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VIDA CONSAGRADA1

NDICE

La renovacin de la vida religiosa y esperanza de la juventud............1


Introduccin......................................................................................................................................1
I. La novedad en el Espritu..............................................................................................................3
1. La consagracin.......................................................................................................................4
2. Experiencia de Dios en la oracin...........................................................................................5
3. Sentido de la cruz pascual.......................................................................................................5
II. Testigos de la novedad pascual....................................................................................................6
1. El cambio como conversin.....................................................................................................6
2. El testimonio de la comunidad.................................................................................................7
3. La proclamacin del Reino......................................................................................................8
III. La alegra de la esperanza..........................................................................................................8
Conclusin......................................................................................................................................12
La Pascua de nuestra Seora..........................................................13
Plenitud del s y del magnificat...............................................................................................13
Imagen de la nueva creacin..........................................................................................................14
Signo de esperanza cierta...............................................................................................................15
Reflexiones para un captulo..........................................................16
1. Acontecimiento salvfico............................................................................................................17
2. Acontecimiento eclesial..............................................................................................................18
3. Acontecimiento familiar.............................................................................................................19
La alegra de la fidelidad................................................................20
I. Fidelidad a Cristo, a la Iglesia y a los hombres..........................................................................21
II. Qu espera la Iglesia de la vida consagrada?...........................................................................23
III. La fidelidad de Mara...............................................................................................................25

LA RENOVACIN DE LA VIDA RELIGIOSA Y ESPERANZA DE LA JUVENTUD

El que est en Cristo es una nueva creacin, pas lo viejo, todo


es nuevo (2 Co 5,17).
Renovaos en el espritu y revestios del Hombre Nuevo, creado
segn Dios en la justicia y santidad de la verdad (Ef 4,23).

INTRODUCCIN

Quiero situar el tema en un contexto de Iglesia Pascual. No slo por providencial


coincidencia con el tiempo litrgico que vivimos, sino por exigencia intrnseca de los tres trminos
que, en este tema, juegan alrededor de la Vida Religiosa: renovacin, esperanza y juventud.

1
Ed. Patria Grande, Buenos Aires, 1977.

1
Es significativo que la expresin Iglesia Pascual sea utilizada por los Obispos
latinoamericanos en Medelln precisamente cuando se busca dar respuesta a los legtimos y
vehementes reclamos pastorales de la juventud, en los que ha de reconocerse una llamada de Dios.
La respuesta evanglica a los reclamos de la juventud y a la llamada de Dios es sta: Que se
presente cada vez ms ntido en Latinoamrica el rostro de una Iglesia autnticamente pobre,
misionera y pascual, desligada de todo poder temporal y audazmente comprometida en la liberacin
de todo el hombre y de todos los hombres (Medelln 5,15).
Todo nos lleva a pensar en la novedad pascual que nos trajo Jess, el Hombre Nuevo, por
cuya Resurreccin el Padre nos hizo renacer a una esperanza viva (1 P 1,3). Concretamente esta
novedad pascual en la Vida Religiosa que, siendo por definicin una especialsima y radical
sequela Christi en la bsqueda de la caridad perfecta (PC 1; ET 1,4,7,12), supone una
progresiva configuracin con Cristo muerto y resucitado, iniciada en el Bautismo, para que en l y
por l tambin nosotros llevemos una vida nueva (Rm 6,4). La consagracin particular de la
Vida Religiosa se arraiga en la consagracin bautismal y la expresa con mayor plenitud (ET 4; PC
5).
Pero la Vida Religiosa don del Espritu a la Iglesia tiene que ser plenamente vivida desde el
interior de una Iglesia Pascual que es, a un mismo tiempo, presencia y comunicacin del Cristo
resucitado, signo e instrumento de comunin fraterna y divina (LG 1), sacramento universal de
salvacin (LG 48; GS 45; AG 1 y 5). La Vida Religiosa es un modo privilegiado con el privilegio
del amor, de la cruz y del servicio de ser Iglesia. Vivir con sinceridad la Vida Religiosa es vivir con
intensidad creciente el misterio de la Iglesia.
Por eso toda renovacin en la Vida Religiosa exige una profunda experiencia de Cristo
crucificado (1 Co 2,2), el Cristo principio de toda creacin y primognito de entre los muertos (Col
l,15 y 18), que vive en la Iglesia para salvar integralmente al hombre y a todos los hombres: Cristo,
en medio de vosotros, esperanza de la gloria (Col 1,27).
Una autntica renovacin de la Vida Religiosa es hecha siempre desde el interior de una
Iglesia que, por la potencia vivificadora del Espritu, avanza continuamente por la senda de la
penitencia y de la renovacin (LG 8). Es decir, desde el interior de una Iglesia que busca
incesantemente ser fiel a Cristo y a los hombres. Con la fuerza del Evangelio (el Espritu Santo)
rejuvenece la Iglesia, la renueva incesantemente y la conduce a la unin consumada con su Esposo
(LG 4).
Por eso toda renovacin verdadera en la Vida Religiosa lenta, profunda, continua es obra
del Espritu Santo, que hace nuevas todas las cosas, exige verdadera conversin, supone un amor
profundo a la Iglesia, hambre de santidad, deseo de contemplacin y de servicio, comunicacin de
alegra y de esperanza.
Cuando hablamos de la Iglesia Pascual en cuyo interior tiene sentido la renovacin de la
Vida Religiosa y la esperanza de la juventud entendemos esencialmente la Iglesia de la Knosis
(Flp 2,5-10). Es decir, la Iglesia del anonadamiento y la exaltacin, la Iglesia de la muerte y la
resurreccin, la Iglesia de la cruz y la esperanza, la Iglesia de la encarnacin, la pobreza y el
servicio, la Iglesia del grano de trigo que muere para que crezcan y fructifiquen las espigas (Jn
12,24).
Los jvenes aman particularmente una Iglesia as: Iglesia pobre, fraterna y servidora, Iglesia
de la contemplacin y la profeca, presencia sacramental del Cristo de la Pascua que ha venido
exclusivamente para hacer la voluntad del Padre y dar la vida por sus amigos, para reconciliar al
mundo con el Padre y hacer la paz entre los pueblos, para anunciar el Reino de la verdad, la justicia
y el amor y llamar a los hombres a la conversin y a la fe.
Cuando pensamos en la esperanza de los jvenes frente a la Iglesia por consiguiente, frente a
la Vida Religiosa (como un modo privilegiado de ser y expresar la Iglesia) pensamos que hay dos
modos de quebrar o hacer morir esta esperanza:
cuando se tiene demasiado miedo y la renovacin no se ha puesto todava en marcha, o
camina con excesiva lentitud; es, en el fondo, desconfianza en la presencia permanente del

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Cristo resucitado (Mt 28,20) y poca docilidad al Espritu que llama y urge, invita
interiormente y transforma;
cuando se tiene demasiada audacia (no precisamente la audacia del Espritu) y se busca
precipitadamente el cambio por el cambio, sin discernir lo esencial de lo accidental, lo
verdaderamente nuevo en Cristo y lo simplemente novedoso y actual, o sin respetar la
pedagoga divina de las transformaciones profundas. Es la audacia de algunas
transformaciones arbitrarias que llama Pablo VI (ET 2).
En definitiva es lo mismo: no se ha puesto a la escucha serena y pobre de la Palabra de Dios,
en disponibilidad al Espritu que urge; se ha sentido demasiado la prudencia de la carne o la gula
demaggica de lo original. En vez de vivir el dinamismo propio de la novedad pascual, la Vida
Religiosa qued paralizada en la esclerosis y el formalismo (ET 12) o tendi a disolverse en un
mundo de secularizacin (ET 3).
Falt el sentido de lo verdaderamente nuevo en Jesucristo. Falt el proceso para lo
definitivamente nuevo: la conversin. Por eso falt la fecundidad y la paciencia, la sencillez y la
alegra, la comprensin y la esperanza.
En el interior mismo de las comunidades religiosas entr el pesimismo y la tristeza, la
desconfianza y el recelo, la divisin dolorosa e incomprensible entre los que corran demasiado y
los que todava no se haban puesto en movimiento.
Falt la pobreza y la oracin, la humildad y el dilogo, la sinceridad del amor y la completa
disponibilidad del Espritu.

I. LA NOVEDAD EN EL ESPRITU

Nos gloriamos hasta en las tribulaciones, sabiendo que la


tribulacin engendra la paciencia; la paciencia, virtud probada;
la virtud probada, esperanza; y la esperanza no falla, porque el
amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el
Espritu Santo que nos ha sido dado (Rm 5,3-5).

Retengamos, en el texto de san Pablo, este doble binomio: cruz y esperanza, el amor de Dios
y el Espritu Santo.
Una Iglesia Pascual es sacramento del amor de Dios a los hombres. Es decir, que expresa y
comunica a los hombres un Dios que es amor (1 Jn 4,8). Un Dios fiel, que se nos hizo cercano e
ntimo en Jesucristo. Hermosamente lo dice el Concilio: Todo el bien que el Pueblo de Dios puede
dar a la familia humana al tiempo de su peregrinacin en la tierra, deriva del hecho de que la Iglesia
es sacramento universal de salvacin, que manifiesta y al mismo tiempo realiza el misterio del
amor de Dios al hombre (GS 45).
La Vida Religiosa testifica a nivel de personal y de comunidades este mismo amor de Dios
a los hombres. Es una experiencia profunda de la fidelidad de Dios hecha palpable a los hermanos.
Por eso, cuando es vivida con plenitud, en la sencillez y la alegra cotidiana, impacta tanto a los
jvenes y los compromete. Los jvenes siguen fcilmente a hombres grandes que viven con
sencillez, a hombres fuertes que viven con alegra, a hombres sinceros que aman sin fingimiento
(Rm 12,9).
La renovacin de la Vida Religiosa nos plantea en seguida la exigencia de la fidelidad al
Espritu. Nos habla a travs de la inmutable Palabra de Dios y de la cambiante situacin de la
historia. Hace falta mucha pobreza interior y una gran capacidad de contemplacin para percibir
cada da como nueva esta Palabra, acogerla adentro y realizarla con generosidad. El mundo espera
de nosotros, testigos de un Reino ya empezado y profetas de esperanza.
Toda verdadera renovacin en la Vida Religiosa tiene que llevarnos a vivir en el Espritu las
exigencias del amor y a expresarlas cotidianamente en la vida. Ms que nadie, los jvenes repiten
con sinceridad nosotros hemos credo en el amor (1 Jn 4,16).
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Puede haber comunidades tensionadas. Es la tensin del Espritu que las pone en crisis de
maduracin en la fe, de discernimiento en la esperanza, de armona en la caridad. Pero no puede
haber comunidades divididas y enfrentadas, radicalmente separadas e instaladas en la conciencia de
una absoluta posesin de la verdad. Comunidades fras donde pareciera haberse muerto el amor y
extinguido el Espritu (1 Ts 5,19).
La juventud de hoy es particularmente sensible al amor en su doble dimensin: como
inmolacin gozosa al Padre y generosa donacin a los hermanos. La Vida Religiosa se renueva, bajo
la accin del Espritu, en esta doble exigencia del amor: hecho ofrenda y hecho servicio. No es una
vida cmoda o superficialmente actualizada siempre, en el fondo, una vida segn la carne la
que abre a los jvenes caminos de esperanza, sino una vida austera en el Espritu. Son vlidas
siempre las palabras de san Juan: Os escribo a vosotros, jvenes, porque sois fuertes y la Palabra
de Dios permanece en vosotros y habis vencido al Maligno (1 Jn 2,14). Son, sobre todo, vlidas
las exigencias de Jess: Slo una cosa te falta: vete, vende lo que tienes y dselo a los pobres y
tendrs un tesoro en el cielo; luego, ven y sgueme (Mc 10,21).
La renovacin, por eso, de la Vida Religiosa si se quiere de veras satisfacer las aspiraciones
de los jvenes tendr que hacerse siempre en la sinceridad del Evangelio y la potencia del Espritu;
vivir de un modo nuevo la radical entrega al Padre en la consagracin, la sabrosa experiencia de
Dios en la oracin y el sentido gozoso de la cruz pascual.

