiento de los coleptilos.
esta misma lnea de trabajo, Peyton Rous
El sistema nervioso era ya conocido descubre en 1911 que un virus puede causar
con cierto detalle, tanto en sus aspectos cncer. En 1915, Fredrick Twort descubre el
estructurales como funcionales. En 1906, primer bacterifago trmino acuado por
Sherrington publica "The integrative action dHerrelle en 1917. En 1928, Griffith
of the Nervous System" basada en sus descubre el fenmeno de la transformacin
estudios sobre el arco reflejo, donde elabora en bacterias, estableciendo la fundacin de
el concepto de la accin integradora del lo que conocemos como Gentica Molecular.
sistema nervioso central. En 1907, Harrison En 1929, Fleming publica el primer artculo
consigue cultivar fragmentos de mdula describiendo la penicilina y su efecto en
espinal de anfibio y comprobar as el microorganismos gram positivos. Cuando la
crecimiento de los axones. Estos penicilina puede producirse en grandes
experimentos seran el punto de partida cantidades en los aos cuarenta, nace la
para las tcnicas de cultivos celulares, que era de los antibiticos. En 1931, Van Niel
permiten simplificar y controlar muestra que las bacterias fotosintticas
rigurosamente las condiciones usan compuestos reducidos como
experimentales en el estudio del donadores de electrones sin producir
funcionamiento celular. oxgeno; l postula que las plantas usan
agua como fuente de electrones y por eso,
Ramn y Cajal haba demostrado
liberan oxgeno. A partir de los aos
que las neuronas eran clulas
cuarenta, la bacteriologa va a ser
individualizadas, Pareca lgico pues, pensar
fundamental para, por una parte, probar que
que el impulso nervioso fuese transmitido
el ADN, no las protenas, es el material
por una sustancia liberada en el extremo de
gentico celular y, por otra parte, para abrir
la terminacin nerviosa. En 1920, Loewi
el camino hacia las tecnologas de ADN
comprob que la estimulacin del nervio
recombinante y hacia la era de la genmica
vago de un corazn, libera al medio una

107
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

que comienza con la secuenciacin en 1995 difundindose ms an en las generaciones


de dos genomas bacterianos. siguientes. Caractersticas nuevas podran
aparecer por el surgimiento de un nuevo gen
A principios del siglo XX, el
por mutacin o por una nueva combinacin
conocimiento bsico de la estructura
de genes existentes, as como por cambios
celular permiti establecer las bases
cromosmicos internos, como la
citolgicas de los fenmenos hereditarios al
desaparicin, duplicacin, transposicin e
comenzar a interpretarse los datos de la
inversin de partes o los cambios que
gentica por medio del comportamiento de
entraaban conjuntos enteros de
los cromosomas. Thomas Morgan,
cromosomas. De este modo, la seleccin
psiclogo y cientfico americano, y sus
natural dispona de una gran variabilidad
colaboradores dieron a conocer sus
sobre la que operar seleccionando las
trabajos sobre la teora cromosmica de la
combinaciones favorables. De esta forma, se
herencia, donde sealaron como se
introdujo a la gentica mendeliana en la
establece la ubicacin de los genes o
teora darwinista de la evolucin orgnica.
factores hereditarios en los cromosomas y
La combinacin entre ambas se conoce
sus relaciones recprocas. Morgan eligi a
como la sntesis neodarwiniana o Teora
la mosca de la fruta, Drosophila
Sinttica de la Evolucin formulada entre
melanogaster, como su organismo
otros por el paleontlogo George Gaylord
experimental; resultando ser una
Simpson, el ornitlogo Ernst Mayr y el
herramienta muy adecuada para los
Botnico Leyard Stebbins y est considerada
estudios de gentica animal. Varios
como la teora evolucionista oficialmente
colaboradores de Morgan hicieron
vlida.
descubrimientos esenciales en la historia
de la Gentica; as, Bridges colabor con l A principios de los aos cuarenta, si
en el descubrimiento de la herencia ligada bien la Gentica mendeliana era ampliamente
al sexo y descubri el fenmeno de la aceptada, su elemento fundamental, el gen,
disyuncin de los cromosomas durante la era todava una entidad puramente funcional
meiosis, Sturtevant desarroll la teora del sin un sustrato material definido, aparte del
ligamiento gentico y sus contribuciones y hecho de formar parte de los cromosomas.
las de Plough en 1917 sobre el cruzamiento Los experimentos de Griffith en 1928, y de
cromosmico permiti elaborar los Avery, McLeod y McCarthy en 1944 con
primeros mapas cromosmicos y Muller, Pneumococcus y, finalmente, los de Hershey
otro de sus seguidores, se distingui por y Chase en 1951 con bacterifagos T2
sus estudios sobre las mutaciones. El demuestran, sin lugar a dudas, que el ADN es
sobrecruzamiento y reordenacin de los el material gentico de las clulas, dando
cromosomas contribuy a explicar la lugar al nacimiento de la Gentica Molecular.
mezcla de constituciones genticas en una Este hecho constituy un cambio brusco en la
especie. Un conjunto de caractersticas corriente de pensamiento de aquella poca,
asociadas a un nico cromosoma en un en la que se asignaba al cido
progenitor podra distribuirse en dos en la desoxirribonucleico un papel meramente
generacin inmediata, separndose y estructural. Poco despus, Watson y Crick

108
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

(1953) desarrollan un modelo de estructura de la informacin gentica. A partir de aqu,


del ADN de doble hlice, basado en los todo transcurre a velocidad de vrtigo:
anlisis estequiomtricos de las bases de
En 1961, como resultado del extenso
Chargaff y en los diagramas de difraccin de
trabajo realizado sobre la induccin
rayos X de Wilkins y Franklin. El modelo de
enzimtica en Escherichia coli, Jacob, Monod
doble hlice sugiere inmediatamente el
y Lwoff formulan un modelo de regulacin de
mecanismo de duplicacin, requerido para
la transcripcin gnica: el modelo del opern,
la conservacin del material gentico. Este
donde unos genes pueden regular la actividad
mecanismo semiconservativo es
de otros genes y da una explicacin en
elegantemente demostrado por Meselson y
trminos moleculares de la adaptacin del
Stahl en 1958.
metabolismo bacteriano a los cambios
Revelada en lneas generales la ambientales. A principios de los setenta
estructura del material gentico, se dirigi comienza el auge del estudio de sistemas
el estudio al conocimiento de cmo se eucariticos.
produca la accin del gen, es decir, la
En 1965, Arber descubre las
determinacin del carcter fenotpico. En
nucleasas de restriccin, que protegen a las
1909 Garod descubre la relacin entre un
bacterias de ADNs invasores. Se consideraron
defecto gentico y una anomala bioqumica,
en principio como una curiosidad cientfica, y
al observar que la alcaptonuria vena
hoy son las principales herramientas de
provocada por una mutacin recesiva que
manipulacin del material gentico. Este
se hereda de acuerdo con las leyes de la
descubrimiento, junto con el desarrollo de las
herencia mendeliana. En 1940, como
tcnicas de secuenciacin de ADN y la
consecuencia de sus estudios con mutantes
enzimologa de los cidos nucleicos, se puede
auxotrficos de Neurospora crassa, Beadle y
considerar como el punto de partida de la
Tatum postulan su hiptesis de "un gen-una
Ingeniera Gentica. Fragmentos de
enzima". Establecida esta relacin, era
restriccin procedentes de distintos ADNs
necesario conocer los mecanismos a travs
pueden unirse covalentemente e insertarse
de los cuales el ADN especifica la secuencia
en un vector que es introducido en el interior
de aminocidos de una protena . Crick
de bacterias, y de esta manera pueden ser
postula en 1958 la existencia del ARN de
eficientemente expresados. En la dcada de
transferencia que, con el descubrimiento en
los 80 Mullis desarrolla la reaccin en cadena
1961 del ARN mensajero, constituyen las
de la polimerasa, conocida como PCR, que
piezas clave de los mecanismos de
permite fabricar un nmero ilimitado de
expresin gnica. Se emprende una de las
copias de un fragmento concreto de ADN.
carreras ms apasionantes de la historia de
Esta tcnica ha contribuido al desarrollo de
la Biologa: el desciframiento del cdigo
los estudios poblacionales y evolutivos y a la
gentico, llevada a cabo por los grupos de
secuenciacin de genomas completos y con
Nieremberg, Ochoa y Khorana.
ello, al nacimiento de la genmica.
A principios de los aos sesenta, se conoca
La idea de que cromosomas rigen los
el esquema bsico de los mecanismos de
procesos de desarrollo de los organismos,
almacenamiento, transmisin y expresin

109
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

ms bien que sus caractersticas adultas, diferenciacin celular. Las divisiones por
uni a la gentica y la embriologa. Hasta segmentacin en s mismas, no conducen a
ese momento ambas ciencias se haban un programa de desarrollo; cuya verdadera
mantenido aparte, pues los factores que esencia est, en cambio, el proceso de
regan el desarrollo del organismo diferenciacin celular. Hoy en da sabemos
individual descubiertos por los embrilogos que el desarrollo de un zigoto para dar lugar
residan en el material celular externo al a un animal o una planta multicelular, con
ncleo del huevo fertilizado, en el variedad de tejidos y tipos celulares,
citoplasma y no en los cromosomas del comportan grandes cambios coordinados en
ncleo, tal como defendan los genetistas. la expresin del genoma de un organismo.
Algunos embrilogos, especialmente Durante el desarrollo temprano se expresan
Boveri, Loeb y Jenkinson, llegaron a ms genes que en cualquier otra fase del
sugerir a partir de 1917 que los caracteres ciclo de vida. La Biologa del Desarrollo se
principales de un organismo, configura como una de las disciplinas ms
determinantes del philum, la clase, el relevantes del momento actual de la
orden, el gnero y quiz la especie a la que Biologa. Lewis fue el pionero, en los aos
perteneca, estaban regidos por factores cuarenta, de esta disciplina al descubrir los
del citoplasma del huevo fertilizado, genes hox en Drosophila melanogaster.
mientras que los factores del ncleo slo Cada uno de los genes hox especifica el
determinaban los caracteres de las desarrollo de una parte del cuerpo de atrs
variedades, como la altura de los guisantes hacia delante. El orden de los genes en los
de Mendel. Dicho punto de vista se fue cromosomas y el orden de las partes del
abandonando cuando la embriologa pas cuerpo es el mismo. Las mutaciones en
de ser ms experimental; Roux (1850- genes hox transforman un segmento en
1924) fue pionero en dicha otro, produciendo, por ejemplo, una mosca
experimentacin; sus resultados junto a los con cuatro alas en vez de dos. En los aos
de Hertwig, Driesch y otros sugirieron a los ochenta, Christiane Nsslein-Volhard y Eric
genetistas americanos Morgan, Bridges y Wieschaus, en el Laboratorio Europeo de
Sturtevant que el citoplasma de los huevos Biologa Molecular pudieron identificar y
estaba controlado por los genes de los clasificar otros muchos genes que tambin
cromosomas del ncleo, siendo el afectan al plan general del embrin de la
citoplasma de escasa importancia para la mosca y a la forma como se divide en
herencia o para la evolucin de las segmentos. Con el desarrollo de tcnicas
especies. En la actualidad, sabemos que en moleculares cada vez ms precisas, se ha
las clulas eucariticas existe una herencia encontrado que los genes hox y los
citoplasmtica ubicada, al menos, en los descubiertos posteriormente estaban
orgnulos energticos: mitocondrias y presentes en un nmero creciente de
cloroplastos que contienen su propio ADN. animales, incluido el hombre: las similitudes
en la embriognesis temprana en diferentes
Ms tarde se comprendi que el
grupos de organismos, podran indicar que
entendimiento de la embriologa pasa por
el programa gentico de desarrollo es
la comprensin de los fenmenos de
ancestral; en este sentido se ha propuesto

110
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

que la explosin del Cmbrico podra Ecologa de sistemas, basada en las ideas de
deberse a la aparicin de los genes hox. El Lotka, se desarrolla con la introduccin de la
equipo de J. Carlos Izpisa del Instituto Teora de la Informacin de Margalef y la
Salk ha descubierto recientemente dos Teora de Juegos apoyada por los avances de
familias de genes: Wnt y FGF que la informtica.
controlan la regeneracin de las
Surgen nuevas reas de
extremidades en el axolote mejicano. Este
conocimiento, como la Etologa, que estudia
descubrimiento puede tener una
el comportamiento animal. Desde la
importancia capital en la regeneracin de
segunda mitad del siglo, los evolucionistas
miembros e incluso rganos humanos. Por
sistemticos mantienen que las pautas de
lo tanto, el conocimiento del mecanismo
comportamiento son producto de la
bsico del desarrollo puede permitir
seleccin natural y podran utilizarse con
esclarecer muchas vas de evolucin y
finalidad filogentica, de la misma forma que
comprender como en la era de la
los parmetros morfolgicos o bioqumicos.
genmica, sutiles cambios en expresin
En 1973 y, por primera vez, especialistas de
gnica pueden estar en el origen de la
esta rama del saber biolgico, K. Von Frisch,
gran diversidad de organismos.
K.Lorenz y N. Kimbergen, reciban el premio
Durante el siglo XX, la joven Nobel de medicina y fisiologa por sus
Ecologa se desarrolla como ciencia de trabajos.
sntesis, que combina materiales de
Varios frentes o lneas maestras de
distintas disciplinas con puntos de vista
investigacin, que pueden incluso cambiar
propios. Lotka, en 1925, es el primero en
nuestra visin actual sobre el mundo, estn
tratar poblaciones y comunidades como
ahora mismos abiertos.
sistemas termodinmicos. Tambin muestra
cmo el comportamiento de estos sistemas Actualmente, la secuenciacin y
puede ser descrito matemticamente en anotacin de ms de cien genomas es una
trminos de interacciones entre sus fuente inagotable de datos que junto con el
componentes. En 1927 Eldon desarrolla el desarrollo de herramientas bioinformticas,
concepto de nicho y de pirmides de las micromatrices de ADN y de la
ecolgicas, y estudia las relaciones protemica permite abordar el estudio de los
alimentarias. Bajo esta perspectiva, el seres vivos en toda su complejidad
funcionamiento de los ecosistemas se escapando al enfoque reduccionista. Este
describe como movimiento y enfoque reduccionista, a pesar de haber sido
transformaciones de materia y energa. uno de los motores ms potentes de la
Lindeman en 1942 detalla el flujo de investigacin en Biologa hasta el momento,
energa, incidiendo en la idea de los siempre tiene la limitacin de alterar el
ecosistemas como sistemas sistema viviente de estudio y, por lo tanto,
transformadores de energa e introduciendo interfiere con la explicacin del proceso
la nocin de eficiencia ecolgica. La Ecologa estudiado. El nuevo abordaje va a permitir
energtica es posteriormente desarrollada comprender como las partes de las clulas y
por Odum y Oving. Por otra parte, la de los organismos estn integradas

111
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

funcionalmente. As, la anotacin de los enorme inters biomdico, especialmente


genomas ha revelado que a un porcentaje para el desarrollo de nuevos frmacos.
relativamente elevado, que vara segn las
Con tantos datos es deseable que, en
peculiaridades de la especie, de los genes
las prximas dcadas, se avance en los
secuenciados no se les puede asignar a
distintos temas de investigacin, como el
priori una funcin basndose en
estudio de los mecanismos de control y
homologas de secuencias existentes en las
regulacin del crecimiento y divisin celular,
bases de datos o en estudios bioqumicos
las bases moleculares que determinan la
previos. Por lo tanto, se abre un campo de
invasin y metstasis por clulas
estudios muy amplio que va a llevar todava
transformadas o las implicaciones que pueda
mucho tiempo, que podramos denominar
tener en estos procesos el sistema inmune.
era postgenmica en la que entender la
Especialmente, los estudios de los
funcin de los genes y su regulacin va a
mecanismos de control y diferenciacin
ser fundamental para entender la
celular durante el desarrollo embrionario
complejidad celular. La genmica funcional
deben llevar a la Biologa del Desarrollo y la
y sobre todo la protemica estn
Evolucin, valga la redundancia, a vivir un
permitiendo estudiar patrones de expresin
periodo de amplia revisin que nos permita
de familias completas de genes y permitir
acercarnos definitivamente a la base de los
estudiar, en un futuro prximo, dichos
mismos. En este sentido, la genmica
patrones incluso del genoma entero en
funcional y la protemica pueden ofrecer
distintas circunstancias; as como identificar
claves importantes en el estudio de los
y determinar la funcin de todas las
mecanismos de diferenciacin de los distintos
protenas en una clula. Se podrn,
organismos. Muchos bilogos del desarrollo
adems, estudiar las interacciones protena-
opinan que el que, finalmente, se desarrolle
protena, lo que permitir crear un mapa
un tipo de organismo u otro podra deberse a
celular de dichas interacciones que puede
cambios sutiles en la expresin gnica.
tener un valor fundamental para entender el
Sorprendentemente, la secuenciacin de
funcionamiento celular y sin duda, dar
genomas parece indicar, a priori, que el
lugar a una nueva Teora Celular en la que
nmero de genes per se y por lo tanto la
todos sus elementos estn integrados y en
cantidad bruta de informacin no parece
la que las rutas y redes informativas
estar muy relacionado con los niveles de
permitan obtener modelos reales de la
complejidad encontrados en los organismos,
estructura y funcionamiento celular. La
sobre todo si consideramos que en el genoma
combinacin de los conocimientos
humano el 45% del ADN corresponde a
adquiridos en genmica y protemica y el
secuencias repetidas y podra pensarse que
desarrollo espectacular de la bioinformtica
quiz cambios de expresin gnica podran
est permitiendo la elaboracin de modelos
ser los responsables de los distintos patrones
de rutas metablicas completas
de desarrollo.
(metabolmica) e incluso modelos celulares.
Estos modelos, adems de la investigacin En cuanto al tema evolutivo, los
bsica que permitir la integracin de todo estudios genmicos aportan una valiosa
el metabolismo celular, presentan un informacin sobre filogenia de las especies.

