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MALDITA GUERRA
FRANCISCO DORATIOTO

Maldita guerra
Nova histria da Guerra do Paraguai

2* edio revista pela autor

}' reimpresso

COMPANHIA DAS LETRAS


Copyright 2002 by Francisco Fernando Monteoljva Doratioto
e-mail do autor: doratioto@gmaiLcom
Capa
Ettore Bottini
Ilustrao da capa e das guardas
Vista do interior de Curuz, 20 de setembro de 1S66.
leo sobre tela de Cndido Lopez, 1891.
Col. Museu Nacional de Belas-Artes, Argentina.
ndice remissivo
Caren Inoue
Manha Bortowski
Preparao
Alice Kyoko Miyashiro
Reviso
Beatriz de Freitas Moreira
Carmen S. da Costa
Cludia Cantarin

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao i cip


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Doratioto, Francisco Fernando Monteoliva


Maldita guerra : nova histria da Guerra do Paraguai /
Francisco Fernando Monteoliva Doratioto. So Paulo : Com-
panhia das Letras, 2002.

Bibliografia.
ISBN 978-85-359-0224-2

i. Brasil - Histria 2. Guerra do Paraguai. 1864-1870 i. Titulo,


n. Ttulo : Nova histria da Guerra do Paraguai.

02-1113 0)0-989.205
ndice para catlogo sistemtico:
i. Guerra do Paraguai, 1864-1870 : Paraguai: Histria 989.205

[2012]
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA SCHWARCZ S.A.

Rua Bandeira Paulista 702 cj. 32


04532-002 So Paulo SP
Telefone (n) 3707-3500
Fax (n) 3707-3501
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www.blogdacompanhia.com.br
Sumrio

Agradecimentos 13
Introduo 17

1. TEMPESTADE NO PRATA 23

O Paraguai de Francia e Carlos Lpez: a defesa da autonomia (1811-62)... 24


Tenso regional (l862-4) 39
As novas situaes polticas 40
Argentina e Brasil 46
A guerra no horizonte 59
Solano Lpez rompe com o Brasil 60
A aproximao argentino-brasileira; a pacificao do Uruguai 71
Solano Lpez, de tirano a heri antiimperialista: a construo do mito . . 79

2. O PARAGUAI ATACA: O FRACASSO DA "GUERRA-RELMPAGO" 97

O ataque a Mato Grosso 97


A invaso 97
Saques e remoo dos brasileiros 106
A reao brasileira 111
A mobilizao militar 111
Mato Grosso prpria sorte 121
O ataque a Comentes 130
Ainvaso 131
A reao argentina 137
A derrota em Riachuelo inviabiliza a estratgia paraguaia 146
A Trplice Aliana contra o Paraguai 156
O Tratado de Aliana 157
As criticas do Conselho de Estado ao Tratado 162
O ataque ao Rio Grande do Sul 170
O passeio paraguaio: de So Borja a Uruguaiana 171
Recuo paraguaio; avano aliado 188

3. A GUERRA DE POSIES (1866-7) 195


A invaso do Paraguai 196
A longa espera 197
A invaso 209
Desencontros entre os aliados e a derrota em Curupaiti 237
O repdio guerra 255
Os pases neutros 256
No Brasil: "Deus grande, mas o mato ainda maior" 264
A dificuldade no alistamento: o recurso a escravos 272
Caxias na guerra 276
A reorganizao do Exrcito brasileiro 278
As divergncias com Mitre 297

4. 1868: O ANO DECISIVO 309


A queda de Humait 309
Os aliados apertam o cerco 310
A passagem de Humait; os navios brasileiros em Assuno 317
A ocupao aliada 324
A nova situao 332
A situao aliada; Caxias quer a paz 332
A situao paraguaia: a parania de Solano Lpez 339
Avano e vitrias aliadas 350
De Humait a Lomas Valentinas 350
A "dezembrada": /toror, Ava e Lomas Valentinas 360
A fuga de Solano Lpez: um adente? 374

5. A CAA A SOLANO LPEZ 383

A guerra continua? 383


As tropas brasileiras saqueiam Assuno 384
Caxias se retira 386
Desnimo no Exrcito brasileiro 393
O conde d'Eu resiste a ir guerra 396
A Campanha da Cordilheira 40 2
As ltimas grandes batalhas 402
O governo provisrio paraguaio 419
Caada e morte de Solano Lpez 437
Balano da guerra 456

Concluses 471
Acervos consultados e abreviaturas 487
Notas 489
Cronologia 559
Fontes e bibliografia 57 5
Crdito das ilustraes 593
ndice remissivo 59 7
Sobre o autor . .617
Para minha familia:
A Amlia e Fernando,
que me apoiaram a ir alm do horizonte.
A Izabel, Leonardo e Rafael,
quefazem valer a pena ter ido alm do horizonte.
Maldita guerra atrasa-nos meio sculo!

Baro de Cotegipe para o baro de Penedo,


Rio de Janeiro, 12/5/1866

Essa guerra que no buscamos, que no desejvamos [...] era inevitvel de-
vido natureza do poder desptico e irresponsvel do governo do Paraguai,
que constitua uma ameaa perptua para seus vizinhos devido concen-
trao de elementos militares em seu territrio, militarizando, em massa,
sua populao para perturbar nossa paz, fomentando nossas divises [po-
lticas]; devido s questes econmicas referentes liberdade de navegao
dos rios e do comrcio, originadas de sua poltica restritiva e exclusivista;
e, finalmente, pela reivindicao de nossos limites legtimos e naturais.

Bartolom Mitre, presidente da Repblica Argentina

Afinal, a Guerra do Paraguai comparvel do Vietn, pela dificuldade


logstica, pelo envolvimento da populao do pas e, at, por aes tpicas
de guerrilha. O notvel que vencemos.

Armando de Senna Bittencourt


pez. Havia certeza da sua responsabilidade, quer no desencadear da guerra, ao
invadir o Mato Grosso, quer na destruio de seu pas, pelos erros na conduo
das operaes militares e na deciso de sacrificar os paraguaios, mesmo quando
caracterizada a derrota, em lugar de pr fim ao conflito. Dessa gerao nasceu
a historiografia tradicional sobre a guerra, que simplificou a explicao do con-
flito ao ater-se s caractersticas pessoais de Solano Lpez, classificado como am-
bicioso, tirnico e, mesmo, quase desequilibrado. Essa caracterizao no esta-
va longe da realidade e pode at explicar certos momentos da guerra, mas no
sua origem e sua dinmica.
No final do sculo xix e incio do xx surgiram vozes discordantes dessa in-
terpretao tradicional. No Brasil, os adeptos do positivismo, filosofia contrria
ao regime monrquico de governo, passaram a responsabilizar o Imprio brasi-
leiro pelo incio da guerra. No Paraguai, por essa poca, surgiu o revisionismo
sobre Solano Lpez, que teve sua imagem "reconstruda" e passou a ser apre-
sentado como estadista e grande chefe militar. Essa interpretao surgiu por
motivos financeiros, como desvendado no captulo l deste livro, e foi adotada
por uma sequncia de ditadores: Rafael Franco (1936-7) a oficializou; Higino
Morinigo (1940-8) a fortaleceu e Alfredo Stroessner (1954-89) a tornou ideologia
oficial de Estado, a ponto de prender e exilar aqueles que dela divergissem. A
falsificao do passado, com a apologia da ditadura lopizta, contribuiu para cons-
truir a opresso do presente, ao dar suposta legitimidade aos regimes desses trs
governantes.
Foi, porm, a partir de fins dos anos 1960 que intelectuais nacionalistas e
de esquerda do Rio da Prata promoveram Solano Lpez a lder antiimperialista.
Esse revisionismo que, com o tempo, descambou para posturas populistas, apre-
senta o Paraguai pr-guerra como um pas progressista, onde o Estado teria pro-
porcionado a modernizao do pas e o bem-estar de sua populao, fugindo
insero na economia capitalista e subordinao Inglaterra. Por essa explica-
o, Brasil e Argentina teriam sido manipulados por interesses britnicos para
aniquilar o desenvolvimento autnomo paraguaio.
O livro mais marcante desse revisionismo talvez seja La Guerra dd Paraguay:
gran negocio!, publicado em 1968 pelo respeitvel historiador argentino Len Po-
mer. No Brasil, uma simplificao dos argumentos dessa obra resultou, em 1979,
no Genocdio americano: a Guerra do Paraguai, do escritor Jlio Jos Chiavennato.
Grande sucesso editorial, Genocdio americano ensinou a geraes de estudantes
ao Prata e, no caso do Paraguai, se articular externamente na defesa de sua in-
dependncia.
Sucederam a Francia, no poder, seguidamente, duas juntas militares e um
Consulado, composto por Mariano Roque Alonso, militar, e Carlos Antnio L-
pez, advogado pertencente ao ncleo de sobreviventes dos grandes propriet-
rios rurais. Em 1844, foi convocado o Congresso paraguaio que, at o incio da
dcada de 1870, no teve atividades regulares e se reunia apenas quando chama-
do pelo Executivo para sacramentar decises. Dessa vez, o Congresso "elegeu"
Carlos Antnio Lpez presidente da Repblica do Paraguai. No plano interno,
o novo chefe de Estado deu continuidade ao autoritarismo francista, e, no pas,
persistiu a inexistncia do Poder Legislativo e da Constituio a qual s viria
a ter em 1870. No plano externo, porm, o Paraguai passou a participar dos acon-
tecimentos platines. Em julho de 1841, o pas assinou com a provncia de Cor-
rientes, sublevada contra Rosas, dois tratados, um de Amizade, Comrcio e Na-
vegao e, outro, de Limites. Esses documentos estabeleciam o livre-comrcio
recproco e um modus vivendi para evitar conflitos enquanto no se chegasse a
um acordo sobre as fronteiras.5
O Congresso paraguaio, que no se reunia h duas dcadas, proclamou so-
lenemente a independncia do pas em 1842, com o fim de fortalec-la median-
te seu reconhecimento por parte das demais naes.
Essa nova postura externa demandava a modernizao da economia, mas
o Paraguai carecia de um setor social com experincia administrativa e capital
financeiro para essa tarefa, visto estarem os grupos oligrquicos desestrutura-
dos, aps terem sido duramente atingidos por Francia. Coube ao Estado dar es-
se dinamismo vida econmica, "representando os interesses vitais da nascente
burguesia rural cujo poder e sofisticao se garantiam com a expanso de um
regime capitalista fortemente baseado nos itens exportveis da produo agro-
pecuria".6
A necessidade de o Paraguai ampliar o contato com o exterior para se mo-
dernizar encontrava um obstculo em Rosas, que se recusava a reconhecer sua
independncia e dificultava seu comrcio com o exterior, ao controlar a navega-
o do rio Paran. A interveno de Rosas na Guerra Civil Uruguaia (1838-51),
em apoio aos blancos contra os colorados, no era bem vista pelo Imprio do Bra-
sil, que temia pela independncia da Repblica Oriental do Uruguai, pas surgi-
do aps trs anos de guerra (1825-8) entre Buenos Aires e o Rio de Janeiro pela

26
Derrubado Rosas, os governadores das provncias argentinas assinaram,
em maio de 1852, o Acordo de San Nicols, que redefiniu o Pacto Federal de
1831, que criara a Confederao. Enquanto treze provncias juraram, no Con-
gresso de Santa F, a Constituio de 1852, que sacramentou as alteraes des-
centralizadoras, Buenos Aires, que persistia no projeto de um Estado argentino
no qual seria hegemnica, recusou-se a faz-lo e elaborou sua prpria Consti-
tuio em 1854. Passaram a existir, ento, duas unidades polticas independen-
tes entre si e em permanente atrito, a Confederao Argentina, com sede em
Paran, e o Estado de Buenos Aires. Ambos reconheceram a independncia do
Paraguai, que teve franqueada a navegao do Prata e do rio Paran.
Garantido seu acesso ao mar, o Estado paraguaio implementou, pouco a
pouco, uma estratgia de "crescimento para fora". Baseava-se essencialmente
nas exportaes de produtos primrios para o mercado regional e mundial, via-
bilizadas com a liberdade de navegao existente no Prata a partir da dcada de
1850. Essa estratgia teve sua especificidade no fato de que, a partir dela, o Pa-
raguai passou por uma rpida modernizao, basicamente militar, sem o con-
curso de capitais estrangeiros, pagando vista a tecnologia e os especialistas es-
trangeiros que importava."
Em 1854, Francisco Solano Lpez, filho mais velho do presidente Carlos
Antnio Lpez, foi enviado Europa como ministro plenipotencirio para com-
prar armamentos e estabelecer contatos comerciais. Em Paris, conheceu uma
cortes de luxo, a irlandesa Elisa Alicia Lynch. Nascida em 1835, ela fora casada
com um oficial francs, de quem se separou e passou a viver no demi-monde de
Paris, povoado por mulheres indiferentes moral da poca, refinadas e capazes
de agradar os homens tambm com conversas inteligentes.12 Foi o capito Bri-
zuela, ajudante-de-ordens de Solano Lpez, que o levou a Lynch, ao inform-lo
de que conhecera a mais linda mulher de Paris, e ouviu como resposta que a
trouxesse nessa mesma noite ao hotel "e no se importe com quanto possa
custar". Brizuela, porm, esclareceu que "a moa exige que seja Vossa Exceln-
cia que v sua casa".13 O dilogo esclarecedor sobre a vida que Elisa Lynch
levava, porm, aps receber Solano Lpez em sua casa, seguiu-o de volta ao Pa-
raguai e se tornou sua companheira at ele ser morto em Cerro Cor, em 1870.
Na Inglaterra, Solano Lpez entrou em contato com a Blyth & Co, po-
ca uma das companhias mais avanadas do mundo em tecnologia. Por interm-
dio dessa companhia, o Paraguai passou a comprar armamento, a enviar jovens

29
o Imprio, em abril de 1856, um tratado em que garantia a livre navegao e
postergou por seis anos a discusso das fronteiras, mantendo-se o status quo do
territrio litigioso entre os rios Apa e Branco.
Apesar do acordo assinado em 1856, as autoridades paraguaias continua-
ram a dificultar, por meio de regulamentos, a passagem de navios brasileiros
que rumavam para Mato Grosso. Carlos Lpez era dominado pela ideia de que,
com a livre navegao, o Imprio fortaleceria militarmente essa provncia e
ameaaria seu pas.2' O governo imperial, por sua vez, no final da dcada de 1850,
no descartava a possibilidade de um conflito com o pas guarani. Paulino de
Souza afirmou, em 1857, que "no caso presente, tem toda a aplicao o princ-
pio de que na paz cumpre preparar a guerra". Nesse ano, o almirante Marques
de Lisboa foi enviado para a Europa, com a misso de comprar 100 mil rifles e
acompanhar a construo de seis navios de guerra. Enquanto isso, eram envia-
das tropas com numerosos oficiais para Cuiab. O governo do Rio de Janeiro
agia com prudncia e articulava os preparativos militares com movimento di-
plomtico.22
Enquanto fazia preparativos militares, o Imprio enviou a Assuno, ainda
em 1857, o conselheiro Joaquim Thomaz do Amaral que no conseguiu do go-
verno paraguaio alteraes na regulamentao que restringia a livre navegao.
Como consequncia, em setembro desse mesmo ano seguiu para o Paraguai o
ministro dos Negcios Estrangeiros brasileiro Jos Maria da Silva Paranhos (fu-
turo visconde do Rio Branco), que, antes, passou por Buenos Aires, onde asse-
gurou a neutralidade do Imprio nas divergncias entre esse Estado e a Confede-
rao. Em seguida, Paranhos deteve-se em Paran e assinou com a Confederao
um acordo para a extradio de criminosos, de desertores e de escravos fugiti-
vos, e firmou outro, que regulamentava a navegao e o comrcio pelos rios per-
tencentes aos dois pases. Tambm foi assinado um Tratado de Limites, pelo
qual a Confederao renunciava a qualquer pretenso sobre a regio de Misio-
nes, a oeste dos rios Pepiri-Guau e Santo Antnio. Este documento foi critica-
do pelo Congresso da Confederao, que se recusou a aceitar o princpio do uti
possidetis, no o ratificando; o mesmo ocorreu quanto extradio de escravos.
A passagem de Paranhos por Paran proporcionou a Urquiza um novo emprs-
timo do Brasil, no valor de 300 mil pataces (em 1851, por ocasio da aliana
contra Rosas, recebeu outro, de 100 mil pataces), com juros anuais de 6%. Pa-
ranhos, por sua vez, conseguiu, pelo protocolo reservado de 14 de dezembro,

33
se, expressou ele a Francisco Adolpho de Varnhagen, representante brasileiro
em Assuno, o vencedor, fosse Buenos Aires ou os federalistas, se voltaria con-
tra o Brasil e o Paraguai. O melhor, afirmou Lpez, seria os dois pases se pre-
venirem para essa eventualidade e acrescentou que o Paraguai, alm de estar
pronto para a luta, desejava-a como forma de pr fim situao de paz armada,
causadora de enormes gastos. As palavras do presidente tinham a finalidade de
obter informaes sobre a posio do Imprio na disputa entre Urquiza e Bue-
nos Aires. Varnhagen colocou-se contra a guerra, respondendo a Carlos Lpez
que mesmo as vitrias custavam caro, mas lhe garantiu que o Brasil defenderia
a independncia do Paraguai e a do Uruguai, se fossem ameaadas.31
Varnhagen chegou a Assuno em 15 de agosto de 1859, onde pouco per-
maneceu, retirando-se j nos primeiros dias de novembro desse ano. Sua parti-
da deveu-se a problemas de sade e, ainda, a um artigo "evidentemente escrito
pelo presidente Lpez", publicado no jornal oficial El Semanrio, que qualificava
de hostil ao Paraguai o Tratado de 1857 entre o Imprio e a Confederao. Dian-
te das opes de reagir ao artigo, o que poderia trazer dificuldades adicionais
no relacionamento entre o governo brasileiro e o paraguaio, ou, ento, de per-
manecer "impassvel", o que poderia ser interpretado como demonstrao de
fraqueza, Varnhagen achou melhor retirar-se do pas.12
Nas divergncias de limites, o governo brasileiro e o paraguaio mantinham-
se intransigentes em suas posies e envenenavam as relaes bilaterais. Para o
Imprio, qualquer concesso nesse aspecto seria uma ameaa prpria manu-
teno de Mato Grosso como parte integrante do Brasil. Afinal, escreveu Var-
nhagen, as "tendncias de absoro do territrio de Mato Grosso, em virtude
da proximidade de Assuno, tem crescido progressivamente de 1750 para c".33
Carlos Lpez no escondia do Brasil sua determinao de no ceder na
questo territorial. Ele afirmou ao novo encarregado de Negcios brasileiro,
Carvalho Borges, ser impossvel chegar a um acordo sobre as fronteiras enquan-
to ambos os pases se mantivessem intransigentes. Ele acusou o governo impe-
rial de promover o avano sobre a rea litigiosa, descumprindo o acordo de man-
ter o status quo, e acrescentou que o Paraguai no cederia pacificamente. Para
Carvalho Borges, o presidente "nunca" reconheceria, por meios pacficos, a li-
nha fronteiria do Apa e do Iguatemi, exceto mediante outras concesses "su-
mamente onerosas" para o Imprio. Em contrapartida, Lpez demonstrava
servador no governo. Nesse ano, tambm teve fim a moratria para a definio
doslimites, estabelecida pelo Paraguai com o Imprio e a Confederao Argenti-
na na dcada anterior. As relaes do novo governo paraguaio deterioraram, a
partir de 1864 de forma acelerada, tanto com o Imprio como com a Repblica
Argentina, levando o Paraguai guerra contra esses dois pases que, juntamente
com o Uruguai, constituram a Trplice Aliana para enfrentar Solano Lpez.

As novas situaes polticas

Em outubro de 1862, morreu Carlos Antnio Lpez, que foi substitudo na


chefia do Estado pelo filho, Francisco Solano Lpez, ento com 36 anos. A subs-
tituio s foi possvel porque o Congresso paraguaio, convocado em 1856 a
sesso anterior fora em 1844 , sacramentou a deciso de Carlos Antnio L-
pez de abaixar o limite de idade para ocupar o Executivo do pas de quarenta pa-
ra trinta anos. Tambm foi sacramentado o desejo de Lpez de designar seu su-
cessor provisrio, indicao que posteriormente passaria pela apreciao de um
Congresso extraordinrio.
Em agosto de 1862, Carlos Lpez, gravemente enfermo, fez seu primeiro
testamento poltico, designando Angel Benigno Lpez, um de seus cinco filhos,
para assumir o cargo, at ento inexistente, de vice-presidente. Angel Benigno
estudou durante dois anos, na dcada de 1840, na Escola Naval da Marinha bra-
sileira e era culturalmente superior a seu meio, possuindo ideias mais liberais
que inspiravam desconfiana em seu irmo mais velho, o ministro da Guerra e
da Marinha, Francisco Solano Lpez.45 Este, graas nomeao de seu pai, che-
gou ao posto de general de Exrcito com apenas dezenove anos de idade e, com
23, j era ministro da Guerra e Marinha. Mais tarde, quando se encontrava no
poder, Solano Lpez tambm proporcionou fulgurante carreira militar a seus
filhos: Juan Francisco foi nomeado coronel com quinze anos de idade; Enrique
chegou a tenente com onze anos e Leopoldo j era sargento com sete anos.46
Francisco Solano Lpez estava em Humait, estratgica fortaleza s mar-
gens do rio Paraguai, no Sul do pas, quando soube do agravamento do estado
desade de seu pai. Retornou a Assuno e discordou quando Carlos Lpez co-
municou a deciso de nomear Angel Benigno Lpez para vice-presidente. Sola-
no Lpez conseguiu que o trioribundo alterasse o testamento, nomeando-o pa-
ra esse cargo.47

40
Jos Gaspar Rodrguez de Francia, que tinha o
ttulo oficial de ditador perptuo do Paraguai.
Governou o pas de 1813 at sua morte, em
1840, isolando-se do resto do mundo como
forma de manter a independncia em relao
a Buenos Aires e, tambm, seu despotismo
pessoal.

Carlos Antnio Lpez governou o Paraguai


de 1844 at sua morte, em 1862. Estabeleceu
relaes com outros Estados, sendo o Brasil o
primeiro pas a reconhecer a independncia
paraguaia. Carlos Antnio Lpez fortaleceu
militarmente o pas, importando mquinas e
tcnicos europeus, sobretudo ingleses.

Carlos Antnio Lpez, moribundo, nomeou


Francisco Solano Lpez como presidente
provisrio do Paraguai. Nessa posio, Solano
Lpez perpetuou-se no poder e, alterando a
poltica externa de seu pai, passou a interferir
nos acontecimentos internacionais do
Rio da Prata.

43
Herrera, as provncias argentinas que desejavam a autonomia em relao a Bue-
nos Aires.66
Para tratar com o Paraguai, o governo oriental enviou a Assuno o polti-
co blanco Octvio Lapido. Suas instrues datam de maro de 1863, anteriores,
portanto, invaso do territrio oriental por Flores, ocorrida no ms seguinte,
embora Lapido s chegasse capital paraguaia em junho. O enviado oriental
deveria convidar o governo guarani para uma aliana, sob o argumento de que
apenas com a unio dos dois pases haveria um equilbrio no Prata de modo a
conter as ambies argentinas e brasileiras. O tratado de aliana proposto por
Montevidu ao chefe de Estado paraguaio previa apoio recproco na defesa das
respectivas soberanias; incremento das relaes comerciais bilaterais e a garan-
tia da livre navegao no Prata vital ao Paraguai por meio da neutraliza-
o da estratgica ilha de Martin Garcia, pertencente Argentina, que, fortifica-
da, poderia ser fator de impedimento liberdade de trnsito fluvial. Quase
simultaneamente misso uruguaia, Solano Lpez recebeu Jos Rufo Caminos,
cnsul paraguaio em Paran, que levava uma proposta de Urquiza no sentido
de estabelecer uma aliana ofensiva e defensiva composta por Entre Rios e os
Estados paraguaio e uruguaio.67
Solano Lpez evitou comprometer-se quer com Montevidu, quer com Ur-
quiza, embora no rechaasse taxativamente as propostas de aliana. Lapido ou-
viu do chefe de Estado paraguaio a vaga afirmao de que cooperaria "de algum
modo" para a defesa do Uruguai, caso este fosse objeto de uma declarao de
guerra por parte do governo argentino.68 O governo paraguaio no aceitou a
proposta de aliana de Lapido, por nela constar a neutralizao da ilha de Mar-
tin Garcia, o que significaria, afirmou o chanceler paraguaio Jos Berges, decla-
rar guerra Argentina.69
Idntica cautela teve Solano Lpez quanto proposta feita por Urquiza. O
presidente paraguaio, porm, deu instrues a Caminos no sentido de que o
caudilho entrerriano devia marchar contra Buenos Aires, mas destacando que o
Paraguai no apoiaria uma tentativa de separatismo. Para Solano Lpez a ma-
nuteno da integridade territorial argentina era condio para o equilbrio no
Prata, sem o que o Imprio se imporia na rea.70
A cautela paraguaia se explica, de um lado, porque em julho de 1863 o go-
verno paraguaio ainda acreditava na "estrita neutralidade" de Mitre em relao
situao uruguaia.71 A exacerbao gradual e controlada dos atritos dentro da

47
Aquele protocolo acabou por ser anulado em virtude de Mitre indicar dom Pe-
dro n como rbitro e o chefe de Estado uruguaio insistir no nome de Solano L-
pez para essa funo. Lpez, ao tomar conhecimento da recusa argentina em
no aceitar sua arbitragem, considerou-a como uma repulsa sua pessoa.74 No
incio de 1864, as crescentes tenses nas relaes entre o Uruguai e a Argentina,
causadas pela continuidade do apoio argentino aos rebeldes colorados, levaram
ao rompimento diplomtico entre os dois pases.
Ao no obter sucesso na tentativa de apresentar-se como rbitro para a lu-
ta no Estado oriental e ao interpretar no estar o Paraguai sendo respeitado por
Buenos Aires no contexto platino, Solano Lpez modificou sua postura. Mos-
trou-se decidido a adotar uma poltica incisiva de defesa dos interesses para-
guaios na regio. Da haver dirigido carta a Mitre, na qual, depois de recordar a
tradicional poltica do Paraguai de neutralidade nas questes platinas, afirmava
no ser ela absoluta e que, em caso de necessidade para a defesa da segurana
paraguaia, poderia modific-la.75
As insinuaes do chefe de Estado paraguaio no intimidaram o governo
argentino. Mitre, reafirmando, contra todas as evidncias, a neutralidade argen-
tina nas questes internas uruguaias, escreveu a Solano Lpez que tal poltica
decorria do fato de ser a que melhor atendia aos interesses de seu pas. Acres-
centou, numa demonstrao de que a postura externa de seu pas no se altera-
ria em razo de demandas do Paraguai, que a neutralidade era um ato de livre e
espontnea vontade da Argentina. Seu pas, escreveu Mitre, poderia adotar posi-
o diametralmente oposta "sem que tivesse de dar conta a ningum de sua con-
duta".76
Instrumentalizando as contradies platinas, Solano Lpez procurou esta-
belecer a influncia do seu pas na rea. Para isso, apresentou o Paraguai como
parte legtima no quadro regional e fator de pacificao e estabilidade na rea.
Para a Argentina, contudo, o governo paraguaio era tido como um intruso, cuja
presena no Prata poderia constituir uma ameaa ao Estado argentino.
Do lado do Brasil, desde 1863 o nimo popular estava exacerbado. O go-
verno imperial rompeu relaes diplomticas com a Gr-Bretanha, devido ao
bloqueio, entre 31 de novembro de 1862 e 5 de janeiro do ano seguinte, por be-
lonaves desse pas, da barra do Rio de Janeiro, e a captura de cinco navios mer-
cantes brasileiros na baa da Guanabara. Esses atos causaram a fria dos cario-
cas, que se reuniram nas ruas, nos morros e nas praias, amaldioando aos gritos
Em Montevidu, o conselheiro Saraiva convenceu-se, porm, de que o Bra-
sil atingiria seus objetivos no Uruguai, garantindo vidas e propriedades de bra-
sileiros, e promovendo a paz interna no Estado oriental. Afinal, no era previs-
vel, em futuro prximo, a vitria de uma das partes em luta: Flores carecia de
infantaria para ocupar Montevidu, e o governo de Aguirre no tinha cavalaria,
para perseguir e vencer o rebelde colorado no interior. A paz imaginada por Sa-
raiva implicaria uma reestruturao do governo uruguaio, com o afastamento
dos elementos que se opunham aos interesses brasileiros e a incorporao de
colorados ao ministrio. Saraiva foi autorizado pelo governo imperial a promo-
ver a paz na Repblica vizinha.90
Para o presidente Mitre, por sua vez, um acordo de paz entre o governo
uruguaio e Flores era condio para resolver a questo entre a Argentina e o
Uruguai. Mitre decidiu, ento, enviar a Montevidu seu chanceler, Rufino de
Elizalde, para fazer gestes e solicitou que Edward Thornton, representante bri-
tnico em Buenos Aires, o acompanhasse em uma nave de guerra dessa nacio-
nalidade. Argumentou o presidente que seria perigoso um navio argentino en-
trar no porto da capital uruguaia, devido hostilidade ali reinante contra a
Argentina." A paz uruguaia provavelmente resolveria os atritos entre o governo
argentino e o uruguaio porque, para ser feita, Aguirre teria que ceder em algo a
Flores, o que significaria uma vitria, ainda que parcial, dos rebeldes e de Mitre,
que os apoiava. Os blancos sairiam enfraquecidos, assim como a oposio fede-
ralista argentina.
As exigncias brasileiras apresentadas ao governo uruguaio tambm tinham
relao com a Guerra Civil. Como consequncia, Mitre autorizou que Elizalde,
nas gestes que fizesse, em favor da paz, com Thornton, se colocasse em har-
monia com Saraiva, desde que o enviado brasileiro estivesse disposto a auxili-
lo.92 Em 6 de junho, Elizalde, Thornton e o representante uruguaio em Buenos
Aires, Andrs Lamas, desembarcaram em Montevidu. Thornton relatou a pri-
meira iniciativa que tomaram:

O sr. Elizalde e eu entramos em contato com o sr. Saraiva, que nos recebeu cor-
dialmente e, depois de uma vacilao muito natural, devido situao pouco sa-
tisfatria de suas negociaes com o governo de Montevidu, concordou em cola-
borar com nosso esforo para conseguir a pacificao desta Repblica.'3

54
prpria responsabilidade da Gr-Bretanha na manuteno da independncia do
Uruguai, obtida em 1828 graas ao dessa potncia europeia. Thornton bus-
cou, sim, pr fim guerra civil uruguaia, fator inibidor do comrcio que inte-
ressava aos comerciantes britnicos e, ainda, evitar o envolvimento paraguaio
na questo. Tanto que, em fins de agosto, esse diplomata foi a Assuno e inter-
cedeu junto a Solano Lpez, para tentar anular as suspeitas paraguaias sobre a
atuao brasileira no Estado oriental, de modo a evitar que se agravasse a situa-
o platina. Ao chanceler Jos Berges, Thornton afirmou que o Brasil no ten-
cionava ameaar a independncia uruguaia e buscava, conforme direito ineren-
te a qualquer nao, obter desculpas para as injrias que sofrera do governo
uruguaio.98 Enquanto isso, o governo paraguaio tentou envolver a Gr-Bretanha
na questo uruguaia, ao acusar o Brasil de pretender aumentar seu territrio
custa de Estados menores e querer monopolizar o comrcio no Prata, objetivos
que prejudicariam os interesses comerciais e martimos europeus na regio."
Fracassada a tentativa de levar Aguirre a adotar postura conciliadora em
relao ao Imprio, somente no ocorreu interveno brasileira no Uruguai por
ainda no haver, no Rio Grande do Sul, tropa para tanto. Na fronteira gacha, o
Exrcito imperial dispunha de mil homens, todos de cavalaria, dispersos em pe-
quenos destacamentos.100
Saraiva foi, ento, a Buenos Aires onde, em 11 de julho, se encontrou com
o presidente Mitre, na presena do ministrio e do prprio Thornton. Na oca-
sio, Saraiva props que Brasil e Argentina interviessem conjuntamente no Uru-
guai, por tempo limitado, obrigando as partes em luta a deporem as armas, con-
vocando eleies livres e apoiando o governo que delas surgisse. Mitre recusou
a proposta e alinhavou trs argumentos: a interveno traria antipatia, os pases
interventores seriam responsabilizados pelos erros do futuro governo e, por l-
timo, a interveno causaria gastos que no teria como justificar perante os ar-
gentinos.101 Saraiva escutou, porm, que o governo argentino no via no Brasil
desgnios que no fossem justos e compatveis com a independncia e a integri-
dade uruguaias.102 Mitre manteve-se formalmente neutro, o que, de um lado,
deixou o Imprio livre para pressionar Aguirre para que mudasse a composio
de seu governo e, de outro, no provocou reao contrria, na Argentina, dos
setores polticos antibrasileiros.
O presidente Aguirre, por sua vez, enviou, em 14 de julho, Antnio de Ias
Carreras ao Paraguai. O enviado uruguaio afirmou a Solano Lpez que o Brasil

57
to com outros funcionrios da Legao e do Consulado brasileiros, sob perma-
nente vigilncia de agentes da polcia paraguaia. O antecessor de Viana de Li-
ma, que partiu de Assuno aps ter comprometidas suas relaes com Solano
Lpez, relatou que alguns criados paraguaios da Legao eram espies."6
Em meados de setembro de 1864, com pouco mais de quinze dias no pos-
to, Viana de Lima comeou a considerar a possibilidade de o governo paraguaio
ter, de fato, intenes de promover uma ao armada contra o Brasil. No dia 19
desse ms, ele relatou a intensificao de uma "atitude hostil" das autoridades
paraguaias em relao poltica do Imprio no Uruguai. Solano Lpez alardea-
va essa hostilidade e fazia discursos violentos contra essa poltica brasileira em
manifestaes organizadas pela polcia, nas quais a populao era convocada a
comparecer. Solano Lpez manifestava estar disposto a enviar tropas ao Uru-
guai, caso tropas brasileiras ali penetrassem, e, ainda, ocupar o territrio entre
os rios Apa e Branco. Viana de Lima resistia a acreditar nisso, pelas consequn-
cias que adviriam ao Paraguai, se rompesse com o Brasil. Ao mesmo tempo es-
se diplomata raciocinava que Solano Lpez, por ser to enftico nos protestos
contra a entrada de foras brasileiras em territrio uruguaio, "s com uma gran-
de humilhao poder deixar de fazer alguma coisa"."7 Viana de Lima tinha di-
ficuldade em entender a realidade paraguaia, quer por falta de informaes, quer
por no ter apreendido a peculiar lgica da sociedade local. Esta sempre vivera
sob ditaduras, isolada do exterior at 1840, o que resultou em uma errnea per-
cepo de seu poderio nacional, em uma incapacidade de compreender a realida-
de internacional e na ausncia de instituies republicanas e de opinio pblica."8
Guiando-se pela lgica diplomtica, ao considerar fatores como a desproporo
de recursos entre o Imprio e o Paraguai, bem como os riscos inerentes a uma
guerra, Viana de Lima ainda considerava que Solano Lpez "talvez apenas rom-
pa relaes" com o Brasil.1"
A essa altura, porm, era tarde para a alterao de anlise da Legao bra-
sileira influenciar o processo de deciso do governo imperial. J tinham sido ex-
pedidas, em 7 de setembro, ordens para que tropas brasileiras ocupassem a vila
de Salto e, tambm, Paissandu, alm de que se reconhecesse Flores como parte
beligerante.120
Viana de Lima comunicou, em meados de setembro, que o Exrcito para-
guaio j possua 30 mil homens e que a Marinha guarani dispunha de onze va-
pores. Os nmeros no o impressionavam, destacando que os navios no eram

61
de apenas 1500 homens, mal armados e pior fardados, e carecia de capacidade
de recrutar mais soldados. Essa pequena fora colorada no tinha depsito de
armamentos e munies; contava com escassos recursos de subsistncia e seus
canhes eram de pouco calibre, sem capacidade de atacar a vila de Paissandu,
reduto governamental bem guarnecido e com artilharia.127 Paissandu s foi to-
mada devido ao da artilharia dos navios imperiais e ao ataque de soldados
brasileiros.
Solano Lpez esperava pela invaso brasileira do Uruguai. Em correspon-
dncia de 28 de outubro, escreveu que acreditava que as tropas brasileiras j te-
riam ocupado territrio uruguaio. Acrescentava que "se dizia" estarem as foras
imperiais em Mato Grosso se concentrando na fronteira e comentava, "oxal as-
sim seja".128 De acordo com informe da Legao norte-americana em Assuno,
o governo paraguaio buscava um confronto com o Brasil.129 Solano Lpez pre-
parava-se para guerrear com o Imprio, enquanto o governo brasileiro pensava
apenas em fazer uma fcil campanha militar contra os blancos uruguaios, um d-
bil adversrio.
O representante brasileiro em Assuno alertou o presidente de Mato Gros-
so, general Alexandre Albino de Carvalho, sobre a "hiptese pouco provvel"
de uma guerra entre o Imprio e o Paraguai. Sugeriu que fossem tomadas pro-
vidncias para evitar eventual agresso, apesar de saber dos "exguos" recursos
defensivos disponveis nessa provncia.130 Albino de Carvalho tomou as provi-
dncias possveis: enviou para o sul os soldados existentes em Cuiab, bem co-
mo o comandante de armas (chefe militar da provncia), coronel Carlos Augus-
to de Oliveira, e convocou 213 guardas nacionais para o servio militar na capital.
Augusto de Oliveira instalou-se em Corumb, principal porto comercial de Ma-
to Grosso; reforou o forte Coimbra com cerca de setenta homens e distribuiu
os demais entre seu posto de comando e as vilas de Miranda e Nioaque. Albino
de Carvalho solicitou ajuda das autoridades do Rio de Janeiro, principalmente
com o envio de mais soldados e de dinheiro, pois o Tesouro mato-grossense dis-
punha de apenas sete contos de ris, quantia insuficiente para cobrir os gastos
com a defesa da provncia. Devido urgncia do pedido, o documento foi leva-
do por terra, tendo como emissrio especial um alferes, que partiu de Cuiab
em 20 de outubro e chegou ao Rio de Janeiro somente em 21 de dezembro. O
governo imperial, negligente na defesa de Mato Grosso, enviara sua ltima cor-
respondncia ao presidente dessa provncia em 26 de agosto, e a seguinte foi re-

64
defendeu que o governo brasileiro fosse flexvel quanto questo oriental. Tam-
bm o baro de Mau, preocupado com a segurana dos seus investimentos na
Argentina e no Uruguai, desejava uma soluo pacfica para a situao uruguaia,
simpatizando com os blancos e desprezando Flores.1M Durante boa parte da crise
uruguaia no havia unidade, nos meios polticos brasileiros, quanto postura
que o Imprio deveria adotar.
A notcia da entrada de tropas brasileiras no Uruguai chegou a Assuno
em 25 de outubro, na forma de rumor. O representante uruguaio solicitou, en-
to, a Solano Lpez o prometido auxlio ao governo de Aguirre, obtendo como
resposta que isso no era possvel por carecer a notcia de carter oficial. A re-
cusa foi interpretada pela Legao brasileira como demonstrao da pouca von-
tade de Solano Lpez de cumprir o compromisso de ajuda a Aguirre, devido ao
isolamento paraguaio no Prata. Viana de Lima reafirmou no crer que o pas
guarani entrasse em guerra com o Brasil, embora Solano Lpez e seus minis-
tros "continuem a afirmar que o Paraguai em breve entrar em luta".135
Na madrugada de 11 de novembro, chegou a Assuno o navio brasileiro
Marqus de Olinda, pequeno vapor de duzentas toneladas, com dois mastros
vela e uma chamin, movido a rodas, pertencente Companhia de Navegao
por Vapor do Alto Paraguai. A companhia era subsidiada pelo governo imperial
para manter uma linha regular ligando Montevidu a Cuiab, viagem que, con-
tra a correnteza, levava 135 horas, enquanto no sentido inverso era feita em 65
horas.136 A embarcao levava o novo presidente de Mato Grosso, coronel Car-
neiro de Campos, acompanhado de alguns oficiais, e, horas aps partir de As-
suno, o Marqus de Olinda foi alcanado pela canhoneira paraguaia Tacuar e
obrigado a retornar ao porto da capital. Solano Lpez no compreendia como
o Marqus de Olinda e o presidente de Mato Grosso seguiram viagem para essa
provncia, "depois que o Brasil nos declarou guerra", ao invadir o Uruguai mes-
mo depois do protesto paraguaio de 30 de agosto.137
O Imprio no declarara guerra ao Paraguai, mas Solano Lpez interpre-
tava ou fingia crer que sim. A Chancelaria paraguaia comunicou ao governo bri-
tnico que o Paraguai, capturando o Marqus de Olinda, havia "respondido s
hostilidades iniciadas pelo Brasil sem prvia declarao de guerra", dando a en-
tender, em evidente falsificao, que houvera um ataque brasileiro a alvo para-
guaio.138 O governo imperial e a opinio pblica brasileira consideraram a cap-
tura um ato traioeiro de pirataria.

66
em decorrncia do seu sistema poltico totalitrio, um processo de deciso em
que vrias instncias avaliassem os diferentes aspectos do contexto platino. Isso
impediu uma anlise mais realista de qual seria a possibilidade de vitria militar
paraguaia sobre o Brasil e a relao custo/benefcio desse conflito. Essa avalia-
o foi feita basicamente por um homem, Francisco Solano Lpez, o que au-
mentava de forma dramtica a possibilidade de erro, ainda mais ao ser feita por
uma personalidade acostumada a alcanar seus objetivos em uma realidade sim-
ples, a sociedade paraguaia, na qual no havia jornais (exceto um pequeno ta-
blide oficial); inexistia um intercmbio de ideias com o exterior e se desconhe-
ciam partidos polticos. O autoritarismo no s anestesiou a populao paraguaia,
alijada de uma participao ativa nos destinos do pas, como tambm cegou o
prprio Solano Lpez: sua excessiva autoconfiana levou-o ao voluntarismo, a
superestimar o poder nacional paraguaio e a fazer uma anlise equivocada da
correlao de foras militares e polticas no Prata.

A aproximao argentino-brasileira; a pacificao do Uruguai

A gravidade do quadro platino levou o gabinete liberal, presidido pelo con-


selheiro Furtado, a enviar em misso ao Prata um conhecedor da regio, o pol-
tico conservador Jos Maria da Silva Paranhos. Este, que at meados de 1864 de-
fendera que o governo brasileiro fosse flexvel quanto questo oriental, retificara
sua posio. Paranhos passou a defender que o governo imperial agisse de acor-
do com as exigncias feitas por Saraiva e que no deveria "recuar ante as brava-
tas de Montevidu e de Assuno".163
O governo imperial instruiu Paranhos a buscar uma aliana com Buenos
Aires, com vistas a uma interveno conjunta no Uruguai, em apoio a Flores.
Tal unio fazia-se necessria porque o Brasil no tinha foras suficientes para
atacar, sozinho, a cidade de Montevidu e, "posto que no fosse julgada prov-
vel", havia a hiptese de uma invaso paraguaia do territrio brasileiro.'64 Para-
nhos procurou ampliar o carter dessa aliana de modo a que compreeendesse
uma ao comum entre o Imprio e a Argentina contra o Paraguai. O diploma-
ta, conforme recordou posteriormente a Mitre, afirmara vrias vezes a Elizalde
que os respectivos pases marchariam juntos contra Solano Lpez. A aliana pro-
posta foi, contudo, recusada pelo presidente argentino, que teria, porm, mani-
festado votos pela vitria do Brasil.165
dendo aos reclamos dos pecuaristas gachos, e levar a opinio pblica brasileira
a esquecer a humilhao sofrida da Gr-Bretanha, com uma ao diversionista
ao sul. Posteriormente, entre agosto e setembro de 1864, o objetivo da diplo-
macia imperial passou a ser, de fato, o de destituir o governo uruguaio. Argu-
mentar que havia uma diplomacia secreta do Partido Liberal em relao ao Pra-
ta, da qual o imperador no tinha conhecimento, desconhecer o papel
desempenhado pelo monarca no Estado brasileiro. Dom Pedro n fazia-se pre-
sente nos assuntos de governo e procurava manter-se a par de tudo, ao partici-
par, inclusive, da conduo da poltica externa brasileira.
Quanto a Mitre, improcedente afirmar que no tivesse conhecimento da
poltica implementada por Elizalde, a qual buscava, na feliz definio de Tjarks,
uma hegemonia compartilhada entre o Imprio e a Argentina no Prata. Na tro-
ca de cartas com Urquiza, o presidente argentino procurava, de fato, demons-
trar que o governo nacional se mantinha neutro, tanto nas divergncias entre o
governo imperial e o uruguaio, quanto no conflito brasileiro-paraguaio em seu
incio. Ao mesmo tempo, porm, tentava convencer o caudilho entrerriano de
que o Brasil no devia ser temido. Cercada a Argentina por dois vizinhos em
guerra, escreveu Mitre, o Imprio era o que "pode fazer-nos maior mal, e o que
at hoje nos fez mais bens", enquanto com o Paraguai, "podemos ter no futuro
questes de interesse nacional". E lembrava que tambm Urquiza se beneficia-
ra, no passado, da aliana com o Brasil.169
esse Mitre, simptico ao Imprio no s por afinidades ideolgicas, mas
tambm por interesses concretos, que beneficiou a ao brasileira no Prata. O
jornal liberal O Correio Mercantil, do Rio de Janeiro, revelava, em setembro de
1864, ter o presidente argentino "a melhor boa vontade conosco" e, inclusive,
seu ministro da Marinha teria oferecido abastecimento de carvo aos vapores
brasileiros que operavam na costa uruguaia. Era permitido que petrechos de
guerra, entre eles 6 mil carabinas e seis canhes raiados, fossem retirados de
Buenos Aires por uma canhoneira brasileira. A boa vontade do governo argen-
tino era tal que permitia a Paranhos solicitar autorizao para instalar Miguel
Joaquim de Souza Machado, vice-cnsul imperial em Paissandu, como espio
em Corrientes, "para informar-nos das ocorrncias que possam interessar-nos
do lado do Paraguai". A resposta foi positiva, a ponto de Elizalde informar ao
governador correntino Manuel Lagrana que os "agentes" brasileiros na provn-
cia poderiam necessitar enviar "alguns ofcios a seus superiores" em Buenos Ai-

73
no imperial, em virtude da distncia.189 Para seu amigo Caxias, porm, Paranhos
foi mais sincero: "venceram S.M. [Sua Majestade] e seu Almirante [Tamandar]
mas a vitria da razo h de ser minha".190 A posteridade reconheceu, sem dvi-
da, essa vitria.
O sentimento blico ganhara dinamismo prprio no seio da opinio pbli-
ca brasileira e fugira ao controle de seus fomentadores, sendo natural, pois, que
ela se identificasse com as atitudes de fora de Tamandar. Dom Pedro n, ami-
go e admirador de Tamandar, reservava quase que exclusivamente para si a so-
luo das pendncias internacionais de carter grave e deu o aval para a desgra-
a de Paranhos. Essa postura tinha um efeito tanto interno quanto externo. De
um lado, ela coincidia com a da opinio pblica, e reforava a identidade entre
o cidado e a ptria, personificada no imperador. De outro, a dura reao do go-
verno imperial ao demitir Paranhos, por julgar que esse enviado no desagrava-
ra as ofensas recebidas pelo Imprio, tambm fazia ver a inimigos platinos que
afrontar o Brasil no levaria a vantagens em negociaes posteriores.
Com a demisso de Paranhos foi eliminada uma sada diplomtica para a
situao uruguaia. Para o visconde de Niteri, o convnio de 20 de fevereiro de
1865 era o "prenncio de um arranjo pacfico em toda a extenso que tanto te-
ria poupado o Brasil e ainda mais ao Paraguai", pois a guerra poderia ter sido
"talvez at evitada". Para Joaquim Nabuco, no que dependeu dos acontecimen-
tos uruguaios, nada contribuiu mais para a guerra contra o Paraguai do que as
atitudes de Tamandar.'91
Solano Lpez, por sua vez, tambm poderia ter evitado dar continuidade
guerra. Com a conveno de 20 de fevereiro, estavam garantidas a independn-
cia e a integridade territorial uruguaias, aspectos cuja defesa fora invocada pelo
governo paraguaio ao atacar o Imprio, que permitia, pois, retirar com dignida-
de as foras invasoras. O pas guarani gozava de uma magnfica posio geogr-
fica defensiva, pois, isolado no interior do continente, somente poderia ser ata-
cado por foras brasileiras em pontos defensveis: pelo rio Paraguai, sob o
controle da fortaleza de Humait, e a sudoeste. As contradies internas ten-
diam a manter a neutralidade da Argentina, impossibilitando uma eficaz ao
militar do Imprio contra a Repblica paraguaia, pois o Brasil carecia de pontos
de apoio logstico no interior da regio platina. Tal quadro poderia induzir a
uma soluo diplomtica para o conflito, que no foi considerada pelo chefe de
Estado paraguaio, o qual, com base em informaes sobre a fraqueza militar do

78
odiado pelos sobreviventes, conforme testemunhou um adolescente britnico,
Robert Bontine Cunninghame Graham, que chegou ao Paraguai em 1871 e via-
jou pelo pas durante um ano e. meio, sem problemas de comunicao, pois fa-
lava o guarani."5 Idntico era o sentimento nos pases vizinhos, a ponto de a his-
toriografia tradicional, inclusive a paraguaia, personalizar a explicao das causas
da guerra na figura de Solano Lpez, deixando em segundo plano o processo
histrico que levou ao conflito.
No final do sculo xix, o Paraguai era um pas pauprrimo do ponto de vis-
ta econmico, praticamente sem auto-estima do passado e carente de heris pa-
radigmticos. O Paraguai era apresentado como pas de dspotas e derrotado
em uma guerra da qual fora o agressor. Ao mesmo tempo, despontava uma ge-
rao de estudantes universitrios e secundaristas poucos e concentrados em
Assuno , desejosos de construir uma sociedade melhor, mas sem encontrar
um pensamento que, ao mesmo tempo, recuperasse a auto-estima nacional que
rompesse o sentimento de inferioridade em relao s outras naes, e apontas-
se para a superao da realidade miservel. Esses jovens necessitavam de heris
que encarnassem os valores, supostos ou verdadeiros, da nacionalidade para-
guaia. A educao liberal oferecia-lhes quase unicamente a denncia do passado
e dos "anti-heris", os trs ditadores que governaram o pas at 1870.
Essas circunstncias viabilizaram o nascimento, no Paraguai, do revisionis-
mo histrico da figura de Solano Lpez, tambm conhecido como lopizmo. Es-
se movimento buscou transformar a imagem de Solano Lpez de ditador, res-
ponsvel pelo desencadear de uma guerra desastrosa para seu pas, em heri,
vtima da agresso da Trplice Aliana e sinnimo de coragem e patriotismo. O
intelectual responsvel pelo nascimento do revisionismo foi Juan Emiliano
CXLeary que, por "recuperar" a memria do falecido ditador, passou a ser co-
nhecido por El Reivindicador.
O'Leary era filho do segundo casamento de Dolores Urdapilleta Carssi-
mo. Seu primeiro marido foi o juiz Bernardo Jovellanos que morreu na priso,
para onde fora enviado ao desagradar, com suas decises, o presidente Francis-
co Solano Lpez. Durante a guerra, Dolores foi acusada de traio e condenada
ao desterro interno. Ela e outras mulheres na mesma situao foram obrigadas
a fazer longas marchas foradas, quase sem comida, acompanhando os solda-
dos paraguaios que recuavam para o interior do pas frente ao avano das tro-

8o
que Solano Lpez se associou, no Mato Grosso, com o brasileiro Joo Baptista
Meduce,214 talvez para descaracterizar o pleito de terras exclusivamente por um
descendente de Francisco Solano Lpez. Em meados de 1896, o prprio Enri-
que Venancio Solano Lpez foi ao Rio de Janeiro e contratou Rui Barbosa para
defender sua causa. Este teria ironizado a argumentao de Carvalho para evi-
tar resolver administrativamente a questo, ao afirmar que existiam muitos pro-
prietrios estrangeiros de extensas reas no Brasil e que nem por isso o pas fora
desmembrado.215
Rui Barbosa foi objeto de crticas pblicas. O jurista e senador defendeu-se
no Senado, afirmando que as terras demandadas faziam parte do territrio bra-
sileiro e no se questionava o fato. A ao que ele patrocinava, afirmou, era uma
ao civil contra a Companhia Matte Larangeira, da qual a Fazenda brasileira
no era parte. Rui Barbosa deu continuidade demanda judicial no s contra
essa companhia, mas tambm contra o Estado de Mato Grosso, com Enrique
Solano Lpez reclamando, alm da posse de terras, o recebimento de indeniza-
o por prejuzos e a entrega de lucros nelas obtidos com a explorao de erva-
mate. Em 18 de outubro de 1900, a Justia Federal de Mato Grosso julgou a de-
manda improcedente com o argumento de que Enrique e seus antepassados
jamais tiveram a posse das terras pretendidas e, mais, de que o governo para-
guaio no podia vender posses no territrio litigioso. Rui Barbosa apelou ao Su-
premo Tribunal Federal que confirmou essa sentena em 17 de dezembro de
1902. Reafirmou-se que as terras reivindicadas eram devolutas, fazendo parte
do patrimnio da nao e, nos termos do artigo 64 da Constituio, pertenciam
ao Estado de Mato Grosso.216
A busca do reconhecimento, por parte de Enrique Venancio Solano Lpez,
do direito em receber os bens de que seus pais se apropriaram durante a guer-
ra, explica, em parte, a transformao da imagem de Francisco Solano Lpez de
tirano para a de heri. Relatrio sobre a situao poltica do Paraguai, elabora-
do em 1931 pela Legao do Brasil em Assuno, lana luzes sobre o nascimen-
to do revisionismo lopizta e explica a surpreendente transformao de O'Leary
de crtico a panegirista de Solano Lpez. Afirma o relatrio que os herdeiros
desse governante, interessados em recuperar seus bens, compuseram-se com
paraguaios influentes com vistas a iniciar uma campanha para conseguir a revo-
gao do decreto de 1869 e, assim, resgatar seus direitos civis. Alcanado tal ob-
jetivo e criado um ambiente poltico favorvel, os obstculos jurdicos seriam

85
Nas dcadas de 1960 e 1970, o revisionismo sobre a Guerra do Paraguai foi
mais longe, explicando-a como o confronto entre duas estratgias de crescimen-
to: a paraguaia, sem dependncia dos centros capitalistas, e a da Argentina e do
Brasil, dependente do ingresso de recursos financeiros e tecnolgicos estrangei-
ros. Para o revisionismo, estes dois pases teriam sido manipulados por interesses
da Gr-Bretanha, maior potncia capitalista poca, para aniquilar o desenvolvi-
mento autnomo paraguaio, abrindo um novo mercado consumidor para os pro-
dutos britnicos e fornecedor de algodo para as indstrias inglesas, matria-pri-
ma cujo fornecimento fora prejudicado pela Guerra Civil Norte-americana.
Esses argumentos no se sustentam fatualmente. O mercado consumidor
paraguaio era diminuto, pela falta de poder aquisitivo da populao, e, ainda as-
sim, aberto a importaes. Quanto ao algodo, a Guerra do Paraguai se iniciou
quando a luta norte-americana j terminara sem que, durante os quatro anos
desse conflito, a Gr-Bretanha tivesse tomado qualquer iniciativa para obter al-
godo paraguaio. Alm disso, desde 1860, a compra de algodo no Egito aten-
dia s necessidades da indstria txtil britnica.221
Os pressupostos e concluses desse revisionismo sofreram forte influncia
do contexto histrico em que foram escritos. As dcadas de 1960 e 1970 caracte-
rizaram-se, na Amrica do Sul, por governos militares. Uma forma de se lutar
contra o autoritarismo era minando suas bases ideolgicas. Da, em grande par-
te, a acolhida acrtica e o sucesso em meios intelectuais do revisionismo sobre a
Guerra do Paraguai: por atacar o pensamento liberal, por denunciar a ao im-
perialista, e por criticar o desempenho dos chefes militares aliados, quando um
deles, Bartolom Mitre, foi expoente do liberalismo argentino, e, no Brasil, Ca-
xias e Tamandar tornaram-se, respectivamente, patronos do Exrcito e da Ma-
rinha. Nota-se, ainda, nas entrelinhas de trabalhos revisionistas, a construo de
certo paralelismo entre a Cuba socialista, isolada no continente americano e
hostilizada pelos Estados Unidos, e a apresentao de um Paraguai de ditaduras
"progressistas" e vtima da ento potncia mais poderosa do planeta, a Gr-Bre-
tanha.
Culpar a Gr-Bretanha pelo incio do conflito satisfez, nas dcadas de 1960
a 1980, a distintos interesses polticos. Para alguns, tratava-se de mostrar a pos-
sibilidade de construir na Amrica Latina um modelo de desenvolvimento eco-
nmico no dependente, apontando como um precedente o Estado paraguaio
dos Lpez. Acabaram, porm, por negar essa possibilidade, na medida em que

87
Havia, ainda, a prpria desvantagem econmico-financeira paraguaia, em rela-
o a seus inimigos, para financiar a guerra. Nessas condies, os banqueiros
no emprestaram dinheiro ao Paraguai e, pela mesma lgica, emprestaram ao
Brasil.
No plano blico, a organizao militar do Paraguai era anacrnica. O ni-
co general marechal por decreto com o incio da guerra do pas era o pr-
prio Solano Lpez, que atingira tal posto no por mritos militares, mas, sim,
devido sua condio de filho do presidente Carlos Antnio Lpez. A oficiali-
dade paraguaia restringia-se a cinco coronis, dois tenentes-coronis, dez majo-
res, 51 capites e 22 primeiros-tenentes, demonstrando clara indigncia de co-
mando para uma fora de milhares de homens. Quando Solano Lpez chegou
ao poder, o Exrcito guarani dispunha de 73 273 soldados, nmero que se torna
menos impressionante, mas ainda assim respeitvel, se considerarmos que 43 846
homens no tinham instruo militar e se restringiam a fazer exerccios de gi-
nstica, aos domingos, com armas simuladas. No servio ativo encontravam-se
12945 homens e outros 16484 na reserva haviam passado por quartis. Em mar-
o de 1864, havia, porm, nos campos de treinamento 30 mil homens em Cerro
Len; 17 mil em Encarnacin; 10 mil em Humait; 4 mil em Assuno e 3 mil
em Concepcin. O armamento paraguaio carecia de artilharia pesada e raiada;
nesta o projtil pontiagudo expelido do cano girando sobre o prprio eixo,
com trajetria estvel e poder de penetrao. Apenas esse tipo de projtil per-
mitiria perfurar as blindagens dos navios encouraados, que tinham costados e
convs protegidos por chapas de ferro, ltima palavra em tecnologia naval
poca. Parte dos canhes paraguaios era da poca colonial, ou seja, de cano liso
e atirando projteis redondos, com poder de impacto mas no de penetrao.
Grande parte da infantaria paraguaia portava obsoletos fuzis de chispa que no
funcionavam debaixo de chuva, pois dependiam da fasca produzida ao se gol-
pear a pedra de chispa contra o metal para produzir o disparo.228
No corresponde realidade a descrio feita por parte da historiografia
militar brasileira e por historiadores revisionistas de que o Exrcito paraguaio
era bem adestrado e armado. So vrios os relatos de combatentes aliados quan-
to magreza e a quase nudez dos soldados guaranis. Essas carncias, agravadas
pela m conduo da guerra por Solano Lpez, no impediram, porm, que as
foras paraguaias lutassem bravamente durante os longos anos do conflito.229 De
Corumb
Ofensiva paraguaia
(1864-5)

BRASIL

reas litigiosas
entre Brasil e Paraguai
entre Argentina e Paraguai
ri1 territrio declarado argentino
- pelo Tratado da Trplice Aliana

RIO GRANDE DO SUL

ARGENTINA
* Uruguaiana

94
cinco distritos militares, e os seis pequenos vapores da Marinha imperial, dos
quais apenas um dispunha de dois canhes. Esses navios no poderiam ser con-
siderados de guerra, e serviam, sim, de transportes.5 Nesse contexto, a nica e
precria defesa de que dispunha o Mato Grosso, em caso de ataque paraguaio,
era o forte Coimbra, construdo na poca colonial e estrategicamente localiza-
do s margens do rio Paraguai, na fronteira com o pas guarani.
Do lado paraguaio, a invaso de Mato Grosso foi bem preparada, precedi-
da do levantamento de informaes por espies. Em 1862, uma patrulha de ca-
valarianos paraguaios percorreu o distrito de Miranda. No ano seguinte, em
abril, chegou a Corumb o tenente Andr Herreras, da Marinha paraguaia, que
foi recepcionado pelo comandante da guarnio militar brasileira e visitou, em
seguida, o porto de Dourados, na margem do rio Paraguai. Dois anos depois,
Herreras voltaria a essa regio, no comando do navio Ipor, pertencente fora
invasora. Em novembro, tambm de 1863, o coronel paraguaio Francisco Isido-
ro Resqun desembarcou em Corumb, disfarado de fazendeiro interessado em
comprar terras no municpio de Miranda, para onde se dirigiu e, em seguida,
foi a Nioaque e contratou um guia brasileiro para percorrer a regio. Resqun
retornou a Corumb somente em fevereiro do ano seguinte, embarcando para
Assuno; meses depois, ele comandava a fora invasora do territrio mato-gros-
sense.6 Em outubro de 1864, o governo paraguaio obteve informaes sobre a
situao militar em Mato Grosso, dadas por Jos Antnio Acosta, desertor bra-
sileiro do forte Coimbra. Interrogado, o desertor afirmou no correr nenhuma
informao sobre intenes paraguaias quanto a essa posio e, mais, que no
era bom o estado de esprito dos soldados brasileiros desse forte e que no se-
riam capazes de nada, pois eram poucos e l estavam havia quatro anos, sem se-
rem substitudos.7
Nos dias 22 e 24 de dezembro saram, respectivamente, de Assuno e de
Concepcin, duas expedies militares para invadir Mato Grosso. A primeira,
fluvial, era formada por cinco barcos a vapor e cinco outras embarcaes me-
nores, contando com 4200 homens mil deles de cavalaria comandados pe-
lo coronel Vicente Barrios, cunhado de Solano Lpez, tendo como objetivo ini-
cial tomar o forte Coimbra. A segunda expedio, terrestre, era composta de
cerca de 3500 homens, comandados pelo coronel Francisco Isidoro Resqun, e
seguiu o trajeto Concepcin-Bella Vista-Nioaque-Miranda-Coxim. Antes da par-
tida da expedio fluvial, Solano Lpez leu para os soldados uma proclamao

99
historiografia brasileira afirma que os defensores gastaram 9 mil dos 12 mil car-
tuchos de fuzis de que dispunham no arsenal e que outros 3 mil foram prepara-
dos pelas mulheres que se encontravam no forte e por alguns soldados. Aps
novo combate, travado durante o dia 28, teriam restado s foras brasileiras ape-
nas mil cartuchos de fuzis e pistolas. Essa situao teria sido o motivo da ordem
de Portocarrero de evacuao do forte, utilizando o vapor Anhamba, sem que
os atacantes percebessem. Os feridos paraguaios, deixados na fortificao, fo-
ram bem tratados, segundo o testemunho de seus compatriotas.' 3 Pela suposta
falta de munio em Coimbra, o presidente de Mato Grosso, general Alexandre
Manuel Albino de Carvalho, responsabilizou o coronel Carlos Augusto de Oli-
veira, que teve dois meses para abastecer de munio o alvo bvio de ataque em
caso de invaso paraguaia, e nada fez.14
Para Thompson e Centurin, dois participantes da guerra do lado para-
guaio e autores de relatos equilibrados, os brasileiros deveriam ter resistido em
Coimbra. Argumentam que os defensores dispunham, sim, de munies, e que
no haviam sido cortadas suas comunicaes com a retaguarda, onde contavam,
para apoi-los, com navios da Marinha imperial no rio Paraguai.15 De fato, na
lista do armamento capturado pelos paraguaios constam 83 400 cartuchos de fu-
zil e 120 quilogramas de plvora fina. Na fortaleza de Humait, instalou-se a
"bateria Coimbra", assim denominada pelo fato de os dez canhes que a com-
punham terem sido capturados no forte brasileiro.16
De todo modo, a deciso de retirada de Portocarrero se justifica ao se con-
siderar a grande inferioridade numrica entre os defensores do forte e os ata-
cantes, bem como da falta de tempo hbil para aguardar reforo de Corumb.
O sacrifcio dos defensores de Coimbra dificilmente traria resultado militar po-
sitivo e podia, no mximo, retardar o avano paraguaio em poucas horas.
Portocarrero e seus homens buscaram refugio em Corumb, perseguidos
em um trecho pelo coronel Barrios, que se deteve na povoao de Albuquerque,
ocupando-a em l s de janeiro de 1865. Dois dias depois a fora paraguaia desem-
barcou a cerca de doze quilmetros de Corumb, que contava com pouco mais
de mil habitantes, umas oitenta casas de telha e 149 ranchos cobertos de palha,
capela, igreja em construo, quartel e depsitos do Exrcito e da Marinha. Pa-
ra sua defesa, a vila dispunha de quatrocentos soldados, 23 canhes, armamen-
to porttil e munio, o suficiente para enfrentar os atacantes e infligir-lhes maio-
res perdas do que sofreram no ataque a Coimbra. Apesar da vulnerabilidade de

101
ros para avanar, pois no dispunham de barcos adaptados difcil navegao
at Cuiab, quer por mudana de planos de Solano Lpez. Este se preparava pa-
ra invadir o Rio Grande do Sul, estava satisfeito com a grande quantidade de ar-
mamento mais de cinquenta canhes e de munio tomada no Mato Gros-
so. Conforme Thompson, esse material blico atendeu a quase todas as
necessidades do Paraguai durante a guerra. Assim, Solano Lpez voltou suas
atenes para o novo teatro de guerra, ao sul, e, em abril de 1865, diminuiu a
fora de ocupao em Mato Grosso, para pouco mais de mil homens, retornan-
do Barrios a Assuno com o grosso de suas tropas.28
A entrada do Exrcito paraguaio em Mato Grosso pareceu mais um treina-
mento militar do que uma invaso. Em seu avano houve luta apenas em Coim-
bra e em Dourados, perdendo os invasores entre duzentos e trezentos homens,
enquanto os brasileiros, por sua vez, tiveram 33 militares mortos e outros 23 fe-
ridos. Exceto em Corumb, onde a populao em sua totalidade no teve barcos
para escapar, por todo o territrio invadido os povoadores brasileiros fugiram. A
fuga foi possvel devido prpria escassez de populao, pois em Miranda, Dou-
rados e Albuquerque havia apenas 1820 pessoas, das quais 606 eram escravos. Os
distritos de Corumb e Miranda passaram a constituir, aps sua invaso, a pro-
vncia paraguaia de Mbotetey, governada pelo coronel Hermgenes Cabral.29
Osocupantes paraguaios sofreram, durante o ano de 1865, frequentes ata-
ques dos ndios Mbaya que, armados de fuzis e flechas, causaram vrias mortes e
ferimentos com sua ao de guerrilha.30 Do lado brasileiro, por sua vez, houve a
ameaa de fome, devido desarticulao da produo agrcola mato-grossense
resultante da invaso. Os preos dos alimentos em Cuiab subiram, especialmen-
te do sal. Garantida a livre navegao do rio Paraguai anos antes, deixara-se de ex-
ploraro sal do solo em Mato Grosso, chegando o produto por via fluvial por pre-
o menor. A invaso paraguaia, ao pr fim a essa navegao, aumentou o
isolamento da provncia a ponto de, somente em fevereiro de 1865, chegar a Cuiab
a correspondncia oficial enviada do Rio de Janeiro em outubro do ano anterior.31

Saques e remoo dos brasileiros

Em Corumb, os paraguaios tomaram "um botim de imenso valor". Os


habitantes que fugiram para a mato foram procurados pelos soldados e obriga-
dos a voltar vila, onde encontraram suas casas saqueadas. As mulheres sofre-

106
Em Assuno, os brasileiros no recebiam alimentos ou vestimentas das
autoridades paraguaias; apenas os militares, prisioneiros, recebiam comida, nor-
malmente carne estragada. Alguns brasileiros escaparam da indigncia, quer
por terem recursos financeiros no Brasil e se beneficiarem de relacionamentos
pessoais, quer por receberem socorro do Consulado de Portugal. Foi o caso de
Antnio Gaudie Ley, tesoureiro da Aduana de Corumb, proprietrio de vrios
imveis nessa localidade e em Cuiab, alm de credor de pessoas nessas locali-
dades e no Rio de Janeiro, que se hospedou na casa de Jos Maria Leite Pereira,
responsvel pelo Consulado portugus. Outro exemplo foi o de Francisco da
Costa Leite Falco, proprietrio de terras e comerciante em Mato Grosso, que
pagava hospedagem em casa de uma famlia de Assuno. Emitindo notas pro-
missrias, Gaudie Ley conseguiu dinheiro com Leite Pereira, enquanto Falco
o obteve com um comerciante boliviano, Rafael Pena, que viera de Santa Cruz
de Ia Sierra, pelo Mato Grosso, para vender mercadorias ao governo paraguaio.
Esses dois brasileiros emprestaram dinheiro para outros prisioneiros que, para
sobreviver, trabalhavam durante o dia e retornavam priso ao anoitecer. O co-
merciante italiano Manuel de Luque, obrigado a mudar-se de Corumb para As-
suno em junho de 1866, e que gozava de liberdade, ao passear de trem at Cer-
ro Len, encontrou "cinco ou seis" soldados brasileiros prisioneiros trabalhando
no grande acampamento militar dessa localidade.38
As autoridades paraguaias no temiam fugas dos militares e civis trazidos
de Mato Grosso. As grandes distncias, as florestas e pntanos, a falta de cami-
nhos e de meios de transporte, bem como a inexistncia de mapas do Paraguai,
tornavam impossvel aos prisioneiros alcanar territrio brasileiro ou argentino.
A capital paraguaia era uma Sibria tropical e, nela aprisionados, vrios desses
brasileiros acabaram presos, acusados de pequenos roubos.39
Uma espcie de anjo da guarda dos cidados estrangeiros retidos em As-
suno foi Jos Maria Leite Pereira, secretrio e genro de Francisco Jos Corra
Madruga, cnsul portugus em Assuno. Madruga estava h cerca de dez anos
no pas, tornara-se fazendeiro e, em novembro de 1865, foi a Buenos Aires, no
retornando a seu posto, pretextando, perante seus superiores, no poder faz-lo
devido ao bloqueio do Paraguai imposto pela Marinha brasileira. A justificativa
no procedia, pois o bloqueio no chegou a ser total, sendo permitida a passa-
gem de navios de outros pases, em misso oficial. Antes de partir, Madruga, em
lugar de nomear como seu substituto o vice-cnsul Antnio Vasconcellos, indi-