1. La consagracin
Es una total y definitiva dedicacin a Cristo pobre, virgen, obediente hasta la muerte de cruz.
Por ellos me consagro a ti, para que tambin ellos se queden consagrados de verdad (Jn 17,19; ET
7). Se trata de una consagracin total e irreversible a Cristo, por el ministerio de la Iglesia, para
alabanza de la gloria del Padre (Ef 1,6) y la salvacin de los hombres.
El modo nuevo de vivir los consejos evanglicos, lejos de disminuir sus exigencias, las
profundiza y ampla. Nos clava ms en la cruz. Es preciso subrayar en ellos el aspecto kentico de
los votos, es decir, el sentido de inmolacin gozosa al Padre por la participacin honda en el
Misterio Pascual de Jess. De all deriva luego su dimensin social y su capacidad de transformar y
construir la historia.
Los jvenes son particularmente sensibles a la pobreza. Pero a una pobreza real, sencilla y
alegre. Una pobreza que, para ser verdadera, necesita ser simplemente vivida y testificada, ms que
demaggicamente proclamada. La pobreza autntica es hambre de Dios y necesidad de oracin,
inseguridad personal y confianza en Aquel para quien nada es imposible, desprendimiento efectivo
de los bienes materiales, libertad ante los poderes temporales y desinteresada solidaridad con los
que sufren hambre y miseria, soledad, injusticia y opresin. Es preciso sentir el grito de los pobres,
desde el fondo de su indigencia personal y de su miseria colectiva (ET 16-22; Med. 14). Un sordo
clamor brota de millones de hombres, pidiendo a sus pastores una liberacin que no les llega de
ninguna parte. Nos estis ahora escuchando en silencio, pero omos el grito que sube de vuestro
sufrimiento (Med. 14,2).
La pobreza es una forma de encontrar a Cristo en el hermano (Mt 25); pero es, sobre todo, un
modo de asumir la generosidad de Nuestro Seor Jesucristo, quien, siendo rico, se hizo pobre a fin
de enriquecernos con su pobreza (2 Co 8,9).
La castidad consagrada es un modo especial de participar en el Misterio Pascual de Cristo: en
su muerte y resurreccin. Tiene que ser vivida como expresin gozosa de un amor que es al mismo
tiempo inmolacin al Padre y capacidad de servicio a los hermanos. Cuando es realmente vivida,
con la mirada puesta en el reino de los Cielos, libera el corazn humano y se convierte as como en
un signo y un estmulo de la caridad y una fuente especial de fecundidad espiritual en el mundo
(ET 14; LG 42).
No destruye el amor humano: le da, al contrario, plenitud interior y divina, lo hace ms hondo
y sincero, ms simple y espontneo, ms universal e irrompible. La amistad verdadera adquiere, en
la virginidad consagrada, solidez y fecundidad de cruz. Es la Pascua que celebramos con la vida.

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La obediencia madura y responsable es, tambin, una particular configuracin con Cristo
Siervo de Yav hecho obediente hasta la muerte y muerte de cruz (Flp 2,8). Supone una gran
libertad interior (El Padre me ama porque yo doy mi vida para recobrarla. Nadie me la quita, sino
que la doy por m mismo: Jn 19,17-18). Supone una clara conciencia del plan de Dios (He bajado
del cielo, no para hacer mi voluntad, sino la de Aquel que me envi: Jn 6,38). Supone, sobre todo,
una profunda actitud de fe y una generosa donacin a la cruz (No se haga mi voluntad, sino la
tuya: Lc 22,42). Cristo aprendi experimentalmente la obediencia en la escuela del sufrimiento
(Hb 5,8).

2. Experiencia de Dios en la oracin


Una de las caractersticas de la juventud hoy es la bsqueda de interioridad, el hambre de
contemplacin, el deseo de Dios. No como una evasin de la historia, de la misin apostlica o del
servicio a los hermanos, sino como un modo de realizar ms autnticamente la dimensin histrica
de su vida, su misin de apstoles, profetas y testigos, la urgencia de un compromiso liberador con
los hombres y los pueblos.
Dios me ha dado lengua de discpulo, para que haga saber al cansado una palabra alentadora.
Maana tras maana despierta mi odo, para escuchar como los discpulos (Is 50,4). Slo los
hombres de silencio fecundo los verdaderamente contemplativos son capaces de decir todos los
das una palabra nueva. Slo los hombres de oracin descubren cotidianamente el paso del Seor en
la historia, saben comprender el misterio del hombre a la luz del Verbo Encarnado (GS 22) y leer en
perspectiva de salvacin los signos de los tiempos.
La renovacin de la Vida Religiosa busca hacerse por caminos de profundidad interior. Hay
un hambre de oracin ms autntica en las comunidades religiosas. Es interesante, incluso,
comprobar que los Captulos Generales realizados en los ltimos aos y meses se han caracterizado
particularmente por la prioridad dada a la oracin.
Es que hay all una manifiesta invitacin y accin del Espritu de interioridad que, por una
parte, nos conduce a la Verdad completa (Jn 16,13), y, por otra, viene en ayuda de nuestra
debilidad porque no sabemos orar como es debido; pero el Espritu intercede por nosotros con
gemidos inefables (Rm 8,26).
En las generaciones nuevas de la Vida Religiosa se nota una particular insistencia por
consiguiente, una fuerte invitacin del Espritu en estos tres trminos: vida de oracin, sentido de
comunidad, espritu misionero.
Insistimos todava en la experiencia de Dios en la oracin. Hay una experiencia de Dios que
nos es dada en la trama cotidiana de la historia, o en la sufrida existencia de los hombres y los
pueblos. Los hombres de fe perciben aqu con relativa facilidad y gratitud la revelacin de un Dios
que es amor y que exige el compromiso activo de nuestro amor como respuesta. Los religiosos son
testigos palpables y crebles de ese amor.
Pero eso mismo exige momentos fuertes de experiencia de Dios en el desierto. Momentos
de absoluta soledad, de exclusiva oracin, de radical y plena entrega a la Palabra en el silencio. No
puede ser autntico testigo de la Pascua sereno anunciador del Reino y audaz profeta de
esperanza quien no sabe gustar en el desierto la manifestacin de Dios o hablar con l en la Tienda
de Reunin cara a cara como un hombre habla con su amigo (Ex 33,11).

3. Sentido de la cruz pascual


Ya dijimos que la vida consagrada, vivida en plenitud e interioridad de amor, importa siempre
el aspecto kentico de la Pascua: encarnacin, pobreza, servicio, anonadamiento, obediencia hasta
la muerte y muerte de cruz (Flp 2,5-11).
Insistamos ahora en que las generaciones jvenes buscan en la Vida Religiosa un autntico
seguimiento de Cristo crucificado. El que quiera seguirme, que renuncie a s mismo, que cargue su
cruz cada da y me siga (Lc 9,23).
Hay en los jvenes quiz por desilusin de los sabios y los fuertes segn el mundo, pero yo
creo por providencial inspiracin del Espritu Santo que obra fuertemente en ellos el

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descubrimiento gozoso de que en Cristo crucificado reside la fuerza y la sabidura de Dios para los
que han sido llamados (1 Co 1,24).
En los religiosos, apenas inician en serio el seguimiento de Jess, se da enseguida la
experiencia del dolor y la cruz. Es una gracia. No los destruye, sino que los arma y los hace felices.
Los prepara, sobre todo, para compartir desde adentro el sufrimiento de Jess en los hermanos.
Por eso una autntica renovacin de la Vida Religiosa la que verdaderamente entusiasma a
los jvenes y los compromete se hace siempre por una bsqueda sincera y callada de mayor
austeridad, de ms radical fidelidad al Evangelio, de ms gozosa participacin en la cruz del Seor.
Pero todo en serena y fecunda dimensin de Pascua; es decir, con sentido de alegra y de
solidaridad esperanzada: Me alegro por los padecimientos que soporto por vosotros, y completo en
mi carne lo que falta a la pasin de Cristo, en favor de su Cuerpo, que es la Iglesia (Col 1,24).
Para m no hay alegra ms grande que la de gloriarme en la cruz de Nuestro Seor Jesucristo, por
la cual el mundo es un crucificado para m y yo un crucificado para el mundo (Ga 6,14).

II. TESTIGOS DE LA NOVEDAD PASCUAL

Recibiris la fuerza del Espritu Santo, que vendr sobre


vosotros y seris mis testigos (Hch 1,8).

La Vida Religiosa es un anuncio gozoso del Reino, un testimonio explcito de la vida nueva
en el Espritu, un grito proftico de la Resurreccin de Jess.
Para que los jvenes crean en la Vida Religiosa hace falta que la renovacin se haga por un
proceso autntico de conversin interior, que tienda a crear comunidades pobres, orantes, fraternas
y misioneras y que la experiencia profunda de Dios se manifieste en la sencillez y alegra de la
existencia cotidiana.
Hay un texto de los Hechos que nos describe el testimonio pascual de la comunidad primitiva
fuertemente invadida por el Espritu de Pentecosts y que sintetiza sus caractersticas esenciales y
su elemental exigencia de conversin. Pedro resume as el contenido de su predicacin pascual:
Sepa, pues, con certeza toda la casa de Israel que Dios ha constituido Seor y Cristo a este Jess a
quien vosotros habis crucificado (Hch 2,36).
Se produce enseguida, bajo la accin del Espritu Santo, la reaccin de los oyentes: Qu
hemos de hacer? Y Pedro contesta: Convertios y que cada uno de vosotros se haga bautizar en
el nombre de Jesucristo; y recibiris el don del Espritu Santo (Hch 2,37-38).
La comunidad primitiva que alababa a Dios y gozaba de la simpata de todo el pueblo era
una autntica fraternidad evanglica que viva unida en la Palabra de los Apstoles y la fraccin del
Pan, en la oracin comunitaria y el servicio generoso a los hermanos. Partan el pan por las casas y
tomaban el alimento con alegra y sencillez de corazn (Hch 2,42-47).

1. El cambio como conversin


Lo primero, en un proceso autntico de renovacin, es la conversin; es decir, el cambio de
mentalidad y de corazn. Convertios y creed en la Buena Noticia (Mc 1,15). Cambiad vuestra
actitud mental y revestos del Hombre Nuevo (Ef 4,23).
Por haber entendido superficialmente las cosas, nos hemos lanzado precipitadamente a una
mera adaptacin de formas cambio de hbito o de horario, estructuracin externa de las casas y
apertura al mundo, supresin sistemtica de las obras para iniciar experiencias nuevas, pero no
hemos tocado el corazn o no lo hemos radicalmente configurado a Jesucristo y adaptado a las
exigencias del Evangelio.
Es el caso de preguntarse si los Institutos son fieles a su autntica e ntegra vocacin (ET
51), a las modalidades que la llamada de Dios pide a las Familias espirituales, con ojos bien

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abiertos a las necesidades de los hombres y sus problemas, y con ese gusto del Absoluto, que es el
fruto de una cierta experiencia de Dios (ET 52).
El criterio de renovacin es el siguiente: Por esa misericordia de Dios os suplico, hermanos,
que ofrezcis vuestra propia existencia como sacrificio vivo, consagrado, agradable a Dios, como
vuestro culto autntico; y no os amoldis a este mundo, sino dejaos transformar por la nueva
mentalidad, para ser vosotros capaces de distinguir lo que es voluntad de Dios, lo bueno, agradable
y acabado (Rm 12,1-2).
La conversin exige pobreza y humildad: conciencia clara de los propios lmites y miseria,
hambre de Dios y necesidad de los hermanos. Cuando nos sentimos demasiado seguros dueos de
la verdad y la santidad, excesivamente ciertos de la fidelidad al carisma de nuestro Fundador o a las
exigencias nuevas del Espritu en este momento de la Iglesia es imposible realizar la comunin.
Porque es difcil despojarse de lo propio para buscar juntos, con sencillez y disponibilidad absoluta,
lo del Espritu.
Afortunadamente hay un signo positivo en la actual renovacin de la Vida Religiosa: se gusta
la pobreza, se medita comunitariamente la Palabra del Seor, se busca en la oracin los caminos del
Espritu, se hace un esfuerzo por morir.
El seguimiento radical de Cristo en la Vida Religiosa exige un proceso continuo de
conversin. Es preciso despojarse cotidianamente de la vieja condicin humana, cambiar nuestra
actitud mental y revestir al Hombre Nuevo, creado a imagen de Dios, con la rectitud y santidad
propias de la verdad (Ef 4,22-24).
La conversin vuelta sincera al Padre y al hermano en la perfeccin del amor es obra de
todos los das. Pero hay momentos en la historia en que la llamada a la conversin es una particular
urgencia del Espritu. Hoy vivimos en la Iglesia uno de esos momentos privilegiados. Ha llegado
el momento de esperar con la mxima seriedad una rectificacin de vuestras conciencias si fuera
necesario y tambin una revisin de toda vuestra vida para una mayor fidelidad (ET 53).
Cuando hablamos de renovacin de la Vida Religiosa queremos particularmente insistir en
tres cosas:
Lo nuevo en Cristo: que es esencialmente interioridad, plenitud y cumplimiento. No
pensis que he venido a derogar la Ley o los Profetas. No he venido a derogar, sino a dar
cumplimiento (Mt 5,17-18). Lo nuevo no es simplemente lo actual o lo novedoso. Lo nuevo
es volver a la frescura original del Evangelio norma suprema y ltima de la vida religiosa
(PC 2), redescubrir la fuerza del carisma fundacional y hacerlo nuevo en esta hora de la
Iglesia y del mundo;
la conversin del corazn: como condicin indispensable para la novedad pascual. Os
dar un corazn nuevo, infundir en vosotros un espritu nuevo, quitar de vuestra carne el
corazn de piedra y os dar un corazn de carne (Ez 36,26). No se trata simplemente de
romper con el pasado para acomodarse superficialmente a un mundo que pasa (1 Jn 2,17). Se
trata esencialmente de comprender el tiempo y el momento (Hch 1,7), en que Dios nos pide
la perfeccin de la caridad y los hombres esperan el gozo de la salvacin;
fidelidad a las exigencias actuales del Espritu, que nos lleva a vivir en la contemplacin
y el servicio, en la sinceridad del amor (Rm 12,9), en la bsqueda de la justicia, en la
realizacin de la paz.