112
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

As la secuenciacin de genomas de Los resultados de Gupta apoyaran la


procariotas poco relacionados a priori como Teora Endosimbitica de la evolucin
pueden ser las bacterias y arqueobacterias, postulada por Mereschkowsky y
ha demostrado que en determinados posteriormente por Lyn Margulis, que
ambientes ha habido episodios de tambin atribuye el origen de las
transferencia horizontal entre ambos tipos mitocondrias y cloroplastos a bacterias que
de procariotas y pueden compartir establecieron una simbiosis con el eucariota
porcentajes significativos de genes. ancestral; en la actualidad, los estudios
Tambin se han encontrado genes comparados de los genomas de los orgnulos
bacterianos, adems de secuencias vricas y y genomas bacterianos han proporcionado
secuencias de insercin en el recin pruebas convincentes sobre el origen
publicado borrador del genoma humano simbitico de mitocondrias y cloroplastos.
cuya funcin se desconoce; algunos Frente a la Teora Darwinista de la evolucin
cientficos creen que algunas de esas que postula que la evolucin sucede de forma
secuencias de insercin, las denominadas gradual y continua gracias a la presin que la
alu pueden ser una fuente esencial de seleccin natural ejerce sobre pequeas
variabilidad evolutiva. La secuenciacin variaciones genticas, se encuentra la Teora
completa del genoma de muchos Endosimbitica que habla de cooperacin
organismos est permitiendo dilucidar cmo entre especies, de relaciones simbiticas que
se relacionan evolutivamente grupos se heredan como motor de la evolucin; en
especficos de organismos; as Radhey S. particular, la endosimbiosis explicara
Gupta ha sugerido recientemente, innovaciones macroevolutivas como la
basndose en secuencias especficas de gnesis de la clula eucaritica o el origen de
ADN que l denomina firmas de ADN, que las plantas.
todos los procariotas (bacterias y
Por tanto, en los comienzos del siglo
arqueobacterias) podran descender de un
XXI, la Biologa entra en uno de sus
antepasado comn que seran bacterias
momentos ms emocionantes. En estos
gram-positivas, por lo que los procariotas
momentos se dispone de un gran bagaje de
estaran relacionados unos con otros
conocimientos y de una sofisticada
linealmente y la idea de los tres dominios
metodologa, continuamente renovada, y es
(Bacteria, Arquea y Eucaria) inspirada por
estimulante saber que, si bien nos
los resultados de Carl Woese, obtenidos en
encontramos ante un futuro lleno de
los aos setenta, de secuenciacin de ARNr
incgnitas por resolver, este ofrece una
16S puede no ser del todo real. Asimismo,
perspectiva optimista, siempre que se tenga
el mismo tipo de metodologa ha llevado a
una visin crtica y asptica de los
Gupta a proponer que la clula eucaritica
conocimientos adquiridos hasta el momento.
ancestral fue una quimera formada por la
fusin e integracin de los genomas de una Tambin el campo de la Biologa
arqueobacteria y una bacteria y que esta Aplicada ofrece un abanico enorme de
fusin primaria fue un suceso nico en la posibilidades an a medio abrir.
evolucin de la vida en la tierra.
La secuenciacin y anotacin de

113
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

genomas junto con todas las tecnologas ha fabricado una vacuna que sea efectiva al
que lo acompaan como la construccin de 100% ya que el ciclo de vida del parsito es
biochips puede revolucionar la medicina, muy complicado y no se conocen todas las
con el nacimiento de la denominada claves. Por otra parte, el descubrimiento de
medicina genmica donde se buscarn un nuevo agente infeccioso por Stanley
tratamientos personalizados a las Prusiner en 1982, que l denomin prin, y
enfermedades que padezcamos que puedan que sorprendentemente, es de naturaleza
tener un componente gentico. Ser nicamente proteica ha provocado la alarma
probablemente una medicina cara y al tanto entre los cientficos como en la opinin
alcance de unos pocos privilegiados. Dentro pblica ya que los priones parecen ser la
de la medicina genmica, la terapia gnica, causa de las distintas encefalopatas
que hasta el momento ha cosechado ms espongiformes, un tipo de enfermedad
fracasos que xitos, tambin puede tomar neurodegenerativa mortal que afecta a
un nuevo impulso y ser una opcin muchos mamferos, incluido el hombre. La
teraputica en un futuro prximo. En crisis de las vacas locas que se inici a
muchos casos, la terapia gnica ha fallado finales de los aos ochenta en el Reino Unido
por que los vectores gnicos no eran los ha trado consigo la desagradable sorpresa de
adecuados ya que los utilizados hasta que el prin bovino puede atravesar la
ahora, generalmente basados en barrera de las especies e infectar a los seres
adenovirus, en ocasiones han resultado humanos.
letales o no han cubierto su objetivo, por lo
Otro campo de aplicacin que est
que en la actualidad se estn intentando
en plena expansin en la actualidad y que se
desarrollar nuevos vectores. No obstante, a
beneficia directamente de los avances en
pesar de los avances que la genmica
gentica molecular y en particular de la
puede significar en la medicina humana;
secuenciacin de genomas es la
todava se precisa mucha investigacin para
Biotecnologa. Hoy en da contamos con un
encontrar tratamiento e incluso erradicar
nmero considerable de organismos, tanto
enfermedades infecciosas que como la
procariotas como eucariotas, que se pueden
malaria o el SIDA estn diezmando la
manipular genticamente y en los que se
poblacin de muchos pases, en particular
puede sobre expresar genes que codifican
en frica y Asia. El virus que causa el
para protenas de inters industrial, agrcola
sndrome de inmunodeficiencia en humanos
medioambiental o teraputico. Aunque los
fue descubierto por el equipo de Luc
procariotas son en la actualidad
Montagnier en 1983 y a partir de esta
probablemente los organismos ms utilizados
fecha, se ha avanzado espectacularmente
en biotecnologa; otros organismos como
en el conocimiento de la estructura del virus
plantas y animales representan una
y existen tratamientos antivirales caros que
alternativa interesante y ya se han
pueden llevar a que la enfermedad se haga
desarrollado numerosos organismos
crnica; sin embargo, probablemente
eucariotas transgnicos con aplicacin
debido a la alta tasa de mutacin del
biotecnolgica directa. La utilizacin de
retrovirus, no se ha encontrado una vacuna
plantas transgnicas resistentes a herbicidas,
eficaz. En el caso de la malaria, tampoco se

114
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

otros pesticidas y plagas o con propiedades enfermedades humanas, en el Instituto Roslin


que faciliten su crecimiento en suelos o de Edimburgo se estn creando animales
medios ambientes poco adecuados o que transgnicos capaces de producir protenas
aceleren su floracin y produccin de frutos de inters teraputico en la leche. El
podra dar lugar a una nueva revolucin nacimiento en 1995 de la oveja clnica Dolly,
verde. Las plantas tambin se pueden obtenida a partir de una clula mamaria de
utilizar para la produccin de vacunas una oveja adulta, desat la polmica sobre la
comestibles que abarataran en gran medida posible aplicacin futura de la tcnica, que se
el coste de dichas vacunas. Se han revel imperfecta, desarrollada por Ian
desarrollado plantas transgnicas que Wilmut y colaboradores en el Instituto Roslin
producen protenas con aplicacin biomdica de Edimburgo; en particular, la clonacin de
como globulinas humanas y anticuerpos. seres humanos. No obstante, se est
Tambin se estn haciendo esfuerzos intentado la clonacin reproductiva para
importantes para utilizar las plantas como intentar salvar especies en peligro de
fbricas celulares de biopolmeros (plsticos extincin y resucitar especies que se han
biodegradables) y de cidos grasos de extinguido recientemente. Existe un tipo de
inters industrial. Las plantas tambin clonacin, denominada clonacin teraputica,
tienen un papel importante en la ya permitida en Espaa, en la que se crean
descontaminacin in situ de sitios embriones a partir de clulas de adulto pero
contaminados por metales pesados; las slo como fuente de clulas madre o clulas
tcnicas de fitorremediacin en las que se totipotentes con un beneficio potencial en la
utilizan plantas hiperacumuladoras de regeneracin y reparacin de rganos y
metales tanto transgnicas como no tejidos o la curacin de enfermedades
modificadas y dentro de las plantas degenerativas y que podran evitar el
transgnicas, aquellas que expresan la problema de rechazo que surge con las
mercurio reductasa bacteriana capaces de tcnicas de transplante actuales. No
volatilizar el mercurio son ya una alternativa obstante, recientes estudios han demostrado
clara a los tratamientos de que se puede obtener clulas madre adultas
descontaminacin fsico-qumicos. En el de tejidos diferenciados como la mdula sea
caso de contaminacin por compuestos en humanos que tambin son susceptibles de
orgnicos como bifenilos policlorados o diferenciarse en laboratorio en muchos tipos
compuestos aromticos policclicos, las de tejidos y que por lo tanto, hara
tcnicas de rizorremediacin, en las que innecesaria la clonacin de embriones o la
bacterias transgnicas capaces de degradar utilizacin de embriones desechados de las
los xenobiticos colonizan la rizosfera de tcnicas de fecundacin in vitro.
plantas adecuadas, tambin se configuran
A pesar de las formidables
como una tecnologa prometedora para el
perspectivas de la Biotecnologa, y, sin entrar
tratamiento de vertidos in situ.
en consideraciones ticas, sino meramente
Los animales transgnicos tambin cientficas, deberamos tener un cuidado
son una realidad y aunque la mayora se exquisito y disear controles adecuados, que
usa como modelo para estudiar distintas implican entre otras cosas un seguimiento de

115
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

varias generaciones para poder asegurar haber agua lquida debajo de la capa de hielo
que no hay riesgos de alteraciones que lo recubre.
biolgicas propias o vecinas, antes de lanzar
La bsqueda de vida extraterrestre
tanto transgnico a la naturaleza, de clonar
est llevando a estudiar ecosistemas en la
tantas clulas o tantos organismos, de lo
Tierra en los que podran darse condiciones
contrario, los daos ecolgicos y de la salud
ambientales similares a las que podran
podran ser irreparables.
sustentar vida en otros planetas, como por
La Astrobiologa o Exobiologa, que ejemplo los valles secos de la Antrtida o
pretende la bsqueda de vida incluso el ambiente acidfilo de Ro Tinto.
extraterrestre, aunque es un rea en la Este tipo de estudios tambin pueden
actualidad prcticamente inexistente e cambiar nuestras ideas sobre el origen de la
incluso extica, es un tipo de estudio vida en la Tierra; as, en la actualidad hay
necesario y que, caso de demostrarse la investigadores como Karsten Pedersen de la
existencia de vida fuera de nuestro planeta, Universidad de Gteborg (Suecia) que
puede cambiar nuestra percepcin actual piensan que la vida no se origin en la
del universo o por lo menos provocara que superficie del planeta como resultado de la
la Biologa dejara de ser considerada una sopa prebitica sino que surgi en las
ciencia menor porque se ocupa del estudio profundidades, bajo la corteza terrestre y que
de un fenmeno local: la vida en el planeta probablemente fue un primitivo
Tierra. Los datos de distintas misiones quimiolitotrofo el primer ser vivo. Por ello, se
espaciales no tripuladas en nuestro sistema ha sugerido que la bsqueda de vida en
solar as como los estudios de meteoritos Marte debe hacerse tanto en la superficie
que han impactado en nuestro planeta nos como en la profundidad, bajo la corteza del
hacen tener ciertas esperanzas de que la planeta. Otra hiptesis, relacionada con la
vida pueda no haber sido un suceso nico y panspermia indica que la vida pudo originarse
circunscrito a nuestro planeta. El planeta en hielo amorfo (no cristalino) como el que se
Marte se configura como el ms prometedor encuentra en el espacio interestelar.
candidato a albergar o haber albergado
Lo que se ha dado en denominar
algn tipo de vida, probablemente de
Ciencias del conocimiento un conjunto
naturaleza muy elemental (tipo procariota).
sinrgico de filosofa, psicologa,
Algunos cientficos claman haber encontrado
neurobiologa e inteligencia artificial tratar
restos de actividad biolgica en meteoritos
de resolver uno de los objetivos ms
provenientes de Marte pero existe mucha
ambiciosos de la historia de la biologa y de
polmica al respecto. En la actualidad como
la historia del conocimiento en general:
la vida, tal como la conocemos en la tierra,
comprender como funciona el cerebro
se basa en el agua lquida, se estn
humano. Quizs, aqu, como en ningn otro
planteando misiones a Marte con el objetivo
caso, sea ms fcil explicar cual es l
de encontrar agua o al menos, indicios de la
autentico reto en el momento actual y en
existencia de agua en tiempos remotos.
nuestro futuro ms prximo, y que no es
Otro candidato a albergar vida es Europa,
otro que el siguiente: dada la complejidad
una de las lunas de Jpiter, ya que podra
de los problemas existentes debemos asumir

116
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

la necesidad del equipo multidisciplinar. genticos moleculares. La toma de


As, la creacin de un lenguaje comn para decisiones que vengan determinadas por los
todos aquellos que estn implicados en la conocimientos de uno y otro, constituyen
solucin de un problema ser el primer todo un reto tanto para el saber como para
reto a superar y donde la figura del el futuro de nuestra especie, pues nos obliga
generalista con una formacin a una visin integradora alejada de los
interdisciplinar adecuada facilitar mucho tradicionales enfoques reduccionistas, que
el trabajo. En el caso enunciado, de poco tan tiles son para el progreso puntual de la
servir por ejemplo el conocimiento a Ciencia, pero que en estos momentos de
fondo de los programas informticos obligada concepcin holstica, resultan
llamados redes neuronales sino tenemos insuficientes.
claro, que las denominadas neuronas
Cabe finalizar este apartado
informticas no son sino una caricatura de
resaltando una faceta importante derivada
una neurona real.
del desarrollo de la Biologa, su influencia
Muy probablemente, el campo que sobre el pensamiento humano actual. As, la
mayor xito relativo experimentar con Biologa se erige como una de las ciencias
este enfoque, de una visin interdisciplinar ms adecuadas en la explicacin y resolucin
para la solucin de los problemas, ser la de la problemtica ideolgica del hombre en
Ecologa. Al generalizarse la utilizacin de torno a su propia existencia y a la de la vida
metodologas de otras disciplinas se que le rodea, tema de enorme complejidad y
permitir un entendimiento ms completo del que hay que reconocer que se sabe poco.
del funcionamiento del ecosistema. Por Se trata de un campo de fuerte polmica,
otro lado, el momento actual, en que el donde la investigacin es sobre todo
medio ambiente est especialmente documental y donde convergen Paleontologa,
amenazado, requiere una investigacin que Astrofsica y Filosofa en torno a preguntas
permita salvaguardar los ecosistemas, clave como el origen de la vida, del hombre o
haciendo los modelos de explotacin ms la cuestin del azar en la evolucin. La
racionales y menos destructivos. La Biologa Molecular y la Gentica, con su
aplicacin de tecnologas de biologa estudio fsicoqumico de los mecanismos
molecular a la ecologa est permitiendo un hereditarios y de las potencialidades
conocimiento ms exhaustivo de los hereditarias en la bsqueda de los secretos
ecosistemas (especialmente en cuanto a de la vida, es causa de una verdadera
poblaciones microbianas no cultivables) y revolucin cientfica que ha cambiado la
el impacto que cualquier variacin ejerce imagen del hombre y de la naturaleza,
sobre estos ecosistemas. basando la vida en conceptos de cdigo y de
informacin gentica. Por supuesto, la
Los estudios sobre las
secuenciacin del genoma humano trae
circunstancias que determinan el cambio
consigo una serie de consideraciones ticas,
climtico y sus consecuencias, constituye,
de modo que no se discrimine a las personas
en gran medida, el hito de los estudios
que tengan defectos genticos que las hagan
medioambientales, slo comparable al
propicias a sufrir determinada enfermedad y
proyecto genoma de los bilogos y

117
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

por otra parte, cada vez existen crticas ms desbordar la capacidad de autorregulacin
fuertes a la patentabilidad del genoma de los ecosistemas amenazando con
humano, que es patrimonio de todos y a la consecuencias imprevisibles a todos sus
posibilidad de que el conocimiento del integrantes, y la conciencia de la realidad de
genoma permita manipulaciones del mismo destruccin y saqueo de la naturaleza y
que atenten contra la integridad del ser degradacin de la biosfera por parte de la
humano, adems de los problemas ya civilizacin industrial han dado lugar a la
suscitados por temas como la fecundacin denominada crisis ecolgica, una nueva
in vitro, la utilizacin de embriones para visin del hombre respecto a sus propias
fines teraputicos, la clonacin humana o el acciones sobre la naturaleza. Desde esta
conocimiento a la predisposicin gentica de nueva perspectiva, aumentada despus de
padecer cualquier tipo de enfermedad. As, observar desde el espacio la limitacin del
moralistas, filsofos o socilogos se planeta Tierra, surge una conciencia sobre la
interrogan acerca de las transformaciones necesidad de una explotacin racional de los
de la humanidad que esta moderna recursos naturales, a la vez que una
tecnologa permite entrever. inquietud por la conservacin del medio
ambiente y la proteccin de los seres vivos,
Otro tema de actualidad es el
cuya diversidad constituye el principal
referente al determinismo cientfico y la
patrimonio de la Humanidad.
libertad humana. El problema est en
delimitar hasta qu punto la conducta
Por lo tanto, y como consecuencia de
humana est determinada por leyes
este mayor y mejor conocimiento, sera
biolgicas: si su naturaleza est
deseable que en las prximas dcadas se
determinada por unos mecanismos
generase una nueva forma de pensar, y de
genticos bajo el control de distintos genes,
actuar, que contemplar al hombre inmerso
resultado de la evolucin de las conductas
en su medio y no como dueo y seor de su
animales, o su explicacin queda totalmente
ambiente. Ello implicara una nueva filosofa
o en parte fuera del campo de la Biologa.
de vida basada en el respeto tanto a su
Mas an, despus de poder conocer con
propia especie como al resto de las especies,
antelacin gracias al genoma de cada
y que le autolimitara en sus interferencias
individuo, antes de su desarrollo, sus
sobre el medio ambiente ya que va en ello la
predisposiciones no solamente fsicas sino
viabilidad de nuestro futuro. En este sentido,
psicolgicas.
la visin integradora que nos proporciona el
Pero quizs el campo de la Biologa saber ecolgico se configura como una
de mayor trascendencia social y de nueva tica que nos permitir comprender
pensamiento es el de la Ecologa. La mejor que nunca cual es nuestro autntico
consideracin del hombre como parte de papel en el mundo en que vivimos, slo
los ecosistemas estableciendo relaciones depende de nosotros que asumamos, o no,
de interdependencia y ejerciendo una con un comportamiento adecuado, est
accin capaz de modificar los equilibrios misin.
naturales, la consideracin de que las
Los distintos frentes de ampliacin
agresiones a la naturaleza pueden

118
HISTORIA DE LA BIOLOGA __________________________________________

del conocimiento y aplicacin de ste que se


encuentran abiertos en la Biologa actual
auguran un auge desconocido hasta el
momento para esta ciencia y hacen muy
posible que el siglo XXI sea considerado el
siglo de la Biologa.

119
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

HISTORIA DE LAS MATEMTICAS

prehistricos de cermica, tejidos y en las


pinturas rupestres se pueden encontrar
evidencias del sentido geomtrico y del
inters en figuras geomtricas. Los sistemas
de clculo primitivos estaban basados,
seguramente, en el uso de los dedos de una
o dos manos, lo que resulta evidente por la
gran abundancia de sistemas numricos en
los que las bases son los nmeros 5 y 10.

LAS MATEMTICAS EN LA ANTIGEDAD

Las primeras referencias a matemticas


avanzadas y organizadas datan del tercer
Las matemticas son el estudio de las milenio a.C., en Babilonia y Egipto. Estas
relaciones entre cantidades, magnitudes y matemticas estaban dominadas por la
propiedades, y de las operaciones lgicas aritmtica, con cierto inters en medidas y
utilizadas para deducir cantidades, clculos geomtricos y sin mencin de
magnitudes y propiedades desconocidas. conceptos matemticos como los axiomas o
En el pasado las matemticas eran las demostraciones.
consideradas como la ciencia de la
Los primeros libros egipcios, escritos hacia el
cantidad, referida a las magnitudes (como
ao 1800 a.C., muestran un sistema de
en la geometra), a los nmeros (como en
numeracin decimal con distintos smbolos
la aritmtica), o a la generalizacin de
para las sucesivas potencias de 10 (1, 10,
ambos (como en el lgebra). Hacia
100), similar al sistema utilizado por los
mediados del siglo XIX las matemticas se
romanos. Los nmeros se representaban
empezaron a considerar como la ciencia de
escribiendo el smbolo del 1 tantas veces
las relaciones, o como la ciencia que
como unidades tena el nmero dado, el
produce condiciones necesarias. Esta
smbolo del 10 tantas veces como decenas
ltima nocin abarca la lgica matemtica
haba en el nmero, y as sucesivamente.
o simblica ciencia que consiste en
Para sumar nmeros, se sumaban por
utilizar smbolos para generar una teora
separado las unidades, las decenas, las
exacta de deduccin e inferencia lgica
centenas de cada nmero. La
basada en definiciones, axiomas,
multiplicacin estaba basada en
postulados y reglas que transforman
duplicaciones sucesivas y la divisin era el
elementos primitivos en relaciones y
proceso inverso.
teoremas ms complejos.