108
raba, em 1866, tambm no completara sua cota de guardas nacionais, e o mes-
mo ocorreu, em 1867, no Rio de Janeiro, onde o presidente relatava "srios esfor-
os" para completar o efetivo desses milicianos destinados a lutar no Paraguai.
Idnticas dificuldades foram relatadas pelos governos de Minas Gerais e do Rio
Grande do Norte. Foi uma raridade a boa disposio dos membros da Guarda Na-
cional da Bahia e de Gois para cumprirem com suas obrigaes militares.55
Os limites e as fraquezas da Guarda Nacional tornaram-se consensuais. Pa-
ra Joo da Silva Carro, presidente de So Paulo, a Guarda Nacional, cuja mil-
cia, apesar de possuir 36 mil homens, no era uma fora militar respeitvel, acha-
va-se "ferida de profundo descrdito", e devia sofrer alteraes com urgncia,
pois do modo como se encontrava "no pode merecer confiana". Essa opinio
era compartilhada pelo presidente cearense, para quem a dificuldade em mobi-
lizar a Guarda Nacional para a guerra demandava "uma reforma radical nessa
instituio"." O prprio Ministrio da Justia, ao qual estava subordinada a Guar-
da Nacional, reconheceu que, da forma como estava organizada, a milcia no
atendia sua finalidade; atrapalhava gravemente as atividades profissionais dos
seus membros e, no interior do pas, servia "somente" como instrumento de
dominao poltica e de cerceamento das liberdades civis.57 De todo modo, du-
rante o conflito com o Paraguai, foram mobilizados 24 regimentos de cavalaria
da Guarda Nacional, com 43 522 homens, dos quais 29210 tomaram parte ativa
na guerra, ficando os demais de reserva no Brasil.58
No foi incomum guardas nacionais convocados para a guerra enviarem
um substituto no seu lugar. Era uma prtica regulamentada pelo Decreto 3509,
de 12 de setembro de 1865, vivel para os que tinham recursos financeiros, e a
substituio era legalizada por meio de contrato. O substituto teria que servir,
durante nove anos, na Guarda Nacional, ficando dispensado do servio militar.
Pelo decreto, toda pessoa que apresentasse um substituto seria por ele respon-
svel, durante um ano, em caso de desero. Pode-se ver, nos dois exemplos abai-
xo, o contrato de servios entre o guarda nacional convocado e seu substituto:59

Entre ns, abaixo assinados, Joo Jacob Schmidt e Joo Hermes se fez e acordou a
seguinte conveno:
Eu, Joo Hermes, natural da Alemanha, declaro que me obrigo a alistar-me e en-
trar no servio ativo do Corpo da Guarda Nacional, em Santa Ana, [Rio Grande do
Sul] em lugar de Joo Jacob Schmidt, pela quantia de seiscentos e oitenta ris, para
O *plano
.
de /f
/ \ Corumb
Caxias JUNO
/ / (+ 4000 homens de Mato Grosso)
/F. Coimbra
Miranda

RIO GRANDE
i;
O/ARGENTINA <&>&s
1
DO SUL

EFETIVOS PREVISTOS

J l\:
50000 homens
-infantaria: 35000
-cavalaria: 10000
-artilharia: 5000
Reservas no Brasil: 5000
Em operaes: 45 000

O Esforo principal 0 Ao sobre Concepcin 9 Ao sobre Itapu-Humait


sobre Humait Finalidade: dividir as Finalidade: dividir as foras inimigas
por Paso de Ia Ptria foras inimigas de Humait e Paso de Ia Ptria,
Finalidade: conquistar $ Ao sobre no Apa dar segurana ao esforo principal
Assuno Finalidade: expulsar o inimigo
de Mato Grosso Fonte: Histria tio Exrcito Brasileiro

115
terreno desconhecido e que era, em grande parte, pantanoso , visto no
haver mapas do interior do Paraguai, em decorrncia do isolamento em que o
pas sempre viveu. A marcha por terra tornaria a coluna brasileira presa fcil de
emboscadas, alm de o plano no se preocupar em saber se os caminhos com-
portariam a passagem dos canhes e o transporte de mantimentos e de muni-
es. Na remota hiptese de Assuno ser ocupada, a tropa brasileira correria o
srio risco de ficar cercada pelo inimigo e sem acesso a suprimentos, pois a es-
quadra imperial estaria retida no rio Paran. Os navios de guerra brasileiros eram
de madeira e seriam facilmente afundados pelos canhes de Humait, que con-
trolava o acesso por rio capital. Essa realidade tambm impossibilitava o plano
de a esquadra transportar soldados destinados a ocupar Assuno. O fato que
a conquista da fortaleza de Humait era pr-requisito para qualquer outra ao
militar brasileira contra Solano Lpez.
O governo imperial decidiu-se por enviar uma coluna para Mato Grosso,
tal como Caxias propusera, convocando 12 mil guardas nacionais de Gois, Mi-
nas Gerais e So Paulo. No comeo de abril comearam as tarefas para organi-
zar a chamada Coluna Expedicionria de Mato Grosso. No Sul, o general Ma-
nuel Lus Osrio foi nomeado comandante interino do Exrcito, funo que
assumiu em l 9 de maro, quando o efetivo era de 9465 homens acampados pr-
ximos de Montevidu. Essa tropa, fatigada pelas longas marchas, sofria com as
condies sanitrias do Exrcito, devido utilizao de gua poluda, que cau-
sou diarreia em grande nmero de soldados; a diarreia, alis, foi causadora de
muitas mortes na guerra. A marcha at a capital uruguaia tambm comprome-
teu as montarias, deixando a cavalaria a p, e exaurindo os bois, que serviam pa-
ra transportar a artilharia. Outro problema srio, decorrente do aumento de efe-
tivos, era a falta de uniformes, capotes e barracas; essa precariedade causava
descontentamento, levando a oficialidade a pedir frequentes licenas ou simular
invalidez. Cabia a Osrio o difcil encargo de organizar um exrcito de campa-
nha em plena guerra, deslocado em relao aos centros de apoio logstico do
Brasil, que o obrigou a tomar decises firmes e enrgicas. Para prover suas tro-
pas, Osrio comprou em Montevidu tudo que lhe pareceu indispensvel e ur-
gente por iniciativa prpria, sem aprovao prvia do governo imperial. Tam-
bm criou um hospital militar na capital uruguaia e colocou em dia o pagamento
dos soldos, atrasados em dois meses. Devido sua ao decidida, dois meses

120
caminho ladeado por casas e rancharias, onde a tropa se alimentou. A fora de
Drago chegou a Uberaba em 18 de julho, encontrando o reforo da brigada mi-
neira de Ouro Preto, composta por 1212 homens comandados pelo coronel Jo-
s Antnio da Fonseca Galvo. A fora expedicionria permaneceu acampada
nessa cidade outros 47 dias, espera de que se juntassem novos reforos locais.
Nesse perodo, desertaram 96 soldados, dos quais vinte mineiros, e outros treze
faleceram. Para evitar novas deseres, outros 25 praas mineiros convocados
para a guerra foram colocados em regime de priso, mas ainda assim fugiram
para o campo. Reafirmava-se, desse modo, o ditado corrente poca, ante a
perspectiva de se ir para a guerra: "Deus grande, mas o mato [] ainda maior".
A coluna recebeu o reforo de 1209 homens e partiu, em 4 de setembro, rumo
a Cuiab, com efetivo total de apenas 1575 soldados, em lugar dos 12 mil pre-
vistos inicialmente. Estavam organizados em duas brigadas, uma paulista e ou-
tra mineira, nas quais se distriburam praas amazonenses e paranaenses, e con-
tavam com doze canhes. Seguiam a coluna umas duzentas mulheres, amantes
ou esposas dos soldados, algumas com crianas.71 A coluna tinha a designao
oficial de Corpo Expedicionrio em Operaes no Sul de Mato Grosso, nome
pomposo para uma fora numericamente acanhada.
Por temer que os paraguaios de Coxim ameaassem Santana do Parnaba,
o Corpo Expedicionrio fez o caminho mais longo, marchou rumo a Gois e
chegou a Santa Rita, margem do rio Paranaba, em 29 de setembro, que atra-
vessou com aja habitual morosidade. Tendo recebido reforos goianos, a pri-
meira fora de auxlio a pisar em territrio mato-grossense constitua-se de 2080
homens e com novas ordens: marchar para o distrito de Miranda e ocup-lo, a
fim de restabelecer a soberania brasileira nessa regio, pois o governo imperial
tinha notcias de um recuo paraguaio at o rio Apa. Embora sem armamento e
efetivos suficientes para essa misso, o Corpo Expedicionrio marchou em dire-
o a Coxim, por extenso terreno insalubre, inundado pelo rio Paraguai, duran-
te quatro difceis meses e enfrentando diversos problemas de sade na tropa.
Desde 20 de outubro o novo comandante dessa fora era o coronel Jos Ant-
nio Fonseca Galvo, devido demisso do coronel Drago, antipatizado pela opi-
nio pblica por sua prolongada estada em Campinas. Aps marchar 1106 qui-
lmetros desde Uberaba, em 20 de dezembro de 1865 o Corpo Expedicionrio
chegou a Coxim, ponto de confluncia do rio desse nome com o Taquari e que
afirmavam ser a melhor posio para evitar um ataque paraguaio a Cuiab. A

122
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EunpD v 'SEpijos SBSsjsp UJOD ofisod BUIR snb op SSJUE 'SEpEJuy ajusuiEpijos
EJISpEUJ Sp SEDEJSS UJOJ OJJSUJUSd Uin 'SpBpJSA EU 'EJS SJSg 'EJSTy\ EJJSg Sp SJJOJ
Nesse mesmo ms, o presidente de Mato Grosso, Couto de Magalhes, que
assumiu o cargo em fevereiro de 1867, decidido a romper com a inrcia ante a
presena paraguaia, aceitou um plano do capito Antnio Maria Coelho. A pro-
posta era a de que se aproveitasse da poca de cheia do pantanal para atacar
Corumb pelo sul, em lugar de pelo norte, pelo rio, caminho este previsto pelo
inimigo. Couto de Magalhes, ignorando a objeo dos oficiais superiores, co-
missionou Coelho no posto de coronel e comeou a preparar a ao, que resol-
veu executar ao saber que o coronel Camiso invadira o territrio paraguaio.
Partindo com mil homens e cinco pequenos navios de Cuiab, o coronel Coe-
lho desceu pelo pantanal at a jusante de Corumb, onde desembarcou seus ho-
mens. Pde, assim, atacar a vila pelo sudoeste, surpreendendo o inimigo em 13
dejunho de 1867.
O comandante Hermgenes Cabral colocara seus homens trabalhando no
cultivo agrcola, para garantirem sua subsistncia, de modo que, quando ocor-
reu o ataque brasileiro, a tropa estava espalhada; os invasores que se encontra-
vam em Corumb foram vencidos, apesar de vigorosa resistncia. H autores
que afirmam os prisioneiros paraguaios, incluindo o comandante Cabral, terem
sido degolados, o que, de fato, pode ter ocorrido, pois essa era uma prtica co-
mum poca. O sacerdote paraguaio Silvio Gaona fala em quatrocentos ho-
mens degolados, nmero exagerado, pois significaria que nenhum dos invaso-
res teria morrido em combate. O historiador Efram Cardozo, por sua vez, cita
o nmero de 160 mortos, em um total de 316 homens que compunham a guar-
nio de Corumb, mas no afirma que as mortes tenham sido causadas por de-
golamento; Cabral e doze homens que resistiram de armas na mo teriam sido
mortos "a golpes de arma branca" (espada ou baioneta). Segundo Cardozo, cir-
culou a verso de que os doentes que se encontravam no hospital, atacados pela
varola, assim como os prisioneiros, "foram massacrados pelos vencedores". A
fora brasileira teve oito mortos no ataque, mas logo foi vitimada pela varola,
doena contra a qual no fora vacinada.85
Ao chegar a Corumb, em 23 de junho, Couto Magalhes encontrou me-
tade do efetivo brasileiro vitimado pela varola e com a perspectiva de que a si-
tuao se agravasse. O presidente mato-grossense, ante a impossibilidade de de-
fender a vila nessas circunstncias, ordenou seu abandono. A fora brasileira
levou consigo a doena para Cuiab, onde causou a morte de 5 mil dos 10 mil
habitantes.86 Em seu auge, a epidemia matou cem moradores por dia, o que in-

129
reunir, Lagrafia retirou-se para o sul, at o arroio Empedrado. Desse ponto, or-
denou a mobilizao de todos os correntinos entre dezessete e sessenta anos de
idade e determinou a pena de morte para o correntino que apoiasse os invaso-
res. Informado da marcha de uma coluna paraguaia em direo a seu acampa-
mento, o governador retirou-se para San Roque, ponto central da provncia e
local determinado para a reunio da Guarda Nacional a ser mobilizada.98
A populao de Corrientes manteve-se, no primeiro momento da invaso,
em suas casas, com as portas fechadas. Alguns habitantes procuraram, ento, o
general Robles e receberam a garantia de que os moradores seriam respeitados,
assim como seus bens. Essa declarao e o comportamento exemplar da tropa
paraguaia criaram condies para os correntinos retomarem seus afazeres e pa-
ra o comrcio reabrir suas portas."
Em 16 de abril, chegou a Corrientes o ministro das Relaes Exteriores pa-
raguaio, Jos Berges. Tambm Solano Lpez planejava ir para a capital correnti-
na, mas acabou no o fazendo por seu filho menor, Leopoldo, ter ficado doen-
te. Ademais, sua companheira Elisa Lynch, articulada com chefes militares, e o
bispo de Assuno, Manuel Antnio Palcios, disseram-lhe que, se deixasse o
Paraguai, poderia ser vtima de uma conspirao de seus irmos para tir-lo do
poder.100
A misso de Berges era a de induzir os correntinos a aderirem causa pa-
raguaia. Solano Lpez no queria Corrientes como territrio conquistado mas,
sim, como aliado contra Buenos Aires, tendo em vista paraguaios e correntinos
compartilharem a mesma lngua o guarani e costumes. Assim, no foi no-
meado governador para a provncia ocupada e Robles convocou uma reunio
dos mais importantes cidados da cidade para eleger um governo provisrio.
Desse modo, foi eleita uma Junta Gubernativa de Ia Provncia de Corrientes,
composta por Teodoro Gauna, de idade avanada e ideias retrgradas; por Sin-
foroso Cceres, que era "uma aboluta nulidade" e amigo de Solano Lpez, e,
por Vctor Silvero, jornalista, "o mais competente por sua cultura", que atacava
a poltica do Brasil no Prata e a seus simpatizantes. Ajunta, tutelada por Jos
Berges, decretou Mitre traidor da ptria e declarou-se aliada do Paraguai, mas
no obteve o apoio dos correntinos, mesmo porque os soldados paraguaios co-
mearam a praticar srios abusos, sucedendo-se os saques. Diferentes tipos de
mercadorias e "imensas" quantidades de bebidas alcolicas vinho, licores e
cervejas foram transportados para Humait; muitos artigos roubados foram

134
dos os fracassos da guerra, Solano Lpez jamais assumiu qualquer responsabili-
dade, transferindo-a para seus auxiliares.
Aps receber todas as foras que compunham a Diviso do Sul, Robles dei-
xou em Corrientes uns 1500 soldados e marchou, com cerca de 20 mil homens,
rio abaixo, pelas margens do Paran, indo acampar em Riachuelo. O comandan-
te paraguaio recebia, diariamente, correspondncia e suprimentos pelo rio, pois
at ento a 3a Diviso da Esquadra brasileira estava em Goya, sob as ordens de
Jos Secundino de Gomensoro.106 Essa diviso naval, com oito canhoneiras, po-
deria ter tentado enfrentar os cinco navios paraguaios que atacaram Corrientes,
talvez quase neutralizando, j no incio da guerra, a Marinha adversria. O ata-
que brasileiro no se deu devido falta de um comandante ativo, com forma-
o militar adequada.107 Nesse caso, como em outros durante a guerra, a Mari-
nha imperial, apesar de sua superioridade numrica e de armamentos, foi lenta
e evitou ousar.
Com a notcia da invaso de Corrientes, Mitre declarou estado de stio, bem
como o bloqueio dos portos do Paraguai e a mobilizao da Guarda Nacional.
A mobilizao foi lenta, quer pelas dificuldades de comunicao, quer pela re-
sistncia de seus membros a ir para a guerra. O governo argentino ordenou que
Entre Rios e Corrientes mobilizassem, cada uma, 5 mil cavalarianos, e nomeou,
para comand-las, respectivamente, os generais Urquiza e Nicanor Cceres. Ape-
sar das conhecidas ligaes de Urquiza com os Mancos uruguaios e com Solano
Lpez, Mitre depositava confiana no caudilho entrerriano, devido aproxima-
o entre ambos nos meses anteriores invaso paraguaia. As proclamaes de
Urquiza contra a invaso causaram entusiasmo, a ponto de conseguir que se
apresentassem 8 mil cavalarianos entrerrianos, sobrepujando o nmero fixado
pelo governo central.108
Explica a atitude de Urquiza o temor, exposto a Mitre, dos prejuzos s ati-
vidades econmicas de sua provncia e das vizinhas, caso fossem palco de uma
guerra. A atuao do Brasil no conflito, com sua poderosa esquadra no Prata,
traria grandes perdas a essas provncias, localizadas s margens do rio Paran,
dificultando, se no impedindo, que mantivessem comrcio pelo oceano Atln-
tico. O caudilho entrerriano, que inicialmente propusera uma ao conjunta
com o Paraguai e o Uruguai, contra Buenos Aires, imaginara, ento, que a luta
se daria apenas contra um inimigo, quer contra o governo argentino, quer con-
tra Flores.'09 A ao militar do Imprio, em harmonia crescente com Buenos Ai-

136
para lev-los a servir [no Exrcito] sem soldo, nus, e muitas vezes sem a alimenta-
o necessria, e quando conseguem escapar da priso porque para eles o acam-
pamento a priso e so presos recebem em aoites as horas que tiveram de li-
berdade."3

O Exrcito argentino possua 2993 soldados na infantaria e 2858 na cavala-


ria. A artilharia contava com apenas 540 homens e seus canhes eram obsole-
tos, tendo a maioria sido fabricada em fins do sculo XVHI. Inexistiam corpos de
engenharia e de apoio s foras em combate e entre os chefes e oficiais havia ri-
validades, antigas e recentes, originadas do processo poltico do qual o Exrcito
fazia parte."4
Tambm o chanceler Elizalde se deixou levar pelo otimismo irrealista. Acre-
ditava que, graas aliana argentno-brasileira, a guerra duraria entre trs ou
quatro meses. No previa a falta de recursos humanos e supunha que o Exrci-
to argentino teria, em junho de 1865, um efetivo de 25 mil homens.1" Contudo,
o governo de Mitre enfrentou, durante toda a guerra, enorme dificuldade em
obter que cada provncia enviasse sua cota de voluntrios para compor o Exr-
cito no teatro de luta. Havia resistncia generalizada, por parte da populao, a
seguir para a guerra, a ponto de os "voluntrios" de Crdoba serem enviados,
em julho de 1865, atados uns aos outros para no fugirem. Em La Rioja, os ho-
mens que poderiam ser alistados se esconderam nas serras, enquanto os "volun-
trios" de Salta se sublevaram ao chegar a Rosrio."6 Os contingentes convoca-
dos para irem guerra se sublevavam durante a marcha, dando vivas ao Paraguai
e gritando que no queriam lutar em unio com osportenhos."7
Tanto em Buenos Aires quanto no interior, os membros da Guarda Nacio-
nal foram submetidos a sorteio para definir aqueles que iriam para a guerra con-
tra o Paraguai. Contudo, os mais abonados podiam contratar um personero, al-
gum para ir em seu lugar; a figura desse substituto foi legalizada em decreto
do governo argentino de 2 de maio de 1865. Por esse documento, o guarda na-
cional que desejasse enviar um personero, para substitu-lo at o final da guerra,
deveria apresentar-se a uma comisso de oficiais e pagar uma quantia total de 5
mil pesos. A maioria dos dispensados era de comerciantes e alguns deles, mais
tarde, acompanharam as tropas aliadas como fornecedores e lucravam com as
penrias dos combatentes, de cujas filas se recusaram a participar."8
A falta de foras militares e de meios logsticos inviabilizava, em meados

139
Batalha
de Riachuelo

hmit- Arnundci de Stniu Buirnt oun, ViiljfJn Riacbn,lu r i

Urquiza a elas se incorporasse. Isso no ocorreu, pois Urquiza interpretava o re-


cuo de Robles at San Roque como uma manobra diversionista, para levar os
tropas argentinas a atravessar o rio Corrientes, emboscando-as. Em seguida,
acreditava o caudilho entrerriano, Robles marcharia para unir-se, no rio Uru-
guai, coluna do coronel Estigarribia, que invadira o Nordeste argentino, to-
mando San Tom e, em 10 de junho, entrara no Rio Grande do Sul. Em mea-
dos de junho, porm, as tropas paraguaias estavam em plena retirada, com Robles
detendo-se no dia 17 ao norte do arroio Empedrado. A vitria naval brasileira
no Riachuelo inviabilizou a continuidade da invaso paraguaia, ao dar aos alia-
dos o controle da navegao do rio Paran, caminho estratgico para o envio

143
Ia esquadra brasileira, situao que perdurou at 1868. A vitria brasileira per-
mitiu, porm, bloquear o contato martimo do Paraguai com outros pases, que
inviabilizou a obteno de armamentos e mercadorias pelo Prata, e, ainda, ps
fim ao avano da coluna invasora de Comentes. A vitria causou otimismo exa-
gerado no Brasil, a ponto de Silveira Lobo, ministro da Marinha, escrever que a
guerra estava prxima de seu desenlace e que haveria, em breve, a destruio
de Humait, a tomada de Assuno e o resgate de Mato Grosso: "tudo est cal-
culado e previsto"."4
O fator surpresa era essencial para o sucesso do ataque paraguaio. Por que,
ento, Meza no adiou a ao para o dia seguinte? Afinal, quando o sol apare-
ceu, a flotilha paraguaia ainda estava na ilha de Cerrito, fora do alcance visual
da esquadra brasileira. Centurin responde "ser possvel" que Meza tivesse me-
do da reao de Solano Lpez ao descumprimento de uma ordem sua. prov-
vel. O chefe de Estado paraguaio infundia terror nos seus subordinados, no lhes
dava autoridade e lhes anulava a iniciativa prpria, que teria sido til causa pa-
raguaia em diferentes momentos da guerra. Foi o que se viu em Riachuelo e, na
mesma poca, nos rpidos confrontos entre as foras argentinas e as de Robles,
em que este, antes de agir, tinha que esperar ordens de Solano Lpez, que tar-
davam dias.1"
Os subordinados de Solano Lpez tinham pavor de serem punidos por no
alcanarem objetivos pelos quais eram responsveis, independentemente das
causas desse fracasso. Como consequncia, minimizavam, quando no omiti-
ram, em seus informes ao chefe de Estado paraguaio, os reveses sofridos em di-
ferentes momentos da guerra. Robles, por exemplo, no comunicou a ocorrn-
cia de deseres em Comentes para "no causar-lhe desgostos"."6 O "egosmo"
de Solano Lpez no lhe permitia escutar a verdade quando ela no era favor-
vel "a seu amor-prprio e orgulho"."7 Escreveu Julin N. Godoy, ajudante-de-
ordens do lder paraguaio:

[...] a adulao produzida pelo terror que Lpez infundia chegava a tal ponto que
os informes que recebia eram sempre falsos em relao ao nmero de foras ini-
migas, fazendo-o crer, depois de qualquer combate, por pior que nos tivesse sido o
resultado, que a vitria definitiva para nossas armas estava prxima, motivo pelo
qual no se preocupava em enviar-nos qualquer reforo.'18

151
A comunicao do general Barrios, ministro da Guerra, a Solano Lpez,
seu cunhado, exemplifica esse comportamento. Ao comentar o resultado da ba-
talha do Riachuelo, Barrios escreveu:

[...] ainda que tenhamos perdido quatro vapores, o que um acontecimento nor-
mal na guerra, isso nada significa quando enfrentamos o inimigo, com toda sua
superioridade de combate, e quando nossos valentes [soldados], sem considerar
sequer o nmero de inimigos, portaram-se como heris."9

Esse comentrio, em contrapartida, reflete a postura tpica dos chefes mili-


tares paraguaios, a de valorizar antes as demonstraes de bravura e de heros-
mo do que o resultado das batalhas. Nesse contexto, ponderao, moderao,
senso de equilbrio, o respeito ao inimigo e a economia de vidas no eram ca-
ractersticas valorizadas nos oficiais paraguaios, mas, sim, sua ousadia, suas bra-
vatas, seu desprezo pelo inimigo, sua valentia em atacar foras bem mais supe-
riores. Explica-se, assim, a facilidade com que esses chefes iniciavam aes
ofensivas irresponsveis, jogando suas tropas contra o inimigo mais poderoso.
Era prejudicial campanha paraguaia que auxiliares e espies do ditador
paraguaio lhe dessem as informaes que desejava escutar e no aquelas que re-
fletiam a realidade. A esse fato somava-se o carter voluntarista de Solano L-
pez e o seu desprezo quanto capacidade militar dos inimigos, que os induziu
aos muitos erros de avaliao durante a guerra. Na batalha do Riachuelo, esses
fatores o levaram a desconsiderar a possibilidade de um resultado adverso. Co-
municado da derrota por Julin N. Godoy, que participou do combate na infan-
taria paraguaia, Solano Lpez respondeu que: "desejo que Meza retorne vivo
para fuzilar, pelas costas, esse filho-da-puta".160
O governo paraguaio procurou esconder da populao a extenso da der-
rota sofrida na batalha do Riachuelo, e sequer liberou lista com os nomes dos
mortos e feridos. Informou Laurent-Cochelet, cnsul francs em Assuno, que
os marinheiros paraguaios dos navios que chegavam capital, para buscar mais
tropas, foram proibidos de informar o nome dos mortos aos familiares destes.
Porm, esses marinheiros encontraram alternativas, por meio de sinais, expres-
ses faciais ou frases com sentido dbio, para dar a notcia da morte s famlias
das vtimas. Escreveu Laurent-Cochelet que, ao serem informados da morte,

152
los Antnio Lpez pelo governo imperial, em 1853, e reiterada posteriormente.
O governo imperial remeteu instrues especficas para a assinatura de um trata-
do de aliana com Buenos Aires e Montevidu apenas em 28 de abril, aps rece-
ber informaes da Chancelaria argentina de que poderia haver a invaso de Cor-
rientes. No houve tempo hbil para essas instrues alcanarem Almeida Rosa
antes da assinatura dos termos da aliana.179
Em 1a de maio de 1865, representantes da Argentina, Brasil e Uruguai, res-
pectivamente, Rufino de Elizalde, Almeida Rosa e Carlos de Castro, assinaram
o Tratado da Trplice Aliana contra o Paraguai. O texto do acordo era secreto
e estabelecia, alm da aliana militar, os pr-requisitos para o estabelecimento
da paz. Tambm as fronteiras entre o pas guarani e os vizinhos argentino e bra-
sileiro foram previamente determinadas.180
No plano blico, a aliana entre Buenos Aires e Rio de Janeiro era uma for-
ma de suplantar as respectivas falhas de organizao militar e viabilizar as futu-
ras operaes blicas contra o Paraguai. Acrescentava-se ao poderio do Brasil
tropas argentinas que, embora em nmero pequeno, eram combativas, por se-
rem veteranas de outras lutas. O Imprio ampliava, tambm, sua capacidade ope-
rativa e ttica, dificultada pela distncia do teatro de guerra, ao poder utilizar co-
mo base o territrio da Repblica aliada e seus recursos materiais. A Argentina,
por sua vez, pasou a contar com a numerosa esquadra imperial, elemento in-
dispensvel para a conduo do conflito, pois os rios Paraguai e Uruguai consti-
tuiriam linhas obrigatrias de comunicaes nas operaes que se seguiriam.181
Tambm foi beneficiada por um aliado que, por sua superioridade demogrfica
e maior unidade poltica interna, tinha maior capacidade de mobilizao de tro-
pas. O governo argentino teve, ainda, acesso aos recursos do Tesouro brasileiro
que, logo no incio da guerra, concedeu um emprstimo de cerca de 400 mil li-
bras esterlinas Argentina e quase 200 mil ao Uruguai. Da para a frente, parte
dos gastos da campanha contra o Paraguai, por parte dessas duas repblicas, foi
financiado por emprstimos do baro de Mau e dos banqueiros britnicos.182
Para Solano Lpez, a Trplice Aliana era uma catstrofe. Restava-lhe, co-
mo opo mais segura, recuar suas tropas de volta ao territrio paraguaio e ne-
gociar a paz em inferioridade, mas em forte posio defensiva, atrs da podero-
sa fortaleza de Humait. Essa alternativa, porm, no o resguardaria de ser
obrigado a fazer concesses. Outra possibilidade, mais arriscada, seria usar os
recursos acumulados com fins defensivos para desencadear uma operao bli-

158
O chanceler argentino Rufino de Elizalde e o diplomata brasileiro Francisco Octaviano. Elizal-
de e Octaviano viam no Tratado da Trplice Aliana o primeiro momento da construo de
uma aliana estratgica entre a Argentina e o Imprio do Brasil.

O general Paunero comandou as primeiras


operaes contra a fora paraguaia que inva-
diu Comentes.

159
Argentina, como se o Imprio s pudesse prosperar na Amrica, se tudo sua
volta "descer s propores de pigmeu". Para o enviado imperial, essa poltica
tradicional resultou em decepes e guerras no Prata para o Brasil, alm de um
"espantoso" crescimento da dvida pblica. Continuar com essa postura, na oca-
sio em que se podia fazer a paz duradoura com Buenos Aires, somente pode-
ria ser defendida por aqueles que no presenciavam os sofrimentos dos brasilei-
ros na guerra que se estava travando contra o Paraguai. Por tais motivos, afirmava
Almeida Rosa, "perteno escola dos que ho de aconselhar o Brasil paz com
seus vizinhos desprendendo-se das pretenses dos tratados portugueses".196
Alm dessas consideraes, anos depois o senador Francisco Octaviano de
Almeida Rosa acrescentou, na tribuna parlamentar, outros argumentos em defe-
sa dos termos que negociara para o Tratado da Trplice Aliana, recordando "o
momento crtico" no qual o documento fora assinado. O Brasil, afirmou ele, no
podia contar com o apoio de outras naes, pois estava rompido com a Gr-Bre-
tanha e se encontrava isolado em relao s Repblicas vizinhas, em decorrn-
cia de questes de limites, ao mesmo tempo que os Estados Unidos mantinham
uma atitude "inquieta" para com o Imprio. Contestava, tambm, as crticas que
surgiram ao auxlio financeiro, em forma de emprstimo, concedido pelo gover-
no imperial a Buenos Aires. O quadro era to grave em 1865 que, se o governo
argentino tivesse planejado aproveitar-se da situao, "dar-lhe-amos o dobro, o
triplo e at seramos obrigados a prestar-lhe contribuies gratuitas"."7
Quanto concordncia com as pretenses argentinas sobre o Chaco, Al-
meida Rosa considerou sua atitude em aceit-las uma "grande arte da poltica
brasileira", pois, com isso, Buenos Aires reconheceu os limites do Imprio com
o Paraguai e contraiu "a obrigao de os defender fora das armas". Na confe-
rncia que esse enviado imperial tivera com Mrmol, em Montevidu, no dia 2
de abril de 1865, ouviu que, caso o Brasil pretendesse "decidir pela espada" a
questo de limites com o Paraguai, o governo argentino no acompanharia essa
atitude e que, segundo suas palavras, "Mitre dir Amrica que no quer um
palmo de terreno conquistado". Essa ameaa aparentemente influenciou o ne-
gociador brasileiro no sentido de aceitar os limites pretendidos pela Argentina,
os quais, segundo ele analisou em 1866, no poderiam ser questionados, posto
que Mitre no o fizera em relao s fronteiras pleiteadas pelo Imprio. Alm
disso, argumentou Almeida Rosa, o territrio chaquenho no era frtil nem po-
voado, e talvez no tivesse condies de ser ocupado sequer no sculo xx. Os li-

165
mites foram estabelecidos de modo a que nenhum dos dois aliados pudesse, no
futuro, pedir mais territrios, "o que no quer dizer que se no possa pedir me-
nos". Com isso, acreditava Almeida Rosa, eliminavam-se os motivos que, poste-
riormente, poderiam enfraquecer a aliana. Ademais, ao aceitar as pretenses
territoriais de Buenos Aires, facilitava-se a definio dos limites entre o Imprio
e a Argentina, evitando "criar embaraos soluo de nossos interesses ou sus-
citar na Repblica a ideia de que a pretendamos diminuir".198
A atitude de Almeida Rosa em aceitar as pretenses territoriais mximas
do governo argentino em relao ao Paraguai facilitou, de fato, a constituio
da aliana entre o Rio de Janeiro e Buenos Aires. A Argentina no ficava de pos-
se segura do territrio do Chaco, pois se reconhecia Bolvia o direito de recla-
m-lo. J no caso do Imprio, a rea que lhe fora atribuda no possua ressalva
em favor de um terceiro pas e, ainda, contava com o respaldo argentino. Aque-
le diplomata tambm respondeu s crticas do Conselho de Estado por no cons-
tar do Tratado da Trplice Aliana, mas em protocolo anexo, a demolio das
fortificaes paraguaias nos rios em que houvesse outro pas ribeirinho. Isso
ocorreu, conforme Almeida Rosa, porque a Argentina se localizava na foz ou
guas baixas dos rios brasileiros e no podia aceitar, "sem cerimnia", o princ-
pio de que as naes ribeirinhas, em tais circunstncias, no pudessem ter forti-
ficaes, as quais somente o pas ribeirinho das nascentes poderiam possuir, o
que seria claro beneficio ao Brasil, e desvantagem para o aliado. Perguntava Al-
meida Rosa se o Imprio "quer francamente dizer isso Bolvia e ao Peru, para
o Amazonas e seus afluentes", cuja foz, e no a nascente, se localizava em terri-
trio brasileiro. Lembrava, ainda, que apenas o Brasil tinha uma esquadra e que
Tamandar recebera ordens de arrasar as fortificaes paraguaias, carecendo de
importncia fazer constar tal determinao no Tratado de l 9 de maio, pois a exe-
cuo da medida dependia unicamente do Imprio.1"
Em pouco tempo Almeida Rosa esqueceu os temores iniciais, quanto s in-
tenes do governo de Mitre em relao ao Paraguai, e tornou-se um admira-
dor da Argentina e de seu governo liberal, defendendo, em junho de 1865, uma
poltica de cooperao entre Buenos Aires e o Rio de Janeiro. Classificava os por-
tenhos de "yankees do sul", por serem dinmicos e empreendedores nas ativi-
dades comerciais, acreditando que queriam "verdadeiramente a paz com o Im-
prio e at uma aliana em grande ponto". Via um futuro promissor para a
Argentina, que, se continuasse "a ter chefes como Mitre, breve ser uma grande

166
posta de correntinos e de brasileiros, "na maior parte agarrados fora", coman-
dados por um oficial uruguaio, blanco, que escapara ao cerco de Paissandu. Os
paraguaios venceram o obstculo representado pelos guardas nacionais existen-
tes na margem do rio Uruguai e avanaram para So Borja, onde haviam infil-
trado espies. Nesta, enfrentaram a guarnio militar local, composta de ape-
nas 370 guardas nacionais cuja cavalaria se encontrava, em sua maioria, sem
fardamento. Apenas uma pequena parcela da infantaria da guarnio brasileira
recebera barracas e, ainda, da pouca munio existente parte no servia para as
armas que traziam. Nessas condies, os soldados brasileiros entraram em com-
bate no dia 10 de junho e foram socorridos pelo coronel Joo Manuel Mena Bar-
reto, com 850 homens que compunham seu 1a Batalho de Voluntrios da P-
tria, que estava acampado a uns dez quilmetros. Enquanto isso, os habitantes
da vila, apavorados, buscavam fugir de qualquer modo, a maior parte descalos
e sem direo; famlias se separaram, e mes perderam os filhos. Inferiorizada
em homens e armas, as foras brasileiras comearam a fugir no primeiro conta-
to com o inimigo, o que obrigou Mena Barreto a dar tiros para o ar e censurar
asperamente seus soldados que, desse modo, se recompuseram, voltaram ao
combate e, em seguida, recuaram para dentro da vila, para se defenderem me-
lhor. Os brasileiros se retiraram de So Borja durante a noite, mas os paraguaios
entraram na localidade apenas no dia 12."3 Estigarribia desobedeceu, assim, a
ordem de Solano Lpez de no entrar nos povoados, de modo a evitar abusos
dos soldados paraguaios contra a populao, e respeitar bens e propriedades dos
habitantes. Estigarribia, em sua marcha invasora pelo Rio Grande do Sul, per-
mitiu a ocupao e o saque dos povoados.214
A resistncia dos defensores de So Borja, embora curta, deteve os para-
guaios tempo suficiente para permitir a fuga dos habitantes da vila. Ademais,
Estigarribia tambm retardara o ataque localidade por ter perto de si, na mar-
gem argentina do rio Uruguai, a fora do coronel Paiva, com cerca de 1200 ho-
mens das milcias de Corrientes. Paiva contatou o coronel brasileiro Fernandes
Lima, comandante da 1a Brigada da 1a Diviso de Canabarro, e pediu-lhe aux-
lio e ofereceu cavalos para que as foras rio-grandenses atravessassem o rio e en-
grossassem um ataque aos paraguaios. Fernandes concentrou quinhentos ho-
mens na margem brasileira do Uruguai, ao sul de So Borja, e esperou que
aparecessem os cavalos no outro lado para, ento, ir para l. Os cavalos no che-
garam, porque os paraguaios fizeram um recuo no dia 12 de maio, interpretado
por Paiva como uma retirada, para, em seguida, retornarem e carem de surpre-
sa sobre os correntinos, que se dispersaram.215
O coronel Fernandes, que acreditara na notcia da retirada de Estigarribia
dada por Paiva, estava distante e no pde socorrer So Borja quando ela foi ata-
cada. Os paraguaios penetraram na vila no dia 12 de junho, saqueando-a. A igre-
ja matriz foi arrombada e saqueada, mas, antes, os invasores se ajoelharam dian-
te das imagens dos santos, por ordem do capelo da coluna, o padre Duarte.
Todos os estrangeiros que permaneceram em So Borja, convencidos de esta-
rem protegidos pelo fato de no serem parte na guerra, foram obrigados por
Estigarribia a assinarem documento no qual manifestavam que no tiveram pre-
juzo e que nem a igreja fora saqueada. No dia 22, ao suspeitar que dois solda-
dos paraguaios desaparecidos durante a noite foram mortos, os oficiais da fora
invasora apregoaram que, se esses subalternos no aparecessem, em represlia
todos os moradores da vila, desde crianas at os mais velhos, seriam degola-
dos. No final, os dois soldados foram encontrados embriagados, dormindo em
campo adjacente a So Borja.216
No h dvida quanto pilhagem sistemtica, de propriedades urbanas e
rurais, feita pela tropa invasora paraguaia, em seu percurso de So Borja at
Uruguaiana, e de que os objetos saqueados foram conduzidos em carretas para
o Paraguai. H ainda informaes de violncia sexual contra mulheres que no
tinham sido escondidas por suas famlias. Contudo, nem todo saque feito nesse
perodo foi obra dos invasores. Alguns moradores que ficaram em So Borja
juntaram-se aos invasores na pilhagem. Mesmo em reas distantes at quase du-
zentos quilmetros de onde os paraguaios chegaram, todas as casas abandona-
das por seus donos foram saqueadas.217
Em So Borja, Estigarribia recebeu novas ordens de Solano Lpez. Elas
eram para que a coluna invasora acampasse em Itaqui e estudasse o inimigo;
reiteravam que no se entrasse em nenhum povoado e, por ltimo, que Estigar-
ribia deveria esperar nesse local a chegada do Exrcito principal, comandado pe-
lo prprio Solano Lpez. Quando este chegasse, decidiriam por atacar as tropas
aliadas onde estivessem ou, ento, marchar para o Uruguai. Estigarribia, porm,
violou essas instrues e, desejoso de repetir a vitria inicial, decidiu marchar
para Uruguaiana, deixando apreensivo Solano Lpez, que enviou mais quinhen-
tos homens para reforar a coluna invasora.218 Estigarribia ordenou que a fora

173
crer que serviriam antes de apoio a um ataque do que de defesa ao ofensiva
de Estigarribia. A populao de Uruguaiana entrou em pnico e fugiu de ime-
diato em meio a grande confuso. Nessa mesma noite, Caldwell deu ordem de
abandonar Uruguaiana e os soldados fugiram em pnico, deixando dois canhes
que robusteceriam a fora do inimigo. No dia 5, Caldwell tentou retardar o avan-
o paraguaio sobre essa localidade, atacando a vanguarda de Estigarribia no Pas-
so do Imb, mas Canabarro exigiu receber ordem por escrito para enviar suas
tropas e argumentou que esse ataque seria uma imprudncia. Isto apesar de as
foras brasileiras na regio alcanarem uns 7 mil homens e contarem com a van-
tagem da posio defensiva."4
Ainda assim a fora do coronel Bento Martins se colocou entre o arroio Sau-
ce e Uruguaiana, para retardar o avano da vanguarda paraguaia. Ao mesmo
tempo Caldwell e o baro de Jacu posicionaram seus homens esquerda da es-
trada pela qual o inimigo marchava e solicitaram alguns dos oito canhes que
Canabarro possua, para atacar a coluna paraguaia. Segundo Joo Pedro Gay, fo-
ram enviados quatro canhes sem artilheiros ou munio; j o baro do Rio Bran-
co afirma que os canhes foram enviados tarde demais. De todo modo foi invia-
bilizada a ao contra Estigarribia que, em 5 de agosto, entrou em Uruguaiana
aps um breve tiroteio. A tropa do coronel Bento Martins, recuando diante do
avano paraguaio, entrou pelo norte da vila e saiu pelo sul, mas alguns soldados
de sua retaguarda foram aprisionados pelo inimigo, levados para as proximida-
des do cemitrio e degolados, vista do general Canabarro e de todas as foras
brasileiras.225 A falta de resistncia dos brasileiros mereceu crtica at dos pr-
prios inimigos, a ponto de Francisco Barreiro, funcionrio do Ministrio da Guer-
ra paraguaio, classificar de vergonhoso o abandono de Uruguaiana, quando os
brasileiros tinham superioridade numrica e vantagem defensiva.226
Os invasores encontraram Uruguaiana vazia, exceto pela presena de pou-
cas famlias de estrangeiros que, tal qual ocorrera em So Borja e Itaqui, no fo-
ram poupadas do saque. Os paraguaios logo reforaram a fortificao da vila,
circulando-a com um fosso e uma parede, construda uma parte de tijolo e, ou-
tra, de tbuas, coisa que os brasileiros, dispondo de muito mais tempo e recur-
sos, no fizeram.227 Os ocupantes de Uruguaiana se apossaram de grande quan-
tidade de mantimentos em seus depsitos, principalmente bolachas, carne
salgada e farinha; parte desses mantimentos, porm, fora envenenada pelos bra-
sileiros, causando a morte de alguns soldados paraguaios.228 Enquanto isso, a tro-

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menso simblica, com a presena do monarca em uma provncia com antece-
dente republicano.
A invaso bem-sucedida do Rio Grande obrigou o comando da Trplice
Aliana a considerar a necessidade de remeter reforos para essa provncia. Mi-
tre enviou, do acampamento de Concrdia, uma fora sob o comando do gene-
ral Flores, denominado Exrcito de Vanguarda, que, subindo ao longo da mar-
gem correntina do rio Uruguai, avanou por 289 quilmetros, sob o rigor do
inverno e em regio despossuda de recursos, em direo a Paso de los Libres,
para enfrentar a coluna paraguaia do major Duarte que a entrara em 31 de agos-
to de 1865. Flores recebeu o reforo das tropas do general Paunero, vindo do
centro de Corrientes, para a eventualidade de a coluna de Estigarribia atraves-
sar o rio. A travessia no poderia ser contida pela fora brasileira, ainda pouco
organizada, que se encontrava diante de Uruguaiana."4 O Exrcito de Vanguar-
da ficou, ento, composto por 4500 soldados argentinos, 2440 uruguaios e 1450
brasileiros, do coronel Kelly, num total de 8390 homens 4 mil de cavalaria
e com 24 canhes. Essa fora encontrou a coluna de Duarte em posio defensi-
va, junto ao arroio Jata, afluente do Uruguai. Flores aproveitou-se do erro de
Estigarribia, de manter divididas as foras paraguaias, e atacou frontalmente e
pelo flanco os 3200 paraguaios, seminus, e que no contavam com qualquer ar-
tilharia.245
Em 9 de setembro, batedores paraguaios alertaram sobre a aproximao
da fora do general Flores, fato comunicado a Estigarribia no dia seguinte e por
ele ignorado.246 Duarte foi abandonado prpria sorte e a superioridade aliada
se imps, sendo os paraguaios derrotados aps lutarem bravamente. As baixas
aliadas foram de 83 mortos e 257 feridos, enquanto os paraguaios tiveram 1700
mortos, trezentos feridos e 1200 prisioneiros. Flores reconheceu que os para-
guaios "combateram como brbaros [...] no h fora humana que os faa ren-
derem-se e preferem a morte rendio".247 Solano Lpez escreveu, com razo,
que os aliados exageravam na fora militar da coluna de Duarte e omitiam sua
graduao, de major, por terem vergonha de que, para enfrent-lo, recorreram
a fora muito superior e comandada por generais. Comentou, tambm com pro-
cedncia, que Duarte lutou sem seus dois corpos de cavalaria, pois um dos co-
mandantes desertou, enquanto o outro foi imprudente.248 Contudo, como sem-
pre voluntarista e no valorizando a vida de seus comandados, Solano Lpez
criticou Duarte por no ter participado diretamente da batalha, "at a exaus-

180
to", deixando-se aprisionar e ser "mostrado como trofeu". Escreveu o gover-
nante paraguaio que:

[...] sinto a mais viva pena em saber que muitos [paraguaios] foram feitos prisio-
neiros [...] porque necessrio que o soldado paraguaio morra e no se renda, ven-
dendo caro sua vida ao inimigo, antes de servir de escrnio e [ser] objeto de cruel-
dades e infmias [...] A mais imponente arma que temos na guerra deve ser a de
vencer ou morrer, jamais render-se. [...] Assim, nos imporemos ao inimigo que no
sabe morrer, porque no tem f em Deus e por carecer de justia a causa que de-
fende.249

Jata foi a primeira vitria aliada na guerra. Seu resultado reergueu a moral
dos aliados e contribuiu para neutralizar os planos militares de Solano Lpez,
ao isolar a coluna de Estigarribia em Uruguaiana. Inviabilizou-se, assim, que
Duarte funcionasse como eventual instrumento de ligao entre essa fora e a
do general Robles em Comentes.
A nica alternativa que restava a Estigarribia derrota seria sair de Uru-
guaiana, e ele chegou, mesmo, a dar ordem de retirada. Cancelou-a, porm,
quando, ao comear a evacuar a vila, deparou-se com tropas inimigas. Tambm
teria contribudo para essa atitude o fato de Estigarribia temer ser punido por
Solano Lpez, caso no chegasse a tempo no ponto combinado para unir-se s
foras paraguaias vindas de Comentes. 250 Independentemente do motivo, a rea-
lidade que esse coronel "permaneceu inutilmente" em Uruguaiana.2"
Ainda fora do territrio brasileiro, Flores intimou Estigarribia a se render,
mas recebeu, em linguagem cautelosa, uma recusa como resposta. Em 21 de
agosto, diante de Uruguaiana, o general Porto Alegre assumiu o comando das
foras brasileiras em ao no Rio Grande do Sul, substituindo o general Cald-
well. Logo chegou Tamandar e houve uma conferncia entre os comandantes
aliados para definir a ao militar a ser tomada contra o inimigo. Os chefes mili-
tares brasileiros defenderam que se esperasse o imperador chegar para, ento,
tomar uma deciso definitiva. Em 2 de setembro, Flores e Paunero insistiram
em um ataque imediato, o que foi rejeitado pelos comandantes brasileiros. Nes-
sa ocasio houve desentendimento entre Flores, de um lado, e Tamandar e Por-
to Alegre, de outro, quanto ao contra os invasores; os brasileiros defendiam
que se obtivesse a rendio pela fome e, ainda, que se aguardasse a chegada de

181
Pedro ii. Flores acusou-os de trat-lo como tolo e ameaou voltar com suas tro-
pas para a outra margem do rio Uruguai. Para reforar seu argumento de ata-
que imediato, o general uruguaio afirmou que s com seus 5557 homens
2971 argentinos antes do reforo do Batalho Santa F, 1170 uruguaios e 1416
brasileiros seria possvel atacar e destruir a Diviso de Estigarribia. Os dois
chefes brasileiros responderam que a ideia era uma fanfarronada e, mais, que o
Rio Grande do Sul no precisava de auxlio estrangeiro para aniquilar as foras
invasoras. Ao perceber que se excedera, Flores acabou por fazer as pazes com
Tamandar e Porto Alegre.252
Em 4 de setembro, Tamandar visitou Osrio, no acampamento em Con-
crdia, em busca de reforos para o cerco de Uruguaiana. Mitre, que l se en-
contrava frente do Exrcito aliado, autorizou o envio de dois batalhes brasi- j
leiros e decidiu tambm ir a Uruguaiana, a bordo do vapor Onze de Junho, em
companhia de Tamandar; Osrio permaneceu, ocupando a funo de coman- |
dante-em-chefe aliado. Navegando pelo rio Uruguai, Mitre mandou embarcar o l
11Q Batalho do Exrcito imperial e o Batalho argentino Santa F, para refor- j
ar o cerco a Uruguaiana, onde chegou em 10 de setembro. A chegada, no dia
seguinte, de Pedro n foi providencial, pois o general conde de Porto Alegre se
recusara a entregar o cornando da fora imperial a Mitre, argumentando, com
razo, que essa funo cabia a um general brasileiro. Afinal, o Tratado da Trij
plice Aliana dispunha que o comando-em-chefe seria brasileiro, caso as aes
militares se dessem no territrio do Imprio. Mitre, porm, afirmava que trc|i
ps aliadas sob seu comando as foras lideradas por Flores tinham entra-
do no Rio Grande em perseguio ao inimigo, o que no correspondia reali-
dade e, mesmo se o fosse, no alteraria o disposto naquele tratado. A presena
de dom Pedro em Uruguaiana distendeu a situao e a discusso teve fim, fi
do o cornando brasileiro a cargo de Porto Alegre e do ministro da Guerra;
tre comandou outro Exrcito, composto de argentinos, orientais e da fora b:
sileira que os acompanhava. O monarca, por sua vez, assistiu ao stio imposto
aos paraguaios, mas no desempenhou funo de comando.25'
A essa altura, era extrema a misria dos soldados paraguaios em Uruguaia-
na. Eles haviam consumido com prodigalidade e, mesmo, inutilizado a grande
quantidade de vveres que a encontraram, talvez por pensarem que no perma-
neceriam muito tempo na vila. Como consequncia, para se sustentarem, re-
correram a carne de cavalo, d gatos, de cachorros, de ratos e mesmo de inse-

182
Soldado paraguaio feito prisioneiro em Uruguaiana. A ren-
dio da coluna paraguaia, que invadiu o Rio Grande do Sul,
contribuiu para inviabilizar o plano de Solano Lpez de ven-
cer o Exrcito brasileiro que invadira o Uruguai.

os oficiais uruguaios, a servio do Paraguai, ficariam prisioneiros do Imprio,


gozando dos mesmos direitos dos paraguaios. As condies foram aceitas, exce-
to a sada dos oficiais paraguaios com suas armas, aos quais, porm, foi permiti-
do escolher o local de "residncia" no ficaram em prises , em territrio
aliado. O coronel uruguaio Palleja, testemunha ocular, afirma que a tropa para-
guaia estava bbada e queria render-se. Enquanto se davam as negociaes de
rendio, soldados paraguaios saram espontaneamente das fortificaes e subi-
ram na garupa da cavalaria aliada, basicamente rio-grandense. Devido a essa si-
tuao confusa, escreveu Palleja, esses soldados no foram registrados oficial-
mente; seria de 5545 o verdadeiro nmero dos que se renderam e no os 5131
citados oficialmente. Os paraguaios saram de Uruguaiana desarmados e desfi-
laram durante duas horas diante de dom Pedro e pelo meio do Exrcito aliado,
todos descalos, exceo dos 59 oficiais que a coluna invasora possua."7

184
Prisioneiros, o coronel Estigarribia e outros oficiais tinham livre movimen-
tao no acampamento brasileiro e no uruguaio, portando, inclusive, pistolas e
espadas e sendo tratados "como irmos em desgraa". Os soldados prisioneiros,
de Jata e de Uruguaiana, foram distribudos entre os trs Exrcitos aliados. Do
lado argentino e principalmente uruguaio incorporaram-se os prisioneiros aos
respectivos exrcitos, para lutar contra seus conterrneos, o que foi contrapro-
ducente, pois, na marcha para Corrientes, na primeira oportunidade eles fugi-
ram de volta ao Paraguai. Flores incorporou uns setecentos prisioneiros sua
tropa, compondo um batalho inteiramente com eles, e enviou outros seiscen-
tos para trabalharem em Montevidu.258
Mitre discordava dessa prtica de Flores e era favorvel a que se aceitasse
somente prisioneiros voluntrios e at o limite de 15% do total das tropas. Con-
tudo, os prisioneiros paraguaios apresentavam-se voluntariamente, e em gran-
de quantidade, para ingressar no Exrcito argentino, que incorporou 1030 de-
les, da cota de 1400 que lhe coube.259 Cada um dos incorporados recebia um
soldo mensal de sete pesos, normalmente pago com atraso, o que ocorria tam-
bm com os soldados argentinos.260 Os demais prisioneiros tiveram que procu-
rar por si mesmos os meios de subsistncia e a maior parte deles foi servir na
fronteira da Patagnia, incorporada s tropas argentinas. Os comentadores da
primeira edio do livro de George Thompson na Argentina escreveram que
chegaram a Buenos Aires "uns trezentos [prisioneiros] e foram trabalhar como
pees e serventes, por sua prpria conta". O major Duarte, por exemplo, duran-
te dezesseis meses residiu no departamento de Dolores, ao sul, fazendo traba-
lho domstico; posteriormente recebeu uma proposta comercial do exilado pa-
raguaio Fernando Saguier e mudou-se para a localidade de Rojas. Ambos foram
scios no comrcio de gado at dezembro de 1869, quando Duarte retornou a
Assuno, j ocupada pelas foras brasileiras.261
No Brasil, em um primeiro momento, os prisioneiros paraguaios trabalha-
ram para particulares no Rio Grande do Sul. Logo o governo da provncia man-
dou recolh-los e recebeu ordens de enviar aqueles que fossem oficiais a Santa Ca-
tarina e os soldados ao Rio de Janeiro. Durante toda a guerra, tanto os oficiais
como os soldados prisioneiros receberam soldo idntico ao pago sua patente no
Exrcito brasileiro, vesturio, alimentao e alojamento por conta do governo im-
perial. Foram distribudos por diversas provncias, designados para quartis ou
reparties pblicas, com a finalidade administrativa de terem lotao onde rece-

185
Operaes militares em Corrientes
Corumb e Rio Grande do Sul
MINAS
Forte GERAIS
de Coimbra

rja RIO GRANDE DO SUL

Buenos Aires

Fonte: Histria ao Exenilo Brasileiro

186
biam seus vencimentos. Os prisioneiros ocupavam seu tempo em dormir e em
"vagar" pelas ruas, gastando como o desejassem o soldo que recebiam.262 Um dos
expoentes paraguaios da guerra, o general Bernardino Caballero, aprisionado no
final do conflito, foi enviado para o Rio de Janeiro, e constituiu-se em uma exce-
o ao no receber soldo equivalente sua patente mas, sim, de coronel, que
era de 120 ris quase quinze libras esterlinas. Caballero vivia em uma penso e
tornou-se amigo de Jos Maria da Silva Paranhos Jnior filho do visconde do
Rio Branco e futuro baro do Rio Branco e ambos divertiam-se juntos na noite
carioca. O prprio coronel Estigarribia optou por viver no Brasil e foi transferido
para a Corte, onde era alvo de curiosidade da populao, pois gozava de liberdade
de movimento, frequentando, inclusive, o teatro.263
Em abril de 1869, existiam no Brasil 2458 prisioneiros de guerra paraguaios,
dos quais 2183 estavam no Rio de Janeiro.264 Em janeiro desse ano foi criada, na
Escola Militar da Praia Vermelha, no Rio de Janeiro, um curso primrio destina-
do aos prisioneiros de guerra paraguaios. O curso funcionou at 1870 e teve 180
prisioneiros matriculados, inclusive vrias crianas, pois, no transcorrer da guer-
ra, Solano Lpez passou a utiliz-las como soldados. O curso tinha aulas dirias
de trs horas de durao e oferecia as matrias de leitura ("impressa e manus-
crita"), caligrafia, aritmtica, doutrina crist e rudimentos de gramtica portu-
guesa e civilidade (comportamento). Em 1870 houve exame na escola e 129 alu-
nos foram aprovados. As provas foram assistidas por dom Pedro n, que distribuiu
medalhas aos aprovados com melhor desempenho.265
No Paraguai tambm foi dado aos prisioneiros do Marqus de Olinda trata-
mento parecido ao que o Brasil concedeu aos paraguaios aprisionados. Os ofi-
ciais militares e funcionrios pblicos brasileiros, que se encontravam no navio,
foram enviados para viver em Capilla de Sanjoaqun, e forneceram-lhes casa e
metade dos seus soldos, desde que dessem a palavra de honra de no fugirem.
O total dos soldos desses prisioneiros era de 242 pataces e passaram a receber
121 pesos,266 quantia a que se chegou pela converso paritria entre as duas moe-
das quando, na realidade, o dinheiro brasileiro valia mais. Com o passar do tem-
po, porm, prisioneiros de guerra brasileiros, independentemente de patente,
deixaram de receber qualquer soldo por parte do governo paraguaio e, durante
a guerra, foram vtimas de maus-tratos.
Diante de Uruguaiana, dom Pedro n obteve outra vitria em 23 de setem-
bro de 1865, quando o ministro ingls Thornton apresentou credenciais, por ter

187
sido removido da Argentina para o Brasil. Esse fato resultou da soluo da Ques-
to Christie, que levara ao rompimento diplomtico entre Brasil e Inglaterra,
por meio do laudo do rei belga Leopoldo I, favorvel ao Imprio brasileiro. Ao
apresentar-se ao imperador, Thornton fez um discurso exprimindo "o sentimen-
to com que Sua Majestade a Rainha viu as circunstncias que acompanharam a
suspenso das relaes de amizade entre as cortes do Brasil e da Inglaterra, e de
declarar que o governo de Sua Majestade [britnica] nega de maneira mais sole-
ne toda a inteno de ofender a dignidade do Imprio do Brasil".267 Vindo da
maior potncia da poca, o pedido de desculpas era uma significativa vitria di-
plomtica do Brasil e foi aceito por Pedro n, e assim restabeleceram-se as rela-
es diplomticas entre os dois pases.
Em 24 de setembro, os chefes aliados discutiram em Uruguaiana, e ficou
decidida a marcha das foras aliadas para Comentes, a fim de enfrentar os inva-
sores. No dia seguinte Pedro n partiu a bordo da canhoneira Onze deJunho e, aps
visitar Itaqui e So Borja, voltou ao Rio Grande e da retornou ao Rio de Janei-
ro.268 Quanto a Solano Lpez, apesar de "frio [e] impassvel", mesmo ao receber
notcias importantes, chorou ao saber da derrota paraguaia em Uruguaiana.269

Recuo paraguaio; avano aliado

Com a rendio de Uruguaiana, os aliados dispunham de duas foras, uma i


nesse local e outra em Concrdia. Era necessrio reuni-las e marchar por mais
de duzentos quilmetros, at alcanar Comentes, para atacar os paraguaios. Em
19 de setembro, as tropas aliadas de Uruguaiana comearam a atravessar o rio
Uruguai e a marchar em direo vila de Mercedes, ponto de reunio aliado e
para o qual tambm se dirigiram os generais Osrio e Gelly y Obes, vindos de
Concrdia. Esta estava muito distante de Corrientes, futuro teatro de opera-
es, enquanto Mercedes estava mais prxima e distante pouco mais de duzen-
tos quilmetros de Uruguaiana, de onde viriam marchando as tropas brasileiras
que tinham participado do cerco aos invasores do coronel Estigarribia.
A passagem das tropas brasileiras por Paso de los Libres foi relatada por
Augusto Parmentier, vice-cnsul francs nessa localidade. Escreveu que os ofi-
ciais brasileiros eram bem preparados, mas tinham que enfrentar a falta de dis-
ciplina e coeso dos soldados que se roubavam uns aos outros e aos seus supe-
riores, vendendo o que obtinham aos comerciantes locais. As foras brasileiras
681
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Mapa esquemtico
PARA ASSUNO do teatro de operaes
Tagy
(1866-8)

Timb
Estabelecimento PARAGUAI
Laguna Ver
Chaco HUMAIT

Porto Elizrio

Estrada
Afonso
Celso

Porto Palmar

Atajo

g
p
o
<
CORRIENTES
ARGENTINA
Mercedes

Cuevas

Goya

PARA
RIO DA PRATA
Esquina

Hrlln Leiuio Martins. A arrarfrla fafai traillira na Guerra ai Foragia!

reira Nery passou a ser devidamente lembrada. Era, porm, exceo, por no
ser uma companheira, uma mulher s, mas, sim, uma viva, do capito-de-fra-
gata Antnio Nery. Ela seguiu para o Paraguai com os trs filhos combatentes,
para deles cuidar, e acompanhou, em 1865, o 40S Batalho de Voluntrios da P-
tria, comandado por seu irmo Joaquim Maurcio Ferreira. Durante a guerra,
Ana Nery residiu em Corrientes, Humait e Assuno, tratou de doentes em
hospitais e at converteu sua casa em hospital. Mais tarde, o governo imperial
concedeu-lhe uma penso e a medalha de prata por servios prestados.274 Tanta
dedicao levou a ser apelidada, pela tropa, de "me dos brasileiros".275
Era um contraste com Florisbela que, como escreveu o Azevedo Pimentel,

190
voados correntinos e, ainda, a artilharia que utilizaram em Corrientes. Acom-
panharam os retirantes o triunvirato ttere correntino e outros habitantes da
provncia que aceitaram a hospitalidade oferecida pelo governo paraguaio na
nota oficial em que comunicava a retirada das tropas. Um deles, Silveiro, foi apri-
sionado pelos aliados em Ia de maro de 1870, em Cerro Cor, e permaneceu
vivendo no Paraguai.279
A inrcia dos navios de Barroso foi, poca, motivo de crticas, o mesmo
ocorrendo com a ausncia de Tamandar, que permanecia em Buenos Aires. A
falta de prticos sobre essa parte do Paran e as guas baixas do rio, devido va-
zante, "foram os obstculos, ou antes as desculpas para justificar a inao dos
nossos navios".280 Contudo, Barroso de fato no conhecia a calha fluvial do rio
Paran, no dispunha de nenhuma carta hidrogrfica, nem conseguiu em Cor-
rientes um prtico que a conhecesse, o que colocava em risco de encalhe as em-
barcaes brasileiras que por ali se aventurassem, e podiam, ento, ser destru-
das pela artilharia paraguaia. Dos dez navios que compunham a Diviso de
Barroso apenas seis canhoneiras da esquadra eram verdadeiramente operacio-
nais, e os paraguaios poderiam atravessar o Paran, alm do Passo da Ptria, em
outros pontos, num trecho de uns quarenta quilmetros, pontilhados de ilhas e
bancos de areia.281 Para vigiar essa extenso e tentar impedir a retirada paraguaia,
as seis canhoneiras teriam que ser divididas, consumindo o pouco carvo dispo-
nvel, e assim ficar vulnerveis aos canhes de terra e ao da prpria esqua-
dra paraguaia que, afinal, perdera apenas quatro vapores na batalha do Riachue-
lo. Nessas circunstncias, compreensvel a cautela de Barroso, mas no se pode
deixar de apontar que ela permitiu maior liberdade de movimento que o poder
militar do inimigo lhe permitiria, caso a Marinha imperial ousasse mais. Os che-
fes navais brasileiros deveriam ter considerado que o Paraguai se encontrava na
defensiva, e cabia-lhes montar operaes ofensivas em lugar de privilegiar man-
ter a esquadra inclume.
As campanhas do Uruguai e de Corrientes redundaram em desastre estra-
tgico e poltico para Solano Lpez. Perderam-se tropas bem treinadas e as que
se retiraram de Corrientes o fizeram desmoralizadas e doentes.282 O plano origi-
nal de Solano Lpez fora ousado, mas era possvel de ser realizado, no fosse o
fato de ter premissas que se revelaram falsas o apoio dos blancos e, principal-
mente, de Corrientes e Entre Rios e contar com dois comandantes, Estigarri-
bia e Robles, incompetentes e desobedientes. Todavia, a responsabilidade do fra-

192
O cadete Dionsio Cerqueira, em 1866. Lutou na guerra desde o incio e escreveu
um dos melhores livros brasileiros de memrias sobre o conflito. O general Dion-
sio Cerqueira foi ministro das Relaes Exteriores entre 1896 e 1898, na Presidncia
de Prudente de Moraes.

193
casso, "em grau mximo", cabe a Solano Lpez, por no ter comandado direta-
mente as operaes no campo de batalha. O lder paraguaio deixou a execuo
de seus planos na mo de subordinados que ele, melhor do que ningum, "esta-
va obrigado a saber" serem ineptos para essa tarefa.283

Retorno
do exrcito
invasor ao
Paraguai

Posadas

Gen. HOBLES
11 out. Gen. HORNOS
Empedrado

Exrcito de Vanguarda

Arroio Mandisov
17-26 set. 1865
Arroio Gualegaycico
11-17 set. 1865

Exrcito Aliado
Fonte: Enrique I. Rottjer, Mitre militat

194
3. A guerra de posies (1866-7)

Desde o desembarque em Passo da Ptria at a ocupao aliada de Humait,


distante vinte quilmetros, a guerra foi basicamente de posies, travada nos limi-
tes de confluncia entre os rios Paran e Paraguai e a linha de defesa construda
por Solano Lpez. Era uma realidade nova, pois at ento se travaram, na Europa e
no Rio da Prata, guerras rpidas, de movimento, com uso predominante de cavala-
ria e artilharia e batalhas campais decisivas. A Guerra Civil norte-americana (1860-5)
iniciou a mudana na forma de guerrear, pois foi longa, exigiu a mobilizao de
vastos recursos de toda a sociedade, e tornou-se, portanto, uma "guerra total", no-
vo conceito para uma nova realidade na tecnologia de armamentos. Na luta norte-
americana utilizaram-se trincheiras e novas armas, como rifles de repetio, en-
couraados, bales de observao e at um rudimentar submarino, caractersticas
que implicavam maior mortandade e durao dos conflitos. A Guerra do Paraguai
foi a segunda "guerra total" da poca contempornea e a ela tiveram dificuldades
de adaptao os chefes militares aliados, que fizeram carreira combatendo em con-
flitos rpidos, nos quais o fator decisivo era a cavalaria, e o armamento principal,
espadas e lanas. Esses comandantes no tiveram tempo e grande parte no te-
ria, tambm, condies intelectuais para assimilar as lies da Guerra Civil nor-
te-americana, que terminou quando a luta contra o Paraguai se iniciava.

195
O Exrcito brasileiro no Paraguai operou, no incio, a partir de tticas de
correntes da doutrina militar implementada em 1855 por Caxias, ento minis-
tro da Guerra. Essa doutrina fora elaborada a partir da experincia nas lutas in-
ternas brasileiras e, ainda, sob influncia portuguesa, inglesa e francesa. A
'
infantaria adotou o sistema de instruo proposto pelo coronel do Exrcito por-
tugus, Bernardo Antnio Zagalo, que preconizava o domnio da ordem-unida
no campo de batalha, que visava, particularmente, realizao do tiro nas me-
lhores condies, seja avanando ou recuando, e podia ser realizado a p firme,
em conjunto ou por atirador. A baioneta era utilizada como arma ofensiva no
assalto e, na defensiva, contra o ataque da cavalaria, os infantes se concentra-
vam na forma geomtrica de quadrados. A cavalaria, por sua vez, adotou o re-
gulamento de ttica do general ingls Beresford, pelo qual o objetivo dessa ar-
ma era o do ataque, pois tinha velocidade e potncia de choque. A artilharia
montada usava o regulamento francs, elegendo como seus alvos principais a
infantaria e cavalaria inimigas.1 Alm dessas trs armas artilharia, cavalaria e
infantaria havia os chamados corpos especiais, aos quais se encontrava agre-
gado o Batalho de Engenheiros, encarregado de organizar o terreno e propor-
cionar a transposio de pequenos cursos de gua. Esse batalho, embora pou-
co valorizado por generais sem formao em academia militar, foi fundamental
em uma guerra travada, em grande parte, em terreno pantanoso ou cortado por
rios e riachos e, ainda, em trincheiras que tiveram que ser rapidamente cons-
trudas.
Entre 1866 e meados de 1867, a Guerra do Paraguai foi uma guerra de po-
sies. Foi um perodo em que o Exrcito que esteve na defensiva levou grande
vantagem sobre a ofensiva em todos os combates travados.