2. El testimonio de la comunidad
Normalmente los jvenes se sienten atrados por personalidades fuertes, por modelos
autnticos que viven con sencillez y alegra, con sinceridad y herosmo espontneo su vocacin. Se
sienten luego desilusionados frente a comunidades cmodas y mediocres. Como se sienten tambin
desorientados frente a comunidades superficialmente adaptadas, pero no profundamente
convertidas y renovadas en el Espritu.
Por eso la renovacin de la Vida Religiosa tiene que llevar a formar comunidades pobres,
orantes, fraternas y misioneras. Es el mejor testimonio para la evangelizacin del mundo
contemporneo. Comunidades que viven sinceramente en el amor, insertadas profundamente en

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Cristo y abiertas a las necesidades y aspiraciones de los hombres. Comunidades, pequeas o
grandes, que viven en el desprendimiento y la pobreza, la profundidad de la oracin, una autntica
fraternidad evanglica, un generoso dinamismo apostlico y misionero. Comunidades testigos de la
presencia salvadora de Jess.
Comunidades en las que se vive una profunda experiencia de Dios y una serena participacin
en el dolor de los hermanos. Comunidades abiertas y cercanas a los hombres; pero, sobre todo,
palpablemente invadidas por el Espritu de Dios: que es Espritu de interioridad y profeca, de
comunin fraterna y de servicio, de alegra en la cruz y de misin.
Hoy los jvenes subrayan mucho el aspecto comunitario. Pero que la comunidad sea una
autntica comunin de personas maduradas en Cristo por la fe, comprometidas por la esperanza y
abiertas generosamente al mundo por la caridad. Comunidades que viven con normalidad
evanglica las exigencias de san Pablo: Os pedimos, hermanos, que tengis en consideracin a los
que trabajan entre vosotros, os presiden en el Seor y os amonestan. Vivid en paz unos con otros.
Estad alegres siempre. Orad constantemente. En todo dad gracias, pues es lo que Dios, en Cristo
Jess, quiere de vosotros. No extingis el Espritu (1 Ts 5,12-19).

3. La proclamacin del Reino


Toda vida religiosa es un anuncio proftico del Reino. Por eso los religiosos tienen en su
vida consagrada un medio privilegiado de evangelizacin eficaz del mundo contemporneo (EN
69). Pero deben proclamar con su palabra y testificar con su vida que el Reino de Dios ya ha
llegado, que es preciso convertirse y adherirse a la Buena Noticia.
La Vida Religiosa, si es vivida con autenticidad en el Espritu, es siempre un anuncio
proftico: una manifestacin de la llegada del Reino, un signo de la santidad de Dios, una
anticipacin de la vida eterna.
Por eso la Vida Religiosa es siempre un anuncio de la alegre Noticia de Jess y una fuerte
invitacin a la esperanza.
Tambin aqu encuentran los jvenes una particular atraccin hacia la Vida Religiosa. Sienten,
por una parte, la urgencia del mandato de Jess: Id por todo el mundo y proclamad la Buena
Nueva a toda la creacin (Mc 16,15). Sienten, como Pablo, que anunciar hoy el Evangelio es una
necesidad imperiosa. Pobre de m si no predicara el Evangelio! (1 Co 9,16).
Por otra parte, ven y tocan la miseria de los hombres. Experimentan su dolor. Tienen una
especial sensibilidad frente al hambre y la injusticia. Sienten necesidad de ser verdaderamente
pobres. Sienten adentro una invitacin muy fuerte a llevar la Buena Noticia a los pobres, a
anunciar a los cautivos la liberacin y la vista a los ciegos, a dar la libertad a los oprimidos (Lc
4,18).
La Vida Religiosa es un anuncio explcito del Reino de Dios: Reino de justicia, de amor y de
paz. Por lo mismo, un compromiso concreto con la liberacin plena de los hombres. Evangelizacin
y liberacin tienden a lo mismo: la salvacin integral en Jesucristo (ver EN c. III).
Los jvenes desean anunciar a Cristo nuestra feliz esperanza (Tt 2,13). Desean participar en
la historia de los hombres llevndolos a la alegra de la salvacin.

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III. LA ALEGRA DE LA ESPERANZA

Vuestra caridad sea sincera. Sed alegres en la esperanza,


constantes en la tribulacin, perseverantes en la oracin (Rm
12,9-12).

Porque es una existencia radicalmente consagrada al Reino, La Vida Religiosa es


esencialmente un anuncio proftico de esperanza y una comunicacin sencilla de alegra pascual. La
Vida Religiosa es una experiencia cotidiana de la Resurreccin de Jess. Los jvenes se sienten
atrados por una vida profunda y austera, vivida en la alegra desbordante de la comunin fraterna y
comprometida en el servicio de esperanza a los hermanos.
Quiz sea esto lo que ms convenza a las generaciones nuevas: comunicar la alegra y
engendrar en los hombres la esperanza: San Pablo lo ubica todo en un contexto de caridad. Vuestra
caridad sea sin fingimiento. Sed alegres en la esperanza, constantes en la tribulacin, perseverantes
en la oracin (Rm 12,9-12). Alegra del amor sincero, de la esperanza probada, de la oracin
continua.
Es la alegra de la donacin total al Reino. La alegra de los sencillos a quienes el Padre revela
los secretos escondidos a los sabios y prudentes (Lc 10,21). La alegra de los pobres y pacientes, de
los que sufren y tienen hambre de justicia, de los misericordiosos y limpios de corazn, de los que
trabajan por la paz y son perseguidos por causa de la justicia (Mt 5,3-10).
Es la felicidad profunda del Reino, reservada a las almas que han comprometido
generosamente su vida en la fidelidad absoluta a la Palabra (Lc 1,45; 11,27) y cuya existencia es un
inestimable testimonio de que el mundo no puede ser transformado ni ofrecido a Dios sino en el
espritu de las Bienaventuranzas (LG 31).
Los que poseen el Reino y lo testifican son felices. Porque poseen a Dios, lo manifiestan y lo
comunican. Pero slo los pobres y limpios de corazn, los que viven de cara a Dios y a los
hermanos, los que se nutren de la contemplacin y la cruz, pueden saborear esta felicidad y
transmitirla.
Por eso las almas hondas las que, como Mara, viven silenciosas al pie de la cruz son
imperturbablemente serenas y comunicadoras de una alegra profunda, equilibrada y contagiosa.
Es, en definitiva, la alegra de la salvacin que se anuncia, en la llegada del Reino, a Mara:
Algrate, la llena de gracia, el Seor est contigo (Lc 1,28).
El Evangelio porque es la Buena Noticia de la salvacin es una invitacin a la alegra: Os
anuncio una gran alegra que lo ser para todo el pueblo: os ha nacido hoy, en la ciudad de David,
un Salvador, que es el Cristo Seor (Lc 2,10-11). Porque la Vida Religiosa es un testimonio
proftico de la salvacin y una radical entrega al Evangelio, por eso es esencialmente un anuncio y
comunicacin de alegra. Con tal que se viva, repetimos, en la profundidad del silencio y en la
fecundidad serena de la cruz.
A veces falta en la vida consagrada el testimonio pascual de la Resurreccin de Jess. Se
busca con angustia la identidad de la Vida Religiosa. Es un modo de expresar la angustia de las
mujeres del sepulcro: Se han llevado al Seor y no sabemos dnde lo han puesto (Jn 20,2). O el
pesimismo y la tristeza de los discpulos de Emas: Nosotros esperbamos que l fuera el liberador
de Israel (Lc 24,21).
Se vive, con frecuencia, en las comunidades un vaco: el del Cristo Resucitado. Falta tambin
la experiencia gozosa del Espritu del amor. Parece que la consagracin religiosa no ha logrado
infundir todava una mayor conciencia de la filiacin adoptiva, de la fraternidad universal, de la
presencia transformadora del Cristo de la Pascua. Hemos perdido al Seor.
En algunos casos, para sustituir la ausencia del Cristo crucificado, hemos ido a beber en
cisternas rotas (Jr 2,13), con lo cual, en poco tiempo, aument la amargura, la desorientacin y el
desaliento. Se han perdido muchas vocaciones se ha cerrado el camino a vocaciones estupendas
porque se ha perdido la alegra de la cruz y la esperanza en el Resucitado. O nuestra vida

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consagrada es una experiencia y un testimonio de que hemos encontrado al Mesas (Cristo) (Jn
1,41), o somos los ms desgraciados de los hombres (1 Co 15,19).
Una comunidad que vive hondamente al Cristo anonadado un Cristo pobre y crucificado, un
Cristo en oracin y glorificador del Padre es una comunidad que irradia la alegra invencible de la
Pascua. Y es un signo de credibilidad. Porque testifica la presencia clara y transformadora de
Jesucristo, Hijo de Dios y Seor de la historia, y la accin vivificadora del Espritu Santo que es
Espritu de comunin. El signo ms legible de una comunidad autntica, que vive en la sinceridad
del amor y en la profundidad de la oracin, es la alegra.
La alegra es fruto interno de la caridad. Cuanto ms intensa es la inmolacin al Padre en la
consagracin religiosa cuanto ms definitivo es el seguimiento de Cristo y cuanto ms verdadera
y simple es la entrega en el servicio a los hermanos, tanto ms se transparenta y comunica el gozo
de la Pascua en una comunidad religiosa.
La alegra de la vida consagrada supone todava dos cosas: tener certeza de la fidelidad de
Dios y clara conciencia de la propia identidad.
Si no sabemos qu somos en la Iglesia si perdemos nuestra fisonoma especfica para
confundirnos con los otros o aoramos carismas y misiones diferentes, viviremos en la angustia y
la tristeza. Habremos perdido el gozo irreemplazable de lo nuestro (el gozo, quiz, de lo sencillo del
nio que ofrece su ingenuidad para desarmar la preocupacin y la tristeza de los grandes).
Buscamos modos de realizacin personal por caminos que no son especfica y
providencialmente los nuestros. Y entonces no seremos nunca felices. Porque nuestro modo de
realizarnos en plenitud como cristianos y religiosos es nuestra definitiva opcin por Jesucristo
crucificado. Y es el nico lenguaje de salvacin que todava hoy quiz principalmente hoy espera
el mundo de los religiosos. Aunque en algunos momentos puede parecernos a nosotros mismos
escndalo y locura (1 Co 1,18-25).
Hemos de gustar adentro, muy hondamente, la fidelidad de Dios a sus promesas. Dios, que
nos ha llamado, es fiel y l lo har (1 Ts 5,24).
Puede metrsenos en el corazn la tristeza de algo que habamos deseado y que nunca
alcanzaremos. Porque no es el bien de Dios para nosotros; o al menos no es su hora. Puede
contagirsenos el pesimismo de un cambio que esperbamos, de una renovacin en la comunidad o
el Instituto, que nos pareca urgente y que vemos humanamente irrealizable. Podemos sentir el dolor
y la tristeza por la divisin absurda de una Congregacin o por el xodo casi masivo de elementos
jvenes y valiosos. Podemos, tambin, sentir el hambre y la miseria, el abandono y la marginacin,
la injusticia y la soledad de tantos hermanos nuestros que sufren. Cuntos motivos para quitarnos la
alegra o apagar el dinamismo de la esperanza!
Sin embargo, ms que nunca, si queremos ser fieles discpulos del Reino y autnticos
servidores de los hombres, tenemos que abrazarnos alocadamente a la cruz y arrancar de all de su
sabidura y su fuerza el testimonio pascual de una alegra y una esperanza que los hombres tienen
derecho a reclamarnos porque Cristo resucit y nosotros somos los profesionales de su Reino de
verdad y de justicia, de santidad y de gracia, de amor y de paz. Nuestro grito debe ser ste: Hemos
visto al Seor y nos ha dicho tales cosas (Jn 20,18). Es verdad: ha resucitado el Seor y se ha
aparecido a Simn (Lc 24,34).
En sntesis la alegra de la Vida Religiosa es la alegra de una experiencia fuerte de Dios que
tiende a comunicarse a los hermanos. Es la alegra del Espritu (Ga 5,22) que nos introduce
hondamente en la Verdad de Jesucristo (Jn 16,13) y nos hace saborear en la oracin el encuentro
silencioso con el Padre que est en lo secreto (Mt 6,6), nos comunica el gozo del sufrimiento (Col
1,24) y la gloria exclusiva de la cruz (Ga 6,14).
Es la alegra de la Palabra recibida, an en medio de muchas dificultades, en el gozo del
Espritu Santo (1 Ts 1,7) y anunciada a los hombres, por el testimonio de la vida, como una carta
de Cristo, escrita no con tinta, sino con el Espritu del Dios viviente, no en tablas de piedra, sino en
corazones de carne (2 Co 3,3). Es la alegra de la caridad perfecta que nos hace vivir
exclusivamente parra Dios, en Cristo Jess (Rm 6,11) y en humilde actitud de servicio hasta dar
la vida por los hermanos (Jn 15,12).