Los egipcios utilizaban sumas de fracciones


Las matemticas son tan antiguas como la
unidad (a), junto con la fraccin B, para
propia humanidad: en los diseos

120
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

expresar todas las fracciones. Por ejemplo, Con el tiempo, los babilonios desarrollaron
E era la suma de las fracciones 3 y <. unas matemticas ms sofisticadas que les
Utilizando este sistema, los egipcios fueron permitieron encontrar las races positivas de
capaces de resolver problemas aritmticos cualquier ecuacin de segundo grado.
con fracciones, as como problemas Fueron incluso capaces de encontrar las
algebraicos elementales. En geometra races de algunas ecuaciones de tercer
encontraron las reglas correctas para grado, y resolvieron problemas ms
calcular el rea de tringulos, rectngulos y complicados utilizando el teorema de
trapecios, y el volumen de figuras como Pitgoras. Los babilonios compilaron una
ortoedros, cilindros y, por supuesto, gran cantidad de tablas, incluyendo tablas
pirmides. Para calcular el rea de un de multiplicar y de dividir, tablas de
crculo, los egipcios utilizaban un cuadrado cuadrados y tablas de inters compuesto.
de lado U del dimetro del crculo, valor Adems, calcularon no slo la suma de
muy cercano al que se obtiene utilizando la progresiones aritmticas y de algunas
constante pi (3,14). geomtricas, sino tambin de sucesiones de
cuadrados.
El sistema babilnico de numeracin era
bastante diferente del egipcio. En el LAS MATEMTICAS EN GRECIA
babilnico se utilizaban tablillas con varias
Los griegos tomaron elementos de las
muescas o marcas en forma de cua
matemticas de los babilonios y de los
(cuneiforme); una cua sencilla
egipcios. La innovacin ms importante fue
representaba al 1 y una marca en forma de
la invencin de las matemticas abstractas
flecha representaba al 10 (vase tabla
basadas en una estructura lgica de
adjunta). Los nmeros menores que 59
definiciones, axiomas y demostraciones.
estaban formados por estos smbolos
Segn los cronistas griegos, este avance
utilizando un proceso aditivo, como en las
comenz en el siglo VI a.C. con Tales de
matemticas egipcias. El nmero 60, sin
Mileto y Pitgoras de Samos. Este ltimo
embargo, se representaba con el mismo
ense la importancia del estudio de los
smbolo que el 1, y a partir de ah, el valor
nmeros para poder entender el mundo.
de un smbolo vena dado por su posicin
Algunos de sus discpulos hicieron
en el nmero completo. Por ejemplo, un
importantes descubrimientos sobre la teora
nmero compuesto por el smbolo del 2,
de nmeros y la geometra, que se atribuyen
seguido por el del 27 y terminado con el
al propio Pitgoras.
del 10, representaba 2 602 + 27 60 +
10. Este mismo principio fue ampliado a la En el siglo V a.C., algunos de los ms
representacin de fracciones, de manera importantes gemetras fueron el filsofo
que el ejemplo anterior poda tambin atomista Demcrito de Abdera, que encontr
representar 2 60 + 27 + 10 (), o 2 + la frmula correcta para calcular el volumen
27 () + 10 ()-2. Este sistema, de una pirmide, e Hipcrates de Cos, que
denominado sexagesimal (base 60), descubri que el rea de figuras geomtricas
resultaba tan til como el sistema decimal en forma de media luna limitadas por arcos
(base 10). circulares son iguales a las de ciertos

121
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

tringulos. Este descubrimiento est reas y volmenes mediante aproximaciones


relacionado con el famoso problema de la sucesivas.
cuadratura del crculo (construir un
Euclides, matemtico y profesor que
cuadrado de rea igual a un crculo dado).
trabajaba en el famoso Museo de Alejandra,
Otros dos problemas bastante conocidos
tambin escribi tratados sobre ptica,
que tuvieron su origen en el mismo periodo
astronoma y msica. Los trece libros que
son la triseccin de un ngulo y la
componen sus Elementos contienen la
duplicacin del cubo (construir un cubo
mayor parte del conocimiento matemtico
cuyo volumen es dos veces el de un cubo
existente a finales del siglo IV a.C., en reas
dado). Todos estos problemas fueron
tan diversas como la geometra de polgonos
resueltos, mediante diversos mtodos,
y del crculo, la teora de nmeros, la teora
utilizando instrumentos ms complicados
de los inconmensurables, la geometra del
que la regla y el comps. Sin embargo,
espacio y la teora elemental de reas y
hubo que esperar hasta el siglo XIX para
volmenes.
demostrar finalmente que estos tres
problemas no se pueden resolver utilizando El siglo posterior a Euclides estuvo marcado
solamente estos dos instrumentos bsicos. por un gran auge de las matemticas, como
se puede comprobar en los trabajos de
A finales del siglo V a.C., un matemtico
Arqumedes de Siracusa y de un joven
griego descubri que no existe una unidad
contemporneo, Apolonio de Perga.
de longitud capaz de medir el lado y la
Arqumedes utiliz un nuevo mtodo terico,
diagonal de un cuadrado, es decir, una de
basado en la ponderacin de secciones
las dos cantidades es inconmensurable.
infinitamente pequeas de figuras
Esto significa que no existen dos nmeros
geomtricas, para calcular las reas y
naturales m y n cuyo cociente sea igual a
volmenes de figuras obtenidas a partir de
la proporcin entre el lado y la diagonal.
las cnicas. stas haban sido descubiertas
Dado que los griegos slo utilizaban los
por un alumno de Eudoxo llamado
nmeros naturales (1, 2, 3), no pudieron
Menaechmo, y aparecan como tema de
expresar numricamente este cociente
estudio en un tratado de Euclides; sin
entre la diagonal y el lado de un cuadrado
embargo, la primera referencia escrita
(este nmero, , es lo que hoy se
conocida aparece en los trabajos de
denomina nmero irracional). Debido a
Arqumedes. Tambin investig los centros
este descubrimiento se abandon la teora
de gravedad y el equilibrio de ciertos
pitagrica de la proporcin, basada en
cuerpos slidos flotando en agua. Casi todo
nmeros, y se tuvo que crear una nueva
su trabajo es parte de la tradicin que llev,
teora no numrica. sta fue introducida en
en el siglo XVII, al desarrollo del clculo. Su
el siglo IV a.C. por el matemtico Eudoxo
contemporneo, Apolonio, escribi un
de Cnido, y la solucin se puede encontrar
tratado en ocho tomos sobre las cnicas, y
en los Elementos de Euclides. Eudoxo,
estableci sus nombres: elipse, parbola e
adems, descubri un mtodo para
hiprbola. Este tratado sirvi de base para el
demostrar rigurosamente supuestos sobre
estudio de la geometra de estas curvas

122
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

hasta los tiempos del filsofo y cientfico estas tablas las de Hiparco, hacia el 150
francs Ren Descartes en el siglo XVII. a.C. los arcos crecan con un incremento
de 71, de 0 a 180. En tiempos del
Despus de Euclides, Arqumedes y
astrnomo Tolomeo, en el siglo II d.C., la
Apolonio, Grecia no tuvo ningn gemetra
maestra griega en el manejo de los
de la misma talla. Los escritos de Hern de
nmeros haba avanzado hasta tal punto
Alejandra en el siglo I d.C. muestran cmo
que Tolomeo fue capaz de incluir en su
elementos de la tradicin aritmtica y de
Almagesto una tabla de las cuerdas de un
medidas de los babilonios y egipcios
crculo con incrementos de 1 que, aunque
convivieron con las construcciones lgicas
expresadas en forma sexagesimal, eran
de los grandes gemetras. Los libros de
correctas hasta la quinta cifra decimal.
Diofante de Alejandra en el siglo III d.C.
continuaron con esta misma tradicin, Mientras tanto, se desarrollaron otros
aunque ocupndose de problemas ms mtodos para resolver problemas con
complejos. En ellos Diofante encuentra las tringulos planos y se introdujo un teorema
soluciones enteras para aquellos problemas que recibe el nombre del astrnomo
que generan ecuaciones con varias Menelao de Alejandra para calcular las
incgnitas. Actualmente, estas ecuaciones longitudes de arcos de esfera en funcin de
se denominan diofnticas y se estudian en otros arcos. Estos avances dieron a los
el anlisis diofntico. astrnomos las herramientas necesarias
para resolver problemas de astronoma
LAS MATEMTICAS APLICADAS EN
esfrica, y para desarrollar el sistema
GRECIA
astronmico que sera utilizado hasta la

En paralelo con los estudios sobre poca del astrnomo alemn Johannes

matemticas puras hasta ahora Kepler.

mencionados, se llevaron a cabo estudios


LAS MATEMTICAS EN LA EDAD MEDIA
de ptica, mecnica y astronoma. Muchos
de los grandes matemticos, como Euclides En Grecia, despus de Tolomeo, se
y Arqumedes, tambin escribieron sobre estableci la tradicin de estudiar las obras
temas astronmicos. A principios del siglo de estos matemticos de siglos anteriores en
II a.C., los astrnomos griegos adoptaron los centros de enseanza. El que dichos
el sistema babilnico de almacenamiento trabajos se hayan conservado hasta
de fracciones y, casi al mismo tiempo, nuestros das se debe principalmente a esta
compilaron tablas de las cuerdas de un tradicin. Sin embargo, los primeros
crculo. Para un crculo de radio avances matemticos consecuencia del
determinado, estas tablas daban la estudio de estas obras aparecieron en el
longitud de las cuerdas en funcin del mundo rabe.
ngulo central correspondiente, que creca
LAS MATEMTICAS EN EL MUNDO
con un determinado incremento. Eran
ISLMICO
similares a las modernas tablas del seno y
coseno, y marcaron el comienzo de la Despus de un siglo de expansin en la que
trigonometra. En la primera versin de la religin musulmana se difundi desde sus

123
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

orgenes en la pennsula Arbiga hasta disciplinas matemticas en Occidente hasta


dominar un territorio que se extenda la publicacin del De triangulis omnimodis
desde la pennsula Ibrica hasta los lmites (1533) del astrnomo alemn
de la actual China, los rabes empezaron a Regiomontano.
incorporar a su propia ciencia los
Finalmente, algunos matemticos rabes
resultados de "ciencias extranjeras". Los
lograron importantes avances en la teora de
traductores de instituciones como la Casa
nmeros, mientras otros crearon una gran
de la Sabidura de Bagdad, mantenida por
variedad de mtodos numricos para la
los califas gobernantes y por donaciones de
resolucin de ecuaciones. Los pases
particulares, escribieron versiones rabes
europeos con lenguas latinas adquirieron la
de los trabajos de matemticos griegos e
mayor parte de estos conocimientos durante
indios.
el siglo XII, el gran siglo de las traducciones.
Hacia el ao 900, el periodo de Los trabajos de los rabes, junto con las
incorporacin se haba completado y los traducciones de los griegos clsicos fueron
estudiosos musulmanes comenzaron a los principales responsables del crecimiento
construir sobre los conocimientos de las matemticas durante la edad media.
adquiridos. Entre otros avances, los Los matemticos italianos, como Leonardo
matemticos rabes ampliaron el sistema Fibonacci y Luca Pacioli (uno de los grandes
indio de posiciones decimales en aritmtica tratadistas del siglo XV en lgebra y
de nmeros enteros, extendindolo a las aritmtica, que desarrollaba para aplicar en
fracciones decimales. En el siglo XII, el el comercio), se basaron principalmente en
matemtico persa Omar Jayyam generaliz fuentes rabes para sus estudios.
los mtodos indios de extraccin de races
LAS MATEMTICAS DURANTE EL
cuadradas y cbicas para calcular races
RENACIMIENTO
cuartas, quintas y de grado superior. El
matemtico rabe Al-Jwarizm (de su Aunque el final del periodo medieval fue
nombre procede la palabra algoritmo, y el testigo de importantes estudios matemticos
ttulo de uno de sus libros es el origen de la sobre problemas del infinito por autores
palabra lgebra) desarroll el lgebra de como Nicole Oresme, no fue hasta principios
los polinomios; al-Karayi la complet para del siglo XVI cuando se hizo un
polinomios incluso con infinito nmero de descubrimiento matemtico de
trminos. Los gemetras, como Ibrahim trascendencia en Occidente. Era una frmula
ibn Sinan, continuaron las investigaciones algebraica para la resolucin de las
de Arqumedes sobre reas y volmenes. ecuaciones de tercer y cuarto grado, y fue
Kamal al-Din y otros aplicaron la teora de publicado en 1545 por el matemtico
las cnicas a la resolucin de problemas de italiano Gerolamo Cardano en su Ars magna.
ptica. Los matemticos Habas al-Hasib y Este hallazgo llev a los matemticos a
Nasir ad-Din at-Tusi crearon trigonometras interesarse por los nmeros complejos y
plana y esfrica utilizando la funcin seno estimul la bsqueda de soluciones similares
de los indios y el teorema de Menelao. para ecuaciones de quinto grado y superior.
Estas trigonometras no se convirtieron en Fue esta bsqueda la que a su vez gener

124
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

los primeros trabajos sobre la teora de conjetura, conocida como ltimo teorema de
grupos a finales del siglo XVIII y la teora Fermat, ha generado gran cantidad de
de ecuaciones del matemtico francs trabajos en el lgebra y la teora de
variste Galois a principios del XIX. nmeros.

Tambin durante el siglo XVI se empezaron En geometra pura, dos importantes


a utilizar los modernos signos matemticos acontecimientos ocurrieron en este siglo. El
y algebraicos. El matemtico francs primero fue la publicacin, en el Discurso del
Franois Vite llev a cabo importantes mtodo (1637) de Descartes, de su
estudios sobre la resolucin de ecuaciones. descubrimiento de la geometra analtica,
Sus escritos ejercieron gran influencia en que mostraba cmo utilizar el lgebra
muchos matemticos del siglo posterior, (desarrollada desde el renacimiento) para
incluyendo a Pierre de Fermat en Francia e investigar la geometra de las curvas
Isaac Newton en Inglaterra. (Fermat haba hecho el mismo
descubrimiento pero no lo public). El
AVANCES EN EL SIGLO XVII
Discurso del mtodo, junto con una serie de

Los europeos dominaron el desarrollo de pequeos tratados con los que fue

las matemticas despus del renacimiento. publicado, ayud y fundament los trabajos
matemticos de Isaac Newton hacia 1660. El
Durante el siglo XVII tuvieron lugar los segundo acontecimiento que afect a la
ms importantes avances en las geometra fue la publicacin, por el
matemticas desde la era de Arqumedes y ingeniero francs Grard Desargues, de su
Apolonio. El siglo comenz con el descubrimiento de la geometra proyectiva
descubrimiento de los logaritmos por el en 1639. Aunque este trabajo fue alabado
matemtico escocs John Napier (Neper); por Descartes y por el cientfico y filsofo
su gran utilidad llev al astrnomo francs francs Blaise Pascal, su terminologa
Pierre Simon Laplace a decir, dos siglos excntrica y el gran entusiasmo que haba
ms tarde, que Neper, al reducir el trabajo causado la aparicin de la geometra
de los astrnomos a la mitad, les haba analtica retras el desarrollo de sus ideas
duplicado la vida. hasta principios del siglo XIX, con los
trabajos del matemtico francs Jean Victor
La ciencia de la teora de nmeros, que
Poncelet.
haba permanecido aletargada desde la
poca medieval, es un buen ejemplo de los Otro avance importante en las matemticas
avances conseguidos en el siglo XVII del siglo XVII fue la aparicin de la teora de
basndose en los estudios de la antigedad la probabilidad a partir de la
clsica. La obra Las aritmticas de Diofante correspondencia entre Pascal y Fermat sobre
ayud a Fermat a realizar importantes un problema presente en los juegos de azar,
descubrimientos en la teora de nmeros. el llamado problema de puntos. Este trabajo
Su conjetura ms destacada en este campo no fue publicado, pero llev al cientfico
fue que no existen soluciones de la holands Christiaan Huygens a escribir un
ecuacin an + bn = cn con a, b y c enteros pequeo folleto sobre probabilidad en juegos
positivos si n es mayor que 2. Esta con dados, que fue publicado en el Ars

125
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

coniectandi (1713) del matemtico suizo analtica (1788), en donde se pueden


Jacques Bernoulli. Tanto Bernoulli como el encontrar las famosas ecuaciones de
francs Abraham De Moivre, en su Doctrina Lagrange para sistemas dinmicos. Adems,
del azar de 1718, utilizaron el recin Lagrange hizo contribuciones al estudio de
descubierto clculo para avanzar las ecuaciones diferenciales y la teora de
rpidamente en su teora, que para nmeros, y desarroll la teora de grupos.
entonces tena grandes aplicaciones en Su contemporneo Laplace escribi Teora
pujantes compaas de seguros. analtica de las probabilidades (1812) y el
clsico Mecnica celeste (1799-1825), que le
Sin embargo, el acontecimiento
vali el sobrenombre de el Newton francs.
matemtico ms importante del siglo XVII
fue, sin lugar a dudas, el descubrimiento El gran matemtico del siglo XVIII fue el
por parte de Newton de los clculos suizo Leonhard Euler, quien aport ideas
diferencial e integral, entre 1664 y 1666. fundamentales sobre el clculo y otras
Newton se bas en los trabajos anteriores ramas de las matemticas y sus
de dos compatriotas, John Wallis e Isaac aplicaciones. Euler escribi textos sobre
Barrow, as como en los estudios de otros clculo, mecnica y lgebra que se
matemticos europeos como Descartes, convirtieron en modelos a seguir para otros
Francesco Bonaventura Cavalieri, Johann autores interesados en estas disciplinas. Sin
van Waveren Hudde y Gilles Personne de embargo, el xito de Euler y de otros
Roberval. Unos ocho aos ms tarde, el matemticos para resolver problemas tanto
alemn Gottfried Wilhelm Leibniz descubri matemticos como fsicos utilizando el
tambin el clculo y fue el primero en clculo slo sirvi para acentuar la falta de
publicarlo, en 1684 y 1686. El sistema de un desarrollo adecuado y justificado de las
notacin de Leibniz es el que se usa hoy en ideas bsicas del clculo. La teora de
el clculo. Newton estaba basada en la cinemtica y las
velocidades, la de Leibniz en los
SITUACIN EN EL SIGLO XVIII
infinitsimos, y el tratamiento de Lagrange

Durante el resto del siglo XVII y buena era completamente algebraico y basado en

parte del XVIII, los discpulos de Newton y el concepto de las series infinitas. Todos

Leibniz se basaron en sus trabajos para estos sistemas eran inadecuados en

resolver diversos problemas de fsica, comparacin con el modelo lgico de la

astronoma e ingeniera, lo que les geometra griega, y este problema no fue

permiti, al mismo tiempo, crear campos resuelto hasta el siglo posterior.

nuevos dentro de las matemticas. As, los


LAS MATEMTICAS EN EL SIGLO XIX
hermanos Jean y Jacques Bernoulli
inventaron el clculo de variaciones y el En 1821, un matemtico francs, Augustin
matemtico francs Gaspard Monge la Louis Cauchy, consigui un enfoque lgico y
geometra descriptiva. Joseph Louis apropiado del clculo. Cauchy bas su visin
Lagrange, tambin francs, dio un del clculo slo en cantidades finitas y el
tratamiento completamente analtico de la concepto de lmite. Sin embargo, esta
mecnica en su gran obra Mecnica solucin plante un nuevo problema, el de la

126
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

definicin lgica de nmero real. Aunque la de Fourier llev a Cantor al estudio de los
definicin de clculo de Cauchy estaba conjuntos infinitos y a una aritmtica de
basada en este concepto, no fue l sino el nmeros infinitos. La teora de Cantor, que
matemtico alemn Julius W. R. Dedekind fue considerada como demasiado abstracta y
quien encontr una definicin adecuada criticada como "enfermedad de la que las
para los nmeros reales, a partir de los matemticas se curarn pronto", forma hoy
nmeros racionales, que todava se ensea parte de los fundamentos de las
en la actualidad; los matemticos matemticas y recientemente ha encontrado
alemanes Georg Cantor y Karl T. W. una nueva aplicacin en el estudio de
Weierstrass tambin dieron otras corrientes turbulentas en fluidos.
definiciones casi al mismo tiempo. Un
Otro descubrimiento del siglo XIX que se
problema ms importante que surgi al
consider abstracto e intil en su tiempo fue
intentar describir el movimiento de
la geometra no eucldea. En esta geometra
vibracin de un muelle estudiado por
se pueden trazar al menos dos rectas
primera vez en el siglo XVIII fue el de
paralelas a una recta dada que pasen por un
definir el significado de la palabra funcin.
punto que no pertenece a sta. Aunque
Euler, Lagrange y el matemtico francs
descubierta primero por Gauss, ste tuvo
Joseph Fourier aportaron soluciones, pero
miedo de la controversia que su publicacin
fue el matemtico alemn Peter G. L.
pudiera causar. Los mismos resultados
Dirichlet quien propuso su definicin en los
fueron descubiertos y publicados por
trminos actuales.
separado por el matemtico ruso Nikoli
Adems de fortalecer los fundamentos del Ivnovich Lobachevsky y por el hngaro
anlisis, nombre dado a partir de entonces Jnos Bolyai. Las geometras no eucldeas
a las tcnicas del clculo, los matemticos fueron estudiadas en su forma ms general
del siglo XIX llevaron a cabo importantes por Riemann, con su descubrimiento de las
avances en esta materia. A principios del mltiples paralelas. En el siglo XX, a partir
siglo, Carl Friedrich Gauss dio una de los trabajos de Einstein, se le han
explicacin adecuada del concepto de encontrado tambin aplicaciones en fsica.
nmero complejo; estos nmeros formaron
Gauss es uno de los ms importantes
un nuevo y completo campo del anlisis,
matemticos de la historia. Los diarios de su
desarrollado en los trabajos de Cauchy,
juventud muestran que ya en sus primeros
Weierstrass y el matemtico alemn
aos haba realizado grandes
Bernhard Riemann. Otro importante
descubrimientos en teora de nmeros, un
avance del anlisis fue el estudio, por parte
rea en la que su libro Disquisitiones
de Fourier, de las sumas infinitas de
arithmeticae (1801) marca el comienzo de la
expresiones con funciones trigonomtricas.
era moderna. En su tesis doctoral present
stas se conocen hoy como series de
la primera demostracin apropiada del
Fourier, y son herramientas muy tiles
teorema fundamental del lgebra. A menudo
tanto en las matemticas puras como en
combin investigaciones cientficas y
las aplicadas. Adems, la investigacin de
matemticas. Por ejemplo, desarroll
funciones que pudieran ser iguales a series
mtodos estadsticos al mismo tiempo que