A INVASO DO PARAGUAI

Com a retirada paraguaia de solo argentino, invertia-se o sentido da guer-


ra. O Paraguai seria o invadido, cabendo aos aliados escolherem o lugar da in-
vaso, o que deveriam fazer com cautela por no disporem de mapas do pas. O
interior paraguaio era, em virtude das dcadas de isolamento, um imenso des-
conhecido para os estrangeiros e esse foi um fator que, at o final da guerra,
constituiu srio obstculo s aes militares aliadas. A falta de dinamismo do

196
Mrito Nacional de Solano Lpez. Ele queixou-se, em diferentes momentos, da
desnutrio e do estado de seminudez de suas tropas, questionando mesmo a
necessidade de se recorrer guerra para "a salvao da Ptria". Ao retornar ao
Paraguai e no conseguir mantimentos para sua tropa, esse major afirmou "que
j estavam de novo nessa nao 'diaba', onde no se encontra o que comprar".
O tenente Ramn Silvero, subordinado a Martnez, comentou que os soldados
paraguaios, na volta a seu pas, estranharam a misria, levando desero que
j ocorrera, alis, em territrio argentino. Denunciados, ele e outros militares que
escutaram, em diferentes momentos, essas crticas sem comunicar a Solano L-
pez, foram levados a julgamento por "traio e atentado contra a disciplina e a boa
ordem". Martnez, Silvero e um outro oficial foram condenados morte e fuzila-
dos em 15 de janeiro de 1866; outros dez companheiros receberam penas diversas."
Em Assuno, tambm o cnsul francs Laurent-Cochelet registrou uma
mudana na opinio pblica. Escreveu que a popularidade de Solano Lpez di-
minura consideravelmente nas classes inferiores, devido aos resultados da guer-
ra as terem "despertado cruelmente dos dourados sonhos em que se tinham en-
redado, como consequncia da fcil captura de Coimbra e a lucrativa pilhagem
das localidades de Mato Grosso". Principalmente as mulheres, "que formam
quase exclusivamente" a populao que no foi para a guerra, comearam a res-
ponsabilizar Solano Lpez pelo que viam ser uma espcie de castigo divino con-
tra o Paraguai. O certo, escreveu Laurent-Cochelet, era que a misria e as doen-
as aumentavam dia a dia no pas e que "a desgraada populao paraguaia,
malvestida, mal alimentada, privada de seus meios normais de sustento, est,
por assim dizer, empurrada para o desespero".5
Com a retirada paraguaia de solo argentino, a iniciativa da guerra caberia
aos aliados que, de Mercedes, marcharam, nos primeiros dias de novembro, du-
zentos quilmetros at Corrientes, por caminhos quase intransitveis, devido
estao chuvosa, e cruzando rios e arroios que tinham transbordado de seu lei-
to. Nos ltimos dias de dezembro, as foras aliadas chegaram regio de onde
partiriam para invadir o Paraguai. O acampamento argentino foi instalado em
Ensenada, trinta quilmetros a nordeste da cidade de Corrientes; o acampamen-
to do general Osrio ficou em Lagoa Brava, localizada a leste dessa capital, en-
quanto as tropas de Flores se instalaram em San Cosme. Os brasileiros tiveram
como inimigos o calor e os insetos; o suor escorria fartamente pelo corpo em
qualquer momento e as moscas no davam trguas, presentes na comida prec-

198
ria, sempre baseada em carne. Vez ou outra variavam-se as refeies com piro
da farinha mofada, com bolachas, "duras como tbuas", ou alguma lata de sar-
dinha, compradas de comerciantes a "preos fabulosos". Fosse qual fosse a co-
mida, as moscas eram tantas que dificilmente ela era ingerida "sem uma dzia
delas". A carne que algum cozinheiro deixava sem proteo logo estava coalha-
da de larvas das moscas varejeiras. Dionsio Cerqueira relata que um compa-
nheiro, cansado de combater as moscas e desanimado com a quantidade delas,
resolveu amassar as que pousavam no piro ou no arroz, raramente servido, co-
mendo-as. Esse companheiro pegou uma xcara de ferro, cheia de vinho com-
prado numa carreta prxima, e bebeu "coando nos dentes a massa de moscas
que o engrossavam, cuspindo-as depois".6
Em maro de 1866, as foras aliadas estavam s margens do Paran, avis-
tando-se do lado oposto, em territrio paraguaio, o forte de Itapiru. Este, na ver-
dade, era uma construo antiga, dispondo, desde que a esquadra brasileira to-
mou posio perto de Corrales em 17 de maro, de cinco canhes, que tinham
por base rochas e como proteo um muro de terra revestido de tijolos, que de-
sabara em um dos lados.7 A invaso aliada, porm, era um desafio, no tanto pe-
lo sistema de fortificaes inimigo, mas sobretudo pelas condies desfavor-
veis de terreno e o desconhecimento do campo de operaes.
O sistema defensivo paraguaio estava localizado no espao de sessenta qui-
lmetros de comprimento por uns vinte de largura, entre a confluncia dos rios
Paran e Paraguai, ao sul, at o Tebicuar, ao norte. A primeira posio para-
guaia era Itapiru; mais ao norte, na margem esquerda do rio Paraguai, encon-
travam-se, sucessivamente, as fortificaes de Curuz, Curupaiti e Humait,
que dominavam o rio com numerosa artilharia, e eram de difcil acesso por ter-
ra, pois estavam cercadas de vegetao cerrada. Entre Humait e Assuno fo-
ram erigidas duas outras posies fortificadas, uma direita do rio, Timb, e
outra esquerda, Tah. A sequncia de posies fortificadas, tendo como epi-
centro Humait, protegia a capital paraguaia contra uma ao fluvial inimiga,
enquanto, por terra, a maior defesa da cidade era a natureza. O territrio entre
Assuno e Passo da Ptria era selvagem, coberto por densa vegetao, cortado
por verdadeiro labirinto de riachos, charcos, pntanos e lagoas, infestado de co-
bras, aranhas e insetos; estes particularmente infernizavam os soldados aliados,
suas montarias e seus animais de trao.
At o comeo de abril de 1866, os aliados permaneceram em seus acampa-

199
mentos no territrio argentino, sofrendo verdadeira guerrilha. Dezenas ou cen-
tenas de soldados paraguaios cruzavam o rio em canoas, para fazer pequenos
ataques e capturar gado; as seguidas escaramuas abalaram o nimo dos alia-
dos. A mais significativa delas foi o ataque de 31 de janeiro de 1866 a Corrales,
no qual, durante boa parte do dia, cerca de seiscentos paraguaios enfrentaram,
em meio vegetao de um bosque, 2500 soldados argentinos da 2- Diviso (cha-
mada Buenos Aires), do coronel Conesa. Aps cinco horas de combate, em que
os argentinos lutaram a peito descoberto, os paraguaios se retiraram e as duas
partes se atriburam a vitria do confronto. Autores paraguaios citam a perda
de 170 atacantes, entre mortos e feridos, aps causarem pesadas baixas talvez
novecentas tropa de Conesa; autores argentinos declaram perdas em torno
de quatrocentos soldados. O certo que os dois lados lutaram corajosamente e,
ainda, que o retorno dos atacantes a seu territrio se deu sem serem incomoda-
dos, quer pelos navios brasileiros, que estavam fundeados alguns quilmetros
abaixo, quer pela cavalaria argentina, do general Hornos, que poderia ter corta-
do a retirada inimiga.8
A longa espera na invaso do Paraguai, segundo as memrias de Dionsio
Cerqueira, levou os soldados brasileiros a se indignarem com a imobilidade da
esquadra imperial. Eles se perguntavam, revoltados, o que fazia aquela fora na-
val enquanto as flotilhas de canoas paraguaias atravessavam o rio Paran para
atacar as tropas avanadas aliadas.9 Essas crticas eram, no geral, procedentes,
mas devem ser relativizadas, pois, como destaca o prprio Cerqueira, parte da
tropa brasileira era composta de jovens em torno de vinte anos de idade, impa-
cientes por travar batalhas para alcanar a glria. Ignoravam os problemas que
o comando aliado enfrentava e as cautelas que ele deveria ter para agilizar as
operaes. O certo que a inrcia de Barroso, comandante da esquadra em Cor-
rientes, decorria de no ter instrues para agir, e assim ficava impedido de sair
do porto, mesmo que fosse somente at a embocadura do rio Paraguai. Descon-
tente com essa situao, Mitre enviou uma mensagem a pessoa prxima a Ta-
mandar, que continuava em Buenos Aires, para que fizesse o almirante com-
preender "a imperiosa necessidade de que se coloque frente da Esquadra", para
planejar operaes contra os paraguaios.10
Andr Rebouas, tenente engenheiro do l 9 Corpo de Exrcito imperial, es-
tava cansado de "aturar inrcia", conforme comentou com Francisco Octaviano
de Almeida Rosa, que, em meados de maro de 1866, chegou a Corrientes. O

200
tambm, para no se tornarem suspeitos aos olhos de Solano Lpez como indi-
ferentes s manifestaes de entusiasmo e alegria do Exrcito."
A imobilidade da esquadra imperial e a permanncia de Tamandar em
Buenos Aires, que se recusava a subir o rio Paran enquanto no chegassem mais
tropas e vapores, irritaram o ministro do Interior argentino, Guilherme Raw-
son. Este acreditava que Tamandar tinha o objetivo deliberado de fazer uma
demonstrao de fora, no para o inimigo, mas, sim, para os aliados. Suspeita-
va de um plano de "alguns estadistas" do Imprio para retardar a ao contra
Solano Lpez, pois o Brasil tinha condies financeiras de esperar "dois anos
antes de tentar algo srio contra o Paraguai", enquanto sabia que "no pode-
mos suportar esforos to grandes, sem arruinar-nos financeira e politicamen-
te". s vezes, escreveu Rawson, parece que os brasileiros tinham a determina-
o "de fazer uma esplndida ostentao de poder no contra o inimigo, mas
sim [...] para seus aliados".16
Era outro, porm, o motivo da demora de Tamandar em agir. Ele aguar-
dava a chegada de mais navios, ao supor que um imponente aparato de foras
aliadas, navais e terrestres, impressionaria os soldados inimigos e os levaria a
abandonar Solano Lpez. Ao mesmo tempo, Tamandar apontava Mitre como
o responsvel pela demora na invaso do Paraguai, vendo no procedimento do
comandante-em-chefe aliado aspiraes no sentido de manter a influncia ar-
gentina nas deliberaes militares e nos ajustes de paz. O almirante brasileiro
tambm temia que, por questes de poltica interna argentina, Mitre protelasse
a invaso. Embora, at ento, somente o prprio Tamandar pudesse sofrer a
acusao de falta de iniciativa, ele chegou a solicitar que se lhe confiasse a dire-
o da guerra e se ordenasse que o Exrcito imperial invadisse o Paraguai. Ta-
mandar, tal qual outros homens pblicos brasileiros, no confiava no aliado ar-
gentino e tinha como elemento adicional de antipatia o fato de ter lutado na
guerra entre o Imprio e Buenos Aires, entre 1825 e 1828. Jos Antnio Saraiva,
ministro dos Negcios Estrangeiros, no via motivos para essas desconfianas,
mas se comprometeu a fazer "sentir" ao presidente argentino que os generais
brasileiros tinham ordem para atravessar o rio Paran e continuar a luta.17
A aliana argentino-brasileira no pusera fim s desconfianas entre os ho-
mens pblicos dos dois pases. Herana da poca colonial, essa desconfiana
aprofundou-se com a Guerra de 1825-8 e nos anos seguintes, e perdurou duran-
te o conflito contra o Paraguai, inclusive entre chefes militares. Um aliado via

202
rio Paraguai, um pouco abaixo de Cabrita e de Itapiru, regio em que o inimigo
fora induzido a pensar que se daria o desembarque, em decorrncia da ocupa-
o, pelos brasileiros, da citada ilha e dos bombardeios ao forte. O Exrcito alia-
do alcanava, a essa altura, o efetivo nominal de 65 730 homens, sendo 37 870
brasileiros, 25 milargentinos e 2860 uruguaios. Descontados, porm, os doen-
tes nos hospitais e os homens embarcados nos navios, a fora real aliada que in-
vadiu o Paraguai foi de 42200 soldados de 15 mil a 20 mil cavalarianos com
87 canhes; os brasileiros eram 29 mil, os argentinos 11 mil, e os uruguaios
2200." Solano Lpez, por sua vez, contava com 30 mil homens no acampamen-
to fortificado de Passo da Ptria."
Em 16 de abril de 1866, as tropas aliadas atravessaram o rio Paran, em em-
barcaes de transporte, inclusive particulares alugadas, protegidas pelos navios
da esquadra imperial, para invadir o Paraguai. Forte bombardeio foi feito na praia
de Itapiru, enquanto a 3a Diviso Naval realizava o desembarque bem mais abai-
xo. Osrio exigiu que a primazia de pisar em territrio paraguaio fosse do Exrci-
to brasileiro e assim foi. Com nove navios-transporte, dois avisos a vapor, quatro
grandes chatas e doze canoas, protegidos por quatro canhoneiras, desembarca-
ram 9465 soldados de infantaria e 1830 toneladas de material, na foz do rio Atajo.
Os oficiais brasileiros usavam uniformes de gala, com as medalhas e insgnias, o
que se repetiu quando as foras argentinas e uruguaias passaram; essa prtica tor-
nava os chefes militares alvos visveis para franco-atiradores e foi abolida poste-
riormente. Pouco antes de iniciar a travessia do caudaloso rio, em meio a urna
tensa expectativa, em proclamao tropa brasileira, Osrio afirmou:

Soldados! fcil a misso de comandar homens livres; basta mostrar-lhes o cami-


nho do dever. O nosso caminho est ali em frente.
No tenho necessidade de recordar-vos que o inimigo vencido e o paraguaio de-
sarmado ou pacfico devem ser sagrados para um exrcito composto de homens
de honra e de corao. Ainda uma vez mostremos ao mundo que as legies brasi-
leiras no Prata s combatem o despotismo e fraternizam com os povos.
Avante soldados!
Viva o Brasil! Viva o Imperador! Viva os Exrcitos aliados!"

Osrio foi o primeiro a pr o p em terra no territrio paraguaio, s 9 ho-


ras da manh, a uns 2,5 quilmetros do rio Paraguai, seguido de seis ajudantes-

207
de-ordem e outros doze homens que formavam seu piquete de proteo, e avan-
ou a cavalo para reconhecer o terreno adjacente, sem esperar o desembarque
do 1 Corpo de Exrcito.35 Durante a guerra, tornou-se lendria a coragem de
Osrio, ao liderar cargas de cavalaria, ao colocar-se, seguidamente, ao alcance
das balas inimigas e ao participar de combates de corpo a corpo. Ele foi, sem
dvida, o oficial brasileiro mais admirado pela tropa aliada, cultivando excelen-
tes relaes com seus colegas argentinos, e respeitado tambm pelo inimigo.
O transporte de milhares de soldados aliados do territrio argentino para
o paraguaio ocorreu sem que o inimigo oferecesse qualquer resistncia.Afinal,
a flotilha paraguaia fora praticamente destruda no combate do Riachuelo e,
ademais, a forte artilharia naval brasileira intimidava o inimigo. Alm do fato de
que o lder paraguaio, Solano Lpez, no soube utilizar os cerca de 30 mil ho-
mens de que dispunha no acampamento de Passo da Ptria, e outros 15 mil em
Humait, distribuindo-os em pontos de onde pudessem cobrir os possveis lo-
cais de desembarque.
Na passagem do Paran, Tamandar no utilizou nenhum dos cinco pe-
quenos vapores argentinos fundeados em Comentes Guardi Nacional, Cha-
cabuco, Buenos Aires, Pavn e Libertad , comandados pelo chefe-de-diviso Mu-
ratori. Essa ausncia provocou crticas contra Tamandar nos jornais do Prata;
ele, porm, se oferecera para receber Muratori e os oficiais argentinos na esqua-
dra imperial, com iguais postos, sempre que um combate fosse iminente. O al-
mirante brasileiro no se utilizou das embarcaes argentinas naquela passa-
gem porque elas no serviam para combate; foram empregadas apenas em trs
ocasies. Na primeira, em 27 de maro, o Chacabuco e o Buenos Aires, juntamen-
te com a canhoneira brasileira Henrique Martins, levaram o general Flores para
reconhecer as margens do rio Paran; no dia 5 de abril, esses mesmos navios ar-
gentinos subiram esse rio, juntamente com trs belonaves brasileiras, em mis-
so de reconhecimento. Por ltimo, em 16 de abril, os cinco vapores argentinos
transportaram, at o ponto em que as tropas de Osrio, as tropas de Flores e
Paunero tinham desembarcado em territrio paraguaio. Depois disso, os navios
argentinos se retiraram.36
Com o desembarque aliado no Paraguai, terminou a primeira fase da Guer-
ra do Paraguai. Solano Lpez fracassou em seus planos e perdeu a capacidade
de dar os rumos futuros da guerra; restava-lhe adotar posturas defensivas. A par-
tir de ento, caberia aos aliados tomar as iniciativas militares.

208
A invaso

As tropas brasileiras, desembarcadas abaixo de Itapiru, surpreendem as for-


as paraguaias cerca de 2 mil homens , pois Solano Lpez no esperava a
invaso nesse ponto. A vanguarda brasileira avanou pelo nico caminho exis-
tente, arenoso, em meio a terreno alagado, em direo a Itapiru, e travou breve
combate, s 10 horas da manh, com a fora paraguaia que se retirou. Solano
Lpez enviou um reforo e, da esquadra, via-se a nuvem de poeira que essa tro-
pa levantava na marcha acelerada, ao passar por terreno seco, o que permitia
artilharia dos navios atingi-la.37 Por volta das 14 horas, as foras de Osrio che-
garam prximo do forte Itapiru, ocasio em que desabou forte temporal. Os
atacantes se imobilizaram, suportando chuva de granizo diretamente nos seus
corpos, pois, para serem geis, no levavam mochilas. Os soldados brasileiros
careciam de tendas ou de qualquer outro abrigo e passaram a noite ao relento,
suportando o frio. Durante o dia 16 desembarcou, no mesmo local em que o fi-
zera Osrio, o segundo escalo invasor, composto de cerca de 10 mil soldados
brasileiros e, s 20 horas, comeou a desembarcar o terceiro escalo, com a di-
viso do general Paunero e a tropa de Flores, operao terminada no dia seguin-
te. Na manh de 17, cerca de 4 mil paraguaios atacaram as tropas de Osrio, sen-
do rechaados, e assim se consolidou a cabea-de-ponte aliada com 17 mil
homens, que garantiu a travessia das demais foras invasoras. Ao ver a impossi-
bilidade de conter o avano aliado e seu acampamento sofrer um forte bombar-
deio dos navios brasileiros, Solano Lpez ordenou o abandono do acampamen-
to de Passo da Ptria, o que ocorreu nos dias 22 e 23 de abril, enquanto,
simultaneamente, se afundava o Gualeguay, para no ser capturado pela esqua-
dra brasileira, e se destrua a ponte que ligava Itapiru a Passo da Ptria. Poste-
riormente, Tamandar conseguiu retirar o Gualeguay do leito do rio e devolveu-
o ao governo argentino.38
O general Osrio foi criticado por arriscar-se em demasia, ao ter-se anteci-
pado ao ofensiva do l e Corpo de Exrcito brasileiro que desembarcava no
Passo da Ptria. Afinal, no era misso de um comandante-em-chefe ir frente
de suas foras e, menos ainda, de apenas um piquete de doze cavalarianos que se
tornavam alvo fcil. Perguntado sobre o motivo dessa sua iniciativa e de que re-
cursos dispunha, Osrio respondeu que contava com o medo do inimigo em rea-

209
gir e que, ademais, recebera civis e no soldados para a guerra: "precisava provar
aos meus camaradas que o seu general era capaz de ir at onde os mandava".39
A evacuao do Passo da Ptria poupou muitas vidas aos aliados, que se
preparavam, mediante bombardeios por parte dos canhes da esquadra, para
atacar esse acampamento. Este era bem fortificado e, segundo Thompson, se
Solano Lpez tivesse defendido as trincheiras de Passo da Ptria, em lugar de
sacrificar homens inutilmente, enviando-os a combater s margens do rio, te-
riam cado de 8 mil a 10 mil soldados aliados, sem grandes perdas do lado para-
guaio. Para esse autor, foi um erro enviar os soldados guaranis margem do rio,
para combates em que eram numericamente inferiores. Porm, durante toda a
guerra, Solano Lpez enviou pequenas colunas de soldados, extremamente co-
rajosos, para lutar em campo aberto contra as tropas aliadas, disciplinadas, su-
periores em nmero e comandadas por oficiais experimentados.40
Apesar do argumento de Thompson, justificava-se a evacuao paraguaia
do Passo da Ptria para posio mais segura, fora do alcance dos canhes da es-
quadra e com melhores condies de defesa o brao setentrional do esteiro
Bellaco , onde os paraguaios se entrincheiraram. Os esteiros eram regies ala-
gadas, com alguns caminhos em meio vegetao, chamados de passos, e, ao
contrrio do pntano, tinham gua clara, potvel, e fundo de lodo. Neles cres-
ciam juncos de at trs metros de altura, cerrados de tal forma que era quase
impossvel atravess-los e mesmo arranc-los, pois suas razes penetravam mais
de um metro no lodo, que tragava, facilmente, um homem a cavalo. Era poss-
vel atravessar os esteiros por alguns poucos caminhos preexistentes, desconhe-
cidos dos aliados, mas familiares aos soldados paraguaios.41
A posio paraguaia no esteiro Bellaco compunha o sistema defensivo de
Humait, que ficou conhecido como "quadriltero". A fortaleza de Humait en-
contrava-se a uns vinte quilmetros do Passo da Ptria, tendo a proteg-la nlo
s armas mas, tambm, dois esteiros, o Bellaco e o Rojas, que se constituam
em obstculos formidveis para o avano de foras terrestres aliadas. A fortale-
za estava a uns dez metros acima do nvel do rio Paraguai e sua artilharia con-
trolava vrios quilmetros dessa via fluvial; possua, ainda, uma trincheira de
cerca de treze quilmetros, que se estendia desde a margem do rio Paraguai at
a plancie. sua volta havia um enorme terreno, com profundas lagunas e car-
riais, compostos de mata de cana-brava, difcil de ser penetrada, intermediados
por bosques impenetrveis e espessas moitas o Potreiro Obella, que tinha

210
poucos caminhos, somente conhecidos pelos paraguaios. A leste de Humait
havia uma selva cerrada, contando com nico caminho utilizado por Solano L-
pez para trazer gado para dentro da fortaleza. Apenas durante a seca, quando
os pntanos baixavam, as lagunas e as areias movedias ficavam visveis, apare-
cia um pequeno trecho de terreno slido, que se estendia ao norte dessa posi-
o e terminava em Tah, pequena posio guarani fortificada, margem do rio
Paraguai e acima de Humait. Do outro lado do rio havia o Chaco, regio pan-
tanosa, com vegetao espessa.42
Nesse terreno inspito e desconhecido para os aliados, foi travada a guerra
at o incio de 1868. A ausncia de recursos locais obrigava que o abastecimento
de gneros alimentcios viesse de Comentes. O alimento principal da tropa alia-
da era a carne do gado correntino, trazido vivo e abatido no acampamento. Na
regio do Passo da Ptria no havia pastagens formadas, mas, sim, uma rala ve-
getao, e era insuficiente a forragem trazida da Argentina para alimentar os
animais de trao e cavalos, que sofriam grande mortandade.43
De incio, os aliados no tiveram problemas e invadiram com facilidade o
territrio inimigo, a ponto de, entre 21 de maro e 30 de abril, as tropas brasilei-
ras terem tido 157 mortos e 483 feridos, os uruguaios, dois homens feridos, e os
argentinos no terem sofrido nenhuma baixa, pois no participaram das aes
de vanguarda.44 Em 27 de abril os aliados ocuparam o Passo da Ptria, e no avan-
aram mais devido s caractersticas topogrficas da regio e falta de cavala-
ria, pois a maioria dos cavalarianos estava a p em decorrncia da morte ou
exausto da montaria. Sabia-se que as posies do Exrcito paraguaio estavam
prximas, mas se desconheciam suas caractersticas. Devido a essa proximida-
de, Mitre ordenou medidas de segurana e, na manh de 2 de maio, ele se pre-
parava para enviar a tropa do general Flores para fazer um reconhecimento mais
para o interior do territrio inimigo. Justamente nesse dia, Solano Lpez orde-
nou um ataque vanguarda do Exrcito aliado, por uns 4 mil paraguaios e uma
bateria de artilharia, comandados pelo coronel Jos Eduvigis Daz.45 s 14 horas
as colunas paraguaias passaram pelo esteiro Bellaco, ocultaram-se na vegetao
e atacaram de surpresa a vanguarda aliada, composta de 3580 homens coman-
dados por Flores 1680 uruguaios e 1900 brasileiros , que se preparavam pa-
ra partir na misso de reconhecimento. O ataque foi possvel porque no se es-
tabeleceram as devidas medidas defensivas no acampamento, principalmente
na vanguarda de responsabilidade de Flores; nesta, inclusive, a artilharia estava

211
Esquema do sistema defensivo de Humait. Na parte inferior, o canho (6 e 7) e o paiol (2)
ficavam sob a camada do solo (l e 5). A conquista dessa fortaleza, situada s margens do rio
Paraguai, era essencial para os aliados penetrarem no Paraguai e alcanarem a capital, Assuno.

excessivamente prxima de mato espesso, que podia ser utilizado pelo inimigo
para esconder-se.4< Da que, logo ao iniciar-se o ataque, foi capturada a bateria
de canhes Lahitte, abandonada pela guarnio brasileira que recuou em virtu-
de da confuso causada pelo repentino ataque paraguaio. 47
No momento do ataque, muitos altos oficiais aliados, principalmente os da
primeira linha de defesa do acampamento de Passo da Ptria, estavam em Itapi-
ru. Ali uns almoavam a bordo dos navios, inclusive Mitre e Osrio, e outros fa-
ziam compra no variado comrcio local. A ausncia desses oficiais agravou o
efeito do ataque surpresa, pois a tropa aliada se ressentiu da falta de orientao.41
No incio da batalha, o restante das tropas aliadas descansava tranquilamente e
debitava o barulho de tiros ao longe ao reconhecimento que as tropas de Flores
deveriam estar fazendo. Apenas quando os paraguaios penetraram mais profun-
damente no acampamento que todos se deram conta do ataque. Socorrido pe-
las foras de retaguarda, tendo frente o general Osrio, Flores, que em um pri-
meiro momento perdera at sua bagagem pessoal, rechaou o ataque, que teve
como baixas, entre mortos e feridos, de 2300 a 2500 do lado paraguaio e, do alia-
do, 1551, sendo 1102 brasileiros, quatrocentos uruguaios e 49 argentinos. No!

212
combate, Osrio conquistou, conforme relato do coronel Conesa, "a maior gl-
ria desta jornada e o apreo de todo nosso Exrcito [argentino]".49
O ataque no foi bem-sucedido porque, estando os aliados dispersos, os
atacantes necessitavam de mais homens para empurr-los para as margens do
rio Paran e esse reforo no chegou.50 Se, em lugar de utilizar apenas uma divi-
so, Solano Lpez tivesse enviado a maior parte do seu Exrcito, deixando o res-
tante como reserva, teriam sido grandes as possibilidades de vitria paraguaia.
Solano Lpez, porm, "ignorava a utilizao das reservas, no as empregando
nos combates", o que causou algumas de suas principais derrotas na guerra.
Alm de no se utilizar de reservas, ele lanava tropas luta sem base de opera-
es e sem articulao com outras foras; "Solano Lpez no era militar, nem o
eram os [seus] chefes".51
Terminada a batalha do esteiro Bellaco, Dionsio Cerqueira percorreu o
campo de batalha. Cerqueira lembrou-se, posteriormente, que o campo

Era um extensssimo tendal de cadveres, horrivelmente mutilados e amontoados


em confuso. Havia cabeas decepadas, com olhos bem abertos; umas, presas ain-
da ao tronco por msculos ensanguentados; outras, rachadas de meio a meio, mos-
trando os miolos transbordando; narizes cortados, braos mutilados, queixos par-
tidos, peitos esburacados. Que golpes aqueles! Que talhos e estocadas! Era o
caminho da morte para o inimigo e da glria para ns... Que morte gloriosa e que
glria cheia de lgrimas!52

A batalha do esteiro Bellaco no modificou a situao militar anterior. So-


lano Lpez nada conseguiu com o ataque, ao contrrio, perdeu uma tropa aguer-
rida, em maior nmero que o inimigo. No h explicao militar para o ataque,
pois no foi uma operao de reconhecimento e, ao ser uma ao ofensiva, era
improvvel a vitria paraguaia com tamanha desproporo de foras. A comba-
tividade dos soldados guaranis, porm, imps respeito aos aliados, a ponto de o
coronel Emlio Conesa escrever: "est claro, os paraguaios defendem sua terra
palmo a palmo, no querem a liberdade que se lhes oferece [no h] nenhuma
desero".53
Do lado aliado, quatro batalhes perseguiram o inimigo, que se retirava pe-
lo passo de Sidra, mas tiveram que recuar aps duro combate com as foras pa-
raguaias.54 Os aliados no avanaram aps a batalha e nos dias seguintes, porque

213
lhes faltaram condies de mobilidade cavalos e animais de trao e provi-
ses indispensveis. Mesmo o avano em 14 de maio, decidido trs dias antes, te-
ve que ser adiado pelo fato de a tropa argentina no dispor de meios de transpor-
te e de vveres para acompanhar a fora brasileira. Somente no dia 20 desse ms,
os aliados marcharam frente, pela estrada que ligava o Passo da Ptria a Hu-
mait, com a tropa de Flores na vanguarda. Desta faziam parte um regimento
de cavalaria argentino, o San Martin, e a 6a Diviso de Infantaria brasileira, os
quais, aps um rpido combate, afastaram a tropa paraguaia entrincheirada pr-
xima desse passo, permitindo ao Exrcito aliado instalar novo acampamento, em
Tuiuti. Nesse mesmo dia, o Batalho de Engenharia brasileiro comeou a cons-
truir as instalaes de uma grande bateria de artilharia, que bloqueava a estrada
que ligava o Passo da Ptria a Humait. Era o comeo da guerra de posies que
se estenderia pelos dois anos seguintes."
O terreno de Tuiuti era o menos apropriado para operaes ofensivas, por
ser arenoso, estar cercado por terreno inundado, o que dificultava uma ao
ofensiva, e tinha juncos com mais de dois metros de altura, onde o inimigo po-

Operaes aliadas
em torno de Humait
(1866-8)

ARGENTINA

214
1. Fuzil Dreise, de agulha, modelo prusiano de 18S7, usado pelo 15. bata-
lho de fuzileiros na tomada do reduto do Estabelecimento e depois
abandonado.
2. Clavina Spencer, usada pela cavalaria na campanha das Cordilheiras.
3. Revlver sistema Lafoucheux, usado pelos oficiais.

1. Espingarda ou granadeira de fulminante, sistema Mini, para infantaria de linha, . .,


fuzileiros.
1. Baioneta triangular para a mesma arma.
3. Carabina do mesmo sistema, para infantaria ligeira, i. ., caadores a p
4. Refle ou sahre baioneta para essa arma.
. Clavina do referdo sistema para cavalaria ligeira, i. ., caadores a cavalo.
6. Pistola de fulminante usada pela cavalaria.

Armas do Exrcito brasileiro, usadas at 1870.

215
dia esconder-se. A parte seca em que estava o acampamento aliado era um pe-
queno espao de quatro quilmetros de comprimento por 2,4 de largura; no
havia, portanto, espao de manobra por parte das tropas aliadas. Ao sul de Tuiu-
ti estava o esteiro Bellaco e, a oeste, a lagoa Piris ligada ao rio Paraguai logo
abaixo de Curupaiti , dentro da qual havia um caminho seco, classificado de
potreiro, de 1,5 quilmetro. Ao norte do acampamento aliado havia o esteiro
de Rojas e uma lagoa chamada Tuiuti, a leste, uma vasta regio pantanosa. Por
desconhecer a geografia da regio, os aliados no sabiam onde ficavam as pas-
sagens que permitiam atravessar, quer o esteiro de Rojas, quer o pntano a les-
te, o que os levou a um verdadeiro beco sem sada. Tinham diante de si, sem o
saber, uma forte posio defensiva do inimigo, a trincheira de Sauce que, me-
lhorada no decorrer do tempo, chegou a 1580 metros, 26 promontrios para ca-
nhes, alojamento para 3 mil homens, e vrias "bocas-de-lobo", corno eram cha-
mados os fossos camuflados com estacas de madeira que fariam vtimas nos
eventuais ataques de infantaria ou de cavalaria.56
Durante dois anos, os aliados ficaram imobilizados em Tuiuti, embosca-
dos pelos paraguaios, tateando em meio ao matagal e a pntanos, na busca de
uma alternativa para alcanar Humait. Eles sofriam a mortandade decorrente
do local insalubre em que o acampamento estava instalado, e a desmoralizao
da tropa, em decorrncia da imobilidade. Na guerra, reconheceram-se oficial-
mente como heris aqueles que se destacaram nos combates por sua bravura;
eles receberam medalhas e elogios. Heris foram, na verdade, todos os que vi-
veram nessas condies durante dois anos, sem desertar ou pretextar doena
para ser dispensado da frente de combate.
O nmero de homens e os recursos logsticos do acampamento aliado, vi-
sveis desde a posio paraguaia atrs do esteiro de Rojas, impressionavam. Con-
tudo, durante toda a guerra, o paraguaio que fizesse, quer uma referncia posi-
tiva em relao aos aliados, quer uma crtica quanto situao do seu Exrcito,
era punido. Ao avistar de Rojas a fora aliada que se instalava em Tuiuti, Tor-
rens, mdico militar, comentou com Juan Crisstomo Centurin que ela era nu-
merosa e bem equipada, e possvel que tenha feito outras observaes. O fato
foi denunciado a Solano Lpez e Torrens foi fuzilado sem qualquer julgamento."
No mesmo dia em que os aliados se instalaram em Tuiuti, Solano Lpez
transferiu seu quartel-general de Rojas, agora ao alcance dos canhes inimigos,
para Paso Puc, localizado a seis quilmetros de Sauce, onde permaneceu pelos

216
dois anos seguintes. De Paso Puc era possvel observar os movimentos no acam-
pamento inimigo, e desse quartel-general Solano Lpez mantinha comunica-
es telegrficas com os pontos de defesa na regio e com Assuno.58
Em 23 de maio, os chefes militares aliados resolveram que fariam no dia
seguinte, s 14 horas, uma operao de reconhecimento direita dos paraguaios,
de modo a testar a localizao e a fora das posies defensivas inimigas." Antes
de ir para suas barracas, com o toque de recolher s 8 horas da noite, toda a tro-
pa brasileira entrou em formao. Depois da chamada, as companhias rezaram
o tero; alguns, com voz mais forte, eram os responsveis por entoar a orao:

Oh, Virgem da Conceio, Maria Imaculada, vs sois a advogada dos pecadores e


a todos encheis de graa com a vossa feliz grandeza. Vs sois dos cus princesa e
do Esprito Santo esposa. Maria, me de graa, me de misericrdia, livrai-nos do
inimigo e protegei-nos na hora da morte. Amm.6"

Durante o dia 23, a infantaria e a cavalaria aliadas fizeram pequenas incur-


ses de reconhecimento, esquerda e direita das posies paraguaias, o que
levou Solano Lpez a elaborar, nesse mesmo dia, um plano de ataque ao acam-
pamento de Tuiuti que seria executado em 24 horas.61 A vanguarda do acampa-
mento aliado era composta pelas foras uruguaias, por Batalhes de Infantaria
brasileiros e pelo 1a Regimento de Artilharia a Cavalo, com 28 canhes raiados,
comandado pelo coronel Emlio Lus Mallet. Mais atrs, estavam acampadas ou-
tras foras brasileiras, inclusive a cavalaria, enquanto no centro do acampamen-
to ficava o posto de comando do general Osrio. No flanco direito estavam as
foras argentinas e a retaguarda era protegida pela cavalaria brasileira. Esta, po-
rm, estava quase toda a p e dispunha de apenas seiscentos cavalos em mau es-
tado; a cavalaria argentina dispunha de idntico nmero, enquanto a uruguaia
tinha quinhentos animais de montaria.62
No amanhecer de 24 de maio, no acampamento aliado em Tuiuti, a cerra-
o logo foi substituda pela fumaa negra e asfixiante resultante dos tiros de
canho, das bombas incendirias e dos foguetes. Com o ataque surpresa para-
guaio, iniciava-se a batalha de Tuiuti, a maior travada at ento na Amrica do
Sul. Dela participaram cerca de 24 mil paraguaios, que enfrentaram 32 mil alia-
dos, compostos de 21 mil brasileiros, 9700 argentinos e 1300 uruguaios. A cava-
laria dos atacantes era em nmero de 8500, bem superior s poucas centenas de

217
aliados montados. Em compensao, a superioridade da artilharia aliada era es-
magadora, o que seria vital para a vitria sobre os atacantes.63
Os atacantes puderam surpreender os aliados devido a um descuido de Os-
rio, comandante do 1Q Corpo de Exrcito brasileiro. Esse general no colocara
vigias no potreiro Piris, no organizara posies defensivas em frente s matas
de Sauce e no vigiara outras picadas e caminhos que poderiam conduzir o ini-
migo ao flanco e retaguarda brasileira. Tambm os argentinos descuidaram
da segurana em seu flanco direito, onde havia extenso palmeiral. A nica exce-
o foi o 1a Regimento de Artilharia brasileiro, comandado por Mallet, localiza-
do em posio avanada, a escassos 1600 metros das trincheiras paraguaias. De-
vido a essa proximidade, Mallet mantinha o regimento em prontido permanente
e construra dois slidos redutos defensivos, com fosso camuflado, largo e pro-
fundo, que salvaram sua artilharia e serviram de ncleo resistncia aliada.64
O plano de ataque de Solano Lpez baseava-se no fator surpresa. A fora
atacante foi dividida em quatro colunas, sendo que as comandadas pelos coro-
nis Jos Daz e Hilrio Marco, ambas, respectivamente, com 5030 e 4200 solda-
dos, contando com cavalaria e infantaria, deveriam atacar o centro do acampa-
mento aliado. A coluna do general Barrios, composta de 8700 homens e possuindo
artilharia, alm de cavalaria e infantaria, faria o ataque-relmpago retaguarda
aliada, atravs do potreiro Piris. Por ltimo, a coluna do general Resqun, com
6300 homens, que marchava sob a proteo da vegetao dos palmeirais que
atingiam dez metros de altura, faria o ataque surpresa pelo leste. Haveria, por-
tanto, um movimento de pina dos generais Barrios e Resqun bloqueando a
nica alternativa para uma eventual retirada aliada: o esteiro Bellaco. Enquanto
isso, as foras de Daz e Marco destruiriam os aliados no ataque frontal. Era um
plano "brilhante", que inovava, inclusive, no pensamento militar da poca, para
o qual a cavalaria era usada para acabar as batalhas, enquanto Solano Lpez pia- i
nejou utiliz-la na fase inicial.65
Solano Lpez no soube, porm, executar corretamente um ataque to bem
planejado. Errou ao desencadear o ataque sem comando unificado, que coorde-
nasse suas colunas durante o combate, deixando-as entregues a si prprias. Er-1
rou ao escolher a fora necessria para cada coluna realizar seu objetivo. Assim,!
no flanco de Resqun, havia grande massa de cavalaria, mas apenas dois bata-l
Ihes de infantaria, com reduzidos efetivos, insuficientes para o ataque. No ou*
tro flanco, o general Barrios dispunha de grande massa de infantaria, mas tevel

218
seus movimentos prejudicados pelo matagal, que tornou sua marcha lenta, alm
de enfrentar sucessivos combates; em erro primrio, Solano Lpez no manda-
ra fazer o reconhecimento do terreno.66 Esses fatores atrasaram a marcha da co-
luna de Barrios em cinco horas, a qual, ao chegar a seu objetivo, j no tinha ca-
pacidade de travar uma grande batalha. Mesmo assim ele deu o sinal de ataque,
sob dia claro, quando o plano era que o fizesse ainda de madrugada. O ataque
nlo foi adiado porque os chefes militares paraguaios, mesmo um general, no
tinham autorizao para alterar ordens de Solano Lpez, ainda que, como nesse
caso, as premissas tivessem sido alteradas. Barrios se aferrou " obedincia, letra
por letra, da ordem recebida e ao faz-lo, levou ao fracasso" o ataque.67
No centro do ataque faltou apoio suficiente de artilharia a Marco e Daz,
para anular os canhes de Mallet. Outro erro de Solano Lpez foi o de manter
6 mil homens de reserva, comandados por Brugues, em Paso Puc, apesar dos
apelos de reforo de Daz. Se Solano Lpez admitia a possibilidade de sucesso,
no havia a necessidade de uma fora de reserva para cobrir a retirada da tropa
principal do campo de batalha. Ao contrrio, se admitia a possibilidade de fra-
casso, errou ao ter atacado em inferioridade numrica, pois poderia ter mantido
uma posio defensiva a partir da qual poderia desencadear uma agressiva ativi-
dade de guerrilhas para desgastar os aliados. Desse modo, ganharia tempo para
que surgissem circunstncias favorveis a um ataque de envergadura a Tuiuti.
Por ltimo, faltou ao ataque um objetivo geogrfico sobre o qual convergissem
os soldados paraguaios; em lugar disso, eles se dispersaram pelo campo de bata-
lha, no af de exterminar, indiscriminadamente, os aliados.68
Solano Lpez fora hbil em escolher o terreno para instalar o sistema de-
fensivo paraguaio, protegido pelas condies do terreno, pelos pntanos e pela
vegetao alta, que dificultavam o ataque dos aliados. Contudo, ao trocar a pos-
tura defensiva pela ofensiva, inverteu a situao, transferindo a vantagem do ter-
reno para os aliados que, alm disso, tambm eram superiores em nmero e ar-
mamento. Em Tuiuti, como no combate de esteiro Bellaco, interpunha-se um
obstculo de terreno entre o atacante e o defensor, que obrigava Solano Lpez
a executar a manobra de ataque em vrias colunas, com o objetivo de suas tro-
pas contornarem o obstculo e avanarem com rapidez, de modo a contar com
a vantagem da confuso causada no inimigo pelo ataque surpresa. Para isso, po-
rm, era necessria a perfeita coordenao entre essas colunas, mas os chefes
militares paraguaios, inexperientes, no sabiam manobrar em campo de bata-
lha, quer para evitar um golpe no previsto, quer para corrigir alguma falha.69

219
Os aliados, por sua vez, subestimaram o inimigo, atribuindo-lhe a inteno
de manter-se em posio defensiva. A resistncia ao paraguaia foi paulatina
e iniciou-se pelo soldado da vanguarda, buscando preservar sua vida, at chegar
aos comandantes que conseguiram organizar suas tropas para enfrentar os ata-
cantes. Boa parte dos soldados brasileiros eram civis improvisados de militares
e viviam, pela primeira vez, uma situao de combate, justamente na maior ba-
talha campal vista pela Amrica do Sul. Ao sofrer mais seriamente o ataque, Os-
rio que almoava com Tamandar na ocasio do incio da ao manobrou
com segurana e bravura, e percorreu todo o acampamento. Esse general foi
para a vanguarda e, aos gritos de "Viva a Nao brasileira" e "Viva o Impera-
dor", fez parar os batalhes que recuavam e avanar aqueles que trazia consigo;
lanou suas reservas para fortalecer o setor argentino, onde Mitre comandava a
ao e sua infantaria fraquejava.70 Osrio sacrificou batalhes brasileiros intei-
ros, para impedir que os paraguaios penetrassem pelo flanco, vindos do potrei-
ro Piris. Caso isso ocorresse, os atacantes teriam ocupado Itapiru e isolado o
Exrcito aliado em Tuiuti da sua retaguarda, ameaando-o de ser destrudo.71
A batalha de Tuiuti durou cinco horas e meia, terminando no final da tar-
de. Dionsio Cerqueira participou da luta e descreve algumas de suas cenas:

A distncia entre a coluna inimiga e os nossos voluntrios [6Q Batalho] ia dimi-


nuindo a olhos vistos. O comandante Valente [dos voluntrios] firmou-se nos es-
tribos, ergueu-se sobre a sela, encarou o inimigo, e falou ao corneta: soou, vibran-
te e alegre, o toque de avanar. As baionetas j estavam armadas. Os bravos filhos
do Brasil deram um viva entusistico Ptria, e marcharam impvidos sobre a co-
luna [paraguaia], que avanava lenta, majestosa, solene.
Vibrou o som festivo do toque de acelerado, e, logo depois, os ares estrugiram
com o mais grandioso de todos o toque de carga, que foi repetido por toda a
banda. Os nossos rapazes cruzaram baioneta, e correram, impetuosos e vivos, so-
bre o inimigo, que fez alto.

Parou?!... Estava perdido.

As duas linhas chocaram-se. As nossas baionetas penetraram nos peitos dos mais
bravos daqueles heris e nas costas dos outros, que, embora valentes, recuavam
em debandada. Batamos palmas orgulhosos dos nossos companheiros. E das linhas

220
dos veteranos do 4 de Infantaria, ergueu-se um viva delirante ao 6 de Volunt-
rios, que seguia, como louco, ferindo e matando, e juncando de cadveres a terra
paraguaia, to ensopada, naquele dia, com o sangue dos seus valorosos filhos.
[...]
Era noite quando voltamos ao acampamento. Perto da minha barraca, estava
estendido, com os miolos de fora, um amigo de infncia, o tenente de Voluntrios
Emdio de Azevedo Monteiro. Ajoelhei-me ao seu lado; apertei-lhe a mo gelada e
dei-lhe um beijo de adeus na larga testa ensanguentada.72

O terreno ficou coalhado de cadveres paraguaios, em distncia superior a


trs quilmetros, e em tal quantidade que nem todos puderam ser sepultados.
Eram tantos os mortos que, aps 48 horas enterrando-os, os soldados brasilei-
ros, exaustos, estavam longe de terminar a tarefa. Para evitar doenas decorren-
tes da putrefao, os cadveres inimigos foram empilhados, em montes de cin-
quenta a cem corpos, e incinerados, j de noite.73 Uma testemunha descreveu
que o fogo comeou a arder pelas camadas inferiores desses montes, com as la-
baredas, alimentadas pela gordura dos corpos, crescendo e envolvendo toda a
pirmide de cadveres. Explodiam cartuchos de munio, que ainda estavam na
roupa dos cadveres, os crnios e, conforme aumentava a intensidade da foguei-
ra, membros dos cadveres se moviam:

Ora um brao se levantava hirto pela distenso nervosa dos msculos; depois ou-
tro se contraa do mesmo modo; ora uma perna se encolhia, para, rapidamente,
como impelida por mola de ao, esticar-se arrojando fora da pilha o companheiro
que lhe ficava perto.
Uns abriam desmesuradamente a boca com expresso terrvel de dio ou raiva;
outros ameaavam o cu com o punho cerrado e brao teso; aquele dobrava-se
formando arco com a unio dos ps cabea; outro invertia a figura quebrando-se
sobre as costas [...]74
s

Muitos feridos paraguaios, excessivamente prximos das trincheiras alia-


das, no puderam ser recolhidos por seus companheiros. At 30 de maio, esses
feridos, h seis dias sem comer e beber, foram encontrados e recolhidos pelos
aliados, que os trataram bem.75 Thompson relata que os aliados, durante a bata-
lha de Tuiuti, tomaram dos paraguaios quatro obuses, 5 mil fuzis e cinco ban-

221
deiras. Uma das bandeiras estava nas mos de um sargento paraguaio, ferido,
que foi morto para que ela pudesse ser tomada, pois, intimado a render-se, ele
"gastou seus ltimos momentos [de vida] despedaando a bandeira com os den-
tes, para impedir que casse em poder do inimigo". Segundo um relato brasilei-
ro, o portador da bandeira enfrentou com arma branca um soldado brasileiro, a
quem atingiu em dois lugares, o qual, mesmo assim, reagiu e o feriu gravemen-
te. Cado o paraguaio, "o brasileiro intimou-lhe que se rendesse; ele, porm, em
vez de responder, ps-se a romper com os dentes a bandeira que lhe tinha sido
confiada", e foi morto para se poder arranc-la de suas mos. O general Osrio
ps nessa bandeira um papel no qual explicava as circunstncias do ocorrido.76
Como resultado da batalha de Tuiuti, as perdas de ambos os lados foram:77

MORTOS FERIDOS PERDAS TOTAIS

Paraguaios 6000 7000 13000

Aliados 996 2935 3931

Argentinos 126 480 606

Brasileiros 737 2292 3029

Uruguaios 133 480 613

Esses nmeros no so, porm, consensuais. Para Centurin, os mortos pa-


raguaios foram em torno de 5 mil, talvez um pouco mais, e os feridos 7 mil, en-
quanto os aliados teriam tido 8 mil baixas, entre mortos e feridos. Thompson con-
corda com o nmero de feridos paraguaios, mas afirma que foram 6 mil os mortos.
Outros autores do nmeros diferentes; os mortos paraguaios seriam 6500 na opi-
nio de Barreto, para quem as baixas aliadas foram de 3647, das quais 3011 brasi- j
leiros; para Silva Pimentel foram 7 mil os mortos guaranis. Rawson e Beverina
afirmam que os mortos paraguaios foram 7 mil e "outros tantos feridos", enquan-
to as baixas aliadas, entre mortos e feridos, foram de 4 mil homens. A ordem do
dia do general Osrio, por sua vez, afirma que os mortos paraguaios foram "mais" l
de 3 mil, com duzentos feridos e feitos prisioneiros apenas 21 soldados. Segundo
esse documento, do lado brasileiro foram 413 mortos e 2003 feridos.78
O certo que os paraguaios no tinham estrutura mdica para atendera

222
milhares de feridos, o que teria causado mais mortos do que o prprio comba-
te.7' Do lado aliado, at 26 de maio, os hospitais brasileiros em Corrientes e o
navio Isabel, improvisado para atendimento de primeiros socorros, receberam
1500 feridos que, acrescidos ao nmero de doentes, totalizavam a lotao de
4500 homens para apenas doze mdicos.80 Esses hospitais estavam em edifcios
imprprios e insalubres, contavam com poucos mdicos e farmacuticos e care-
ciam de comida adequada aos pacientes, que morriam em grande quantidade.81
Nesse momento apareciam as deficincias no apoio mdico e religioso s tro-
pas brasileiras em combate. O servio de sade do Exrcito brasileiro, durante
a guerra, foi "escandalosamente deficiente"; a falta de assepsia fazia com que
raramente escapasse da morte quem tivesse que amputar um brao ou uma per-
na.82 De fato, embora a cirurgia praticada no Brasil, por volta de 1864, fosse "mui-
to satisfatria", no teatro de guerra ela era feita com falta de assepsia, causando
infeces ps-operatrias. Tambm havia a impossibilidade de aplicar clorofr-
mio o anestsico mais usado de forma precisa, improvisando-se esponjas
e chumaos de algodo para aplic-lo, o que resultava em excesso ou insuficin-
cia de anestesia, crise de vmito do paciente durante a cirurgia e, muitas vezes,
a morte. Como consequncia da falta de segurana na aplicao de anestsico,
os cirurgies brasileiros na guerra tinham que fazer amputaes rpidas, con-
tando antes com "a preciso do golpe"83 do que com a aplicao calculada de
tcnicas cirrgicas.
Quanto ao servio espiritual para a tropa, segundo testemunha, a situao
tambm era precria. O corpo eclesistico do Exrcito, por sua vez, "nunca pri-
mou pela idoneidade; representava antes uma excrescncia". Os capeles deixa-
vam moribundos morrerem sem receber os sacramentos ou, quando compare-
ciam para d-los, seu comportamento deixava muito a desejar. Os bons sacerdotes
eram excees, "em nmero bem insignificante".84
consensual que aliados e paraguaios protagonizaram, em Tuiuti, cenas
de herosmo, sacrifcio e capacidade de luta, bem como que os atacantes, mes-
mo derrotados, tiveram essas caractersticas reconhecidas e admiradas pelos
combatentes da Trplice Aliana. Tambm consensual no haver justificativa
para o ataque paraguaio, com tropa sensivelmente inferior em nmero e arma-
mento em relao ao inimigo. Em tal operao, a situao deve ser inversa, ou
seja, caber a superioridade aos atacantes para compensar a vantagem natural da
posio defensiva. Em Tuiuti, o Exrcito paraguaio perdeu seus melhores ho-

223
mens, e no conseguiu substitu-los por outros com igual preparo. O comporta-
mento de Solano Lpez nessa ocasio, e em outras durante o conflito, caracte-
rizou-se pela ousadia, possvel pela f cega que os soldados lhe devotavam, pois
eles lutavam "sem a observncia de nenhum dos preceitos da guerra". Ningum
ousou lembrar a Solano Lpez que os aliados tinham superioridade esmagado-
ra em homens e em artilharia, que disporiam da vantagem da defesa, e, ademais,
que os soldados guaranis portavam armamento inferior.85 A falta desse alerta
no surpreende, pois o Paraguai vivia havia dcadas sob ditaduras e, ao contr-
rio dos pases aliados, l inexistia uma sociedade civil minimamente organizada
e aquele que divergisse da atitude do governante na certa caa em desgraa.
Ao ocultar o desastre da batalha de Tuiuti da populao paraguaia, o jor-
nal E! Semanrio noticiou que as armas guaranis conseguiram uma "esplendoro-
sa vitria". Essa verso de uma derrota aliada alcanou tambm Entre Rios, on-
de a maioria da populao desejava o triunfo do Paraguai e comemorou,
"vivamente [...] sem nenhum recato", a batalha de 24 de maio, pois a vitria pa-
raguaia era vista como a garantia da autonomia entrerriana.86
Batidos em Tuiuti, os paraguaios que se retiraram no foram perseguidos
pelos aliados. Afirma-se que nenhuma vitria militar completa se no se ex-
plora o xito, aproveitando-se do fracasso do inimigo para contra-atac-lo, mas
isso os aliados no o fizeram. H os que afirmam que, se Mitre tivesse ordena-
do a perseguio, poderia ter aniquilado o restante da fora principal do Exrci-
to paraguaio e teria liberdade para avanar at Humait, em operao combi-
nada com a esquadra imperial, pois as defesas paraguaias eram dbeis.87 Para
empreender essa perseguio, eram necessrios meios de mobilidade, sobretu-
do a cavalaria, da qual os aliados no dispunham, carecendo, ainda, de foras de
reserva. Visto aproximar-se a noite, perseguir o inimigo, do outro lado do estei-
ro de Rojas, exigia rpida tomada de deciso, possvel apenas se existisse unida-
de de comando, bem como sincronia das foras terrestres e navais. Essas carac-
tersticas, porm, inexistiam do lado aliado, devido falta de organizao, s
desconfianas entre o comando brasileiro e o argentino, s rivalidades pessoais
entre os chefes militares e, por ltimo, por tratar-se de um conceito militar no-
vo, ainda no incorporado ao pensamento dos Exrcitos em luta.
Dias depois da batalha de Tuiuti, Flores solicitou a Mitre a realizao de
um conselho de guerra. Sugeriu que dele partipassem todos os generais aliados,
para estudar meios de superar a "crtica situao" em que o Exrcito se encon-

224
trava em decorrncia da falta de meios de mobilidade. Mitre concordou com o
conselho, desde que restrito somente aos trs comandantes de exrcitos: ele mes-
mo, Flores e Osrio, que recebera o ttulo de baro de Herval. Em 30 de maio,
esses trs generais se reuniram e Mitre exps que, embora o Tratado da Trplice
Aliana o reconhecesse como comandante-em-chefe aliado, por ocasio de sua
assinatura ficou decidido, verbalmente, caber aos trs comandantes aliados com-
binarem entre si as operaes transcendentes da guerra que pudessem suscitar
dvidas. Lembrou, tambm, que esse Tratado no colocara a esquadra imperial
sob seu comando imediato, embora pudesse, como comandante-em-chefe, com-
binar operaes s quais os navios brasileiros estariam subordinados. Portanto,
concluiu, seria conveniente que Tamandar fosse comunicado do resultado do
conselho de guerra, para que desse suas sugestes. Mitre adotou uma postura
pragmtica e leal com o aliado brasileiro e o uruguaio, comportamento, alis,
inaltervel durante toda a guerra. Essa postura, porm, nem sempre foi reco-
nhecida pela historiografia brasileira; mesmo Tasso Fragoso, autor de trabalho
fundamental para a compreenso da guerra, escreveu, preconceituosamente,
que "por estas declaraes de Mitre, v-se que ele abdicou de suas funes su-
premas que o tratado lhe havia conferido como 'Comandante-chefe e diretordos
exrcitos aliados'". Essa afirmao no corresponde realidade.
Nesse conselho de guerra, os trs generais avaliaram dispor de 30300 ho-
mens em condies de combate 25 mil em Tuiuti , sendo 12600 argenti-
nos, 17 mil brasileiros (metade do efetivo nominal) e setecentos uruguaios. Cons-
tataram que faltavam meios de transporte para a artilharia e equipamentos
blicos que viabilizassem aos aliados iniciar marcha mais para o interior. Con-
cluram, porm, ser possvel realizar, apesar da inferioridade numrica, opera-
es contra o inimigo, utilizando-se da infantaria, mas ser impraticvel ataques
de grande envergadura.89 Estes somente seriam viveis quando a cavalaria esti-
vesse novamente montada; os cavalos eram importante instrumento de guerra
e, desde o incio do conflito, os aliados tinham perdido 100 mil desses animais.90
Mitre argumentou que no se devia estranhar que o Exrcito aliado ficasse
paralisado, lembrando que, na Guerra Civil Norte-americana, 500 mil homens
permaneceram imobilizados, durante dois meses, diante das fortificaes de
Richmond, cujos defensores eram 90 mil. Osrio concordou com a exposio,
enquanto Flores exps que o 2Q Corpo de Exrcito imperial, liderado pelo ba-
ro de Porto Alegre, que estava em Misiones, territrio argentino, deveria refor-

225
-a- 1S21 - 1OO1 -=:

Homenaje ai Gran Ciudadaim en el 80' Aniversario de su Natalcio

tSenxente a\tolom s5\liVie

Bartolom Mitre, comandante-em-chefe aliado, em


foto de 1901. Mitre manteve-se fiel aliana com o
Brasil, apesar da forte oposio na Argentina e, ain-
da, dos preconceitos por parte dos chefes militares
brasileiros. Afinal, a oposio federalista Argentina
tinha vnculos com Solano Lpez, cuja derrota con-
tribua para a consolidao da Repblica Argentina.

ar os efetivos aliados no Passo da Ptria, principalmente com cavalaria, para


avanar sobre Humait. Mitre, porm, manifestou-se contrariamente, ao desta-
car que no faltava superioridade numrica aliada, e que dispunham de 30 mil
homens contra 20 mil paraguaios. Na verdade, necessitava-se de maior superio-
ridade do que essa, para se atacar posio to bem fortificada quanto Humait,
alm de que faltavam meios logsticos para tanto. O comandante-em-chefe pre-
feria, porm, que as foras de Porto Alegre atuassem longe do teatro principal
da guerra, defendendo as fronteiras do Rio Grande e de Corrientes no alto Pa-
ran, de modo a induzir Solano Lpez a diminuir suas foras defensivas no Pas-
so da Ptria e enviar parte delas para Misiones. Os outros dois generais concor-
daram com essa argumentao."

226
Ao escrever a Rufino de Elizalde, Mitre manifestou sinceramente seu pon-
to de vista de que a guerra tinha que entrar "em uma espcie de pausa", e ex-
ps um conjunto de elementos para justificar essa posio. Assim, faltavam meios
de mobilidade para as tropas aliadas, os quais praticamente inexistiam para os
brasileiros. A cavalaria aliada era insuficiente para dominar uma larga extenso
do territrio paraguaio, havia dificuldade de se efetuar movimentos prolonga-
dos no flanco terrestre paraguaio, e tambm era difcil s tropas aliadas afasta-
rem-se de sua base de operaes, pois no tinham como se reabastecer de vve-
res e munies, visto que a cavalaria no tinha fora suficiente para garantir as
linhas de abastecimento. Ademais, a esquadra se recusava a adiantar-se ou, mes-
mo, a acompanhar as operaes do Exrcito aliado e sequer atacava Curupaiti,
quando as operaes fluviais "so as que devem abrir o caminho".92
Dois meses antes, Mitre instrura Porto Alegre a atravessar, com seu Exrci-
to "de observao", o rio Paran uns quatrocentos quilmetros acima do Passo
da Ptria. A misso das foras de Porto Alegre era a de apoiar o flanco direito do
Exrcito aliado em Tuiuti e, ao mesmo tempo, assegurar a fronteira brasileira e a
argentina nos rios Uruguai e Paran, e, neste, de Encarnacin at a ilha de Apip;
abaixo desta, a esquadra imperial cumpriria essa tarefa. Garantidas essas frontei-
ras, o Exrcito de Porto Alegre deixaria de ser de observao para tornar-se de
operao, penetraria pelo interior paraguaio, at o rio Tebicuar, e buscaria man-
ter comunicao por terra, mediante divises ligeiras de cavalaria, com o quartel-
general aliado em Tuiuti. Atravessando o rio Paran, acima de Apip, esse Exr-
cito assumiria a funo de auxiliar das foras aliadas ao sul, tentando chegar, pelo
interior, a Humait. Neste caso o epicentro do sistema defensivo paraguaio fica-
ria isolado e o caminho para um avano aliado sobre Assuno estaria aberto.'3
Porto Alegre no se ops ao plano de Mitre, mas mostrou as dificuldades
para execut-lo ao ministro da Guerra brasileiro. Apontou no dispor de meios
suficientes para atravessar homens e equipamento militar pelo rio Paran; ou-
tra dificuldade, a maior, era de como obter alimentos no interior do Paraguai,
para alimentar um Exrcito de 10 mil homens, "tendo de atravessar um territ-
rio inteiramente deserto", por uns trezentos quilmetros, caso se marchasse em
direo a Villa Rica e, pouco mais, se a marcha fosse para Assuno.94
O resultado das decises tomadas na reunio entre Mitre, Osrio e Flores
foi oficializado em ata. Nela se l sobre a convenincia de o Exrcito aliado con-
tar com base segura de operaes no rio Paran ou Paraguai, para conduzir a

227
guerra de modo metdico, e conquistar posies gradualmente. Todo movi-
mento de avano de tropa deveria ser seguro e contar com os meios para se man-
ter, vantajosamente, a posio conquistada. O artigo 1a da ata afirmava:

Sendo o objetivo do plano de campanha a posio de Humait, sobre a qual s se


poder operar com vantagem de combinao com a esquadra e dominando a na-
vegao do rio Paraguai pelo menos at essa altura, a esse objetivo principal deve-
ro subordinar-se todos os movimentos, tanto do Exrcito como da Marinha."

Osrio reuniu-se com Tamandar em 31 de maio para comunicar o que fo-


ra decidido e ouvir a opinio dele. O almirante mostrou-se de acordo e afirmou
que enviaria quatro vapores, para transportar as foras de uma margem a outra
do rio Paran, e acrescentou que, se os generais aliados achassem necessrio,
poderia trazer a tropa de Porto Alegre para o Passo da Ptria. Quanto a opera-
es no rio Paraguai, decididas por aqueles generais, Tamandar afirmou que,
para empreend-las com maior eficcia, era necessrio esperar a chegada de dois
novos encouraados, o que deveria ocorrer em oito dias.96
Sem qualquer ordem superior nesse sentido, Tamandar escreveu a Porto
Alegre propondo o translado do 2 Corpo de Exrcito para Tuiuti. Esse general
aceitou a ideia e escreveu a Mitre que, surpreendido, reuniu nova junta de guer-
ra em 25 de junho, a qual aprovou essa operao. Para evitar problemas na alian-
a, Mitre acabou por concordar,97 e renunciou ao plano de utilizar o Exrcito de
Porto Alegre em um largo movimento estratgico. Em 10 de julho chegou re-
gio de Itapiru, transportado por navios da esquadra, o primeiro escalo dessa
tropa, composto por uma brigada de cavalaria (1750 homens); at meados de
agosto, todo o 2a Corpo de Exrcito 10160 combatentes estava no Passo
da Ptria.98
Aprofundava-se, assim, o fosso que separava Tamandar de Mitre. Ante-
riormente, o almirante causara descontentamento no comandante-em-chefe
e, na verdade, em quase todo o Exrcito aliado devido longa permanncia
em Buenos Aires, mantendo a esquadra imobilizada em Comentes. Na batalha
de 24 de maio, o descontentamento de Mitre aumentou, e ele escreveu a Mar-
cos Paz que Tamandar no estava altura das circunstncias, nem compreen-
dia o papel que este devia desempenhar com os "poderosos" navios de guerra
de que dispunha. Mitre escreveu que o almirante brasileiro Tamandar no ti-

228
nh inteligncia nem vontade para desempenhar esse papel e, por isso, "nada
espero da esquadra, nem conto com ela para nada". Sua opinio no mudou
dois meses depois, quando Elizalde lhe escreveu dizendo no entender o que
ocorria com Tamandar, que se comprometera, no conselho de guerra de 31 de
junho, a atacar Curupaiti, desde que recebesse encouraados, que foram incor-
porados esquadra em 24 de junho, mas ele no ordenou nenhum ataque. A
resposta de Mitre foi uma sntese de suas queixas e opinio sobre Tamandar:

No se empenhe em buscar razes no que no tem razo de ser. Tamandar no


ataca Curupaiti pelo mesmo motivo que no atacou Itapiru, armado com um ca-
nho e defendido por uma chata, que estava disposto a render-se (Itapiru) desde
que se aproximasse dele um s navio da Esquadra, o que no seu atreveu a fazer,
mas que havia prometido vrias [vezes], esquecendo-se depois de fazer o que fora
decidido em Junta de Generais. A [Tamandar] falta juzo."

Enquanto isso, as operaes militares contra o inimigo ficaram paralisadas.


As duas partes em guerra aproveitaram para aumentar e consolidar obras de for-
tificao. O conflito comeava a adquirir as caractersticas de uma guerra de po-
sies: tropas entrincheiradas e duelos de artilharia e incurses relmpago de
patrulhas de um lado contra outro. Era um tipo de guerra novo, ao qual os che-
fes militares de ambos os lados tiveram que adaptar-se.
A inrcia na frente de batalha permitiu a Solano Lpez reorganizar seu Exr-
cito. Para refazer sua cavalaria, em uma circular enviada aos chefes policiais or-
denou que se requisitassem todos os cavalos teis de posse da populao. Esta
recebeu recibos que no especificavam prazo e valor da indenizao100 e foi du-
ramente afetada, quer quanto ao transporte individual, quer em relao ativi-
dade agrcola. De Assuno e do interior do pas afluram novos recrutas, en-
quanto os hospitais liberaram apressadamente os feridos das batalhas de maio;
velhos e adolescentes, a partir dos doze anos de idade, eram incorporados s fi-
leiras guaranis e escravos foram libertos com a mesma finalidade. Quanto aos
escravos, mesmo antes do incio da guerra, o Estado paraguaio j se propusera
a compr-los dos seus proprietrios por um preo razovel. No incio de 1866,
ordenou-se a emancipao em massa de escravos para engrossar as fileiras do
Exrcito paraguaio, o que fez com que chegassem de uma s vez 6 mil homens
das Estancias de Ia Ptria.101 No Exrcito paraguaio possivelmente morreram, de

229
modo proporcional, mais soldados negros do que os demais, pois h indcios de
que Solano Lpez os enviava para as misses mais perigosas.102
Um ms depois da batalha de Tuiuti, em fins de junho, Solano Lpez con-
seguira reunir um Exrcito de 20 mil membros; era uma tropa inferior perdi-
da em Tuiuti, mas com a mesma coragem e determinao de luta.'03 Ainda em
junho, ocorreram duelos de artilharia e escaramuas entre soldados paraguaios
e aliados que, nos postos avanados, estavam prximos uns dos outros. Ambos
se observavam a partir de "mangrulhos", estrutura de observao inventada pe-
losaliados, de 25 a trinta metros de altura, feita de quatro troncos de rvores,
fincados no solo em forma de quadrado, e que tinha no topo um posto de ob-
servao.104
Nos primeiros dias de julho, Solano Lpez planejou um ataque surpresa
contra a vanguarda aliada, no trecho ocupado pelos argentinos, em frente ao es-
teiro Rojas, em latait-Cor. Protegidos pela vegetao do esteiro, os paraguaios
iniciaram, no meio da tarde do dia 11, o ataque, que terminou somente s 21
horas. Durante toda a batalha os argentinos estiveram sob a superviso direta
de Mitre que, inclusive, avanou com dois batalhes, ocupando o campo de ba-
talha noite. De acordo com Thompson, as perdas foram de quinhentos ar-
gentinos e de quatrocentos paraguaios, enquanto para Tasso Fragoso e Juan E.
Beverina esses nmeros so, respectivamente, de cerca de 250 e de quatrocen-
tos a seiscentos.105 De todo modo, ficava claro que, apesar do desastre da bata-
lha de Tuiuti, o lado paraguaio continuava com capacidade e vontade de luta,
embora Solano Lpez repetisse o erro de travar pequenos combates que no lhe
traziam qualquer vantagem militar.
De imediato, Solano Lpez resolveu instalar a artilharia na extremidade do
monte Nar, prximo do acampamento aliado, ameaando o flanco esquerdo
brasileiro e a retaguarda uruguaia. Para isso, aps reconhecimento do terreno,
decidiu abrir uma trincheira na selva entre Sauce e o potreiro Piris, rea desocu-
pada e coalhada de cadveres mumificados daqueles que tombaram na batalha
de 24 de maio. Na madrugada do dia 14, ao abrigo da escurido, dois batalhes
paraguaios, com enxadas, ps e picaretas, comearam a abrir a trincheira, soba
superviso de George Thompson. Trabalhavam com grande cuidado para no
alertar os soldados brasileiros, de quem se ouviam os risos e as tosses, de to
perto que estavam suas posies.106
Na manh do dia 15, os brasileiros se deram conta da nova trincheira ini

230
miga, quando ela j estava com uns 2500 metros de extenso e que, embora ain-
da no estivesse fortificada, fornecia suficiente proteo aos paraguaios. A nova
trincheira paraguaia foi bombardeada nesse dia, mas no sofreu nenhum ata-
que de infantaria, o que possibilitou que fosse devidamente fortificada. Ela se
dividia em dois segmentos: o menor controlava o acesso ao potreiro Piris e, o
segundo, o caminho que conduzia ao potreiro de Sauce"1
Os aliados resolveram tomar essas novas e ameaadoras fortificaes. Em
16 de julho, 3 mil brasileiros atacaram, de madrugada, a trincheira menor; o
combate foi violento, a ponto de receber, no final da tarde, o reforo de quatro
batalhes argentinos, e terminou somente por volta das 23 horas. Durante os
combates, o novo comandante do 1Q Corpo de Exrcito brasileiro, general Poli-
doro da Quintanilha Jordo, ficou indeciso e at consultou Mitre sobre se devia
recuar, e, como resposta, ouviu que isso obrigaria os aliados a atravessarem de
volta o rio Paran, para territrio argentino.108 A trincheira foi ocupada, mas no
o potreiro Piris, atacado pelo general Mena Barreto, ao custo de 1746 baixas bra-
sileiras e 71 argentinas.109 Os aliados lutaram destemidamente e os paraguaios,
que at ento no respeitavam as tropas brasileiras, passaram a delas ter "o mais
alto conceito"."0
Nessa batalha, chamada de Boqueiro, o coronel Aquino foi ferido mortal-
mente e promovido a general antes de falecer trs dias depois, em 19 de julho.
Durante o combate, esse coronel, em meio a gritos para entusiasmar a tropa,
afirmou que queria matar com suas prprias mos alguns "negros". Dito isso,
Aquino, com ar alegre e sorriso nos lbios, cravou as esporas no seu cavalo e
lanou-se sobre os brasileiros que se retiravam, e matou um soldado "africano
retinto" que encontrou em seu caminho. Nesse momento, um soldado brasilei-
ro o feriu mortalmente no ventre.1"
No dia 18, as operaes militares foram retomadas. Ao que parece, o gene-
ral Flores, que estava na vanguarda do acampamento aliado, foi o responsvel
pelo desencadear do ataque, sem consulta prvia a Mitre e ao general Polidoro
da Fonseca Quintanilha Jordo, que, a essa altura, comandava o Exrcito brasi-
leiro. Iniciadas as operaes, recebeu socorro do coronel Vitorino, com duas bri-
gadas brasileiras e uma diviso argentina, que ocupavam a trincheira tomada
no dia 16. Nos informes posteriores, Flores afirma que o movimento de ataque
foi iniciado por Vitorino, o qual, por sua vez, responsabiliza o general uruguaio.
Ocupada a trincheira, os aliados, com os brasileiros frente, penetraram por

231
um caminho na mata, um desfiladeiro de quarenta metros de largura em seu
incio e com quatrocentos metros de largura, que alcanava outra trincheira
avanada paraguaia, chamada Sauce. O ataque aliado foi difcil, pois os atacan-
tes, ao marcharem pelo desfiladeiro, sofriam pesados ataques de artilharia e in-
fantaria. Centurin descreve a primeira tentativa de ataque:

[...] Os compactos batalhes brasileiros, que avanavam pelo boqueiro e vinham


na vanguarda, ao receberem o horroroso fogo de nossa artilharia, voltavam-se, fi-
cando cara a cara com os que vinham atrs [...] obrigando a trabalhar bastante,
nessas circunstncias, os chefes e oficiais que eram obrigados a recordar, com suas
espadas, s tropas o terrvel dever de avanar em direo trincheira que, qual um
inferno, vomitava fogo lanando balas e metralhas." 2

Frustrada a primeira tentativa, Flores ordenou novo ataque, por parte de


uma diviso argentina e outra uruguaia. Para evitar as perdas ocasionadas pela
artilharia paraguaia anteriormente, dessa vez os atacantes no marcharam ocu-
pando todo o desfiladeiro, mas, sim, deixaram o centro livre e seguiram pelas
margens, assim poupando muitas vidas. Os batalhes argentinos atacaram a trin-
cheira, sofrendo grandes perdas; aqueles que caam eram substitudos por ou-
tros que vinham logo atrs e

[...] marchavam em meio confuso, tropeando uns nos outros sobre os cadve-
res mutilados dos mortos e dos [corpos] dos feridos que davam gritos de dor; mas
sempre avanavam com denodo e brio at chegar trincheira.