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Es la alegra del amor hecho ofrenda y donacin en la vida consagrada. Es la alegra del
Espritu que inhabita en nosotros para la contemplacin, nos reviste con su fuerza para el testimonio
proftico, nos impulsa con su dinamismo de fuego para la misin apostlica.
Falta todava decir algo, ms explcita y concretamente, sobre la esperanza pascual como
exigencia y signo de una vida religiosa renovada en el Espritu.
Toda vida consagrada toda comunidad religiosa es un grito proftico de esperanza. Esto es
ms necesario que nunca en el mundo oscurecido y quebrado en que vivimos. Una vida exclusiva y
radicalmente entregada al Evangelio necesariamente anuncia que la salvacin lleg, que el Reino de
Dios ya est en medio de nosotros, que Jess resucit y es el Seor de la historia, que vivimos
aguardando la feliz esperanza y la manifestacin de la gloria de nuestro gran Dios y Salvador,
Cristo Jess (Tt 2,13).
Si hay algo, en el proceso de renovacin de la Vida Religiosa que es preciso tener en cuenta y
gritar al mundo, es la esperanza. ste es un punto de encuentro indispensable con las generaciones
jvenes. Antes los jvenes aguardaban simplemente el futuro; ahora lo preparan y realizan ya en el
presente. Por eso el presente desde la perspectiva de Iglesia en general y de la Vida Religiosa en
especial tiene que estar tan cargado de la fecundidad de la esperanza.
Qu entendemos por esperanza cuando hablamos de renovacin de la Vida Religiosa?
Porque hoy los jvenes no aguantan la espera pasiva de una comunidad que aguarda simplemente
la venida del Seor. Esto es esencial y actualsimo. El Seor viene (1 Co 16,22). Es el grito
esperanzado de la comunidad cristiana: Ven, Seor Jess (Ap 22,20). Es, tambin, la aspiracin
anhelante y dolorosa de la creacin entera, liberada en esperanza, que espera ansiosamente la
manifestacin de la gloria de Dios en la redencin de nuestros cuerpos, en la plenitud consumada de
nuestra adopcin filial (Rm 8,19-24).
Pero no basta. La esperanza es algo ms. Y los jvenes tienen ansias de algo ms pleno y
dinmico.
La Vida Religiosa tiene que expresar claramente estos tres aspectos de la esperanza cristiana:
la bsqueda de lo definitivo (tensin escatolgica), el compromiso cotidiano con la historia y la
seguridad en el Cristo resucitado.
Una vida religiosa es siempre un anuncio y una profeca: un anuncio del Reino ya iniciado y
una anticipacin del Reino consumado. Por eso la Vida Religiosa en la totalidad de sus signos y
palabras, en la existencia personal o en la vida comunitaria tiene que anunciar la vida eterna y
proclamarla. Tiene que meter en el corazn de los hombres y los pueblos el sentido y el deseo de lo
eterno: No tenemos aqu ciudad permanente, sino que buscamos la futura (Hb 13,14).
Hay algo en la existencia personal de los religiosos y en el estilo de vida en sus comunidades
que es una apremiante invitacin a lo definitivamente consumado. Aun ensendoles a los hombres
a amar la vida, transformar el mundo y realizar la historia, la Vida Religiosa es esencialmente una
llamada a la interioridad y a la trascendencia: Si habis resucitado con Cristo, buscad lo de arriba,
donde est Cristo sentado a la derecha de Dios; estad centrados arriba, no en la tierra. Estis
muertos y vuestra vida est escondida con Cristo en Dios; cuando se manifieste Cristo, que es
vuestra vida, os manifestaris tambin vosotros con l en la gloria (Col 3,1-4).
Las comunidades autnticamente renovadas, por comprender profundamente el misterio del
hombre y su historia, anticipan el Reino consumado y anuncian profticamente los cielos nuevos y
la tierra nueva donde habitar la justicia (2 P 3,13).
Pero la esperanza cristiana es esencialmente activa y creadora. Supone, tambin en los
religiosos y sobre todo en ellos, un compromiso concreto con la historia. Tambin valen para ellos
las palabras del Concilio: La esperanza escatolgica no merma la importancia de las tareas
temporales, sino que ms bien proporciona nuevos motivos de apoyo para su ejercicio (GS 21).
Surge aqu todo el problema del compromiso socioeconmico y poltico de los religiosos. Es
decir, su ubicacin en la historia, su participacin activa en la transformacin del mundo y en la
creacin de una sociedad nueva, su solidaridad con los que sufren y luchan, mueren y esperan. Slo
desde el interior de la esperanza cristiana, concebida como dinamismo de una fe que desemboca en
la caridad, se ubica bien el compromiso de los religiosos y su presencia evanglica en el mundo.

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Seguirn siendo exclusivamente testigos de lo Absoluto de Dios, signos de su santidad y profetas
del Reino consumado. Habr que evitar los dos extremos: evadirse de la historia o identificarse
simplemente con el mundo.
Cmo hacer para compartir plenamente la suerte de los hombres la vida de los pueblos sin
perder lo original del cristianismo ni lo especfico de la vida religiosa? Slo es posible desde el
interior de una esperanza que, por una parte, pone a los hombres en camino y, por otra, les manda
cultivar la tierra. Es decir, les recuerda que somos ciudadanos del cielo y esperamos ardientemente
que venga de all como Salvador el Seor Jesucristo (Flp 3,20); pero al mismo tiempo les prohbe
que permanezcan exclusivamente mirando al cielo (Hch 1,11) y los manda que vayan por todo el
mundo, anunciando a todos los hombres la Alegre Noticia de la salvacin (Mc 16,15).
La Vida Religiosa no puede permanecer extraa a la historia de los hombres. Ante todo,
porque forma parte activa de esa misma historia. Pero, adems, porque tiene que entregarle la
fecundidad transformadora de las Bienaventuranzas evanglicas. Pero entonces quiere decir que
slo es posible una insercin real en el mundo, un compromiso verdadero con la realidad socio-
econmica y poltica de los hombres, desde la plenitud interior del Misterio Pascual. Es decir, desde
el dinamismo de la esperanza. Slo quien ha aprendido a renunciarse totalmente en Cristo y a morir
es capaz de servir plenamente a sus hermanos y de resucitar en ellos como don que da la vida, les
comunica libertad y paz, los consolida en la justicia y el amor. El total seguimiento de Cristo en la
Vida Religiosa obliga a despertar las conciencias frente al drama de la miseria y a las exigencias de
justicia social del Evangelio y de la Iglesia (ET 18).
Para ello, la esperanza tiene que ser una inquebrantable seguridad en la presencia del Cristo
resucitado. Creer en la Resurreccin de Jess no es simplemente celebrar un acontecimiento que
nos dio la vida. Es, sobre todo, tener experiencia de que Cristo vive, sigue haciendo el camino con
nosotros y es el Seor de la historia.
En este sentido la Vida Religiosa es la fuerte afirmacin de la llegada de Jess y su presencia,
de la accin vivificadora del Espritu Santo en la construccin progresiva del Reino que ha de ser
entregado al Padre, de la seguridad que da el saber que somos un Pueblo que solidariamente camina
entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, anunciando la cruz del Seor hasta que
venga (LG 8).
La esperanza es, por eso, confianza en Dios, para quien nada es imposible (Lc 1,27; Gn
18,14). Es infalible certeza en el amor de Dios, manifestado en Cristo Jess, nuestro Seor (Rm
8,39). Es, en definitiva, un acto de fe en la fidelidad del Padre, en la obra redentora del Hijo, en la
comunicacin santificadora del Espritu Santo.

CONCLUSIN

La Renovacin de la Vida Religiosa esperada por los hombres, impulsada por la Iglesia y
exigida por el Espritu se realiza siempre en la novedad pascual de la insercin progresiva en la
muerte y resurreccin del Seor (Rm 6,4). Supone un continuo proceso de conversin. Exige vivir a
fondo la cruz y la contemplacin, estar atentos a las llamadas cotidianamente nuevas del Seor y ser
generosamente fieles a su Palabra, formar comunidades orantes, fraternas y misioneras, servir a los
hombres y compartir sus sufrimientos, expresar al Seor en la sencillez y la alegra, gritar a todo el
mundo la esperanza.
Todo lo cual significa hacer juntos la Iglesia de la Pascua. Es decir, la Iglesia de la Knosis: la
Iglesia de la pobreza y el servicio, de la contemplacin y la palabra, de la cruz y la esperanza. La
Iglesia comunin. La Iglesia misin. La Iglesia sacramento del Cristo Pascual: Cristo en medio de
vosotros, esperanza de la gloria (Col 1,27).
En el interior de esta Iglesia de la Pascua vivimos el don del Espritu en la Vida Religiosa.
Ms que nunca experimentamos el gozo de su presencia y la fecundidad de su misin. Los jvenes
miran con esperanza: desean algo nuevo que los interprete en su hambre de inmolacin total, de
autntica vida de comunin, de profundidad contemplativa, de donacin sincera, sencilla y alegre.
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Por all por los caminos del Espritu que son los verdaderos caminos del Cristo de la Pascua
va la autntica renovacin de la Vida Religiosa. Buscamos con dolor sus frmulas. Quiz los
encontremos si somos ms humildes y sinceros, si oramos ms y con mayor confianza, si nos
abrimos al Padre y al hermano con ms hambre de verdad y menos seguridad de nuestros talentos.
Que Mara Santsima, la humilde servidora del Seor, nos haga a todos ms fieles y felices
(Lc 1,45). Que nos ensee el gozo de la contemplacin (Lc 2,19-51) y la fortaleza de la cruz (Jn
19,25). Que nos prepare en la oracin y la comunin para el dinamismo misionero del Espritu (Hch
1,14). Que cante en nosotros al Padre el cntico de los pobres: Se alegra mi espritu en Dios mi
Salvador, porque ha mirado la pequeez de su servidora (Lc 1,47-48).
Pero, sobre todo, que a las almas consagradas les abra el camino de la novedad pascual en
Jesucristo, les comunique la alegra honda de la fidelidad al Padre (Lc 1,28) y les ensee que no hay
otro modo de satisfacer la esperanza de los jvenes, cambiar la historia y sintetizar todas las cosas
en Cristo (Ef 1,10), que realizar con alegra lo siguiente: Haced lo que l os diga (Jn 2,5).
Ser sta, sin duda, la esperanza de los jvenes. Hubo, en efecto, una joven que, en la plenitud
de los tiempos, sinti el ansia de los pueblos y el amor del Padre, crey en l y se consagr a su
plan de salvacin. Su fidelidad cambi la historia. Es, por eso, causa de nuestra alegra y madre
de la santa esperanza. Su nombre era Mara (Lc 1,27).

LA PASCUA DE NUESTRA SEORA

Apareci en el cielo una magnfica seal: una mujer envuelta


en el sol, con la luna bajo sus pies y en la cabeza una corona de
doce estrellas (Ap 12,1)

Qu importante es en la vida ser signo! Pero no un signo vaco o de muerte, sino un signo de
luz que comunica esperanza. El mundo actual necesita este signo: presencia y comunicacin del
Cristo de la Pascua. Por ello es importante brillar como lumbreras del mundo, manteniendo un
mensaje de vida (Flp 2,15-16).
La Asuncin de Mara Pascua de nuestra Seora nos pone ahora otra vez ante el tema de la
novedad pascual y de la esperanza. La madre de Jess, de la misma manera que, glorificada ya en
los cielos en cuerpo y en alma, es imagen y principio de la Iglesia que habr de tener su
cumplimiento en la vida futura, as en la tierra precede con su luz al peregrinante pueblo de Dios
como signo de esperanza cierta y de consuelo hasta que llegue el da del Seor (LG 68).
Estas reflexiones son vlidas para toda existencia cristiana, pero, al escribirlas, he pensado
especialmente en la vida consagrada, que constituye en la Iglesia una manifestacin especial de
novedad pascual y signo del reino ya presente en la historia, que ser consumado cuando Jess
vuelva. He aqu, pues, una serena y permanente invitacin a la esperanza.
La Asuncin es en Mara, lo que la Pascua en el misterio de Jess: consumacin de la obra
redentora, configuracin de su cuerpo frgil, con el cuerpo glorioso del Seor, plenitud del misterio
iniciado en su inmaculada Concepcin. El centro del misterio de Mara es la encarnacin en ella del
Verbo de Dios, pero su culminacin y Pascua es la Asuncin. Por tanto, la Asuncin es la fiesta de
la plenitud: plenitud de la fidelidad gloriosa y reconocida, plenitud de la nueva creacin, plenitud de
la esperanza cierta y consoladora.