127
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

investigaba la rbita de un planetoide mediante grupos continuos de


recin descubierto, realizaba trabajos en transformaciones conocidas como grupos de
teora de potencias junto a estudios del Lie. En el siglo XX, el lgebra se ha aplicado
magnetismo, o estudiaba la geometra de a una forma general de la geometra
superficies curvas a la vez que desarrollaba conocida como topologa.
sus investigaciones topogrficas.
Tambin los fundamentos de las
De mayor importancia para el lgebra que matemticas fueron completamente
la demostracin del teorema fundamental transformados durante el siglo XIX, sobre
por Gauss fue la transformacin que sta todo por el matemtico ingls George Boole
sufri durante el siglo XIX para pasar del en su libro Investigacin sobre las leyes del
mero estudio de los polinomios al estudio pensamiento (1854) y por Cantor en su
de la estructura de sistemas algebraicos. teora de conjuntos. Sin embargo, hacia
Un paso importante en esa direccin fue la finales del siglo, se descubrieron una serie
invencin del lgebra simblica por el de paradojas en la teora de Cantor. El
ingls George Peacock. Otro avance matemtico ingls Bertrand Russell encontr
destacado fue el descubrimiento de una de estas paradojas, que afectaba al
sistemas algebraicos que tienen muchas propio concepto de conjunto. Los
propiedades de los nmeros reales. Entre matemticos resolvieron este problema
estos sistemas se encuentran las cuaternas construyendo teoras de conjuntos lo
del matemtico irlands William Rowan bastante restrictivas como para eliminar
Hamilton, el anlisis vectorial del todas las paradojas conocidas, aunque sin
matemtico y fsico estadounidense Josiah determinar si podran aparecer otras
Willard Gibbs y los espacios ordenados de paradojas es decir, sin demostrar si estas
n dimensiones del matemtico alemn teoras son consistentes. Hasta nuestros
Hermann Gnther Grassmann. Otro paso das, slo se han encontrado demostraciones
importante fue el desarrollo de la teora de relativas de consistencia (si la teora B es
grupos, a partir de los trabajos de consistente entonces la teora A tambin lo
Lagrange. Galois utiliz estos trabajos muy es). Especialmente preocupante es la
a menudo para generar una teora sobre conclusin, demostrada en 1931 por el
qu polinomios pueden ser resueltos con lgico estadounidense Kurt Gdel, segn la
una frmula algebraica. cual en cualquier sistema de axiomas lo
suficientemente complicado como para ser
Del mismo modo que Descartes haba
til a las matemticas es posible encontrar
utilizado en su momento el lgebra para
proposiciones cuya certeza no se puede
estudiar la geometra, el matemtico
demostrar dentro del sistema.
alemn Felix Klein y el noruego Marius
Sophus Lie lo hicieron con el lgebra del LAS MATEMTICAS ACTUALES
siglo XIX. Klein la utiliz para clasificar las
En la Conferencia Internacional de
geometras segn sus grupos de
Matemticos que tuvo lugar en Pars en
transformaciones (el llamado Programa
1900, el matemtico alemn David Hilbert
Erlanger), y Lie la aplic a una teora
expuso sus teoras. Hilbert era catedrtico
geomtrica de ecuaciones diferenciales

128
HISTORIA DE LAS MATEMTICAS______________________________________

en Gotinga, el hogar acadmico de Gauss y nuevas reas de investigacin matemtica


Riemann, y haba contribuido de forma como el estudio de los algoritmos. Se ha
sustancial en casi todas las ramas de las convertido en una poderosa herramienta en
matemticas, desde su clsico campos tan diversos como la teora de
Fundamentos de la geometra (1899) a su nmeros, las ecuaciones diferenciales y el
Fundamentos de la matemtica en lgebra abstracta. Adems, el ordenador ha
colaboracin con otros autores. La permitido encontrar la solucin a varios
conferencia de Hilbert en Pars consisti en problemas matemticos que no se haban
un repaso a 23 problemas matemticos podido resolver anteriormente, como el
que l crea podran ser las metas de la problema topolgico de los cuatro colores
investigacin matemtica del siglo que propuesto a mediados del siglo XIX. El
empezaba. Estos problemas, de hecho, han teorema dice que cuatro colores son
estimulado gran parte de los trabajos suficientes para dibujar cualquier mapa, con
matemticos del siglo XX, y cada vez que la condicin de que dos pases limtrofes
aparecen noticias de que otro de los deben tener distintos colores. Este teorema
"problemas de Hilbert" ha sido resuelto, la fue demostrado en 1976 utilizando una
comunidad matemtica internacional computadora de gran capacidad de clculo
espera los detalles con impaciencia. en la Universidad de Illinois (Estados
Unidos).
A pesar de la importancia que han tenido
estos problemas, un hecho que Hilbert no El conocimiento matemtico del mundo
pudo imaginar fue la invencin del moderno est avanzando ms rpido que
ordenador o computadora digital nunca. Teoras que eran completamente
programable, primordial en las distintas se han reunido para formar teoras
matemticas del futuro. Aunque los ms completas y abstractas. Aunque la
orgenes de las computadoras fueron las mayora de los problemas ms importantes
calculadoras de relojera de Pascal y han sido resueltos, otros como las hiptesis
Leibniz en el siglo XVII, fue Charles de Riemann siguen sin solucin. Al mismo
Babbage quien, en la Inglaterra del siglo tiempo siguen apareciendo nuevos y
XIX, dise una mquina capaz de realizar estimulantes problemas. Parece que incluso
operaciones matemticas automticamente las matemticas ms abstractas estn
siguiendo una lista de instrucciones encontrando aplicacin.
(programa) escritas en tarjetas o cintas. La
imaginacin de Babbage sobrepas la
tecnologa de su tiempo, y no fue hasta la
invencin del rel, la vlvula de vaco y
despus la del transistor cuando la
computacin programable a gran escala se
hizo realidad. Este avance ha dado un gran
impulso a ciertas ramas de las
matemticas, como el anlisis numrico y
las matemticas finitas, y ha generado

129
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

HISTORIA DE LA QUMICA

INTRODUCCION ...tradicionalmente la Qumica se ha


subdividido en varias ramas que facilitan su
En la actualidad, un gran inters despierta
estudio. De tal modo se olvida que no est
el conocimiento y la comprensin del
precisamente en manos de la tradicin lo
proceso sociohistrico que ha conducido al
que constituye reflejo de la lgica interna
desarrollo de la ciencia.
de la ciencia y del decursar histrico de su

Las relaciones entre la ciencia, la proceso de construccin.

tecnologa y la sociedad se ha convertido En primer lugar, las particularidades


en un amplio campo de estudio. estructurales de las sustancias qumicas
exigieron su estudio en dos grandes
Paradjicamente, en medio de los avances
campos: el mundo de las sustancias
que supone vivir los tiempos de la
inorgnicas relacionado originalmente con
sociedad de la informacin, una gran
los minerales y que engloba todas las
confusin se advierte cuando se pretende
combinaciones posibles en las que no
juzgar la responsabilidad de la ciencia en
interviene el carbono, y el mundo orgnico
los peligros y desafos que caracterizan
asociado a las sustancias que se presentan
nuestra poca histrica y se vinculan los
en los tejidos vivos y que incluye, por la
grandes descubrimientos cientficos casi
singularidad estructural del carbono, a los
exclusivamente con el genio de
hidrocarburos y sus derivados.
determinadas personalidades.

En esta presentacin pretendemos


aproximarnos, desde la perspectiva
sociolgica del enfoque histrico - cultural,
al complejo panorama del desarrollo de
una ciencia que ha tenido un impacto
notable en los progresos de diversas ramas
del quehacer humano, la Qumica.

Linus Pauling (1901-1994), laureado dos


veces con el Premio Nobel, ha propuesto la
siguiente definicin: La Qumica es la Linus Pauling mereci el Premio Nobel en
ciencia que estudia las sustancias, su dos oportunidades, el primero en 1954 por
estructura, sus propiedades y las sus aportaciones en el campo de la Qumica
reacciones que las transforman en otras y en 1962 por su relevante labor a favor de
sustancias. la paz.

El complejo problema de la clasificacin de


Los pases del "sur" han tenido que afrontar
la ciencia ha sido pragmticamente
tambin la "fuga de cerebros" que constituye
resuelto con la frecuente afirmacin
un obstculo ms en su desarrollo.
aparecida en los textos:

130
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

La determinacin de la composicin y naturales o artificiales, en la biosfera.


estructura de las sustancias se erige en
Surgen nuevas zonas perifricas en torno al
problema gnoseolgico que configura los
polo de la Bioqumica que delinean nuevos
contenidos de la Qumica Analtica, sea en
mbitos como la Biologa Molecular y la
su expresin cualitativa o cuantitativa;
Ingeniera Gentica; y en la frontera con el
mientras el campo de accin delimitado por
otro polo de la Fsica-Qumica se desarrollan
las rutas que conducen a la produccin de
las Ciencias de los Materiales, los Procesos
las sustancias, define la Sntesis Qumica.
de Ingeniera y la Electrnica.
La combinacin de las herramientas del
El dominio de las transformaciones de las
anlisis y la sntesis cobr fuerzas en la
sustancias qumicas ha producido un
ltima dcada del siglo XIX y ya en el siglo
notable impacto sobre cinco reas vitales
XX qued demostrado el infinito poder de
para la sociedad contempornea: energa,
este sector del conocimiento cuando ante
produccin de alimentos, salud, transporte y
las demandas de la poca se edificaron
comunicaciones. Tambin es cierto que en
estructuras que superan por sus
un mundo irracionalmente establecido, los
propiedades a aquellas que se han
progresos en esta ciencia han servido para
producido por los procesos naturales.
el desarrollo de las mortferas armas
Numerosos autores han resaltado la qumicas, y han contribuido al despliegue de
posicin central que ocupa la Qumica en el los problemas de contaminacin
desarrollo del conocimiento cientfico y ambientales, uno de los mayores desafos
cmo en el marco de su proceso de que enfrenta la humanidad.
construccin surge paralelamente una
Una batalla en el campo de las ideas
integracin dialctica con otras ciencias
reclama esta poca, en ella la educacin (y
naturales que da pie a la aparicin de los
la lectura que se haga de la historia), jugar
mbitos de la Fsica-Qumica, la
un rol tal vez decisivo para salvaguardar los
Bioqumica, y ms recientemente la
logros de la humanidad. La Qumica podr
Qumica Ambiental.
ser usada para el bien o para el mal.
La Fsica-Qumica se ocupa principalmente
de las leyes y teoras que explican los
cambios energticos involucrados en las
reacciones qumicas, surgiendo tres reas
especficas: la Termodinmica Qumica, la
Electroqumica y la Cintica Qumica.

La Bioqumica dirige su objetivo a la


explicacin de los procesos vivos al nivel
molecular.

La Qumica Ambiental cuyos contornos se


prefiguran aparece relacionada con la
influencia de los agentes qumicos,

131
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

F. Leloir, premio Nobel de Qumica (1970), y algas que durante millones de aos
es un ejemplo de cientfico comprometido aportaron dioxgeno a los mares y a la
con su origen. Rechaz numerosas ofertas atmsfera primitiva posibilitando la aparicin
de ricas instituciones, que suponan y desarrollo, unos 570 millones de aos
ventajas materiales de todo tipo, para atrs, de formas marinas de vida que
seguir investigando en su pas, Argentina. obtuvieran energa mediante la respiracin.

Ms de 170 millones de aos debieron pasar


an para que se formara una capa de ozono
estratosfrica que absorbiera la radiacin
ultravioleta dura de los rayos solares.
Gracias a esta capa protectora y al
establecimiento en el planeta de condiciones
climticas favorables aparecieron en tierra
firme las primera araas y caros y luego,
unas decenas de aos ms tarde los anfibios
invadiran la tierra.

Recientemente para la escala de los tiempos


geolgicos, hace un par de millones de aos
se inaugura la era del gnero homo que en
Fritz Haber, Premio Nobel en 1919 por la su evolucin da lugar, unos miles de aos
sntesis del amonaco, contribuy como atrs, a la especie humana (homo sapiens
director del Instituto Kaiser Wilhelm, sapiens).
durante la primera Guerra Mundial, al
desarrollo de armas qumicas. En vsperas Durante estos dos millones de aos, los

de la primera utilizacin del gas contra las antecesores directos del hombre moderno,

tropas aliadas en 1915, su esposa en un proceso repleto de obstculos,

atormentada por la horrorosa contribucin debieron transformar como primer material

de su marido a la guerra se suicid. la piedra, de manera que le sirviera como

Irnicamente, con el arribo de los nazis al herramientas y utensilios.

poder, por el origen judo de Haber, fue


La seleccin de la piedra para estos fines
desplazado de la universidad y se refugi
tuvo que basarse en la comparacin de las
en Inglaterra. Muri poco tiempo despus,
propiedades de los materiales disponibles:
en la miseria.
madera, hueso, pieles. Pero no slo la
piedra debi ser trabajada, si bien la
TRANSFORMACIONES ORIGINARIAS Y
naturaleza ptrea del utillaje ltico permite
PRIMEROS APRENDIZAJES
que llegue a nuestros das, en yacimientos

La Tierra hace 4 600 millones de aos fechados entre 2 y 1,5 millones de aos se

necesariamente tuvo que ser un gigantesco han encontrado tambin huesos de animales

reactor qumico. con marcas grabadas, y varias


investigaciones sugieren que muchos de las
Los primeros ocanos albergaron bacterias herramientas de piedra fueron precisamente

132
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

empleadas para trabajar materiales materiales estos se transformaban en otros


orgnicos como la madera. que exhiban nuevas y atractivas
propiedades.
Paralelamente con la prctica impulsada
por la necesidad de transformar Mucho tiempo despus, hace unos 40 000
ventajosamente las formas de los aos, en tiempo que se clasifica como el
materiales, estos antepasados del hombre paleoltico superior, el fuego se utiliza para
debieron reparar en las numerosas calentar la piedra a fin de facilitar su
transformaciones que alteran la naturaleza trabajo, y para alterar el color de los
de los materiales en su entorno: los pigmentos naturales que eran luego
volcanes producen lava y gases que utilizados para pintar las paredes de las
afectan lo vivo y transforman el panorama cuevas.
natural, los rayos desatan incendios
Se inicia as un matrimonio de las
forestales, la carne cazada y los cadveres
transformaciones qumicas con el arte que
se descomponen, los jugos de frutas se
llega hasta nuestros das. Pero las obras del
agrian o eventualmente se convierten en
arte rupestre demuestran dos cosas ms:
bebidas extraamente estimulantes.
La bsqueda de los ocres minerales,

Con la conquista del fuego, su el xido de hierro (III) y los xidos

conservacin y posterior produccin, del manganeso constituy la primera

asistimos tal vez a la primera actividad minera.

transformacin qumica resultante de la La penetracin en lo profundo de las

actividad humana. La produccin del fuego cavernas y el trabajo en su interior

implicaba siempre la transformacin de un exigen de una iluminacin artificial.

material vegetal seco en cenizas y la Unos cuantos candiles de piedra

liberacin de humos. encontrados, en cuyo interior


ardieron grasas animales as lo
Existen las evidencias de que el fuego fue atestiguan.
empleado por el hombre de Pekn (un
Con seguridad, el uso y mantenimiento del
Homo Erectus) hace 1,5 millones de aos.
fuego signific un catalizador importante en
El fuego represent fuente de calor y luz, y el fin del nomadismo y en el desarrollo de
medio de proteccin frente a los los primeros asentamientos humanos
depredadores. Su utilizacin posterior para estables. No es extrao que la adoracin del
cocer los alimentos les produjo importantes fuego sea un denominador comn de
transformaciones anatmicas fisiolgicas mitologas aparecidas en diferentes culturas
que aumentaran la capacidad del cerebro y y distantes escenarios geogrficos.
contribuyeran al desarrollo de los rganos La combustin, esa bendita reaccin que a la
del lenguaje. vez mantiene vivo el infierno, fue pues
fuente de progreso y de conocimiento para
As, a travs de una prctica condicionada
el hombre desde los primeros tiempos.
por la amalgama de casualidad y
necesidad, el hombre primitivo aprendi
que al calentar con ayuda del fuego ciertos

133
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

En la prxima seccin veremos como el La alteracin de los colores de los ocres


fuego propici el dominio de minerales fue condicin necesaria para el
extraordinarios avances. desarrollo del arte parietal del hombre de las
cavernas.

La capa de ozono estratosfrica funciona


como un filtro natural de las radiaciones
solares dainas y casi 400 millones de
AVANCES EN EL MUNDO ANTIGUO
aos despus de su formacin la actividad
irracional del hombre en el planeta ha
La inauguracin hace unos diez mil aos de
puesto su existencia en peligro.
la cultura de la cermica, supuso el dominio
de la arcilla, mineral complejo formado por
un silicato de aluminio que posee una cierta
naturaleza plstica y al secar o ser sometido
a calentamiento endurece.

Al aprender el hombre a trabajar el barro, se


inicia la produccin de ladrillos y el
desarrollo del arte alfarero, que coincide en

La era de la piedra abarca la mayor parte ciertas civilizaciones con el desarrollo de la

de la existencia humana. Y an hoy de agricultura y la edificacin de los primeros

numerosas rocas el hombre fabrica asentamientos humanos.

importantes materiales
La ciudad antigua de Jeric, una de las
primeras comunidades agrcolas, muestra,
El hombre al conquistar el fuego gobern la
en su segundo nivel de ocupacin que data
primera transformacin qumica y toda su
del milenio VIII a.C., un gran nmero de
vida posterior result transformada
casas redondas de ladrillo de adobe.

Las tcnicas involucradas en el


reconocimiento de los minerales, el proceso
de reduccin a metales y su fundicin, la
forja y el templado de los metales han
tenido tal repercusin en el progreso social
que los historiadores han periodizado etapas
. de desarrollo como Edad del Cobre, del
Bronce y del Hierro.