Logo as armas de fogo calaram-se e a luta foi de corpo a corpo, com baio-
netas, lutando os paraguaios "como lees". Sem tempo para recarregar seus fu-
zis, os soldados guaranis lutavam com golpes de baioneta, de sabre, com coro-
nhadas "e at com pedras e terra atirada nos olhos de seus encarniados e valentes
adversrios"."3
Afinal, os aliados conseguiram entrar na trincheira de Sauce e hastear suas
bandeiras, matando os defensores restantes. Os soldados argentinos, embriaga-
dos pela vitria, se espalharam pelos ranchos em busca de botim, apesar das ten- i
tativas dos oficiais de reagrup-los. Logo os paraguaios fizeram um contra-ata- j
que, recuperando a trincheira. Flores recorreu ento foras de reserva e lanou l

232
Acima, oficial, sargento e soldados da Guarda Nacional de Buenos Aires. Abaixo, o general Emi-
lio Mitre, irmo do presidente Bartolom Mitre.

233
contra Sauce a 7a Brigada argentina, comandada por Emlio Mitre, irmo do co-
mandante-em-chefe aliado, que chegou ao p da trincheira inimiga, mas teve
que recuar devido s pesadas perdas que sofreu. Na batalha de Sauce, os brasi-
leiros sofreram 1712 baixas, das quais 338 mortos; os argentinos tiveram 974 ho-
mens fora de combate, dos quais 201 mortos e foram 250 as perdas.1" Ou seja,
em trs dias, nas batalhas de Boqueiro e Sauce, os aliados tiveram quase 5 mil
homens fora de combate e os paraguaios cerca de 2500. Um dos mortos uru-
guaios foi o coronel Palleja, autor do Dirio de Ia campana de lasfuerzas aliadas
contra el Paraguay, importante fonte de estudo da guerra.
Quando ocorreu a batalha de Boqueiro, o general Osrio j no era o co-
mandante do 1 Corpo de Exrcito brasileiro. Devido a problemas de sade, ele
solicitara ao governo imperial fosse nomeado um general que o substitusse em
seus eventuais impedimentos. Para isso, foi designado, em 14 de maio, o gene-
ral Polidoro da Fonseca Quintanilha Jordo que chegou a Corrientes no dia 28
do ms seguinte. Osrio escreveu-lhe, no dia 3 de julho, solicitando sua ida a
Tuiuti, pois estava to doente que no podia andar a p, nem a cavalo. Polidoro
no mostrava, porm, pressa alguma em assumir sua nova funo e apenas em
15 de julho Osrio pde transferir-lhe o comando do l s Corpo e partir, no dia
18, causando pesar no Exrcito aliado."5
Em contraste com Osrio, Polidoro era inexperiente em combate e visto
com antipatia pela tropa, devido sua intolerncia. O rigor "feroz" do novo co-
mandante era to intenso que muitos oficiais abandonaram o teatro de opera-
es. Com Polidoro no comando, o 1Q Corpo descambou para significativo de-
snimo, aprofundando o abatimento e o desgosto que j lavravam pela tropa."6
Em 18 de agosto, um novo conselho de guerra aliado decidiu embarcar o
2Q Corpo de Exrcito brasileiro na esquadra e subir o rio Paraguai, para bom-
bardear as posies paraguaias de Curuz e Curupaiti. Aps o bombardeio, ha-
veria desembarque de tropas para atacar, pela retaguarda, o flanco direito das li-
nhas fortificadas paraguaias. A essa altura, o Exrcito aliado no Paraguai era j
composto de 42 212 homens, sendo 13 142 argentinos, 28 150 brasileiros e 92
uruguaios; esses nmeros incluem os soldados doentes nos acampamentos, ma
no os que se encontravam em hospitais militares em outros locais.117
Em oficio datado de 18 de agosto, Mitre deu instrues a Porto Alegre, r- :
comendando-lhe que agisse.sob a direo de Tamandar. A resposta do general j
brasileiro abriu uma crise entre os chefes militares da Trplice Aliana, pois Por-

234
to Alegre no aceitou subordinar-se a Tamandar, argumentando terem ambos
a mesma antiguidade como generais. Porto Alegre escreveu a Mitre que, ao de-
sembarcar em Curuz, somente ele teria a competncia e a responsabilidade de
tomar decises e, aps "concluda a operao, darei imediatamente conheci-
mento de seu resultado a V Exa.". Do exposto ficava, inclusive, a dvida se esse
general se subordinava a Mitre ou se atuaria de fornia autnoma."8
Para tratar dessa delicada situao, Mitre convocou novo conselho de guer-
ra, realizado em 28 de agosto. O relato de Porto Alegre ao governo imperial foi
o de que, nessa ocasio, Mitre quis confirmar sua situao de comandante-em-
chefe, e se deu por satisfeito com a resposta de que o 2 Corpo de Exrcito atua-
ria sempre de acordo com os aliados. O general Polidoro, por sua vez, relatou
ter Mitre salientado ser ele o comandante aliado da guerra, apesar de Porto Ale-
gre operar a bordo da esquadra. Na descrio de Tamandar, Mitre afirmou dese-
jar saber se aquele Corpo de Exrcito imperial poderia agir de forma autnoma.
Como resposta, escutou do almirante que, ao estar essa tropa no acampamento
aliado, deveria ser equiparada ao 1Q Corpo, do general Polidoro e, ao atuar em
conjunto com a esquadra, deveria executar o que fora decidido pelas juntas de
guerra. Os relatos coincidem, porm, no fato de que Mitre ameaou deixar a
funo de comandante-em-chefe, mas continuando frente do Exrcito argenti-
no em perfeito acordo com os outros comandantes aliados, caso a fora de Por-
to Alegre atuasse de forma autnoma, sem responder a comando superior. En-
fim, a questo do comando nico, do reconhecimento de Mitre como responsvel
pela guerra terrestre, estabelecido pelo Tratado da Trplice Aliana, sofria a vis-
vel resistncia de Porto Alegre.1"
Contornado esse contratempo, foi iniciada a operao aliada. Na verdade,
os aliados se colocariam na retaguarda paraguaia, do lado do rio Paraguai, se
ocupassem Curupaiti. Essa posio estava situada a cerca de 5,5 quilmetros ao
sul de Humait, tinha seu lado direito sobre o rio Paraguai e, na margem deste,
havia vegetao fechada encobrindo o terreno alagado eram os carriais ,
que inviabilizava o desembarque da infantaria brasileira. A artilharia paraguaia
tinha capacidade de causar grande mortandade tropa amontoada em navios
que tentassem navegar acima da fortificao, para desembarcar os atacantes. A
alternativa era os aliados desembarcarem ao sul de Curupaiti e marchar para
atacar Humait, possibilidade antevista por Solano Lpez que ordenou se cons-
trusse uma fortificao em Curuz, pouco abaixo. Nesta foi aberta uma trin-

235
cheira, que tinha, sua direita, o rio e, esquerda, uma lagoa defendida por 2500
homens, sob o comando do general Daz, e trs canhes. Entre Curuz e a mar-
gem do rio havia um nico e estreito caminho, em meio a densa vegetao, da
altura de um homem, que terminava em um descampado de uns quatrocentos
metros em frente da trincheira. O caminho estava sob a mira dos trs canhes.120
Em l 9 e 2 de setembro, a esquadra imperial bombardeou Curuz e Curu-
paiti. Os 8385 homens, que Porto Alegre trouxe a bordo dos navios da esqua-
dra, desembarcaram na tarde do dia 2 a uns quatro quilmetros de Curuz e
avanaram at essa posio, fixando posies e tiroteando contra os paraguaios.
No dia 3, a esquadra bombardeou por longo tempo a trincheira paraguaia e, em
seguida, a tropa de Porto Alegre iniciou o ataque, feito frontalmente e, ainda,
pela extremidade esquerda. Thompson descreve que os brasileiros, "avanando
com bravura sob fogo contnuo da artilharia, e marchando com gua quase at
o pescoo" da lagoa, flanquearam a extremidade da trincheira e a atacaram pela
retaguarda. Fugiram dos atacantes os setecentos soldados do 10Q Batalho de
infantaria paraguaio, trazido de Corumb, e que deveriam defender essa extre-
midade. Segundo esse autor, as perdas paraguaias foram de setecentos mortos e
1700 feridos, enquanto os brasileiros tiveram umas 2 mil baixas. Tasso Fragoso,
porm, fala que os brasileiros tiveram 159 mortos e 629 feridos, enquanto te-
riam sido de 2632 as baixas paraguaias, das quais oitocentos mortos, 1800 feri-
dos e 32 prisioneiros.121 Os nmeros das perdas paraguaias, porm, devem ter si-
do exagerados, visto que a defesa da trincheira era feita por 2500 homens.
Os paraguaios em retirada foram perseguidos at as baterias de Curupaiti
por um punhado de brasileiros, em desordem, conduzidos pelo coronel Astro-
gildo Pereira, da Guarda Nacional gacha e que comandara o ataque retaguar-
da da trincheira de Curuz. Os brasileiros constataram que Curupaiti no tinha
trincheiras pelo lado esquerdo, e podia ser facilmente tomada. Se Porto Alegre
tivesse avanado sobre essa posio teria, no mnimo, destrudo seu parapeito e
atirado seus canhes no rio, facilitando um ataque posterior, ou mesmo ocu-
pando-a. O avano era lgico, pois Porto Alegre e Tamandar j haviam decidi-
do atacar a posio, tendo solicitado reforo de infantaria para a ao. Ao per-
manecer em Curuz, Porto Alegre permitiu aos paraguaios ocuparem as matas,
fortificando-se. Este general defendeu-se ao afirmar que renunciara ao plano de
atacar o segundo objetivo, Curupaiti, sobretudo por no ter informaes das
condies de defesa dessa posio e, ainda, devido " natureza do terreno" e

236
distncia a ser percorrida.122 Mitre percebeu o equvoco e lamentou que no se
tivesse continuado a operao at os brasileiros ocuparem Curupaiti.123 Os alia-
dos pagaram um alto preo, militar e poltico, pelo engano de Porto Alegre.
O batalho paraguaio que fugiu, em lugar de defender Curuz, foi punido
por Solano Lpez. Os soldados foram perfilados, contava-se at dez e o dcimo
soldado era retirado da formao. Repetiu-se a contagem at o final do batalho
e os soldados assim separados foram imediatamente fuzilados. Seus oficiais sor-
tearam palhas e os que retiraram as mais curtas foram fuzilados em seguida,
sendo rebaixados a soldados os que ficaram com as longas.124
No momento em que Porto Alegre desembarcou em Curuz, uma mina
submersa, que era carregada pela correnteza do rio, atingiu, debaixo da popa, o
encouraado Rio de Janeiro, que no tinha compartimentos estanques e afundou
em apenas dez minutos. Engolidos pelo redemoinho, causado pelo naufrgio
da belonave, ou vitimados pelo inimigo que metralhava os nufragos, metade
da tripulao morreu, inclusive seu comandante, tenente Silvado, e os oficiais;
destes sobreviveu apenas o tenente Custdio Jos de Melo. Essas minas flutuan-
tes, chamadas de "torpedos", eram lanadas rio abaixo para atingir os navios da
esquadra brasileira fundeados prximos foz do rio Paraguai, mas o Rio de Ja-
neiro foi a nica embarcao de grande porte a ser atingida e afundada. Essas
minas eram construdas com trs caixas, colocadas uma dentro da outra, sendo
que a ltima, de zinco, era carregada com plvora. A espoleta era uma cpsula
de vidro, contendo cido sulfrico com uma mistura de potssio e acar bran-
co, coberta com l e algodo.12!

Desencontros entre os aliados e a derrota em Curupaiti

Tomada Curuz, fizeram-se exploraes nos flancos esquerdo e direito das


foras paraguaias, e concluiu-se pela impossibilidade de um ataque aliado, vin-
do de Tuiuti, sobre essas posies. No dia 8 de setembro, Mitre, Polidoro e Flo-
res reuniram-se e oficializaram o plano de ataque, que fora comunicado ante-
riormente a Porto Alegre e Tamandar, e o aprovaram. Por esse plano, a ocupao
de Curupaiti era operao preliminar necessria realizao de outras aes mi-
litares. O ataque seria realizado pelas tropas, reforadas, de Porto Alegre, em
cooperao com a esquadra, enquanto a cavalaria aliada, sob o comando do ge-
neral Flores, avanaria direita, pela retaguarda do inimigo at onde fosse pos-

237
svel, para cooperar com as foras aliadas que estariam atuando no territrio
prximo ao rio Paraguai. O l fi Corpo de Exrcito, do general Polidoro, contan-
do com 18 mil a 20 mil homens, permaneceria em posio defensiva em Tuiuti,
e poderia, depois de avisado, tambm lanar-se luta pela direita ou pela frente
das linhas fortificadas paraguaias. Mitre se transferiria para Curuz, com 9 mil
argentinos e doze canhes, reforando o Exrcito de Porto Alegre.126
A ao ofensiva aliada contra Curupaiti estava programada para o dia 16,
porm, como chovia, Tamandar comunicou que o mau tempo era um incon-
veniente para o bombardeio dessa posio. Durante dias choveu sem parar, o
que transformou o terreno do acampamento aliado em verdadeiro lodaal e apa-
gou as trilhas por onde a tropa atacante deveria deslocar-se. Para o historiador
Jos Maria Rosa, expoente de um revisionismo "antimitrista", ao ordenar o ata-
que da infantaria a Curupaiti, Mitre o fez sem verificar essa posio e causou
espanto a Porto Alegre, que deveria empreender o ataque, pois o terreno estava
convertido num pntano. Essa negligncia, porm, no ocorreu, pois o coman-
dante-em-chefe fizera, pessoalmente, dois reconhecimentos da linha inimiga e
pensava conhec-la, estando cnscio de que se tratava de uma posio fortemen-
te armada, mas possvel de ser tomada, com "alguma" perda, desde que subme-
tida a eficiente bombardeio pela esquadra brasileira.127
Na realidade, nenhum dos generais aliados duvidava da convenincia do
ataque, e havia apenas divergncias, por vaidade pessoal, de parte de Porto Ale-
gre. Este sentiu sua autoridade diminuda com o fato de Mitre, seu superior, par-
ticipar do ataque junto com o 1 Corpo de Exrcito brasileiro e protestou con-
tra isso, com o apoio de Tamandar, mas ressalvou que poderia tomar Curupaiti
com o auxlio da esquadra. O mesmo Porto Alegre defendeu uma mudana no
plano original do ataque, e props que a ao fosse iniciada, no por ele, mas
pelo general Polidoro, a partir de Tuiuti, pois poderia atingir o ponto mais fra-
co da fortaleza. Baseou-se, para fazer essa proposta, em informao de um de-
sertor paraguaio de que o ponto que os aliados planejavam atacar era o mais
forte defensivamente. Mitre, contudo, manteve-se firme na defesa do plano ofen-
sivo e Flores afirmou que era hora de p-lo em prtica e no de discuti-lo. Por-
to Alegre e Tamandar acabaram por concordar que a operao militar ocor-
resse conforme o planejado inicialmente.128
Mitre estava irritadssimo com as constantes resistncias de Tamandar e
de Porto Alegre a seu comando, irritao que se estendia a Francisco Octavia-

238
no, que permanecia no teatro de guerra. Demonstra-o uma carta escrita a Rufi-
no de Elizalde, na qual Mitre afirma que, por diversas vezes, teve que advertir a
esses dois chefes militares, sobretudo Tamandar, sobre a quem cabia a respon-
sabilidade de comandar a guerra segundo o Tratado da Trplice Aliana.

[...] apesar de minha firmeza tranquila com que vejo essas criancices, pode haver a
ocasio em que as coisas no ocorram to tranquilamente. [...] Porto Alegre um
tonto [...] Octaviano outra criana, a quem dei algumas advertncias, que atia a
vaidade e, parece, conspira em acordo com Tamandar para concentrar em Porto
Alegre o comando do Exrcito [brasileiro], eliminando Polidoro. [...] A cada dia
mais necessria a vitria, que o caminho para a paz entre os povos e os espritos.12'

Se o incio do ataque a Curupaiti tivesse sido com as tropas de Polidoro, as


perdas aliadas talvez fossem maiores. Essa a anlise de Centurin, com a auto-
ridade de quem fez parte do Estado-maior paraguaio. O ataque, se feito pelo 1Q
Corpo de Exrcito brasileiro, pelo Paso de Gmez, se desenrolaria em um ter-
reno ainda pior do que aquele em que os atacantes acabaram lutando para to-
mar a posio guarani. Ademais, em Paso de Gmez as tropas aliadas teriam ca-
nhes no s sua frente, como tambm em seus flancos."0
Antes de os aliados atacarem Curupaiti, Solano Lpez solicitou um encon-
tro ao general Mitre, que se realizou em 12 de setembro, em latait-Cor. O ge-
neral Polidoro recusou o convite para participar do encontro, em obedincia a
uma instruo permanente do governo imperial a suas autoridades militares de
no se negociar com o chefe de Estado paraguaio. O general Flores retirou-se
logo no incio da conferncia, aps entrar em atrito verbal com o lder paraguaio
por este classific-lo como responsvel pela guerra, ao abrir as portas do territ-
rio uruguaio ao Brasil. Solano Lpez afirmou a Mitre ter ido guerra contra o
Imprio por supor que este dominaria o Uruguai e, depois, ameaaria a "todos";
tambm acrescentou nada ter contra o povo argentino. Durante a entrevista en-
tre os dois chefes de Estado, o general Barrios disse a um ajudante do coman-
dante-em-chefe aliado que os paraguaios desejavam apenas que os argentinos
"nos deixem ss com os brasileiros, mesmo que estes dupliquem seu Exrcito",
pois, acrescentou rindo, seriam facilmente vencidos.131
Solano Lpez compareceu ao encontro com esporas de prata, botas altas e
uniforme com fios de ouro, enquanto Mitre se trajou singelamente, com seu

239
uniforme normal, exceto por um grande chapu de feltro. Aps cinco horas de
reunio, Solano Lpez redigiu um protocolo da conferncia, com cpia para Mi-
tre, no qual afirma ter sido seu objetivo encontrar uma soluo conciliatria e
igualmente honrosa para todas as partes envolvidas no conflito. No documento
afirma-se que o presidente argentino limitou-se a ouvir a proposta, e disse ca-
ber a seu governo e ao dos outros aliados tomar uma deciso, e que no podia
oferecer outras condies de paz a no ser aquelas estabelecidas no Tratado de
l e de Maio. Este se tornara pblico, ao ser transcrito, na ntegra, pelo governo
britnico, que o obteve do chanceler uruguaio, em um relatrio sobre a situa-
o no Prata apresentado ao Parlamento em 2 de maro de 1866. O documento
foi reproduzido pelos jornais ingleses e, logo em seguida, no Paraguai, por 1
Semanrio, em 11 de agosto de 1866, e, no Brasil, pelo Jorna! do Commercio, no
Rio de Janeiro.132
O protocolo da conferncia de latait-Cor no continha tudo que fora dis-
cutido no encontro, informou Mitre a Marcos Paz. No esclareceu, porm, o
que faltava por falta de tempo para escrever, mas sintetizou ter ficado bem im-
pressionado com Solano Lpez. Este defendeu suas posies de uma forma "dig-
na e conveniente", mostrando-se arrependido de ter comeado a guerra e dese-
joso da paz, mas, quanto ao futuro, temeroso em relao ao Brasil. O lder
paraguaio no demonstrava grande fora de vontade de continuar a guerra, mas
o faria "at seu extremo" antes de aceitar as condies do Tratado da Trplice
Aliana para se ter a paz. Mitre disse-lhe que a paz era impossvel se no fosse
nos termos da Trplice Aliana, e ouviu, como resposta, que no tinha que s-
lo, desde que o presidente argentino desejasse o fim da guerra. Solano Lpez,
astutamente, afagou Mitre com uma srie de elogios, entre os quais enfatizou
ser ele seu interlocutor governante e cidado argentino. Mitre, porm, no se
deixou enganar, e respondeu ser representante dos interesses dos trs aliados e
no apenas da Argentina.133
Segundo o general Resqun, comandante do Exrcito paraguaio poca,
Solano Lpez teria proposto renunciar chefia do Estado, desde que no fosse
aplicado a seu pas o Tratado da Trplice Aliana. O presidente argentino teria
respondido que a anulao desse documento era impossvel, podendo, talvez,
ser modificado em parte, desde que seu colega paraguaio se retirasse do pas,
termos que Lpez teria recusado. J o representante espanhol em Buenos Aires
deduziu, de conversa com o chanceler Elizalde, que Solano Lpez teria mani-

240
festado a Mitre estar disposto a ceder em tudo aos aliados, desde que pudesse
permanecer frente da chefia do Estado paraguaio. No fez, porm, uma pro-
posta concreta nesse sentido, limitando-se a mostrar seu apreo ao presidente
argentino e o desejo de retomar a amizade com a Argentina.134
Posteriormente, em 1891, Mitre deu a Estanislao Zeballos novos detalhes
sobre o encontro com Solano Lpez. Ratificou que o lder paraguaio o convida-
ra a abandonar a aliana com o Brasil, pois afirmava no ter motivo para guer-
rear contra os argentinos, no que foi interrompido por seu interlocutor com a
observao "permita-me observar-lhe que est falando com o general-em-chefe
dos aliados". Mitre disse a Solano Lpez para no ter iluses sobre a marcha da

Batalha de Tuiuti
(24/5/1866)

"

ESTRADA
[""l COMANDO DO EXRCITO
CORPO DO EXRCITO
DIVISO DE INFATARIA
C>1 DIVISO DE CAVALARIA
BRIGADA DE CAVALARIA
ARTILHARIA BRASILEIRA
Fonte: Adib Murad, A batalha de Tuiuti t anta lifi d*

241
No seu interior havia entre 4 mil a 5 mil soldados e cerca de noventa canhes,
parte deles apontados para o rio e parte para a terra.137
Em 22 de setembro, o ataque a Curupaiti comeou sem alterao no plano
original dos aliados. A esquadra bombardeou essa posio, e Tamandar procu-
rou cumprir sua promessa de "descangalhar em duas horas" a artilharia inimi-
ga. O ataque dos navios foi ineficaz devido altura da fortificao, superior a
nove metros, que obrigava os canhes brasileiros a utilizarem ngulo de tiro que
fazia as bombas carem alm das posies inimigas, sem que Tamandar o sou-
besse. Acreditando que tinha preparado suficientemente o terreno, a esquadra
deu o sinal para as foras terrestres atacarem as posies paraguaias. Como fora
planejado, pouco depois das 12 horas, quatro colunas paralelas, duas argentinas,
direita, e duas brasileiras avanaram, sendo que o ataque principal caberia s
duas centrais, uma de cada nacionalidade, com comando dos generais Paunero
e Albino Carvalho, enquanto as laterais eram lideradas pelo general Emilio Mi-
rre e pelo coronel Augusto Caldas. Eram 20 mil aliados, em que os efetivos de
argentinos e brasileiros eram praticamente equivalentes. Segundo testemunho
paraguaio, os aliados avanavam com vistosos uniformes e bandas de msica,
para cadenciar o avano da infantaria; os oficiais montavam cavalos e, devido a
seus "reluzentes uniformes de gala", constituram alvos fceis para os atirado-
res paraguaios. "Era impressionante v-los avanar com muita galhardia, como
se fossem para uma festa ou um desfile militar", causando a impresso de esta-
rem seguros da vitria.138
Retardados pelo barro e enfrentando a artilharia paraguaia, que Tamanda-
r comunicara ter destrudo, o Exrcito do general Porto Alegre comeou o ata-
que esquerda. Aps algum tempo, Mitre enviou dois ajudantes para ver a ver-
dadeira situao da tropa brasileira, que lutava valorosamente, e eles voltaram
dizendo que Porto Alegre tomara a trincheira. A informao no era verdadei-
ra, pois esses ajudantes confundiram o primeiro fosso, que fora ultrapassado pe-
los atacantes, com a trincheira principal. Com base nessa informao equivoca-
da, Mitre ordenou o segunto ataque, de foras argentinas, para auxiliar a suposta
vantagem obtida por Porto Alegre, que estaria necessitando de reforo.13' As co-
lunas atacantes fizeram investidas sucessivas, nas quais soldados e oficiais se por-
taram com bravura. As tropas de assalto, apesar de surpreendidas pela violncia
inesperada do fogo inimigo, que dizimava suas fileiras, e pelas inmeras arma-
dilhas, continuaram a avanar, tropeando nos corpos dos companheiros ca-

243
dos, e chegaram a alcanar o fosso da trincheira principal. Aps horas de com-
bate, os soldados aliados voltaram as costas a Curupaiti e comearam a fugir, o
que obrigou Mitre a recorrer s foras de reserva, que saram dos montes onde
estavam escondidas e retomaram o ataque.140
Mitre comandou o ataque sob o alcance das bombas inimigas e teve que
trocar de cavalo, devido a ferimento causado no primeiro animal por um esti-
lhao. Em outro momento, o comandante-em-chefe ficou respingado de barro,
resultante da exploso prxima de uma bomba.141 Em outros momentos da guer-
ra, os demais chefes mximos aliados na guerra, Flores, Osrio, Porto Alegre,
Caxias, Paunero, Emilio Mitre e o conde d'Eu, tambm se expuseram ao fogo
inimigo, em contraste com Solano Lpez que evitava ficar ao alcance dos tiros.
Em Curupaiti impressiona e isso foi destacado por espectadores paraguaios
do combate o sangue-frio dos soldados aliados que, durante horas, marcha-
ram adiante, para preencher claros dos companheiros mortos, cnscios de que
muito possivelmente tambm eles morreriam. Em Curupaiti tombaram expoen-
tes argentinos e brasileiros, de cuja perda o Exrcito aliado se ressentiria; pere-
ceram jovens da elite portenha, como, entre outros, Domingo Fidel Sarmiento
Dominguito , filho do futuro presidente Domingo Faustino Sarmiento, e
Francisco Paz, filho do vice-presidente Marcos Paz. A dramaticidade do comba-
te exemplificada no relato de Jos Ignacio Garmendia que, no final da ao,
ao ver, ensanguentado, Martin Vinales, do 1Q Batalho de Santa F, perguntou-
lhe se estava ferido e a resposta foi: "no nada, apenas um brao a menos; a
ptria merece mais".142
O sol j se punha em Curupaiti e quase no havia mais reservas aliadas que
pudessem ser utilizadas, quando Mitre ordenou o toque de clarim de retirada.
A ordem apenas ratificava a situao de fato, pois havia uma debandada dos ata-
cantes, que Porto Alegre, "transfigurado de raiva", tentava, em pleno campo de
batalha, conter com vistas a fazer novo assalto. Ao se retirar, Porto Alegre disse
a Arthur Silveira da Motta: "eis aqui o resultado do governo brasileiro nlo ter
confiana em seus generais e entregar os seus Exrcitos aos generais estrangei-
ros", e fez uma srie de imputaes a Mitre, responsabilizando-o pelo desastre.1"
Na verdade, se o ataque tivesse ocorrido no dia 17, como fora planejado,
provavelmente o resultado teria sido favorvel aos aliados. Nesse momento, a
construo das novas trincheiras paraguaias estava longe de ser concluda e o
terreno por onde marchariam os atacantes no estava to encharcado; os alia-

244
dos no teriam encontrado, quela altura, obstculos intransponveis. A esqua-
dra no teria, verdade, atuado no dia 17 contra Curupaiti, pois para Tamanda-
r ela encontraria dificuldades de atuar eficientemente sob chuva, mas, de todo
modo, mesmo sob tempo bom foi nulo o efeito do bombardeio que fez sobre
esse forte. No eram, na realidade, as condies meteorolgicas que compro-
metiam a ao da esquadra mas, sim, o desconhecimento das posies para-
guaias e, sobretudo, a falta de comando altura dos novos desafios militares.
As estatsticas oficiais, normalmente citadas por historiadores da Argentina
e do Brasil, indicam que no ataque a Curupaiti os brasileiros tiveram 2011 ho-
mens fora de combate, dos quais 411 mortos, enquanto os argentinos tiveram
1357 baixas, das quais 587 mortos. O coronel brasileiro Cludio Moreira Bento,
porm, ao escrever em 1982, fala em 4 mil soldados imperiais mortos, nmero
repetido por um observador neutro, o representante espanhol em Buenos Aires
em 1866. Azevedo Pimentel, participante do combate, diz que foram 2 mil mor-
tos brasileiros e outros 2 mil argentinos. Os paraguaios perderam 54 homens se-
gundo Thompson, que afirma terem as perdas aliadas chegado a 9 mil homens,
enquanto para Centurin apenas os mortos aliados seriam de 5 mil. Jos Maria
Rosa e Arturo Bray chegam ao extremo oposto dos nmeros oficiais argentinos
e brasileiros, e afirmam que foi de 10 mil o nmero de atacantes mortos. Os ca-
dveres aliados foram jogados nas fossas abertas para montar armadilhas contra
os atacantes; cheias essas covas, os demais corpos foram jogados no rio Para-
guai. Segundo Centurin, apenas um dos batalhes encarregados desse traba-
lho, o de nmero 36, enterrou e jogou ao rio mais de 2 mil cadveres.144
Terminada a batalha, um batalho saiu das trincheiras de Curupaiti para
recolher as armas e despojos deixados no terreno pelos aliados, bem como para
aprisionar os feridos. Os soldados paraguaios perguntavam aos argentinos e bra-
sileiros feridos se podiam caminhar e matavam aqueles que respondiam negati-
vamente. Poucos podiam andar, do contrrio teriam recuado ao encontro de
seus companheiros; os prisioneiros foram, assim, apenas "uma meia dzia". Os
soldados do batalho paraguaio retornaram trincheira vestidos com os unifor-
mes argentinos, com relgios dos mortos e libras esterlinas, pois os aliados ha-
viam recebido o soldo h pouco. Essas libras foram "compradas" por Elisa Lynch
com papel-moeda paraguaio. Vrios batalhes paraguaios foram vestidos com
os uniformes dos aliados mortos e armados com os 3 mil fuzis capturados.145
Desde o incio da guerra os soldados paraguaios andavam seminus e des-

245
do l 2 Corpo de Exrcito estava querendo reservar seus esforos para um ataque
posio paraguaia, pois "um reconhecimento mais profundo que o praticado
no poderia dar-lhe um resultado melhor para tal efeito".150
O desastre aliado em Curupaiti teve grandes repercusses. No plano mili-
tar tornou ostensiva a diviso do comando aliado: de um lado, Tamandar e Por-
to Alegre, ambos pertencentes ao Partido Liberal no Brasil, hostilizando Mitre
e, de outro, Polidora, membro do Partido Conservador, e Flores, solidrios com
o comandante-em-chefe. Mitre escreveu a Rufino de Elizalde que no contava
mais com a esquadra imperial para nada e que ela viria a reboque dos aconteci-
mentos. O relacionamento entre Tamandar e o comandante-em-chefe argenti-
no ficara irremediavelmente abalado, e ps em risco a prpria conduo da guer-
ra. Mitre afirmava que "no posso, no quero, nem devo entender-me com o
almirante Tamandar, o qual considero inadequado em todos os aspectos para
o posto que ocupa e inimigo da aliana por motivos pessoais, para cujo senti-
mento arrasta a seu primo Porto Alegre".151 Para Mitre,

O marechal Polidoro velho (64 anos), est doente e me parece fatigado, sobretu-
do da hostilidade que lhe dirigem Porto Alegre e Tamandar, que so primos, e
primos at na falta de juzo e fizeram um pacto de famlia para monopolizar, de
fato, o comando da guerra, tomando o primeiro o mando de todo o Exrcito de
terra para subordin-lo s operaes da Esquadra. Tenho razes para crer que se
Polidoro pede demisso ou fica doente, tem instrues para passar o comando dos
dois Exrcitos a Porto Alegre. impossvel imaginar uma nulidade militar maior
do que este general, ao que se acrescenta a m influncia, dominante, sobre ele de
Tamandar e o esprito negativo de ambos em relao aos aliados, devido a pai-
xes e interesses mesquinhos. Com o conhecimento profundo que tenho dessa si-
tuao, posso assegurar que tal comando [nico de Porto Alegre] ser funesto no
s para as armas do Brasil, como para a continuao, prtica e eficaz, dos objeti-
vos da aliana [...]152

Alarmado pela repercusso do desastre militar, o ministrio argentino au-


torizou Mitre a negociar com o Paraguai uma trgua ou a paz definitiva, enten-
dendo-se previamente com o Brasil e o Uruguai. Tambm foi autorizado a no
cumprir o Tratado de 1a de maio de 1865, nos pontos que no fossem de impor-
tncia fundamental Argentina. No Rio de Janeiro, o representante argentino,

247

,
Juan E. Torrent, defendeu a negociao com Solano Lpez, no com a finalida-
de de fazer a paz e permitir que continuasse no poder, mas, sim, por crer que o
ditador, "salvando sua fortuna particular", no teria dvida em renunciar pre-
sidncia. Com essa finalidade, o governo argentino acreditava que se poderia
conceder a paz a Solano Lpez, para facilitar sua retirada do Paraguai. O gover-
no imperial recusou a proposta argentina e, mais, no atendeu ao pedido de Tor-
rent para os aliados fazerem modificaes no Tratado da Trplice Aliana. O re-
presentante argentino citou, a ttulo de exemplo de modificao que se poderia
fazer, a exigncia do pagamento de indenizao, pelo Paraguai, dos prejuzos de
guerra.153
Ante a possibilidade de semelhante tentativa de paz do governo argentino,
Francisco Octaviano de Almeida Rosa ameaou, conforme relato de Elizalde a
Mitre, retirar-se do pas. O encontro de latait-Cor criara, no Rio de Janeiro,
suspeitas quanto ao real contedo da conversa entre o presidente argentino e
Solano Lpez. Essas suspeitas ampliaram-se devido autorizao dada pelo ga-
binete argentino para que se negociasse a paz. A insegurana brasileira levou
dom Pedro n a escrever que "tenho muito medo da diplomacia de Mitre"'" e que
este pretendia arrastar o Imprio para fazer, com Solano Lpez, "uma paz que
nossa honra no nos permite".155
No havia, realmente, fundamento nas suspeitas do Rio de Janeiro, pois o
presidente argentino continuava fiel ao Tratado de 1865. Prova-o a resposta que
Mitre deu carta em que Jos Mrmol afirmava no existir unidade de coman-
do das foras navais e terrestres aliadas, e argumentava que, com a retirada de
Flores, a aliana deixara de existir. Afinal, escreveu Mrmol, pois "cada um [dos
aliados] associou-se a dois, no a um" e, a partir dessa premissa, defendeu a reti-
rada da Argentina da guerra. Mitre recusou essa ideia, ao afirmar que havia dois
motivos para isso. De um lado, por uma questo de princpios, pois no cum-
prir um acordo internacional seria a desonra argentina e, de outro, por um as-
pecto pragmtico, porque essa retirada iria contra os interesses da Repblica.
Mitre argumentava que se a Argentina rompesse a aliana teria como alternati-
va, ou manter-se neutra, esperando que o Imprio levasse a guerra adiante para
tirar vantagens "mesquinhamente", ou, ento, aliar-se a Solano Lpez. Qual- ,
quer dessas possibilidades comprometeria o futuro argentino, pois "se o Para-
guai triunfasse sobre o Brasil, nos tornaria ss e debilitados e se o Brasil triun-

248
fasse sobre o Paraguai, ficaria com as vantagens e nos faria pagar, com justia,
as consequncias de nossa fraqueza".1*'
Diante da situao interna argentina, favorvel paz, e rumores quanto a
alguma iniciativa de outras Repblicas sul-americanas em favor do Paraguai, Al-
meida Rosa procurou tranquilizar Mitre. O diplomata escreveu ao presidente
argentino reconhecendo a gravidade da situao em que este se encontrava, mas
tranqilizou-o. Afirmou Almeida Rosa a Mitre que eram "to grandes os inte-
resses confiados a V Exa." que ele no precisava ter dvidas quanto ao governo
imperial "que seu amigo leal e sincero". Informou que o Peru j se convence-
ra da "boa-f" aliada e que, ao contrrio dos rumores, a Argentina no devia te-
mer uma invaso boliviana ao norte.157
A manuteno da Argentina na aliana, em fins de 1866, resultou da con-
vico de ser essa a melhor alternativa para o pas de Mitre e do pequeno crcu-
lo de polticos que o apoiava, bem como de comerciantes que enriqueciam com
o conflito. A guerra era impopular entre os argentinos e o cansao com ela ad-
quiriu tons de sublevao na Argentina. Em fins de 1866, surgiram as montone-
ras, rebelies nas provncias contra o governo central que se prolongaram por
todo o ano seguinte. As tropas argentinas tiveram que ser retiradas do Paraguai
para lutar nas provncias de seu pas. O Exrcito argentino passou a ter partici-
pao mais modesta, em comparao com as foras brasileiras, na luta contra
Solano Lpez.158
Do lado uruguaio, aps a derrota de Curupaiti o general Flores retirou-se
para Montevidu. Ele deveria ter partido no dia 5, antes do ataque a essa posi-
o, mas retardou a viagem para dele participar. No procede, pois, considerar
a retirada de Flores do teatro da guerra como consequncia da derrota, embora
tenha, sim, abalado sua convico quanto possibilidade de vitria aliada. De-
monstra-o a correspondncia enviada ao general Polidoro, na qual comunicava
que recebera cpia da nota do governo argentino autorizando Mitre a negociar
a paz. Flores informou que a diminuta fora uruguaia no teatro de guerra per-
sistiria em atuar com os soldados brasileiros e reafirmou, em tom ambguo, sua
lealdade pessoal. Escreveu que "sempre estarei ao lado do governo imperial, sem
significar isso que no considere as vantagens que se podem obter com uma paz
digna para os Aliados".159
No Paraguai, a vitria em Curupaiti foi vista como prenncio de paz e for-
taleceu Solano Lpez perante a tropa. Ele, porm, tomou medidas adicionais pa-

249
KstPiluailo do f.nvas. sempre mvolvid.i nas lutas dos partidos, que debalde intenta acalmar, eis a posiio do Brasil era reluio i
guerra tio I'rat;\.

Aps a derrota na batalha de Curupaiti, em setembro de 1866, o Exrcito aliado permaneceu im-
vel, at meados de 1867, em frente fortaleza de Humait. Caxias, o novo comandante brasileiro,
precisava treinar os soldados. Durante toda a guerra, porm, as disputas polticas internas brasi-
leiras influenciaram, s vezes retardando, as aes militares.

r garantir a disciplina de sua tropa e conter as deseres. Estas tinham ocorrido


desde a invaso de Mato Grosso e sua persistncia, nas operaes blicas para-
guaias seguintes, levaram Lpez a adotar duras medidas contra os desertores. Foi
publicada uma ordem que determinava que seriam fuzilados pais, esposa, filhos
e irmos de cada soldado desertor. Ademais, tornou todo soldado passvel de pe-
na de morte, ao declar-lo responsvel pela desero de seu companheiro de trin-
cheira ou de alojamento que desertasse. Desse modo, "todos os soldados se trans-
formaram em espies e delatores" e a medida explica, parcialmente, a baixa
desero entre a tropa paraguaia.160
Em outubro de 1866, o cnsul francs em Assuno, Laurent-Cochelet, en-
viou a seu governo informe sobre deseres do lado paraguaio. Informou que

250
"muitas novas deseres provocaram uma profunda sensao", havendo entre
elas de dois sobrinhos do ministro da Fazenda, e de outro sobrinho, do tesou-
reiro-geral. Esses desertores foram presos e no tinham mais do que "11 ou 12
anos", ocupando a funo de ajudantes de um "oficial polaco", que cuidava da
colocao de minas no rio e tentaram escapar em uma canoa carregada com es-
sas armas. Os meninos teriam buscado desertar devido "ao medo procedente"
que tinham de serem punidos pela desero dos irmos mais velhos de dois de-
les.161 O uso de crianas na guerra, por parte de Solano Lpez, era, como se v,
anterior a dezembro de 1868, quando mobilizou os ltimos recursos humanos
do pas, em uma resistncia impossvel do ponto de vista militar e indefensvel
quanto sobrevivncia da populao paraguaia. O informe do cnsul francs
tambm corrobora as informaes de outros testemunhos utilizados neste li-
vro, como George Thompson e Juan Crisstomo Centurin, sobre o uso de mer-
cenrios europeus nas fileiras do Exrcito paraguaio.
As mes e irms daquelas crianas desertoras foram deportadas para luga-
res longnquos do interior paraguaio e tiveram seus bens confiscados. O oficial
"polaco", apesar de provada sua inocncia, permaneceu portando grilhes por
longo tempo e, depois, foi rebaixado a soldado e enviado s trincheiras, sendo
morto por uma bomba em Curupaiti. As punies podiam atingir formas im-
pressionantes de crueldade, como no caso do "mulato" Bernardo Pelaes que,
pego tentando desertar, foi "modo gradualmente" em uma prensa de tabaco.
O "esprito humano", escreveu Laurent-Cochelet, se recusaria a crer em tais
atrocidades "se esse fato no fosse, aqui, de conhecimento pblico".162
Ao escrever na folha oficial paraguaia, El Semanrio, Natalcio Talavera co-
mentou que, depois da derrota, os governos aliados mudaram radicalmente de
ideia quanto a um tratado conciliatrio para estabelecer a paz. Esse correspon-
dente analisou o resultado da batalha sob o prisma da falta de unidade de co-
mando do lado aliado; "ocorre que aqui h um Exrcito sem cabea, ou melhor,
com muitas, fazendo impossvel qualquer operao". Interpretou os desenten-
dimentos entre os generais aliados e o contexto em que se davam como indcios
de que a Trplice Aliana buscaria a paz. Solano Lpez acreditava nessa possibi-
lidade e, em encontro no ms de novembro com Charles Washburn, represen-
tante norte-americano de retorno a Assuno, afirmou esperar o rompimento
da Aliana e crer que o Imprio se exauriria em seus recursos materiais antes de
conseguir conquistar o Paraguai.163 Washburn entregou Chancelaria paraguaia

251
informaes escritas sobre os nmeros das foras aliadas, dizendo que provi-
nham de "fonte muito segura".164
A derrota aliada em Curupaiti tambm produziu pssimo efeito no Brasil
e, em crculos polticos no Rio de Janeiro, chegou-se a levantar a ideia de estabe-
lecer a paz com Solano Lpez. A iniciativa no prosperou devido oposio de
dom Pedro n, que, segundo o representante britnico e o portugus no Rio de
Janeiro, se mostrou disposto a abdicar do trono, se os deputados no atendes-
sem a seu desejo de continuar a guerra.165 O imperador estava disposto a levar a
guerra at o ltimo conflito e, a partir de fins de 1866, coube sobretudo ao Bra-
sil continuar a luta do lado aliado, com participao menor de efetivos argenti-
nos e simblica presena de tropas uruguaias.
Para pr fim s intrigas e discrdias existentes entre os generais brasileiros
e unificar o comando, um decreto imperial de 10 de outubro de 1866 nomeou o
marqus de Caxias para o cargo de comandante-em-chefe do Exrcito brasileiro
no Paraguai. A ningum se podia confiar tanta autoridade a no ser a Caxias,
por ser o militar brasileiro mais importante, "tanto com respeito patente, co-
mo pelo prestgio de que goza".166
Senador pelo Partido Conservador, filho e neto de militares e polticos, Ca-
xias teve carreira meterica, atingindo o generalato com 30 anos de idade. Essa
celeridade foi consequncia, de um lado, de sua ativa atuao para pr fim s
rebelies contra o poder central e, ainda, contra Rosas, em 1852. O generalato
precoce tambm se explica pela ausncia, antes da dcada de 1850, de critrio
de antiguidade, de tempo de permanncia nas diferentes patentes antes de ser
promovido, e, ainda, por Caxias ser integrante do ncleo da elite burocrtica
que assumiu como tarefa a construo do Estado centralizado.167
Durante o cerco de Uruguaiana, Caxias recusou o convite, feito pelo ento
presidente do Gabinete, conselheiro Furtado, para comandar as tropas brasilei-
ras na guerra. Caxias recusou o convite, conforme narrou ao futuro baro de
Jaceguay, porque Angelo Muniz da Silva Ferraz, baro de Uruguaiana, ministro
da Guerra, era o nico inimigo que tinha no Exrcito. Em decorrncia dessa re-
cusa e influenciado pela opinio de polticos amigos, Furtado acabou por optar
pelo general Osrio para exercer o comando da fora terrestre.168
O reconhecimento da necessidade de unificar o comando das foras brasi-
leiras no Paraguai, bem como a escolha de Caxias para comand-las s foram
possveis devido postura de Zacarias. Este, um liberal "progressista", substitu-

252
r o marqus de Olinda, um liberal "histrico", na presidncia do Gabinete e co-
locou as necessidades da guerra acima da questo partidria. Assim, Zacarias
convidou Caxias para comandar as foras brasileiras no conflito e, para que o
convite fosse aceito, afastou Silva Ferrax do Ministrio da Guerra, substituindo-
o por Joo Lustosa da Cunha, marqus de Paranagu. Tambm foi demitido o
presidente do Rio Grande do Sul, Pereira da Cunha, que era adversrio no s
de Caxias, como tambm de Osrio. Este, embora liberal, gozava da simpatia
pessoal e respeito militar do futuro comandante-em-chefe, que o encarregou de
constituir o 3Q Corpo de Exrcito, para ser enviado ao Paraguai. Porm, a de-
misso mais significativa foi a de Silva Ferraz, com a qual ficou caracterizado,
conforme Joaquim Nabuco, que o Gabinete estava merc de Caxias.169
Caxias chegou a Itapiru na noite de 17 de novembro de 1866. Tamandar
fora a seu encontro, no dia anterior, em Corrientes, por pensar, conforme seu
secretrio Arthur Silveira da Motta, que seria mantido frente da esquadra. Nes-
sa ocasio, Tamandar colocou-se sob o comando de Caxias e ouviu, como res-
posta, que o novo comandante da fora naval brasileira j estava escolhido e se-
ria o vice-almirante Joaquim Jos Ignacio, visconde de Inhama.170 Tamandar
resistiu a retirar-se do Paraguai, e foi necessrio o governo imperial enviar-lhe
instrues enrgicas para que se demitisse.171 Retirou-se a pretexto de cuidar da
sua sade, explicao repetida posteriormente por bigrafos generosos. Poucos
meses depois, em maio de 1867, foi a vez de o general Polidoro retirar-se para o
Rio de Janeiro, tambm sob a justificativa de estar enfermo.
O desempenho de Tamandar desde 1864, quando atuou nas costas uru-
guaias, at sua retirada do Paraguai foi militarmente opaco. No Uruguai pouco
pde demonstrar, pois aquele pas sequer possua fora naval para contrapor-se
ao da esquadra imperial. Solucionada a questo oriental com a ascenso de
Flores ao poder, Tamandar permaneceu em Buenos Aires, chegando ao teatro
de operaes navais apenas em fevereiro de 1866. A essa altura, o Paraguai no
tinha mais fora naval em decorrncia da batalha do Riachuelo, na qual os na-
vios brasileiros estiveram sob o comando de Barroso. At sua retirada da guer-
ra, Tamandar no participou, com exceo de Curupaiti, de ao militar de
maior envergadura. A passagem dessa posio, bem como da temvel fortaleza
de Humait e da fortificao de Angostura, importantes aes da esquadra bra-
sileira no conflito, deram-se sob o comando de Joaquim Jos Ignacio.
Na anlise de Arthur Silveira da Motta, a dbil atuao de Tamandar de-
Foto de Barroso, vencedor da batalha
do Riachuelo.

Retraio de Inhama, sucessor de


Tamandar no comando da Esquadra.

Retrato de Tamandar, comandante


da Esquadra no Paraguai (1865-1866)

A resistncia de Tamandar e de Inhama em ordenar que a Esquadra brasileira ultrapassasse


Humait foi motivo de crticas na poca e de desentendimentos com Mitre.

254
E spEpmupuoD nap [Euaduii OUJSAO? o 'sojnDEisqo sojinui sop JES
-sdy 'lUEJEnS sred ou jajEquioo uiaJi EJEd SOAEJDSS sp OEEuaqij Epd EPEUJOJUCQ
ajUaUJJEpJEd IOJ OJIUUOD O EJEd SOJp[ISEJq SOEpEpp JEJSIJE ap apEpjn^yip E 3 SBJ
-T33E tUEJOJ OEU ZEd 3p SEJSodojd Sy 'SOpEpJOS SOAOU 3p OlUatUEJSIJE O EJEd apEp
-[TlDIITp E aiuaDSaJD 3S-OpUEUJO3 'EJJStlS Ep apEpmupUOD E UIOD OlUIUESSp 3AOOl{
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UIOD zaj iEnSEJE(j o 3 EuEiyy ^H^KL B ^l113 oiiguoD op oEEjnp EUOJ Y
V OICindHH O
OE EDpijod oiisodo E opuiznpaj 'EJjan ap Eoqijod EU spA
-ESUOdS3J-OD S3JOpEAJ3SUOD S JEUJOJ 3p pAIZ3jds3p OEU EIDUanbaSUOD E UJOD
'uiaquiEi 'SEUJ 'iEnEJE<j ou aiuauadxa JEIIHUI EuEjapij Eum jai ap jEdpuud
OAijafqo o UIOD jopEAjasuo^ oppJE(j op ojquiau 'SEIXE^ qos EJjanS EU ojpj
-TSEJq OpUEUIOD O JEDIJIUn EJEd OIJEUOTIpJJOD H3S nODyUDES |EJ3qi[ 3J3UiqE O
ujEAEDijpuapT as sap uioo anb sajEj^iui SEjnSij SE jaoajEjjoj 'ouao jod 'EAESS3J
-ajui saqj a japod ou uiEAEisa yo^uojnif s 'piEdnjnQ ap sajuE osnod SJE 'a jEjaq
-H oppJEd op ojquiau Eja ajuEJiiujE Q 'oujajui ODpi|od ojpEnb oudojd o a EJ
-janS E EJEd jEjndod OUIIUE o as-JE5jojaj ap apEpissaDau EU otEDijdxa
'SOUE sapnbEU 'EJEJJ ou ajEpuEuiEjL ap OEE Ep oiuauiEuoisuaujipjadns
^/TEnEJEd ou SIEAEU sao^Ejado SEp OE^ajip EU <(EpEiTunji apEpuoinE^
aq|-jaj EtjaAap OEU jEijadun oujaAoS o \jEUOissijojd OEIIJISUT Ens ap Epuapij
-ap,, E a apEpi EUS E opiAap 'anb SEUJ 'EjnAEaq ap {Epyo 'EJPJJED Ens ap UJTJ o ajE
'loj ajsa anb ap o a ajEpuEUJEjL ajqos Eujsiq E jEp Efasap anb oqunuiajsaj o anb
3A3JDS3 EaiOJAJ Ep EJpAJT "3JJl]A[ -lod UJSqUIEJ EpEJOqOJJOD OEUDS3p 'EApEDIUT
jsnbjEnb JEUJOI ap sajuE 'ogspapui EU jajEqap as E EAEAaj o '((oauTnuES-osoA
-jau,, 'oiuauiEjaduiaj nas 'sasuD sajuanbajj SEssap oapja o qos EAEjsa OEU opuEnb
ouisajAj 'Epuajn JOIEUJ ap s ouisaiu 'oaunssE janbjEnb jEjapisuoD ap uiEipad
-mi o anb 'oiupopEj ap apEpijiqoun ap soptnas 'ouispEiunaj ap sanbEjE UIOD
'^aoooajd aDiqpA ap SEUIOJUIS SIBAISIA,, ajEpuEiuEx EAEiuasajdy 'EPE^UEAE ap
-EpT Ens E 'EpUIE '3 '(g-Z8l) EUpEjdsiQ Ep EJJanQ E 3JUEJnp EJE1U3JJU3 SIEnb SOE
'SOUpU3JE SOE OE>EpJ UJ3 Equp anb EUEIJUODSSp 3 OlU3UJpU3SSaj OE 3S-R3A
Os pases neutros

Iniciada a guerra no Prata, as duas grandes potncias europeias, Gr-Breta-


nha e Frana, mantiveram posio de neutralidade. O interesse oficial e privado
britnico consistiu, de incio, em evitar a guerra ou, pelo menos, impedir que
ela afetasse de forma considervel o comrcio na regio platina. Durante o con-
flito, o governo de Londres manteve-se neutro, embora seus diplomatas no Pra-
ta Thornton, Gould e Mathew algumas vezes tenham praticado atos que
prejudicaram o Paraguai. No geral, porm, esses representantes seguiram as or-
dens do seu governo.173
Tambm o governo francs manteve-se neutro no conflito. Laurent-Coche-
let, seu cnsul em Assuno, e Solano Lpez se antipatizavam mutuamente, o
que levou transferncia desse agente consular em outubro de 1867, substitu-
do por M. de Cuverville. Este, ao contrrio de seu antecessor, nutria simpatias
pelo chefe de Estado paraguaio, as quais eram recprocas. Essas relaes amisto-
sas permitiram ao governo paraguaio utilizar-se da mala diplomtica francesa
para remeter, em novembro de 1868, caixas com 20 mil "pesos fortes" para o
seu encarregado de negcios em Paris, Gregorio Bentez, bem como enviar cor-
respondncia oficial ao exterior. Como consequncia, Cuverville sofreu severa
reprimenda da Chancelaria francesa. A neutralidade do governo francs tam-
bm dificultou o recebimento pelo Imprio do encouraado Brasil, encomenda-
do a estaleiros franceses antes do incio da guerra.174
Com a Gr-Bretanha, o governo imperial estava rompido desde 1863; as-
sim, buscou-se, no ano seguinte, 1864, estabelecer negociaes com o fim de
normalizar as relaes entre os dois pases. Em maio de 1864, o conde de LavraJ
dio, representante do governo portugus em Londres, entregou uma nota com
as reivindicaes brasileiras Chancelaria britnica. Preocupado com a guerra e l
considerando-se satisfeito pelas desculpas britnicas, apresentadas por Edwardl
Thornton a dom Pedro n, em Uruguaiana, o governo brasileiro restabeleceu as|
relaes diplomticas com a Gr-Bretanha.175
Durante a guerra, a organizao diplomtica do Imprio brasileiro mostrou-
se valiosa. Ela garantiu a obteno de armas na Europa, anulou a hostilidade de
governos causa aliada e isolou politicamente o Paraguai quase por completo, j
mas no conseguiu obter a. adeso da opinio pblica internacional causa alia-
da. Nas Repblicas sul-americanas da costa do Pacfico, as simpatias da popula-

256
co voltavam-se para Solano Lpez, e o mesmo ocorria nos Estados Unidos on-
de, inclusive, o prprio governo compartilhava esse sentimento.176 Tratava-se de
uma simpatia compreensvel, normal, em favor do lado mais fraco; o Paraguai
era visto como uma espcie de Davi a enfrentar Golias, representado pela Tr-
plice Aliana.
Embora reivindicasse a livre navegao na Bacia do Rio da Prata, o Imp-
rio mantivera fechado o rio Amazonas e seus afluentes navegao internacio-
nal. Em decorrncia, o Brasil enfrentou srias presses de outras potncias, em
especial dos Estados Unidos, que tinham ambies em relao regio amaz-
nica e procuraram mobilizar o Peru e a Bolvia, pases interessados no acesso
quele rio, em favor de sua abertura navegao. Em guerra com o Paraguai, o
governo imperial, para evitar que qualquer motivo de atrito envolvesse direta
ou indiretamente os Estados Unidos e a Gr-Bretanha, bem como para neutrali-
zar as Repblicas americanas do Pacfico, abriu a bacia amaznica navegao
internacional em dezembro de 1866.'"
No segundo ano de guerra, em dezembro de 1866, o Congresso norte-ame-
ricano aprovou uma resoluo na qual recomendava ao Departamento de Esta-
do oferecer sua mediao para pr fim ao conflito. A justificativa da resoluo
era a de que a continuidade da guerra prejudicava tanto o comrcio quanto as
instituies republicanas na regio platina. O secretrio de Estado remeteu aos
pases em guerra a proposta de um armistcio pelo qual enviariam representan-
tes a Washington, cada parte com direito a um voto, embora os aliados pudes-
sem enviar trs ministros plenipotencirios. Se os representantes no chegas-
sem a um acordo, o presidente norte-americano designaria um rbitro para
dirimir a questo. Com essa iniciativa, os Estados Unidos buscavam colocar-se
aos olhos latino-americanos na condio de protetores e conselheiros, posio
essa que fora, anteriormente, defendida pelo ministro norte-americano no Rio
de Janeiro, o general Webb. Este suspeitava de uma interveno da Gr-Breta-
nha e da Frana na guerra que, afirmava, deveria ser desencorajada. Os confli-
tos latino-americanos faziam-se acompanhar da disputa entre pases que procu-
ravam assegurar o domnio da Amrica Latina, a Gr-Bretanha interessada em
limitar a expanso norte-americana no Caribe, e os Estados Unidos interessados
em ampliar sua rea de influncia.178
A proposta do governo estadunidense foi apresentada, por seus represen-
tantes diplomticos, aos pases envolvidos no conflito de janeiro a maro de 1867.