PLENITUD DEL S Y DEL MAGNIFICAT

Toda la vida de Mara fue un s al Padre y un magnificat. Fueron momentos fuertes en la


gloria de su donacin la Asuncin, la Cruz y Pentecosts, pero su verdadera grandeza fue la

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fidelidad cotidiana al plan del Padre, la radical donacin al evangelio, vivido con sencillez y alegra
de corazn. Su pobreza fue, ante todo, serena conciencia de su condicin de esclava, hambre de la
Palabra de Dios y de su reino, seguridad inalterable en Aquel para quien nada es imposible,
disponibilidad pronta al servicio.
La vida de Mara fue sencilla, pero, sin duda, su s cambi la historia y su magnificat hizo
derramar sobre el mundo la alegra de la redencin. Hoy hemos complicado las cosas sin necesidad
hasta en el interior de la Iglesia y de la comunidad religiosa. Podr decirse que los tiempos han
cambiado. Ciertamente. No olvidemos que tambin nosotros, si queremos ser fieles a nuestra
identidad especfica y vivir a fondo la novedad del Espritu, tenemos el deber de cambiar las cosas y
hacer nuevos los tiempos. A cada uno le toca escribir una pgina indita, intransferible en la historia
de la salvacin. Frecuentemente perdemos el tiempo en averiguar cmo escriben los otros o, an
peor, en juzgar cmo y por qu han escrito mal. Y mientras tanto nos escabullimos de escribir
nuestra pgina. En definitiva, lo esencial no es saber qu sucede en la historia, sino discernir dnde
pasa el Seor y qu pide de nosotros.
No se nos ha dado la vida para conservarla; nos ha sido dada para la gloria del Padre y el
servicio a los hermanos. Slo as seremos capaces de salvarla (Mc 8,35). Esto exige que vivamos
con alegra y de todo corazn (Hch 2,46), nuestro fiat cotidiano en la voluntad del Padre y en la
espera de los hombres, en el silencio de la contemplacin, en la fecundidad de la cruz, en la alegra
del amor fraterno.
Todo esto es vlido para cada bautizado, pero sobre todo es exigencia de Dios para los
consagrados. La grandeza de un hombre no se mide por el esplendor de sus obras, sino por la
permanente y escondida fidelidad a su misin, a la palabra recibida y empeativa. Mara fue
dichosa porque dijo s (Lc 1,45). La verdadera felicidad est en escuchar la palabra de Dios y en
cumplirla, como hizo Mara (Lc 11,28).
La Asuncin es el ltimo s de nuestra Seora: Voy al Padre (Jn 16,28). Y es el signo ms
grande con el que Dios se ha fijado en su humilde esclava (Lc 1,48). Por ello la Asuncin es la
fiesta de la plenitud del magnificat.

IMAGEN DE LA NUEVA CREACIN

Con el s de Mara dan comienzo los ltimos tiempos y definitivos (Heb 1,2). El s de
nuestra Seora sella, en el plan del Padre, todos los plazos del tiempo (Gl 4,4).
Con la accin fecunda del Espritu que baja sobre ella (Lc 1,35) comienza la nueva
humanidad (Gl 6,16). Mara es, pues, imagen y principio de esta nueva creacin: Mara, de la
que naci Jess, llamado el Mesas (Mt 1,16). Por ello es imagen y principio de la Iglesia (LG
68).
En la historia de Mara hay tres momentos privilegiados de esta nueva creacin. El primero es
el de su Concepcin inmaculada: Mara es como plasmada y hecha una nueva criatura por el
Espritu Santo (LG 56). El segundo es la Anunciacin: al aceptar el mensaje divino, Mara se
convierte en Madre de Jess, el hombre nuevo, el salvador, aquel que quita el pecado del mundo, y
se consagra totalmente como esclava del Seor a la persona y a la obra redentora de su hijo (LG
56). El tercero es su Asuncin: La Virgen inmaculada, preservada inmune de toda mancha de culpa
original, terminado el decurso de su vida terrena, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria celestial y
fue ensalzada por el Seor como reina universal con el fin de que se asemejase de forma ms plena
a su Hijo, Seor de seores y vencedor del pecado y de la muerte (LG 59).
La Asuncin de Mara es la manifestacin de la obra redentora de Jess y el signo de la
victoria definitiva sobre el reino del pecado y de la muerte. Es un signo de libertad total.
La vida consagrada es tambin un signo de la nueva creacin y un anticipo de su consumacin
definitiva, a condicin de que sea plenamente vivida como seguimiento radical de Jesucristo y en la
alegra serena de la inmolacin al Padre y del servicio hacia los hermanos. ste es el significado
profundo de la consagracin: una ofrenda total con sabor de cruz. La novedad pascual del bautismo
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se hace particularmente transparente y densa en la vida consagrada. La vida consagrada es un
testimonio claro y entusiasta de la Pascua. Por ello, su sola presencia en el mundo es siempre un
anuncio y una profeca: proclama que Jess ya ha venido y vive, y anticipa en el tiempo la
serenidad y la alegra del Reino.
El corazn de esta creacin nueva es el amor, su fuente es la cruz, su expresin es la alegra.
Por tanto, es absurda una vida consagrada triste: sera como una existencia sin Pascua. Precisamente
el misterio de la Asuncin de Mara nos asegura que la Pascua les ha sido dada en su totalidad a los
cristianos. O bien que la cruz es necesaria para poder entrar en la gloria (Lc 24, 26). Pero que es
verdad que nuestro cuerpo frgil ser vestido de inmortalidad (1 Cor 15,53).
Tal creacin nueva se da siempre en el Espritu, en la medida en que nos dejamos conducir
por l. En otras palabras, en la medida en que le pedimos que interpele al Padre por nosotros, en la
medida de nuestra profundidad contemplativa, de nuestro amor a la cruz y de nuestra permanente
fidelidad a la voluntad del Padre. Un signo claro de esta nueva vida en el Espritu es el equilibrio
interior y una inagotable capacidad de estar alegres. Son signos muy claros de esta novedad pascual,
la experiencia de una paz bastante profunda; es, en el fondo, la experiencia de Dios que habita en
nosotros y de la permanente disponibilidad para comprender, acoger y servir a los hermanos.
Cada bautizado inaugura en el tiempo la vida eterna segn la teologa de san Juan y la de
santo Toms de Aquino; la vida consagrada es un grito proftico que desde el reino de Dios llega a
nosotros. Por eso siempre despierta hambre de eternidad: Ven, Seor Jess (Ap 22,20). Es el grito
de la esperanza de la creacin entera que suspira por la liberacin definitiva en la perfecta adopcin
final y en la plena manifestacin de la gloria de Dios (Rom 8,18-25).

SIGNO DE ESPERANZA CIERTA

Hay momentos en la vida en los que nos hace falta que alguien nos recuerde lo que ya
sabemos. Por ejemplo, que Dios es Padre y que nos ama, que debemos amarle con sinceridad, que
Cristo nuestra esperanza ha resucitado. Nos damos cuenta de ese modo que el cristianismo es
sencillo y por esto los sencillos lo entienden tan bien y tan rpidamente. Nos damos cuenta tambin
que cuando el cristianismo se vive con intensidad, vuelve sencillos a los hombres. Si lo sentimos
complicado es porque todava no lo hemos descubierto o no nos hemos atrevido a vivirlo con serena
intensidad. La sencillez es un signo de que se vive con plenitud el amor.
La Asuncin de Mara nos abre el camino para la esperanza. Qu necesaria es en estos
momentos! Vivimos en un mundo envejecido prematuramente. Y tenemos motivos reales para
preocuparnos y estar tristes: no van bien las cosas en el mundo, en la Iglesia, en las comunidades
religiosas. Pero tenemos un motivo de fondo, el nico, para estar alegres y no perder nunca la
esperanza: Cristo ha resucitado y prolonga entre nosotros su Pascua hasta el fin de los tiempos.
El misterio de la Asuncin de Mara es una llamada a la esperanza; all arriba nosotros
tambin llegaremos un da; la Madre nos ha precedido simplemente. Ahora vamos avanzando en
este valle de lgrimas. La Asuncin es un signo de lo que Cristo desea hacer con cada uno de
nosotros, con toda la Iglesia y con la humanidad entera: transformarnos completamente en la
fecundidad y en proyecto de su Pascua.
Instalarse y acomodarse en el tiempo es pecar contra la esperanza. Hemos sido creados para la
vida eterna. No tenemos aqu ciudad permanente, sino que andamos en busca de la futura (Heb
13,14). Nuestra verdadera patria est en el cielo (Flp 3,20). All nos ser dada la gloria
sobreabundante (Mt 25,11). Entre tanto vivimos aguardando la dicha que esperamos (Tit 2,13).
Nuestra actitud fundamental, como peregrinos, no es simplemente sufrir la nostalgia de los bienes
eternos y despreciar o desconocer los bienes temporales y todas sus cosas, sino vivir en estado de
vigilia, esto es en actitud de oracin, en la prctica de la caridad y haciendo fructificar nuestros
talentos en la espera ardiente y activa del Seor que llega. Cuando nos viene la tentacin de
adaptarnos a los tiempos o de dormir, alguien, el Espritu del Seor que habita en nosotros, nos grita
desde dentro: Que llega el novio! (Mt 25,6), o bien: El Maestro est ah y te llama (Jn 11,28).
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Esperar no es simplemente aguardar; es esencialmente caminar hacia el encuentro con el
Seor construyendo da a da el reino, escribiendo da a da una pgina nueva de la historia de los
hombres. Esperar es estar seguros de que Jess viene, y por eso mismo, caminar juntos con la
alegra del encuentro definitivo Estaremos siempre con el Seor (1 Tes 4,17) y ser da a da
fieles a nuestra misin, esforzndonos por cambiar el mundo segn el proyecto del evangelio.
Toda la existencia cristiana, vivida como experiencia pascual, es un grito de esperanza:
Resucit de veras mi esperanza! (Secuencia de Pascua), y la vida consagrada, desprendimiento
de todo para seguir radicalmente a Cristo crucificado, es una proclamacin proftica de la
esperanza: Cristo slo basta. Por el perd todo y lo tengo por basura con tal de ganar a Cristo e
incorporarme a l (Flp 3,8-9).
En estos tiempos de excesiva euforia a causa de los bienes temporales o de trgico cansancio
y pesimismo ante los problemas de los hombres, qu falta nos hace la esperanza. Y qu bien nos
hace, en cambio, pensar en el misterio de la Asuncin de Mara, Pascua de nuestra Seora, como un
signo de esperanza cierta.
sta es la fiesta de la plenitud de la alegra. Por ello es la fiesta por antonomasia, del
magnificat, como la liturgia nos lo recuerda en el Evangelio de este da. Porque es la fiesta de la
plenitud del s, y el s ha hecho fundamentalmente dichosa a nuestra Seora (Lc 1,45); es la
fiesta de la nueva creacin de la humanidad y la celebracin de la esperanza que no defrauda (Rom
5,5); porque el amor de Dios ha derramado su plenitud en la pobreza y fidelidad de Mara en su
Asuncin. Porque es la Pascua de nuestra Seora.

REFLEXIONES PARA UN CAPTULO

Eran constantes en escuchar la enseanza de los Apstoles y en


la comunidad de vida, en el partir el pan y en las oraciones
(Hech 2, 42)

Me he puesto a pensar ante el Seor qu significa hoy en la Iglesia la celebracin de un


captulo. Y lo primero que se me ocurri fue que un Captulo interesa, ante todo, a la Iglesia y al
mundo. Es decir, que no se trata simplemente de un acto de rutina, ms o menos importante segn
los casos, pero siempre dentro de la vida privada de una Congregacin o de un Instituto.
La celebracin de un Captulo interesa ante todo a la Iglesia entera (es un acontecimiento
eclesial, aunque la Congregacin sea pequea y no est extendida por todo el mundo). Por
consiguiente, interesa a todos los hombres (es un acontecimiento salvfico, aunque la mayor parte
de la gente no sepa en realidad qu es un Captulo).
Por eso me he decidido a escribir este artculo. Porque me duele pensar que un Captulo
preocupe slo a los capitulares (a lo ms, a los miembros de un Instituto). Y me duele comprobar
que la mayor parte de los Captulos se celebren sin que nadie en la Iglesia y en el mundo lleguen
siquiera a enterarse. Cuando cada Captulo debiera ser una nueva y ms honda manifestacin de
Dios a los hombres en su Iglesia. Es decir, un verdadero acontecimiento, una pgina de esperanza.
No pretendo hacer una teologa del Captulo. Mucho menos dar normas u orientaciones
prcticas. Slo quiero ofrecer estas simples reflexiones pastorales nacidas de un gran amor a la
Iglesia que intentan subrayar algunos aspectos, no ms, de los que me parecen ms esenciales.
Un Captulo es siempre una celebracin pascual. Por eso debe ser encuadrado en un
contexto esencial de Pascua; con todo lo que la Pascua tiene de cruz y esperanza, de muerte y
resurreccin. Un Captulo no es una simple reunin de estudio, un encuentro superficial o una
transitoria revisin de vida. Un Captulo es esencialmente una celebracin pascual. Por lo mismo,
ante todo, una celebracin penitencial que tiende a vivir fuertemente dos cosas: Una sincera
actitud de conversin, una bsqueda honda y dolorosa de los caminos del Seor. Los caminos del
Seor hay que irlos descubriendo todos los das en el dolor y la esperanza. Porque es una

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celebracin penitencial, un Captulo es siempre hecho en la alegra y la sinceridad de la caridad
fraterna.
Qu importante es subrayar el aspecto penitencial de un Captulo! Por lo que significa de
sereno y hondo examen de conciencia, con el consecuente cambio de mentalidad y de vida, y por lo
que significa de penosa bsqueda de la voluntad de Dios en las exigencias actuales de la vida
consagrada. Cmo hacer ms profunda nuestra insercin en el Cristo de la Pascua mediante la
confirmacin bautismal de la vida consagrada? Cmo hacer para que la vida consagrada resulte
hoy verdaderamente un signo de la santidad de Dios y de la presencia de su Reino?
Pero, autntica celebracin pascual, no es slo el aspecto penitencial lo que interesa en un
Captulo. Es toda su dimensin de novedad pascual de creacin nueva en el Espritu y de
esperanza firme y comprometida. Todo Captulo tiene que dejar una sensacin de frescura en la
Iglesia, una buena dosis de optimismo pascual. Si el Captulo se ha celebrado bien en actitud de
pobreza, de oracin, de caridad fraterna-, es siempre una recreacin del Instituto que hace desbordar
su riqueza espiritual sobre la Iglesia y el mundo.
Por eso todo Captulo es un acontecimiento salvfico, un acontecimiento eclesial, un
acontecimiento familiar.