134
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

El dominio de los metales se inicia por el El desarrollo desigual que experimentaron


cobre, elemento 25 en abundancia relativa las civilizaciones antiguas, erigidas en
en la corteza terrestre, pero que puede distintos escenarios naturales, hace que el
encontrarse en estado nativo y se reduce dominio de un material y el arte o tcnica de
de sus xidos con relativa facilidad. elaboracin de objetos con l aparezca en
fechas bien distintas. Un milenio ms tarde,
Precisamente la gnesis de la metalurgia
segn lo demuestran hallazgos en la tumba
se presenta cuando los hombres
del faran Itetis, los egipcios fabricaban el
aprendieron que un calentamiento enrgico
bronce.
de una mena azulada con fuego de lea,
produca un nuevo material rojizo, Existen los testimonios sobre la existencia
resistente y que posea una propiedad no de instrumentos de un nuevo material ya
exhibida por la piedra, su carcter por el ao 1 500 a. C. Los hititas, pueblo
maleable. Este material permita la que se instala en el Asia Menor durante
fabricacin de instrumentos ms efectivos siglos, debieron vencer las dificultades
y duraderos. prcticas que supone aislar el hierro de sus
xidos minerales. Se necesita ahora el fuego
Asistimos al inicio de la Edad del Cobre en
del carbn vegetal y una buena ventilacin.
dos regiones tan distantes como el Medio
Estos obstculos debieron ser superados
Oriente y la actual Serbia, unos 4 000 aos
porque el dominio del hierro supona
a.C.
herramientas y armas ms fuertes y
Uruk (la Erech bblica) una de las primeras duraderas y adems porque el hierro
ciudades mesopotmicas levantadas en el aventajaba al cobre en algo muy
milenio III a. C., presenta templos de importante: los yacimientos de sus
adobe decorados con fina metalurgia y una minerales eran ms abundantes.
ornamentacin de ladrillos vidriados.
De cualquier forma, la tecnologa del hierro

Sorprende que descubrimientos no se implanta en Europa hasta el siglo VII

arqueolgicos demuestren la entrada en a.C., en China se inicia un siglo despus, y

escena de un nuevo material ms duro que en el frica subsahariana hacia el 500 - 400

el cobre, unos 500 aos antes del inicio de a. C.

la Edad del Cobre. En el sudeste asitico,


El avance de la civilizacin no slo exigi
en la tierra de los Thai, debieron practicar
trabajar la piedra, la arcilla y los metales.
la reduccin de una mezcla de minerales
Otros desarrollos fueron indispensables para
que diera origen a la primera aleacin
el alcance de un bienestar deseado por las
trabajada por el hombre: el bronce.
clases dominantes de una colectividad que

El bronce, una aleacin constituida por ya haba conocido la divisin social del

cobre y estao (y en menor proporcin trabajo.

otros metales), es ms duro y resistente Paradjicamente, ciertos ritos y creencias


que cualquier otra aleacin comn, excepto sobrenaturales, reflejos de diversas
el acero, y presenta un punto de fusin enajenaciones terrenales, impulsaron el
relativamente bajo. desarrollo del conocimiento en reas como la

135
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

elaboracin de medicinas, perfumes y como el conocido empleo que le dieron al


cosmticos, tintes y colorantes. cido tnico en el tratamiento de las
quemaduras.
Durante la civilizacin babilnica (siglo
Este cmulo de conocimientos que se fue
XVIII - VI a.C.), que tuvo como herencia el
acopiando y transmitiendo sobre las
desarrollo tcnico alcanzado por los
propiedades y las transformaciones de las
sumerios, se lograron avances en los
sustancias qumicas constituy el ncleo de
procesos de blanqueo y tinte, y en la
lo que llamaron la khemeia egipcia.
preparacin de pinturas, pigmentos,
cosmticos y perfumes. Estos conocimientos tcnicos por lo visto
eran recibidos y transmitidos por artesanos
Una tablilla sumeria escrita algunos siglos
y tcnicos mediante la tradicin, pero
antes del reinado de Hammurabi, siglo
ignoramos las reflexiones que acompaaban
XVIII a.C. revela el desarrollo de la
a sus prcticas de instruccin. Esto significa
farmacopea.
que si entendemos la ciencia no slo como el

Los egipcios no slo conocieron y saber hacer (arte y tcnica), sino adems

trabajaron los metales ms importantes de como el conocer y poder explicar las razones

la poca: el oro, la plata, el cobre, el por las cuales se hace as y no de otra

hierro, el plomo y otros, sino que manera, debemos admitir que ella comienza

aprendieron a preparar pigmentos cuando ya la tcnica en la cual se apoya y a

naturales, jugos e infusiones vegetales. la cual soporta, hace mucho tiempo ha sido
establecida.
Aunque el trmino perfume tiene su origen
en el latn "per fumo" (por el humo) se El momento histrico en que puede

reconoce que los egipcios saturaban la considerarse se inicia la evolucin de un

atmsfera de tumbas y templos sagrados pensamiento terico precientifco data del

con fragancias agradables procedentes de siglo VI a.C. y tiene como escenario la

preparados perfumados. Tambin se sabe sociedad esclavista de la Grecia Antigua. La

que tanto sus hombres como mujeres se definicin de este momento se avala por ser

aplicaban ciertos aceites aromatizados entonces cuando se inicia una reflexin

sobre la cara para aminorar el efecto terica, metdica y productiva sobre la

deshidratante del clima clido y seco que naturaleza. De esto trataremos en la seccin

deban soportar; y que gustaban decorarse que sigue...

los prpados con un pigmento verde y otro


Imhotep constructor de la primera pirmide
oscuro preparado con antimonio y holln.
egipcia, unos 2700 aos a.C., se considera
En otra direccin, los egipcios desarrollaron tambin pionero en la medicina y precursor
mtodos de conservacin de cadveres de la khemeia egipcia
cuyos resultados sorprendieron milenios
despus al mundo occidental. Para ello
debieron estudiar las sustancias con
propiedades balsamticas, los antispticos
y algunos elementos de la farmacopea

136
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

sino tambin de los compuestos naturales


orgnicos.

La mscara de Agamenn, perteneciente a


la civilizacin egea, representa una joya de
la cultura del bronce, 1500 aos a.C. Entre
el desarrollo del conocimiento qumico y el
de las artes plsticas ha existido un feliz
matrimonio desde tiempos inmemoriales. LOS CONOCIMIENTOS PREQUMICOS DE
GRECIA A ROMA

Los filsofos griegos ofrecieron las primeras


hiptesis sobre la diversidad del mundo
material a partir del reconocimiento de una
o varias sustancias fundamentales y sus
transformaciones. A la concepcin
materialista del mundo, nueva por principio,
se opondra, casi desde su inicio la visin

La cermica vidriada comenz a fabricarse idealista que se hacia heredera de

1500 aos a.C. La puerta de Istar en elementos de la tradicin religiosa.

Babilonia (575 a.C.) est construida por


En Mileto (Asia Menor), comienza la filosofa.
ladrillos vidriados.
La gente rica optaba por relegar el trabajo
fsico a esclavos o asalariados, quedndoles
tiempo libre para pensar. En este contexto,
Tales (625 546 AC) elabora la tesis de que
la diversidad de las cosas encuentran la
unidad en un elemento primario. En
trminos de interrogante su indagacin
puede resumirse de la siguiente forma:
Puede cualquier sustancia transformarse en
otra de tal manera que todas las sustancias
no seran sino diferentes aspectos de una
materia bsica?
La khemeia egipcia lleg a acopiar
conocimientos prcticos relevantes sobre
La respuesta de Tales a esta cuestin es
las propiedades y transformaciones de las
afirmativa, e implica la introduccin de un
sustancias no slo del mundo inorgnico
orden en el universo y una simplicidad

137
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

bsica. Quedaba por decidir cul era esa imaginativa.


materia bsica o elemento. Tales propuso
La orientacin epistemolgica de Herclito
que este elemento primigenio era el agua.
de Efeso (540 475 AC) difiere de sus
El postulado de Tales no parece original si predecesores cuando adopta la posicin de
recordamos que en la pica de los ver en el cambio la principal caracterstica
babilonios y en los salmos hebreos se del Universo y, de acuerdo con esta visin,
refrenda la idea de que el mar era el proponer al fuego como elemento primario,
principio: Marduk o Yahv extendieron las dinmico en los procesos de cambio. En el
tierras sobre las aguas. Sin embargo, all centro de su lnea de pensamiento nos
donde babilnicos y judos apelan a la encontrarnos la dialctica: la estabilidad de
intervencin de un creador, el filsofo las cosas es temporal y refleja la armona de
griego no reclama la intervencin de una los contrarios, el cambio eterno viene dado
entidad sobrenatural. Al formular una por la ruptura de esta armona.
explicacin racional de la multiplicidad de
Con Pitgoras (582 500 AC) y sus
las cosas, sobre la base de la unicidad
seguidores se aprecia una vuelta a la
material del mundo Tales abri una nueva
tradicin religiosa. La Escuela de Pitgoras
perspectiva que fuera seguida por otros
realiza valiosas contribuciones al desarrollo
filsofos que le sucedieron
de la Geometra y la Astronoma, al tiempo
All donde Tales crey ver en el agua el
que propone una imagen del universo
origen de todas las cosas Anaximandro
presidida por concepciones matemticas que
(611 547AC) apela a un ente conceptual
se relacionan con una visin mstica del ser.
de mxima generalizacin: el apeirn para
definir lo indeterminado o infinito que De entonces parte el debate acerca del
puede asumir la forma de cualquiera de los mtodo conducente al conocimiento
elementos vitales para el hombre, sea el verdadero. Mientras la ciencia jnica se
fuego, el aire, el agua, la tierra. asentaba sobre la observacin de la
naturaleza (y la razn que la explica), los
Para Anaxmenes (570- 500 AC) el
pitagricos desdean el papel de los
elemento bsico era la Niebla. Las
sentidos en el conocimiento y declaran el
transformaciones de la niebla posibilita
imperio de la razn. Zenn de Elea (485 - ?
cambios cuantitativos que se traducen en
AC) representa un momento de mximo
lo cualitativo: si la niebla se rarifica da
esplendor en el desarrollo de la
lugar al fuego; si por el contrario se
argumentacin lgica planteada
condensa, dar lugar progresivamente a
originalmente por Parmnides (515 440
las nubes, el agua, la tierra y las rocas.
AC).

En resumen, la llamada Escuela de Mileto


Entre el pensamiento eletico y la escuela de
no solo implica el trascendental paso de la
los atomistas aparece una figura,
descripcin mitolgica a la explicacin
Empdocles (493 433 AC), que expresa
racional del mundo sino que combina una
una tendencia a la recuperacin en la
aguda observacin de los fenmenos
confianza de los sentidos. Este filsofo
naturales con una rica reflexin
acepta la idea de que la realidad es eterna y

138
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

se compone de cuatro sustancias la naturaleza hacia la perfeccin tendr ms


primarias: fuego, aire, tierra y agua. tarde una lectura que vendr a justificar la
bsqueda de la piedra filosofal en el
Leucipo (450 370 AC) y su discpulo
movimiento alquimista. Sobre la base de
Demcrito (460 370 AC) constituyen los
este supuesto, parece razonable concebir
ms altos representantes de La Escuela
que el oro, el metal ms perfecto, puede ser
Atomista. La hiptesis sobre la naturaleza
obtenido por transmutacin de otro si el
atmica de la sustancia, y la nocin que de
artesano pone suficiente empeo e
ella se deriva acerca de la composicin de
inteligencia en su labor de laboratorio.
las sustancias como mezclas de diferentes
tomos que se diferencian entre s por sus Se puede advertir que en la cultura de la
tamaos y formas, resulta una integracin Grecia antigua no se desarrollan ni siquiera
en la polmica entre la razn y los las primeras tentativas de estudio
sentidos. Advirtase que los tomos son el experimental de las transformaciones
resultado de una abstraccin qumicas. El laboratorio de los sabios griegos
generalizadora que se convierte en era fundamentalmente la mente humana. No
concepto clave para explicar la diversidad obstante, obtienen resultados sobresalientes
observada en las propiedades de las en las Matemticas y la Astronoma que
sustancias. exigieron mediciones y comprobaciones
experimentales de las hiptesis formuladas.
Con Platn (428 -347AC) se funda la
Con el debilitamiento del Imperio Griego y el
Academia y la filosofa griega gira hacia la
florecimiento de lo que se llam los reinos
tradicin pitagrica. Platn niega el uso de
helensticos surgi el gran desarrollo de
la observacin y la experiencia sensible
Alejandra, ciudad fundada en Egipto por
como mtodo de investigacin de la
Alejandro Magno (356 323 AC). Bajo los
realidad. Su retrica se hace
reinados de Ptolomeo I (305 285 AC) y
incomprensible al admitir que todo
Ptolomeo II (285 246 AC) naci y se
conocimiento es mero recuerdo
desarroll el Museo (considerado como una
(anamnesis).
relevante universidad), adjunto al cual se
El ms influyente de los filsofos griegos cre la ms importante biblioteca de estos
Aristteles (384 322 AC) rompe con el tiempos.
universo ideal platnico y admite la
cognoscibilidad del mundo sobre la base de Es en este momento que aparece un
la experiencia y de la razn. Maestro en la escenario histrico propicio para un contacto
Academia y luego en el Liceo, cultiva en los y posible fusin de la maestra egipcia en la
discpulos no solo la observacin, sino experimentacin (khemeia) con la teora
tambin la coleccin de materiales para griega pero tal posibilidad no se convirti en
apoyar el mtodo inductivo que realidad. Al parecer el vnculo estrecho del
desarrollaban en sus investigaciones. Su arte de la khemeia con la religin actu
obra incluye las siguientes reas del saber: como muralla impenetrable para el necesario
Lgica, tica y Poltica, Fsica y Biologa. intercambio. Muchas vueltas dara la Historia
para que se diera una integracin fructfera
La visin aristotlica sobre la tendencia en

139
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

de ambos conocimientos tericos y apoy experimentos para producir oro a


prcticos. partir del oropimente, un sulfuro de
arsnico.
No obstante, aparece como un exponente
Se ha reportado tambin que Zsimo de
de la khemeia griega, a inicios del siglo III
Tebas (hacia el 250-300) estudi la accin
a.C., un egipcio helenizado, Bolos de
disolvente del cido sulfrico sobre los
Mende. A su pluma se atribuye el primer
metales. Este descubrimiento podra haber
libro, Physica et Mystica que aborda como
resultado la ms sobresaliente aportacin de
objetivo los estudios experimentales para
los romanos pero fue ignorado por los que
lograr la transmutacin de un metal en
tiempos despus continuaron el estudio de
otro, particularmente de plomo o hierro en
las transformaciones de las sustancias.
oro.
Zsimo adems apreci la liberacin de un
Semejante propsito, que alienta gas al calentar el xido rojo de mercurio.
tentativas posteriores a lo largo de ms de Ms de diez siglos pasaron para que esta
un milenio, encuentra fundamento en la misma reaccin fuera estudiada e
doctrina aristotlica de que todo tiende a la identificado el gas, el dioxgeno.
perfeccin. Puesto que el oro se
Hacia el ao 300 el emperador Diocleciano
consideraba el metal perfecto era
(283 305) orden quemar todos los
razonable suponer que otros metales
trabajos egipcios relacionados con el arte de
menos perfectos podran ser convertidos
la khemeia. Su decisin responda a dos
en oro mediante la habilidad y diligencia de
factores: por una parte, tema que la
un artesano en un taller. Y este supuesto,
khemeia permitiera fabricar oro barato y con
junto al inters econmico que concita,
ello hundir la tambaleante economa del
soporta el campo de accin principal de los
Imperio y, por otra se haca sospechoso el
antecesores de la qumica que se
pensamiento pagano asociado a la prctica
sucedieron en diferentes momentos y
de la khemeia vinculada estrechamente con
culturas hasta el siglo XVII.
la religin del antiguo Egipto. Este mismo
Con la desaparicin del gran imperio emperador trat de eliminar el cristianismo,
consolidado por Alejandro, y el posterior pero fracas; el emperador Teodosio I el
sometimiento de los pueblos greco Grande (en el perodo de 379 - 395) termin
parlantes al poder de los romanos (Grecia por fundar un imperio cristiano.
es convertida en provincia romana en el
A pesar de esta prohibicin se conoce que
146 AC), qued seriamente comprometido
Hypatia (370? - 415) sobresaliente filsofa y
el avance del saber cientfico.
matemtica alejandrina, realiz estudios
El aletargamiento de las ciencias en este experimentales en el campo de la khemia y
perodo se ha relacionado con la falta de desarroll, entre otros instrumentos, un
inters de la cultura romana por los equipo de destilacin de agua, que debi ser
saberes cientficos filosficos. uno de los primeros tiles del stock
alquimista. Durante casi dos siglos, desde
No obstante, se afirma que el emperador
Nern hasta Diocleciano, los cristianos
tirnico romano Calgula (del 37- 41)

140
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

debieron enfrentar una cruel persecucin. esta religin portaba y a los intereses que
Ahora, una de las primeras mujeres de defenda la nueva estructura del poder
ciencia resultara mrtir de la intolerancia eclesistico. Las principales preguntas y
religiosa practicada por los cristianos. Se cuestionamientos que se hicieron los
inauguraba as toda una poca de pensadores anteriores quedaran
estancamiento en el mapa europeo. encadenadas por un dogma: slo hay
conocimiento en Dios y genuina vida en la
Ms de 20 siglos antes que Dalton, fe. Se pretendi que el hombre cristiano se
Demcrito propuso la naturaleza atmica preocupara ms por su alma eterna que por
de las sustancias. sus relaciones con los fenmenos naturales
y la posible penetracin en la esencia de los
La diversidad de las cosas vena dada por
mismos mediante el estudio y el
las diferencias en los ladrillos indivisibles
razonamiento. Agustn (354 430) es uno
que las constituan, he aqu su brillante
de los principales exponentes de esta
abstraccin.
corriente filosfica.

Hasta el cierre definitivo de la Academia en


el siglo VI por el emperador Justiniano la
plida produccin del conocimiento filosfico
de la poca se asocia a la traduccin de
clsicos y al replanteamiento de las ideas
contenidas en los sistemas de Platn y
Aristteles.

Boecio (47? 525) aborda un problema con


el cual se cierra un estadio en el desarrollo
del pensamiento occidental que se reabrira
MEDIOEVO Y ALQUIMIA al debate con el renacimiento de la cultura:
se trata de examinar el grado de realidad o
La inestabilidad poltica en el mundo significacin atribuible a los gneros y las
romano condujo a que en el ao 395 se especies, a los conceptos ms generales.
produjera su divisin en una regin Tal cuestionamiento apunta hacia la
occidental y otra oriental. Este proceso de prefiguracin de dos corrientes
desintegracin se corona casi un siglo ms epistemolgicas: el realismo y el
tarde con la ascensin al poder de Odoacro nominalismo.
(476), brbaro romanizado, que disuelve el
imperio occidental dando paso al imperio De cualquier modo, paralela a la noche

medieval de los Papas y Patriarcas medieval europea, resplandeci la cultura

cristianos. rabe, y en el Oriente tuvieron lugar


desarrollos notables. En el propio contexto
La influencia del cristianismo sobre el lento
europeo tuvieron lugar determinados
desarrollo del conocimiento cientfico en
avances y en la segunda etapa de este
todo este perodo se explica atendiendo a
perodo, Europa occidental comenz a
los nuevosesquemas de pensamiento que

141
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

recuperar el liderazgo cientfico. trabajaron fundamentalmente con los


metales oro y mercurio, con los elementos
A la altura del siglo VII, los ejrcitos rabes
no metlicos arsnico y azufre, y con los
conquistaron extensos territorios del oeste
compuestos formados por sales y cidos.
de Asia y norte de frica.
Ellos conceban los metales y en general la
La cultura rabe pudo nutrirse en Persia y
diversidad de la sustancias como el
Egipto con restos de la herencia cultural
resultado de la combinacin de dos
griega. Se afirma que obtuvieron de la
principios representados por el azufre
secta de los nestorianos refugiados en
(slido, combustible y amarillo) y el
Persia numerosas obras de los griegos,
mercurio (lquido, metlico, y voltil).
incluyendo bibliografa sobre la khemeia.
Confiaban en la transmutacin de las
En rabe la khemia adopt el nombre de
sustancias y aunque sus hiptesis de partida
al-Kimia y as el desarrollo de la alquimia
fueran falsas iban desarrollando
greco-egipcia estuvo en manos y mentes
procedimientos experimentales para el
rabes durante cinco siglos.
tratamiento de las sustancias y descubran
Sus contactos con el Asia, le impusieron de nuevos productos, entre los que cabe
los avances en el conocimiento chino de mencionar el cloruro de amonio y el
diferentes ramas. En particular de los carbonato de plomo as como la destilacin
desarrollos que lograban con el propsito del vinagre para obtener el cido actico
de obtener el oro para elaborar un elxir de concentrado, el cido ms empleado a partir
"larga vida". Vuelve a ser el oro fuente de entonces en las recetas y digestiones
impulsora del conocimiento prequmico alquimistas.
pero ahora en una otra direccin: la
Abu Bakr Muhammed Ibn Zakariya Al-Rhazi
bsqueda de un elxir de la eterna
(Rhazes, 850 925) escribi una verdadera
juventud. Tambin los rabes conocieron
enciclopedia mdica. Es el primero que inicia
del descubrimiento chino de los materiales
las aplicaciones de las sustancias qumicas
pirotcnicos y la plvora, razn por la cual
en la medicina despojado de todo sentido
llamaron a las luces de bengala "flechas
mstico al emplear el yeso, de acuerdo con
chinas".
sus propiedades, en la inmovilizacin de los
Lo cierto es que de la asimilacin huesos fracturados. Se le atribuye adems el
multilateral que logran integrar los rabes, descubrimiento del antimonio metlico.
florece en Arabia a partir del 750 y hasta
Abu Ali Al-Hussan Ibn Sena (Avicena, 979
mediados del siglo XIII una Escuela de
1037), es considerado por muchos como el
Farmacia.
mdico ms importante en el perodo que
El primer trabajo de este perodo, media entre el Imperio Romano y los
universalmente reconocido como un orgenes de la ciencia moderna. En su
resumen de los conocimientos alqumicos famosa obra Kitab ash-Shifa (El libro de las
acopiados en la poca, es la obra de Abu Curaciones) proclama como el principal
Musa Jabir al-Sufi, llamado Geber en objetivo de la alquimia la preparacin de
Occidente (760 815). A travs de l sustancias para combatir las enfermedades
conocemos que los alquimistas rabes