257
De Buenos Aires, o general Ashboth, ministro norte-americano, informou que
os argentinos, exceo dos que se enriqueciam com a guerra, eram favorveis
proposta, como forma de conter a dominao brasileira nos negcios no Pra-
ta. O diplomata acrescentou que, mesmo o governo argentino tendo suprimido
jornais e prendido cidados por toda parte, aqueles que defendiam a mediao
no se intimidaram. Washburn, em Assuno, no teve dificuldades em obter a
aprovao de Solano Lpez para a proposta e, ento, o diplomata dirigiu-se a
Caxias e dele obteve a resposta de que os nicos termos que os aliados conside-
rariam para o fim das hostilidades seriam a renncia daquele chefe de Estado e
sua retirada do Paraguai. De modo curioso, para algum que supostamente bus-
cava criar condies para uma negociao de paz, o representante estaduniden-
se, segundo Caxias, deu "bem a perceber, ou disse-me, mesmo, que Lpez no
podia continuar a guerra nem por dois meses" e que no estava longe da ideia
de retirar-se para a Europa. Washburn acrescentou que Lpez, porm, receava
fazer essa retirada pela Bolvia por causa da dificuldade da distncia a ser per-
corrida para, em seguida, perguntar ao marqus Caxias se tinha muita vontade
de prender o lder paraguaio. "Respondi-lhe que no tinha vindo c para lhe dar
escapula; que, portanto, se tratasse de fugir, o fizesse de maneira que eu no pu-
desse agarr-lo".179
O comportamento de Washburn no Paraguai foi contraditrio, quer como
resultado de sua mediocridade e despreparado para sua funo, ao transformar
pequenos problemas em grandes questes,180 quer, provavelmente, por buscar
vantagens pessoais. Desde 1862 esse diplomata incentivou Solano Lpez guer-
ra181 e, durante a luta, passou ao lado paraguaio informes sobre a situao mili-
tar dos aliados. Em novembro de 1866, de retorno ao Paraguai aps quase um
ano de ausncia, Washburn, em conversa com o chanceler Jos Berges, deu in-
formaes sobre a quantidade de navios de guerra brasileiros e efetivos aliados.
O diplomata disse a Berges que em "todas" as provncias argentinas se desejava
a paz; que as Repblicas sul-americanas simpatizavam com o Paraguai, embora
no acreditasse que Peru e Chile rompessem com o Brasil, e acrescentou ter ou-
vido dizer que tropas bolivianas invadiriam o Norte argentino. Washburn tam-
bm informou que os aliados pretendiam abrir um caminho no Chaco, de mo-
do a trazer a artilharia para a margem oposta da fortaleza de Humait e
bombarde-la. Ademais, entregou a Berges ofcio do representante paraguaio
em Paris, correspondncia particular e exemplares do Jornal do Commercio, do

258
Rio de Janeiro, e da Tribuna, de Montevidu.182 Meses depois, em julho de 1867,
Washburn se convencera de que os aliados, devido sua superioridade numri-
ca, ganhariam a guerra e, em seguida, haveria conflito armado entre eles, com
o Brasil procurando destruir a Repblica argentina e a uruguaia, de modo a con-
solidar o poder da Casa Real dos Bourbon-Bragana na regio.18'
Com a recusa do Imprio proposta norte-americana, em nota de 26 de
abril de 1867, os outros aliados, por sua vez, adotaram idntica postura. Eram
tensas as relaes brasileiro-norte-americanas, em virtude de os representantes
diplomticos dos Estados Unidos no Prata serem simpticos causa paraguaia.184
Em 1868, Washburn caiu em desgraa junto a Solano Lpez e foi substitudo
pelo general M. T. MacMahon, que seguiu para o Paraguai transportado por flo-
tilha naval, cujo objetivo tambm era de obter a libertao, pelas autoridades
paraguaias, de Masterman e Bliss. O primeiro, britnico, era mdico da Legao
norte-americana e, o segundo, funcionrio burocrtico dessa misso. A flotilha
era chefiada pelo almirante Davis, comandante da esquadra norte-americana
no Rio da Prata, e tentou forar, em novembro de 1868, o bloqueio imposto pe-
la esquadra brasileira. No houve incidente armado entre as embarcaes dos
dois pases, por causa da autorizao dada por Caxias para que os navios norte-
americanos subissem os rios Paran e Paraguai.185
Obtida a libertao dos dois funcionrios pelo almirante Davis, em 12 de
dezembro de 1868, o general M. T. MacMahon se apresentou no quartel-gene-
ral de Solano Lpez. Estabeleceram-se, de imediato, relaes de simpatia rec-
proca entre esse representante e o lder paraguaio, a ponto de ele ser o nico
agente diplomtico a segui-lo pelo interior do pas, em sua fuga das tropas alia-
das. Tanto MacMahon quanto Davis apoiavam Solano Lpez segundo opinio
do representante dos Estados Unidos no Rio de Janeiro. MacMahon escreveu no
New York Times, em 1870, que o lder paraguaio era um "verdadeiro cavalheiro,
um acadmico" e um "bravo".186 Pendores intelectuais, Solano Lpez no tinha,
o cavalheirismo talvez fosse despendido somente com o representante dos Esta-
dos Unidos, nico pas a simpatizar com a causa paraguaia, e da bravura do di-
tador apenas h vestgios na sua deciso de morrer em lugar de render-se, pois
evitou envolver-se em combates.
O baro de Cotegipe, ao comentar o fato de MacMahon seguir Solano L-
pez em sua fuga, afirmou que o diplomata contribuiu para animar a resistncia
guarani e prolongar o conflito. O presidente Grant, por sua vez, em encontro

259
com o enviado paraguaio, Gregorio Bentez, pediu-lhe que transmitisse a Sola-
no Lpez a amizade e a simpatia do governo norte-americano pelo Paraguai,
enquanto Fish, novo secretrio de Estado, mostrou-se convencido das tendn-
cias do Imprio em dominar os Estados platinos.187
Ainda em 1867, ocorreu outra tentativa de pr fim guerra, protagoniza-
da pelo secretrio da Legao britnica em Buenos Aires, G. F. Gould. Ele fora
enviado ao Paraguai para tratar da situao de sditos britnicos no pas, aos
quais devia retirar se eles o desejassem. A misso fracassou, pois praticamente
no conseguiu falar com seus compatriotas, e logrou que o governo paraguaio
liberasse apenas quatro senhoras inglesas, quando viviam no Paraguai outras
oitenta pessoas da mesma nacionalidade. No entanto, a viagem desse diplomata
acabou por fornecer uma proposta de paz aos aliados.188
Ao se apresentar, Gould escutou de Solano Lpez a queixa da acolhida pou-
co corts de sua tentativa de paz feita h um ano. O diplomata britnico respon-
deu que o Paraguai, ao ter demonstrado seu valor enfrentando um inimigo "trs
vezes mais forte", conquistara o respeito mundial e a satisfao da honra nacio-
nal. Acrescentou que a "razo aconselhava" o fim da guerra, pois sua continua-
o poderia ser considerada pouco humanitria, ao levar destruio material
de uma parte em luta e bancarrota de outra. Solano Lpez nada respondeu e,
dois dias depois, em entrevista com Luis Caminos, chanceler paraguaio, esse di-
plomata reiterou a necessidade de paz e apresentou, por sua iniciativa, um pro-
jeto nesse sentido, que servisse de ponto de partida para as negociaes. Cami-
nos afirmou que as bases eram aceitveis e as apresentou a Solano Lpez, que
as ratificou.189
Gould retornou s linhas aliadas e apresentou a proposta de paz, na qual
se explicitavam as bases aceitas por Solano Lpez e sobre as quais seriam esta-
belecidas as negociaes diretas e formais para a assinatura do tratado de paz.
Essas bases eram: o governo paraguaio aceitaria, em acordo preliminar e secre-
to, as condies que os aliados estivessem dispostos a oferecer; a independncia
e a integridade territorial guarani seriam reconhecidas formalmente; as ques-
tes de limites seriam resolvidas em acordo posterior ou seriam submetidas
arbitragem de governo neutro; as tropas paraguaias e aliadas se retirariam dos
territrios inimigos que ocupavam; no seriam exigidas indenizaes de guerra.
Alm disso, as tropas paraguaias seriam licenciadas, exceto as necessrias ma-
nuteno da ordem interna da Repblica, e Solano Lpez, aps a concluso da

260
paz ou de suas preliminares, se retiraria para a Europa, e em seu lugar, o vice-
presidente assumiria o poder.190
As propostas tiveram melhor acolhida por parte de Mitre do que de Caxias,
parecendo a Gould que elas eram aceitveis para o primeiro e rechaadas pelo
segundo. De todo modo, ambos disseram no poder acolher as propostas por
estarem proibidos de negociar com Solano Lpez, mas que as enviariam a seus
governos; enquanto isso, continuariam a guerra. Ao retornar ao acampamento
paraguaio, porm, Gould encontrou Solano Lpez com outra opinio, o qual
afirmou que no tivera qualquer responsabilidade na proposta de paz.191 Cami-
nos, por sua vez, em carta dirigida a Gould, desautorizou o plano proposto, que
afirmou ser de autoria dos aliados, tanto que esse diplomata, antes de prop-lo,
se teria reunido com Mitre e Caxias. A proposta original, afirmou o chanceler,
era no sentido de Solano Lpez deixar a chefia de Estado com o vice-presidente
e se retirar para a Europa apenas para descansar. Por esse plano, o governo pa-
raguaio declararia ter-se equivocado ao interpretar que o Imprio possua pro-
jetos ambiciosos para o Prata e afirmaria lamentar as medidas hostis que toma-
ra contra o Brasil e a Argentina sob essa falsa impresso. Ao mesmo tempo, o
governo imperial responderia garantindo no possuir ambies sobre as Rep-
blicas platinas. Os outros itens apresentados por Gould como de iniciativa para-
guaia seriam, conforme Caminos, apenas pontos para uma discusso. O diplo-
mata britnico, em nota a Fortunato Britto, ministro brasileiro em Buenos Aires,
desmentiu o chanceler paraguaio, declarando que a iniciativa da paz no fora
das potncias aliadas. O prprio Mitre, em correspondncia enviada a Elizalde,
garantiu ter sido de Solano Lpez essa iniciativa.192
Aps esses acontecimentos, Gould retornou a Buenos Aires "totalmente"
simptico ao Brasil e com a convico de que a guerra terminaria logo, por ser
desfavorvel ao Paraguai que carecia de recursos.193 Ainda no acampamento pa-
raguaio, em Paso Puc, Gould escreveu um informe confidencial no qual afir-
mava que Solano Lpez exercia o poder da forma mais desptica e a populao
se mantinha em passiva obedincia, pois estava acostumada a ser tratada antes
como escrava do que como gente livre. Havia no Paraguai, escreveu esse diplo-
mata, o "mais abominvel" sistema de espionagem, em que crianas delatavam
seus pais, e famlias importantes eram eliminadas. O pas estava arruinado; es-
casseavam os uniformes a ponto de vrios soldados estarem praticamente nus e
havia falta de comida e de sal.194

261
Gould foi o autor da proposta com as bases preliminares para a paz, mas
no h dvida de que Solano Lpez a aceitou para, depois, mudar de ideia. O
motivo dessa mudana, segundo Juan Crisstomo Centurin, foi que, enquanto
o diplomata ingls se dirigia ao acampamento aliado, Solano Lpez recebeu v-
rias comunicaes do exterior, uma das quais de um amigo de confiana de Bue-
nos Aires, membro da oposio. Esta carta dava notcias de uma nova revoluo
contra Mitre e aconselhava o lder paraguaio a no entrar em negociaes para
pr fim ao conflito, pois as condies seriam melhores posteriormente. Com
efeito, dois dias depois, a nota de Caminos recusou a retirada de Solano Lpez
do Paraguai. Thompson e Stewart do o mesmo motivo para explicar o fracas-
so da tentativa de intermediao de Gould. Este ltimo trouxe na bagagem, con-
forme Stewart, cartas com falsos destinatrios, ingleses ou o vice-cnsul portu-
gus Vasconcellos, mas que eram dirigidas a Lpez por amigos argentinos e
uruguaios. Nessas cartas dizia-se ao lder paraguaio para no negociar a paz, pois
o governo argentino carecia de condies financeiras para continuar a guerra e
estava prestes a iniciar-se uma "tremenda" revolta contra Mitre, que seria obri-
gado a retirar suas tropas do Paraguai para enfrentar os sublevados. Neste caso,
escreviam, ao enfrentar apenas os brasileiros, os paraguaios venceriam facilmen-
te a guerra.195
Pouco depois, alcanavam Assuno, vindos de Corumb onde chegaram
provenientes da Bolvia, o coronel Ulisses Martnez e dois outros oficiais argen-
tinos. Traziam carta do caudilho Juan Sa, da provncia de San Luis, destinada a
Solano Lpez, informando que se preparava uma rebelio contra Mitre. Em fins
de dezembro, Martnez ainda esperava a resposta solicitada de quais eram os
planos de guerra de Solano Lpez, aos quais Sa queria somar sua rebelio. O
lder paraguaio acreditava que, com essa nova circunstncia, "a guerra vai se
aproximando de seu trmino".196
Tambm as Repblicas sul-americanas da costa do Pacfico ofereceram-se
como mediadoras em negociaes que visavam pr fim guerra. A oferta foi
recusada pelo Imprio,que recebeu enrgicos protestos desses pases contra o
contedo do Tratado da Trplice Aliana, tornado pblico pelo governo britni-
co. O Rio de Janeiro chegou a retirar Francisco Adolpho de Varnhagen, seu re-
presentante em Lima, rompendo relaes com o Peru em 1867, devido men-
sagem favorvel ao Paraguai, lida no Congresso peruano pelo coronel Prado,

262
presidente da Repblica. Em mensagem ao Congresso Constituinte peruano,
em 15 de fevereiro de 1867, Prado afirmou que:

[o] Paraguai sustenta contra o Imprio do Brasil e seus aliados uma luta em que a
justia da causa rivaliza com o herosmo da defesa. A bem dos beligerantes e por
honra e convenincia da Amrica, protestamos contra tal escndalo, oferecendo
ao mesmo tempo nossa amigvel interposio.197

Contudo, com a derrubada de Prado e sua substituio pelo vice-presiden-


te, general Canseco, que declarou nulos todos os atos de seu antecessor, as rela-
es brasileiro-peruanas foram restabelecidas.198
Em julho de 1866, o governo da Bolvia protestou contra as estipulaes
do artigo xi do Tratado da Trplice Aliana, que comprometeria os direitos do
pas a territrios sobre o rio Paraguai e a Bahia Negra. No ms seguinte, em
agosto, o chefe de Estado boliviano, general Melgarejo, em carta a Solano L-
pez, fez uma oferta de 12 mil soldados em 1868 prometeria 100 mil para
auxiliarem os paraguaios contra as foras aliadas. Apesar de ter-se abstido de de-
clarar se o tratado publicado em 1866 era verdadeiro ou no, para manter reser-
va sobre seu contedo, a Chancelaria imperial procurou satisfazer s autorida-
des de La Paz com explicaes dadas ao referido protesto. Em setembro de 1866,
o Rio de Janeiro nomeou o conselheiro e deputado Lopes Neto para uma difcil
misso especial junto ao governo da Bolvia. A despeito das tentativas dos repre-
sentantes chileno e peruano, que procuraram criar-lhe dificuldades, o enviado
imperial foi bem-sucedido e assinou com o governo boliviano o Tratado de Li-
mites, Comrcio e Navegao. Melgarejo no concretizou seu apoio a Solano
Lpez. Houve, porm, comrcio entre os dois pases por meio de Corumb e,
em maio de 1867, o governo boliviano criou um consulado em Assuno. Nes-
se mesmo ms, o chanceler peruano, Felipe Osoriol, comunicou a Berges que
os envelopes recebidos do governo paraguaio com destino s suas legaes em
Paris e Berlim seriam enviados Legao peruana na capital francesa que os en-
caminharia a seus destinatrios.' 99 Em maio de 1867 o ministro argentino no Rio
de Janeiro informava que um cnsul chileno na Bolvia ocupava-se em remeter
armas e outros artigos para Solano Lpez. As autoridades bolivianas permiti-
ram que passasse por seu territrio, em 1870, armas e munies destinadas ao
Paraguai.200

263
A opinio pblica na Amrica, continente republicano, era favorvel Re-
pblica paraguaia que enfrentava uma monarquia "e em vo lutar contra a
corrente".201 Essa simpatia, porm, no se traduziu em atos significativos de apoio
ao Paraguai. A ausncia de apoio efetivo por parte dos pases vizinhos foi inter-
pretada pelo Cabichu, jornal paraguaio impresso na frente de batalha, como uma
"glacial indiferena" sorte do Paraguai, quando este cumpria o papel de "re-
duto avanado" da Amrica contra o expansionismo da Coroa dos Bragana.
Porm, como apontou a Legao imperial em Santiago, apesar de tanto a opi-
nio pblica quanto os governos das Repblicas do Pacfico serem refratrios
causa aliada, faltavam meios a esses Estados para ajudar Solano Lpez. A Bol-
via e o Chile no tinham Marinha e somente a primeira tinha um Exrcito, mas
diminuto, alm do que seu presidente, Melgarejo, se mostrava disposto a man-
ter boas relaes com o Rio de Janeiro, em decorrncia da assinatura do Trata-
do de Limites, Comrcio e Navegao. J o Peru, "mais hostil ao Brasil", no po-
dia opor-se ao Imprio, pois se encontrava em lutas internas.202

No Brasil: "Deus grande, mas o mato ainda maior"20


10
A guerra contra o Paraguai despertou, de incio, o entusiasmo da popula-
o brasileira, desejosa de derrotar um ataque tido como traioeiro e injustifi-
cvel. Esperava-se uma guerra curta e rpida, como foram, desde a dcada de
1850, as intervenes brasileiras no Prata. Quando o conflito se tornou uma lu-
ta de posies, em 1866, ouviram-se importantes vozes a criticar sua durao. A
guerra era, segundo o senador Pompeu, consumidora de recursos e causadora
de uma possvel runa do pas. Opinio com a qual concordava o baro de Cote-
gipe, para quem a "maldita guerra atrasa-nos meio sculo!". No ano seguinte,
em 1867, o senador Silveira da Motta chegou a solicitar uma Comisso de In-
qurito, por fim no instalada, para tratar dos motivos da durao do conflito.
Aprisionado o Marqus de Olinda e iniciado o estado de hostilidades do Pa-
raguai em relao ao Brasil, o governo brasileiro, diante da necessidade de com-
plementar o modesto efetivo do Exrcito, considerou, em primeiro lugar, a pos-
sibilidade de mobilizar a Guarda Nacional. Como se analisou no captulo 2, os
guardas nacionais resistiram a cumprir a tarefa que se lhes pedia e, para atender
s exigncias blicas do Imprio, foram criados os Voluntrios da Ptria.
Aps o fim da ocupao paraguaia de territrios brasileiros ao sul, pratica- |

264
mente deixaram de se apresentar novos voluntrios para a guerra. Como conse-
quncia, o Gabinete Zacarias viu-se obrigado, para compor as tropas, a estabe-
lecer o recrutamento, e para isso recomendava a libertao de escravos. Repeti-
ram-se, ento, resistncias ao recrutamento por todas as provncias, e a
impopularidade da guerra obrigou o governo, nas palavras de Cotegipe, a "uma
espcie de caada", visando alistar cidados que fossem para a frente de luta. Pa-
ra fugir ao recrutamento, muitos homens declararam-se adeptos do Partido Li-
beral, passando a ser protegidos pelos chefes polticos locais, ou, ainda, refugia-
ram-se nos bosques e florestas, despovoando os campos, principalmente ao norte
do pas. Mais tarde, Junqueira, o ministro da Guerra, afirmou que muitos jo-
vens, para no serem enviados ao Paraguai, casaram-se com mulheres que ti-
nham o dobro de sua idade. Tal quadro, admitiu em 1870 o titular da Pasta da
Guerra, fez com que muitos membros dos Voluntrios da Ptria tivessem sido,
na verdade, obrigados a se alistar. No era essa, porm, uma caracterstica s
brasileira, pois poca era comum o recrutamento violento, inclusive nos pa-
ses europeus.205
Em novembro de 1866, Osrio comunicou a Joo Lustosa Paranagu, pre-
sidente do gabinete liberal que governava o Brasil, a dificuldade em se obter no-
vos soldados no Rio Grande do Sul, provncia tradicionalmente supridora de re-
cursos humanos e materiais para as aes militares no Prata. Havia demora na
organizao de novas tropas, escreveu Osrio, porque muitos se esconderam
nas matas, enquanto outros se refugiaram no Uruguai.206 Poucos meses depois
de iniciada a guerra, So Jos do Rio Preto, minscula vila paulista, foi abando-
nada por todos os habitantes, que fugiram para as matas, de modo a evitar o re-
crutamento; na localidade ficou apenas o subdelegado, que desempenhava a
funo de recrutador.207
Em So Paulo, 168 dos 1615 convocados, em 1865, para irem guerra pa-
garam 600SOOO ris por pessoa para escaparem do servio militar.208 No ano se-
guinte, o presidente dessa provncia enviou ofcios ajuzes em que propunha
sugerirem, aos fazendeiros e a outros cidados ricos, a libertao de escravos pa-
ra serem enviados, como soldados, ao Paraguai. A necessidade de tropa era tal
que o governo paulista se preocupou em cobrar do subdelegado de polcia de
Caraguatatuba o alistamento, "sem perda de tempo", de dois homens, Mateus
e Antnio Pedro, "ideais" para irem guerra, pois no tinham famlia. Em So
Sebastio se esconderam "muitos recrutados e guardas nacionais" convocados

265
SOBOii.icioo.Mu caro, ns estamos precisando de gente. Se os solteiros fogem para o matto, no ha remdio
se no vir cama dos casados. As ordens que temps so apertadas !

IKSPCTO DK Qi-ARTEiHo.Se no quer ir para S. Paulo assentar praa, hade casar com minh tia.
RECRUTA.S se Vmc. me der um mez para pensar.

No Brasil, os homens solteiros e que no fossem arrimo de famlia eram os primeiros a ser con-
vocados para a guerra. Para evitar esse destino, alguns se escondiam na mata, outros se casavam
com mulheres mais velhas.

266
para a guerra. Outros guardas nacionais, para escaparem a esse destino, se alis-
taram nas guardas municipais, o que no era permitido, sendo a proibio legal
ratificada pela circular do governo paulista de 3 de janeiro de 1867. Trs meses
depois, outra circular ordenava que, nas comarcas, cada inspetor de quarteiro
apresentasse, "no prazo improrrogvel de quinze dias", um recruta idneo para
ir ao Paraguai. Delegados de polcia relataram dificuldades em cumprir essa or-
dem, que foi reiterada. Em 1867, cumprindo repetidas ordens do governo impe-
rial, o presidente paulista, J. T. Bastos, instruiu para que se atuasse "com ener-
gia", tanto no recrutamento para o Exrcito e a Marinha, quanto no envio de
guardas nacionais sorteados para a guerra. Continuaram, porm, as dificulda-
des para se obter novos combatentes e, em janeiro de 1868, o governo provin-
cial ordenou s autoridades locais que "atuem com todo o rigor no recrutamen-
to, [na] priso de designado e [na] aquisio de voluntrios".209 Entre novembro
de 1866 e maio de 1867, dos 1331 paulistas enviados para o teatro da guerra, ape-
nas 87 eram voluntrios.210
A guerra tambm foi utilizada como pretexto para perseguir, pelo alista-
mento, adeptos do partido poltico contrrio quele que compunha o gabinete
de governo. Para Pedro n, se no fosse o uso partidrio do alistamento, seria mais
fcil enviar gente para a guerra.2" Um exemplo foi o que ocorreu em So Paulo
onde, devido ascenso dos conservadores ao governo imperial em 1868, foi no-
meado para presidir a provncia Cndido Borges Monteiro, baro de Itana. O
novo presidente tratou de apoiar, nos municpios, seus companheiros nas elei-
es locais de 7 de setembro, que preencheriam cargos nas Cmaras e de juizes
de paz. Em Capivari, o lder conservador, Francisco Fernando de Barros, foi no-
meado chefe de polcia e tomou posse em 31 de agosto. Para anular o prestgio
eleitoral do padre Fabiano Jos Pereira de Camargo, lder liberal, Barros saa de
madrugada, acompanhado do destacamento policial, e "corria atropeladamente
a cidade, varejando domiclios e prendendo os liberais que encontrava para re-
met-los como 'VOLUNTRIOS DA PTRIA' capital da Provncia". O eleitorado li-
beral, ameaado, refugiou-se no mato, para evitar esse destino. Tantas foram as
arbitrariedades em relao ao recrutamento, por parte do baro de Itana, que
a oposio se absteve de participar da eleio provincial de janeiro de 1869.212
No Brasil, os adversrios do governo eram alistados fora, enquanto no
teatro da guerra eram destitudos de postos de comando. Severino Ribeiro de
Almeida queixou-se, em carta de 31 de dezembro de 1866, a Paranagu, de es-

267
Kntao. e>tis mm medo 'l marchar [ia Tem ('-iern-iil, lullllier : em t"iu|m ilr .^ilei
j^uerrft ? IVixa-t fie sustt*! L nem tocit- KI < prcrisi f;r/.er-M' sufrilicius. d f i x r t r M t';trn:!i:->
morrem... no est<'i<u'iu.o que estou eu 'l volta?..

Anela em mininissito dornaju Toluiitiii-ius ira a

A indignao com a invaso paraguaia de Mato Grosso fez com que, no incio de 1865, houvesse
um grande nmero de voluntrios dispostos a ir para a guerra. Mas a longa durao do conflito e
as condies penosas em que os aliados lutavam fizeram rarear esses voluntrios. As autoridades
do interior do Brasil agarravam homens fora para serem enviados ao Paraguai e muitos se re-
fugiavam nos matos para no terem esse destino.

268
tar prestes a perder seu comando por motivao poltica e que "longe de se pre-
parar um novo Exrcito, s se trata da mesquinha poltica pessoal, de preparar
o terreno para vitrias eleitorais, inutilizando os supostos adversrios". O go-
verno imperial estava cnscio da necessidade militar de se pr fim a essa situa-
o, mas no obteve grande sucesso nessa tarefa.213
Canes folclricas, que surgiram no Brasil poca, mostram a imagem
que a populao tinha da guerra. Nelas predominavam os sentimentos de perda
causados pelo conflito, em lugar da exaltao da luta. Assim, na cantiga de ni-
nar Morreu no Paraguai os versos diziam:

Na, na, na, na, na,


Que efeito do papai?
Na, na, na, na, na,
Morreu no Paraguai,
Na, na, na, na, na,
Na tropa se alistou,
Na, na, na, na, na,
E nunca mais voltou...

Em Atibaia, provncia de So Paulo, as mulheres criaram, em 1867, a Mar-


cha dos Voluntrios da Ptria, na qual cantavam:

Aos vinte e cinco de agosto


s cinco prs seis da tarde
Embarcavam os voluntrios
Ai meu Deus, que crueldade.
As mes choram prs seus filhos,
As mulheres prs seus maridos,
As irms prs seus irmos,
As jovens prs seus queridos."'

As tentativas de forar a Guarda Nacional a cumprir sua misso e suprir a


necessidade de tropas na frente de batalha provocaram reaes. Em 1866 apare-
ceu no Correio Mercantil, um jornal liberal, uma srie de artigos que criticavam
semelhante iniciativa. Em um deles afirmava-se que os guardas nacionais "que

269
escaparem do aougue do Paraguai iro voltar mutilados a fim de dar o edifi-
cante espetculo de mendigar da caridade pblica o po cotidiano e iro alcan-
ar da generosidade do governo brasileiro a penso de 400 rs". Em novembro
desse ano, a Legao portuguesa no Rio de Janeiro relatava que o recrutamento
para o Exrcito produzia poucos resultados, apesar das exortaes das autorida-
des e, mesmo, do clero, o qual vinha fazendo apelo ao patriotismo dos cida-
dos.2'5 Fugia-se do recrutamento.
Para atender demanda de reforo por Caxias, o governo imperial, por de-
creto de 13 de maro de 1867, resolveu convocar, por sorteio, 8 mil guardas na-
cionais para irem guerra. A medida sofreu "alguma oposio por parte dos
mobilizados", embora os jornais cariocas tenham tentado demonstrar o contr-
rio.216 Essa milcia, segundo o representante argentino na Corte, tinha pouco en-
tusiasmo para marchar para a guerra e a medida causou "vivas" reaes contr-
rias no Brasil. Em 6 de junho, houve um motim de guardas nacionais no Rio de
Janeiro, logo controlado, sem causar maiores consequncias. O representante
espanhol na Corte, Diego De Ia Quadra, relatou uma conversa que Pedro u teve
com o comadante da esquadra francesa fundeada na baa da Guanabara. Na con-
versa, contada pelo almirante a De Ia Quadra, o monarca brasileiro afirmou ser
grave a situao do Imprio, sendo enorme o dficit financeiro, e que esperava
haver ainda em julho uma batalha importante no Paraguai. Se os aliados fossem
derrotados, teria dito Pedro n, as consequncias seriam graves e poderia, mes-
mo, haver uma revoluo no Brasil que o levaria a abdicar para evitar males
maiores.217
A situao no chegou a esse extremo, mas, porque no houve nenhuma
derrota aliada, nem vitria militar decisiva, manteve-se a tenso no Brasil. O
Dirio do Povo, jornal liberal e oposicionista, noticiou a continuidade das violn-
cias cometidas no recrutamento e nas designaes para a guerra. Essa prtica
era motivo de amargas queixas e protestos, o que alertou o peridico no senti-
do de que essas reaes "propagam geral desgosto e podem tomar em breve pro-
pores assustadoras". Essa previso esteve prestes a se concretizar, pois, meses
aps, durante o carnaval de 1868, o governo aquartelou a Guarda Nacional, te-
meroso que ocorressem distrbios e desordens em virtude do descontentamen-
to com a guerra.218

270
Iine* 9 de Jutilo <1 l s. ti.*.M * t.HIVlYIIG. An 3 N. 91.
ML ES C l.\C EK. t S que ban manando amarrar eon Ia ig< : y a n cura d 01 ! ba repercutido tn todot
l nomintosa y delestable caden de 1a et- j (os mbit de Ias regionis dei Plati.
i cla v 'lad, | Los Coirotnos dicn (atras loi *
l V aqnpllos qn at principio tf ftin gros dei Monarca esclavlzador ! y bn-
tnsnifpstndo l.in ri*goi l respeetode Io cen correr en jajta vpniranzajai sangre*
rnules propsito dei Monarca, escla- \ de Io* traidores salites d1 Rabicnrt.
idnr, comienin hoy ahrip tos ojos do aqn.ellos qoe ls ayudaban sMtenev
y de Iteno reronnccn Ia JiiKttrij de nnes- \ mi cadenis cobre et pneblo eorrenln,
tra eausa, raerced ai herosmo si n ejpm- ' para sacrificar at son de Ia trompeta d*
pio eon qnp te hemon rechnxado, y ano- ; S.itanisla sangre de snshijosen l-imcu*
oadtdo r mfcnn trol-bialianzn que ; guerra qne nn& ha trado.
ALittANAQTUE jn fo |a ojcQpd^d n j derretad Lo pceblos argentinos todos dicen
U ni dr Parajjnay y I atras el imprio esrfafznd^r y sa% n -
Di 33 L. St. P a u l i n o ob. y Acasio nirs. mfnlp h dctortn as hp.rmannsdel Plat.i. gros f y haren rotnparccer A! tmdor Mt-
" 23 H. S, J u i n oresbilero. Vijilvi. Ya n unpllos mi^mn^qite ay^r. eon e*- tre. ftl Galgai Manrhfgo argentino, il
" M H. ff NATtTHUDDlS.J.BlCTISTA. in dei npnnr y d^ b rixoa, se hrm -in6-titi de l.i democracia ante el jurado
" 25 J. Ss. Guillermoahad y Eloy ob. nrrartrnr pnr Ias Tantas m n Bri- d* Ia Ptria, para responder!* por los ca-
" 26 V. Ss. J 11:111 y P:. M o mrs. * n> eie , inf.im(( y escan- ro inttreses que ha saRriRrado ia rubor
" 37 S. Zoilo mr. Vij y abstinncia. Pacta, T qni h.in rri-Wo p- en favor de lis mira* drl Brasil.
(. C. Ias S y 54 m. de li manana.) nflM* el f:innlj'mf> t\ Irunfo dn t Los nrientales -cen j atras Ia domina
" 58 D, S. Leoa p j p j y mr. n <*<Hflvihid contr K IihThd.fl** Ia \r\\- ) rinn e^clavrrata 1 de! infame Mararon dftl
l eontr.t l.t juticla ; <te ban decen- j Brnil! f haren rodar por Ias rnllei de
franarlii. y e pon<n i (rah:ij.ir no solo 1a faianerentada rabp?i dei
cl imprio m*raeuno! eon l nM-na.mri h:ierap:irprerla mon*. mm p*tpidn malvado f zonto traidor
tnio*iri:irl T l.trhrtrip dn la< pre(pn*innes el Heneral Flores.
Atm* ! negro* j anvgrada* |P !a ^pslriplicadi AlnnT; Mno rer.ur- Y h'sti lis miamos nernimbricanoi
ren A Is arnns, T rnn Ia TOJ; de } atras enraberadriA porei dicho poderoso Pe-
repplir n^o^a mas Io* mncafo* impertaV! rerharnn de sus Art di* Ltyes, con la^TOi de ; nbajo el
!o que. ounra.. rnn toda Ia ' Iprritoro^. i Mn depnwido* t PI tirino Pedro 5. * y va f\ PrrMdente
de mirtr.i rebOlu- } Ui(:inl< nnf con en!a'S hir. . y" ar- Lopet l recorren bs ea!les qae Ilenan de
rion y entusiasmo. | di-les liirifpri .10% Mn rnnpRiii<lo".<'to- . !n rarradiras An Sus Mij?ftslades mn-
Por que pnr iodos lados todos y ani J,irsc en mdio mii- ntin* y femenina, proclamando Ia Re-
en toda* partas. #mns mo H pblica y Ia libertad.
^^^^que los npgrosy unoraJos Ah toneis, tfrtor**, U rorreptvnden- j Br TO !
fjtin sufrendo Ia expiarimt de ^us hor- ria dei RJrntn puhlicnda en cl eleran n C a h i e b m i hicfi nna media vaelM y
rendos crimenesde lesa-fibrrtad ; esl.in ripffa < El Semaoario >, que revela Ia ialtii'1 todns ellos.complarindose dfs<
ordicndi) cn eNneslinguihle fut-go de Ia Trrdjd de iineslro ?ncrto T confirma el de el fondo d su ronciencii, por que v-
iuaUcioa y venjaoza de Io* pu^blos hecho de que Ia voz de ; atras los s*groi ]-e fui bueacs oonsejos cons^natlot e;1

Cabichu, jornal satrico paraguaio, publicado na frente de batalha entre maio de 1867 e julho de 1868.

2/1
A dificuldade no alistamento: o recurso a escravos

A dificuldade em preencher os vazios na tropa levou o Imprio a libertar


escravos para lutarem no Paraguai. Por decreto baixado em 6 de novembro de
1866, os "escravos da nao", do Estado, que servissem no Exrcito em guerra
ganhavam a liberdade, enquanto os donos que libertassem os seus, para esse
mesmo fim, eram recompensados com ttulos de nobreza. O governo imperial
tambm desapropriou escravos para envi-los para o Paraguai, pagando indeni-
zaes generosas, as quais no deixavam de causar inconvenientes aos fazendei-
ros, pois era difcil a substituio desse trabalho nas lavouras.2" O aumento da
demanda por escravos elevou seu preo, e cada indivduo era vendido por dois
contos de ris no incio de 1868, quando poucos meses antes o valor de venda
no era superior a 900 mil ris.220 No relatrio de 1868, apresentado Assem-
bleia Provincial, o presidente de So Paulo afirmou que a continuao da guer-
ra traria consequncias desastrosas economia, e j se sentia a falta de mo-de-
obra na agricultura e na "indstria", alm de a moeda nacional desvalorizar-se
e tender a, progressivamente, diminuir ainda mais de valor.221
O uso de escravos no Exrcito brasileiro foi tema dos redatores dos jornais
paraguaios e do prprio Solano Lpez. O jornal Cabichu sempre se referiu s
foras imperiais como os macacos, associando os soldados negros com a preten-
sa covardia dos brasileiros. Para o Cabichu, dom Pedro n era "o grande macaco
que ostenta sua autoridade de Rei" e, em charge publicada, trs dias depois, via-
se um soldado paraguaio que chicoteava "os covardes escravos", ou seja, negros
desenhados com traos de macacos.222
A propaganda lopizta classificava o Exrcito imperial de macacuno, o qual
tinha como objetivo reduzir o povo paraguaio escravido. Na verdade, como
destaca Andr Amaral de Toral, soldados negros, ex-escravos ou no, lutaram
em pelo menos trs dos quatro Exrcitos envolvidos nos combates: o brasileiro,
o paraguaio e o uruguaio. Os escravos propriamente ditos lutaram no Exrcito
paraguaio e no brasileiro.223
No caso paraguaio, o recrutamento de escravos comeou em setembro de
1865, enquanto no Brasil, superada a fase da euforia patritica em que se apre-
sentaram muitos e verdadeiros voluntrios, os convocados para a guerra busca-
ram enviar substitutos em seu lugar. O envio de substitutos para cumprir o ser-
vio militar era, poca, prtica comum em outros pases e no constitua uma

272
caracterstica exclusivamente brasileira. No Brasil, particulares foram contrata-
dos para substituir convocados e escravos foram enviados para lutar em nome
de seus proprietrios. As sociedades patriticas, os conventos e o prprio gover-
no nacional tambm se encarregaram de comprar escravos com a finalidade de
envi-los para o Paraguai. As autoridades imperiais prometiam alforria para os
escravos que se apresentassem para a guerra, "fazendo vista grossa" para aque-
les que fugiram das fazendas.224
Cr Roberto Salles que o nmero de escravos combatentes, os libertos, no
tenha ultrapassado 10% do conjunto das tropas. As afirmaes de que o Exrci-
to imperial era um Exrcito de escravos resulta de se confundir branco com li-
vre e todo negro com escravo. Afinal, destaca esse autor, o fato de a populao
ser majoritariamente negra ou mestia no significa que ela fosse escrava, pois
esta j se tornara minoritria em 1864. Em 1872, data do primeiro censo oficial,
no Brasil havia 8 milhes de homens livres, sendo 3,8 milhes de brancos e 4,2
milhes de negros ou mulatos, e o nmero de escravos era de 1,5 milho.225
Andr do Amaral Toral fez a seguinte reflexo sobre a participao do ne-
gro na Guerra do Paraguai:

Caxias--Venha os melhores Alarennlcog do exercito imperial para


festejar a chegada <le meo afilhado.
JlltreAgradezco a ml piidrino estas mucstras de hondad j carlfio.
Stira do Cabichu em que o comandante das tropas brasileiras, marqus de Caxias, frente de
uma banda composta de macacos, recepciona Bartolom Mitre, comandante-em-chefe aliado.
Devido presena de negros no Exrcito imperial, Solano Lpez se referia aos soldados brasilei-
ros como "negros" ou "macacos".

273
A sorte dos escravos que lutaram na guerra do Paraguai se liga mais question-
vel cidadania no Brasil e no Paraguai do que questo de discriminao racial. O
alistamento compulsrio atingia igualmente o escravo, a populao paraguaia e
os pobres brasileiros. Os direitos individuais no existiam nem na monarquia consti-
tucional escravocrata brasileira, nem na pretensa Repblica paraguaia. Buscar algo
de especfico condio negra como caracterstica principal na formao de exr-
citos e, portanto, das vtimas da guerra corresponde a uma demanda contempor-
nea sobre um contexto histrico que no responde a essas indagaes.226

A presena de escravos combatentes no Exrcito resultou na incorporao


de alguns de seus interesses, como a alforria, ao projeto hegemnico da Coroa
e da classe dominante. Alforria que, por sua vez, buscava encobrir o fato de o
Estado monrquico brasileiro fundar parte de sua fora nos campos de batalha
"num segmento da populao no reconhecido como portador de seus padres
culturais e morais". A participao de negros livres e de escravos na guerra tam-
bm contribuiu para que a instituio da escravido fosse questionada aps 1870,
tornando-se tema de debate nacional. Afinal, a presena de libertos no Exrcito,
quando este se tornou importante ator poltico, "teve consequncias profundas
sobre o processo de crise e derrubada do Imprio".227
Durante a guerra, os chefes militares brasileiros viram com restrio a pre-
sena de escravos libertos no Exrcito, acusando-os de mau desempenho mili-
tar. Para Caxias, o comportamento dos libertos causava, pelo exemplo, indisci-
plina na tropa, por serem "homens que no compreendem o que ptria,
sociedade e famlia, que se consideram ainda escravos, que apenas mudaram de
senhor".228 E nem podia ser diferente, afinal, o negro, ao ser escravizado, fora
tratado como mercadoria e privado de cidadania e de vida familiar.
chefia militar brasileira na guerra no se colocavam, porm, essas refle-
xes, e havia, sim, o descontentamento ao desempenho militar dos escravos liber-
tos. Um exemplo o do coronel Jos Antnio Corra da Cmara, responsvel pe-
la perseguio final a Solano Lpez. Esse militar, em carta que escreveu esposa
em dezembro de 1868, responsabilizou a presena desses libertos pelo fato de no
terem sido tomadas as posies defensivas paraguaias, mesmo reconhecendo que
elas eram fortes. Para Corra da Cmara, as posies teriam sido ocupadas,

274
macacos mangrullerogfflcu Almirante, v que e v ] muita gente, e mui.
tos canhes.

Stira paraguaia esquadra brasileira em operaes no rio Paraguai. Os vigias brasileiros so apre-
sentados como macacos.

se os nossos soldados de infantaria no fossem os negros mais infames deste mun-


do, que chegam a ter medo at do inimigo que foge, como observei na batalha de
11 de dezembro [de 1868].22'

A utilizao de escravos e a prpria continuidade do conflito foi questiona-


da pelo jornal Opinio Liberal, que clamava "Paz, Paz! o brado ntimo de um
povo oprimido". Argumentava o jornal que a guerra era resultado do capricho
de Pedro n, pois a populao abandonara totalmente a causa da luta. O peridi-
co contestava o discurso do governo imperial quanto necessidade de lavar a
honra nacional, atingida pelo ataque de Solano Lpez, ao afirmar que "a honra
que se entrega aos cuidados de gals e pretos minas no honra, uma menti-
ra!". A situao, no incio de 1868, era to grave que o Jornal do Commercio, ao
apontar para a piora das finanas do Imprio com a continuidade da guerra, con-
clua que o fim da luta era urgente e, para tanto, sugeria a contratao de mer-
cenrios.230

275
O clima de descontentamento popular no incio de 1868 foi registrado por
diplomatas estrangeiros no Rio de Janeiro. A Legao argentina informou sobre
o cansao quanto continuidade da guerra, e o mesmo fez a Legao da Espa-
nha. O chefe desta ltima, Diego R. De Ia Quadra, escreveu, em fevereiro da-
quele ano, que o Brasil estava angustiado com os novos sacrifcios para conti-
nuar a luta, cuja falta de popularidade era cada vez maior, fato esse que era de
conhecimento do governo brasileiro e que aumentara consideravelmente o n-
mero de partidrios da paz na Corte. O alistamento forado de recrutas, escre-
veu o representante portugus no Brasil, provocava, no incio de 1868, desor-
dens mais ou menos graves, pois "ningum quer ser soldado!". A resistncia ao
alistamento era, ento, maior em Alagoas e no Piau, e neste ltimo, em mais
de uma ocasio, das "escoltas" vem "arrancar os recrutas bandos de homens ar-
mados [...] nos prprios depsitos [alojamentos] tm ido solt-los, espancando
os guardas e matando, se tanto necessrio!". As revoltas, porm, no chega-
vam a constituir uma ameaa, pois as autoridades dispunham de foras para su-
foc-las; mas, de todo modo, tornava "mais espinhosa" a posio do governo
brasileiro.231
O baro de Cotegipe, do Partido Conservador, ao discursar, em junho de
1868, na tribuna do Senado afirmou que estava arrefecido o nimo popular com
a guerra, o que obrigou o governo ao emprego de "meios ainda mais vigorosos"
para levantar as foras que, antes, eram obtidas por "meios muito mais brandos
e suaves". O recrutamento, apontou Cotegipe, despovoava os campos, princi-
palmente nas provncias do Norte, e os que no eram levados para o Exrcito
se achavam, ou sob a proteo dos polticos governistas locais, ou, ento, "em-
brenhados pelos matos, fugindo perseguio, a uma espcie de caada que ,
hoje, o recurso do governo para obter tropas". Zacarias, o presidente do Conse-
lho de Ministros, reconheceu a procedncia dessas afirmaes, mas ressalvou
que essa realidade antecedia guerra, ou seja, tambm fora praticada pelos con-
servadores, e, com ela, "o mal crnico naturalmente devia agravar-se".232

CAXIAS NA GUERRA

Caxias assumiu o posto de comandante-em-chefe das foras brasileiras em


19 de novembro de 1866. O momento era difcil, pois o Exrcito aliado se encon-

276
trava desarticulado, sem nimo, e o comandante brasileiro deveria substituir o
climade mal-estar, que Porto Alegre e Tamandar criaram, pelo de cordialidade
com Mitre. Ademais, Caxias tinha que reorganizar o Exrcito brasileiro e pr
fim s disputas polticas entre seus chefes, de modo a criar condies para ven-
cer o conflito. Para isso, tornou mais eficientes as tropas brasileiras na guerra,
fortaleceu a posio do Exrcito e ampliou sua autonomia em relao ao gover-
no imperial, de modo a ter agilidade de ao. Foi essa autonomia que permitiu
ao Exrcito construir uma identidade prpria, dissociando-a paulatinamente,
aps a Guerra do Paraguai, do Estado monrquico para associ-la Nao.233

A reorganizao do Exrcito brasileiro

Trs dias aps o fracasso do ataque a Curupaiti, em 25 de setembro, os che-


fes militares aliados reuniram-se, em conselho de guerra, a bordo do vapor Apa
e decidiram manter a posio de Curuz, com a tropa de Porto Alegre, para no
promover recuo diante do inimigo, que agravaria o moral aliado. Em 2 de outu-
bro, Mitre retornou com seu Exrcito ao acampamento aliado em Tuiuti e reto-
mou seu plano original, recusado at ento pelos chefes militares brasileiros, de
contornar o lado esquerdo do inimigo, por algum ponto fraco em sua linha de-
fensiva.23"
Caxias chegou ao Paraguai em atitude cautelosa quanto ao aliado argenti-
no. Antes de partir do Rio de Janeiro, solicitou ao novo ministro da Guerra, mar-
qus de Paranagu, instrues sobre como deveria comportar-se caso Mitre per-
sistisse em "temporizar" o conflito. Temia-se que este suspendesse as operaes
em decorrncia de uma eventual paz com o Paraguai, ou ento viesse a retirar-
se com o Exrcito argentino, em virtude de alguma revolta contra Buenos Ai-
res, pois continuavam as dificuldades internas na Repblica aliada. A resposta
do marqus de Paranagu foi a de que Caxias deveria "prosseguir por si s" se
fosse vivel, ou ento "manter-se em posio que mais convier". Para dom Pe-
dro n, caso fosse possvel prosseguir as operaes militares sem Mitre, Caxias
deveria faz-lo "para conseguirmos o que nossa honra exige, ou a derrota de L-
pez numa batalha ou seu rendimento sem condies".235 O decreto do governo
imperial, que nomeou Caxias para o comando das foras terrestres, no fazia
meno de que ele tambm teria a esquadra sob suas ordens, embora isso vis- i
se a ocorrer de fato. Ao se omitir nesse aspecto, o governo imperial procurou

278
evitar que a fora naval brasileira ficasse sob o controle de Mitre, ao qual Caxias
estaria subordinado.236 O novo chefe da esquadra, Joaquim Jos Ignacio, assumiu
essa funo em 22 de dezembro de 1866.
Mitre, por sua vez, no tinha nenhuma ressalva a Caxias. O comandante-
em-chefe argentino ficou satisfeito com a retirada de Tamandar e, provisoria-
mente, de Porto Alegre, ao escrever que:

[...] Caxias era o meu candidato para o comando e o era no modo e forma em que
foi nomeado: assim disse ao marechal Polidoro, que grande amigo de Caxias, e
talvez tenha escrito isso ao Rio de Janeiro.237

Na Argentina, o ano de 1867 foi o mais crtico, devido oposio interna


ao governo central, potencializada pela continuidade da guerra. Aps a derrota
de Curupaiti, a tropa argentina no Paraguai estava desmoralizada238 e, em no-
vembro de 1866, se sublevaram 280 "voluntrios" aquartelados em Mendoza,
espera de irem para a guerra. A tropa enviada para controlar a situao acabou
por aderir aos sublevados e, ainda, libertou da priso lderes da oposio federa-
lista. O governador Melitn Arroyo fugiu da capital, devido ao clima de rebe-
lio que nela se instalou, a ponto de tornar-se plo de atrao para exilados fe-
deralistas que se encontravam no Chile. A rebelio se espalhou rapidamente
pelas provncias de Cuyo e do Nordeste argentino. Os federalistas bateram tro-
pas do governo central, entraram em outras duas capitais provinciais, San Luis
e San Juan, e controlaram grande parte da provncia de Catamarca. Em sua pro-
clamao, datada de 10 de dezembro de 1866, o caudilho catamarquenho Felipe
Varela escreveu: "nosso programa a restrita aplicao da Constituio jurada,
da ordem comum, da paz e amizade com o Paraguai e a unio com as demais
Repblicas americanas".239 Para os federalistas, o Imprio do Brasil, que colabo-
rara em sua vitria sobre Rosas, se tornara um inimigo.
A situao era to dramtica que o representante argentino no Rio de Ja-
neiro indagou ao governo imperial que elementos, em homens e recursos, o
Brasil poderia enviar imediatamente ao Prata para aumentar o efetivo do Exr-
cito aliado e, se fosse necessrio, auxiliar Mitre a reprimir as rebelies em seu
pas. O gabinete brasileiro se reuniu para tratar do pedido e, ao reconhecer a
gravidade da situao, respondeu que empregaria todos os meios, inclusive li-
bertando escravos, para colocar, em um ms, 10 mil homens adicionais no tea-

279
tro de luta. Contudo, continuava a resposta, o Imprio no poderia oferecer di-
nheiro, por no dispor de recursos financeiros. A postura da populao argenti-
na em relao guerra foi sintetizada, no final de 1868, pelo comandante das
foras argentinas no Paraguai, general Gelly y Obes, em carta ao ministro da
Guerra de seu pas: "com um povo como o nosso que, durante pelo menos dois
anos, procurou tudo desmoralizar e enervar os espritos, mais que milagre ter,
ainda, uma representao de tropa [na luta]". Gelly y Obes responsabilizava a
"maldita poltica" por tal quadro.240
No se fez necessrio o envio de tropas imperiais para combater as rebe-
lies internas na Argentina, mesmo porque seria contraproducente e talvez re-
forasse o apoio popular em favor dos revoltosos. O prprio Mitre teve que en-
carregar-se de resolver a situao, voltando a Buenos Aires, ante a confisso de
Marcos Paz, na carta que lhe escreveu em 16 de janeiro de 1867, "eu no gover-
no; preciso que venha o senhor para faz-lo", e aos apelos de Elizalde e Rawson
nesse sentido.241 Mitre retirou-se do Paraguai em fevereiro de 1867, acompanha-
do de 4 mil de seus soldados, e Caxias assumiu, provisoriamente, o comando-
em-chefe aliado. Restaram no Paraguai cerca de 6 mil argentinos de modo que
o poderio militar aliado dependia, fundamentalmente, das foras brasileiras. In-
viabilizou-se, assim, um "ataque decisivo" que Mitre e Caxias planejaram para
executar durante o ms de maro.242
A fora brasileira que Caxias encontrou estava desfalcada pelos combates e
doenas em um tero do efetivo que contava ao transpor o rio Paran, apesar
dos reforos de recrutas que recebera nesse perodo. Para cuidar de tantos sol-
dados doentes, havia onze hospitais brasileiros na regio: dois no Uruguai, dois
em Buenos Aires (esses quatro foram unificados por Caxias em um s, em Mon-
tevidu), trs em Comentes, um em Cerrito, um em Itapiru, outro no Passo da
Ptria, e um em Tuiuti.243 Caxias ficou impressionado com o nmero de milita-
res enfermos e nomeou, para inspecionar aqueles internados nos hospitais no
teatro de guerra e em Comentes, uma comisso de sade chefiada pelo dr. Fran-
cisco Pinheiro Guimares, mdico e coronel dos Voluntrios da Ptria. O objeti-
vo era o de retirar dos hospitais oficiais e soldados j curados e que neles perma-
neciam com a cumplicidade dos mdicos. Em quinze dias, 2 mil falsos doentes,
aptos para o servio militar, foram despachados para o acampamento em Tuiu-
ti.244 Em janeiro de 1867, a fora brasileira no Paraguai era de 51107 homens.245
Eram precrias as condies das tropas brasileiras em territrio paraguaio.

280
Este est sintetizado na carta em que o Voluntrio da Ptria Joo Manoel daSil-
va, do Paran, escreveu a seu irmo afirmando ser difcil acabar a guerra, pois o
inimigo estava bem fortificado. Para se tomar as posies paraguaias, afirmava
esse Voluntrio, eram necessrios bons generais e bons planos: "Sendo assim,
quem que tem esperanas de voltar para casa?". Joo Manoel no voltou, mor-
rendo no combate de Surubi-.247
Aps o desastre de Curupaiti a disciplina ficou comprometida e, para evi-
tar o agravamento do problema, o governo imperial buscou viabilizar a rpida
punio de crimes militares, transferindo a Junta de Justia Militar, instalada no
Rio Grande do Sul, para o teatro de operaes.248 Ela decidia, em segunda e lti-
ma instncia, as sentenas dos conselhos de guerra, exceto nos casos de pena de
morte. Qualquer sentena que impusesse a morte do condenado, fosse crime
militar ou no, tinha que ser confirmada pelo imperador, que gozava do direito
constitucional de perdoar a pena.
No Imprio, devido a uma deciso de governo de 1843, a pena de morte
era pronunciada contra os militares segundo as determinaes dos Regulamen-
tos de Infantaria e Artilharia, de 1763, e de Cavalaria, de 1764. Diferentes trans-
gresses de oficiais e praas eram punidas com a pena capital, por enforcamen-
to ou fuzilamento, entre elas a desero em tempo de guerra, a covardia diante
do inimigo, atacar sentinelas, dormir ou se embebedar quando estivesse de guar-
da em tempo de guerra, encabear motim ou traio, furtar ou deixar furtar
material blico (inclusive cavalos), desobedecer a ordens superiores usando ar-
ma ou ameaar e ferir traio ou matar camaradas. Em 1851, o imperador san-
cionou a lei na 631 que reforava a pena de morte em caso de "guerra externa",
e que passava a ser aplicada a espies e ao militar que incentivasse colega a de-
sertar ou a se levantar contra o governo.
Alm de disciplinar a tropa brasileira no Paraguai, tambm era necessrio
oferecer-lhe melhores condies de higiene, reduzindo a mortandade decorren-
te de doenas. Somente com a chegada de Caxias cuidou-se seriamente da hos-
pitalizao, de ambulncias, do vesturio apropriado, da higiene na alimentao
e no asseio no acampamento. Neste, a gua para beber era obtida em buracos
rasos cavados no areal, e era poluda e amarela, em decorrncia de cadveres se-
pultados nas proximidades; comentava-se que Caxias "bebia gua da [bica] Ca-
rioca que lhe mandavam do Rio em pipas". A gua que os soldados conseguiam
no areal saa quente e, para refresc-la, os garrafes com o lquido eram enter-

282
rados nas barracas ou sob arbustos. Dionsio Cerqueira assim relata sobre o bu-
raco que mandou abrir em sua barraca:

Mal tinha o camarada chegado a um palmo de fundo, sentimos o cheiro caracte-


rstico da morte. Mais uma enxadada e apareceu um crnio carcomido. Entupiu o
buraco e cavou outro adiante.249

Em meio a essa promiscuidade/houve quem buscasse criar um ambiente


menos rude. O coronel Oliveira Neri cavou um poo em meio a um jardim de
flores silvestres que ele cultivava. O general Jacinto Machado, por sua vez, cria-
va galinhas e usufrua de ovos frescos na alimentao. No geral, porm, o esta-
do de esprito da tropa brasileira era de apatia e se tornava vtima do fogo ini-
migo nos postos avanados ou dizimada pelo clera no acampamento. No se
tinha a "mais a dourada quimera de rever a terra abenoada da ptria".250
Essa situao, porm, no implicou o desprestgio de Caxias no meio da
tropa. Ao contrrio,

Tal prestgio envolvia-o que ningum podia v-lo seno atravs de uma aurola de
glria. Quem ali no acreditava na sua onipotncia? Quando passava no seu uni-
forme de marechal-de-exrcito, ereto e elegante, apesar da idade, todos ns perfi-
lvamos reverentes e cheios de f. No era somente o respeito devido sua alta
posio hierrquica; havia mais a venerao religiosa e admirao sem limites.2"

Em maro de 1867 o clera comeou a fazer estragos em Itapiru e em Cor-


rientes, espalhando-se por todo o Exrcito aliado. O vapor Teixeira de Freitas,
que zarpara do Rio de Janeiro em fins de fevereiro, com duzentos novos solda-
dos para o Exrcito imperial, levou a doena para Comentes, onde se propagou
pelos hospitais aliados e, em seguida, para a tropa na frente de batalha. A epide-
mia chegou a Buenos Aires e a populao, abatida e doente, deixava alguns ca-
dveres sem enterrar, o que agravava a propagao da doena que acabou por
matar o prprio vice-presidente Marcos Paz, em janeiro de 1868.252
Na frente de batalha, a epidemia de clera ceifou vidas "aos montes" em
Curuz, onde se encontrava o 2Q Corpo de Exrcito, comandado pelo conde de
Porto Alegre. Em Tuiuti, galpes de madeira, mandados construir s pressas, se

283
enchiam e diariamente se esvaziavam; os cemitrios lotaram. Descreve Dion-
sio Cerqueira que,

Um dia entrei numa enfermaria prxima do batalho. Havia um monto deles [de
cadveres] arrumados em andaina nas tarimbas. Tinham a pele enrugada e os olhos
fundos. Estavam azulados, escaveirados como se tivessem morrido de fome. Uns
mexiam-se, outros no tinham a algidez da morte; eram cadveres quentes. Os
msculos do peito e dos braos contraam-se como se aqueles mortos ainda vives-
sem. Vi um brao encolhido distender-se e a mo bater em cheio na face do cama-
rada ao lado [...]2"

A epidemia de clera matou, at fins de maio de 1867, 4 mil soldados bra-


sileiros, dos quais cerca de 130 oficiais, para logo em seguida desaparecer. Desse
modo, o Exrcito imperial sofreu perdas equivalentes a uma batalha decisiva,
sem sair do lugar.254
Do lado paraguaio, o clera apareceu em maio de 1867, no Paso Gmez,
espalhou-se por todo o acampamento e atingiu o prprio Solano Lpez que, ao
sentir-se completamente impotente, "quase enlouqueceu de susto, acusando
seus mdicos de terem a inteno de envenen-lo". A mortandade diria causa-
da pela epidemia era sempre superior a cinquenta soldados e os mdicos foram
proibidos de dizer o nome da doena que acabou se espalhando pelo pas e cau-
sou "milhares de mortes".255 O alastramento do clera foi facilitado pela misria
em que se encontravam as famlias paraguaias, que tiveram de abandonar suas
casas, migrar de um ponto a outro do pas e formar grandes caravanas ambu-
lantes, nas quais era impossvel atender s exigncias bsicas de higiene.256
De outubro de 1866 a julho de 1867 no se tomaram, quer pelos aliados, quer
pelos paraguaios, iniciativas capazes de decidir a sorte da guerra; ocorreram ape-
nas escaramuas e emboscadas entre as vanguardas das duas partes. Estas ocor-
riam principalmente na chamada linha negra, onde, ao contrrio da designao,
havia muita claridade, de dia e de noite. Ela era uma picada, de uns oito metros
de largura e no muito superior a seiscentos metros de extenso, aberta na mata
do potreiro Piris, diante da trincheira paraguaia de Sauce. Ali, brasileiros, em gru-
pos de trs soldados, se metiam em covas de 1,5 metro de fundo, a espreitar o ini-
migo que, por sua vez, tambm estava fortificado no meio da mata e com franco-
atiradores camuflados nos galhos das rvores. A proximidade entre ambos era to

284
na mata se poderia ir at eles. O comandante inimigo, um homem j de idade,
o autorizou e Dionsio Cerqueira l foi:

Entrei no terrapleno por uma abertura direita.


O velho passou-me a mo pelo ombro e, mirando-me com olhar compassivo,
perguntou:
Que veniste a hacer aqui?...
Nada respondi vem a visitarte...
Sientate, pu.es.
Sentei-me num tronco de urundai, o nosso pau de ferro, e vi-me logo rodeado
por muitos homens, que me olhavam com curiosidade hostil. Alm desses, havia
outros ocultos atrs das rvores.
A trincheira parecia-se com a nossa, mas no tinha sacos de areia. O parapeito
era feito de troncos e terra.
O velho abraou-me e convidou-me a ficar com ele.
Que esperana! disse sorrindo. Tu que deves ir comigo. Ns tratamos
muito bem os posados. Dizem que vocs aqui so muito maltratados, que o Lpez
terrvel... Vem comigo; traz a tua gente e sers bem recebido...
O velho soldado fitou-me com um olhar, que nunca mais esqueci, de surpresa e
bondade. Talvez tivesse um filho da minha idade, que eu, naquele momento, lhe
recordava. Retirou do meu ombro a mo grande e calosa, e disse em voz grave,
cheia de melancolia:
Nosotros somos soldados, como tu, y nuestro honor nos manda morirpor Ia ptria.
Eres muyjoven, retirate...
Tienes razn amigo respondi-lhe.
Deixei-lhe, como lembrana, um grande leno de seda amarelo e um cachimbo
[...]
Era o que eu possua de mais valor. Ele deu-me um porquinho de couro cru cheio
de erva-mate e a faca de bainha de couro e cabo de osso guarnecido de prata, que
tinha na cintura. Apertei-lhe a mo e voltei pensativo para o meu piquete."8

A imobilidade militar do lado paraguaio resultava do fato de Solano Lpez


ter recursos para sustentar posies defensivas, mas no para promover opera-
es ofensivas. A inrcia blica foi utilizada para construir novas trincheiras, que
quase uniram Curupaiti a Sauce, e inviabilizavam qualquer tentativa da tropa

286
Solno Lpez, Venno Flores, Juan Andrs Gelly y Obes e Bartolom Mitre.
"Onde estar Lpez?! Onde estar Lpez?! Onde estar Lpez?!"
A partir de 1868 os aliados comearam a perseguir Solano Lpez,
que se retirou para o interior do pais.
A invaso paraguaia do Rio Grande do Sul levou dom Pedro II a vestir o uniforme militar.
OtSIA A QUANTIA 0C

051113 l

* REPBLICA DOS ESTADOS UNIDOS DO BRASIL

> -

.j VAIA m: lumio <

Caxias e Tamandar tornaram-se patronos do Exrcito e da Marinha no sculo XX. Antes, tinham j
semelhante ao de outros chefes militares brasileiros que lutaram no Paraguai.
Bateria brasileira comandada pelo coronel Mallet, 1866.
Cndido Lopez, Soldados paraguaios feridos, prisioneiros da batalha de lata.
leo sobre tela, 1892.
Cndido Lopez, Rendio da cidade brasileira de Uruguaiana,
que estava em poder dos paraguaios (detalhe).
leo sobre tela, 1868-76.
n'Ti W\\}
Wm IPP
rr Pf*[
i t!lH
i 1 rfi f '
i IW r
t 1 f?r
1 H'"
Cndido Lopez, Itapiru e Paso de Ia Ptria vistos de Corrales.
Abril de 1866. Provncia de Comentes (detalhe), 1876-85.
Cndido Lopez, Episdio da 2a Diviso de Buenos Aires na batalha de Tuiu
em 24 de maio de 1866. Repblica do Paraguai. leo sobre tela, 1876-85.

Trincheiras de Tuiuti, batalha de 24 de abril de 1866.
Na Guerra do Paraguai utilizou-se a observao area, por meio de bales.
Cndido Lopez, Hospital de sangue brasileiro e de enfermos argentinos
no campo fortificado de Paso de Ia Ptria, 17 de julho de 1866. Repblica do Paraguai.
leo sobre tela, 1876-85.
Cndido Lopez, Ataque da esquadra brasileira s baterias de Curupaiti,
em 22 de setembro de 1866. leo sobre tela, 1901.
Cndido Lopez, Assalto da 3a coluna argentina a Curupaiti (detalhe). leo sobre tela, 1893.
Soldados paraguaios despojam os cadveres aliados.
Cndido Lopez, Depois da batalha de Curupaiti (detalhe). leo sobre tela, 1893.
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xistindo mapas sobre ele, a ponto de a guerra, "desde o comeo", ter sido feita
"s apalpadelas", conforme Caxias afirmou mais tarde.262 O comandante brasi-
leiro no tinha condies de iniciar operaes ofensivas nesse contexto, caracte-
rizado pela falta de tropas treinadas, pelo grande nmero de doentes e pelo des-
conhecimento do terreno. Por isso, Caxias aguardou a chegada de reforo do 3a
Corpo de Exrcito, que estava sendo organizado por Osrio, no Rio Grande do
Sul, o que s veio a ocorrer em julho de 1867.
Osrio enfrentou dificuldades em arregimentar os 6 mil soldados pedidos
por Caxias. Em maio de 1867, Osrio queixava-se ao general Vitorino Monteiro,
seu amigo que ajudava na organizao do 3 Corpo, que a desero se tornara co-
mum, aceita como algo lcito, enquanto "aqueles que tm vertido seu sangue pe-
la Ptria vem-se abandonados aos seus esforos e reduzidos a lutarem sem recur-
sos". Nas palavras de J. B. Magalhes algo estranho ocorria, pois "na terra herica
do Rio Grande no havia pejo em ostentar-se a covardia", com deseres para o
estrangeiro, com proteo dos chefes polticos locais e da Guarda Nacional para
os que fugiam, do recrutamento, para os matos, e os prprios oficiais dessa mil-
cia dificultavam as reunies e favoreciam deseres para no terem, eles mesmos,
que marchar para a guerra. Osrio queixou-se ao Ministrio da Guerra da situa-
o, e ressaltou a falta de colaborao, por motivos polticos, das autoridades ga-
chas, sobretudo na Guarda Nacional, cujo comandante superior era o general da
reserva Lus Manuel de Lima e Silva, tio de Caxias. O governo brasileiro acabou
por tomar providncias; suspendeu o general Lima e Silva "por no ter cumprido
as ordens" e nomeou, em fevereiro de 1867, Incio Marcondes Homem de Melo
como novo presidente gacho. Somente assim Osrio conseguiu montar o 3e Cor-
po com 5451 homens e no os 6 mil planejados de incio , cuja primeira ca-
valaria chegou em frente ao Passo da Ptria em 13 de julho de 1867. Nos dias se-
guintes, entre 17 e 19, toda a fora de Osrio chegara e fora transferida para o
territrio paraguaio.263 De maio de 1866 a maio de 1867, foram enviados, do Rio
de Janeiro para o teatro da guerra, outros 14139 homens que, somados ao 3B Cor-
po, significaram um reforo para Caxias de cerca de 20 mil soldados,264 boa parte
civis engajados, sem experincia militar.
Enquanto o Exrcito permanecia inativo, o acampamento de Passo da P-
tria, rebatizado com o nome de Itapiru, transformou-se numa cidade, onde pu-
lulavam comerciantes e aventureiros. Para suprir as necessidades da tropa havia
comrcio de todo tipo, bem como barbeiros, dentistas, casas de banho, bordis,

288
bilhares, um teatro, uma igreja e at uma agncia do Banco Mau. Itapiru era
uma escala obrigatria para os militares que iam ou retornavam da frente de ba-
talha, da a concentrao dessas atividades nesse ponto. Cada barraca de comr-
cio "era um bazar", em que se podia comprar de tudo: esporas, perfumarias,
vestidos, bombachas, rendas, ponches, espelhos, calas, punhais, anguas, quei-
jos, salames, vinhos, sardinhas, charutos etc. Os comerciantes eram bascos, ale-
mes, italianos, franceses, espanhis e portugueses; havia pouqussimos brasi-
leiros, argentinos e uruguaios. Os bailes no eram raros e, neles, no se primava
pela etiqueta e compostura, "muito menos pela excelncia das damas". O am-
biente era de camaradagem entre os oficiais aliados.265
A referncia falta de excelncia das "damas" era um eufemismo. O frei
capuchinho Salvador Maria de Npoles, que acompanhava o Exrcito brasilei-
ro, classificou-as de "perdidas". Estas "no eram poucas" e frei Salvador travava
uma "luta" para elas mudarem de vida, quer convencendo-as a voltar para a ter-
ra de origem, quer buscando que casassem ou, ento, que ganhassem "o po co-
tidiano com as prprias foras e com o trabalho". O frei fazia "uma guerra con-
tnua" s "perdidas", impedindo-as de pisar nos hospitais e obtendo do comando
brasileiro que no as deixassem armar suas barracas nos limites do acampamen-
to. Segundo o religioso, os soldados faltavam com seus deveres, roubavam e ma-
tavam por essas mulheres, e ele buscava "arrancar delas o bem que sepode", na
"esperana de converso desta gente miservel". Frei Salvador, na sua corres-
pondncia com o internncio apostlico no Rio de Janeiro representante da
Igreja , demonstrava travar duas lutas particulares, paralelas guerra: salvar
as mulheres "perdidas" e converter ao catolicismo os protestantes, os alemes
imigrantes e seus descendentes vindos do Rio Grande do Sul alistados no Exr-
cito brasileiro, e outros estrangeiros presentes nas fileiras aliadas.266
Os aliados tinham abundante oferta de mercadorias, mas do lado paraguaio
a escassez era "espantosa"; faltava de tudo: vveres, remdios, algodo para fa-
zer uniformes, papel e tinta para escrever, tinta, sal etc. Essas necessidades fo-
ram parcialmente atendidas por solues engenhosas, como a reciclagem de te-
cidos e de restos de papel, a feitura de pergaminhos de pele de carneiro, a
substituio dos remdios por plantas medicinais ou encontrando um substitu-
to para o sal em uma substncia meio amarga retirada de flora do Chaco.267
Apesar dessa situao, quase no havia desero nas fileiras paraguaias, de-
vido ao clima de terror imposto por Solano Lpez, que estendia a punio a fa-

289
miliares e companheiros do desertor. Ademais, proibiu-se aos soldados ou ofi-
ciais paraguaios ficarem ss na vanguarda, por temor que desertassem. Pelo
mesmo motivo, os escolhidos para misses de espionagem e reconhecimento
das posies inimigas nunca iam ss, mas em grupos de dois ou trs, alm de
receberem tratamento especial, como dupla rao de comida e de bebida. Esses
espies, porm, no prestaram grandes servios, pois, ao perceberem que Sola-
no Lpez se irritava quando traziam notcias desagradveis, passaram a relatar
apenas fatos que lhe agradassem.268
Aguardando o fim da epidemia de clera e o reforo que significaria a che-
gada do 3Q Corpo de Exrcito, Caxias fazia planos. Em abril de 1867, escreveu a
Osrio expondo os prximos passos que pensava dar para tirar o Exrcito aliado
do impasse em que cara em Tuiuti, diante das linhas paraguaias de Rojas. Ca-
xias projetava deixar em Tuiuti foras suficientes para defender a posio e, com
o grosso do Exrcito, fazer uma marcha de flanco, contornar Humait, e isol-
la, em lugar de tentar toma-la de frente; esta ideia fora originariamente conce-
bida por Mitre. Caxias analisou as quatro possveis respostas paraguaias ao mo-
vimento de flanco aliado. A primeira seria a de Solano Lpez decidir-se por uma
batalha campal com o Exrcito aliado em movimento, o que permitiria s for-
as que permaneceram em Tuiuti tomar as trincheiras paraguaias, pois "seria
depois faclimo acabar com ele". A segunda possibilidade seria um ataque para-
guaio a Tuiuti, o que permitiria aos aliados avanarem pelo flanco esquerdo do
inimigo e ocupar sua retaguarda, antes que ele pudesse retirar-se. A terceira pos-
sibilidade seria a de Solano Lpez encerrar-se em Humait, mas Caxias no acre-
ditava que "seja ele to asno" para tomar tal deciso, pois, nesse caso, a esqua-
dra teria ordens de subir o rio, apesar das minas e ainda que ao custo da perda
de dois ou trs navios, para sitiar a fortificao pelo lado de cima. Por ltimo, o
lder paraguaio, ao reconhecer sua fraqueza, poderia retirar-se e construir nova
linha de defesa no rio Tebicuar, de onde poderia assegurar suas comunicaes
com Assuno.26' Solano Lpez optou por permanecer em Humait e Caxias
no conseguiu que a esquadra ousasse perder navios para tentar ganhar a guer-
ra; as belonaves brasileiras no subiram, at incios de 1868, o rio para isolar a
fortaleza inimiga.
De todo modo, para a opinio pblica brasileira, a guerra se apresentava
como interminvel, e para Joaquim Nabuco "Caxias parecia querer vencer pela
pacincia, pela velhice". O jornal satrico paulista O Cabrio, por exemplo, publi-

290
Ademais, escrevia carecer de cavalos, "porque Urquiza no os deixa vir" e ante-
via a possibilidade de faltar gado, que deixaria a tropa sem comida, exceto a car-
ne-seca. Em meio a essa situao, "essa gente a ainda me censura por no ter
acabado a guerra".271
Apesar dessa situao, a correspondncia de diplomatas estrangeiros no
Rio de Janeiro demonstra que, no primeiro semestre de 1867, o governo impe-
rial esperava o fim da guerra. Em fevereiro desse ano, o representante portu-
gus informou sua Chancelaria que o governo imperial acreditava que haveria
uma batalha decisiva na guerra. No incio de maio, esse mesmo diplomata ou-
viu Pedro ii e o ministro dos Negcios Estrangeiros brasileiro, S de Albuquer-
que, afirmarem ter "firme esperana" de que em poucos dias se receberia a no-
tcia de uma grande vitria aliada no teatro de guerra.272 A "esperana" do governo
imperial era tanta que foram enviadas a Caxias instrues para um tratado pre-
liminar de paz, em que se afirmava estarem mantidas aquelas dadas a Almeida
Rosa em novembro de 1865. Caxias deveria assinar a paz na qualidade de coman-
dante-em-chefe dos Exrcitos aliados Mitre estava em Buenos Aires e co-
mo representante brasileiro. Solano Lpez deveria sair do Paraguai e o tratado
de paz seria assinado com o governo provisrio que viesse a se instalar em As-
suno, cujos membros "sejam homens das mais vivas simpatias pelo Imprio".
Esses homens no deveriam opor "resistncias calculadas e hostis" aos "legti-
mos interesses do Brasil". Os limites do Paraguai com a Argentina e o Brasil de-
veriam ser aqueles estabelecidos no Tratado da Trplice Aliana, includa a res-
salva dos eventuais direitos da Bolvia sobre o Chaco.273
Caxias, porm, estava longe de poder travar uma batalha decisiva contra
Solano Lpez. E no a travava pelo fato de o Exrcito brasileiro no estar pron-
to, devido a diferentes circunstncias. Pior do que a inatividade seria, para aten-
der opinio pblica naturalmente desejosa do fim da guerra, Caxias desenca-
dear ao militar de envergadura, sem os meios adequados, o que poderia resultar
em um novo revs aos aliados. O marqus desejava desencadear as operaes
que pusessem fim guerra, ao escrever a Osrio:

E vamos, meu amigo, ver se conclumos com esta maldita guerra, que tem arrui-
nado nosso pas, e que j nos causa vergonha pela sua durao.274

No final de maio de 1867, no dia 29, o marqus foi ao acampamento de

292
ViumuiA.S- u c, iu.1 viie assim mu M:irt,Bestou vendo que quando deixarmos a campanha estaremos de cabellos brancos !
MAIITI.Que qiMHM lilinhft illm?! O onerai nftodocidio-semnda; esta instruindo-se nos livros... ajjoru mesmo Ia estelle
agarrado :in 1). Quixute ; aiiii';;i lhe falt:i ]rr :\ historia fie ceno e tantos heres!
V]f;riiui.\.O* s,.hladas hrasiluiiMs s;"m valentes, e eu tenho grande desejo de acompanha-los aos combates... mas se a amolao
tmtiima... raypo-iin...

A opinio pblica brasileira se impacientava com a demora de Caxias em tomar iniciativas que
pusessem fim guerra.

Curuz examinar a situao. Os 6 mil brasileiros que sustentavam essa posio


viviam sob o constante fogo dos canhes de Curupaiti e seu acampamento era
insalubre, pois quase todo o terreno estava alagado. Com vistas a reorganizar a
tropa brasileira, concentrando-a em Tuiuti, e, talvez, ao considerar a mortanda-
de causada pela epidemia de clera entre os defensores da posio, Caxias orde-
nou a retirada do 2 Corpo de Exrcito de Curuz. Nesse ponto permaneceu
apenas uma pequena guarnio de segurana, cerca de 1500 homens e treze ca-
nhes, que tambm foi retirada em 4 de julho de 1867.275
A atividade de Caxias, para reorganizar o Exrcito, era intensa: comprava
cavalos e mulas, vitais para as operaes militares, e melhorava a alimentao
desses animais. Realizaram-se obras adicionais de defesa, que transformaram o

293
ICBVES AsunritB, Hajt :IO de M,: A MO 1. .t.

EL CENTINELA.
EL CENTINELA.
l y Ia bravura, et eoraje, Ia pujania y et La Repblica de) Paraguay < un 'uer-
valor dei soldado, no tienen rival en el po compactoUn aolo pecho y n p solo
mundo. Hombres qile coi paso firme brazo forman Ins mperterritoa Kj. rei toa
* l o r , WM* " - / UWiewB. marchan ai combate,y qoejami;taraba- Una sola eabeu y una voluiiUd Jirl-
M aqui Us virtudes que dislinguen a leju en loa encuenln, ni pulidecen en jen soa destinos venturogoii.
Ibs hijos dei Paraguay, estas son Ias po- mdio de Ias bateria* dei enemigo, mere- Gloria & Ia gran Repblica l
derosas prenda* que curacteriian a loa een porciertoel primer retiombre de va- [ Loor il conspcuo y esforzada Maris-
eiodadanoa todoa, y l fu n salvado- lieute. cai Lopez,que hi sabido encarnar en un
ras que han constrpftido y humillado Ias Si es admirable Ia indmita bravura pueblo virtuoso EL VALOR, LA OBB-
criminoMapretfnsiwmideun sobervio y dei paraguayo, no menos dignaa de re- D1ENC1A Y LA UNION ! ]!
orgulloao Monarca. co m P n d.ido n aon su obedincia y uition.
Ohl cuaHtosprodijiosha causadoel va- Aqu todos rjecdlin y obedecen li mar- Jfl< a muQnuiif rallo.
lor paraguayo eu toi campo de batalla. cial voz d su Gefe: Ia Ptria loa elctri- Kl Ontinela tiene ritos muy alegrei
Enla magna campana dedos anos.ri bra- ca, y el dalce nombre de lu magnnimo eon loa negrosDesde Ia distancia Ic bal-
xo paraguay* lia hecho temblar T ha ani- MarUcal los Inspira y loi conduce haita lan, l muestrin loa dienles y l hacen
quilado ai Invasor La Maioria de li el beroiimo. mH fayangii. Don Mateo ae paiea n tu
guerra ofreee loi mas hericos episdios, mangrullo con muchi gnredadDt vet
en eiiando isca el chicote, Io lobijen y de tbito to njaettra loi macaco*.
quienea ae tienden aobre ( melo, como ai uni bomba loa derribai*.
En esta diveraion paaba un dia el Centinela, cuando se l acerca u ti Ca*
bichui trayndole de obsquio un poo de miei. y l dice : ; como v, ml
buen Mate* T; Los netros indan por ici TEl Centinela l contesta y l
dicc: cerca de un ms que no parece uno tolo, y yi eatraAo su presencia,
pues sin eia divenion me rinde el iuefio, y Ia olra nocbe cisl me quedo
dormido.
Ptro eaoes mato, l replica e! Cablebul; por que el Centinela en campa-
fia, y en no campana, df l>e eslnr en vela, puea el refro dice: cl que tiane
enemgos noduerme. Y paraqaeveas cuanto teeitimo, qulero enieiiarto
li cantinela qoc te be dedicado como rol roejor migo. Hlaaqui:

Pau l noches eo vela, Atrai t ai negro trompeta,


Valeroao y buen vigia; Atrs! dirs ai betuo;
No te duermas, centtnela, Oba Lien tu caioleta,
Qua el fnemigo l espin. Y ai negro bozal un ; prun!!