1. ACONTECIMIENTO SALVFICO

Dios obra ininterrumpidamente en la historia. Desde que Cristo vino al mundo en la plenitud
de los tiempos, no deja de reconciliar a los hombres y las cosas con el Padre. Cristo, exaltado a la
derecha del Padre y constituido Seor del universo, enva cotidianamente su Espritu sobre el
universo entero y lo hace habitar en el interior de cada hombre llamado a participar en el misterio
pascual de Jess (GS 22).
Pero hay momentos claves en la historia de la salvacin: la vocacin de Abraham, la
liberacin del pueblo de Egipto y su peregrinacin en el desierto, la entrada en la tierra de la
promesa, la vuelta del destierro de Babilonia, la Encarnacin redentora de Jess con su Pascua
consumada en Pentecosts. Cuando, la efusin del Espritu Santo, comienza la etapa de la madurez
de la esperanza, se van sealando acontecimientos claves para la fecundidad de los frutos de la
salvacin. As, por ejemplo, la celebracin de un Concilio, la eleccin de un Papa o una persecucin
religiosa. En este sentido, para los tiempos nuestros, el Concilio Vaticano II fue un acontecimiento
salvfico (lamentablemente, como pasa siempre, no lo hemos aprovechado todava lo suficiente).
Es en esa lnea aunque naturalmente con muchsima distancia y en un clima de
extraordinaria modestia y sencillez donde yo coloco un Captulo. Constituye un momento de
particular presencia del Seor y efusin de su Espritu. No slo sobre la comunidad, sino sobre la
Iglesia entera. Y, como la Iglesia es esencialmente Sacramento Universal de Salvacin (LG 48; GS
45), todo el mundo es el que se siente beneficiado en un Captulo.
Con la renovacin interior de un Instituto hecha en la profundidad, equilibrio y audacia del
Espritu se enriquece espiritualmente la Iglesia. Por eso experimenta el mundo sus frutos.
La celebracin de un Captulo es un momento en la historia de la salvacin que debe escribir
un Instituto, no con tinta, sino con el Espritu de Dios vivo, no en tablas de piedra, sino en tablas
de carne, en el corazn (2 Cor 3, 3).
Pero, para que sea verdaderamente salvfico, hace falta que entren en un Captulo tres
elementos: la Palabra, el Espritu Santo, la conversin.
a) La conversin. Por aqu empieza la salvacin. La Buena Nueva, anunciada a los
pobres, es para la salvacin de todo el que cree (Rom 1, 16). Por eso exige
conversin y fe (Mc 1, 15). Un Captulo es siempre, desde la fuerza del Evangelio,
un llamado a la conversin. Los primeros que asumen, en representacin de todos
sus hermanos, la responsabilidad de la conversin son los mismos capitulares. Por
eso, la primera condicin para elegir un buen capitular no es su inteligencia, sino su
elemental capacidad de conversin. Un Captulo se mide no por la profundidad o
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belleza de sus documentos, sino por su capacidad de transformar la inteligencia y el
corazn de todos.
Esto es difcil? Humanamente s. Por eso hacen falta dos elementos ms: la Palabra y el
Espritu.
b) La Palabra. Un Captulo es, ante todo, un modo de escuchar la Palabra de Dios y
realizarla (Lc 11, 29). Pero escucharla juntos, para poder despus realizarla comunitariamente.
Quien debe presidir siempre un Captulo es la Palabra de Dios, es decir, Cristo. Entonces el
Captulo resulta irresistible. Durante el Concilio se entronizaba todos los das, antes de comenzar las
sesiones, el libro de los Evangelios. Era un rito solemnsimo. No convendra hacer lo mismo en los
Captulos? Porque es Dios quien tiene que hablar en un Captulo. Lo hace, ante todo, a travs de la
Escritura Santa, del Magisterio eclesistico, del Espritu y carisma de los fundadores. Lo hace,
tambin, a travs de las exigencias de los tiempos nuevos en la Iglesia, de los acontecimientos de la
historia y del dilogo sincero con los hermanos.
Esto supone que todos, privadamente y en conjunto, se ponen a meditar con docilidad la
Palabra de Dios. Los momentos centrales de un Captulo son, por eso, los momentos fuertes de
oracin. De lo contrario, se multiplicarn innecesariamente las palabras humanas y crecern las
tensiones. Saldrn quizs decretos y orientaciones magnficas, pero la mente y el corazn seguirn
iguales.
c) El Espritu Santo. El gran acontecimiento salvfico el misterio de la Encarnacin
redentora culminado en Pentecosts se oper gracias a la accin fecunda del Espritu Santo. As
tambin ahora. La novedad pascual de un Captulo no se da sin la potencia recreadora del
Espritu. Hay que dejarse conducir por l. Es l quien nos descubre el paso del Seor en la historia,
quien descifra adentro los signos de los tiempos, quien nos llama a la autenticidad del cambio en la
conversin. Un Captulo es siempre una obra profunda del Espritu Santo. No es tarea de genios,
sino de hombres sencillos con capacidad de ser animados por el Espritu. El Espritu de la Verdad y
el testimonio, de la fortaleza y el martirio, de la interioridad contemplativa y la profeca.

2. ACONTECIMIENTO ECLESIAL

Un Captulo no es historia de una Congregacin o un Instituto. Es esencialmente un acto


eclesial. En doble sentido: toda la comunidad eclesial tiene algo que decir en un Captulo (participa
activamente, aunque no inmediatamente en l), y los frutos de un Captulo benefician a toda la
comunidad eclesial. Por eso es absurdo celebrar un Captulo sin tener en cuenta la realidad concreta
de la Iglesia. La primera pregunta en un Captulo es siempre sta: qu quiere Dios de nosotros en
este momento de la Iglesia? Que es lo mismo que preguntar: qu esperan hoy los hombres de
nosotros? Todos los Institutos nacieron de una exigencia concreta de la Iglesia en un determinado
momento de la historia.
Hubo un perodo, enseguida despus del Concilio, en que todas las Congregaciones realizaron
Captulos especiales de aggiornamento, buscaron interpretar la Iglesia y se esforzaron por ponerse
al da. Lo consiguieron en parte, pero en parte no. O porque avanzaron demasiado, o porque
tuvieron demasiado miedo. O porque se quedaron slo en una adaptacin externa, o porque
tocaron peligrosamente el carisma fundacional y lo cambiaron.
Cuando decimos que un Captulo es un acontecimiento eclesial, queremos significar tres
cosas: que un Captulo debe mirar a Cristo, que debe tener presente al mundo, que debe integrarse
en la comunidad cristiana local.
a) Mirar a Cristo. La Iglesia es, ante todo, el sacramento del Cristo Pascual, es decir,
signo e instrumento de la presencia salvadora de Jess. Por eso un Captulo busca
renovar el Instituto mediante una progresiva configuracin con Cristo. Es, en el
fondo, una respuesta a lo siguiente: en que medida nuestra comunidad o nuestras
personas e instituciones manifiestan y comunican al Seor? Por eso un Captulo pone
siempre a los Institutos ante la expectativa de los hombres: queremos ver a Jess
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(Jn 12, 21). El primer cuestionario lo hace Cristo, que ha sido enviado por el Padre
para salvar el mundo, y no para condenarlo (Jn 3, 17). Su pregunta fundamental es
sta: Y para vosotros quin soy Yo? (Mt 16, 15).
b) El mundo. Todo Captulo se inserta en un momento dado de la historia; busca
interpretarlo y responder evanglicamente a los hombres que esperan la salvacin.
La Iglesia se les ofrece a ellos como signo e instrumento de la salvacin integral que
nos trajo Cristo el Seor. Por eso un Captulo que busca siempre al Seor en el
desierto mediante la accin transformadora del Espritu se pone al mismo tiempo de
cara al mundo. Se esfuerza por descubrir en l los signos de los tiempos, la creciente
expectativa de los pueblos, la angustia y la esperanza de los hombres. Porque es un
acontecimiento eclesial, el Captulo no puede limitarse a revisar hacia adentro los
problemas especficos de una Congregacin. Tiene que ser esencialmente una
reflexin evanglica sobre las necesidades y aspiraciones de la hora actual en la
Iglesia. Tiene que preguntarse, por ejemplo, qu significa evangelizar hoy en la
Iglesia, quines son los pobres, qu sentido tiene la educacin, la asistencia social, la
promocin humana o la liberacin plena.
c) La comunidad cristiana local. Toda vida religiosa est inserta en una comunidad
cristiana concreta. Se alimenta de ella, crece en su interior y la anima. Por eso la
Iglesia particular (o una comunidad local) tiene mucho que ver en un Captulo. De
algn modo sus aspiraciones y riquezas tienen que llegar al Captulo. Mientras dura
el Captulo, toda la Iglesia particular se interesa y pone en oracin. Es un tiempo
privilegiado para la vida de esa Iglesia: hay tambin sobre ella una particular efusin
del Espritu y un fuerte llamado a la conversin. La vida de un Instituto no crece al
lado de la comunidad local, sino adentro; se alimenta de la misma Palabra y
Eucarista, se congrega por el Espritu Santo en el mismo centro de unidad, que es el
Obispo, a quien asisten los presbteros (LG 21). Por eso un Obispo con su clero y
su laicado no es un extrao o un invitado al Captulo. Est all porque algo
verdaderamente grande est sucediendo en la Iglesia. Por eso, tambin el encuentro
personal con el Papa cuando ello es posible no es un simple acto devocional, sino
la manifestacin de que un Captulo es, ante todo, una afirmacin de la comunin
eclesial.

3. ACONTECIMIENTO FAMILIAR

Todo Captulo es un encuentro de familia. Su centro es Jess. Los discpulos se volvieron a