142
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

y declara estril el estudio de la currculo universitario, la medicina se eriga


transmutacin de los metales en oro. como la disciplina que demandaba el
desarrollo de estudios experimentales.
Despus de Avicena vendra el ocaso del
Pronto, clebres Doctores seran los
mundo rabe, como resultado de las
impulsores de la alquimia europea.
invasiones de turcos y mongoles.
Alberto Magno (1200 1280) es
A finales del siglo VIII el emperador Carlo
considerado el primer alquimista europeo. A
Magno (742 814), ordena la creacin de
sus trabajos se debe el descubrimiento del
escuelas destinadas a ensear rudimentos
arsnico en forma casi pura y algunos le
de lectura, aritmtica y gramtica. Se
atribuyen, de forma compartida, los estudios
abren escuelas anexas a las catedrales e
sobre la mezcla explosiva de nitrato de
iglesias de las poblaciones ms
potasio, carbn vegetal y azufre (plvora).
importantes, gestndose para la poca una
verdadera revolucin educativa. Si Se le reconoce a Alberto Magno, ser uno de
embargo hasta bien entrado el siglo XI no los artfices de la doctrina de "la doble
exista una educacin que pudiera salir de verdad". La solucin al debate entre la razn
un nivel elemental. y la fe debi pasar por el filtro ideolgico
que admitiera al hombre la posibilidad y
En el siglo XII comenz un reencuentro con
capacidad de estudiar el escenario natural
el saber antiguo. Se advierte una
creado por Dios, abriendo un espacio a la
reactivacin de los viajes y el florecimiento
"filosofa de la naturaleza". De cualquier
de relaciones comerciales estrechas entre
manera, no cesara la censura del poder
el occidente y el oriente.
eclesistico que obstaculiz el desarrollo y
La naturaleza de los contactos con el
en ocasiones condujo a sanciones de prisin
Oriente tienen otra expresin en las
y horrendos crmenes.
Cruzadas que se iniciaran con la proclama
Roger Bacon (1212 - 1294), fue como
lanzada por el papa Urbano II en 1095 y
Alberto sacerdote, y como a l se le atribuy
en la reconquista que llevan a cabo los
tambin resultados con mezclas explosivas
cristianos espaoles de los territorios
del tipo de la plvora. Poco despus, apenas
perdidos ante el Islam.
iniciado el siglo XIV otro monje, Berthold
Gerardo de Cremona (1114 87),
Schwarz, describi el mtodo de utilizar la
instalado en Toledo durante buena parte de
plvora para impulsar un proyectil con lo
su vida, contribuy con su obra a la
cual se inicia su negra aplicacin en la
traduccin de ms de noventa tratados
guerra.
rabes.
Pero Bacon no corri igual suerte que su
Es en este marco histrico que se fundan
contemporneo. En 1278 el que fuera ms
las primeras universidades europeas con el
tarde Papa Nicols IV prohibi la lectura de
propsito de servir de instrumento para la
sus libros y orden su encarcelamiento que
expansin de los nuevos conocimientos y
se extendi durante 10 aos. Su obra mayor
transmitir la herencia cultural a las nuevas
Opus Malus se edit y public en el siglo
generaciones. En el trividium de teologa,
XVIII.
derecho y medicina que dominara el

143
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

El ms importante de los alquimistas La toma de Constantinopla por los


europeos que firmaba sus documentos turcos (1453) que significa la cada
como Geber (el famoso alquimista rabe del ltimo reducto de la herencia
que viviera dos siglos antes) fue el primero cultural grecorromana y el xodo de
en describir, hacia el ao 1300, la forma de los eruditos que trasladan consigo
preparar dos cidos fuertes minerales: el hacia Europa numerosas fuentes del
cido sulfrico y el cido ntrico. Poco antiguo saber griego.
tiempo despus de Geber el estudio de la La inauguracin de la primera
alquimia, por segunda vez en la historia, imprenta prctica por Johan
sera prohibido. En esta ocasin Gutenberg (1397 1468) con lo cual
corresponde al Papa Juan XXII (Papa de se alcanza una reproduccin y
1316 al 1334) declararlo anatema. difusin del conocimiento escrito no
Sobrevendran largos aos de silencio o imaginado en pocas anteriores.
acaso de clandestinidad de la alquimia que
En este teln de fondo social, corresponde al
de tal suerte no pudiera llegar hasta
siglo XVI la consolidacin como campo de
nosotros.
accin de la alquimia la bsqueda de
Los tres procesos ms importantes de los sustancias para fines medicinales.
siglos XV y XVI fueron:
Los mdicos continuaron siendo en esta
El Renacimiento que represent un
poca los aliados del desarrollo de la
redescubrimiento del saber griego
alquimia. Los ms sobresalientes
y alent un espritu de
representantes de este nuevo movimiento
confrontacin con las viejas ideas.
europeo, que tiene sus antecedentes en la
El descubrimiento de nuevas rutas
Farmacia rabe, fueron el alemn, G. Bauer
martimas que lograron la
(conocido como Georgius Agrcola, 1494
expansin de un comercio
1555) y el suizo, T. Bombastus (Paracelso,
creciente condicionado por el
1493 1541) .
surgimiento de la economa
Agrcola escribi un tratado, "De Re
capitalista, y la conquista de "un
Metallica" que recoge los principales aportes
nuevo mundo".
de los alquimistas en el estudio de las
El desarrollo de los intereses
transformaciones de los minerales y
nacionales que diera origen al
constituye un compendio de la alquimia
nacimiento de los estados. Estos
aplicada en el campo de la mineraloga.
intereses econmicos se reflejaron
Supo lidiar el trabajo investigativo con la
en el movimiento de las reformas
poltica y al morir era alcalde de su ciudad,
religiosas (siglo XVI) que condujo a
Chemnitz.
una flexibilizacin del control de la
Iglesia sobre el proceso de Paracelso, funda una escuela que pretende

construccin del conocimiento. estudiar los mtodos de preparacin de


minerales con fines medicinales y niega la
Adems, fueron acontecimientos posibilidad de la transmutacin de los
importantes: metales. La piedra filosofal es
reconceptualizada como el elxir de la vida.

144
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

Utiliz el azufre y el mercurio en la


elaboracin de preparados para combatir la
sfilis y el bocio. Una aportacin concreta
de Paracelso al desarrollo de la alquimia
viene dado por su descubrimiento del zinc
metlico.

Andreas Libavius (1540? 1616) cierra el


siglo XVI con la publicacin de su libro
Alchemia que resume los logros de la
alquimia medieval en un lenguaje claro y
limpio de todo misticismo. Fue el primero La creacin de una escuela en torno a la cual

en describir la forma de preparar el tercer se agrupara una comunidad de "sabios" con

cido fuerte mineral, el cido clorhdrico y sus discpulos para alimentar el debate y

la mezcla que atacara al oro y recibira el propiciar la transmisin y enriquecimiento de

nombre de agua regia. Libavius comparta los conocimientos, naci en Atenas con

el criterio de Paracelso sobre la funcin instituciones como la Academia que

principal de la alquimia, pero reconoca la sobrevive durante siglos hasta la primera

posibilidad de la transmutacin de los etapa del Medioevo, cuando el emperador

metales. Justiniano ordena en el siglo VI su definitivo


cierre.
Mientras la alquimia agoniza para dar paso
a una ciencia experimental, la fsica haba
profundizado en la modelacin del
movimiento mecnico de los cuerpos y se
preparaba el camino para cristalizar la obra
de Newton en el siglo XVII "Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica". Toda la
Ciencia posterior iba a recibir su impacto...

Aristteles, el ms influyente de los


filsofos griegos, leg una doctrina que
sirvi de aliento durante siglos al
Hypatia, filsofa de Alejandra en el perodo
movimiento alquimista. La tendencia a la
de decadencia del Imperio romano, fue
perfeccin debera permitir que, en el
vctima de un horrible crimen de extremistas
laboratorio de los alquimistas, los metales
cristianos un siglo despus que los paganos
comunes se transformaran en el metal que
asesinaran a Catalina, una erudita
simboliza la perfeccin: el oro.
alejandrina cristiana. La intolerancia
religiosa de uno y otro bando ha perseguido
el camino del hombre y cobrado vctimas sin
reconocer privilegio de gnero.

145
HISTORIA DE LA QUMICA______________________________________

M.Sc. Rolando Delgado Castillo.


Profesor de la Universidad de Cienfuegos.
Cuba.

146
HISTORIA DEL ATOMO______________________________________

HISTORIA DEL TOMO

Durante los siglos VI a IV antes de Cristo, en las


ciudades griegas surgi una nueva mentalidad, una
nueva forma de ver el mundo no como algo
controlado por los dioses y manejado a su capricho,
sino como una inmensa mquina gobernada por una
leyes fijas e inmutables que el hombre poda llegar a
comprender. Fue esta corriente de pensamiento la
que puso las bases de la matemtica y las ciencias
experimentales.

Demcrito, uno de estos pensadores griego, en al


siglo IV antes de Cristo, se interrog sobre la
divisibilidad de la materia. A simple vista las
sustancias son continuas y se pueden dividir. Es De todos los dioses Hefesto era

posible dividir una sustancia indefinidamente? el nico que trabajaba, su labor

Demcrito pensaba que no, que llegaba un momento constante en la fragua y el

en que se obtenan unas partculas que no podan ser yunque, forjando utensilios,

divididas ms; a esas partculas las denomin armas, autmatas e incluso los

tomos, que en griego significa indivisible. Cada rayos de Zeus, hizo que fuera el

elemento tena un tomo con unas propiedades y dios de la tcnica y con ella de la

forma especficas, distintas de las de los tomos de civilizacin.

los otros elementos.

Las ideas de Demcrito, sin estar olvidadas completamente, cayeron en desuso durante ms
de dos mil aos.

Mientras tanto, se desarroll la qumica, se descubrieron nuevos elementos y se descubrieron


las leyes que gobiernan las transformaciones qumicas.

Precisamente para explicar algunas de


estas leyes, las leyes ponderales, Dalton,
en 1808 propuso una nueva teora
atmica. Segn esta teora, los elementos
estaban formados por tomos, indivisibles
e indestructibles, todos iguales entre s,
pero distintos de los tomos de los otros

147
HISTORIA DEL ATOMO______________________________________

elementos. la unin de los tomos daba


lugar a la variedad de sustancias Smbolos convencionales propuestos por
conocidas y la ruptura de las uniones Dalton
entre los tomos para formar nuevas
uniones era el origen de las
transformaciones qumicas.

Cuando en 1800 el italiano Volta descubri la pila elctrica, los quimicos


tuvieron una fuente continua de electricidad y se descubrieron muchos
nuevos elementos gracias a ella. Tambin se descubri que algunas
sustancias, como la sal, al disolverse en agua, podan transmitir la
electricidad, mientras que otras, como el azcar, no lo hacan.

El fsico y qumico ingls Faraday, en la primera mitad del siglo XIX,


estableci las leyes de la electroqumica, poniendo en relacin
cuantitativa algunas transformaciones qumicas y la electricidad e intent
hacer pasar electricidad a travs del vaco (lo que demostrara la
existencia de partculas de electricidad), fracasando al no lograr un vaco
lo bastante perfecto.

A finales del siglo XIX Crookes obtuvo un vaco suficiente, observ que al
someter en el vaco unas placas metlicas a una gran diferencia de
potencial, unas partculas, con carga negativa, que se llamaron
electrones, abandonaban la placa cargada negativamente y se movan
hacia la que tena carga positiva. Esas mismas partculas aparecan si se
Pila de Volta
iluminaba un metal con luz ultravioleta. Estaba claro que slo podan
proceder de los tomos del metal, as que el tomo no era indivisible,
estaba formado por partculas.

El fsico ingls Thomson crey que el tomo estaba formado


por una esfera de carga positiva en la que se engastaban,
como pasas en un pastel, los electrones.

pero su propio discpulo Rutherford, descubri que no poda


ser as, que toda la carga positiva del tomo y casi toda su
masa se encontraba en un reducido espacio, el ncleo
atmico, mientras que su carga negativa de electrones
estaban muy lejos de l, girando a su alrededor, de forma tomo de Thomson
que la mayor parte del tomo estaba vaco (a escala, si el
tomo tuviera el tamao de una plaza de toros, el ncleo
tendra el tamao de un grano de arena). Posteriores

148
HISTORIA DEL ATOMO______________________________________

investigaciones determinaron que el ncleo atmico estaba


formado por dos tipos de partculas, los protones, de carga
positiva, y los neutrones, sin carga elctrica.

tomo de Rutherford

En 1860, los fsicos alemanes Bunsen y Kirchhoff


descubrieron que cada tomo, sin importar su estado, al
ser calentado emite una luz de colores caracterstica, los
espectros atmicos. Gracias a su invencin, se descubri el
elemento Helio, que se emplea en los globos, en el Sol,
antes de sospecharse su existencia en la Tierra.

El fsico dans Bohr, en 1913, explic la existencia de los espectros atmicos suponiendo que
los electrones no giran en torno al ncleo atmico en cualquier forma, sino que las rbitas de
los electrones estn cuantizadas mediante 3 nmeros:

el nmero cuntico principal, n, que


determina la distancia al ncleo, el radio
de la rbita; el nmero cuntico
azimutal, l, que determina la
excentricidad de la rbita; y el nmero
cuntico magntico, m, que determina
su orientacin en el espacio. Con
posterioridad se aadi un cuarto
nmero cuntico, el nmero cuntico de
spn, s, que indica la rotacin del
electrn sobre si mismo.

Un tomo emita o absorba luz cuando un electrn pasaba de una rbita a otra Y no podan
existir dos electrones en el mismo tomo, con los cuatro nmeros cunticos iguales.

149
HISTORIA DEL ATOMO______________________________________

Ya en la dcada de 1920 se propuso,


gracias a los esfuerzos de
Schrdinger, Heisenberg y el propio
Bohr, la teora de la mecnica
cuntica, que da explicacin del
comportamiento de los electrones y
tomos individualmente, en
compuestos y en las transformaciones
qumicas...

Pero eso, eso es otra historia....

150
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

FISICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD

En el campo de las Ciencias Fsicas una El surgimiento de las ideas de la


trascendental revolucin se produca en: cuantificacin de la luz nace con el inicio del
siglo XX. Los trabajos de Max Planck (1858
1. Las ideas sobre la cuantificacin de la
1947) al explicar el comportamiento de la
luz y la sustancia que permitieron el
radiacin por temperatura del radiador ideal,
desarrollo de la llamada Mecnica
considera la existencia de paquetes de
Cuntica.
energa que depende de la frecuencia de la

El primer perodo en el desenvolvimiento radiacin. Por primera vez la Fsica se

meterico de la Fsica Cuntica abarca encontr con las representaciones cunticas

desde el propio ao inicial del siglo hasta que modificaran la faz de esta Ciencia.

1913. Si tuviera que bautizarse esta etapa


Las representaciones cunticas fueron
recurriendo a los protagonistas
aplicadas por Albert Einstein (1879 1955)
fundacionales, como el paradigma
en 1905 a la teora del efecto fotoelctrico.
mecnico se reconoce como la poca de
Einstein a diferencia de Planck formul la
Newton-Galileo, o la concepcin
hiptesis de que los cuantos de magnitud h
electromagntica del mundo se asocia al
existen no solo en el proceso de emisin o
par Faraday-Maxwell, habra que llamar a
de absorcin, sino que tienen, adems,
este momento histrico como el de Planck-
existencia independiente. A partir de esta
Einstein-Rutherford-Bohr. Y al as hacerlo
concepcin explic las particularidades de
tendramos en cuenta que ellos lideraron la
este efecto, inexplicables desde el punto de
bsqueda y solucin de los problemas
vista de la teora ondulatoria de la luz, y
esenciales que condujeron a la teora
enunci la ley bsica del efecto fotoelctrico.
cuntica del tomo de Bohr:
La ecuacin que resume esta concepcin

La distribucin de la energa en el terica fue comprobada experimentalmente

espectro de emisin del cuerpo por Arthur Holly Compton (1892 1962) en

negro absoluto. 1912. La explicacin del efecto fotoelctrico


externo establece las bases de la Teora
La elaboracin de un modelo atmico Fotnica (dual) de la Luz.
constituido por partculas positivas y
negativas. Finalmente, Niels Bohr (1885- 1962) en
1913, abre la etapa de la cuantificacin de la
La determinacin de las leyes que energa para las partculas al proponer un
rigen en los espectros de rayas y de modelo inicial del tomo basado en el
bandas. postulado de cuantificacin del momento
angular y la energa de los electrones en sus
rbitas para los tomos hidrogenoides. La

151
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

nocin de los estados estacionarios del espectro de difraccin de un haz de


electrn rompa con la electrodinmica electrones convenientemente acelerados.
clsica y apuntaba hacia una nueva
En los aos cruciales para el desarrollo de la
manera de entender el mundo de las
Mecnica Cuntica del 1921 al 27, en Zurich,
micropartculas. En 1914, Bohr visit las
Edwin Schrodinger (1887 1961) llev a
universidades de Munich y Gottinga y
cabo las investigaciones fundamentales que
establece relaciones con famosos fsicos
culminaron en su famosa ecuacin de onda.
como Max Born (1882- 1970) y Arnold
La ecuacin de onda de Schrodinger
Sommerfeld (1868-1951). La Primera
permite, a travs del instrumental
Guerra Mundial interrumpi su gira por
matemtico con que opera, obtener valores
Alemania y ya en 1916 abre una ctedra
discontinuos para la energa, que cuantifican
de Fsica Terica en Copenhague. Cinco
el movimiento de las partculas no
aos despus funda el Instituto de Fsica
relativistas; y al mismo tiempo plantea el
Terica de la Universidad de Copenhague.
problema del sentido fsico de la funcin de
En los prximos aos, el Instituto de Bohr
onda. Estas investigaciones basadas en la
y la Universidad de Gottinga se convierten
objetividad de las ondas existentes y en su
en los baluartes de la naciente Mecnica
comportamiento causal fueron aplaudidas
Cuntica.
desde Berln por Planck y Einstein que por
Un segundo perodo nacido con la entonces ejercan la docencia en la
posguerra, nos trae las ideas duales para Universidad berlinesa.
las partculas que tienen su origen en los
En el mismo ao en que Schrodinger
trabajos tericos de Louis De Broglie (1892
establece su famosa ecuacin de onda,
1987). Hasta entonces todos los
Werner Karl Heisenberg (1874 1956)
fenmenos relacionados con el electrn se
enuncia el principio de indeterminacin
explicaban slo desde el punto de vista
(incertidumbre). Heisenberg demuestra
corpuscular. De Broglie busca
mediante un experimento imaginario que
obstinadamente una idea generalizada, en
cuanto mayor es la precisin con que
la cual los puntos de vista corpuscular y
determinemos la posicin de la
ondulatorio estuviesen ntimamente
micropartcula tanto menor es la precisin
integrados. A partir de su hiptesis deduce
con que se determine su velocidad.
de una forma sorprendentemente sencilla
la condicin de cuantificacin de las rbitas El sentido de la relacin de indeterminacin
electrnicas de Bohr. ha sido objeto de encendidas polmicas.
Compartimos el criterio de que estas
La confirmacin experimental del carcter
relaciones no constituyen barreras para la
ondulatorio de los electrones fue
cognicin del mundo de las micropartculas
espectacularmente obtenida en 1927 por
sino que expresan su peculiar esencia. Al
los cientficos norteamericanos Clinton
establecer un enfoque probabilstico en la
Joseph Davisson (1881-1958) y Lester H.
descripcin del micromundo no se est
Germer (1896-1971) y de forma
intentando evadir las grandes dificultades
independiente en Aberdeen por George P.
representadas por el gran nmero de
Thomsom (1892- 1975) al obtener el