Al te rindei, un pnftal Si no responde ai ; qufea vive *
ilabri tu pecbo rasgado; El alevoso enemigo.
Firme en tu pueslo marcial, Que tu bala Io derribe
A l e r t a ! alerta! soldado. Traapasandole e\ ombligd,

El Centinela, semanrio satrico paraguaio de quatro pginas, publicado em 1867. Na stira, um


sentinela paraguaio amedronta soldados inimigos.

294
acampamento de Tuiuti em verdadeira posio defensiva.276 Caxias tentava or-
ganizar melhor suas tropas, ao trein-las, e, enquanto aguardava a chegada do
reforo do 3Q Corpo de Exrcito, buscou mapear a regio em volta de Tuiuti e
identificar as posies inimigas. Com essa finalidade, tomou a iniciativa pionei-
ra, antes s promovida durante a Guerra Civil Norte-americana, de utilizar-se
de bales de observao.
Em maro de 1867, o governo brasileiro comprou, nos Estados Unidos, em
Nova York, dois bales, um grande e outro menor, t contratou os irmos aero-
nautas James e E. S. Allen para oper-los. Os gastos na compra dos bales e dos
equipamentos para ench-los com hidrognio foram de 10 mil dlares. Os aero-
nautas e bales chegaram a Tuiuti em 31 de maio de 1867277 e a primeira ascen-
so se deu em 24 de junho, quando um dos bales subiu a 330 metros, preso a
duas cordas, seguradas por soldados em terra. Efetuaram-se vrias ascenses at
fins de julho de 1867, mas as observaes foram prejudicadas por nevoeiros e,
ainda, pelas inmeras fogueiras que os paraguaios faziam para dificultar a viso
de suas posies.278
O balo ficava amarrado por trs cordas, para evitar oscilaes com o ven-
to, e levava dois observadores em sua cesta. Em terra, de trs a cinco dezenas
de homens puxavam as cordas para as manobras de subida e descida do balo.
O hidrognio era produzido lentamente, pela reao de cido sulfrico e sucata
de ferro, e o enchimento do balo era dificultado pela permeabilidade do seu
invlucro, que perdia gs. A dificuldade para a obteno de hidrognio, devido
falta de limalha, substitudo por ferro-velho, e para o enchimento do balo, li-
mitou sua operao. O balo grande tinha dimetro de pouco mais de doze me-
tros e exigia 37 mil ps cbicos de hidrognio e jamais se conseguiu ench-lo to-
talmente. Utilizou-se somente o pequeno, de 8,5 metros de dimetro e que usava
17 mil ps cbicos de gs, sendo feitas vinte ascenses, doze delas em junho de
1867, para preparar a marcha aliada de contorno de Humait. A dcima quinta
ascenso se deu em Tuiu-Cu, prxima de Humait, e a vigsima a cinco quil-
metros daquele ponto e perto dessa fortaleza. Em dezembro de 1867, os irmos
Allen receberam ordem do governo brasileiro de embarcarem de volta para o
Rio de Janeiro e da seguirem para os Estados Unidos.279
Ao contar com o reforo do 3a Corpo de Exrcito de Osrio e com o fim
da epidemia de clera, Caxias iniciou, em 22 de julho de 1867, pela madrugada,
o movimento de flanco, contornando Humait. Escreveu ele a Jos Maria da Sil-

295
Stira ao emprego de bales de observao por Caxias: "Cara feia ao inimigo"

296
v Paranhos Jnior, trs meses antes, que seria "um louco" se atacasse de frente
as posies inimigas, onde estavam 20 mil homens "magistralmente colocados
e fortificados", e sobre as quais os bombardeios da esquadra tinham pouco efei-
to.280 O marqus tinha razo duplamente, pois, de um lado, um ataque frontal
s fortificaes inimigas custaria 20 mil mortos e a tropa restante no seria sufi-
ciente para perseguir e derrotar Solano Lpez de forma definitiva.281 De outro,
os dez encouraados fundeados entre Curupaiti e Humait dispunham de cin-
quenta canhes que, a cada quarto de hora, bombardeavam as posies inimi-
gas com 960 tiros por dia.282 Os bombardeios raramente causavam danos s po-
sies inimigas e, ao serem iniciados, eram ridicularizados pelos paraguaios, que
tocavam uma "msica infernal", por toda a extenso das posies defensivas,
com cornetas rsticas, feitas de chifre de boi, para irritar os chefes aliados.283

A divergncias com Mitre

Aps colocar o Exrcito brasileiro em condies razoveis de luta, Caxias


movimentou as tropas aliadas, visando alcanar a retaguarda inimiga e a achar
uma brecha que permitisse atacar Humait. Deixou em Tuiuti, para garantir a ba-
se de operaes, 11031 homens 10331 brasileiros e setescentos argentinos ,
sob o comando de Porto Alegre. Marcharam pelo flanco paraguaio, com 69 ca-
nhes, 28 mil soldados aliados, dos quais 21 521 brasileiros, divididos em dois
corpos de Exrcito comandados por Osrio e Argolo; 6016 argentinos, chefia-
dos pelo general Gelly y Obes, e seiscentos uruguaios do general Castro. A ca-
valaria era composta de 7 mil homens, dos quais setecentos argentinos e os de-
mais brasileiros. Nesse momento, o efetivo do Exrcito brasileiro no Paraguai
era de 50526 homens, com 35831 prontos para o combate e, destes, 21521 fa-
ziam a marcha de flanco; 1098 acampavam no Chaco, 2500 estavam em Agua-
pe e 381 em Corrientes. Havia 4118 soldados empregados em funes de apoio
e oficiais e outros 10 557 estavam doentes, recolhidos em hospitais.284
Ao contrrio do que Caxias planejara, a marcha aliada no levou retaguar-
da do inimigo, e descobriu-se que os paraguaios, na extrema esquerda das trin-
cheiras de Rojas e Humait, estavam defendidos por uma linha contnua de for-
tificaes. Estas formavam um grande campo entricheirado que, em referncia
sua forma geomtrica, veio a ser chamado de quadriltero e cujos pontos sa-
lientes eram Curupaiti, Sauce, Angulo e Humait. No dia 29 de julho, a van-

297
guarda aliada ocupou a pequena povoao de Tuiu-Cu, abandonada pelos pa-
raguaios, vista de Humait. Para isso, houve uma marcha de sessenta quil-
metros, devido a obstculos de terreno que tiveram que ser contornados, quan-
do, em linha reta, Tuiu-Cu estava a apenas treze quilmetros do acampamento
aliado de Tuiuti.285
Desde o incio da marcha de flanco, os aliados no sofreram ataque ou re-
sistncia dos paraguaios. Na tarde do dia 29 de julho, porm, a vanguarda alia-
da, comandada pelo general Castro, foi bombardeada e, em 31, Osrio avanou
sobre as posies inimigas de onde vinham os tiros e levou os paraguaios a re-
cuarem para dentro de seu campo fortificado.
Em 31 de julho, Caxias chegou com o grosso da tropa a Tuiu-Cu e, no mes-
mo dia, o general Mitre retornou frente de batalha, acompanhado de seu esta-
do-maior e duzentos soldados de artilharia, reassumindo o comando aliado em
1Q de agosto. No incio do ms anterior, Caxias fora comunicado desse retorno
pelo general Gelly y Obes. Ao receber o comunicado, Caxias escreveu ao mar-
qus de Paranagu, ministro da Guerra brasileiro, que sempre acreditara que o
presidente argentino reassumiria o comando-em-chefe, quer em caso de derrota
aliada, quer em caso de vitria do general brasileiro e, neste caso, para assistir s
negociaes do tratado preliminar de paz.286 Ao escrever essas linhas, Caxias co-
mandava uma bem-sucedida operao ofensiva, portanto se deduz que conside-
rava estar prximo de criar uma situao militar to favorvel causa aliada que
imporia a paz a Solano Lpez. O general-comandante brasileiro lamentava no
poder travar uma batalha decisiva que pusesse fim guerra, porque o ditador
paraguaio evitava travar grandes combates, ao permanecer atrs das trincheiras,
onde no interessava envolver em luta as tropas imperiais porque:

nossos soldados so pela maior parte recrutas vindos para c h trs ou quatro me-
ses, e tirados dos escravos de m conduta dos quais os senhores se queriam ver li-
vres, como porque seu nmero no suficiente para bater os soldados de Lpez,
disciplinados enquanto bem fortificados. [...] A [Rio de Janeiro] pensam uma coi-
sa muito diferente do que aqui , as dificuldades so muitas; no h cavalos, no
h bois, e o terreno todo cheio de brejos, lagoas, e matos que ajudam muito a
quem o defende...287

Alm de disciplinado e contando com slidas posies defensivas, o solda-

298
do paraguaio demonstrou qualidades de resistncia e bravura em tal extremo
que o levaram a "destruir-se a si prprio". Em sua grande maioria, os estrangei-
ros que estiveram no teatro de operaes, "so de opinio que dois paraguaios
valem mais que trs brasileiros".288 Do teatro de guerra Benjamin Constant es-
creveu que os combatentes paraguaios "morrem mas no se rendem". Foi o que
ocorreu no dia seguinte batalha de Tuiu-Cu, quando um piquete de cerca de
dez paraguaios foi cercado, em um pequeno crculo, por uma fora de cavalaria
do general Osrio, sendo intimados rendio, para no serem mortos. O cr-
culo se apertou cada vez mais, porm o comandante paraguaio, "agitando a lan-
a e dando reviravoltas com ela", gritava a seus subordinados que no se rendes-
sem e fossem paraguaios "at o fim". Aconteceu, ento, uma "cena de horrores,
com cabeas arrancadas do tronco com um s golpe de espada; outras rachadas
espada; outros atravessados por lanas".289
Em Tuiu-Cu, Mitre teve a impresso de que Caxias estava debilitado e que,
aps chegar a essa posio, no dispunha de plano de ao, nem de propsito
claro.290 Pelos reconhecimentos que mandou proceder, o comandante-em-chefe
confirmou que a extensa trincheira inimiga que partia de Tuiuti se unia com a
de Humait e se deu conta de que as tropas aliadas tinham realizado uma impre-
vista manobra de cerco, ao tentarem achar uma brecha nas posies inimigas
que permitisse um ataque retaguarda dessa fortaleza. Ao perceber a importn-
cia desse fato, Mitre ordenou cavalaria aliada agir direita de Tuiu-Cu, em di-
reo margem do rio Paraguai. Em 3 de agosto, 3 mil cavalarianos 2600 bra-
sileiros e quatrocentos argentinos , sob o comando do general uruguaio Enrique
Castro, bateram o inimigo em San Solano, estncia pertencente ao governo pa-
raguaio, causaram pouco mais de 150 mortos e capturaram seiscentas cabeas
de gado, 360 cavalos, alm de duas carretas de munio e quatrocentas armas,
entre lanas e carabinas. Na volta, Castro cortou, em uma dezena de lugares, a
linha telegrfica que ligava Humait a Assuno, ao que emudeceu o contato
entre a capital e o quartel-general de Solano Lpez, e bateu tropas paraguaias
que se arriscaram fora das trincheiras do quadriltero. Com a tomada, pelos bra-
sileiros, em 2 de novembro, da posio paraguaia de Tah, s margens daquele
rio, Humait foi isolada, por terra, do restante do pas.291
A autoria da manobra de flanco creditada, ora a Caxias, ora a Mitre. Am-
bos reivindicaram a paternidade da ideia: Mitre no documento Sobre o plano de
operaes, datado de 9 de setembro de 1867, e Caxias em ofcio confidencial ao

299
ministro da Guerra, escrito no dia 11 desse ms. No centenrio do natalcio de
Caxias, em 1903, o Jornal do Commercio publicou uma srie de artigos em que
sua personalidade era elogiada, enquanto criticava o desempenho de Mitre na
guerra. O ex-presidente argentino, ainda vivo, respondeu s crticas em seu jor-
nal, La Nacin, em que afirmou ser obrigado a trazer luz documentos de guer-
ra que mantivera secretos "em homenagem a meus companheiros de armas do
Brasil e do Uruguai, com quem compartilhei perigos e fadigas". Mitre revelou,
ento, que o plano de circundar Humait fora de sua autoria, tendo-o discutido
com os generais aliados antes de o marqus assumir o comando das foras bra-
sileiras. Como se viu, j em 1865 Pimenta Bueno propusera que as tropas brasi-
leiras contornassem Humait, mas para se marchar direto rumo a Assuno.
Em 1867, porm, Caxias, ao assumir provisoriamente o comando aliado, rece-
beu orientao de Mitre para realizar a operao, em carta enviada de Buenos
Aires, datada de 17 de abril desse ano e respondida pelo general brasileiro no dia
30 do mesmo ms. Parte da historiografia militar brasileira ainda resiste a reco-
nhecer que o "movimento napolenico" de Caxias no foi de inspirao prpria.
O general Rinaldo Pereira da Cmara d exclusivamente a Caxias o crdito da
manobra de circundar Humait, enquanto J. B. Magalhes reconhece que a ideia
j fora concebida por Mitre, e Tasso Fragoso afirma "no caber a Caxias a prio-
ridade da ideia inspiradora da manobra que ele vai executar". Em 1868, Francis-
co Octaviano decidiu fazer um discurso em que demonstrava que o verdadeiro
elaborador da estratgia aliada na guerra no era Caxias, mas, sim, Mitre. Para
isso, solicitou ao antigo comandante-em-chefe, por intermdio do representan-
te diplomtico argentino no Rio de Janeiro, o envio dos planos de campanha,
para comprovar o fato. Essa iniciativa era a forma de um liberal, Octaviano, atin-
gir um adversrio poltico conservador, Caxias, mas a acusao era verdadeira.292
Em 5 de agosto, Mitre enviou a Caxias um estudo da situao militar, no
qual expunha as opes que se apresentavam aos aliados. Entre estas, o coman-
dante-em-chefe optava por um movimento combinado entre o Exrcito e a Ma-
rinha, em que a infantaria e a cavalaria apertariam o cerco terrestre sobre Hu-
mait, enquanto a esquadra isolava a fortaleza pelo rio. As belonaves deveriam
subir o rio, forar a passagem de Humait, enquanto em terra os soldados alia-
dos avanariam at a margem do rio Paraguai, e se estabeleceria contato entre
os dois, o que isolaria a fortaleza e imporia, tambm, o domnio fluvial brasilei-
ro. "Donos do rio", escreveu Mitre, os aliados ficariam em condies de realizar

300
operaes militares de maior vulto no interior do Paraguai, quer em terra, quer
em rios. A passagem da esquadra por Humait deveria "ser breve e sem perda
de tempo".293
Ao responder a Mitre no dia seguinte, 6 de agosto, Caxias defendeu um
ponto de vista oposto: a passagem da esquadra por Humait deveria ser antece-
dida pelo movimento das foras terrestres. Ambos se encontraram para discutir
o assunto e as decises a que chegaram foram resumidas em um documento en-
viado por Mitre a Caxias. Neste se decidiu que os encouraados da esquadra de-
veriam forar a passagem por Humait, enquanto as belonaves de madeira fica-
riam abaixo da fortaleza. Os encouraados levariam vveres suficientes para
atender s necessidades das tripulaes por dois meses, munies para as foras
terrestres e os meios suficientes para se prover de lenha quando lhe faltasse car-
vo. Enquanto a esquadra no realizasse a ultrapassagem de Humait, o Exrci-
to manteria suas posies e cuidaria de se aprovisionar para, ao entrar em ao,
poder atuar por oito dias sem receber abastecimento da base de operaes. Aps
destacar a harmonia de ideias entre ambos sobre o plano de isolamento de Hu-
mait, Mitre escreveu a Caxias no final do documento: "reitero a Y Exa. a or-
dem para que a esquadra encouraada force a passagem de Humait".294
O vice-almirante Jos Ignacio, futuro visconde de Inhama, pensava de mo-
do diverso. Julgava arriscado e sacrifcio intil a tentativa de passagem da esqua-
dra por Humait, enquanto o Exrcito no estivesse em condies de apoi-la e
de assegurar o seu reabastecimento. Temia que ficasse bloqueada acima de Hu-
mait.2" Jos Ignacio escreveu ao ministro da Marinha, Afonso Celso, manifes-
tando desconfiana na insistncia de Mitre para que os navios forassem essa
passagem. Para o vice-almirante, essa ao poderia resultar no aniquilamento
da esquadra ao mesmo tempo que Buenos Aires armava a ilha de Martin Gar-
cia, no esturio do Prata, chave para o acesso aos rios interiores platines. Porta-
dor dessa desconfiana, em 15 de agosto, Jos Ignacio ultrapassou a posio pa-
raguaia de Curupaiti com dez encouraados, que sofreram avarias ligeiras. O
encouraado Barroso foi enviado para fazer o reconhecimento de Humait, e se
constatou que trs correntes se estendiam de uma margem a outra do rio. Em
lugar de prosseguir e forar a passagem dessa fortaleza, Jos Ignacio fez com que
as belonaves ancorassem numa enseada na margem esquerda do rio, que ficou
conhecida como Porto Elisrio, fora do alcance dos canhes dessa posio ini-
miga. Conforme o militar prussiano von Versen, um aventureiro que foi prisio-

301
neiro de Solano Lpez durante o conflito, os canhes de Humait foram trans-
feridos para Curupaiti, de modo que a esquadra poderia, naquele momento, ter
ultrapassado Humait sem problemas. Logo, porm, os canhes foram trazidos
de volta a essa fortaleza.296
Durante seis meses, os encouraados brasileiros permaneceram entre Curu-
paiti e Humait e as bombardearam sem maiores consequncias. Para abastec-
los, os transportes fluviais tinham que enfrentar os canhes dessa primeira for-
taleza. Como soluo, foi construda no Chaco, utilizando-se do trabalho dos
fuzileiros e de prisioneiros paraguaios, uma estrada de ferro, que partia de Pal-
mar e chegava em Porto Elisrio. Os dormentes praticamente flutuavam sobre
o terreno alagadio e os vages eram puxados por trao animal, posteriormen-
te substituda por uma locomotiva improvisada, construda com a caldeira de
um barco a vapor inutilizado. Essa ferrovia, com cerca de 25 quilmetros de ex-
tenso, foi fundamental para abastecer os navios acima de Curupaiti, transpor-
tando para eles cerca de 65 toneladas dirias de munio, comida para os 1500
tripulantes e combustvel.297
Mitre insistiu com Caxias para que a esquadra tentasse passar por Humai-
t, argumentando ser este o principal objetivo militar a ser alcanado, para via-
bilizar a ocupao da capital inimiga. A esquadra, escreveu, se deteve e recuou
justamente quando mais se necessitava dela. Caxias respondeu que o Tratado
da Trplice Aliana no dava ao general argentino o comando da fora naval e
que a ultrapassagem de Humait teria sido feita, se fosse humanamente poss-
vel. A afirmao quanto ao comando da esquadra deu margem a uma troca de
notas entre o governo argentino e o brasileiro para esclarecer a questo. Em de-
zembro de 1867, o representante imperial em Buenos Aires comunicou formal-
mente Chancelaria argentina que os navios brasileiros no teatro de operaes
no estavam sob o comando de Mitre.298 Este foi tomado de surpresa, pois, pelo
Tratado da Trplice Aliana, era o responsvel pela direo da guerra em terri-
trio inimigo e pensava que a esquadra estava sob seu comando quanto s ope-
raes a se fazer para pr fim guerra.299
Tambm Caxias desconfiava da insistncia do presidente argentino para
que a esquadra forasse a passagem de Humait. Estava convencido de que Mi-
tre "tem pensamento oculto e malfico contra o Imprio". Acreditava o mar-
qus que a Argentina encarava a fora naval brasileira como poderoso elemen-
to da preponderncia do Imprio no Prata e sua destruio, durante a guerra ou

302
ao seu final, seria motivo de alegria em Buenos Aires. Pensava, de forma err-
nea, que Mitre desejava adiar o fim da guerra, o que seria "uma pungente cala-
midade" para o Brasil, enquanto para os pases aliados seria "um poderoso ele-
mento de sua grandeza e prosperidade". Ao ressaltar que no interessava ao
Imprio do Brasil o fim do Tratado de 1Q de Maio, Caxias afirmava haver ind-
cios de que o chefe de Estado argentino buscava um pretexto para justificar sua
retirada da Trplice Aliana.300 Era uma avaliao equivocada, reforada, porm,
pela insistncia, nem sempre poltica, de Mitre, como na ocasio em que escre-
veu para Caxias que:

[...] se a esquadra me pertencesse exclusivamente, no vacilaria um momento em


reiterar-lhe a ordem imperativa de forar a passagem a todo custo, at perder pelo
menos dois teros dos encouraados, que se a perdesse toda, bem perdida estaria
[...] considerando-se, por outro lado, que se a esquadra encouraada no serve pa-
ra forar a posio de Humait, motivo pelo qual foi criada, no tem sentido al-
gum nesta guerra.""

Era uma argumentao lgica no plano militar, mas que se tornava contra-
producente e que reforava os temores manifestados por Inhama e Caxias. Es-
ses receios explicam-se pelo fato de que a defesa dos interesses do Imprio no
Prata estava umbilicalmente ligada a uma Marinha de Guerra forte. Era esta que
viabilizava as intervenes na rea, ao transportar e desembarcar tropas, e pro-
mover bloqueios. Um eventual enfraquecimento naval brasileiro compromete-
ria, portanto, a poltica do governo imperial para a regio no ps-guerra. Cabe-
ria Marinha, afirmou o presidente do Conselho de Ministros em 1865, garantir
que o Imprio no seria "ludibriado" na paz.302
Desde o comeo da guerra fora mal aceito no Brasil o comando de Mitre.
Os documentos oficiais brasileiros, comentou o representante portugus no Rio
de Janeiro, exaltavam a aliana com a Argentina, mas "em todos os grupos pol-
ticos" sempre se percebeu a falta de confiana na lealdade desse aliado. Em fins
de 1867, porm, "o vu rasgou-se", com "a imprensa e todos" pedindo o fim da
Aliana, por ser ela contrria poltica, aos interesses e s tradies do Brasil e
da Argentina.303 Fim que, do lado argentino, Rufino Elizalde procurava evitar,
contrariando a opinio pblica de seu pas, ao propor, em carta datada de 11 de
agosto de 1867, dirigida a Sinimbu, que "se eternizasse a Aliana".304 Caxias, po-

303
rm, declarou ao diplomata britnico G. F. Gould que considerava Mitre seu
pior inimigo, por este desejar prolongar a guerra que enriquecia a Argentina.
Essa antipatia era "recproca por parte dos argentinos".305
O governo imperial parecia partilhar apenas parcialmente a opinio de seus
chefes militares no Paraguai. Mantinha-se a esquadra fora do comando do pre-
sidente argentino, mas, ao mesmo tempo, o jovem e dinmico ministro da Ma-
rinha, Afonso Celso, estimulava Inhama a passar por Humait, mesmo que pa-
ra isso fosse necessrio sacrificar alguns encouraados julgados inteis. Pedro n,
por sua vez, tambm acreditava que convinha tentar, primeiro, a subida da es-
quadra at acima da fortaleza, pois, ao atac-la por terra, seria "quase imposs-
vel" isol-la totalmente, ainda mais porque a maior parte da tropa brasileira era
inexperiente em combate.306 A opinio pblica no Rio de Janeiro tambm cobra-
va tal operao. Algum com o pseudnimo de Nestor escreveu, no peridico
carioca Dirio do Povo, no compreender como o Imprio, possuindo "um pode-
roso exrcito" e "uma brilhante armada", no tomava a iniciativa da luta.307 O
prprio imperador se impacientava com a situao, embora ressalvasse confiar
"plenamente" nos seus generais "e, se penso na demora lembro-me tambm de
que no temos reservas". No perdia, porm, o otimismo, ao escrever, em ou-
tubro de 1867, a partir de informaes recebidas do Paraguai, que at o final do
ano a guerra estaria terminada.308
As preocupaes polticas explicam, em parte, a resistncia de Inhama a
expor os navios brasileiros aos canhes de Humait. Outra motivao era a de
crer, de fato, no serem os navios disponveis adequados para a ultrapassagem.
Era crena generalizada, conforme publicou meses depois o jornal argentino La
Repblica, que o primeiro encouraado a tentar passar por Humait seria afun-
dado pela artilharia da fortaleza, cujos projteis teriam capacidade de perfurar
couraas de 4,5 polegadas.309 Quando Mitre insistiu na passagem, ainda estavam
no rio os flutuadores e os aparelhos que mantinham as grossas correntes su-
perfcie do rio, para impedir a passagem de navios. Acreditava-se que elas faziam
parte de uma estrutura defensiva ligada a minas. Ademais, os canhes da forta-
leza poderiam convergir tiros sobre um s navio e este era um fator que, soma-
do s correntes e estreiteza do canal navegvel, aumentava a dvida sobre se
seria praticvel a tentativa de cortar as correntes.310
Na percepo dos oficiais da esquadra, os paraguaios superestimavam o
grau de resistncia dos encouraados aos tiros inimigos e o poderio das embar-

304
Miun KIH. \enliopedi r a v. ex. que volte rmra o tlieatro da queira; os brasileiros no t ptira df/ejarfiu cru
|iro]oiif*tunenro. e Hn ra]miic.-i dp. justar a JMIZ, mai* dia menos dia...
MITHK. Mas qurm vos disse que dezejo prolongar n ^ u e r r u V
Dm ! Aijui rntrt- nt,, v.. i-x.. quer guardar re/trrvas ! ? Puis no sube que eu tanibc nou mitnuloV ! Na<la ! nnd !
preri/.(. voltar {iftni ti nmquiiilui : eiii]M-iilii)-iiie com o Dtos iln ^j)e(-ulHdurt.s eti'- etr.. eui fnvor da^ vusiijis e dii
jeir;N de vossos ^"veniadow... lieccssitrio i|U; eontimu-

O prolongamento da guerra fez com que, no Brasil, se suspeitasse que Mitre tivesse interesse em
estender o conflito. Desse modo, haveria a. continuidade dos lucros de comerciantes argentinos,
fornecedores de mantimentos e animais para o Exrcito imperial no Paraguai. Tambm havia a
suspeita de Mitre querer desgastar o poder militar brasileiro, criando condies para o domnio
argentino do Prata no ps-guerra. Eram suspeitas infundadas, mas a cpula militar brasileira no
Paraguai, s vezes, quase temia mais Mitre do que Solano Lpez.

caes desse tipo com que a Marinha brasileira contava em 1867. Essa percep-
o decorria do fato de os encouraados no terem sofrido grandes danos nos
combates de Curuz e Curupaiti, fato que decorreu, segundo o baro de Jace-
guay, de os artilheiros paraguaios terem errado ao atirar nas casamatas e torres,
pontos mais blindados dos navios. Os oficiais da esquadra sabiam, porm, dos
pontos fracos nos flancos e, sobretudo, nos conveses, que poderiam ser atingi-
dos por tiros "mergulhantes", de cima para baixo, das baterias dos barrancos;

305
Batalha
de Curupaiti

lUa dti Central de dwhnti Bernardiim Cahalltro

eram superfcies penetrveis mesmo por projteis de calibre mdio. Totalmente


encouraados, com chapas de espessura decrescente do centro para as extremi-
dades, s o eram o Brasil, o Lima Barras, o Silvado e o Bahia. Os dois primeiros,
porm, por suas grandes dimenses, comprimento e calado, corriam o risco de
desgovernar e de encalhar, sobretudo nas curvas bruscas do canal de navegao
do rio Paraguai. Os prticos afirmavam que preferiam passar com navios de ma-
deira pelo rio do que com esses dois encouraados, que, assim, estavam descar-
tados desse tipo de operao. O Silvado tambm era excessivamente comprido
e seu maior defeito consistia na fragilidade e no mal funcionamento de sua m-
quina a vapor. O Bahia, um monitor de uma s torre, era o mais apropriado da

306
Mapa esquemtico
% ASSSUNO
do teatro de operaes
(1868)


PARA MATO GROSSO

Santo Antnio

Itoror
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/ Ava

Sta. Tereza/
Villeta
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! Angostura

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V Estabelecimento
_. % HUMAIT
Laguna Ver _,.--'''
Chaco
fonie- Hlio Lencio Maninl. A arratgia naval tralilara Guerra Paraglar

esquadra para operaes no rio Paraguai, mas achava-se "muito maltratado" pe-
lo grande nmero de impactos de bala que recebera no Passo da Ptria, em Curu-
z e em Curupaiti. O Colombo e o Cabral tambm tinham dimenso avultada e,
ademais, grande parte das caldeiras estavam acima do nvel de flutuao, vulne-
rveis artilharia inimiga, alm de serem de difcil controle. O Herval e o Maris
t Barros s eram suficientemente encouraados em suas casamatas centrais, pois
a "cinta de couraa", destinada a proteger-lhe a linha d'gua, ficara exposta por
erro de clculo dos construtores. Eles poderiam ser utilizados como baterias flu-
tuantes para o canhoneio a grandes distncias, mas "nunca" para fazerem parte
de uma linha de combate em movimento.3"

307
Restavam o Barroso e o Tamandar, inferiores aos demais encouraados por
serem construdos em madeira e terem recebido a proteo de chapas de ferro
de espessura adequada apenas em su,a parte central, na linha d'gua e na estrei-
ta faixa emersa do costado, decrescendo a couraa de quatro polegadas para duas
nas extremidades. A popa de ambos era de madeira macia, sem revestimento
metlico, e o leme ficava exposto. Ambos tinham pouca velocidade, devido
baixa potncia das mquinas, que foram reaproveitadas de navios tirados de ser-
vio. No dispunham de compartimentos estanques, podiam naufragar rapida-
mente e j possuam algumas chapas da couraa perfuradas, outras fendidas,
que provocavam o abalo de suas ligaes com as muralhas de madeira, que as-
sim ficavam vulnerveis. A grande vantagem do Barroso e do Tamandar era de
serem de fcil manejo.312
Devido s qualidades demonstradas pelo Bahia, as esperanas dos oficiais
da esquadra, para passar por Humait, depositavam-se nos seis monitores que
estavam sendo construdos no Rio de Janeiro. No segundo semestre de 1866,
portanto, tudo aconselhava que, salvo alguma emergncia, a esquadra evitasse
forar Humait com navios imprprios para semelhante operao. No racioc-
nio dos oficiais da esquadra, nesse momento o papel estratgico da esquadra
era o de cortar as comunicaes fluviais do inimigo e manter o bloqueio dos
rios. Se ela possua fora suficiente para manter os paraguaios dentro das trin-
cheiras, ento a fora terrestre aliada poderia colocar um forte destacamento
em qualquer ponto acima de Humait, isolando-a, e pouparia esquadra a aven-
tura da passagem. Em contrapartida, aqueles oficiais pensavam que se o Exrci-
to aliado no pudesse isol-la, menos ainda poderia faz-lo a esquadra, caso con-
seguisse passar por Humait, pois estaria isolada, sem receber vveres, munies
e carvo para funcionar suas caldeiras. Diante desse quadro, toda a oficialidade
da esquadra apoiou Jos Ignacio quanto inconvenincia e aos riscos de com-
prometer os navios brasileiros na passagem de Humait.3"

308
4. 1868: O ano decisivo

O ano de 1868 foi decisivo para a evoluo da guerra. Bartolom Mitre re-
tornou definitivamente a Buenos Aires e Caxias assumiu o comando-em-chefe
aliado que, poucos meses depois, deixaria de existir. Com recursos blicos sufi-
cientes, livre de qualquer outra hierarquia superior a no ser o governo brasilei-
ro e sofrendo a cobrana da opinio pblica brasileira por aes blicas que ter-
minassem a guerra, Caxias comandou o isolamento total de Humait, inclusive
fluvial, o que causou sua evacuao e permitiu aos aliados ocupar a fortaleza.
Em seguida, Caxias marchou em perseguio a Solano Lpez, e elaborou efi-
ciente estratgia para economizar vidas aliadas, ao atacar o inimigo, entrinchei-
rado em Lomas Valentinas, pela retaguarda. Ao terminar 1868, o Exrcito alia-
do destrura o poder militar paraguaio e se preparava para entrar na capital
inimiga. No capturara, porm, Solano Lpez, que, fugindo pelo interior do
pas, prolongou a guerra em mais de um ano.

A QUEDA DE HUMAIT

No incio de 1868, Humait estava sitiada por terra. Faltava, porm, entre
essa fortaleza e Assuno, a imposio da superioridade naval brasileira sobre o

309
rio Paraguai, que criasse condies para o Exrcito aliado fazer operaes utili-
zando-se dessa via fluvial para se deslocar e obter apoio logstico. Pressionado
pelo governo imperial, o comando da esquadra brasileira deu, a contragosto,
ordem para uma diviso naval ultrapassar a fortaleza, o que foi feito em feverei-
ro desse ano. Humait foi evacuada pelo grosso de seus defensores e ali perma-
neceu uma pequena guarnio, que, totalmente isolada, tambm se viu obriga-
da a evacu-la em julho de 1868, quando os aliados ocuparam a posio.

Os aliados apertam o cerco

Desde a chegada de Mitre at seu retorno definitivo para Buenos Aires, no


incio de 1868, apesar da imobilidade dos navios brasileiros, as foras aliadas con-
tinuaram o avano rumo ao norte, de modo a isolar completamente a posio
de Humait. Apoderaram-se de Villa dei Pilar, em 29 de outubro de 1867, e em-
purraram o inimigo para o chamado potreiro Obella, grande charco com 24 qui-
lmetros de extenso ao lado do rio Paraguai e encoberto por espessa vegeta-
o. Nessa rea, os paraguaios ocultavam algum gado e utilizavam duas picadas
para abastecer o sistema defensivo de Humait; por esses caminhos, conseguiam
servir-se do pequeno porto de Tah e manter contato com Assuno. Ao tomar
conhecimento desses caminhos e da existncia das cabeas de gado, os aliados
resolveram apoderar-se de Tah, para cortar o abastecimento de Humait. Uma
tropa de 4400 homens e quatro canhes, comandada pelo general Joo Manuel
Menna Barreto, marchou em direo a San Solano para atacar, de frente, os pa-
raguaios na picada sul do potreiro. Houve um duro combate, com vitria brasi-
leira, ao custo de 395 baixas 85 mortos causadas por serem os atacantes al-
vos fceis, sem possibilidade de se abrigar do fogo inimigo, pois tinham que
avanar por uma picada estreita, em meio ao mato espesso, a qual tinha, em am-
bos os lados, charcos intransitveis.1
Em seguida, uma fora brasileira avanou at Tah, que fora abandonada
pelos paraguaios. Localizada margem esquerda do rio Paraguai, Tah era uma
chapada sobre barrancos elevados que dominavam um "volta rpida" do rio. So-
lano Lpez enviou dois batalhes de Humait que, transportados por barcos,
ocuparam Tah em 1Q de novembro, aps a retirada da fora brasileira que esta-
va no local em observao. s 2 horas da madrugada do dia 2, foras comanda-
das pelo general Joo Manuel Menna Barreto desalojaram os paraguaios dessa

310
posio, em combate de corpo a corpo no qual os brasileiros tiveram mais bai-
xas, 46 entre mortos e feridos, do que o inimigo. Ocupada definitivamente essa
posio, foi completado o cerco aliado do quadriltero, e Humait ficou isolada
por terra.2 Essa conquista aliada tinha importante significado militar e encurra-
lava Solano Lpez, deixando-lhe poucas alternativas de ao.
Solano Lpez procurou uma sada para a perigosa situao em que se en-
contrava e ordenou um novo ataque a Tuiuti, onde havia 3 mil brasileiros co-
mandados por Porto Alegre, dos quais no mais de 2 mil estavam preparados
para o combate imediato, e 712 homens de um contingente argentino, ao qual
estava incorporada a Legin Paraguaya.' O objetivo do ataque no era o de ocu-
par essa base de operaes, mas, sim, o de tomar seus canhes e obrigar as for-
as aliadas a recuar para socorr-la, e evitar, assim, que se consolidasse o cerco a
Humait. Quando estavam frente de combates mais ao norte, no acampamen-
to aliado, os soldados no patrulhavam as redondezas e os sentinelas mantinham-
se prximos uns dos outros. A maior parte das fortificaes de Tuiuti era visvel
dos postos de observao paraguaios, de onde o engenheiro britnico George
Thompson fez um levantamento das posies brasileiras. Em 3 de novembro de
1867, pouco antes do amanhecer, entre 8 e 9 mil paraguaios atacaram o acam-
pamento aliado, no ponto de juno da linha brasileira com a argentina, sur-
preendendo civis e militares, que, ainda com roupas de dormir, foram mortos
com armas brancas. A coluna maior dos atacantes se dirigiu fora argentina,
vanguarda da qual estava a Legin Paraguaya, que fugiu, seguida dos argenti-
nos, guiando, assim, os atacantes at o centro do acampamento brasileiro. Gran-
de parte das tropas brasileiras e argentinas em Tuiuti, bem como comerciantes,
debandou em busca de refgio seguro em Itapiru. Fugitivos apavorados que-
riam passar, a todo custo, para o territrio argentino e o preo da passagem dos
barcos civis que faziam a travessia do rio Paran saltou para cem libras esterli-
nas. Houve quem pagasse dez libras apenas para ocupar canoas que ficaram al-
gumas dezenas de metros distantes da margem paraguaia.4
Divididos em duas colunas, os atacantes comandados pelo general Vicente
Barrios atravessaram a parte do acampamento onde estavam os comerciantes.
Os soldados da infantaria paraguaia dedicaram-se, ento, ao frenesi do saque,
sobretudo de comida, que buscavam consumir naquele mesmo momento; co-
locavam na boca punhados de acar, que "era um manjar para eles", e se em-
bebedavam. A cavalaria atacante teve um desempenho melhor e, comandada

311
pelo coronel Caballero futuro general e presidente (1880-6) , entrou em
um dos redutos aliados, onde os defensores resistiram a render-se, apenas o fa-
zendo aps comearem a ser mortos por armas brancas. Uns 250 aliados foram
aprisionados, inclusive todo o 4Q Batalho de Artilharia brasileiro 203 solda-
dos e onze oficiais , comandado pelo major Augusto Ernesto da Cunha Mat-
tos; alm do major Aranda, argentino, e seis mulheres.'
Um dos comerciantes, o brasileiro Otto Stieher, relatou o ocorrido em cor-
respondncia publicada pelo Deutsche Zeitung, jornal dirigido aos imigrantes ale-
mes e seus descendentes no Rio Grande do Sul:

[...] pelas 5 horas da manh, os paraguaios fizeram uma investida contra o flanco
direito do nosso exrcito, acima do acampamento do comrcio, com uma fora de
8 a 9 mil homens e to inesperadamente que os argentinos logo abandonaram suas
baterias, fugindo antes que nosso pequeno exrcito pudesse reunir-se [...] A galo-
pe dirigi-me para casa, mas j era tarde; nossas foras, dada a situao aflitiva, ha-
viam se retirado para o grande reduto fortificado. Os paraguaios j haviam alcan-
ado o acampamento do comrcio, matando, e queimando e roubando tudo que
encontravam no caminho.6

Foi o general Porto Alegre que comandou o recuo para o reduto central,
onde resistiu at que, s 10h30, aps vrias tentativas de penetrar nessa fortifi-
cao, os paraguaios fraquejaram. Porto Alegre passou, ento, ao contra-ataque
a baioneta, juntando-se a ele foras de cavalaria enviadas por Caxias de Tuiu-
Cu. Os paraguaios, na rea de comrcio, "iam-se deixando imolar aos centos",
ao lado de barricas de acar e de barris de bebidas.7 Porto Alegre participou di-
retamente da luta, teve dois cavalos mortos e dois bons foram arrancados de
sua cabea por tiros de fuzil. Os paraguaios foram repelidos, no sem antes pra-
ticamente destrurem o acampamento, ao pr fogo em quartis e paiis de pl-
vora e, ainda, voltar para suas posies com fuzis, munies, plvora, doze ca-
nhes incluindo um Krupp novo, calibre . 12, e um moderno Withworth, calibre
.32 , vveres e grande quantidade de bens suprfluos que haviam saqueado.8
Tiveram, porm, grandes perdas, chegando uma testemunha ocular a afirmar,
com algum exagero, que morreram 3400 paraguaios e que os brasileiros reco-
lheram, nos cerca de trs quilmetros quadrados em que se desenrolou a bata-
lha, 5480 fuzis.9 Os paraguaios mortos foram 2734 e 155 caram prisioneiros, en-

312
quanto os aliados tiveram 294 mortos 35 argentinos, incluindo a Legin Pa-
raguaya.10 A desproporo de mortos entre as duas partes mostra a extenso da
derrota paraguaia.
Os prisioneiros aliados feitos nessa batalha foram colocados em uma "pri-
so" especialmente construda para eles: um curral, com algumas choas. Ao
contrrio do costume de se dar tratamento melhor a oficiais, todos os prisionei-
ros ficaram juntos, sofrendo com a fome, com o lodo do local em que estavam
instalados e com o clima, pois as choas no proporcionavam proteo." Pou-
cos dias depois da batalha de Tuiuti, prisioneiros do Batalho de Cunha Mattos
integraram o grupo de 37 brasileiros fuzilados, quer por tentarem fugir da pri-
so em Paso Puc, ou ento por saberem do plano de fuga e no denunci-lo a
seus captores. Maria Frana da Conceio e Silvria Maria Ramres, brasileiras
aprisionadas no ataque, que viviam em casas no acampamento e apoiaram a ten-
tativa de fuga, foram condenadas, pelo general Resqun, a cinquenta aoites e
transferncia para o interior do Paraguai "entregues a pessoas que as faam com-
preender os deveres para com a Ptria em que residem e seu governo". Solano
Lpez amenizou a pena, ordenou que fossem enviadas para Assuno, onde o
chefe de polcia decidiria seu destino, e cancelou os cinquenta aoites. Em outra
ocasio, um capito brasileiro tentou fugir e, descoberto, foi fuzilado; segundo
boatos, outros cinquenta prisioneiros, que no tentaram escapar, foram fuzila-
dos para desestimular novas tentativas de fuga. A maior parte dos prisioneiros
restantes morreu de fome e dos maus-tratos; poucos sobreviveram, e um deles
foi o major Cunha Mattos.12
A derrota em Tuiuti ps fim possibilidade de Solano Lpez romper o cer-
co aliado. Contudo, como sempre, movidos pelo temor e pela adulao ao lder
paraguaio, seus chefes militares no lhe transmitiram fielmente a extenso da
derrota. Jos Bargas, tenente do 13S Regimento de Cavalaria, fez comentrio
nesse sentido, motivo pelo qual foi denunciado e contra ele aberto processo mi-
litar sumrio. Bargas declarou, por exemplo, que a infantaria aliada "tinha aco-
vardado nossa gente e isso foi muito ruim" e que do fato no se comunicou So-
lano Lpez. No mesmo dia em que deu seu depoimento, 13 de novembro, Bargas
foi fuzilado.13
populao paraguaia foi dito que o resultado da ao militar fora a vit-
ria de seus soldados. jornal Ei Centinela afirmou que a Trplice Aliana estava
derrotada e que "o fim de nossos sacrifcios j aparece no horizonte". Como

313
sempre, a "vitria" foi atribuda ao "herico" e "invicto" marechal Solano L-
pez, cujos "invencveis exrcitos [...] despedaaram os negros imbecis", fazendo
com que o restante das tropas aliadas se refugiasse "no espesso matagal, para
esconder sua vergonha". Nesse mesmo nmero, El Centinela publicava uma ode
em que Solano Lpez era classificado de "grande gnio", "grande guerreiro", e
tinha como versos finais:

Salve, oh vs conspcuo Cidado


Portento de valor e herosmo
Que tua figura altiva
Pelos sculos para sempre eterna viva."

Na edio seguinte, E Centinela deu continuidade ao culto a Solano Lpez.


Este, escreveu o jornal, percebeu que a ocasio era "brilhante" para um ataque
ao acampamento aliado de Tuiuti

e o olhar atento e estratgico de nosso grande Marechal, concentrou sua ardente


pupila sobre essas trincheiras e como raio planejou um golpe [nos aliados] por as-
salto. O clculo de seu gnio previsor no foi desmentido em nenhum momento."

O olhar de Solano Lpez foi motivo de novo artigo, em 21 de novembro.


Nele afirmava-se que era impossvel retratar o lder paraguaio, quer em pintu-
ra, quer em fotografia, porque ele tinha um olhar diferente para cada um dos
seus pensamentos, "penetrante e magntico", o que fazia com que a arte fosse
impotente para reproduzi-lo. Em concluso, o artigo afirmava que "o olhar de
Lpez um poema cujos cnticos so infinitos!".16 Era esse o nico tipo de in-
formao escrita a que a populao paraguaia tinha acesso, enquanto nos pases
aliados se discutia, com razovel franqueza, a guerra na imprensa e no Parla-
mento.
Quanto mais precria se tornava a posio militar paraguaia, mais intenso
se tornou o culto personalidade de Solano Lpez e, de outro lado, aumentou
a represso para prevenir o surgimento de um movimento de oposio. Solano
Lpez sempre procurou identificar sua pessoa com o Estado, e sua figura era
apresentada com aspectos sobre-humanos. Em um pas onde o que se escrevia
nos jornais era apenas o que seu chefe de Estado desejava, o Cabichu, em 1867,
comparou o lder paraguaio a Moiss pois, assim como este tivera por misso li-
bertar o povo hebreu do jugo egpcio, o marechal era "o caudilho destinado por
Deus a libertar o Povo Paraguaio da prepotncia de seus inimigos". No ano se-
guinte, o mesmo jornal afirmou que Solano Lpez era a maior e mais porten-
tosa "centelha de Divindade representada no homem" e que "sua notvel per-
sonalidade" era o maior astro j visto a emitir luz sobre a terra. E conclua:

No possvel, pois, encontrar palavras que expressem sequer medianamente seu


significado, j que sua grandeza no tem graus de comparao, porque na vida da
humanidade no h um ponto sobre o qual estabelec-la."

Desde 1866, quando a guerra se tornou adversa ao lado paraguaio, o go-


verno paraguaio promoveu assembleias populares, reunies em que mulheres
eram induzidas a doar suas jias para o esforo blico. No eram iniciativas es-
pontneas, embora fossem apresentadas como tal, poca, pelas autoridades
paraguaias, verso que simpatizantes de Solano Lpez propagaram dcadas mais
tarde e que acabou por ser reproduzida por alguns historiadores.18 O culto ao di-
tador era imposto no s nessas assembleias e reunies, mas tambm nas mis-
sas, como demonstra a justificativa de um processo aberto contra Carolina Va-
lenzuela por esta ter censurado duas empregadas que foram igreja, sem sua
permisso. Interpeladas pela patroa, ambas se justificaram afirmando que fo-
ram ver os retratos de Solano Lpez trazidos para o interior do templo ao som
de msica. Carolina Valenzuela respondeu que esses retratos no eram de san-
tos ou da Virgem para suas empregadas quererem v-los, comentrio que lhe
custou um inqurito policial."
O uso da propaganda e da polcia era eficiente para submeter a populao
paraguaia, mas o cerco a que Solano Lpez estava submetido no quadriltero
era uma realidade que no podia ser alterada. Sem poder romper o cerco, ele
criou uma nova linha de comunicao com o restante do Paraguai e que tam-
bm poderia ser usada para escapar, caso aumentasse a presso aliada. Ao lado
de Humait, a mata cobria uma posio fortificada denominada Estabelecimen-
to, na margem da lagoa Cierva, localizada pouco acima dessa fortaleza. O con-
trole dessa mata facilitava aos paraguaios suas comunicaes com o Chaco, no
lado oposto de Humait, que era feito principalmente pelos vapores de guerra
Tacuar e Igurei. Na margem do Chaco, o primeiro barranco elevado que se en-

315
centrava desde a foz do rio Paraguai era chamado de Timb e foi o ponto ini-
cial da estrada de cinquenta quilmetros de extenso que Solano Lpez man-
dou abrir pelo Chaco, atravessando bosques, pntanos e numerosos cursos
d'gua, at alcanar a confluncia do rio Paraguai e de seu afluente, o Tebicua-
r. A estrada permitia o trnsito de cavalos, canhes e carruagens, enquanto em
Timb construiu-se nova fortificao, com 4 mil homens e seis canhes, que so-
mente veio a ser conhecida pelos aliados quando as belonaves brasileiras conse-
guiram ultrapassar Humait. Simultaneamente, Solano Lpez reduziu a exten-
so de sua linha defensiva e concentrou o grosso de suas tropas mais retaguarda,
para onde tambm recolheu quase todos os canhes das fortificaes avanadas.20
Enquanto isso, do lado aliado, em novembro e dezembro de 1867, fez-se o
reconhecimento do territrio inimigo at o rio Tebicuar, um dos principais
afluentes da margem esquerda do rio Paraguai. Essas expedies arrebanharam
cerca de 4 mil cabeas de gado, que se constituram nos primeiros recursos que
at ento os aliados tiraram do pasinvadido.21 A carncia de recursos e a escas-
sez de homens limitavam a penetrao aliada no interior do pas. Os navios bra-
sileiros bombardeavam continuamente o ponto de sustentao e o tnel no
barranco por onde passavam as trs correntes estendidas sobre o rio Paraguai
diante de Humait. Em 22 de novembro, um tiro do Silvado ps a pique um dos
pontes e, no dia 19 do ms seguinte, outro ponto se desligou das correntes,
provavelmente atingido por um estilhao. As correntes afundaram e, apesar dos
esforos, os paraguaios no mais conseguiram estic-las na superfcie do rio.22
Segundo Mitre, em novembro de 1867, o efetivo de todo o Exrcito aliado
no Paraguai, incluindo os doentes, era de 29292 homens, dos quais 8616 argen-
tinos. Tasso Fragoso, porm, afirma com base documental que, no final desse
ano, apenas as foras brasileiras no Paraguai somavam 41013 homens e outros
4778 estavam em Corrientes. O Exrcito argentino na guerra era de uns 6 mil
homens e o uruguaio contava com no mais de seiscentos soldados.23 Eram n-
meros muito superiores aos dos paraguaios, que a essa altura contavam com
cerca de 24 mil homens, mas dispostos em vantajosas posies defensivas. Na
verdade, as foras aliadas eram em nmero insuficiente para um ataque frontal,
que implicaria enormes perdas militares, e no lhes restava outra alternativa,
por terra, seno a de manter o cerco do quadriltero defensivo inimigo.
A passagem de Humait; os navios brasileiros em Assuno

Esperanoso de uma revolta na Argentina, em fins de 1867, Solano Lpez


acreditava que, com essa nova circunstncia, "a guerra vai se aproximando de
seu trmino".24 Essa convico se robusteceu quando, em 11 de janeiro de 1868,
o acampamento aliado amanheceu de luto pela morte do vice-presidente argen-
tino Marcos Paz, com as bandeiras hasteadas a meio pau e com salvas de arti-
lharia a cada meia hora. Nessa manh, todas as tropas argentinas se perfilaram
com trajes de desfile, aparentemente para assistirem a uma missa; Solano L-
pez suspeitou que Mitre morrera. Para confirmar sua suspeita, enviou, nessa
mesma noite, uma patrulha para capturar alguns soldados argentinos que mon-
tavam guarda em posies avanadas. A tarefa foi cumprida e os prisioneiros in-
terrogados disseram no saber da morte de Mitre e, como consequncia, foram
aoitados at confirmarem o que Solano Lpez queria ouvir que, de fato, o
comandante-em-chefe aliado estava morto. Essa crena foi corroborada pelo re-
presentante norte-americano, Charles Washburn, que enviou comunicado nes-
se sentido ao Departamento de Estado, entregando uma cpia ao governo para-
guaio.25
Ainda em maro de 1868 persistiam os contatos entre a oposio argentina
antimitrista e o governo paraguaio. Em meados desse ms chegou a Assuno,
pelo caminho da Bolvia e de Corumb, o argentino Juan Padille, com mensa-
gens do caudilho Felipe Varela, da provncia de Catamarca, e do presidente boli-
viano Melgarejo. Ambos queriam o apoio financeiro de Solano Lpez para fi-
nanciar a revoluo na Argentina. Foi nessa ocasio que Melgarejo, aps comentar
que o representante brasileiro em La Paz gastava muito ouro para reverter as
simpatias bolivianas em favor do Paraguai, prometeu enviar at 100 mil solda-
dos, "com bom armamento", para apoiar Solano Lpez na guerra contra os alia-
dos.26 Essa promessa e a esperana na derrubada de Mitre na Argentina expli-
cam, parcialmente, a continuidade da guerra por Solano Lpez, apesar de sua
posio militar ser cada vez mais precria. Outra hiptese, apresentada pelo re-
presentante portugus no Rio de Janeiro, que provavelmente refletia o pensa-
mento da elite poltica brasileira, era a de que Solano Lpez resistia para fazer
crer que a guerra no teria fim, exceto com a interveno de um terceiro pas.
Este seria, "talvez", os Estados Unidos, embora no fosse impossvel tratar-se da
Inglaterra, "pelos interesses e necessidades do comrcio".27
El Galgnl-Manciieo argentino, nsayando Ia vtila pastoril.

Cabichu satiriza Mitre, classificando-o de "camaleo", pois: "Ontem foi argentino, hoje brasileiro,/
Ontem foi branco, hoje negro,/ Ontem parecia ser grande, hoje se perde em meio ao pequeno".

Morto Marcos Paz, coube a Bartolom Mitre reassumir a presidncia argen-


tina. Ele se retirou do Paraguai em 14 de janeiro de 1868 e transferiu o coman-
do-em-chefe das foras aliadas para o marqus de Caxias. Nos meses seguintes,
foi possvel realizar totalmente o plano que Mitre defendera desde o incio da
campanha para sitiar Humait e viabilizar a marcha sobre a capital inimiga. O
movimento terrestre, que contornava essa fortaleza, j fora realizado e, em bre-
ve, tambm o seria a passagem de Humait pela esquadra brasileira. Porm, mais
tarde, autores brasileiros procuraram associar a partida de Mitre e a ascenso de
Caxias ao cargo de comando-em-chefe aliado com a dinamizao das aes mili-
tares aliadas, o que induzia a ver o presidente argentino como o responsvel pela
falta dessas operaes. Veja-se o seguinte pargrafo de Tasso Fragoso:
A ascenso de Caxias ao posto de generalssimo foi um dos acontecimentos mais
felizes da guerra contra Lpez, pois ocasionou benefcios extraordinrios s ope-
raes; suprimiu rivalidades e permitiu que a atividade infatigvel e o tino militar
desse general ilustre se desenvolvessem com absoluta independncia em proveito
da causa comum.
O seu primeiro cuidado ser ativar as operaes da esquadra.28

O texto no de todo inexato, mas tambm no de todo verdadeiro. Sob


o comando de Caxias, os aliados destruram o poder militar paraguaio em 1868
e o marqus, de fato, controlou as rivalidades entre os chefes militares brasilei-
ros. A verdade fica, porm, obscurecida, ao no se definirem as responsabilida-
des pelas "rivalidades" e por no se "ativar", antes de 1868, as operaes da es-
quadra. Nas pginas anteriores demonstrou-se que as rivalidades entre os chefes
militares brasileiros e Mitre tiveram como origem sobretudo a postura dos pri-
meiros. Tamandar e Jos Ignacio se pautaram pelo imobilismo, ao interpre-
tarem nas ordens de Mitre o objetivo de colocar a esquadra em posio vulne-
rvel, para ser destruda; o general Porto Alegre sempre resistiu s diretivas do
comandante-em-chefe.
Simultaneamente partida de Mitre chegou ao Paraguai o reforo adequa-
do Marinha brasileira; em 21 de dezembro de 1867, a esquadra recebeu o mo-
nitor Par e outros dois, Alagoas e Rio Grande do Norte. Eram navios construdos
para a ao fluvial, adequados para a ultrapassagem de Humait, e se consti-
tuam em alvos difceis para os canhes da fortaleza, visto que seu casco, de pe-
queno calado, emergia apenas um p da linha-d'gua. Esse tipo de embarcao
dispunha de excelente manobralidade, devido ao motor com dupla hlice, e con-
tava com um canho central montado de forma a reduzir ao mnimo o orifcio
aberto na bateria, de modo a evitar que, em batalha, projteis penetrassem pela
fresta. Nos primeiros dias de fevereiro de 1868, o Alagoas e o Rio Grande do Norte
foram incorporados esquadra em Curuz, o que coincidia com uma extraor-
dinria enchente do Paraguai, que encobria as correntes que atravessavam o rio
em frente de Humait. As condies para a esquadra imperial passar por Hu-
mait estavam praticamente dadas: os monitores chegaram e, desde a tomada
de Tah, os navios brasileiros tinham apoio estratgico acima dessa fortaleza,
apoio esse reivindicado antes pelo almirante Jos Ignacio para justificar sua inr-
cia em Porto Elisrio. Ao mesmo tempo, raro era o dia em que no se apresen-

319
tavam desertores paraguaios nas linhas aliadas, informando ser insustentvel a
posio de Humait, quase sem vveres, e que Solano Lpez se retirara da forta-
leza. Caxias, porm, embora necessitasse do domnio do rio, no pressionou Jo-
s Ignacio para fazer essa ultrapassagem, cuja necessidade, porm, era motivo
de constantes exortaes por parte do ministro da Marinha, Afonso Celso, em
correspondncia enviada a esse almirante.2'
Em fevereiro de 1868, portanto, o almirante Jos Ignacio no mais dispu-
nha de argumentos para justificar sua inrcia diante de Humait. Nem sequer
podia argumentar que havia interesse argentino em levar a esquadra destrui-
o, pois no era mais Mitre o comandante-em-chefe. Cerca de 40 mil soldados
aliados aguardavam, parados em frente das trincheiras paraguaias, sabidamente
mal defendidas, que Jos Ignacio movesse sua esquadra, ultrapassasse Humait,
isolando-a tambm por via fluvial, e viabilizasse novas operaes ofensivas alia-
das na parte do rio acima dessa fortaleza. A maioria dos oficiais da esquadra pen-
sava ser vivel a ultrapassagem, mesmo que os paraguaios tentassem esticar as
correntes, devido conjuno do elevado nvel das guas do rio com o calado
mnimo dos monitores.30
Para retardar ou impedir a retirada do grosso do Exrcito paraguaio de Hu-
mait, Caxias resolveu tomar de assalto a posio do Estabelecimento, obra ex-
terior de defesa dessa fortaleza. Supunha o marqus que Estabelecimento esta-
va sobre os barrancos da margem do rio e que estes serviam de ponto de apoio
para a comunicao entre Timb e Humait. Caxias planejava a passagem dos
navios imperiais por esta fortaleza, de modo a alcanarem o Estabelecimento
de onde transportariam, rapidamente, as foras brasileiras para o Chaco. Inha-
ma no deveria se recusar a cumprir essa tarefa, pois era uma misso auxiliar ao
Exrcito, conforme ele sempre defendera caber esquadra na guerra.31
Contudo, segundo Arthur Silveira da Motta, Jos Ignacio, aps um ano de
permanncia no inspito Paraguai, no tinha disposio para a ao, por ter "es-
gotado toda a energia que lhe restava" e ainda estar com a sade comprometi-
da por antigas doenas crnicas. Jos Ignacio, aos 61 anos de idade, no era se-
no o fantasma de um almirante, o que explica por que, cada dia mais, ele se
aferrava teoria de ser a misso da esquadra apenas a de auxiliar os movimen-
tos do Exrcito aliado que se efetuassem em sua proximidade. Por esse racioc-
nio, como as duas armas estavam separadas geograficamente, era dever de Jos
Ignacio poupar de forma sistemtica a esquadra de tarefas arriscadas.32

320
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op opinas 'oscuwg o TOJ EjiEiunH jEssEdEjjjn E opEfiEjnoDUS ojpuiud o
spuEj tun EJEd ogEJEdsjd E assoj as ouioo 'SErenEJEd saoDisod SE ajq
-os ooj EIZEJ as EjpEnbsa Ep aitrejsaj ou a EpEijE ajugjj E Epoj iua ojuEnbua 'SEJ
-oq SEp siodap ODnod 'EpErupEui ap EpEprai TOJ EiiEtunH ap uiaEssEd y
9'(<OE5Ej\[ E EAEjadsa oipjip OJUEJ UJOD^ Epp anb OE opipuodsajJOD Euaj OEU Ejpj
-isEjq EjpEnbsa E 'oqjEAiE3 ap unjpQ ap zapidEJ E a opz o uiassoj OEU a \vp
-UEuiap aauauiEApEjaduii EdnDO anb ogisod EIJE E anb JEJOUI EJOJ E _ Epaaxa OEU
aiuB-nuijE assg 'ODiSiODisd oauauipEqE UIOD EAEisa a app EAEjadsa as anb Eijaus
E SIEUJ Equp OEU 'saozEJ SEJjno janbsiEnb no SEiuaop E opiAap no 'opEui 35
-of anb noujjojui SEixE3 'so.ipauE.nsg sopajvj sop OJJSTUIUI 'soquEJEj EAJIS Ep
asof ouEUOTipjJOD nas E jEjnDpjEd EUEO uia 'siodap sasau soonoj
Sf 'jEuaduiToujaAo op tEpuaisisui Ejmui ap opEjjnsaj^ 'IUTS 'SEUI
asof ajUEJTUJ^E op IOJ OEU ElIELUnH ap UiaESSEd Ep EApEpIUT V K',,SOU
-Ejuapas soSajduia uia EpuauEiujad EpEuojojd sdE^ 'opjoq E jiAjas E sopEnj
-iqEsap uiajEjsa jod janb 'epEuEAE apEpi ap maaas jod janb '^EjjanS Ep
o EJEd Ejdau as-EJEpAaj^ sajouadns SIEAEU siEpyo sop ajJEd JOIEUJ E 'E
E ajuEjnp 'anb ap EJJOJ^ Ep EjpAjtg jnqjjy ap OEiEUiJijE E aDajEiaoj
-anbv El'EtunEqui ap o.iua 'oqjEAJEQ ap souE3 tuypQ Ejjan-a-jEui-a
o opiqpDsa noqEDE ossiAip Ep opuEuioD o EJE<J -pAissodun Eja uiaEssEd E anb
ap soppuaAuoD uiEAEjsa siod 'sopEDEanoDua ap saosiAip SEp Euin ap
-OD 'E;so3 Ejjan-a-jEui-ap-OEiidED o opuazEj oiusau o 'OEStAip
ap utBJEuipap 'EjpEnbsa EU EiAjas anb 'jjaua jEpyo ojjno a EtunEquj 'OESSIUJ
Essa JuduinD ap raij E EjiEuinH JBSSEd EJEd sajojtuoui sps ap oBsiAip Eiun Ep
-impsuoD loj a ooj ap japod nas ap naodE ou EAEjjuoDua as E|g 'EiiEumH JES
BjpBnbsa E soduii 'uiajod '8981 ap QjpjaAaj ap apEptjEaj EAOU y
taleza, pois teve apenas um ferido grave e nove feridos leves.38 Provavelmente, a
passagem poderia ter sido realizada antes, mesmo quando a esquadra brasileira
ainda no tinha monitores, com os encouraados, talvez com alguma perda
maior. Essa possibilidade confirmada pela ultrapassagem da fortaleza, dias de-
pois de Delfim de Carvalho faz-la, tambm pelos navios Beberbe e Maj, de ma-
deira. A essa altura, verdade, fora retirada de Humait parte da artilharia, mas,
como esses dois navios no tinham couraa, nada sofreram.
Ao navegar rio acima, os navios brasileiros se depararam com Timb, po-
sio fortificada que desconheciam. Com a subida das guas e a bateria baixa de
Timb, esta ficou quase ao nvel da gua, o que causou estragos mais srios nos
navios do que os canhes de Humait. s 7 horas da manh, quase quatro ho-
ras aps a passagem de Humait, os navios chegaram a Tah; devido s graves
avarias sofridas, o Tamandar e o Alagoas tiveram que ser encalhados para evitar
que naufragassem.39
Enquanto isso, em 19 de fevereiro, Caxias ordenou o ataque a Estabeleci-
mento, por acreditar tratar-se da posio fortificada que os paraguaios chama-
vam de Cierva e que se supunha estar localizada s margens do rio. O plano era
o de, tomado esse ponto, a esquadra a aportar para embarcar a tropa aliada e
transport-la para a outra margem, no Chaco. Ocupadas as duas margens pelos
aliados, Humait ficaria totalmente sitiada. Durante a tomada de Estabeleci-
mento, porm, descobriu-se que a posio no ficava s margens do Paraguai.
Os aliados haviam pensado o contrrio devido a um equvoco cometido no re-
conhecimento feito pelos engenheiros brasileiros ao avistarem, ao longe, o len-
ol de gua que era, na verdade, a lagoa Cierva, distante dois quilmetros do rio
e outros seis de Humait. Tomado Estabelecimento, Caxias dirigiu-se a essa po-
sio para felicitar suas tropas. Dionsio Cerqueira, que participou desse comba-
te, do assalto a essa fortificao, relata ter ouvido que o oficial responsvel pela
tarefa de enterrar os mortos teria dito ao marqus que ainda se ouviam gemi-
dos dos montes de cadveres. Caxias teria replicado: "Se o senhor der ouvidos
s lamrias desses defuntos no enterra nenhum". Em seguida, esse general per-
correu, a galope, a distncia que o separava do rio para cumprimentar os mari-
nheiros dos encouraados pela bem-sucedida ultrapassagem de Humait.40
tomada de Estabelecimento seguiu-se, no dia 27 de fevereiro, a ocupao
de Laureies, aps bombardeio feito pelos trs encouraados de Delfim de Car-
valho. Ao no poder, como planejara, passar com as tropas de uma margem

322
outra do rio Paraguai, Caxias procurou obter um efeito psicolgico sobre o ini-
migo, por meio de uma demonstrao naval diante de Assuno. Para fazer es-
sa demonstrao, desistiu de qualquer outra tentativa imediata de impedir a re-
tirada do inimigo pelo Chaco, talvez por crer que Solano Lpez, ao ver sua capital
ameaada, capitulasse. Delfim de Carvalho subiu o rio at Assuno com os trs
navios restantes em bom estado para mostrar-se aos povoados paraguaios mar-
gem dos rios, de modo que o governo paraguaio no pudesse manter desinfor-
mada sua populao, ao negar que Humait no fora transposta. Gastou-se, as-
sim, o pouco carvo dos navios para uma ao de impacto moral e no de
finalidade blica.41
De Tah a Assuno, os navios fundeavam diante dos povoados e buscavam,
em vo, estabelecer contato com seus habitantes, que invariavelmente abando-
navam seus lares e ocultavam-se na mata. Esses moradores receberam ordens
de se retirar das margens do rio e, por ordem telegrfica enviada desde Humai-
t por Solano Lpez, tambm Assuno foi evacuada.42 Ao se aproximar da ca-
pital, s 8 horas da manh, o Barroso e o Rio Grande ficaram ao alcance do ca-
nho denominado El Criollo que sobre eles deu dois tiros, que caram na gua.
O Barroso respondeu com vinte tiros, o primeiro deles atingiu um dos pavilhes
do palcio de Lpez e os demais visaram vrios pontos da cidade, principalmen-
te o arsenal. O plano original de Delfim de Carvalho, combinado com os outros
dois comandantes, era o de os navios se colocarem diante do arsenal, bombar-
deando-o com alguns disparos para intimidar as autoridades e os habitantes da
cidade. Esperava-se que, em seguida, subiriam a bordo diplomatas estrangeiros
para pedir garantias para as famlias de seus pases, ocasio em que lhes seria
apresentada intimao dirigida autoridade local mxima, no sentido de entre-
gar a capital fora naval brasileira. Contudo, durante a ao, Delfim mudou
de ideia, no executou o plano e ordenou, aps dar os tiros, a retirada rio abai-
xo.43 Segundo Masterman, testemunha ocular, ao se lerem as partes oficiais bra-
sileiras sobre a ao dos navios, pensa-se que houve encarniado combate, quan-
do isso no se deu. Para Efram Cardozo, nesse dia a capital paraguaia poderia
ter sido tomada, pois estava desguarnecida.44
A retirada dos navios brasileiros deixou a imagem de que fora El Criollo
que os obrigara a recuar e que era verdadeiro o contedo do telegrama que So-
lano Lpez enviara capital, em que afirma que, na passagem de Humait, os
navios ficaram seriamente avariados e morreram muitos brasileiros. Delfim per-

323

,
deu a oportunidade de submeter, ainda que temporariamente, a capital inimi-
ga, e "no causou dano maior que o de deslocarem [os tiros] alguns tijolos do
seu palcio [de Lpez]". Os navios retornaram quase sem carvo a Tah, e no
podiam agir para impedir a passagem de material blico de Humait para Tim-
b. Para voltarem a navegar, tiveram que esperar a chegada de pequenas quan-
tidades de carvo, transportadas por carroas desde o Passo da Ptria, a mais de
setenta quilmetros de distncia.45
A notcia da passagem da esquadra por Humait causou verdadeiro delrio
no Brasil, com comemoraes que, no Rio de Janeiro, envolveram "toda a popu-
lao" de 1a a 3 de maro.46 Foram trs dias de festas, com bandas a percorrer as
ruas, seguidas de milhares de pessoas, dando vivas ao imperador, a Caxias, a Jos
Ignacio e aos oficiais superiores da esquadra. Em So Paulo, por ordem da C-
mara Municipal, houve um te-dum na catedral, em 3 de maro, em ao de gra-
as pela passagem de Humait. Vrias casas tiveram suas frentes iluminadas por
lanternas durante trs dias.47 O prprio imperador, influenciado pelos ltimos
acontecimentos no Paraguai, acreditava que a guerra se aproximava de seu final.48

A ocupao aliada

Para tentar reverter sua precria situao militar, Solano Lpez elaborou
um plano mirabolante para apoderar-se de parte da esquadra brasileira. Acredi-
tava que com um ou dois encouraados brasileiros em seu poder poderia mu-
dar a situao a seu favor. Aproveitando-se da escurido e da tempestade da noi-
te de 2 de maro, oito canoas com cerca de duzentos homens, armados de sabres
e punhais, aproximaram-se da esquadra brasileira, o que s foi possvel porque
elas foram confundidas com os grandes blocos de terra com vegetao arranca-
dos das barrancas e que desciam o rio como se fossem pequenas ilhas errantes.
Avistados os paraguaios, foi dado o alerta nos navios brasileiros, mas ainda as-
sim os atacantes chegaram a subir no Lima Barras e no Cabral, dominando as co-
bertas das embarcaes, enquanto os tripulantes, com as escotilhas fechadas,
dominavam o restante dos navios e disparavam sobre os atacantes. Ao amanhe-
cer, outras unidades da esquadra aproximaram-se e varreram com tiros as co-
bertas das duas embarcaes abordadas. Os paraguaios foram rechaados e tive-
ram uns cem mortos, enquanto o comandante do Lima Barros tambm foi morto.
Na madrugada do dia 3, Solano Lpez abandonou Humait de barco, desem-

324
barcou em Timb e retirou-se pela estrada que mandara construir no Chaco pa-
ra ir instalar seu novo quartel-general en San Fernando, a uns dez quilmetros
ao norte da foz do rio Tebicuar.49
Somente em 23 de maro os navios puderam descer de Tah, foraram Tim-
b e foram gua abaixo para cortar as comunicaes do inimigo entre esse pon-
to e Humait e destruir, nesse mesmo dia, os vapores Igurei e Tacuari. Era tarde,
pois Solano Lpez j se fortificava em San Fernando, utilizando-se de artilharia
retirada do quadriltero. Os canhes de calibre .68 chegavam a pesar 3900 qui-
logramas e eram transportados, passando por arroios e terreno firme, por ho-
mens, barcos e carroas. Em 22 Jesse ms, cerca de 10 mil paraguaios, coman-
dados pelo general Resqun, abandonaram todas as trincheiras exteriores do
quadriltero e, no dia seguinte, os defensores de Curupaiti retiraram-se para Hu-
mait. A fuga de Solano Lpez e a conscincia de que o cerco fortaleza no
produziria, afinal, o fim da guerra, "produziram penosa impresso no Rio da
Prata e no Brasil". A Marinha deveria ter subido o rio e impedido a fuga, mas
Inhama continuava inativo, sendo submetido a "dolorosa" cirurgia em 29 de
maro. Somente quatro meses depois, s vsperas de Humait ser abandonada
por sua guarnio, foi que, por deliberao de Caxias, mais trs encouraados
passaram essa posio para reforar a diviso naval avanada.50
Do lado aliado, apertou-se o cerco a Humait. O 2 Corpo de Exrcito, sob
o comando do general Argolo, rompeu a linha de Rojas, constituindo-se na pri-
meira fora aliada a penetrar no quadriltero. Enquanto isso, durante a noite de
23 de maro, grande parte dos defensores de Humait passaram para o Chaco,
e seguiram para San Fernando. Ficaram na fortaleza cerca de 3 mil homens, que
dispunham de duzentas peas de artilharia de diferentes calibres e de grandes
depsitos com alimentos. De Timb eram enviados, com grande dificuldade,
cabeas de gado para abastecer Humait, desembarcadas em Andai, na margem
do rio pouco acima dessa posio." Do lado aliado, o general Argolo, que, des-
de 27 de janeiro, assumira o comando do 2a Corpo, de vez que Porto Alegre se
retirara por motivo de doena, posicionou seu Exrcito entre Curupaiti e Her-
mosa; a tropa argentina, comandada pelo general Gelly y Obes, encarregou-se
de Paso Puc, e Osrio deslocou-se com o 3a Corpo at Pare-Cu, a oeste de
San Solano. Humait estava, assim, submetida a um rigoroso cerco. A ltima
comunicao terrestre com o exterior deixou de existir quando, no incio de
maio, tropas argentinas e brasileiras tomaram Andai." Mesmo com as foras ar-

325
gentinas participando dessas operaes, a correspondncia entre Gelly y Obes e
Mitre demonstra que Caxias mantinha o comandante argentino marginalizado
quanto a informaes sobre a guerra e elaborao de plano de campanha."
Solano Lpez no dava a guerra como perdida, mesmo depois do cerco
aliado a Humait por terra e gua. Acreditava no cansao do inimigo com o con-
flito para reverter o quadro de derrota paraguaio e, possivelmente, negociar uma
paz que no implicasse uma rendio incondicional e sua sada do poder. Ele sa-
bia, em maio de 1868, pelos jornais do Rio de Janeiro, do clima no Brasil contra
a continuidade da guerra e acreditava que o povo brasileiro pedia a paz, no que
no era atendido, "apesar do completo esgotamento dos recursos do Imprio".
Tal estado de esprito no Brasil e no Uruguai, aps o assassinato de Flores, em
fevereiro de 1868, em uma rua de Montevidu, fazia, segundo o marechal-presi-
dente, com que "tudo seja simptico a ns". J na Argentina, "Mitre est perdi-
do", temeroso de ser morto, como o fora Flores, o lder uruguaio."
Em 9 de julho, Solano Lpez repetiu a tentativa de tomar encouraados
usando canoas. Foram atacados o Barroso e o Rio Grande fundeados acima de
Tah. Os paraguaios chegaram a abordar o Rio Grande e, em combate travado
no convs, seu capito e vrios marinheiros morreram, enquanto os demais se
protegeram, entrando no monitor. Nesse momento o Barroso aproximou-se e
metralhou a coberta do Rio Grande, matando os atacantes e colocando a pique
as canoas por eles utilizadas."
Ao comentar o fato, o presidente Mitre sintetizou o nimo da opinio p-
blica argentina em relao guerra, ao mesmo tempo que apontava o absurdo
desse ataque:

Se ns, argentinos, tivssemos realizado tal absurdo, se teria dito que sacrificva-
mos o sangue de nossos soldados ou que ramos uns jumentos, e que nossos sol-
dados eram como bois que se deixavam levar para o matadouro. Mas como o fize-
ram os paraguaios, por ordem de Lpez, os argentinos no tm palavras para
demonstrar a admirao pelo herosmo dos paraguaios e pela energia de Lpez;
nosso grande povo chegou a esse estado de covardia moral."