reunir con Jess (Mc 6, 30). Por eso, nuevamente, en el centro de este encuentro familiar estn la
Palabra de Dios y la accin del Espritu Santo. Se renen los miembros de un Instituto para orar,
para recibir comunitariamente la Palabra de Dios, para discernir la actividad y exigencias del
Espritu, para renovar el gozo de la fidelidad en la vida consagrada y redescubrir el propio carisma,
para escuchar juntos un nuevo llamado a la conversin, para comprometerse ms fuertemente en la
evangelizacin del mundo contemporneo. Es decir, para pensar ms hondamente el misterio de la
Iglesia y, en ella, las exigencias especficas de la consagracin religiosa y el sentido siempre nuevo
del carisma fundacional.
Este encuentro familiar exige ser hecho en un clima de extraordinaria pobreza, de continua
oracin y de gran caridad fraterna. As se evitarn las tensiones innecesarias, las confusiones o
ambigedades, las improvisaciones superficiales. El clima de un Captulo se manifiesta enseguida
en la alegra y sencillez de corazn (Hech 2, 47). La seriedad, equilibrio y eficacia de un Captulo
dependen de la profundidad de la oracin. Es decir, si un Captulo es verdaderamente una
celebracin pascual.
Pero esto exige un espritu de verdadera pobreza evanglica. La primera condicin de un
capitular es que sea realmente pobre. As ser oyente de Dios. As, tambin, ser hombre de
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dilogo. Quien entra en un Captulo con la seguridad de que lo sabe todo (y que lo suyo es
precisamente la verdad completa), nunca podr abrirse a la accin fecunda del Espritu de la Verdad
que nos prometi Jess (Jn 16, 13). Nunca podr abrirse con sencillez a los dems. Y los dems
nunca podrn abrirse a l con libertad. La pobreza nos abre a Dios en la oracin. Porque siente la
responsabilidad de su misin que no es suya, porque se la han encomendado en el Instituto y, en el
fondo, en la Iglesia-, por eso siente la necesidad de orar.
Un Captulo supone siempre un gran clima de libertad evanglica. Que cada uno pueda, por
fidelidad al Espritu que habla en l, manifestar con sencillez su opinin y recibir con alegra la
opinin de los otros. Que el Captulo sea en realidad un fecundo dilogo en el Espritu; que, en el
fondo, nace de una misma experiencia de pobreza, de la conciencia clara de una misma
responsabilidad y de una misma actitud fundamental de estar a la escucha de la Palabra de Dios.
Nadie tiene en la Iglesia la verdad completa. Por eso los pobres, que desnudos de s mismos se
abren exclusivamente al Espritu Santo, tienen tanto que decir y aportar en un Captulo.
Otro elemento esencial, en este acontecimiento familiar, es la oracin. Lo hemos sealado ya:
el Captulo tiene que ser un encuentro con el Seor, verdadera celebracin pascual, cuyo centro est
en la Eucarista. La vida de un Instituto tiene que ser revisada fundamentalmente a la luz de la
Palabra de Dios. Es ella la que nos har ver con claridad las cosas; es ella, sobre todo, la que nos
llama a la conversin.
Finalmente, el encuentro familiar de un Captulo exige un clima de alegra y sencillez en la
caridad fraterna. Lo cual facilita la libertad del dilogo. La convivencia en el Espritu de los
capitulares tiene que ser un testimonio para los restantes miembros del Instituto. No que no exista
diversidad de opiniones (es riqueza imprescindible de una autntica comunin, fruto de la
pluriforme accin del Espritu Santo), pero que todo se desenvuelva en un gran respeto, en la
sencillez de dar y en la alegra inmensa de recibir.
Hay que hablar con claridad en un Captulo; pero siempre en la lnea de transmitir la Palabra
de Dios y de la exigencia del Espritu. Por consiguiente, no con la agresividad o euforia de quien se
siente dueo absoluto de la verdad, sino con la humildad de quien tiene mucho que recibir y se
siente instrumento del Espritu Santo.
Esta dimensin de caridad fraterna no queda encerrada en el mbito inmediato de un Captulo.
Se extiende a todos los miembros del Instituto a quienes los capitulares tienen que interpretar, hacer
presentes y servir. Por eso, otra vez, para un Captulo no hacen falta genios: hacen falta hombres
pobres, capaces de que el Espritu los asuma, con gran docilidad a El y con un gran sentido de
comprensin y de servicio. Es decir, hombres que vivan segn el Espritu y dispuestos a morir a s
mismos o a renunciar a sus ideas, con tal que Cristo se forme en el mundo y el Padre quede
glorificado. Hacen falta hombres sinceros: que aman a Dios y escuchan a sus hermanos.
Hay algo ms todava. Esta lnea de caridad fraterna nos lleva a pensar en la situacin
concreta de una Iglesia particular (o de la Iglesia universal) y en la expectativa general del mundo.
Porque un Captulo es siempre un modo de entrar en comunin salvadora con todo el Pueblo de
Dios y en la universalidad de los pueblos que peregrinan hacia el Padre.
Volvemos a la idea fundamental del principio: un Captulo no es obra privada de los
capitulares o de los miembros de un Instituto. Es, ante todo, obra de la Iglesia, que interesa a todos
los hombres y pueblos.
Por eso un Captulo no puede ser improvisado ni hecho a escondidas. Tiene que ser conocido
por todos, acompaado por todos con la oracin y la cruz, celebrado por todos en la responsabilidad
de la conversin, acogido por todos en la esperanza.
Un Captulo es siempre una obra del amor de Dios que ha sido derramado en nuestros
corazones por el Espritu Santo que nos fue dado (Rom 5, 5). Por eso es una pgina nueva y
magnfica de la historia de la salvacin. Lo celebramos todos con gratitud y disponibilidad. Como
Mara, la humilde servidora del Seor en Quien Dios hizo maravillas y por quien brill para el
mundo la luz que nace de lo alto (Lc 1, 78).

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LA ALEGRA DE LA FIDELIDAD

Feliz t por haber credo que se cumplir lo que te fue


anunciado de parte del Seor (Lc 1,45).

Otra vez el tema de la alegra! Nos hace falta a todos. Pero hoy, a la luz de Mara, la Virgen
Fiel, quiere ser una nueva invitacin a la alegra de la fidelidad.
Es la alegra de un S dicho al Padre con toda el alma y cotidianamente renovado en la
generosidad sencilla de la vida consagrada.
Es la alegra de un Dios que nos ha sellado en el corazn (Ct 8,6), nos ha ligado con
ataduras de amor (Os 11,4) y nos ha enviado al mundo para dar frutos que permanezcan (Jn 15,16).
Es la alegra de una eleccin gratuita, inmerecida y misteriosa, que nos pone aparte sin separarnos,
es decir, nos clava radicalmente en el corazn de la cruz pascual y desde all nos abre a la
comunicacin de la Alegre Noticia de Jess a los hermanos.
Estad siempre alegres... porque el Seor est cerca (Flp 4,4-5). La vida consagrada
anuncia que el Reino de Dios ha llegado (Mt 1,15), que se ha manifestado la gracia salvadora de
Dios a todos los hombres (Tit 2,11), que Jess ya viene (Ap 22,20).
La alegra es un elemento esencial en la vida cristiana. Como es esencial el amor, del que la
alegra es el primero de los frutos (S. Toms 2,2,28). Pero lo es, sobre todo, en la vida consagrada.
Es impensable y absurda una vida consagrada triste: sera una vida vaciada de la cruz y del
testimonio proftico de Pascua.
Pero esta alegra supone dos cosas: estar infaliblemente ciertos que Dios nos ama (nosotros
hemos credo en el amor que Dios nos tiene Jn 4,16) y esforzarnos cada da por ser generosamente
fieles.
Ser fieles a Cristo, a la Iglesia, a los hombres. Ser plenamente fieles a nuestra identidad
cristiana, a nuestra especificidad de consagrados. Ser enteramente nosotros mismos segn el plan
adorable del Padre. Ser inquebrantablemente fieles al carisma de la fundacin.
El Papa insiste constantemente en esta fidelidad.

I. FIDELIDAD A CRISTO, A LA IGLESIA Y A LOS HOMBRES

Se trata, ante todo, de una radical fidelidad a Cristo, a la Iglesia y a los hombres. En el
fondo, es una sola e idntica fidelidad que se expresa sencillamente en el radical seguimiento de
Cristo que vive hoy en su Iglesia para salvar integralmente a los hombres.
La vida consagrada es un signo de lo absoluto de Dios, una manifestacin de su presencia.
Lo cual exige dos cosas: que el signo sea inmediatamente reconocido por los hombres y que el
contenido central de ese signo sea la absoluta pertenencia a un Dios que tiene que ser amado sobre
todas las cosas.
Si hubiramos de precisar ms en concreto esta fidelidad a Cristo diramos que es necesario
penetrar sabrosamente en la totalidad de su Mensaje. Ser pobres, recibir en silencio su Palabra y
realizarla, como Mara. Es el secreto de la felicidad, segn el propio Jess (Lc 11,27). La fidelidad a
Cristo exige una particular configuracin a su muerte y resurreccin. La vida consagrada reproduce
de un modo especial la imagen de Jess orante y crucificado, adorador del Padre y servidor de los
hombres.
Ser fiel a Jesucristo es tener siempre abierto el odo a sus exigencias absolutas y
cotidianamente nuevas. No se puede restringir la entrega al Seor ni pensar que ya lo hemos dado
todo de una vez. Esa misma donacin definitiva hecha, por ejemplo, en los votos perpetuos exige
una continua recreacin y fidelidad dinmica: hoy hay algo nuevo que el Seor me pide porque
hay cotidianamente algo nuevo que sucede en la historia de la salvacin y por consiguiente algo
nuevo que yo tengo que entregar con alegra.

21
Ser fiel a Jesucristo es vivir permanentemente en actitud contemplativa, en serenidad
fecunda de cruz y en gozosa donacin de servicio a los hermanos. Ser fiel a Jesucristo es vivir a
fondo los valores esenciales de la vida consagrada sin perder el tiempo en superficiales
acomodaciones externas. En una palabra, dejarse penetrar hondamente por el Evangelio y conducir
exclusivamente por el Espritu. La vida consagrada, como ahondamiento del bautismo, es la
verdadera vida segn el Espritu.
Pero esta fidelidad a Jesucristo es vivida siempre en el interior de la Iglesia. La Iglesia es
esencialmente la presencia y comunicacin del Cristo de la Pascua: Cristo en medio de vosotros
como esperanza de la gloria (Col 1,27). La fidelidad a Jesucristo es inseparable de una plena
fidelidad a la Iglesia en su misterio total: sacramento de Jesucristo la Iglesia es, a la vez, comunidad
de fe, esperanza y amor, habitada por el Espritu Santo, y estructuracin visible de jerarqua y
sacramentos. La Iglesia es inseparablemente carisma e institucin.
Ser fiel a la Iglesia es, por eso, ser fiel a las exigencias del Seor que la preside y del
Espritu Santo que la inhabita. La fidelidad a la Iglesia nos exige ir ms lejos que los lmites
humanos y penetrar por la fe en el corazn de su misterio. Pero la Iglesia es una comunin trinitaria
que vive en el tiempo. Por eso la fidelidad a la Iglesia es un llamado constante a la renovacin en el
Espritu, a una profunda conversin, a fin de responder adecuadamente a todas las necesidades y
expectativas de los hombres de hoy. No puede haber fidelidad a la Iglesia sin una profunda
conversin a Jesucristo. Pero una autntica conversin a Jesucristo supone una continua y salvadora
mirada al hombre. Supone, tambin, una gozosa y plena comunin con los Pastores.
Ser fieles a la Iglesia es amarla en sus lmites humanos, como aceptamos, amamos y
agradecemos los lmites humanos de Jesucristo (su debilidad y su pobreza, su encarnacin y su
muerte en cruz). Si no amamos la Iglesia como es incluso en la pobreza de sus pastores y el pecado
de sus miembros no habremos entendido el misterio de la encarnacin ni la sabidura y potencia de
la cruz.
Esto nos lleva a plantearnos la fidelidad a ciertas exigencias de la Iglesia que humanamente
nos desconciertan o resultan duras e incompresibles. Tambin en esto tenemos que ser coherentes.
Hay normas claras del Magisterio en la Iglesia que no pueden ser transgredidas o ignoradas. Mucho
menos contestadas o rechazadas. Tienen que ser asumidas desde la fe en la cruz de la Pascua.
La fidelidad a Cristo y a su Iglesia nos lleva a plantearnos la fidelidad al hombre de hoy, es
decir, la respuesta evanglica a todas sus expectativas legtimas. Pero siempre desde la propia
identidad de religiosos. La insercin eclesial de los religiosos en el mundo la dimensin histrica
de su existencia consagrada tiene que ser hecha siempre desde su irrenunciable originalidad
especfica. No pueden confundirse los campos cada uno vlido en su especificidad eclesial y
evanglica de los laicos, los laicos consagrados, de los religiosos.
El mundo, el hombre, la historia, nos interpelan a todos; pero de modos distintos. Tambin la
exigencia misionera es vlida para todos, pero debe ser realizada de modo diferente. De lo contrario
la Iglesia dejara de ser comunin (diversidad en la armona del Espritu) para convertirse en
uniformidad. En cada uno el Espritu distribuye sus dones, de modo diferente, para el bien comn (1
Cor 12).
Ser fieles al hombre de hoy supone asumir sus angustias y esperanzas, sus tristezas y
alegras (GS 1), compartir su soledad y su pobreza. Lo cual exige en las almas consagradas una
fuerte capacidad contemplativa y una inagotable energa de servicio. Pero ser fieles al hombre de
hoy supone adems y fundamentalmente otra cosa: saber despertar en los hombres el hambre de
lo absoluto en Dios, comunicarles cotidianamente la paz, la alegra y la esperanza que nacen del
Espritu Santo (Rm 15,13), abrirles al gozo de la comunin con Dios... y los hermanos, ayudarlos a
hacer juntos el camino de la esperanza hacia la felicidad definitiva. Ser fieles al hombre no es slo
ensearles a aguardar pacientemente la patria consumada; pero tampoco entusiasmarlos a vivir en la
ilusin de una felicidad incompleta o de una liberacin inicial y provisoria. La vida consagrada si
es testimonio fidelsimo de Pascua y profeca verdadera tiene que ser un signo visible de Dios y
una real comunicacin de su presencia. Por eso, ser fieles al hombre significa hacer posible su
salvacin integral, su liberacin plena en Jesucristo, despertar en cada hombre el hambre de la

22
verdad y del bien, satisfacer sus aspiraciones ms hondas de la paz y la esperanza a las que hemos
sido llamados.