152
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

partculas de los sistemas abordados en la concepto de antipartcula, naci as


Fsica Molecular y la Termodinmica, pero tericamente el positrn. Cuatro aos ms
que al menos en principio podan ser tarde, el fsico norteamericano Carl D.
descritos con arreglo a leyes bien Anderson (1905 1991) logr observar en
determinadas. En el caso del micromundo, la cmara de Wilson la traza de una
no existe la posibilidad de descripcin partcula extraordinaria que posea la masa
determinista y es necesario el del electrn pero era desviada por el campo
reconocimiento de la existencia de leyes magntico en sentido contrario: el positrn.
objetivas con un carcter probabilstico. Se haba hallado experimentalmente el
gemelo del electrn predicho por Dirac.
El trabajo fundamental que fija el sentido
de probabilidad de la funcin de onda La teora de Dirac auguraba la existencia de
pertenece a Max Born quien, al examinar antipartculas para casi todas las partculas
esta cuestin en 1926 lleg a la conclusin elementales, lo que se confirm en lo
de que si el sistema consta de un punto, la sucesivo. En 1955 fueron descubiertos los
funcin de onda expresa la probabilidad de antiprotones y luego otras antipartculas, en
encontrar la partcula en el punto del fin fue descubierto el antimundo.
espacio tridimensional; ahora bien si se
Los pronsticos de Dirac iban ms lejos y
trata de un sistema de n partculas la
aseguraban que durante su encuentro
funcin de onda cambia de un punto a
ocurrira el aniquilamiento mutuo de
otro del espacio de representacin con 3n
partculas y antipartculas con la
dimensiones. Born fue uno de los pocos
correspondiente liberacin de energa. El
fsicos que edificaron la estructura filosfica
proceso de aniquilacin fue una confirmacin
de la Mecnica Cuntica. Su principal
ms de la ecuacin de Einstein que
contribucin fue la interpretacin
interrelaciona masa y energa. En octubre de
probabilstica de las ondas de Schrodinger,
1985, en el Laboratorio Nacional Enrico
una interpretacin que eleva la
Fermide Illinois, probaron un nuevo y
probabilidad a categora primaria de la
superpotente acelerador de partculas con el
Mecnica Cuntica.
cual colisionaron protones y antiprotones. La
En 1928, el eminente terico ingls Paul energa descargada durante la colisin
Dirac (1902-1984) deduce la famosa super cualquier cantidad conseguida hasta
ecuacin relativista cuntica que describe el momento: se produjo una energa
el comportamiento del electrn. Se equivalente a 1,6 trillones de electrn- volts.
considera la ley que generaliza las
El impetuoso avance de la Fsica Atmica
ecuaciones relativistas cunticas del
permiti una mayor profundizacin en los
movimiento de las partculas.
niveles de la naturaleza e hizo posible el
La resolucin de las ecuaciones obtenidas surgimiento de la Teora de los Quarks.
por Dirac indicaba que deba existir una
La explicacin de la estabilidad del ncleo
partcula con la misma masa del electrn
atmico, que confinaba en regiones muy
pero con carga positiva. Era la prediccin
reducida a los protones de carga positiva,
del antimundo, por primera vez apareci el
exigi el postulado de nuevas partculas

153
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

nucleares. El fsico japons Yukawa Hideki bosones propuesta en los trabajos de A.


(1908 1981) fue el primero en emitir la Einstein, en 1924, y de Satyendra Nath Bose
hiptesis de que las partculas que (1894 1974), de los cuales el fotn es un
garantizan la estabilidad de los ncleos caso particular, y al incorporar, segn las
pueden poseer una masa mucho mayor concepciones actuales, los fotones al
que la del electrn. Estas partculas luego sistema de partculas bsicas consideradas
fueron llamadas mesones, y la por la Teora de los Quarks.
comprobacin experimental de su
En unos cincuenta aos, se consolid la
existencia debi esperar 11 aos cuando se
Teora Atmica, con el desarrollo de
investigaban los rayos csmicos. Fue
modelos, tanto para el tomo de hidrgeno,
entonces que se encontraron partculas con
con clculos exactos, como para los tomos
una masa 273 veces la masa del electrn y
multielectrnicos, con clculos aproximados,
otras con 207 masas del electrn. A estas
pero muy eficientes, y edificado la Teora del
partculas se les llamaron mesones o
Ncleo que dio lugar a la utilizacin de la
piones y mesones o muones. El pin
energa nuclear en las distintas ramas de la
result ser el mesn propuesto por
economa, aunque lamentablemente
Yukawa.
tambin en el terreno blico.
El camino que tomaron las investigaciones
Los avances en esta rama de las ciencias
en el campo de las micropartculas
han tenido importantes aplicaciones
demostraba la inagotabilidad de la materia.
prcticas, en particular sobresalen las
En 1961, el fsico norteamericano Murray
aportaciones en la rama de las
Gell-Mann (1929- ) dise una especie de
comunicaciones, la codificacin de
tabla peridica que agrupaba a las
informacin, los diversos tratamientos con la
partculas subatmicas en familias de ocho.
utilizacin de los lseres, las aplicaciones en
Este esquema fue confirmado por
la medicina de tcnicas basadas en el lser y
descubrimientos posteriores. Tres aos
en la resonancia magntica nuclear, los
despus Gell-Mann propuso la existencia
tomos marcadores para la datacin de
de los quarks, partculas constituyentes de
hallazgos arqueolgicos, y el desarrollo de la
las partculas elementales. Segn la
rama de la energtica nuclear.
profundizacin alcanzada en los niveles del
micromundo, hay pues bariones (de masa Las realizaciones de la Escuela de Fsica
mayor o igual a los protones); mesones sovitica, fundada hacia los aos treinta
(de masa inferior a los protones y mayor entre otros por Piotr Kapitsa (1894-1984) y
que los electrones) y luego hay quarks. Por Lev Landau (1908-68), abarcan un amplio
razones estructurales se clasificaron los campo de trabajo que incluye la
quarks en seis grupos tericos. A finales de superconductividad y la superfluidez, la
los sesenta se experiment mucho con los electrodinmica cuntica, la fsica nuclear y
quarks y en los noventa se prob la la fsica de partculas. En la segunda mitad
existencia del ltimo de los seis grupos. del siglo aparecen como continuadores
sobresalientes de las investigaciones en la
El progreso de la Teora Dual de la Luz se
superconductividad y la superfluidez los
fortalece con la llamada estadstica de los

154
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

rusos, premios Nobel de Fsica del 2003, Las pginas que siguen hacen un
Alexei A. Abrikosov (1928- ), declarado vertiginoso recorrido por los principales
cientfico distinguido del Laboratorio momentos en la evolucin de estas ideas
Nacional de Argonne, naturalizado en los que traen nuevas nociones para las
Estados Unidos, y el octogenario Vitali coordenadas esenciales de la existencia
L.Ginzburg (1916-), jefe del Grupo de humana y csmica: el tiempo y el espacio.
Teora del Instituto de Fsica moscovita
La teora general de la relatividad de Albert
P.N. Lebedev.
Einstein es uno de los grandes logros de la
La Mecnica Cuntica y sus mltiples Fsica contempornea. Si la Mecnica de
aplicaciones en otras ramas concretas de Newton representa en el siglo XVII el acto
las Ciencias, han trado importante fundacional de la Fsica, la Mecnica
derivaciones epistemolgicas y filosficas. Relativista desarrollada por el cientfico
Entre ellas destaca el debate sobre la alemn en este siglo provoca una nueva
cognoscibilidad del mundo, dado por cosmovisin del universo y constituye lo que
diferentes interpretaciones del Principio de se ha dado en llamar un cambio
Indeterminacin. En realidad este principio paradigmtico a partir de la interpretacin
debe entenderse que define un lmite de dada por el fsico Thomas Samuel Khun
validez para la aplicacin de los conceptos (1922-1996) en su clsico Estructura de las
que el hombre ha aplicado a una Revoluciones Cientficas.
determinada esfera de fenmenos
De cualquier modo compartimos el criterio
naturales, y acusa el riesgo de una
expresado por Steven Weinberg (Premio
generalizacin no fundamentada.
Nbel de Fsica en 1979) en una
2. 2. Las ideas sobre la variabilidad del retrospectiva sobre el trabajo de Kuhn:
tiempo y del espacio, desarrolladas
No es verdad que los cientficos sean
inicialmente casi en solitario por A. Einstein
incapaces de conectarse con diferentes
al crear su Teora de la Relatividad.
formas de mirar hacia atrs o hacia delante
El siglo XX conoci de la construccin en y que despus de una revolucin cientfica
paralelo de las teoras que pretendan ellos sean incapaces de comprender la
explicar el universo de las micropartculas y ciencia que le precedi. Uno de los
ofrecer una nueva visin del mundo desplazamientos de paradigmas a los cuales
macroscpico. Estos esfuerzos en lugar de Kuhn brinda mucha atencin en Estructura
encontrar un punto convergente se es la sustitucin al inicio de esta centuria de
distanciaban desde sus propios enfoques la Mecnica de Newton por la Mecnica
de partida. relativista de Einstein. Pero en realidad,
durante la educacin de los nuevos fsicos la
Al cierre del siglo el sueo de Einstein de
primera cosa que les enseamos es todava
encontrar un principio integrador de los
la buena mecnica vieja de Newton, y ellos
mundos gravitatorios, electromagnticos (y
nunca olvidan como pensar en trminos
ms tarde nucleares) pareca comenzar a
newtonianos, aunque despus aprendan la
cristalizar con la emergente teora de las
teora de la relatividad de Einstein. Kuhn
cuerdas.

155
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

mismo como profesor de Harvard, debe desde postulados relativistas, de la teora


haber enseado la mecnica de Newton a newtoniana de la atraccin gravitatoria, de
sus discpulos{1}. la teora del espacio-tiempo tetradimensional
curvo y, finalmente, de la generalizacin del
Einstein, en 1905, ya haba demostrado al
principio de relatividad de movimientos
proponer la Teora de la Relatividad
uniformes respecto a movimientos
Especial, que la Mecnica de Newton no
acelerados.
tena validez universal; demostr que si los
cuerpos se mueven con velocidades Como expresin de una teora
comparables a la de la luz, entonces la revolucionaria, en el mbito que abarca, va
Mecnica de Newton no puede describir los a exigir de nuevas concepciones sobre el
fenmenos correspondientes. La Teora de espacio, el tiempo y el movimiento, a la vez
la Relatividad es una generalizacin de la que se apoya en novedosos instrumentos
teora newtoniana, que ampla su dominio matemticos de trabajo.
de aplicacin. Si en la Teora de la
Asentada principalmente en la Teora
Relatividad se consideran fenmenos en los
Especial de la Relatividad; en las
cuales la velocidad de los cuerpos es
observaciones de Poincar (1854 1912)
mucho menor que la de la luz, como son la
sobre la gravitacin; y en la interpretacin
mayora de los fenmenos cotidianos,
cuatridimensional de Minkowski (1864
entonces se recupera la mecnica de
1909); as como en los trabajos geomtricos
Newton. Es decir, la teora newtoniana es
de Nicolai I. Lobachevski (1793 -1856) y
un caso particular de la relativista, para
Bernhard Riemann (1826-1866), su
velocidades muy pequeas. Desde este
construccin fue obra casi exclusiva de
punto de vista Einstein ya haba sealado
Albert Einstein.
antes una limitacin de la Fsica entonces
existente. Este hecho, inslito ya en la Fsica del siglo
XX, repleta de ejemplos del trabajo en
Tanto la llamada Teora Especial para el
equipo, en el seno de Escuelas, donde se
caso de los sistemas inerciales que fue, en
gestan las grandes soluciones a los desafos
lo fundamental enunciada en 1905, como
de la poca, se explica al recordar que en el
su ulterior extensin de la llamada Teora
perodo que abarca de 1905 al 1916 la
General de la Relatividad que consideraba
atencin de la comunidad de fsicos se
el caso de los sistemas no inerciales, les
centra en el desarrollo de la Teora Cuntica
permitieron a Einstein desarrollar su Teora
del tomo.
sobre la Gravitacin Universal a partir de la
propiedades del espacio tiempo en la No pareca entonces que los problemas de la
cercanas de las grandes aglomeraciones atraccin gravitatoria y de la generalizacin
de masa. de la Teora Especial de la Relatividad, fuera
a ofrecer resultados trascendentes. De
Es necesario destacar que la Teora
hecho, una caracterstica de este
General de la Relatividad pertenece no solo
descubrimiento que puede resultar, a
a la Historia de la Ciencia, sino a la Fsica
primera vista sorprendente es que si bien la
contempornea. Constituye una sntesis,
Teora General de la Relatividad seala un

156
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

giro radical en nuestras ideas sobre prevalece el modelo del Bing Bang, y la
categoras tan generales como el espacio, teora del relevante fsico Stephen Hawking
el tiempo y la gravitacin, esta no present (1942 - ). Las ideas relativistas de Einstein
la menor trascendencia tcnica. posibilitaron as el nacimiento de una ciencia
del Cosmos y adelantar hiptesis sobre el
Sin embargo, despus de su formulacin y
surgimiento del universo conocido.
sobre todo luego de la confirmacin
experimental por Arthur S. Eddington En el otro extremo de la cuerda, en el
(1882 1944) del entonces llamado efecto campo del micromundo, el impacto de las
Einstein acerca de la pequesima aportaciones de Einstein, ha sido enorme y
desviacin de los rayos de luz de las merece destacarse que todo progreso de la
estrellas al pasar cerca de la superficie del Mecnica Cuntica ha tomado en cuenta el
sol, una nueva promocin de fsicos se carcter relativista de las micropartculas
sinti inclinada a participar en nuevas introducindose magnitudes para la
bsquedas, emitir audaces hiptesis, y descripcin de los fenmenos del universo
someter las nuevas ideas a confirmacin subatmico que no tienen su similar en el
astronmica. Desde entonces se han mundo clsico como por ejemplo son el
repetido los intentos de estructurar una momento de espn, las cargas barinica y
teora nica del campo, y elaborar la Teora leptnica, y la hipercarga, entre otros. Por
Cuntica de la Gravitacin. otro lado al aprovechar el carcter relativo
del espacio y del tiempo se han podido
La cosmologa relativista entr en una
construir aceleradores de partculas con el
nueva fase en 1922, cuando el fsico y
objetivo de estudiar las propiedades ms
geofsico ruso Alexander A. Fridman (1888
ntimas de la materia.
1925) public dos obras clsicas que se
oponan al modelo estacionario propuesto En 1967 el fsico de Harvard, Steven
por Einstein, y abran paso a las ideas Weinberg (1933- ) dio un gran paso
sobre un universo en expansin. Slo siete adelante hacia la realizacin de una teora
aos despus de los trabajos de Fridman, del campo unificado. sta comprendera las
en 1929, el astrnomo norteamericano cuatro fuerzas aparentemente distintas de la
Edwin P. Hubble (1889 1953), que naturaleza: gravedad, electromagnetismo y
trabajaba en el reflector ms grande de las fuerzas nucleares dbil y fuerte. La
aquellos tiempos en el observatorio de fuerza nuclear dbil se manifiesta al
Mount Wilson, lleg a la conclusin, a partir expulsar partculas del ncleo en deterioro
del desplazamiento hacia el rojo de las radiactivo y la fuerza fuerte une las
rayas espectrales de todos los sistemas partculas nucleares. El modelo de Weinberg
estelares alejados, de que todas las describe el electromagnetismo y la fuerza
estrellas se alejan de nuestra galaxia. nuclear dbil como distintas manifestaciones
Estos trabajos fueron proseguidos por el del mismo fenmeno.
astrnomo belga Georges Lemaitre (1894
Abdus Salam (1926 1996), fsico
1966) y dieron origen a la publicacin de
paquistan, fue profesor de Fsica Terica del
una explosin de otros que llegan hasta
Imperial College de Londres, hizo notables
nuestros das. En la Cosmologa actual

157
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

aportaciones a la teora electrodbil, Otra importante derivacin epistemolgica


aplicable a las partculas elementales, y el de esta teora radica en hacer evidente, tal
modelo resultante se conoci entonces vez por primera vez en el campo de la
como modelo de Weinberg - Salam. Ciencias Fsicas, la importancia del llamado
Principio de Correspondencia, considerado
En 1970 Sheldon Glashow (1932- ), otro
por muchos como el segundo criterio de la
fsico de Harvard, extendi la teora de este
verdad sobre una determinada teora
modelo a todas las partculas conocidas. En
cientfica, al establecer que toda nueva
1979, Weinberg, Salam y Glashow
teora, adems de demostrar su vala en el
compartiran el Premio Nbel de Fsica.
campo de la prctica social, debe

A finales de los aos setenta, una teora comprender o englobar a la teora anterior

del campo sobre la fuerza nuclear fuerte, sobre el mismo campo o dominio de

Cromodinmica Cuntica, se integr con la aplicacin, como un caso particular o lmite.

teora electrodbil de Weinberg y Salam Tal era el caso entre la Teora de la

para formar el modelo estndar. De las Relatividad y la Mecnica de Newton, de

cuatro fuerzas, la nica que queda fuera de forma que la primera abarcaba a la segunda

esta teora unificada es la gravedad. El para el caso de bajas velocidades en

cientfico holands Gerardust Hooft (1946- comparacin con la rapidez de propagacin

) y su colega Martinus J Veltman (1931- ) de la luz en el vaco.

merecieron el premio Nbel de Fsica de


Pero el gran mrito de la obstinada
1999 por sus relevantes aportaciones en el
bsqueda de Eisntein, radica en indicar el
desarrollo de las matemticas necesarias
camino para que mas de medio siglo
para explicar el modelo estndar.
despus una nueva generacin de fsicos

En el terreno epistemolgico la Teora de fundara una teora que, estremeciendo

General de la Relatividad permiti una preceptos establecidos, se esforzara por

concepcin ms profunda sobre las cumplir sus sueos de encontrar un principio

nociones acerca del espacio y el tiempo y universal para explicar las propiedades y

su relacin con el movimiento al desechar fuerzas observadas en dos mundos

o refutar las viejas ideas sobre el carcter antagnicos el microcosmos y el universo

absoluto o de receptculos de estas de los objetos ordinarios.

entidades y analizar su variabilidad en


En aos recientes surge la teora de las
dependencia del estado de movimiento de
supercuerdas que reconoce una estructura
los sistemas. Adems hizo posible
interna para las partculas fundamentales del
comprender las relaciones entre la masa y
universo que han identificado los fsicos
la energa como magnitudes que expresan
electrones, neutrinos, quarks, y otras, las
medidas cuantitativas de las propiedades
letras de toda la materia. De acuerdo con la
inerciales y gravitatorias de las
teora de las cuerdas si nosotros
micropartculas por una parte y de las
examinamos estas partculas con una mayor
propiedades del movimiento de tales
precisin, una precisin de muchos ordenes
partculas por otra.
de magnitud mayor que la alcanzable con la
capacidad tecnolgica actual encontraramos

158
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

que cada partcula no es puntual sino Por primera vez en la historia de la fsica se
consiste de un diminuto anillo. Como una dispone de un cuadro con la capacidad de
banda de goma infinitamente delgada cada explicar cada caracterstica fundamental
partcula contiene un filamento vibrante sobre la cual el universo es construido. Por
que los fsicos han llamado cuerda. esta razn la teora de las cuerdas es con
frecuencia descrita como la teora de todo.
Aunque no resulte obvio esta simple
Este trmino hace pensar en el
sustitucin de partculas puntuales
advenimiento de la teora de mayor
constituyentes de los materiales con las
profundidad posible que incluye todas las
cuerdas resuelve la incompatibilidad entre
otras. Y esto enciende otra violenta
la mecnica cuntica y la relatividad
polmica. Qu significa la teora del todo?
general.
Pretende abarcar esta teora en un solo