Avisado na madrugada de 16 de julho, pelo general Rivas, de que os para-


guaios passavam de Humait para o Chaco, Caxias acreditou que os defensores
da posio a abandonavam completamente. Contra a opinio de seus principais

326
colaboradores, Caxias resolveu dar um golpe decisivo, mediante um assalto fron-
tal a Humait, em lugar de apertar o cerco sobre ela. Colocou em prontido as
tropas que mantinham o cerco e ordenou aos generais Osrio, Argolo, Gelly y
Obes e Henrique Castro que colocassem em prontido as foras sob seu coman-
do e que, ao mesmo tempo, as respectivas artilharias abrissem fogo contra a for-
taleza. A falta de reao paraguaia a duas horas de bombardeio aliado levou o
comandante-em-chefe aliado a fortalecer sua convico de que o inimigo estava
em retirada. Ao raiar do dia, Osrio recebeu a ordem de avanar com o 3 Cor-
po, at o mais prximo possvel das trincheiras inimigas, reconhec-las e, caso
julgasse possvel, iniciar o ataque para tomar Humait.57
Osrio avanou com cerca de 6 mil soldados sobre as trincheiras da face
norte da fortaleza. Contudo, apenas 1700 homens a cavalo entraram em ao,
divididos em colunas, tendo frente esse general. Avanaram a passo de trote e
ao chegarem primeira trincheira foram detidos pelas bocas-de-lobo, armadilhas
que engoliam os cavalos, momento em que 46 canhes paraguaios abriram fo-
go. Apesar da mortandade, Osrio no desistiu, manteve a frieza de um militar
acostumado aos combates e reorganizou suas foras. Esse general persistiu no
ataque e participou, como sempre, ativamente da luta, a ponto de ter seu cava-
lo morto e o poncho que vestia ser perfurado por vrias balas. Aps uma hora
de combate, Osrio comunicou ter sofrido pesadas perdas, sem ter ultrapassa-
do "os primeiros obstculos" e, de acordo com sua verso, recebeu ordens de
Caxias para agir como achasse melhor, quanto a continuar ou no o ataque, mas,
em seguida, recebeu instrues de se retirar. A ordem do dia nQ 237, de 28 de ju-
lho de 1868, afirma, porm, que o marqus deixou a critrio do comandante do
ataque resolver se recuava ou se avanava.58
Os atacantes tiveram 1019 baixas, entre mortos e feridos, inclusive muitos
oficiais, enquanto os defensores de Humait perderam 194 homens." A dura-
o do combate e o nmero de perdas demonstram que a ao de Osrio ad-
quiriu o carter de ataque e foi uma operao inexplicvel, pois no recebeu re-
foros, e intil, pois dela nada resultou, exceto o alto nmero de baixas. O general
Gelly y Obes criticou essa operao, visto que Caxias ordenou um vigoroso reco-
nhecimento de Humait, ao simular um ataque, em uma ao diversionista que
viabilizasse a ele prprio atacar Curupaiti, mas, no final, nada fez nesse sentido.60
Portanto, poca, Caxias foi responsabilizado por um ataque sem sentido.
Posteriormente, ele recusou essa responsabilidade, ao descrever, da tribuna do

327
Senado, os acontecimentos. Caxias relatou que estava sobre um mangrulho, a
observar o ataque a Humait, quando um ajudante-de-ordens de Osrio che-
gou e comunicou, gritando, que esse general "mandava dizer que tinha grandes
perdas, que o inimigo fazia resistncia tenaz" e que esperava ordem para avan-
ar ou recuar. Do alto do mangrulho, Caxias gritara de volta:

Diga a S. Excia. que deixo-lhe arbtrio para avanar ou retirar-se; mas que reflita
que, depois de ter-se chegado escarpa de uma bateria, tendo de retirar, natural-
mente perder mais gente do que avanando."'

Esse acontecimento deu-se diante de duas centenas de testemunhas, mui-


tas da quais, ressaltou Caxias em seu discurso, ainda vivas. Ao que tudo indica,
nem Osrio nem Caxias decidiram pela retirada, sendo esta resultado de um
equvoco. Ela pode ter ocorrido por Osrio no ter escutado direito as instru-
es do comandante-em-chefe, em decorrncia do barulho da batalha em que
participava diretamente. Tambm pode ter ocorrido porque o ajudante-de-or-
dens no ouviu direito a resposta de Caxias, pelo mesmo motivo do barulho e,
ainda, pela afoiteza devido urgncia de tempo, ou ento no a retransmitiu
fielmente.
Em julho escasseavam os recursos em Humait, fato que, somado ao cer-
co estrito dos aliados, tornava cada vez mais difcil a seus defensores manter a
posio. Estes receberam ordens de Solano Lpez para evacu-la, o que come-
ou a ser feito na noite de 24 desse mesmo ms em direo ao nico lugar pos-
svel, uma pequena pennsula do Chaco, na margem do rio oposta fortaleza.
Era uma rea em que havia uma lagoa, chamada Bera, que se estendia quase at
a posio de Timb. O ponto de desembarque dos evacuados de Humait, 3 mil
homens e trezentas mulheres transportados unicamente por dezessete canoas,
seria um trecho pequeno de terra, com muitas rvores, que penetrava na lagoa
chamada de Isla-po. A passagem comeou por volta da meia-noite de 24 de ju-
lho e somente foi concluda durante a tarde desse dia, sem que a esquadra ou as
tropas aliadas em terra se dessem conta.62 Somente no dia seguinte, 25 de julho,
os sentinelas aliados perceberam algo anormal em Humait, ao avistarem ape-
nas um ou outro soldado inimigo na posio. Osrio, seguido do coronel Cor-
ra da Cmara, fez um novo reconhecimento e dessa vez entrou na fortaleza,
levando os ltimos paraguaios que ali estavam fuga, em canoas, rumo ao Cha-

328
co. Quase simultaneamente entraram em Humait as tropas dos generais Argo-
lo e Gelly y Obes, que arriaram as bandeiras paraguaias e hastearam as dos
aliados.63
Azevedo Pimentel, oficial do 2 Corpo de Exrcito brasileiro, assim descre-
veu sua entrada em Humait:

Nunca se viu formatura mais rpida, nem avanar com maior ligeireza e garbo.
Voamos contra as ameias da cidadela.
Nem um tiro de parte a parte!
De surpresa em surpresa achamo-nos dentro do vasto recinto!
Corremos s baterias ao lado do rio.
Ningum!"

A retirada dos paraguaios de Humait resultou de excelente planejamento


e execuo, constituindo uma operao brilhante. Ela se realizou com meios es-
cassos canoas , enquanto a esquadra, que dispunha de encouraados, tinha
o domnio absoluto do rio.
Ao escrever a seu pai, o conde d'Eu, genro de Pedro n, comentou ser opi-
nio generalizada no Brasil que Humait teria sido tomada h tempos, se hou-
vessem tentado. Durante quinze meses, ressaltou o conde d'Eu, a nica "ttica
aliada" foi uma inrcia inexplicvel.65 Na verdade, a "ttica" e a inrcia foram de
responsabilidade exclusivamente brasileira e no aliada. Verificou-se, escreveu
Dionsio Cerqueira, terem sido exagerados os informes sobre a capacidade de-
fensiva de Humait. Seu melhor elemento de defesa era, na verdade, a posio
topogrfica, em extensa curva do rio em forma de ferradura. 66 O comandante
do navio de guerra portugus Zarco, que, nos meses de agosto e setembro de
1868, fez uma viagem de reconhecimento pelos rios Paran e Paraguai, tambm
fala em "exagerao" de tudo que se falara de Humait:

custa a conceber como meras barreiras guarnecidas de artilharia em grande parte


imprpria e de calibre insuficiente para bater navios encouraados, pde deter por
to largo espao de tempo a Esquadra Brasileira, composta de abundantes, timos e
apropriados navios para tal fim; at mesmo hoje alguns brasileiros com quem tenho
conversado se mostram reservados, e como [que] envergonhados do seu triunfo.67

329
Richard Francis Burton, visitando Humait em agosto de 1868, mostrou
sua decepo com o que viu, por estar muito aqum das descries de ser um
baluarte, uma Sebastopol americana, uma fortaleza nica. Chegou concluso
de que, juntamente com o restante da opinio pblica, fora vtima de "um mons-
truoso engodo", tendo sido induzido a acreditar que o ponto mais fraco da cam-
panha paraguaia era o mais forte.68
Pouco depois de entrar em Humait, Caxias ordenou, em obedincia ao
que determinava o Tratado da Trplice Aliana, que fossem destrudas as fortifi-
caes da praa ocupada, o que custou quinze dias de trabalho de um batalho
de Voluntrios da Ptria." Humait tornou-se, ento, a nova base de operaes
na retaguarda aliada, para onde Caxias transferiu depsitos, reparties e tribu-
nais do Exrcito brasileiro, at ento mantidos na cidade de Corrientes. Essa de-
ciso, segundo palavras desse general, "alm de estratgica, indubitavelmente
econmica e poltica".70
Aps a evacuao dos defensores de Humait, os aliados colocaram na mar-
gem oposta, no Chaco, tropas e vrios botes, quatro deles armados com canhes,
para cortar a retirada dos antigos defensores da fortaleza, que eram comanda-
dos pelo coronel Martnez. Os encouraados bombardeavam Isla-po, tambm
alvo dos tiros da infantaria aliada que estava s margens da lagoa. Ainda assim,
durante uma semana, as canoas paraguaias evacuavam gente pela lagoa noite,
travando luta quase em contato direto com as embarcaes aliadas 24 brasi-
leiras e cinco argentinas , dispostas em linha dupla para impedir essa retirada.
Das canoas dos dois lados se trocavam tiros e, quando se aproximavam, a luta
se dava com espadas e baionetas. No noite de 30 de julho, deu-se a ltima eva-
cuao, de mulheres e crianas, chocando-se as canoas paraguaias com as dos
aliados em um duro combate. A maior parte dos barcos paraguaios foi destru-
da ou aprisionada; os que se salvaram voltaram ao ponto de partida e comuni-
caram ao comandante, coronel Martnez, o ocorrido.71
Dos 3 mil homens que evacuaram Humait, 1800 ficaram sitiados em Isla-
po; outros mil conseguiram escapar e chegar margem oposta da lagoa, mui-
tos deles feridos. Os sitiados em Isla-po, comandados pelo coronel Martnez,
sem comida, tiveram que matar os poucos cavalos de que dispunham para se
alimentarem de sua carne; os soldados comearam a morrer de fome. Ainda as-
sim resistiram a dois ataques aliados e o general argentino Rivas, que comanda-
va o cerco aos paraguaios, intimou-os, por duas vezes, rendio e recebeu ti-

330
ros como resposta. A terceira intimao, apresentada pelo padre Esmerat a ser-
vio na esquadra brasileira, foi aceita, aps uma conferncia entre o comandan-
te argentino e o paraguaio. Martnez pediu a Rivas e dele obteve a promessa de
que os soldados que se rendessem no seriam obrigados a servir no Exrcito
aliado. Renderam-se 1324 homens, que foram levados de volta a Humait, per-
mitindo-se aos oficiais prisioneiros manterem suas espadas, em sinal de reco-
nhecimento por sua bravura. 72 Do lado brasileiro, nos combates entre 26 de ju-
lho e 5 de agosto de 1868, houve 157 mortos.73
Dionsio Cerqueira viu os paraguaios de Martnez em Humait. Ele assim
os descreve:

Tratamo-los o melhor possvel. Conversvamos com eles como camaradas. [...]


Comovia-nos a desgraa daqueles centenares de bravos. Para que neg-lo? Olhava-
os com simpatia, porque lhes conhecia a bravura. Cumpriam o mais sagrado dos
deveres, defendendo a sua ptria invadida [...]
Homens e mulheres, velhos e crianas em pedaos, com olhos vazados, lbios
arrancados, pernas e braos dilacerados, crnios furados com os miolos de fora,
os ferimentos mais horrveis e a gangrena enegrecendo os bordos estiomenados e
purulentos. Uns, deitados no cho mido sem uma rama sequer; outros, os me-
nos mutilados, encostados a troncos de rvores. O valente coronel Martnez, que
resistira duas semanas e capitulara com honra, estava exausto.74

Um dos oficiais que conseguira escapar de Isla-po disse a Solano Lpez


que Martnez e os demais oficiais tiveram oportunidade para escapar, mas no
o quiseram fazer. Ignorando a herica resistncia de Martnez e seus homens,
Solano Lpez passou a responsabiliz-los pela perda de Humait, pois esta teria
alimentos para resistir at outubro, e acus-los de traio, ao se renderem em
Isla-po. A esposa de Martnez, Juliana Insfrn, foi presa por suposta participa-
o na chamada conspirao que Solano Lpez pensou ter descoberto em San
Fernando; ela se recusou a abjurar seu marido, mesmo aps ter sido chicoteada
e sofrido outras torturas, e acabou fuzilada."
Do lado aliado, no perodo entre 23 de setembro de 1866, aps a derrota
aliada em Curupaiti, e 5 de agosto de 1868, segundo Rio Branco, os brasileiros
tiveram 1479 mortos, 5498 feridos e 672 extraviados; os nmeros argentinos se-
riam, pela ordem, 163, 243 e 106, enquanto os uruguaios teriam tido um morto

331
e trs feridos. No total, a tropa aliada teve 1643 mortos, 5744 feridos e 778 ex-
traviados. Para obter o cerco de Humait foram construdos mais de 51375 me-
tros de trincheira.76 Para citar nmeros de perdas to baixos, provavelmente Rio
Branco deve ter considerado apenas os mortos em combate, no incluindo os
que morreram nos hospitais, destino final de centenas de colricos.

A NOVA SITUAO

A queda de Humait abriu uma nova fase na guerra e Solano Lpez, mes-
mo mal-informado e subestimando o inimigo, no poderia ter outra percepo
seno a da impossibilidade de conseguir uma paz honrosa para si. Ainda assim,
persistiu em sua resistncia, e com isso vitimou no s os aliados, mas os pr-
prios paraguaios. Ao aliado, por sua vez, ocupar Humait no significava o fim
da guerra e, pragmtico, Caxias acreditava ser o momento de se fazer a paz, pa-
ra poupar vidas aliadas e recursos financeiros do Brasil. Dom Pedro n, porm,
persistiu na posio de que s a derrota de Solano Lpez, com sua priso e ex-
pulso do Paraguai, garantiria, verdadeiramente, a paz futura. Por isso, a guer-
ra continuou, iniciou-se uma nova, e ps fim a praticamente dois anos dedica-
dos a romper o sistema defensivo inimigo, que teve Humait como epicentro.

A situao aliada; Caxias quer a paz

Ao visitar Humait em agosto de 1868, Richard Francis Burton avaliou ca-


da um dos Exrcitos aliados. Na fora brasileira, dirigiu sua ateno para a cava-
laria, e escreveu que, at ento, ela no tivera muito o que fazer, pois era uma
guerra de fortificaes. O principal uso dado cavalaria fora em incurses, re-
conhecimentos e ataques a postos avanados e, com poucas excees, ela se com-
portou bem, "tendo sido correta e bravamente comandada por seus oficiais". O
acampamento brasileiro era "extremamente limpo", devido s ordens rigososas
de Caxias nesse sentido, por saber que o clera era evitado pela drenagem da
gua poluda com esgotos. Esse cuidado estava "na mentalidade dos brasileiros
j h algum tempo, mas os argentinos nunca a tentaram". Os homens estavam
em "excelentes condies", bem-vestidos, bem alimentados e tambm bemar-
mados. Estavam "confortavelmente" instalados em barracas e como cada qual

332

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entre co e gato. As altas autoridades dos dois pases evitavam divergir, pois o
vnculo de unio entre eles era poltico e no de simpatia. No Paraguai, os bra-
sileiros mantinham "um excessivo senso de nacionalidade", devido sua supe-
rioridade numrica em relao aos argentinos, os quais estavam magoados por
desempenhar um papel secundrio. Como consequncia, "a guerra no popu-
lar em parte alguma do Prata e espera-se que seu trmino seja acompanhado de
dificuldades",80 entre os antigos aliados. E foi!
As novidades da primeira metade do ano de 1868 no se restringiram ao
campo de batalha. Ao sentir-se criticado em jornais liberais do Rio de Janeiro e
ter a impresso, pela correspondncia particular que recebia, de que o gabinete
brasileiro perdera a confiana nele, Caxias pediu exonerao do comando no
Paraguai. Esses motivos foram expostos pelo marqus em carta anexa ao pedi-
do oficial, no qual pretextava problemas de sade para a solicitao.81
Um exemplo foi o jornal Anglo-Brazilian Times, publicado em ingls no Rio
de Janeiro e ligado corrente dos liberais progressistas que governava o Brasil.
O jornal publicou um violento editorial contra Caxias, de autoria de William
Scully, que criticou com duras palavras a conduo da guerra:

Doze meses j se passaram desde que o marqus de Caxias assumiu o comando


das foras brasileiras no Paraguai. Aquele tempo dissera ele: "Dem-me mais 10
mil homens e at maio acabarei com a guerra. A nao respondeu generosamente
ao apelo. Deu-lhe 17 mil homens com ajuda pecuniria e mantimentos ilimitados,
e preparou-se para entoar pes pelas prometidas vitrias [...] Por fim a impacin-
cia do pas rasgou o vu da lisonja e o Exrcito acabou mexendo-se em Tuiu-Cu.
O movimento no encontrou oposio. O inimigo fora tomado ali de surpresa. O
flanco estava mal fortificado e a tropa brasileira esperava ansiosa por uma ordem
de ataque. A ordem no apareceu [...]8

Para o Anglo-Brazilian Times faltava a Caxias energia e deciso para retirar


o Exrcito brasileiro da imobilidade, a qual j custara o aniquilamento de divi-
ses inteiras de homens e de cavalos, "at transformar o campo de batalha em
uma vasta sepultura". Havia, porm, segundo o jornal, outros generais que, no
comando-em-chefe, seriam capazes de reverter essa situao. Assim, "Osrio
atrairia logo para seu lado centenas de voluntrios, enquanto a ao dilatatria
de Caxias no lhe permite arranjar um s recruta".83

334
As dificuldades na guerra eram exacerbadas pela oposio liberal no Rio
de Janeiro, como forma de atacar o comando de Caxias, um expoente conserva-
dor. Ele era duramente criticado pela imprensa liberal, "que ia aos extremos do
desvario, negando-lhe at mesmo a capacidade profissional e pondo-lhe apeli-
dos degradantes".84 Essa crtica tambm era um modo de os liberais-progressis-
tas do Gabinete Zacarias dividirem, perante a opinio pblica, o desgaste da lon-
ga durao da guerra.
Como resposta ao pedido de demisso do comandante-em-chefe no Para-
guai, o gabinete liberal props-se a renunciar ao governo, se tal fosse necessrio
para manter Caxias em seu posto. Consultado pelo imperador se a demisso de-
veria ser dada ao general ou ao gabinete, o Conselho de Estado se manifestou
contra qualquer uma das alternativas. Dom Pedro no se contentou com a res-
posta e perguntou qual das duas demisses seria o mal menor e o Conselho aca-
bou por apontar a sada do gabinete.85
Assim, o ministro da Guerra, em ofcio de 21 de fevereiro, comunicou a Ca-
xias no ser possvel aceitar sua demisso, pois continuava a merecer a confian-
a do governo. Em carta escrita por Paranhos e assinada por proeminentes lde-
res conservadores, pedia-se ao marqus que no se demitisse. Tal pedido
explica-se, em parte, pelo estrago que, imagem do Partido Conservador, po-
deria causar a volta de Caxias, senador por essa agremiao partidria, sem uma
grande vitria militar contra o inimigo, pois a notcia da ultrapassagem de Hu-
mait ainda no era conhecida. Ademais, escreveu Paranhos ao baro de Cote-
gipe, no interessava aos conservadores substiturem os liberais no governo na-
quele momento. Se tal ocorresse como consequncia de uma crise causada "pelo
general nosso amigo", a animosidade popular se levantaria contra o Partido Con-
servador. Acrescentava Paranhos, maquiavelicamente, que no convinha ao seu
partido ter sobre si "o desfecho incerto de uma guerra ruinosa". Ao promover a
convivncia entre liberais e Caxias, "guardamos toda a fora que hoje nos d a
opinio pblica para o novo perodo de paz, ou para concluir a guerra, se o Mi-
nistrio cair por sua prpria fraqueza".86
Cinco meses depois, em 16 de julho, caa o Gabinete Zacarias, sob o qual
ocorreu o perodo mais difcil da guerra e que assistiu, como maior feito mili-
tar, ultrapassagem de Humait pela esquadra. Esse acontecimento no cau-
sou impacto positivo na opinio pblica, que aguardava, sim, a tomada da forta-
leza, o que viria a ocorrer dias depois da queda do gabinete liberal. O ministrio

335
chefiado por Zacarias encontrava-se fraco, sofrendo forte oposio na Cmara e
no Senado, tanto dos conservadores como da faco "histrica" do Partido Li-
beral, os quais, juntamente com a imprensa, exploraram o incidente com Ca-
xias para desprestigiar o Gabinete.87
De acordo com Joaquim Nabuco, o imperador achava-se "ansiosamente
identificado com a situao militar de Caxias" e tudo faria para mante-lo no Pa-
raguai. Dom Pedro ficara apreensivo quanto a complicaes externas que pode-
riam advir da polmica levantada pela oposio no Legislativo em torno da re-
lao entre o marqus e o Gabinete. A polmica sobre Caxias poderia extravasar
para o questionamento da prpria guerra. O presidente do Conselho de Minis-
tros, por sua vez, vendo-se em crescentes dificuldades polticas, classificou de
"desacertada" a escolha, pelo imperador, na lista trplice de candidatos a ocupar
a vaga de senador pelo Rio Grande do Norte, de Torres Salles Homem. Confor-
me a Constituio, cabia ao imperador fazer essa escolha a partir de uma lista
trplice, resultante dos trs candidatos mais votados em eleio para o cargo.
Salles Homem liderara, em 1862, a derrubada do efmero gabinete presidido
pelo prprio Zacarias. Essa nomeao serviu de pretexto mtuo, de um lado a
dom Pedro, para forar a queda do gabinete, e, de outro, a Zacarias, para reti-
rar-se altivamente.88 Assim, os conservadores acabaram voltando ao poder, cha-
mados para formar um novo ministrio, presidido pelo visconde de Itabora.
A mudana de gabinete repercutiu intensamente na vida poltica brasilei-
ra. Entre os anos de 1862 e 1868, a ideia da Liga ou Partido Progressista, que
unisse os liberais e os conservadores moderados, revelara-se invivel. Nesse pe-
rodo, as duas partes viveram lutas frequentes, as quais, nas palavras de Iglsias,
"desgastam o pas e indispem a faco aos olhos imperiais". A queda do gabi-
nete, em 1868, cingiu as duas faces liberais, o que permitiu a revitalizao do
Partido Liberal, com a ala mais radical assumindo a postura republicana. Aque-
les que saram do ministrio fundaram o Centro Liberal, de onde surgiu o Clu-
be da Reforma que adotou o lema "Ou a reforma ou a revoluo". Esse Clube
defendia os seguintes pontos: que o rei reinava, mas no governava; que os mi-
nistros fossem responsveis pelos atos do Poder Moderador (cujo fim era defen-
dido pelos radicais); que houvesse a descentralizao; que o ensino fosse livre;
que o Senado fosse eletivo e temporrio; que houvesse sufrgio direto na esco-
lha dos governantes das capitais de provncias e cidades maiores; que se substi-
tusse o trabalho escravo pelo livre; que os parlamentares fossem proibidos de

336
nomear os ocupantes de cargos pblicos e, ainda, que se estabelecesse a magis-
tratura independente.89
Os conservadores, apesar de, no geral, se terem oposto continuidade da
guerra quando estavam na oposio, mudaram de postura ao ascender ao po-
der, seguindo com o conflito at a morte de Solano Lpez. Caxias, mergulhado
na terrvel realidade da guerra, teve comportamento diferente e, como o gover-
no era composto por seus companheiros de partido e amigos pessoais, passou a
externar francamente suas opinies nos ofcios dirigidos ao novo ministro da
Guerra, o baro de Muritiba. Assim, em agosto de 1868, o marqus escreveu que
ao inimigo no restava outro recurso a no ser a "pequena guerra", a qual no
seria to mortfera quanto fora at ento. Essa nova etapa do conflito obrigaria,
segundo ele, o Exrcito imperial a penetrar em um "pas devastado e privado do
mnimo recurso" para manter uma fora invasora, o que obrigava o Brasil a ter
mais gastos com fornecedores. Isso posto, Caxias declarava que "como Brasilei-
ro e Senador do Imprio, e com a conscincia de general, tenho para mim que
as injrias irrogadas pelo tirano do Paraguai s Potncias aliadas esto mais que
suficientemente vingadas", e apontava as grandes perdas paraguaias como pro-
va de sua assero. Afirmava o marqus que apenas "essa irritante clusula que
exigia a retirada de Lpez do pas contida com a mais imperdovel imprevidn-
cia no Tratado" fazia com que o chefe de Estado paraguaio, em "seu orgulho
descomunal", no pedisse a paz.90 Para Caxias, "j tiramos uma boa desforra do
Lpez, pois o Paraguai fica arrasado para 50 anos, pelo menos".91
A proposta de Caxias de trmino da luta ia ao encontro do sentimento mi-
litar no Brasil, onde a guerra era crescentemente impopular. Os brasileiros aspi-
ravam paz, e "novamente" se falava nela como algo que teria como requisito
apenas a garantia paraguaia de livre navegao do rio Paraguai e da evacuao
de Mato Grosso.92 Havia crescente ansiedade e desnimo da opinio pblica em
relao guerra e "no prprio Parlamento se clama e declama contra a durao
da guerra".93
No oficio em que propunha a paz, Caxias conclua afirmando, de modo dis-
ciplinado, que o governo imperial poderia contar com ele, fosse para continuar,
fosse para acabar com a luta. A ideia de paz proposta pelo marqus coincidia
com a da opinio pblica brasileira e, quando ele a fez, tinha motivos para crer
que o novo gabinete buscaria uma soluo diplomtica e no militar para a guer-
ra. Afinal, o novo presidente do Conselho de Ministros, visconde de Itabora, la-

337
Manuel Vieira Tosta, baro de Muritiba (1807-96)

Lus Alves de Lima e Silva, duque de Caxias (1803-80)

Em agosto de 1868, Caxias defendeu, em carta enviada ao baro de Muritiba, ministro da Guerra,
que se fizesse a paz com Solano Lpez. O imperador, porm, ordenou que a guerra continuasse
at afastar Lpez do poder.

338
mentara, antes de ascender ao poder, que o Imprio no tivesse aproveitado as
ofertas de mediao por "naes amigas e poderosas". Contudo, dom Pedro n
mandou comunicar a Caxias que a guerra devia seguir e o ministro da Guerra o
informou de que a luta deveria terminar apenas com a expulso de Solano L-
pez do Paraguai.'4 Fiel monarquia, sendo antes seu representante no Exrcito
e no deste junto ao sistema poltico, Caxias acatou a ordem recebida, ainda que
com a ressalva de que "vou seguindo at onde me permitirem minhas foras e
o governo imperial julgar conveniente".95
O imperador manteve at o fim do conflito a convico de que era preciso
destruir de vez toda a influncia "lopizta" no Paraguai, da recusar a paz que no
atendesse a esse objetivo. Constava no Tratado de Aliana, e os aliados no can-
savam de repetir, que a guerra no era contra a nao paraguaia, mas, sim, con-
tra Solano Lpez. Fora este que atingira, segundo o discurso imperial mobiliza-
dor da populao para o conflito, a honra brasileira, a qual estaria totalmente
resgatada apenas com a derrota pessoal do chefe de Estado paraguaio. A guer-
ra, distante e difcil, fez com que dom Pedro se mantivesse, nesse quinqunio,
pensativo e preocupado, a ponto de, com apenas quarenta anos de idade, seus
cabelos branquearem. 96 O pacfico monarca amigo das artes, imagem que Pe-
dro n possua at a invaso paraguaia do territrio brasileiro, transformou-se no
senhor da guerra, no governante inflexvel.97

A situao paraguaia: a parania de Solano Lpez

Aps o trmino dos trabalhos de fortificao no rio Tebicuar, Solano Lpez


cruzou o rio e instalou seu quartel-general a um quilmetro de distncia, em San
Fernando, uma estncia da ptria onde havia gado para alimentar a tropa. San Fer-
nando situava-se em um terreno seco e l foram construdos ranchos, galpes,
bem como uma pequena oficina para o conserto do armamento. Foi instalada
uma rede telegrfica que ligava esse quartel-general a posies defensivas na
proximidade, e no havia ligao direta com Assuno.98
Em fevereiro de 1868, por ocasio da passagem das embarcaes brasilei-
ras por Humait, Saturnino Bedoya, tesoureiro-geral do Estado paraguaio e cu-
nhado de Solano Lpez, estava no quartel-general deste, no acampamento de
Ceibo, ainda no Chaco, e fez um comentrio, em tom de brincadeira. Estavam
presentes os generais Barrios e Bruguez, bem como o bispo Palcios, e Bedoya

339
disse que as pessoas importantes de Assuno, ao pensarem que o inimigo to-
mara Humait, no veriam com contrariedade ter que instalar um novo gover-
no, "que teremos de ir tir-lo, puxando-o pela orelha". Bedoya estava no quar-
tel-general desde 25 de dezembro de 1867, quando, como presidente de uma
comisso popular, presenteou Solano Lpez, por ser seu aniversrio, com uma
espada de ouro incrustada de brilhantes e outros objetos de valor, em nome dos
habitantes de Assuno." Um dos ouvintes daquele comentrio jocoso, prova-
velmente o bispo Palcios, procurou Solano Lpez, comunicando-lhe essa con-
versa. Enquanto isso, em Assuno, tal passagem levou o vice-presidente, Fran-
cisco Snchez, a pedido do comandante das armas, coronel Venancio Lpez, a
reunir um Conselho Consultivo, do qual fazia parte Benigno Lpez, irmo do
chefe de Estado paraguaio; Francisco Fernndez, comandante militar da capital;
o juiz Bernardo Ortellado e quatro outros expoentes locais para decidir o que
fazer diante da apario de navios inimigos na baa.100 Discutiu-se se deveria ou
no hostilizar os navios inimigos, caso aparecessem na baa da cidade, pois, se-
gundo o comandante Francisco Fernndez, o pouco armamento disponvel per-
mitiria enfrent-los a tiros por pouco tempo. Decidiu-se, afinal, que se faria fo-
go contra as belonaves brasileiras e que a capital seria transferida para Luque,
cidade prxima de Assuno e a salvo dos canhes desses navios.101
No satisfeito com essa deciso, Venancio Lpez incentivou o vice-presi-
dente a convocar uma nova reunio do Conselho Consultivo, em que se voltou
a discutir a questo da resistncia ou no aos navios brasileiros, e se decidiu, no-
vamente, por atac-los com tiros de canho. Essas duas reunies e outras reali-
zadas na poca, uma delas dos chefes policiais em Paraguar, levantaram a sus-
peita em Solano Lpez de que tramavam para tir-lo do poder, e substitu-lo por
seu irmo Benigno. Em 16 de maro de 1868, o chefe de Estado paraguaio en-
viou enrgica nota ao vice-presidente, na qual lhe pedia explicaes sobre seu
comportamento e o acusava de estar sob a influncia de Benigno e Venancio L-
pez. A resposta de Snchez, por sua originalidade e simplicidade, foi capaz de
convencer o lder paraguaio de que no estava envolvido em nenhuma ativida-
de conspirativa.102
A essa altura, aps trs anos de guerra, Solano Lpez era, conforme Jos
Maria Rosa, "um jaguar na selva acossado sem trgua por seus perseguidores".
Com a ultrapassagem de Humait e a navegao dos navios brasileiros rio aci-
ma, o marechal-presidente passou a viver, na definio de Williams, um "carna-

340
vai de parania", tornou-se mais taciturno e desconfiado, e s acreditava em
quem lhe falasse de traio. Conforme avanava a guerra e, no plano concreto,
existiam menos possibilidades de o Paraguai evitar uma derrota, Solano Lpez
era apontado crescentemente, pela propaganda oficial, sobretudo pelo jornal
Cabichu, quase como um super-homem, quando no uma semidivindade, ca-
paz de superar sozinho a situao objetiva. Essa passagem do mundo real para
o imaginrio contribuiu para que do lado guarani no se parasse a guerra, ao
mesmo tempo que aqueles volta do marechal-presidente mistificado passas-
sem a ser suspeitos de potencial traio, nica maneira de explicar que a semidi-
vindade estava sendo derrotada pelos aliados.
Solano Lpez ordenou a vinda, a seu acampamento, de Jos Berges, minis-
tro das Relaes Exteriores, do coronel Venancio Lpez, do major Francisco Fer-
nndez e de outras figuras pblicas. Tambm Benigno Lpez foi chamado, mas,
como estava em sua fazenda em Concepcin, demorou mais a chegar ao quar-
tel-general de Solano Lpez. Esteja ouvira Saturnino Bedoya que, "aterrado
com sua situao", fez declaraes contraditrias. Aos recm-chegados foram
feitas perguntas com duplo sentido e eles, medida que se davam conta do que
ocorria, "se contradiziam, em especial aqueles espritos medrosos".103
Quando Benigno Lpez chegou, o ambiente lhe era totalmente desfavor-
vel. Segundo Fidel Maz, profundamente envolvido nesses acontecimentos, os
dois irmos, Benigno e Francisco, no se davam bem, assim como todos os mem-
bros da famlia Lpez, que tinham um carter "ttrico", sendo distantes uns dos
outros; "no se visitavam jamais" e existia entre eles "um antagonismo irrecon-
cilivel".104 A correspondncia entre Solano Lpez e seu irmo Venancio, no en-
tanto, mostra o contrrio, um carinho constante com sua me e a preocupao
com os irmos.'"5 O fato, porm, que, ao apresentar-se a Solano Lpez, Benig-
no foi interpelado com a pergunta "o que vocs pensavam fazer na capital?". Es-
te ltimo respondeu, calmo, que, ao no se receberem em Assuno notcias
desde que Humait fora sitiada, "acreditamos ser chegado o momento de pen-
sar e tomar alguma resoluo tendente a salvar nossas pessoas e nossos interes-
ses". O lder paraguaio afirmou, ento, ao coronel Bernardino Caballero, teste-
munha da cena, que os participantes da reunio na capital "so mais negros do
que os prprios negros", inimigos maiores do que os prprios brasileiros. Ao che-
gar a San Fernando, Solano Lpez ordenou a priso de Benigno, sob a acusao

34i
de conspirao, e este ficou proibido de receber visitas ou conversar com qual-
quer pessoa, exceo de um ajudante-de-ordens.106
Da suposta conspirao, que envolveria os nomes mais importantes do go-
verno paraguaio, s se soube por meio de Solano Lpez. Ningum conheceu,
registrou ou comentou a conspirao antes. Cecilio Bez defende que a conspi-
rao foi inventada por Solano Lpez para justificar seu fracasso. Bez escreve,
com ironia, que essa conspirao, inventada, permitia justificar a retirada do
Exrcito paraguaio do quadriltero e apresentar a lgica de que, se os traidores
no tivessem revelado os planos de batalha aos aliados, estes estariam, aterra-
dos, prostrados aos ps de Solano Lpez.

Justificava o marechal seus grandes e funestos fracassos, com o suposto conheci-


mento de seus transcendentais planos pelos inimigos, por terem sido prevenidos
por desleais filhos da ptria.""

Uma noite, um dos ajudantes de Solano Lpez foi visto ao ir visitar Benig-
no. Submetido a "rigoroso" interrogatrio, esse ajudante afirmou que Benigno
planejava o assassinato do irmo, com a ajuda do major Fernandes, ajudante-
de-campo do marechal. Tambm deu uma srie de nomes de altas personalida-
des, como o irmo Venancio, o cunhado e tesoureiro-geral Saturnino Bedoya e
Jos Berges, entre outros, como envolvidos na suposta conspirao. Benigno
afirmou que o objetivo do movimento era matar Solano Lpez e disse que o re-
presentante dos Estados Unidos, Charles Washburn, era o intermedirio entre
Caxias e os conspiradores. Ao mesmo tempo, uma das pessoas presas em Assun-
o confessou a existncia da conspirao, da qual participariam umas duzentas
pessoas. Diante de tantos envolvidos, Solano Lpez mandou instalar seis tribu-
nais para julgar os supostos conspiradores, sendo os rus mais importantes Jos
Berges, Benigno Lpez, os uruguaios Antnio de Ias Carreras (ex-representante
diplomtico que estimulara o envolvimento paraguaio na situao platina em
1864) e Rodriguez Larreta, o general Brugus e muitos outros.108 Era impossvel
que sob a violenta ditadura lopizta, que controlava toda a populao, em que
at os padres confessores funcionavam como espies, duzentas pessoas tives-
sem conseguido articular uma conspirao. Esta seria descoberta logo no incio,
antes de adquirir tais dimenses.
O funcionamento dos tribunais foi acompanhado pelos majores Aveiro e

342
Serrano. Eles levavam a Solano Lpez o contedo das declaraes dos rus, e o
lder paraguaio, por meio dos dois majores, mandava fazer-lhes perguntas ou
repetir aquelas cujas respostas no o satisfizeram. Desse modo, a realidade era
que "aquele que verdadeiramente processava era o prprio marechal". Segundo
Fidel Maz, antes dos julgamentos, Lpez marcava com um "x", a lpis, os no-
mes dos acusados que deveriam ser mortos.10' Os tribunais eram uma farsa, tan-
to que os acusados nunca tiveram advogados e nem puderam defender-se. To-
das as confisses foram obtidas mediante tortura, e elas, nem os prprios
processos mereciam qualquer f. 110 Os acusados, para "confessar", tinham as
mos esmagadas com marteladas; eram amarrados no cepo, chicoteados ou es-
pancados; muitos morreram nas sesses de tortura. Aqueles que supostamente
morreram na cadeia, na verdade, faleceram vtimas de torturas.1" Como se v,
as ditaduras nesta parte do continente, no trato com supostos opositores, tm
caractersticas comuns transcendentes no tempo.
O antigo gerente do Consulado portugus, Leite Pereira, foi torturado e,
sofrendo de "atrozes dores", confessou a conspirao. Interrogado, acusou Do-
lores Recalde de servir de correio entre os principais chefes da conspirao. Ao
ver, porm, que se aproximava o momento em que seria morto, Pereira pediu,
em pblico, perdo a essa senhora pelo mal que lhe fizera e suplicou que no se
considerasse o que ele dissera. "2
A "cadeia" em San Fernando era, na verdade, um grande terreno, com uma
cerca de estacas e sem nenhum tipo de construo para abrigar os presos. Os
sentinelas davam pontaps e batiam nos prisioneiros, que, sob qualquer pretex-
to, eram expostos ao sol ardente, chuva e s tempestades e. ao ataque de enxa-
mes de insetos. Essa situao quase os levava loucura e seu infortnio era agra-
vado por receberem, como alimentao, apenas as entranhas dos animais mortos.
Certo dia um dos prisioneiros, argentino, foi retirado do cercado e, ao voltar,
com o corpo em estado lastimvel, escreveu "100" na areia, para indicar o n-
mero de aoites a que fora submetido. No dia seguinte, ele foi novamente reti-
rado e submetido a duzentos aoites e, por fim, foi fuzilado no terceiro dia.113
Quando, em setembro de 1868, Solano Lpez se transferiu de San Fernan-
do para a nova linha defensiva de Piquissir, esses prisioneiros tiveram que mar-
char, em sete dias, quase duzentos quilmetros, com grilhes presos aos ps.
Foram obrigados, inclusive, a atravessar, durante cinco horas, um pntano, com
gua na cintura, e os que, exauridos, no conseguiam mais caminhar foram mor-

343
tos por baionetas. A esposa do coronel Martnez, que se rendeu em Isla-po, foi,
como se viu, fuzilada, mas antes participara dessa marcha; estava desfigurada,
com a cara enegrecida, e, por ter sido colocada seis vezes no cepo, tinha o cor-
po coberto de feridas e as costas em carne viva."4 Julin N. Godoy, ajudante-de-
ordens de Solano Lpez, afirmou, em depoimento prestado em 1888, que mui-
tas mulheres no resistiam ao rigor da marcha e, nesse caso, "tnhamos ordem
superior de matar as que no podiam continuar, sendo lanceadas ou degoladas",
para impedir que, ao ficarem para trs, dessem informaes ao inimigo."5
Em 21 de dezembro de 1868, em Lomas Valentinas, foi lida e executada a
sentena de fuzilamento do tribunal contra o bispo Palcios e outros "rus de
Estado". Palcios fora, at poucas semanas antes, um dos aduladores de Solano
Lpez e acabou por ser acusado de traio. Antes de ficar de costas para o pelo-
to de fuzilamento, o bispo fez uma orao em que ratificava sua inocncia, e
responsabilizou o padre Fidel Maz, um dos juizes, de t-lo perseguido. Em se-
guida foi fuzilado pelas costas, juntamente com outros, como o general Barrios,
o ex-chanceler Jos Berges e Benigno Lpez. Este foi, antes, aoitado por Fidel
Maz para revelar onde guardava seu tesouro, ao que respondia no ter nada,
pois gastava tudo. Maz caiu prisioneiro das tropas brasileiras em maro de 1870
e, em carta dirigida ao conde d'Eu, datada de 21 de abril desse ano, afirmou que
Benigno Lpez e Jos Berges eram vistos, por sua melhor formao intelectual,
como rivais por Solano Lpez, o que explicaria a acusao de traidores, apesar
de, revistados os bens pessoais de ambos, no se achar nenhum documento in-
criminatrio.116 Mesmo tendo esse sacerdote escrito a carta j como prisioneiro,
no mnimo sob a coao moral dos seus captores, ainda assim o fato que no
existiu sequer uma prova sobre a suposta conspirao, exceto as confisses obti-
das sob tortura.
No final do sculo xix, o padre Fidel Maz afirmou sobre a conspirao: "Eu
acredito que no existiu". Segundo Maz, quando Solano Lpez ficou cercado
pelo inimigo, acreditou-se em Assuno que ele estava perdido e no se pensava
que viesse a escapar pelo Chaco. Poucos anos depois, no incio do sculo xx e j
envolvido pela campanha revisionista lopizta, Maz mudou de posio, ao escre-
ver em seu livro de memrias ter havido a conspirao. Julin N. Godoy, ajudan-
te-de-ordens de Solano Lpez, acreditava na veracidade da conspirao e que o
objetivo dela era pr fim guerra; como, porm, esse militar comandou bata-
lhes de execuo, teria interesse, consciente ou no, em fazer crer nessa ver-

344
so. Vrios sacerdotes, que acompanharam o Exrcito paraguaio e sobrevive-
ram guerra, afirmam que a conspirao no existiu."7
Com as acusaes do governo paraguaio contra sua pessoa, o representan-
te norte-americano, Washburn, retirou-se do pas. Antes, porm, fez sua defesa
em um documento de 28 pginas enviado ao ministro paraguaio interino das
Relaes Exteriores. Washburn argumenta solidamente, e mostra as incongrun-
cias das acusaes contidas nas declaraes em que Jos Berges confessou liga-
es conspiratrias entre ambos."8
A retirada de Washburn do Paraguai obrigou os refugiados abrigados na
Legao dos Estados Unidos a se entregarem polcia, e l ficaram presos. En-
tre eles estavam o ingls Jorge Federico Masterman e o norte-americano Porter
Cornelio Bliss, contratado para escrever um livro sobre a histria paraguaia. O
primeiro fora farmacutico-chefe do Hospital de Assuno e escreveu, na pri-
so, Historia secreta de Ia misin dei ciudadano norte-americano Charles A. Washburn,
em que confirmava a conspirao e a atuao desse diplomata como elemento
de contato entre os dissidentes paraguaios e Caxias. Masterman foi ento liber-
tado, juntamente com Bliss, e, em Siete anos de aventuras en el Paraguay, deu tes-
temunho do que viu e viveu no pas guarani. Nesse relato desmente a existn-
cia da citada conspirao, descreve as torturas pelas quais passou na priso e
afirma terem ele e Bliss recebido autorizao de Washburn para dizer qualquer
coisa contra esse diplomata que pudesse servir para salvar suas vidas. Segundo
Thompson, a acusao contra Masterman e Bliss foi "uma horrvel farsa".1"
Caxias negou envolvimento na suposta conspirao e classificou de cal-
nia a acusao. O uso de tortura por Solano Lpez, para arrancar dos prisionei-
ros a confirmao das suspeitas de conspirao, invalidam seu valor. Williams
classifica a acusao de fantasiosa; Thompson e Von Versen, militar prussiano
prisioneiro dos paraguaios, desmentem que o comandante brasileiro tivesse re-
cebido informaes de algum prximo de Solano Lpez, pois este possua uma
eficiente espionagem que impediria esse fato. Luis Vittone afirma que houve a
conspirao, baseando-se em documentos, escritos no incio do sculo xx, por
sobreviventes da guerra e atores desses acontecimentos.120 Estes escreveram sem
a ameaa de tortura, ao contrrio daqueles que foram obrigados a confessar em
1868, mas j partcipes do movimento lopizta de mistificar a figura de Solano
Lpez, de reescrever a histria, criar verses, apagar fatos e reinterpretar ou-
tros. Na adulterao da histria, o lopizmo foi mais eficiente do que o stalinis-

345
Com a ultrapassagem da fortaleza de Humait pela esquadra bra-
sileira, Solano Lpez se retirou dessa posio para o interior. No
Brasil havia a esperana de que o ditador paraguaio fugisse do
pas. Na stira, Solano Lpez como ave de rapina, refugiado na
Bolvia.

mo, pois este no encontra defensores h anos, enquanto a tirania de Solano L-


pez tem, ainda, incautos intelectuais a defend-la.
A documentao disponvel e a lgica dos fatos levam concluso de que
no existiu a articulao anti-Lpez. Se a conspirao fosse verdadeira, os trs
navios da esquadra brasileira que se apresentaram diante de Assuno deveriam
ter desembarcado tropas. Tambm foge lgica o fato de os supostos conspira-
dores, ao verem os navios em frente da capital e por serem as foras imperiais,
como afirma Maz, o respaldo de que necessitariam para agir, no levarem, na-
quele momento, o plano adiante.
De todo modo, de 31 de maio a 14 de dezembro de 1868, das pessoas que
morreram nas prises paraguaias o nmero delas varia entre quatrocentos e
2 mil, conforme o autor que se consulte , trs quartos eram acusadas de trai-

346
doras. Morreram quase todos os homens de relevncia de Assuno e do inte-
rior e, em seguida, os generais. Um destes, o general Barrios, era cunhado de
Solano Lpez e, colocado em priso domiciliar, tentou suicidar-se cortando o
pescoo na frente da esposa; foi medicado e salvo para, mais tarde, ser fuzilado.
Os presos, aps confessarem sob tortura serem conspiradores, eram condena-
dos morte e levados, em grupos de trinta a quarenta pessoas, para as margens
do Tebicuar, onde eram executados. Solano Lpez indultou seus irmos Venan-
cio, Inocncia e Rafaela, que tambm tinham sido condenados morte, mas no
a Benigno, executado aps ser chicoteado. As execues no tiveram fim a, pois
nos ltimos meses da guerra novos massacres ocorreram por ordem de Solano
Lpez, especialmente em Horqueta e Concepcin, onde dezenas de pessoas,
acusadas de conspirao, foram mortas com lanas.121
Os condenados eram lanceados com uma arma com ponta de ao. O ver-
dugo mirava e golpeava a lana no corao da vtima, atravessando o trax; no
esforo para retir-la, pedaos do corpo vinham na ponta da arma. s vezes o
verdugo errava o golpe, decepava um pedao do rosto, fendia o crnio ou, se
atingia o ventre, colocava os intestinos da vtima para fora.122
Para George Thompson, eram dois os objetivos de Solano Lpez com es-
ses fuzilamentos. Um era o de eliminar todas as pessoas a quem ele "no queria
bem", expresso que pode ser interpretada como aqueles que poderiam fazer
parte de uma nova estrutura de poder. Outro objetivo era o de apoderar-se de
todo o dinheiro, pblico e de particulares, que existia no pas. Quase todo esse
dinheiro teria sido retirado do pas por navios de pases neutros, que estiveram
na fortificao paraguaia de Angostura em fins de 1868. Em Buenos Aires, o jor-
nal The Standard ratificou que a acusao de conspirao foi utilizada para pren-
der e matar comerciantes estrangeiros e confiscar seus bens.123
A apropriao de dinheiro do Tesouro paraguaio por parte de Solano L-
pez foi relatada aos aliados, em fins de 1869, pelo alferes da Marinha paraguaia
Angel Bentez, aps desertar juntamente com o capito Ramn Vera e Elias Lu-
jn, ajudante-de-ordens do ditador. Bentez relatou ter Solano Lpez ordenado,
quando fugia pelas Cordilheiras, um balano de todas as carretas que transpor-
tavam dinheiro. O resultado foi que ainda havia 10 mil pataces de prata e algu-
mas centenas de onas de ouro que foram embarcadas em cargueiros, enquanto
a grande soma de papel-moeda, que nada valia, foi abandonada. Bentez afir-
mou ter assistido, em Ascurra, entrega de 28 mil pataces em prata e seiscen-

347
tas onas de ouro, feita pelo chanceler Caminos ao ministro norte-americano
MacMahon, s vsperas de este retirar-se do Paraguai. Anteriormente, Solano
Lpez enviara mais de 20 mil pataces a Gregorio Bentez, representante para-
guaio em Paris.124 MacMahon teria se retirado do Paraguai com o ouro e a prata
pertencentes ao Tesouro nacional,125 distribudos em "trinta e tantos caixes pe-
sadssimos", para os quais pediu e obteve guarda da fora brasileira que ocupa-
va Assuno.126 Esses bas no poderiam ser revistados pois, afinal, faziam parte
da bagagem de um representante diplomtico.
O militar paraguaio Arturo Bray apresenta, porm, uma interessante expli-
cao para o ocorrido em San Fernando. Segundo esse autor, uma conspirao
contra Francisco Solano Lpez no poderia se originar, quer no Exrcito, quer
entre a populao. A fora militar era inteiramente submissa ao lder paraguaio
e ambos, povo e Exrcito, estavam submetidos espionagem constante, com de-
laes sendo estimuladas "a preo de ouro" e "intrigas infames [eram] eram ela-
boradas custa da vida do prximo". Em tal ambiente, no era possvel, mesmo
que se desejasse, elaborar e implementar uma conspirao, exceto se fosse pala-
ciana, surgida entre os membros da famlia Lpez.127 Para Bray, com a chegada
dos navios brasileiros a Assuno, a famlia Lpez acreditou que a guerra estava
perdida e, o que era pior, acreditou que seus interesses estavam em perigo. A ci-
tada reunio das autoridades presentes na cidade teria sido, de fato, convocada
por Juana Carrillo, me de Solano Lpez. Nessa reunio, ela revelou que, na ver-
dade, Solano Lpez no era filho de Carlos Antnio Lpez, para argumentar que
Francisco no tinha o direito de usurpar a presidncia do pas. Com essa sensa-
cional revelao, ela esperava obter o apoio dos presentes para chegar a uma paz
com os aliados, que salvasse o Paraguai do aniquilamento e, principalmente, co-
locasse a salvo "as vastas riquezas dos Lpez". Na verdade, Solano Lpez ocupa-
va a presidncia legalmente, por deciso do Congresso, ainda que este tenha si-
do constrangido a eleg-lo. O fato de ser filho de Carlos Antnio Lpez era,
porm, a verdadeira base de legitimidade para Solano Lpez ter assumido a pre-
sidncia paraguaia. A confisso de Juana Carrillo retirava-lhe essa base.128
Ao visitar Assuno em 1888, o poltico e intelectual argentino Estanislao
Zeballos tambm ouviu, de fontes diferentes, a informao de que Solano L-
pez no era filho da Carlos Antnio Lpez. Todas as pessoas com quem Zebal-
los conversou, na capital paraguaia, sobre o falecido ditador, destacaram a dife-
rena de fisionomia entre Solano Lpez e Carlos Antnio Lpez. Essas pessoas

348
concordam que [Solano Lpez] no filho deste [Carlos Antnio Lpez], mas, sim,
de um senhor Rojas. Desse modo, Lpez seria meio-irmo do atual coronel Mesa,
que filho de Rojas, sendo parecidos. Isso voz pblica em Assuno...129

Rojas foi, sua poca, um dos homens mais ricos do Paraguai e, ao mes-
mo tempo, chefe da polcia poltica de Carlos Antnio Lpez. Segundo verso
corrente entre estudiosos paraguaios, no necessariamente aceita por eles mas
que o autor deste livro cr ter grande probabilidade de ser verdadeira, Rojas era
padrasto de Juana Carrillo e a engravidou. Para contornar a situao, procurou
algum que se dispusesse a casar-se com ela e assumir a paternidade do beb,
em troca de recompensa financeira. Carlos Antnio Lpez, jovem advogado,
aceitou esse papel e, afinal, no discriminou o filho de Rojas, Francisco Solano
Lpez, ao dar-lhe tratamento idntico ao dispensado a seus verdadeiros filhos.
Alm da semelhana fsica a lig-los, Francisco Solano Lpez recebeu uma he-
rana de Rojas, com a qual construiu um palcio para ele que, hoje, a sede do
governo paraguaio.
Solano Lpez retirou-se de San Fernando, e as tropas brasileiras, ao chega-
rem ao local, encontraram uma cena impressionante. Os corpos das vtimas exe-
cutadas tinham sido jogados em valas, sem serem cobertos com terra, e eram
sobrevoados por urubus que disputavam pedaos dos cadveres. Em cada vala
havia um letreiro, colocado em uma vara "fincada numa garganta ou numa bo-
ca", com os dizeres Traidores da Ptria. Os cadveres, todos "imensamente in-
chados" tinham ferimentos de lana, de bala ou de faca, "as gargantas cortadas,
cobertas de varejeiras, os peitos largamente fendidos e restos dos intestinos, que
os urubus j tinham arrancado".13"
Caxias relatou ao ministro da Guerra o que viu ao ocupar San Fernando.
Mostrou-se impressionado ao ver, em uma vala, cadveres semi-sepultados, com
cabeas, braos e partes de tronco fora da terra. Em outra, os cadveres foram
apenas jogados, permanecendo insepultos, e podia-se ver que alguns haviam sido
mortos por degolamento e por decapitao. Reagindo ao ttrico espetculo, Caxias
escreveu um pargrafo que sintetiza a viso que os governantes brasileiros tinham
da guerra e do papel civilizador do Imprio do Brasil em relao ao Paraguai.

Os que tivessem comigo observado o que acabo de descrever, no solo de uma Re-
pblica que se diz regida por livres instituies, e em um pas que se proclama ca-

349
tlico, haviam [de] convencer-se de que o mais irremedivel inimigo que o povo
paraguaio tem tido e tem o seu atual ditador, Francisco Solano Lpez. Eles se-
riam os primeiros a declarar que as potncias aliadas, independentemente da vin-
gana das injrias feitas s suas bandeiras, cumprem, tratando de livrar o Paraguai
de Lpez, a mais santa e justa causa que o catolicismo, a humanidade e a civiliza-
o lhes podia confiar."1

AVANO E VITRIAS ALIADAS

Com a queda de Humait, agora nas mos dos aliados, Solano Lpez or-
denou a evacuao de San Fernando e recuou para Piquissir, onde se instalou
em meados de setembro de 1868. Mandou erguer, na barranca da desemboca-
dura desse rio no Paraguai, a fortaleza de Angostura, cercada por terreno mi-
do e bosques. Essas fortificaes poderiam tornar-se um instrumento imobiliza-
dor dos aliados, tal qual o fora o quadriltero defensivo de Humait, mas Caxias
implementou uma estratgia para contorn-las e atacar Solano Lpez pela reta-
guarda.

De Humait a Lomas Vakntinas

Enquanto aguardava a resposta do novo governo brasileiro sua sugesto


de que se negociasse a paz, Caxias manteve-se ativo no plano militar, preparan-
do, ainda em agosto, o ataque ao inimigo em Tebicuar. No dia 13 desse ms
reuniu em seu quartel-general, em Pare-Cu, os chefes militares aliados e apre-
sentou-lhes um plano de operaes, ao qual todos foram favorveis.132 Acredita-
va o marqus poder terminar a guerra em dois meses, "para daqui safar [-me]
logo, enquanto Deus me conserva a sade". Acreditava, tambm, "que j tira-
mos uma boa desforra do Lpez, pois o Paraguai fica arrasado para 50 anos, pe-
lo menos".133
O general Gelly y Obes comunicou, pouco depois, no dia 15, que os 6 mil
soldados argentinos no marchariam com as foras brasileiras, pois recebera or-
dens nesse sentido de seu governo, por "estar a situao impregnada de ideias
de paz". No mesmo ofcio em que informava tal fato ao Rio de Janeiro, o mar-
qus afirmava que Gelly y Obes se desfizera em gentilezas com a parcela de ofi-

350
Batalha de Tuiuti
(3/11/1867)

Estero Bellaco Norte ^it. u.^ 2

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.- SJ^^.

Fonte: Luis Vittone, Trayectoria militar y poltica dei general de divinn Bernarino Caballero

ciais paraguaios prisioneiros que, na partilha entre as foras aliadas, permanece-


ra sob os cuidados dos militares argentinos. Esses oficiais foram libertados, e
procurou-se-lhes incutir que deviam isso generosidade argentina, sendo ime-
diatamente encaminhados a Buenos Aires.134
A postura de Gelly y Obes reforou a crena de Caxias, exposta no dia an-
terior, 14 de agosto, de que a Argentina tinha interesse na continuao do con-
flito. O motivo seria o lucro com as libras que o Brasil "despejava nos cofres de
Buenos Aires", uma referncia ao dinheiro que o Imprio gastava no Prata na
compra de suprimentos para as foras terrestre e naval em operao no Para-
guai.135 De fato, em todas as praas comerciais do Prata, construram-se fortu-

35i
nas, graas " reconhecida tolerncia da administrao brasileira", ou seja, das
intendncias militares, com o alto preo que se lhes vendiam os mantimentos.'36
Somente os gastos com alfafa, comprada em Buenos Aires, ascenderiam enor-
midade de dois milhes de libras esterlinas por ano. Parece um nmero excessi-
vo e o prprio autor da informao, o representante espanhol na capital argen-
tina, a relata no condicional. Escreve, porm, de modo taxativo, que havia
"abusos" com os gastos de guerra brasileiros, ao indicar a existncia de corrup-
o nos fornecimentos s tropas brasileiras, mas sem apontar os responsveis.137
Certamente aos comerciantes e especuladores, argentinos e de outras na-
cionalidades, no interessava o fim da guerra. Caxias, porm, equivocava-se
quanto a um suposto interesse oficial argentino na continuao da guerra. De
todo modo, diante da recusa de Gelly y Obes em marchar com suas tropas, o
governo imperial aprovou que o marqus seguisse com o planejado ataque sem
contar com a fora argentina e considerou rompida a aliana com Buenos Aires.
O presidente Mitre pediu ao enviado brasileiro em misso especial no Prata,
conselheiro Joaquim Thomaz do Amaral futuro visconde do Cabo Frio ,
que o Imprio suspendesse o rompimento, no que foi atendido.138

ditava que "no precisamos das foras argentinas e orientais", mesmo que no
fossem, como naquele momento, numericamente "to insignificantes". Mas es-
:
Caxias no era, porm, contra a Trplice Aliana. No plano militar ele acre-

tava consciente da necessidade de sustentar a aliana por motivos polticos, pois


seu rompimento, com a retirada das tropas argentinas e uruguaias do Paraguai,
causaria "terrvel efeito moral", do qual Solano Lpez poderia se aproveitar.13'
As circunstncias polticas e militares desaconselhavam o fim da Trplice
Aliana, de modo que aquela declarao de rompimento, por parte do governo
imperial, resultou de uma forma de presso calculada para obter o recuo argen-
tino. E, de fato, em 6 de setembro, Gelly y Obes comunicou a Caxias haver rece-
bido ordem do governo argentino para voltar a participar, com o Exrcito brasilei-
ro, das operaes de guerra.140 Erroneamente, o marqus viu esse acontecimento
como resultante, tambm, da influncia positiva do presidente eleito da Argen-
tina, Domingo Faustino Sarmiento, que tomaria posse em outubro de 1868 e
com o qual, acreditava Caxias, lucrariam os interesses do Imprio. O governo
brasileiro, de forma acertada, no pensava desse modo, e o Rio de Janeiro dese-
java que a guerra chegasse a seu fim antes da posse desse novo chefe de Estado.
Afinal, com a mudana de presidente, criava-se uma margem de incerteza quan-

352
to a se haveria continuidade da poltica de Buenos Aires em relao ao conflito,
ou, como pensava o ex-representante da Confederao Argentina em Paris, Juan
Bautista Alberti, se o fim do governo Mitre era tambm a morte da Trplice
Aliana.141 Ao mesmo tempo, o gabinete conservador era pressionado pela opi-
nio pblica brasileira, desfavorvel continuidade da luta, e termin-la era, por-
tanto, uma premncia.
Caxias pensava terminar a guerra logo. O ex-representante dos Estados Uni-
dos, Charles Washburn, ao partir do Paraguai rompido com Solano Lpez, deu
informaes sobre a situao deste aos aliados. Ao almirante Jos Ignacio afir-
mou que o ditador paraguaio declarara que, se fosse vencido em Villeta, se reti-
raria para as Cordilheiras, regio de montes no interior do pas, onde poderia
resistir durante um ano e obrigaria os aliados aos maiores sacrifcios. Esta infor-
mao foi repassada por Jos Ignacio a Caxias e este, em boletim de 13 de se-
tembro, utilizando-se das informaes de Washburn, relatou os ltimos aconte-
cimentos e, no ltimo pargrafo, sintetizou sua anlise dos fatos:

O que far Lpez? Esperar-nos- em Villeta, para onde marchamos, ou a esta hora
ter tambm fugido como praticou no seu legendrio Tebicuar? Em todo caso, os
Exrcitos aliados ocuparo dentro de poucos dias a capital do Paraguai [...]'"