II. QU ESPERA LA IGLESIA DE LA VIDA CONSAGRADA?

Esto nos lleva a pensar en otra cosa. Con frecuencia preguntan los religiosos y religiosas:
Qu espera la Iglesia de la vida consagrada? Sera demasiado larga la respuesta. Porque lo primero
que se debera aclarar sera lo siguiente: Qu es la Iglesia? La Iglesia es Cristo en medio de
nosotros. Entonces la pregunta inicial sera esta: Qu espera Cristo de nosotros en la vida
consagrada hoy? Adems la Iglesia es todo el Pueblo de Dios (obispo, sacerdotes, religiosos y
laicos). La pregunta entonces sera: Qu esperan ellos todos ellos, segn su perspectiva y su
posicin distinta en la Iglesia de la vida consagrada? No puede un Instituto por importante que
sea hacer su propio proyecto de vida independientemente de la comunidad eclesial que preside
Pedro y los Apstoles, es decir, el Papa y los obispos. El discernimiento en el Espritu exige aqu un
especial esfuerzo de comunin en la bsqueda y en la realizacin. Ser un modo de vivir los
religiosos muchas veces desde la oscuridad de la fe la alegra de la fidelidad. La pregunta qu
espera la Iglesia de la vida consagrada puede ser traducida entonces as: Qu esperan los
sacerdotes y los laicos de nuestra actividad y estilo de vida, de nuestra presencia y misin, de
nuestras actitudes y tareas concretas? Pero, sobre todo, qu esperan el Papa y los obispos? Porque,
en definitiva, sobre ellos el Seor edific la Iglesia indefectiblemente habitada por el Espritu Santo.
En un examen serio de la vida consagrada sobre todo en la evaluacin de ciertas actitudes y
actividades concretas no hay duda que muchas cosas cambiaran si respondiramos con lealtad a
esta pregunta: Qu esperan Cristo de nosotros, la comunidad eclesial y el mundo en el cual nos
insertamos?
De todos modos, hay tres aspectos en la vida consagrada que conviene subrayar: la Iglesia
espera de los religiosos que sean fieles a su originalidad, a su esencialidad, a su actualidad.
Ser fieles a su originalidad significa vivir a fondo con lealtad y alegra su especfica
identidad en la Iglesia. Los religiosos son, ante todo, cristianos. Pero lo son de un modo
inconfundiblemente distinto. Esta misma distincin cuando es experimentable y es vivida como
particular y gozoso seguimiento de Cristo es una especial manera de ejercer la profeca: como
anuncio explcito del Reino, denuncia de toda forma de pecado y llamado urgente a la conversin.
La originalidad no distancia a los religiosos de los restantes miembros del Pueblo de Dios ni los
saca del mundo: al contrario, los identifica y los inserta en l con su propia especificidad
inconfundible. Los hace estar y sentir con el pueblo en una profunda solidaridad humana y
cristiana pero siempre desde una riqueza propia, desde un don particular, que los especifica y hace
fecundos para los otros.
Esta prdida de originalidad es hoy una de las causas de la disminucin de vocaciones en la
vida consagrada. Cuando la propia identidad desaparece o se pone en crisis es lgico que los
jvenes pierdan su entusiasmo y se desorienten. Ser fieles a la originalidad es, por eso, asumir un
fuerte compromiso con Dios y con los hombres. Es, en el fondo, la esencia de nuestra vocacin, de
nuestra consagracin de nuestra misin. Seremos felices en la medida de nuestra absoluta fidelidad
a la consagracin, es decir, a nuestra identidad especfica de hombres y mujeres especialmente
llamados, misteriosamente transformados y constantemente enviados al mundo como claros y
fcilmente perceptibles testigos del Reino.
Otro aspecto que nos interesa subrayar y que la Iglesia espera de los religiosos es la
fidelidad a los valores esenciales de la vida consagrada. Qu significa esta esencialidad de la
vida religiosa? Que no hemos de perdernos en cosas accidentales. Lo que verdaderamente importa
es la radical entrega a Jesucristo pobre, casto y obediente. Lo esencial es esto: que la vida
consagrada ser verdaderamente concebida y realizada como una gozosa respuesta de amor a un
Dios que nos ha amado primero. La vida religiosa reproduce privilegiadamente el misterio de la
Pascua: muerte y resurreccin, cruz y esperanza.
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Se inscribe as en el corazn de la Alianza. El Dios inconmoviblemente fiel hace alianza con
su pueblo. La vida religiosa es un signo de la fidelidad de Dios. Pero tiene que ser vivida en la
profunda y serena alegra del amor. Los hombres tienen que percibir fcilmente en nosotros, en
nuestro estilo de vida, que Dios ha visitado y redimido a su pueblo (Lc 1,68). La vida religiosa tiene
que ser un signo muy claro de la cercana de Dios, una manifestacin de su amor, una permanente
invitacin a la alegra.
Ser fieles a lo esencial de la vida consagrada es optar conscientemente por Jesucristo por
quien hemos sido alcanzados (Flp 3,12). Qu bueno es sentirse encadenados a Jess por el
Espritu! Es la verdadera libertad de los consejos evanglicos, los votos no son una destruccin de
la persona; son, en cambio, la realizacin ms perfecta de nuestra entera y libre capacidad de amor.
Siempre que sean vividos en su esencial dimensin de inmolacin gozosa al Padre por Jesucristo en
el Espritu Santo.
Se trata en definitiva, de vivir a fondo lo de San Pablo.
Todo lo que hasta ahora consideraba una ganancia, lo tengo por prdida, a causa de
Cristo... Por El, he sacrificado todas las cosas a las que considero como desperdicio, con tal de
ganar a Cristo..., conocerlo a l, conocer el poder de su resurreccin y participar de sus
sufrimientos, hasta hacerme semejante a El en la muerte (Flp 3,7-11).
Conocer a Jesucristo es tener experiencia de su anonadamiento y exaltacin, de su muerte y
resurreccin, de su absoluta entrega al Padre y su fecunda donacin a los hombres. Es tener
experiencia del amor de Dios.
Ser fieles a lo esencial de la vida consagrada es vivir a fondo la alegra de la pobreza, de la
castidad y de la obediencia. Pero ello exige vivir constantemente en un clima de fe, de esperanza y
de caridad. Slo desde esta plena dimensin teologal adquieren los votos su luminosidad, su fuerza
y su riqueza.
Hay otros valores esenciales particularmente sensibles para los jvenes de hoy que deben
ser fuertemente subrayados. Son la oracin, la comunidad, el dinamismo misionero. Sin ellos no
hay autntica vida cristiana; mucho menos, religiosa. Se trata de formar entonces verdaderas
comunidades pascuales: donde se experimente la presencia del Cristo resucitado y la accin
transformadora del Espritu Santo. Comunidades profundamente contemplativas, fraternas y
misioneras. Cuando se quiera hacer un diagnstico vlido sobre la autenticidad de una vida
consagrada habr que examinar si hay verdadera hambre de oracin, alegra de fraternidad
evanglica y fuerte sentido misionero.
Uno de los signos ms positivos y esperanzadores de la vida consagrada hoy es el deseo de
una oracin sincera personal y comunitaria, litrgica y espontnea-, hecha en base de la Palabra de
Dios y que se abre a la inquietud y esperanza de los hombres. Es decir, que la vida consagrada
quiere ser una fuerte experiencia de Dios como respuesta evanglica para la transformacin del
mundo.
Esto nos lleva a pensar en un tercer aspecto de la fidelidad en la vida consagrada: la
actualidad. No se trata de una fcil y superficial acomodacin a los tiempos nuevos, sino de una
interpelacin profunda que nos hace Dios a travs de los acontecimientos de la historia. Es preciso
leer desde la fe los signos de los tiempos; para ello hace falta ser contemplativo. Estar muy atentos a
las exigencias del Espritu Santo hoy y dejarse conducir por l.
La actualidad exige de nosotros aceptar el desafo providencial de nuestra hora, amarla con
gratitud y vivirla con intensidad serena. La actualidad no significa un peligroso e inaceptable
compromiso con el mundo, sino una vuelta cada vez ms profunda a Jesucristo y a la totalidad de su
Evangelio. Los cambios sociales rpidos, profundos, universales no pueden modificar los valores
esenciales de la vida consagrada; tienen que hacerlos ms claros y perceptibles. Ser actual no
significa ser moderno o aceptarlo todo, sino ser ms fuertemente evanglico.
Por eso la fidelidad a lo actual nos exige dos cosas: descubrir desde la fe, con gratitud y
confianza, el paso del Seor por la historia y vivir progresivamente la alegra de la conversin. No
tener miedo a los tiempos difciles, sino asumirlos generosamente en la esperanza. Cuando
hablamos de actualidad en la vida consagra, entendemos el proceso de una profunda renovacin

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en Jesucristo, un deseo de mayor silencio y oracin, un amor ms grande a la cruz, una entrega ms
total y misionera en el servicio a nuestros hermanos.
En definitiva es esto: ser ms claros signos de la santidad de Dios, testigos del Reino,
profetas de la Pascua. Lo cual significa volver a la esencia de nuestra fidelidad consagrada y eso nos
lleva a las fuentes inagotables de una alegra muy honda y contagiosa, imperturbable y serena, que
nace en la cruz de Jesucristo y se nos comunica por la potencia renovadora del Espritu.

III. LA FIDELIDAD DE MARA

El ngel de la Anunciacin invit a Mara a la alegra: Algrate, llena de gracia, el Seor


est contigo (Lc 1,28). Isabel la proclam feliz por haber credo; por haber dicho que S, por haber
sido fiel. La Virgen cantar despus la alegra de la fidelidad de Dios a sus promesas (Lc 1,45-55).
La fidelidad de Mara est hecha de desprendimiento y pobreza, de contemplacin y de cruz,
de disponibilidad y confianza. Mara empieza creyendo en la fidelidad de Dios; su fidelidad se
apoya en Aquel para quien nada es imposible (Lc 1,37) y que mir con bondad la pequeez de
su servidora (Lc 1,48). La fidelidad de Mara tiene momentos difciles y dolorosos. No entiende
plenamente la respuesta del Nio en el Templo (Lc 2,50) y sufre tremendamente el martirio de la
cruz (Jn 19,25). Pero es una fidelidad que crece en conciencia y en fecundidad. Se expresa en una
alegra serena y silenciosa.
A la luz de Nuestra Seora nosotros comprendemos tres cosas: que la felicidad consiste en
decirle al Seor siempre que S, que hay que ser fieles al Padre en el silencio y la cruz, y que la
fidelidad est hecha de pobreza, de confianza y de disponibilidad.
Slo los pobres pueden confiar plenamente en el Seor y apoyarse en la infalible certeza de
su amor para decirle que S con toda el alma. Nos entregamos porque Dios es fiel. Los temores y
lmites de nuestra fidelidad humana estn iluminados por la infinita e inquebrantable fidelidad de
Dios. Nos hemos entregado a un Dios que nunca falla, que mantiene su promesa y que est siempre
con nosotros.
Hay momentos de crisis en la fidelidad de las almas consagradas: momentos dolorosos de
inseguridad y de bsqueda, de pesimismo y cansancio, de desilusin y tristeza. Lamentablemente se
quiebran vocaciones estupendas. El mundo esperaba mucho de ellas de su gozosa fidelidad a lo
especfico y esencial de la vida consagrada y, sobre todo, confiaba mucho en ellas Jesucristo que
las haba destinado a transformar el mundo con el espritu de las bienaventuranzas. Pero, nimo: no
hay que dejarse vencer por la tristeza y la desesperanza.
Ahora es el momento de renovar la alegra de la esperanza (Rm 12,12) y apoyar en
Cristo el Testigo Fiel(Apoc 1,5) la fecundidad gozosa de nuestro S al Padre. Que la dificultad
de la hora que vivimos o la conciencia de nuestros lmites personales o del Instituto al que
pertenecemos no quiebren la firmeza de nuestra fidelidad comprometida o diminuyan la alegra de
nuestra entrega.
Vivir la alegra de la fidelidad es tener seguridad de que Dios nos ha amado primero, nos
ha elegido y consagrado en el Espritu y nos enva cotidianamente al mundo como signos de su
presencia y testigos de su Reino.
Hubo una vez en que el Seor entr misteriosamente en nuestra vida y nos llam.
Respondimos como Samuel: Habla, Seor, que tu siervo escucha (1 Sam 3,10). O tambin como
Mara: Yo soy la servidora del Seor, que se cumpla en m lo que has dicho (Lc 1,38). En aquel
momento vivimos el gozo inefable de nuestra primera respuesta sincera y clara. Nos
comprometimos en serio. Vinieron luego las dificultades, cambiaron los tiempos y empezamos a
dudar. Para estos momentos, oscuros y tensos, nos hace falta la palabra del Seor: No tengas
miedo. Yo estoy contigo.
El mundo espera el testimonio pascual de nuestra vida consagrada. Que seamos
verdaderamente profetas de un Dios vivo. Para ello hace falta vivir a fondo la alegra de nuestra

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fidelidad: a la vocacin, a la consagracin, a la misin. Estad siempre alegres. Orad
constantemente (1 Tes 5,16-17).
Pobreza y esperanza, contemplacin y cruz, fidelidad y alegra. Lo necesita el mundo. Lo
exige Cristo. La vida consagrada vivida en la dimensin pascual de la Alianza y signo de la
permanente presencia del Seor de la paz ser una respuesta evanglica a la tristeza y angustia de
los hombres y la mejor invitacin a la alegra de la salvacin. Es el anuncio proftico en palabras y
en gestos, en personas y comunidades de que el Reino de Dios ha llegado y Jess vive con
nosotros hasta el final de los siglos (Mt 28,20).
Nos lo ensear a vivir Mara, la Virgen Fiel y Causa de nuestra alegra. En Ella seremos
fieles. Desde Ella ensearemos a los hombres a ser felices.

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