La teora de las cuerdas proclama por principio la divina diversidad de nuestros

ejemplo que las propiedades observadas mundos?

para las partculas fundamentales y las


Si el debut del siglo XX abri un nuevo
partculas asociadas a las cuatro fuerzas de
captulo en el desarrollo de la Fsica que
la naturaleza (las fuerzas nucleares fuertes
supuso la superacin de una crisis de sus
y dbiles, el electromagnetismo y la
nociones sobre el mundo de las
gravedad) son un reflejo de las variadas
micropartculas y el advenimiento de un
formas en que una cuerda puede vibrar.
nuevo paradigma, con el cierre del siglo se
Justamente como las cuerdas de un violn
anunciaba el descubrimiento de un principio
tienen frecuencias resonantes a las cuales
integrador que explicaba el mundo csmico,
ellas prefieren vibrar, lo mismo se
electromagntico y nuclear. No era
mantiene para los anillos de la teora de las
precisamente la Teora del Todo pero
cuerdas. Pero en lugar de producir notas
representa una nueva conquista del
musicales cada una de ellas prefiere
inagotable conocimiento cientfico.
determinadas masas o cargas de fuerzas
segn el modo oscilatorio de la cuerda. El 3. 3. Las ideas sobre la desintegracin
electrn es una cuerda vibrante de un radiactiva y el desarrollo de la teora del
modo, el quark es una cuerda vibrante de tomo nuclear.
otro modo, y as sucesivamente.
El tomo indivisible haba nacido en el
La misma idea se aplica a las fuerzas de la mbito qumico mientras el mundo
naturaleza. Las partculas de la fuerza son subatmico apareca vinculado a la fsica
tambin asociadas con los modos contempornea. De cualquier manera una
particulares de vibracin de la cuerda y de enorme resonancia tendra sobre la Qumica
ah que cada cosa, todo material y todas el conocimiento de la estructura atmica. De
las fuerzas se unifican bajo la misma hecho el trabajo conjunto de radioqumicos y
rubrica de oscilaciones microscpicas de las fsicos experimentadores condujo a
cuerdas, las notas que las cuerdas pueden relevantes descubrimientos sobre todo en el
tocar. campo de la desintegracin radiactiva. Es
por ello que violando cierta lgica en el

159
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

curso de los acontecimientos cientficos Rutherford fue ms all y en diciembre de


hemos situado estas conquistas del 1913 expone la hiptesis de que la carga
pensamiento atmico justamente en las nuclear es una constante fundamental que
fronteras entre ambas ciencias. determina las propiedades qumicas del
tomo. Esta conjetura fue plenamente
El descubrimiento del electrn y la
confirmada por su discpulo H. Moseley
radioactividad fueron prcticamente
(1887 1915), quien demuestra
coincidentes en el tiempo. La prctica
experimentalmente la existencia en el tomo
demostraba la complejidad del tomo, por
de una magnitud fundamental que se
lo menos los electrones y las partculas alfa
incrementa en una unidad al pasar al
(emitidas por los radioelementos) entraban
elemento siguiente en la Tabla Peridica.
en la estructura atmica.
Esto puede explicarse si se admite que el

Casi desde estos primeros momentos nmero de orden del elemento en el sistema

comenzaron las tentativas por describir un peridico, el nmero atmico, es igual a la

modelo atmico. Joseph J. Thomson (1856 carga nuclear.

- 1940) conceba la carga positiva


Durante este primer perodo la atencin de
distribuida uniformemente por todo el
la mayor parte de la vanguardia de los
tomo mientras los electrones en nmero
fsicos tericos se concentraba en extender
que compensaba esta carga se encuentran
los razonamientos cunticos iniciados por
en el interior de esta nube positiva. Un ao
Planck; mientras, la construccin de un
ms tarde, supone a los electrones en
modelo para el ncleo atmico era un
movimiento dentro de la carga positiva
problema relativamente relegado y frente al
distribuida en una esfera.
cual se levantaban enormes obstculos

Luego de otros intentos para describir un tericos y prcticos.

modelo que explicara el espectro de rayas


Rutherford haba sugerido desde sus
y de bandas y el fenmeno de la
primeras investigaciones que muy
radioactividad, aparece en 1911 la
probablemente el ncleo estara constituido
publicacin del fsico neozelands Ernest
por las partculas alfa emitidas durante la
Rutherford (1872 1937) La dispersin
desintegracin radioactiva. Ya para entonces
por parte de la materia, de las partculas
el propio Rutherford haba cuidadosamente
alfa y beta, y la estructura del tomo en la
comprobado que las partculas alfa
que propone el modelo nuclear del tomo.
correspondan a ncleos del Helio, es decir,
Segn Rutherford la carga positiva y la
partculas de carga +2 y masa 4. Otra lnea
masa del tomo se confinan en una porcin
de pensamiento conduca a suponer que los
muy reducida, 104 veces menor que las
electrones (partculas beta) emitidos durante
dimensiones del tomo, mientras los
la desintegracin radioactiva eran lanzados
electrones quedan alojados en una
desde el mismo ncleo.
envoltura extranuclear difusa. La carga
positiva nuclear es igual a Ze, siendo e, la Frederick Soddy (1877 1956), uno de los
carga del electrn y Z aproximadamente la primeros y ms sobresalientes
mitad del peso atmico. radioqumicos, premio Nobel en 1921, al

160
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

pretender ubicar el creciente nmero de Cambridge, al estudiar el bombardeo con


productos de la desintegracin radioactiva partculas alfa sobre tomos de nitrgeno,
en la Tabla Peridica coloc los elementos descubre la emisin de una nueva partcula,
que mostraban propiedades qumicas positiva, y evidentemente responsable de la
idnticas en la misma posicin aunque carga nuclear del tomo. La existencia en el
presentaran diferentes masas atmicas. Al ncleo de partculas positivas y de los
hacerlo estaba ignorando la ley de electrones emitidos como radiaciones beta,
Mendeleev y modificando el propio llev a este relevante investigador a
concepto de elemento qumico. Ahora concebir una partcula que constituyese una
surga una nueva categora para los formacin neutral, un doblete comprendido
tomos, el concepto de istopos (del griego como una unin estrecha de un protn y un
iso: nico, topo: lugar). Poco despus, el electrn.
descubrimiento de Moseley apoyara su
Durante ms de 10 aos Rutherford y su
decisin, al demostrar que la propiedad
principal asistente James Chadwick (1891
fundamental determinante de las
1974) intentaron en vano demostrar
propiedades qumicas y de la propia
experimentalmente la existencia del
identidad de los tomos era la carga
neutrn.
nuclear.

Las seales alentadoras vendran de Pars,


Con la Primera Guerra Mundial se
del laboratorio de los Joliot. Jean Frederick
levantaron obstculos para el progreso de
(1900 1958) e Irene Joliot- Curie (1897
los estudios fundamentales recin
1956) reportaron en 1932 que al
iniciados, quedaran interrumpidos los
bombardear con partculas alfa,
intercambios cientficos, detenidas las
provenientes de una fuente de polonio,
publicaciones, el campo de accin de las
tomos de berilio se produca una radiacin
investigaciones desplazado a la prctica de
de alto poder de penetracin que ellos
la tecnologa militar.
asociaron a rayos . Pero Chadwick no
Pero en Berln una pareja de comparti este supuesto y procedi a
investigadores, Lise Meitner (1879 1968) verificar que estas partculas eran los
y Otto Hahn (1878 1968), una fsica y un escurridizos neutrones. Chadwick fue
qumico, venan investigando sobre el acreditado para la Historia como el
aislamiento y la identificacin de descubridor de los neutrones.
radioelementos y de productos de la
La nueva oportunidad que se les present
desintegracin radioactiva. Ante el
dos aos ms tarde a los Joliot fue esta vez
alistamiento de Hahn en el ejrcito para
convenientemente aprovechada. Ellos
llevar a cabo estudios vinculados con la
encontraron que al bombardear aluminio con
naciente guerra qumica, Meitner contina
partculas alfa, la emisin de positrones
las investigaciones y descubre en 1918 el
continuaba despus de retirar la fuente de
protactinio.
plutonio, y adems el blanco continuaba
En 1919, Rutherford, que encabeza a partir emitiendo conforme a la ley exponencial de
de este ao el laboratorio Cavendish en la descomposicin de radionclidos. Se

161
FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

haba descubierto la radioactividad premio Nobel en 1958, y el profesor D. D.


artificial. Ivanenko intentaron describir las fuerzas
nucleares como fuerzas de intercambio en
Inmediatamente despus del
que las dos partculas interaccionan por
descubrimiento del neutrn, Heinseberg
medio de una tercera que intercambian
propone el modelo del ncleo del protn
continuamente. Ellos adems comprobaron
neutrn. Conforme con este modelo los
que no se poda explicar las fuerzas
istopos descubiertos por Soddy se
nucleares mediante el intercambio de
distinguen slo por el nmero de neutrones
ninguna de las partculas conocidas en aquel
presentes en el ncleo. Este modelo se
momento.
verific minuciosamente y obtuvo una
aprobacin universal de la comunidad En 1935 el fsico japons Hideki Yukawa dio
cientfica. Algunos clculos preliminares una respuesta a este problema al suponer
12
estimaron la densidad del ncleo en 10 que ese intercambio se realiza mediante una
3
kg/m , lo cual es un valor enorme. Por otra nueva partcula: el mesn. En los dos aos
parte, la presencia de los protones, que siguieron se detectaron primero por
partculas cargadas positivamente, Anderson y luego por el britnico Cecil
confinadas a distancias del orden de las Powell (1903 1969) partculas con
dimensiones del ncleo 10 -15
m implicaba similares caractersticas en los rayos

la existencia de fuerzas de repulsin csmicos.

coulombianas (de origen electrosttico)


Conjuntamente con el descubrimiento de las
gigantescas, que deberan ser
diferentes partculas constitutivas del ncleo
compensadas por algn otro tipo de fuerza
fue surgiendo la necesaria pregunta de cul
de atraccin para mantenerlas no solo
era la estructura del mismo, o sea, de qu
unidas, sino con una cohesin tal que su
manera pudieran estar dispuestos los
densidad tuviera los valores antes citados.
nucleones y as surgieron los primeros

Estas son las fuerzas nucleares, las cuales modelos del ncleo. Entre estos vale la

son de corto alcance, muestran pena citar el modelo de la gota lquida y el

independencia respecto a la carga (ya que modelo de las capas.

actan por igual entre protones que entre


Cada uno de estos modelos se fundamenta
neutrones) y presentan saturacin dado
en determinados resultados experimentales
que un nuclen solo interacta con un
y logra explicar algunas de las
nmero limitado de nucleones. La
caractersticas del ncleo. Por ejemplo, el
naturaleza de este nuevo tipo de fuerza,
modelo de la gota lquida se apoya en la
que se aada a las conocidas
analoga entre las fuerzas nucleares y las
anteriormente fuerzas gravitacionales y
que se ejercen entre las molculas de un
electromagnticas, fue considerada como
lquido puesto que ambas presentan
el tipo de intercambio, un nuevo concepto
saturacin. A partir del mismo se puede
cuntico que involucra en la interaccin
calcular la energa de enlace por nuclen
entre nucleones el intercambio de una
teniendo en cuenta la energa volumtrica,
tercera partcula. En 1934 los cientficos
la de tensin superficial y la de repulsin
soviticos gor E. Tamm (1895 -1971),

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FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

coulombiana, la cual tiene un aspecto acompaa la conversin del neutrn en un


similar a la curva experimental. Sin protn y un electrn y que porta la energa
embargo, no puede explicar los picos que correspondiente al defecto de masa
tiene dicha curva para los ncleos de observado segn la ecuacin relativista de
elementos tales como el He, C, O, Ca, etc. Einstein. Lo trascendente en la hiptesis de
Pauli es que semejante partcula, necesaria
El modelo de la capas admite que el ncleo
para que el proceso obedeciera la ley de
posee una estructura energtica de niveles
conservacin y transformacin de la
semejante a la estructura de capas
energa, no presentaba carga ni masa en
electrnicas del tomo. En este sentido
reposo.
reproduce el esquema atmico para el
ncleo. Este modelo explica Esta vez fueron 24 aos, la espera necesaria
satisfactoriamente la existencia de los para que la partcula postulada por Pauli y
nmeros mgicos, que corresponden al bautizada por Enrico Fermi (1901 - 1954)
nmero total de nucleones de los ncleos con el nombre de neutrino, fuera
ms estables: 2, 8, 20, 50, 82 y 126. observada mediante experimentos indirectos
Tambin justifica adecuadamente el valor conducidos de modo irrefutable por el fsico
de los espines nucleares, las grandes norteamericano Frederick Reines (1918 - ).
diferencias entre los perodos de semi- Con este descubrimiento se respaldaba la
desintegracin de los ncleos alfa- teora desarrollada por Fermi sobre la
radiactivos, la radiacin gamma, etc. No desintegracin beta y las llamadas fuerzas
obstante, los valores de los momentos de interaccin dbil entre las partculas
magnticos muestran discrepancias con los nucleares.
valores experimentales.
Pero antes de esta espectacular verificacin
Otros modelos nucleares ms desarrollados de la teora, an en la dcada de los 30, el
han sido concebidos de manera que tienen propio Fermi y su grupo de la Universidad de
en cuenta elementos de los anteriores y en Roma, al juntar las nociones del neutrn y la
este sentido resultan su sntesis. Es preciso radioactividad artificial, en el transcurso de
aclarar que an en la actualidad no existe unas semanas inici el camino hacia la fisin
un modelo universal del ncleo capaz de nuclear, considerando por el contrario que
explicar todas sus caractersticas se diriga hacia el descubrimiento de nuevos
elementos ms pesados.
Sin embargo numerosas interrogantes
quedaban en pie, entre otras flotaba la En 1934 Fermi y sus colaboradores,
pregunta: de dnde proceden los pensando en la mayor facilidad que deban
electrones resultantes de la desintegracin tener los neutrones para penetrar en los
radiactiva beta? Para responder a esta ncleos respecto a las partculas alfa,
pregunta el eminente fsico terico suizo bombardearon diferentes sustancias con
Wolfgang Pauli (1900 1978) supuso, en neutrones. Apoyndose en los resultados
el propio 1932, que durante la anteriores, usaban en calidad de fuente de
desintegracin beta junto con los neutrones una ampolla de vidrio que
electrones se emite otra partcula que contena una mezcla de berilio y gas radn,

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FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

el cual se conoca como emisor de McMillan (1907 1991) y Philip Hauge


partculas alfa. Ellos investigaron 60 Abelson (1913 2004) realizaron
elementos, de los cuales 40 resultaron experimentos en los que obtuvieron un
radiactivos luego del bombardeo con elemento que posea un protn ms que el
neutrones. uranio, de modo que su nmero atmico era
93. Se le llam neptunio, por el planeta
En Berln, un equipo de investigacin
Neptuno, ms all de Urano.
compuesto por Otto Hahn (1879-1968),
Fritz Strassmann (1902 1980) y Lise Luego un equipo dirigido por Glenn Seaborg
Meitner (1878 -1968), pretendi verificar (1912 1999), del propio Berkeley,
los estudios del grupo de Roma e inici el descubri que los tomos de neptunio se
bombardeo de tomos de uranio con deterioraban y se convertan en un elemento
neutrones, esperando poder descubrir cuyo nmero atmico era 94. Este elemento
nuevos elementos ms pesados. En vez de fue llamado plutonio por el planeta Plutn. El
esto, a finales de 1938, Hahn y primer istopo descubierto fue el plutonio
Strassmann (la Meitner haba sido 238. Un segundo istopo, el plutonio 239,
clandestinamente sacada de Alemania ya result ser tres veces ms fisionable que el
que peligraba su integridad por su origen uranio 235 (el material que finalmente se
judo) descubren no un elemento ms utiliz en la bomba de Hiroshima). En teora,
pesado como resultado del bombardeo 300 gramos podan generar una carga
nuclear del uranio sino un elemento ms explosiva equivalente a 20.000 toneladas de
ligero, llamado bario. Sin poder darles una TNT.
explicacin, envan estos resultados
En octubre de 1942, un equipo de cientficos
inmediatamente a Meitner, entonces en
dirigido por Fermi empez a construir una
Estocolmo, donde ella y su sobrino, el fsico
pila atmica (uranio colocado entre ladrillos
Otto Frisch (1904 1979), investigaron el
de grafito puro) bajo las gradas de un
misterio. Llegaron a la conclusin de que el
estadio en la Universidad de Chicago. La
ncleo del uranio, en vez de emitir una
investigacin formaba parte del proyecto
partcula o un pequeo grupo de partculas
Manhattan para la fabricacin de la bomba
como se supona, se rompa en dos
atmica y pretenda demostrar que los
fragmentes ligeros, cuyas masas, unidas,
neutrones liberados en la fisin de un tomo
pesaban menos que el ncleo original del
de uranio podan disparar un mecanismo
uranio. El defecto de masa, segn la
en cadena que generara una enorme
ecuacin de Einstein, poda transformarse
cantidad de energa.
en energa.

Nueve aos despus de creada la pila


Dos aos despus, en la Universidad de
atmica de Fermi, y a seis aos del
Berkeley, California, un grupo de jvenes
holocausto de Hiroshima y Nagasaki,
cientficos demostraron que algunos
cientficos estadounidenses emplearon por
tomos de uranio, en vez de dividirse,
primera vez la tecnologa nuclear para
absorban los neutrones y se convertan en
generar electricidad. En 1951, bajo la
las sustancias que haba predicho Fermi.
supervisin de la Comisin de Energa
Los investigadores de Berkeley, Edwin

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FSICA CUANTICA DESDE SUS INICIOS HASTA LA ACTUALIDAD______________

Atmica se iniciaron las pruebas del As, la Revolucin en el campo de la Fsica se


funcionamiento de un reactor nuclear abri paso en el siglo XX a travs de la
experimental instalado en una central superacin de profundas crisis en el campo
elctrica construida por los Laboratorios de las ideas, que exigieron lo que se ha
Nacionales Argonne en Idaho. El reactor dado en llamar un cambio de paradigmas.
experimental produjo energa suficiente Esta Revolucin en la Fsica ha impactado el
para poner en funcionamiento su propio resto de las Ciencias e impulsado el progreso
sistema de puesta en marcha; como cientfico tcnico en todas las esferas de la
llegara a ser comn en todas las plantas sociedad contempornea. La irracionalidad
de energa atmica, el calor del ncleo del orden mundial establecido tal vez
hara hervir agua y el vapor impulsara una explique el dramtico panorama que exhibe
turbina. an la sociedad humana.

En 1954, los soviticos abrieron la primera


planta nuclear civil. Dos aos despus, los
CITA BIBLIOGRFICA:
britnicos inauguraron la segunda planta
industrial. Pronto empezaron a funcionar {1} Stenger Victor J. (2000): The Whole is
centrales nucleares en todo el mundo. Pero Equal to the Sum of its Particles. Cita de
las predicciones de un futuro impulsado por Steven Weinberg p.30. Timeless Reality:
energa atmica resultaron poco realistas. Symmetry, Simplicity and Multiple
Las centrales nucleares, caras de construir Universes. Amherst, N.Y. Prometheus Book.
y de mantener, resultaron peligrosas por URL:
los residuos radiactivos y la posibilidad de http://spot.colorado.edu/~vstenger/void.ht
accidentes catastrficos. Contrario al ml
supuesto de los especialistas sobre la
confiabilidad de los sistemas de seguridad BIBLIOGRAFA:

de las Plantas Nucleares, varios accidentes


se han conocido a causa del error humano. [1] Braun Eliezer (1997): Una faceta

La catstrofe de Chernobil, en Ucrania, desconocida de Einstein. Captulo IX.

conmocion por su devastador impacto a Repercusiones en el desarrollo conceptual de

toda la humanidad. Entretanto las grandes la Fsica Cuntica. Fondo de Cultura

potencias se esfuerzan por lograr el Econmica de Mxico.

monopolio de la energa nuclear, http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia

preocupadas por el posible desarrollo /volumen1/ciencia2/19/htm/sec_14.htm

paralelo de la tecnologa nuclear con fines


militares, sin dedicar los recursos
necesarios para las bsquedas de fuentes [2] Nobel e-Museum (2004): Max Planck.
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