No dia 14 de setembro, o Exrcito aliado retomou a marcha em direo a


Palmas, prxima do fortim de Angostura, cujos canhes dominavam um trecho
estreito do rio Paraguai e dificultavam a ao da esquadra brasileira. Angostura
era a primeira fortificao do novo complexo defensivo de Solano Lpez. No
dia 23 desse ms, a vanguarda brasileira foi encarregada de tomar a nica ponte
que existia sobre o arroio Surub-y, de modo a garantir a passagem do Exrcito
aliado. Tendo atravessado a ponte, a vanguarda foi surpreendida por uma tropa
paraguaia maior do que se esperava, pois uma parte estava escondida no mato
em torno da cabeceira. Travou-se renhida luta, em que muitos brasileiros tom-
baram mortos e o restante da tropa foi obrigado a recuar. Foi realizado um no-
vo ataque e, aps dura luta, a ponte foi tomada e os paraguaios bateram em re-
tirada. Nesse combate, o 5a Batalho de Infantaria, da 2a Diviso comandada
pelo coronel Pedra, voltou as costas ao inimigo e fugiu, em desordem. Caxias
ordenou a dissoluo desse batalho e espalhou seus membros entre outras uni-
dades do 3S Corpo de Exrcito. Um inqurito militar no considerou culpado

353
de covardia o comandante do extinto batalho, o major Joaquim Jos de Maga-
lhes, o qual foi agregado a outra unidade de infantaria, "at que pelo seu pro-
cedimento futuro possa dar provas inequvocas da necessria energia que lhe
faltou na ocasio em que seus comandados recuavam sobre a ponte".143
Em 24 de setembro, a vanguarda aliada chegou ao porto de Palmas, s mar-
gens do esteiro Po. Em 36 dias, Caxias comandara uma marcha de cerca de du-
zentos quilmetros por terreno pantanoso e desconhecido, sob chuvas abun-
dantes, desde Pare-Cu, prximo de Humait, de onde partiu em 19 de agosto,
at Palmas. Deste ponto, Caxias observou a posio de Villeta, distante cerca de
doze quilmetros e chamou o general Gelly para que trouxesse suas tropas pa-
ra esse porto, que seria utilizado como base de operaes. Entre Palmas e a re-
gio para onde Solano Lpez se retirara, havia um terreno, como sempre des-
conhecido, com rios transversais, que representavam obstculos para o avano
da tropa aliada e inviabilizavam um reconhecimento rpido pela cavalaria, de
modo a poder localizar, com a antecedncia necessria a um ataque, onde se
achava o grosso da tropa inimiga e identificar suas fortificaes. Nos dias 28 e
29 chegou o grosso das tropas argentinas a Palmas e o remanescente em 30 de
setembro, quando Gelly y Obes apresentou-se a Caxias.
Em 28 de setembro, a cavalaria brasileira fez um reconhecimento superfi-
cial das posies inimigas e, no dia seguinte, Caxias subiu o rio com o almirante
Jos Ignacio at Angostura. Observaram, ento, uma represa construda pelos
paraguaios para inundar o terreno prximo dessa fortificao, para dificultar
um ataque do Exrcito aliado. Em um novo reconhecimento, no dia 1a de outu-
bro, Osrio constatou que o arroio Piquissir no permitia a travessia de seu lei-
to devido represa que fora erguida e, ainda, s barrancas ngremes. Sua traves-
sia somente seria possvel utilizando-se uma ponte, que teria que ser construda
sob o fogo do inimigo."14
Caxias convenceu-se de que tinha diante de si uma forte posio defensiva,
difcil de ser tomada em ataque frontal, pois dispunha de cerca de nove quil-
metros de trincheiras, protegidas atrs de guas provenientes da lagoa Ypo, no
havendo caminho por onde os aliados pudessem marchar. Colocavam-se trs
opes: sustentar as posies, como se fizera em Humait, e arrastar a guerra
sem previso de trmino; contornar Angostura pela direita, onde, porm, havia
uma barreira insupervel de um terreno inundado ou, por ltimo, utilizar o la-
do esquerdo, o territrio do Chaco, para o qual navios da Marinha transporta-

354
riam os soldados brasileiros, que marchariam acima de Angostura, pela margem
oposta do rio Paraguai, e seriam transportados de volta, por essas belonaves, pa-
ra um ponto atrs dessa posio.145 Os navios da Marinha imperial eram de guer-
ra e no de transportes, e, assim, incapazes de transportar milhares de homens
direta e rapidamente acima de Angostura, sem dar tempo ao inimigo de desco-
brir e armar uma emboscada para matar os que desembarcassem.
Para surpreender o inimigo pela retaguarda, o comandante brasileiro op-
tou pela medida ousada, mas que tivera precedente do prprio Solano Lpez,
de utilizar o Chaco. Ordenou a construo de uma estrada pelo terreno chaque-
nho, encharcado, pela qual o grosso do Exrcito brasileiro pudesse passar. Aps
um rduo trabalho de 23 dias, realizado por 3554 homens, o caminho de onze
quilmetros ficou pronto, sendo trs quilmetros cobertos com troncos de 6
mil palmeiras abatidas para esse fim, e com cinco pontes. A essa altura, os alia-
dos eram 31 mil soldados 25 mil brasileiros, 5 mil argentinos e mil uruguaios
contra no mais do que 18 mil paraguaios.146
Gelly y Obes queria a participao das tropas argentinas na marcha pelo
Chaco, mas Caxias no aceitou a oferta argumentando que Chaco carecia de im-
portncia estratgica.147 A essa altura, Caxias estava saturado do comandante ar-
gentino, sobretudo porque, aps o incidente da recusa das tropas argentinas mar-
charem com as foras brasileiras, houvera uma redefinio do comando aliado.
Em 3 de outubro, Thomaz do Amaral, representante brasileiro em Buenos Ai-
res, assinou com o chanceler Rufino de Elizalde, na capital argentina, um proto-
colo sobre a conduo da guerra. Por esse documento, enquanto o conflito se
desse em territrio paraguaio, deixaria de existir um comando-em-chefe aliado.
Assim, os chefes militares argentino, brasileiro e uruguaio realizariam opera-
es militares em conjunto "tanto quanto as circunstncias o permitirem", at
seus governos chegarem a um acordo sobre o comando aliado.148 Essa funo
no voltou a ser preenchida at o final da luta, o que no comprometeu a ao
contra Solano Lpez, pois esta foi levada frente basicamente pelas foras bra-
sileiras, que, ao contrrio do incio da guerra, continuaram com um comando
unificado.
Caxias no imaginava que perderia o comando-em-chefe aliado e preveni-
ra o governo brasileiro de que "no estou disposto a sujeitar-me mais uma vez
nem a Mitre, nem a qualquer outro". Afinal, lembrava que a guerra era feita
custa do Brasil e que, antes de entregar a direo dela, preferia pedir demisso

355
lHMtoM-
a KtofMtt, krn.i.MttidtrttlH^fuAi&.lMiettqtiWIrifarwiHnilno-. M currAa IWHMMMffMb
: M M<MW et MciMtiwf <Mprfja4M ; orrc;i'doi i* nu MIKU Uj Ilotwi Al Am.i*n t ri Piala . WWr;
^

Enquanto seu cavalo pisoteia as bandeiras dos pases aliados, Solano Lpez aterroriza, com sua espada, Pedro n, que cai de joelhos. Ao
contrrio do que mostra a gravura, a essa altura da guerra era precria a situao militar paraguaia, e Solano Lpez recuava.
LEGENDA'
H*Estrado de troncos de palmeiras
Exploro5
TTT -Linha telegrfica
-Pontet
-Pon!llh"es
13 -Fort*

357
pretextando doena."" A perda do comando de todas as foras aliadas foi recebida
por Caxias com reservas. Para ele a guerra aproximava-se de seu fim e a "nomea-
o" de um governo provisrio paraguaio, com o qual o comandante brasileiro
deveria tratar a questo, "to vital", dos limites, poderia encontrar embaraos
em "nossos antagonistas platinos". Apesar de estar certo de que o general uru-
guaio Enrique Castro votaria sempre com ele em reunies do comando aliado,
o marqus temia que, no futuro, pudesse ser vencido por dois votos a um. Es-
crevia o general brasileiro a Paranhos que, graas harmonia com seu colega
uruguaio, conseguia conter Gelly y Obes, que "vai pondo as mangas de fora".150
O comandante das foras imperiais tinha um pssimo conceito de seu co-
lega argentino e afirmou que Gelly y Obes no era reconhecido como militar
sequer por seus prprios soldados, aos quais vendia mercadorias e comestveis,
e deles descontava o pagamento do soldo "com usura notvel e reprovada". Ca-
xias relatou que, por ter instalado uma capitania em Palmas, sob a responsabili-
dade de um oficial brasileiro, esse general argentino entrou em atrito com o mi-
litar brasileiro. Gelly y Obes praticava o comrcio numa barraca armada para
esse fim, "desprezando suas funes", o que fazia com que os prprios militares
argentinos no o reconhecessem como um militar.151
Em correspondncia ao baro de Muritiba, ministro da Guerra, Caxias afir-
mou que Gelly y Obes era "zero como militar e general". Essa averso de Ca-
xias levou marginalizao de Gelly y Obes das decises sobre operaes mili-
tares at pelo menos meados de 1868.152 A postura de Caxias talvez decorresse
de sua queixa de que, aps assumir o comando-em-chefe, todo o movimento de
foras de que os argentinos fizeram parte "no se deu no mesmo dia e hora mar-
cados por mim", havendo uma srie de escusas de Gelly y Obes para contrariar
as ordens recebidas.153
No lado paraguaio, razovel supor que Solano Lpez mantivesse a espe-
rana de que a continuao da guerra fosse inviabilizada, para os aliados, como
resultado da situao interna nos seus pases. Essa esperana, porm, j no era
a mesma, tanto que o ditador paraguaio precaveu-se, ao enviar dinheiro e jias
para o exterior. Entre os meses de outubro e novembro de 1868, vapores fran-
cs e italiano iam e vinham diariamente entre Palmas, ocupada pelos aliados, e
Angostura, fortificao paraguaia, e seus comandantes visitavam Solano Lpez
em seu quartel-general. Esses navios buscavam retirar cidados de seus pases
que ainda permaneciam no Paraguai. Conforme Thompson, esses vapores fo-

358
ram usados por Solano Lpez para enviar vrias caixas pesadas que exigiam, ca-
da uma, de 6 ou 8 homens para serem levantadas. "Provavelmente" nelas havia
uma parte das jias que foram "roubadas" das senhoras de Assuno em 1868,
bem como "um nmero imenso de pataces".154
No comeo de dezembro, no dia 3, chegou a Angostura o novo represen-
tante norte-americano no Paraguai, general MacMahon. Ele substitua Charles
Washburn que fora obrigado a retirar-se do pas, acusado de conspirao, e que
fora motivo, por parte do governo paraguaio, de desrespeito, como o de obri-
gar a entrega de Masterman e Bliss refugiados na Legao. Para exigir a liberta-
o desses dois prisioneiros, a canhoneira norte-americana Wasp, com o almi-
rante Davis, acompanhou MacMahon. Este foi recebido com tal amabilidade
por Solano Lpez que acabou convencido de que os dois prisioneiros eram, ver-
dadeiramente, participantes de uma conspirao. De todo modo, Davis tinha
ordens de retirar esses prisioneiros, e o lder paraguaio, que tentou tergiversar
ao argumentar que queria entreg-los, mas que os tribunais paraguaios no o
deixavam faz-lo, se viu obrigado, pela ameaa representada pelos canhes da
Wasp, a deixar Masterman e Bliss partirem.155
Enquanto isso Solano Lpez mantinha a esperana de que o novo presiden-
te da Argentina, eleito em agosto de 1868, Domingo Faustino Sarmiento reti-
rasse o pas da guerra. Se isso ocorresse, poder-se-iam criar condies para uma
paz negociada, em especial se houvesse interferncia nesse sentido por parte de
uma potncia extra-regional, como os Estados Unidos, cujos objetivos no Prata
eram motivo de desconfiana por parte dos governantes brasileiros. E havia mo-
tivos concretos para esse sentimento, pois, no incio de 1868, os agentes diplo-
mticos desse pas nessa parte do continente, bem como os oficiais superiores
da esquadra norte-americana na regio platina, tendiam, crescentemente, a to-
mar atitudes em prejuzo do Brasil e de seus aliados na guerra.156
Os acontecimentos, porm, se precipitaram e no atenderam s expectati-
vas de Solano Lpez. As tropas brasileiras cruzaram, nos encouraados, de Pal-
mas at o Chaco, desembarcando, em 3 de dezembro, em meio ao lodo, charcos
e matagais. Marcharam durante quarenta e oitos horas, dia e noite praticamen-
te sem descansar, sob chuva, at que, bem cedo, foram de novo reembarcadas,
cruzaram o rio Paraguai e desembarcaram em San Antnio, pouco acima de Vil-
leta,157 lugar escolhido aps a explorao dos encouraados mostrar que, nesse
ponto, no havia fortificaes inimigas. O plano era marchar em direo ao re-

359
duto de Solano Lpez e completar o cerco implementado pela esquadra brasi-
leira no rio Paraguai e pelas foras argentinas e brasileiras, que deixara em Pal-
mas, ao sul de Piquissir. Neste ponto ficaram 10 130 soldados, sendo 6500 ar-
gentinos, oitocentos uruguaios e 2830 brasileiros.158
Na madrugada de 5 de dezembro, a Marinha imperial fez a passagem do
Exrcito brasileiro do Chaco para San Antnio; ao pr-do-sol desse dia foram
transportados 17 mil soldados, dos quais uns mil de cavalaria. De 6 a 9 de de-
zembro os navios transportaram mais tropas do territrio chaquenho para San
Antnio; permaneceram no Chaco quatro divises de cavalaria brasileira.159 Ca-
xias podia, ento, executar sua inteligente estratgia de atacar a retaguarda de
Solano Lpez.

A "dezembrada": Itoror, Ava e Lomas Valentinas

No dia 6 de dezembro, o grosso do Exrcito brasileiro, com 18600 homens,


ps-se em marcha rumo ao sul para atacar pela retaguarda a linha inimiga de Pi-
quissir. Aps seis quilmetros de marcha, por caminho estreito, os brasileiros
chegaram ao alto da colina da qual, descendo por estreito caminho, com vege-
tao em ambos os lados, alcanava-se a ponte estreita sobre o arroio Itoror,
ponto de passagem obrigatrio para se marchar em direo retaguarda de So-
lano Lpez em Lomas Valentinas. Itoror estava em meio a mata espessa e me-
dia entre trs e quatro metros de largura por 4,5 metros de profundidade, com
pouqussima gua, e os 12 mil brasileiros que deveriam ultrapass-lo encontra-
ram-no ocupado pelos paraguaios, com a tosca e estreita ponte que permitia sua
travessia defendida por cinco mil homens sob o comando do general Caballero.
Solano Lpez, ao desconfiar que o desembarque brasileiro seria em Villeta e no
em San Antnio, mandou cavar trincheiras em torno dessa primeira cidade e
deixou em alerta uma forte coluna mvel, comandada por esse general, seu me-
lhor chefe militar. A coluna de Caballero deveria enfrentar os brasileiros onde
eles desembarcassem e foi ela que combateu em Itoror e em Ava. Os comba-
tes em Itoror comearam s 8 horas e cessaram s 13 horas, com perdas de
1200 paraguaios seiscentos mortos , enquanto os brasileiros, vitoriosos, per-
deram 1806 combatentes, entre mortos e feridos; morreram, inclusive, dois ge-
nerais, Argolo e Gurjo.160 O terreno era favorvel defesa, no havia espao pa-

360
r os atacantes manobrarem a ponto de, em determinado momento, a cavalaria
brasileira, ao recuar de um ataque, atropelar a infantaria que estava logo atrs.161
O combate de Itoror, segundo Maracaju, precipitou-se por iniciativa de
Caxias, que no esperou Osrio concluir o contorno do arroio com o 3a Corpo
de Exrcito para atacar as posies inimigas pela retaguarda. A ordem do dia de
Caxias sobre esse acontecimento, segundo discurso do senador Silveira da Mot-
ta, em 9 de setembro de 1870, insinua a culpa do general Osrio, que teria che-
gado a tempo para atacar a retaguarda inimiga, no tivesse "tempo ocupado"
em vencer "pequena partida inimiga". O senador leu, ento, uma carta de Os-
rio, datada de 1a de agosto desse ano, na qual explicava que recebera a ordem
de marchar para a retaguarda inimiga depois de iniciado o primeiro ataque a Ito-
ror. Escreveu Osrio:

J v V Ex. [senador Silveira da Mona] que quando me desmembrei do Exrcito,


tinha comeado o fogo na ponte, e que teria eu andado metade do caminho quan-
do o combate tinha terminado.'"

Caxias reconheceu que Osrio se separou do Exrcito depois de o comba-


te pela ponte de Itoror ter comeado. O marqus, porm, afirmou que o ma-
jor Cspedes, paraguaio que guiou Osrio na marcha para alcanar a retaguar-
da paraguaia, dissera que o caminho a ser percorrido era de dez quilmetros,
quando era, na verdade, o dobro. Pelo relato da citada carta, Caxias teria lana-
do contra os paraguaios, na ponte de Itoror, a vanguarda da fora brasileira no
incio da marcha de Osrio. A vanguarda foi, porm, rechaada trs vezes e o
comandante-em-chefe, como confessou posteriormente a esse general gacho,
comeou o ataque com a fora principal, sem esper-lo chegar retaguarda ini-
miga, por temer ser derrotado diante do desnimo mostrado pela tropa brasi-
leira. Tambm esse aspecto foi confirmado por Caxias no debate do Senado, e
acrescentou ter esperado "tempo suficiente" para que Osrio marchasse os qua-
se dez quilmetros previstos e que "se eu no atacasse logo, desmoralizava-se a
tropa". Nessas circunstncias, defendeu-se Caxias, "o que fazer? Fui para a fren-
te e carreguei sobre a posio inimiga, que foi tomada". Meia hora depois a tro-
pa de Osrio alcanou a ponte.163
V-se, portanto, que, na ordem do dia sobre o combate de Itoror, Caxias
evitou assumir a responsabilidade de ter ordenado o sangrento ataque frontal

361
ponte. Ao fazer um registro ambguo da batalha, deixou talvez sem o querer,
dvidas sobre o comportamento militar de Osrio na ocasio, o que levou este
militar a defender-se, revelando a verdade. Sabe-se, assim, que Caxias subesti-
mou a dificuldade de um ataque frontal, iniciando-o, quando no havia motivo
que o obrigasse a faz-lo, em lugar de explorar o flanco inimigo e alcanar even-
tualmente sua retaguarda. Esse movimento de cerco, se realizado, teria poupa-
do muitas vidas da tropa brasileira. Durante quase toda a guerra, porm, os ata-
ques eram organizados, de ambos os lados em luta, a partir da tradio militar
de grandes batalhas frontais. Os movimentos de flanco, a preocupao em pou-
par vidas, eram uma realidade recente.
Caxias no foi, de fato, responsvel por precipitar a batalha mas, para pre-
servar a memria de um companheiro morto, preferiu calar-se. Conforme o ar-
tigo "Breve resumo das operaes militares dirigidas pelo metdico general mar-
qus de Caxias na campanha do Paraguai", publicado no Dirio do Rio de Janeiro,
de 23 de fevereiro de 1870, Caxias ordenou, em 4 de dezembro, ao general Ar-
golo que enviasse soldados para um reconhecimento ponte de Itoror, por ser
esta ponto de passagem obrigatrio para se chegar retaguarda inimiga. A or-
dem de Caxias era que, se o reconhecimento no constatasse foras inimigas
considerveis na ponte, ela fosse ocupada pelos soldados brasileiros. Argolo en-
viou o coronel Niederauer para fazer o reconhecimento, mas no lhe deu or-
dem, nem foras de infantaria, para ocupar a ponte, esquecendo-se das instru-
es do general-em-chefe. Niederauer fez o reconhecimento na tarde de 5 de
dezembro, quando a ponte estava sob a guarda de uma pequena fora paraguaia,
o que possibilitava, portanto, ocup-la, mas, como no tinha ordens nesse senti-
do, retornou para o acampamento brasileiro. Por ocasio da marcha brasileira
desde San Antnio, o general Argolo ia na vanguarda e, no alto da colina de on-
de se avistava a ponte, ao ver soldados paraguaios, ordenou o ataque, feito pelo
coronel Machado. Posteriormente, Osrio, em carta ao senador Silveira da Mot-
ta, liberal interessado em desprestigiar Caxias por questes partidrias, escreveu
que este, ao retirar-se da guerra, em 1870, em encontro que tiveram em Monte-
vidu afirmou-lhe:

Devo-lhe uma explicao: continuei o ataque de Itoror, comeado pelo general


Argolo, sem esperar por V, temendo ser derrotado vista do desnimo que notei
na tropa...164

362
Tem razo Francisco Flix Pereira Costa, participante da guerra, ao afir-
mar que os crticos de Caxias, quanto ao ataque a Itoror, tentaram responsabi-
liz-lo "pelas faltas e erros de alguns de seus lugares-tenentes!". Tambm no di-
rio do capito Pedro Werlang, que participou dessa ao militar, constam essas
informaes, esclaracendo, porm, que Niederauer, em sua ao de reconheci-
mento, chegou a cruzar a ponte e alcanar um "lindo campo", quando foras
inimigas o atacaram, o que levou retirada brasileira. Ao nascer do sol do dia
seguinte, em 6, o general Osrio partiu com a cavalaria, seguindo esquerda e
acima da ponte de Itoror para um reconhecimento, enquanto a 3a Brigada de
Cavalaria, uma Diviso de Infantaria e uma Bateria marcharam diretamente pa-
ra a ponte, indo na vanguarda a cavalaria e que, mal entrou na picada descen-
dente que alcanava Itoror, foi atacada por canhes que os paraguaios coloca-
ram durante a noite. Argolo deu, ento, a ordem de ataque para tomar a bateria,
sem notar que havia muito mais paraguaios camuflados em volta dos canhes e
que se lanaram luta.165
O fato, porm, que em Itoror se "perdeu inutilmente muita gente"166 e
as repercusses da batalha extrapolaram o aspecto militar. Esse combate passou
a fazer parte do folclore brasileiro, por meio da conhecida cano Toror ou /to-
ror. Em Santa Catarina, a verso da cantiga :

Eu fui l no Toror
Beber gua e no achei,
Ver Moreno e Caballero,
J fui, j vi, j cheguei.

O verso "Beber gua e no achei" seria alusivo s guas do riacho cheias de


sangue, pois o leito do rio ficou coalhado de mortos e feridos, a ponto de deixar
vermelha sua gua. Moreno e Caballero foram os dois comandantes paraguaios
na batalha e, por ltimo, "J fui, j vi, j cheguei" seria reminiscncia da frase,
dita por Jlio Csar, ver, vidi, vinci.167
Derrotado em Itoror, Caballero e suas foras remanescentes se retiraram
para Villeta, que fica mais ou menos a uns seis quilmetros de distncia. Caxias,
exausto fsica e psicologicamente, no ordenou tropa de Osrio, mais de 5 mil
homens descansados, que perseguissem o inimigo. Na manh seguinte, 7 de de-
zembro, Caxias marchou com dois Corpos de Exrcito, sob um sol causticante

363
que matou, por insolao, dezenove soldados, at a capela de Ipan; em Itoror
permaneceu o 2Q Corpo, sob o comando do general Jos Luiz Menna Barreto,
substituto do falecido general Argolo. Nesse vilarejo, no se forneceu comida
aos milhares de soldados e ao prprio Caxias e seu estado-maior; a tropa estava
sem receber mantimento desde o dia 4 e foi salva da fome ao comer as espigas
de um vasto milharal prximo. Mais tarde, chegaram os empregados da empre-
sa argentina fornecedora de vveres, "Lezica e Lans", que restabeleceram o for-
necimento da bia.168
A tropa brasileira partira de San Antnio com provises para apenas trs
dias, e fardamento e capote leves, pois Caxias supunha que Villeta logo seria al-
canada. Esta localidade era o objetivo da marcha da tropa brasileira, o de ocu-
p-la pela retaguarda, evitar as fronteiras defensivas e viabilizar o desembarque,
nesse ponto, das foras brasileiras que ainda se encontravam no Chaco, as divi-
ses de cavalaria dos generais Joo Manuel Menna Barreto e Andrade Neves. O
plano era que, aps se concentrarem em Villeta e ser feito o reconhecimento do
terreno, as foras brasileiras atacariam, em seguida, as fortificaes paraguaias
em Lomas Valentinas, Piquissir e Angostura.169
Por ordem de Solano Lpez, o general Caballero partiu de Villeta para in-
terceptar a marcha de Caxias e, pouco abaixo de Ipan, no dia 11, travou-se ou-
tro combate, com cinco horas de durao, no terreno levemente ondulado pelo
qual cruza o arroio de Ava. Para esse ponto Solano Lpez enviou entre 5 mil e
5600 paraguaios e dezoito canhes estavam distribudos para a luta, logo abaixo
de Ipan, quando as tropas brasileiras a chegaram no dia l i e travaram batalha
de cinco horas de durao. A opo de Solano Lpez por travar essa batalha foi
um erro, pois era um local sem importncia militar que podia ser facilmente
contornado e cercado por um inimigo com fora numrica maior.170
Caxias, do alto da elevao que lhe permitia uma vista panormica das po-
sies inimigas em Ava, deu instrues para o ataque e, s 8 horas da manh, o
general Osrio comeou sua marcha, descendo a elevao para atravessar o ar-
roio e alcanar as baterias paraguaias. Osrio, frente da tropa atacante, cruzou
o arroio sob intenso fogo e quando atingiu a frente inimiga desabou uma chuva
torrencial que inutilizou os velhos fuzis paraguaios de chispa. A luta foi feroz e,
devido chuva, confusa; tal qual em Itoror, novamente os soldados brasileiros
fraquejaram e comearam a recuar, obrigando o prprio Caxias a descer ao ter-
reno do combate para cont-los. Osrio se deslocava de um ponto a outro para

364
evitar a debandada de suas foras, momento em que uma bala arrancou-lhe o
maxilar inferior, ferimento que escondeu com um poncho, continuando a esti-
mular seus homens luta, at que a hemorragia o obrigou a parar. De repente,
os batalhes paraguaios, que at ento enfrentavam apenas a infantaria e a arti-
lharia brasileiras, formaram quadrados para enfrentar a cavalaria brasileira que
se aproximava. Testemunha ocular, Dionsio Cerqueira descreve a cena:

surgiram [...] os nossos belos regimentos rio-grandenses, de lanas perfiladas e as


bandeirolas vermelhas e brancas tremulando, como que indicando o caminho da
vitria. Ouvimos o som vermelho dos clarins e todas aquelas lminas rutilantes se
abaixaram e as bandeirolas se sumiram. Era a carga. As imensas colunas [da cava-
laria brasileira] aproximavam-se, cerradas e rpidas. Dir-se-ia que uma carregava
sobre a outra. Encontraram-se, enovelaram-se, confundiram-se e quando cessou a
pica refrega e os esquadres se reformaram no havia um quadrado [paraguaio]
de p. Todos tinham sido esmagados pela avalanche fatdica.'71

Caballero salvou menos de duzentos dos 5 mil homens que comandava,


tendo os brasileiros sepultados 3 mil cadveres paraguaios, enquanto as perdas
das foras imperiais, entre mortos e feridos, foi de dois mil soldados. Foram fei-
tos 1200 prisioneiros paraguaios172 e, tambm, trezentas mulheres que os acom-
panhavam. Elas foram, segundo Garmendia, vtimas sexuais da soldadesca e "so-
freram os ultrajes da luxria na noite mais negra de suas penas", enquanto os
adolescentes que compunham a tropa paraguaia no tiveram suas vidas poupa-
das. Garmendia debita esses atos ao fato de que "as atrocidades do tirano para-
guaio [contra prisioneiros aliados] tinham endurecido o corao de seus inimi-
gos"; era a vingana.173
Sobre os combates de dezembro, Centurin critica a "mania" de Solano
Lpez de dividir seu Exrcito em batalhas secundrias, o que o enfraquecia. Afir-
ma que, com as tropas disponveis e outras vindas de Assuno e do interior, o
Exrcito paraguaio poderia alcanar 18 mil soldados e, embora inferior em n-
mero fora brasileira, contaria com a vantagem defensiva e, ainda, de escolher
o terreno de uma batalha campal decisiva, o que seria suficiente para vencer o
inimigo. Outra alternativa teria sido a de recuar o Exrcito paraguaio mais para
o interior, para a regio da Cordilheira, assim constituindo uma forte posio
defensiva.174 A vitria paraguaia, em uma batalha campal na regio de Lomas

365
Valentinas, era, de fato, uma possibilidade, a se considerarem as vantagens de-
fensivas desse plano e a grande capacidade de combate demonstrada pelo solda-
do paraguaio.
Caxias relatou ao ministro da Guerra que, em Itoror e em Ava, assistiu a
"muitos atos vergonhosos", e foi necessrio "que eu abandonasse minha posio
de general em Chefe para conduzir ao fogo e a carga batalhes inteiros, e cor-
pos de cavalaria, que ainda assim nem todos chegaram s fileiras inimigas". Es-
creveu Caxiasque muitos oficiais brasileiros perderam a vida em decorrncia da
"indisciplina, tibieza dos Corpos que comandavam".175 O general Hilrio Maxi-
miano Antunes, por exemplo, ante a resistncia da diviso por ele comandada a
avanar sobre o inimigo, lanou-se em direo ponte sobre o Itoror afirman-
do "camaradas, vejam como vai morrer vosso general". Dias depois ele faleceu
em virtude dos ferimentos recebidos nessa ao. Caxias, ao passar pela tropa que
resistia a combater, deu voz "de firme" e se arrojou sobre aquela posio, e ex-
clamou, de espada desembainhada, "sigam-me os que forem brasileiros".176
Centurin descreve em pormenor a batalha de Itoror, inclusive o recuo
das tropas brasileiras e o esforo para lev-las luta por parte dos oficiais, os
quais pagavam com a prpria vida tal tentativa. As foras imperiais avanaram e
retrocederam trs vezes e os paraguaios fizeram o mesmo outras tantas vezes,
mas sempre mantendo o controle da ponte sobre aquele arroio. Aps quatro
horas de combate, em um novo ataque comandado pelo general Bittencourt,
os batalhes brasileiros comearam a retroceder em desordem. Nesse momen-
to, Caxias desceu a colina de onde comandava a luta, desembainhou a espada e
"gritando 'vivas' ao Imperador e ao Brasil" lanou-se sobre a ponte, e nesse ato
seu cavalo foi morto pelas balas, assim como vrios homens que o acompanha-
vam. A tropa, "entusiasmada por esse ato de herica intrepidez", passou a pon-
te e bateu os defensores paraguaios,177 que praticamente estavam sem munio
e combatiam com baionetas.178 Se Caxias tivesse sido atingido ao cruzar a pon-
te, tal qual ocorreu com outros oficiais, quase certamente a tropa teria deban-
dado, fugido em desordem, o que teria consequncias imprevisveis no desen-
rolar da guerra.
Dionsio Cerqueira, participante brasileiro da batalha, descreve a cena:

Passou [Caxias] pela nossa frente animado, ereto no cavalo, o bon de capa branca
com tapa-nuca, de pala levantada e preso ao queixo, pela jugular, a espada curva

366
desembainhada, empunhada com vigor, e presa pelo fiador de outro, o velho ge-
neral-chefe, que parecia ter recuperado a energia e o fogo dos vinte anos.179

O comandante-em-chefe levantou trs hipteses explicativas para a baixa


combatividade das tropas. A primeira era a presena de escravos nas fileiras im-
periais, os quais, segundo Caxias, pelo exemplo que davam causavam indiscipli-
na, por serem "homens que no compreendem o que ptria, sociedade e fa-
mlia, que se consideram ainda escravos, que apenas mudaram de senhor". O
segundo fator apontado era a longa durao da guerra, "que comea desde ago-
ra a arrefecer o ardor de nossos soldados fazendo-os olvidar seus deveres os mais
sagrados". Por fim, o marqus dava como terceira hiptese explicativa o fato de
que "a maioria dos oficiais de quaisquer patentes" no exercia sobre seus subor-
dinados "aquela influncia moral, germe de excelentes resultados".180 Todos es-
ses elementos estavam, na realidade, combinados, pois os escravos libertos no
tinham motivo para se identificar com o Imprio que os privara da condio de
homens livres, ao mesmo tempo que a longa durao do conflito, num ambiente
fsico hostil, causava o desnimo entre a tropa, em todos os nveis da hierarquia.
No dia 21 de dezembro, os soldados aliados partiram de Villeta, localidade
em que estavam acampados e onde permaneceram os servios de sade e de
reabastecimento, rumo a Lomas Valentinas, colina de It-Ivat, a nove quil-
metros de distncia, onde se encontrava o quartel-general de Solano Lpez. Ca-
xias resolveu travar a luta s com as tropas brasileiras sob seu comando, sem re-
correr s foras aliadas em Palmas. A funo destas, a pedido de Caxias, foi
executar uma ao diversionista nas trincheiras de Piquissir, que foram ataca-
das pelo general Gelly y Obes, de modo a evitar que os paraguaios que as guar-
neciam fossem reforar Solano Lpez em It-Ivat.181
A superioridade brasileira era esmagadora, contando os atacantes com cer-
ca de 19415 soldados, enquanto Solano Lpez possua entre 9300 e 9800 homens
em It-Ivat, parte dos quais ancies, invlidos e crianas, setecentos em Angos-
tura e de 2500 a 3 mil na linha defensiva do Piquissir. Caxias, embora tivesse fei-
toreconhecimento de It-Ivat, no conseguiu descobrir que a posio era aces-
svel por diversos pontos e que, se a contornasse, poderia atac-la em lugares
sem nenhuma fortificao; contudo, ele escolheu atacar justamente pelos dois
desfiladeiros de frente para a posio inimiga e mais bem fortificados.182 No com-
bate, os paraguaios perderam 8 mil homens183 e, no auge da luta, caiu um vio-

367
lento temporal que obrigou os brasileiros a suspenderem o ataque quando esta-
vam apenas a alguns metros das posies defensivas inimigas; a vitria, nesse
dia, coube a Solano Lpez. Entre 23 e 25 de dezembro, os dois lados receberam
reforos; as foras paraguaias foram engrossadas por homens vindos de Cerro
Len e de Caacup e "houve churrasco vontade e pinga".184
A atuao da tropa brasileira no combate do dia 21 provocou forte desilu-
so em Caxias. Esse general, j no combate pela posse da ponte de Itoror, vira
a infantaria brasileira fugir luta, obrigando-o a lider-la no assalto, em um ges-
to suicida do qual, surpreendentemente, escapou vivo. No dia 26 ele escreveu
um ofcio amargurado, desiludido e de uma dura sinceridade ao ministro da Guer-
ra. Comeava o marqus por dizer que "era para deplorar" que, "forado pelas
convenincias", escrevesse ofcios ostensivos, para conhecimento pblico, falan-
do "em feitos hericos" e "que obrigado pela lealdade e franqueza, que devo a V
Exa. e ao governo imperial, tenha de comorar [relatar] vergonhas e misrias".
No foi possvel prosseguir o ataque que iniciara contra a posio paraguaia no
dia 21, escreveu o comandante brasileiro, devido "[] tibieza, e covardia com que
vi indignado avanarem muitos Corpos de infantaria nossa resistindo mesmo al-
gum [stc] deles s vozes de seus comandantes, e procurando antes retroceder do
que avanar". A ao pelo flanco direito falhou tambm por essas razes, "de-
vendo acrescentar a nenhuma fora moral que aquele general exerce nas tropas,
que comanda, pela conscincia que o acompanha de sua mediocridade e incapa-
cidade", escreveu Caxias ao se referir a Jos Luiz Menna Barreto. Este oficial, con-
tudo, recebeu vrios elogios de seus contemporneos e de Jos Maria da Silva Pa-
ranhos, que chegou posteriormente, em fevereiro de 1869, a Assuno, ocupada
pelas tropas imperiais. Escrevia o diplomata que "o procedimento do brigadeiro
Jos Luiz Menna Barreto no merece de seus camaradas, generais e no gene-
rais, o juzo que em carta particular manifestou o sr. marqus".185
Para manter o esprito de luta da tropa, Caxias teve que se arriscar em de-
masia. Relatou ele que na noite de 21 de dezembro foi obrigado a se conservar a
cavalo, "suportando continuados aguaceiros", percorrendo as linhas para que as
tropas o vissem e sustentassem suas posies. O segundo em comando, general
Osrio (visconde de Herval), o general Argolo e muitos dos "excelentes chefes
em quem deposito ampla confiana", escrevia o marqus, estavam feridos e, por
sua atuao, "posso de um instante para outro estar morto ou gravemente feri-
do". Em decorrncia dessa situao, reiterava ele o pedido de que fosse enviado

368
ao Paraguai o general Guilherme Xavier de Souza, que se encontrava no Rio
Grande do Sul, para ficar corno segundo em comando, e acrescentou no dese-
jar receber nenhum oficial do Rio de Janeiro sem experincia para o posto.'86
A queixa de Caxias quanto necessidade de sua presena fsica para man-
ter a tropa disciplinada, evitando que desertasse, tinha um ressentimento espe-
cial. Nos meses anteriores, ele fora impedido de usar todo o rigor da lei para
manter a disciplina. O marqus chegou a reclamar, com o ministro da Guerra,
das sucessivas comutaes da pena de morte, concedidas por Pedro n, a milita-
res que receberam essa condenao por parte do Conselho de Guerra e da Jun-

Os grandes ) ASSUNO

combates
de dezembro
del868

369
ta Militar de Justia. "Deploro", escreveu Caxias, a comutao da pena de mor-
te para "o maior dos crimes", a desero, e a extenso desse perdo "a rus con-
victos de haverem covarde e traioeiramente assassinado oficiais seus superio-
res e algumas vezes seus benfeitores".187
Entre outubro de 1867 e julho de 1870, o imperador comutou trinta das 35
condenaes morte pronunciadas no teatro de guerra. Pedro n era contra a
pena de morte, e comutou grande parte no s das emitidas contra militares
mas, tambm, contra escravos. Essa postura do imperador ficou registrada nos
Conselhos regente, de 3 de maio de 1871, quando se preparava para sua primeira
viagem ao exterior, e, na Europa, em conversa com Adolphe Franck.188
As seguidas comutaes das penas de morte impostas pela Justia Militar
no Paraguai reduziram a eficcia de um instrumento com que Caxias esperava
contar para impor a disciplina tropa em situaes de combate. A imediata exe-
cuo da pena teria funo disciplinadora para os soldados e os intimidaria a no
ter comportamento idntico ao do condenado. Para contornar a proibio de
executar condenados morte sem a sano do imperador, os comandantes, pe-
lo menos em trs ocasies, recorreram s "pranchadas" punies com golpes
de "espadas de prancha", sem ponta nem gume, para os quais no havia regula-
mento que estabelecesse um limite mximo. Dionsio Cerqueira afirma que os
generais comandantes de Corpos de Exrcito, impedidos de aplicar a pena de
morte, contornavam a proibio ao executarem condenados por meio do exces-
sivo nmero de "pranchadas". Afirma terem sido aplicadas com essa finalidade
em apenas trs ocasies, mas possvel que elas tenham excedido esse nmero.18'
Ainda na marcha do Exrcito brasileiro por territrio argentino, com desti-
no ao Paraguai, Cerqueira assistiu aplicao das "pranchadas" com a finalida-
de de causar a morte aos condenados. Em Cuencas, dois soldados brasileiros
sofreram esse castigo, at sua morte aparente, por terem atacado um oficial es-
trangeiro, crime para o qual estava prevista a pena capital. Toda a tropa foi forma-
da em um quadrado e, no centro, os dois acusados receberam centenas de gol-
pes, um aps o outro, dados com as espadas sem fio. O condenado ficava de p,
com a cabea pendida para o cho, os braos cados, enquanto de cada lado se
revezavam soldados a golpe-lo com as espadas.

As duas espadas reluziram ao mesmo tempo e caram sobre os ombros largos da-
quele mancebo atltico. Em poucos instantes, aos golpes que se sucediam num rit-

370
mo fatal, a camisa voou em tiras avermelhadas e as costas brancas tingiram-se de
sangue rubro, que esguichava. Cruzou as mos e estrinchou de dor.
Os corneteiros iam se substituindo aos pares e as espadas continuavam a cair
surdas e pesadas, sobre a massa sanguinolenta das carnes maceradas. Contamos
cinquenta pranchadas.
O castigo no parou! [...] Cada um daqueles milheiros de homens que presen-
ciavam o lutuoso espetculo sabia que ningum podia castigar com mais de cin-
quenta pancadas de espada de prancha e que a lei estava sendo violada, mas no
ousava diz-lo ao camarada, que lhe sentia o toque do cotovelo.
O infeliz persistia sem um ai, sem um gemido. Cruzava os braos apertando o
largo ombro e constringindo o corao, cujas nsias s ele sabia se eram pela dor
ou pela desonra. O mdico conservava-se triste, cabisbaixo e mudo. Era estudante
ainda e oferecera-se para a guerra, sem imaginar que a disciplina lhe reservasse
aquele amargurado transe.
Mais de cem eram os golpes, quando irrompeu dos lbios ressequidos do con-
denado um gemido de aflio. A esse, outros sucederam compassados, ritmados
aobater das espadas no corpo flagelado. Depois... no pde mais... caiu de borco.
Avanaram trs homens. Dois colocaram sobre os ombros direitos uma carabina
emposio horizontal e mantiveram-na segurando-a com a mo direita, um volta-
do para o outro. Dois corneteiros ergueram o corpo torturado, passaram-lhe os
braos por cima da arma; e o terceiro homem, na frente, segurou-o pelos pulsos.
Chamava-se a isso castigar nas armas.
Continuou o suplcio. Os gemidos iam pouco a pouco esmorecendo, at se ex-
tinguirem de todo. Ouvia-se somente, de vez em quando, um estertor do agoni-
zante, cujas pernas bambaleavam. E as espadas continuavam a bater, vibradas por
braos sem vontade, mas com muita fora. O pobre desfalecia; a cabea caa como
desarticulada e o corpo era apenas sustentado pelos braos presos carabina.
Aproximou-se o mdico, tomou o pulso e fez um sinal. Ainda vivia. As prancha-
das j tinham excedido de um milheiro... O pulso batia ainda e o corao do des-
graado ainda latejava. O castigo devia prosseguir! As espadas continuaram a ba-
ter, implacveis e pesadas.
O msero desmaiou e rolou na relva, rubra de tanto sangue. No o pde aguen-
tar o ocamarada que lhe segurava os pulsos. Era, entretanto, um hrcules. A com-
paixo relaxou-lhe os msculos de ao e deixou cair o companheiro quase exni-
me. Devia ser grande a mgoa desse homem, a avali-la pela minha, que era

371
indescritvel. Levantaram-no novamente, puseram-no semimorto nas armas e as
pancadas continuaram surdas e pesadas.
Depois de passadas mil e quinhentas, o mdico tomou-lhe o pulso outra vez e no
o sentiu; ascultou o corao e nada ouviu. Est morto? Levaram-no numa padiola.

O mdico declarou-os mortos mas, dois meses mais tarde, Dionsio Cerquei-
ra encontrou-os de volta tropa, "magros e macilentos"."" Ter o mdico se en-
ganado ou, por compaixo, mentiu propositalmente ao declar-los mortos?
As "pranchadas" eram instrumento de domnio sobre a tropa e o desres-
peito ao limite de cinquenta golpes deve ter ocorrido em outras circunstncias.
Tratava-se de um castigo temido, pela dor que impunha mas, tambm, pela hu-
milhao do punido perante seus companheiros. A "infmia" da possibilidade
de receber essa punio levou o soldado Manuel Lus Pereira, do 41 - Corpo de
Voluntrios da Ptria, preso por apresentar-se formao da tropa com dois bo-
ns, a atirar com sua carabina em um tenente, que veio a falecer. Targino Jos
de Lima, do 34Q Corpo de Voluntrios, levou cinco "pranchadas" por ter empur-
rado um camarada e, "alucinado com a afronta", matou um capito."1
Diante da difcil situao de suas foras, na noite de 21 de dezembro de
1868, Caxias enviou um ofcio a Gelly y Obes em que solicitava o reforo das
foras de Palmas para atacar It-Ivat. Os soldados brasileiros estavam abatidos
e desorganizados e no sem razo, pois:

a qualquer outro exrcito, em iguais condies, teria ocorrido o mesmo. Essa cam-
panha de quinze dias, em meio ao barro e chuva, suportando algumas vezes os
rigores de um sol ardente e o calor sufocante nas marchas e contramarchas, mal
alimentados, pior assistidos [por socorro mdico] e combatendo valorosamente,
como testemunham os 8 mil homens [brasileiros] fora de combate, cados em seus
postos de honra, era para acovardar at um soldado de ferro."2

No dia 24 de dezembro, contando com 24 mil soldados e convencidos, an-


te a desproporo de foras, da vitria, Caxias e Gelly y Obes, para evitar uma
carnificina, intimaram Solano Lpez rendio em doze horas, a contar do re-
cebimento da nota. Nesta afirmava-se que era de responsabilidade do ditador
paraguaio o sangue derramado na guerra, bem como o que viesse a cair, "se V.
Exa. julgar que o seu capricho deve ser superior salvao do que resta de povo

372
Repblica do Paraguai". A resposta de Solano Lpez foi altiva, ao lembrar que
havia dois anos ele tentara a paz, em latait-Cor, com os aliados e nada conse-
guira; continuara a lutar e assim persistiria, mas estava disposto a tratar do fim
da guerra, desde que sobre bases honrosas para todos os beligerantes, ressaltan-
do no aceitar depor as armas."3
Em 26 de dezembro, os comandantes aliados se reuniram para traar o pla-
no de ataque. Gelly y Obes props a Caxias que se trouxesse o regimento San
Martin, que participava do cerco de Angostura, para fortalecer a fora do coro-
nel Vasco Alves, que se encontrava no potreiro de Mrmol, ponto tido como ni-
ca alternativa de retirada de Solano Lpez. Esse local tinha grande importncia
estratgica, por ele passando caminhos que conduziam a Cerro Lon, It, Ita-
qu e Piraj. Ocupado o potreiro de Mrmol, os paraguaios estariam totalmen-
te sitiados e, no dia 21, Caxias ordenou fora de cavalaria do baro de Triunfo
ocup-lo, o que foi feito, aps enfrentar uma fora paraguaia. Triunfo apreendeu
3 mil cabeas de gado, 500 ovelhas e 400 cavalos no potreiro e, cumprindo or-
dens de Caxias, retirou sua diviso, deixando, porm, uma brigada de cavalaria,
comandada por Vasco Alves, para manter esse ponto sob ocupao. No dia 25,
Alves venceu um piquete paraguaio, matando 200 inimigos e aprisionando 35,
sendo que os prisioneiros declararam que sua misso tinha por fim explorar e
liberar a estrada por onde Solano Lpez pretendia fugir, acrescentando que pa-
ra isso j estava organizada a tropa que o iria escoltar.194
No mesmo dia 26, porm, Caxias respondeu, a essa proposta de fortalecer
a vigilncia sobre o potreiro de Mrmol com tropas argentinas, que nesse pon-
to j havia fora suficiente e que o regimento San Martin era necessrio no blo-
queio de Angostura. Para Jos Ignacio Garmendia, combatente argentino e his-
toriador da guerra, Caxias sobrecarregara o Exrcito brasileiro com combates
seguidos, fatigando-o, mas no queria incorporar argentinos e uruguaios no
combate principal para tentar monopolizar a glria da esperada vitria final."5
No dia 27, s 6 horas da manh, iniciou-se o assalto ao quartel-general de
Solano Lpez. Dele participaram, alm dos brasileiros, e, vindos de Palmas, aps
conquistarem as trincheiras inimigas de Piquissir, argentinos e a pequena fora
uruguaia, que atacaram a retaguarda de It-Ivat. Atacados pela frente, pelos
flancos e pela retaguarda, os paraguaios resistiram com grande bravura, o que
no os impediu de serem aniquilados. Trs dias depois, em 30 de dezembro, ren-
deram-se os 1300 soldados de Angostura, comandados por George Thompson,

373
o ltimo reduto do complexo defensivo de Piquissir; as mulheres aprisionadas
foram violadas. Desde o dia 6 de dezembro o Exrcito paraguaio havia perdido
quase 20 mil combatentes, ou seja, fora destrudo. Do lado aliado quase metade
do efetivo brasileiro foi posto fora de combate, num total de 10079 homens, dos
quais2099 mortos e 7980 feridos. Os argentinos tiveram 99 mortos e 464 feri-
dos. Os mortos ficaram espalhados em uma rea de quatro quilmetros quadra-
dos e grande parte dos cadveres paraguaios era de crianas e velhos; alguns me-
ninos tinham barbas postias.1"

A fuga de Solno Lpez: um acidente?

Durante o combate, Caxias chamou como reforo a tropa de cavalaria do


coronel Vasco, que estava no potreiro de Mrmol, deixando esse ponto desguar-
necido. Nos ltimos momentos da batalha, o general Rivas comunicou a Gelly y
Obes que esse potreiro fora abandonado pela cavalaria brasileira pouco antes do
incio do ataque ao reduto de Solno Lpez. Gelly y Obes reagiu incrdulo e res-
pondeu que isso no podia ocorrer, pois todos sabiam que o potreiro de Mrmol
era o nico ponto por onde Solno Lpez poderia escapar. Algum tempo depois,
o comandante argentino encontrou Caxias e comunicou a informao de Rivas,
e ouviu como resposta que, de fato, a cavalaria de Vasco Alves fora retirada por-
que ela era necessria no ataque quele reduto. Gelly y Obes perguntou como
Caxias pudera cometer tal erro, e enviaram-se, ento, o 1Q Corpo de Exrcito ar-
gentino e a cavalaria do coronel Vasco em perseguio ao inimigo, at o arroio
Juquer, os quais trocaram tiros com a retaguarda dos que se retiravam. Mas era
tarde, pois Solno Lpez se retirara s 9 horas da manh de It-Ivat"7 e conse-
guira fugir, deixando para trs bens pessoais, que "se compunham das mais fi-
nas roupas, de ouro e prataria e de dinheiro". O terreno da batalha estava cober-
to de cadveres de homens, cavalos, bois, cachorros e outros animais.198
O coronel Centurin descreve que a infantaria aliada avanava em It-Iva-
t, destruindo os poucos batalhes de recrutas inimigos, e s quando ela che-
gou a "uma quadra" do quartel-general paraguaio que Solno Lpez se reti-
rou. A retirada ocorreu lentamente, pelo potreiro de Mrmol, " vista de todo
o inimigo [aliados], sem enviar este ou seu chefe nenhuma fora para sua perse-
guio". Pedro Werlang, capito do Exrcito brasileiro, que participou desse
combate, deixou registrado em seu dirio:

374
[...] pudemos ver Lopes [tc/], sua mulher, seus generais e seu estado-maior em-
preendendo a retirada Cordilheira, sem que lhe barrssemos o caminho. Isso te-
ria sido fcil; certamente ao marqus de Caxias no convinha prend-lo.1"

E essa interpretao era, poca, aceita como verdade pela tropa aliada:
Caxias permitiu que Solano Lpez fugisse. Os motivos e as circunstncias va-
riam segundo a fonte. Assim, o capito Jacob Franzen, do Exrcito brasileiro,
escreveu que "a 26 de dezembro houve uma conferncia entre Caxias e Lpez"
em que o general brasileiro solicitou a libertao do major Cunha Mattos, apri-
sionado no ataque paraguaio a Tuiuti em 3 de novembro, e o ditador paraguaio,
para atender ao pedido, imps que o deixassem sair de It-Ivat. No dia seguin-
te, segundo Franzen, Lpez enviou Cunha Mattos e teve, assim, permitida sua
sada. Quando, trs meses depois, o conde d'Eu assumiu o comando do Exrci-
to brasileiro no Paraguai, "enviou um parlamentar a Lpez, solicitando o cum-
primento da promessa que fizera a Caxias para finalizar a guerra". Franzen no
esclarece qual seria essa suposta promessa, mas diz que a resposta do ditador foi
"que bem sabia o que estava fazendo". O soldado brasileiro Forrieljakob, por
sua vez, registrou em seu dirio o comentrio que corria pela tropa de que Ca-
xias teria permitido a fuga, ao ordenar que a cavalaria se retirasse do potreiro
de Mrmol, como resultado de uma conversa com Solano Lpez em que este
teria prometido no continuar a luta, se o deixassem escapar. Nesse caso, Ca-
xias poderia proclamar o fim da guerra e "essa interpretao, ento, era voz cor-
rente em todo o Exrcito".200
A fuga de Solano Lpez causou grande polmica poca, com Caxias che-
gando a ser apontado como conivente. Lemos Britto, em um livro publicado em
1907, baseado exclusivamente no depoimento do ltimo sobrevivente dos pri-
sioneiros do vapor Marqus de Olinda, apreendido pelos paraguaios no incio da
guerra, fez um interessante relato sobre esse acontecimento. O sobrevivente era
Clio de Arouca, que, no incio do sculo xx, tinha o posto de vice-almirante, e
o texto resultante de seu depoimento foi classificado pelo general Mrio Barre-
to como "um belo trabalho". Segundo o referido depoimento, na noite de 26 de
dezembro, Solano Lpez recebeu de volta um emissrio que enviara a Caxias e
"estava assentado o plano de fuga do ditador!". Tal verso "falou-se boca cheia
na fileira do Exrcito".201
No livro de Lemos Britto relata-se que, atrs das fortificaes de Lomas Va-

375
lentinas, havia um extenso banhado, como se fosse uma lagoa. Solano Lpez,
que estava encurralado nas trincheiras, somente poderia escapar atravessando
essa rea alagada, em cujas extremidades Caxias ordenara que se posicionassem
dois batalhes. Ao entardecer do dia 26, o general Joo Manuel Menna Barreto,
num reconhecimento em torno da lagoa, ordenou a um soldado que tomasse,
com uma lana, a sua profundidade. Na explorao feita encontrou-se um pon-
to em que apenas a lmina da lana ficava debaixo d'gua. Assim, segundo o re-
lato, teria sido descoberta uma passagem artificial construda pelos paraguaios,
a um palmo debaixo da superfcie, que se estendia em tangente at as contra-es-
carpas dos fossos da retaguarda. Feita essa descoberta, o referido general mor-
to mais tarde por uma granada, ao salvar a vida do conde d'Eu teria informa-
do Caxias do fato. O marqus, ainda segundo o relato de Arouca, ordenou que
se guarnecessem as margens suspeitas com alguns batalhes, estendidos em li-
nha, sitiando completamente, portanto, o quartel-general paraguaio. Solano L-
pez estava encurralado no dia 27 pelas tropas brasileiras, quando estas estanca-
ram. Caxias requisitou os dois batalhes que guarneciam a lagoa para a frente
de batalha, "no entanto [...] poderia dispor, antes daquele dois batalhes, de dez
outros que aguardavam ordens!".202
Contudo, na segunda edio do livro citado, em 1927, Lemos Britto mu-
dou de ideia. Justificou-se afirmando que, por ocasio da primeira edio, tinha
apenas 18 anos de idade e que, posteriormente, ao estudar a fundo a vida de Ca-
xias e tomar conhecimento do seu grande patriotismo, "no posso hoje admitir
houvesse da sua parte qualquer pensamento desonesto aps a renhida luta". Ao
concluir seu raciocnio, porm, Britto realimenta a dvida sobre o acontecimen-
to, ao afirmar que "se [Caxias], de fato, permitiu a Lpez a fuga foi por julg-lo
absolutamente aniquilado e incapaz de qualquer nova resistncia".203 Apesar de
no querer admitir que Caxias tivesse deixado Solano Lpez fugir, Britto no
desmente o depoimento de Clio de Arouca.
Cecilio Bez, um srio e bem informado autor paraguaio, contemporneo
de veteranos da guerra, corrobora a explicao da fuga consentida de Solano
Lpez. Este teria utilizado MacMahon, o representante diplomtico norte-ame-
ricano, para tentar negociar sua salvao. MacMahon teria enviado uma carta
de splica a Caxias, em que lhe rogava que deixasse Solano Lpez escapar, e se
comprometia a embarc-lo e tir-lo do Paraguai. Caxias, por uma "excessiva cor-
tesia" com o diplomata norte-americano, teria concordado, e Solano Lpez saiu

376
pelo potreiro de Mrmol sem ser incomodado pela cavalaria brasileira, que o
viu escapar distncia de meio tiro de fuzil. MacMahon, porm, no cumpriu
sua palavra.204
Para Tasso Fragoso, um exame "meditado e sereno" da situao, do terre-
no e da forma como Solano Lpez se evadiu, demonstraria "no serem justas"
as crticas feitas a Caxias. Afirma esse autor que poca no se possuam mapas
da regio de forma a orientar tropas com segurana, da no ter havido perse-
guio. H, tambm, a verso de que MacMahon, representante norte-america-
no no Paraguai, aproveitou-se do fato de Caxias ser maom, como ele, para so-
licitar ao marqus que permitisse a Solano Lpez retirar-se de Lomas Valentinas.
MacMahon teria garantido, sob palavra oficial dos Estados Unidos, que o dita-
dor paraguaio abandonaria o seu pas e iria para a Europa. Contudo, mesmo
aqueles que apresentam tal verso o fazem como especulao, sem ratific-la.205
O prprio diplomata norte-americano em questo, por sua vez, fez um re-
lato dos acontecimentos que no confirma a concordncia de Caxias com a fu-
ga de Solano Lpez. MacMahon informou ao Departamento de Estado apenas
que o lder paraguaio evitara a captura, galopando quase sozinho. Somente no
dia 29 de dezembro, em Cerro Lon, esse diplomata, aps dizer a Solano Lpez
que chegaria o momento em que a resistncia seria impossvel, sugeriu que po-
deria ser o mediador para obter, dos comandantes aliados, autorizao para sua
sada do pas e que poderia fixar residncia nos Estados Unidos. O chefe de Es-
tado paraguaio respondeu estar disposto a qualquer sacrifcio pessoal e insinuou
que seria aceitvel um acordo, mas acrescentou que isso no seria oportuno na-
quele momento, pois os comandantes aliados estariam orgulhosos e confiantes
em decorrncia da vitria do dia 27, sem disposio para negociar.206 Como em
outros momentos da guerra, o ditador paraguaio adotava uma postura irrealis-
ta, ao julgar que um golpe de sorte diante do inimigo poderia proporcionar-lhe
melhores condies para negociar a paz.
O visconde de Maracaju, testemunha da fuga de Solano Lpez, afirma que
causou "admirao e m impresso" a notcia do ocorrido. Por no ter sido So-
lano Lpez perseguido por uma fora de cavalaria, correram "os mais disparata-
dos juzos". Caxias, ao no ordenar a perseguio, "fez crer, como correu, que
houve uma promessa do ministro americano, general MacMahon, de que o di-
tador sairia imediatamente do Paraguai".207 E mais no esclarece Maracaju, evi-

377
tando emitir opinio sobre o boato. Mas, ao no desmentir essa verso, parece
com ela concordar.
Uma hiptese explicativa para esse nebuloso evento seria a de considerar o
estado psicolgico de Caxias. Ele estava, havia muito, saturado da guerra, cuja
continuidade considerava dispensvel por crer vingada a honra brasileira. Os
combates de dezembro aumentaram sua amargura, pois ficara desiludido com
os atos da tropa e perdera a confiana em oficiais superiores de seu Exrcito.
Alm disso, provavelmente sofrera forte impacto com a carnificina que as perdas
representavam at 21 de dezembro.208 A esse estado psicolgico acrescente-se
que Caxias era quase um septuagenrio, que, em lugar de gozar o conforto da
vida na Corte e ocupar sua prestigiosa posio de senador, enfrentava, alm da
guerra, os rigores do clima e a hostilidade do ambiente fsico paraguaio. Nesse
contexto pode-se levantar a hiptese de que, ao no acreditar na necessidade da
continuidade da guerra, por cujo resultado talvez temesse em decorrncia da
perda de combatividade das foras brasileiras, Caxias tivesse deixado Solano L-
pez fugir, como forma de alcanar a paz. Com a suposta promessa da retirada
de Solano Lpez do Paraguai, tambm estaria atendida a exigncia do Tratado
da Trplice Aliana, mantida por exigncia de Pedro n, de somente terminar a
guerra com essa retirada.
Essa hiptese, contudo, parece frgil. No dia 27 de dezembro, Solano L-
pez estava encurralado pelas foras aliadas. Nessa situao seria ou aprisiona-
do, sendo certo seu exlio, ou morto, caso no se rendesse. Da, no havia por
que Caxias temer pela sorte da guerra e, mais ainda, granjearia grandes mri-
tos ao encerr-la vitoriosamente, com a priso ou a morte do lder inimigo. A
lgica leva concluso de que no havia motivo, portanto, para o marqus per-
mitir a fuga de Solano Lpez, como forma de pr trmino guerra. Exceto se
considerada a possibilidade de o general brasileiro acreditar que a fuga do che-
fe de Estado paraguaio evitaria que este fosse visto como um mrtir, imagem
que adquiriria, caso se tornasse prisioneiro ou morresse. Tal imagem poderia
transformar-se em fator de exacerbao da opinio pblica das Repblicas vizi-
nhas contra o Imprio. Essa hiptese, contudo, esbarra no fato de que a opinio
pblica nesses pases j era, de todo modo, desfavorvel ao Imprio e, ainda, na
improbabilidade de preocupaes to elaboradas de poltica internacional, por
parte de Caxias, cuja ateno estava voltada inteiramente para o desgastante
conflito.

378
Poucos dias depois da fuga do ditador paraguaio, Caxias escreveu a seu ami-
go Paranhos afirmando que submetera Solano Lpez a "um crculo de ferro" e
que "nunca pensei que ele pudesse escapar, e j tinha at aposento para ele no
meu acampamento".209 Palavras que, na verdade, nada explicam; j seu discurso
no Senado, em 15 de julho de 1870, um pouco mais esclarecedor. Nessa oca-
sio, Caxias afirmou que no perseguiu Solano Lpez "por muitas razes"; eis
alguns trechos de sua justificativa:

[...] eu no podia saber por onde Lpez fugira. O Exrcito inimigo desfez-se na
frente do nosso [...] Lpez se escapara pela picada do potreiro Mrmore com ses-
senta cavaleiros. Como o havia de perseguir em uma circunferncia de trs lguas
[vinte quilmetros] que compreendia a rea das operaes?
Eu estava em um ponto; Lpez fugiu pelo outro, metendo-se pelo mato. Como
persegui-lo? Todavia, nesses lugares eu tinha mandado colocar cavalaria; mas ele
podia passar pelo mato sem que a cavalaria pressentisse. Um grupo de sessenta ho-
mens em um grande combate passa despercebido. Alm disto este grupo inter-
nou-se em um mato que ningum sabia que dava trnsito.
Tinha mais retaguarda Angostura [...] como havia de entranhar-me com o
Exrcito por esses caminhos desconhecidos? No era possvel, sobretudo estando
em nossa retaguarda Angostura ocupada pelo inimigo. Entretanto uma partida te-
ve ordem de explorar a mata e trouxeram [sic] dela muitos fugitivos. Naquela oca-
sio ningum sabia por onde se tinha escapado Lpez [...]
Hoje nada ainda mais fcil do que discorrer sobre a maneira de se ter agarra-
do Lpez [gritos de] (apoiados); mas l quem que sabia onde ele estava, em to
considervel extenso de terreno, ocupado pelas foras combatentes?210

Ao se partir da premissa de que Caxias foi sincero nessa exposio, sua in-
capacidade de ordenar, por excluso, uma perseguio a Solano Lpez mostra
quo abalado psicologicamente estava o marqus, faltando-lhe agilidade mental
para organizar suas foras com a rapidez necessria para aprisionar o chefe ini-
migo. Afinal, Solano Lpez no poderia marchar em direo a Assuno, pois o
caminho estava ocupado por tropas brasileiras; no podia dirigir-se a Angostu-
ra, devido presena de tropas aliadas entre esta e It-Ivat; logo, teria que reti-
rar-se rumo ao interior, cordilheira de Ascurra. E a direo em que ele fugiu
foi vista por centenas de soldados aliados.

379
Caxias tem a seu favor o silncio do comandante das foras argentinas, ge-
neral Gelly y Obes. Este era seu desafeto e no perderia a oportunidade de in-
formar a Buenos Aires, caso a fuga de Solano Lpez tivesse sido facilitada, mas
nada registrou nesse sentido. Apenas relatou que o ditador paraguaio e Elisa
Lynch fugiram de cavalo, enquanto seus filhos os acompanharam de carrua-
gem. Outro militar argentino que assistiu aos acontecimentos, Manoel Carazar,
relatou o ocorrido como algo fortuito.2"
No plano lgico no haveria motivo para Caxias deixar Solano Lpez, mes-
mo que fosse sob a promessa de retirar-se do Paraguai, pondo fim guerra. A
nica lgica que se pode considerar o fato de tanto Caxias quanto MacMahon
serem maons, e de que o diplomata, recorrendo ao fato de ambos serem "ir-
mos" manicos, teria obtido do general brasileiro a concordncia para que So-
lano Lpez se retirasse de Lomas Valentinas. MacMahon teria prometido a Ca-
xias que Solano Lpez partiria para a Europa, acordo que no cumpriu. No h,
porm, nenhuma evidncia documental que sustente essa verso, embora ela
seja comentada em livros e seja objeto de comentrio entre alguns crculos ma-
ons. Tasso Fragoso classifica de "balela" a verso de que MacMahon teria escri-
to uma carta a Caxias dizendo que Solano Lpez embarcaria imediatamente pa-
ra a Europa, caso fosse derrotado em It-Ivat e no o perseguissem.212
Emcontrapartida, a ordem do dia nmero 272, de 14 de janeiro, assinada
por Caxias, pode ser usada para fortalecer a explicao de que se permitiu a fu-
gade Solano Lpez. Nesse documento, aps historiar sinteticamente os aconte-
cimentos do ms de dezembro de 1868, Caxias concluiu: 'A guerra chegou a seu
termo, e o Exrcito e a esquadra brasileira podem ufanar-se de haver combati-
do pela mais justa e santa de todas as causas".213 Contudo, a guerra prosseguiu
por mais de um ano e essa declarao de Caxias serviu apenas para contribuir
para a desmobilizao da tropa brasileira e foi motivo de fortes crticas no Bra-
sil. Essas palavras do comandante-em-chefe, porm, contribuem para manter a
dvida quanto fuga de Solano Lpez. Teria Caxias declarado terminada a guer-
ra por ter destrudo o Exrcito do inimigo e tomado sua capital, em 1a de janei-
ro de 1869, ou, ento, por considerar que Solano Lpez cumpriria a promessa
no suposto acordo para sair do Paraguai?
Mais tarde, Caxias defendeu-se no Senado:

380
Senhores, nunca dei a guerra por acabada. Apenas manifestei a minha opinio. LK
pois do que vi, depois do que se passou, eu no podia supor que Lpez pudessi
ainda continu-la do modo como a tinha sustentado at ento.214

De fato, com a capital paraguaia ocupada e o Exrcito paraguaio destru


do, havia motivos para crer que a guerra terminara. Tanto que o prprio Os
rio pensava assim, ao escrever esposa, em l s de janeiro de 1869, que "nossas
perdas so sensveis, porm considero que a guerra acabou".215 E poderia ter aa
bado mesmo, comentou, posteriormente, Paranhos "se nosso amigo Sr. Duque

Batalha de Lomas Valentinas


(27/12/1868)
Zania Blanca

Vasco Alves

Fonte: Lus Vittone, Trayectoria militar y poltica dei general de divisin Bernarino Cai
General Wenceslao Robles. Comandante das tropas paraguaias que invadiram Corrientes,
foijuzilado em 1866 sob acusao de traio.
Morte do coronel Palleja, 1866. Palleja escreveu importantes memrias
sobre a marcha das foras aliadas para invadir o Paraguai.
Cadveres paraguaios, 1866.
&;
Refeio no acampamento, 1866.
Hospital brasileiro e torre de vigilncia argentina, 1866.
Miiitar com crianas, 1868. Havia a participao de crianas na guerra, pois as famlias dos
soldados argentinos os acompanhavam. Do lado paraguaio, ocorria o mesmo e Solano Lpez
permitiu o engajamento de crianas para cobrir suas perdas nas diferentes batalhas.
Bateria Londres, (Fortaleza de Humait), 1868.

Igreja de Humait destruda por bombas, 1868.


:.

Palcio de Solano Lpez aps bombardeio, c. 1870.

, \

Tropas argentinas, Luque, 1869.


de Caxias" tivesse explorado todo o territrio vizinho da estrada de ferro e, nes-
sa regio, perseguido Solano Lpez.216
A tentativa de explicar a fuga de Solano Lpez de Lomas Valentinas, valen-
do-se da eventual anuncia do comandante-em-chefe brasileiro, exerccio es-
peculativo, sem razovel base documental. As negativas dessa verso, por sua
vez, pouco esclarecem sobre o acontecimento. considerao de Senna Madu-
reira de que a cavalaria brasileira estava esgotada aps meses de luta, sem con-
dies de empreender a perseguio do ditador,21" contrape-se o fato de que
tambm o inimigo participara dessas lutas e estaria mais exausto ainda, pois vi-
nha de uma sequncia de derrotas. De mais a mais, pouco crvel que, entre mi-
lhares de cavalarianos, no houvesse nas fileiras imperiais algumas poucas deze-
nas deles em condies de dar perseguio ao fugitivo. Inexistem, porm,
documentos com razovel confiabilidade que permitam afirmar, com serieda-
de, que possivelmente Caxias deixou Solano Lpez fugir; todos os relatos nesse
sentido do como fonte um boato que corria por entre a tropa. Em compensa-
o, a existncia de vrios relatos nesse sentido, um deles feito por um chefe mi-
litar, como o visconde de Maracaju, no permite ao historiador rejeitar a hip-
tese da fuga facilitada. O certo que a fuga de Solano Lpez fez a guerra
estender-se por mais quinze meses, ao preo de alguns milhares de mortos adi-
cionais.
De It-Ivat, Solano Lpez fugiu para Cerro Len e, depois, para a cordi-
lheira de Ascurra. Parecia difcil que ele conseguisse se recuperar militarmente
e reorganizasse uma tropa que permitisse algum tipo de resistncia aos aliados.
Nos primeiros dias de janeiro foram vagas as notcias sobre o ditador, mas aos
poucos, graas ao interrogatrio de prisoneiros paraguaios, delineou-se o qua-
dro de que os aliados teriam que retomar as operaes militares.

382
5. A caa a Solano Lpez

Em 1a de janeiro de 1869, Assuno, deserta, foi ocupada pelas tropas bra-


sileiras. Nesse mesmo ms, Caxias retirou-se do Paraguai, sem esperar ordens
superiores, atitude que foi imitada, em fevereiro, pelas cpulas do Exrcito e da
Marinha. Essa retirada, acrescida do cansao da guerra por parte das foras bra-
sileiras, sentimento aprofundado aps os duros combates de dezembro do ano
anterior, levaram imobilizao militar at meados de 1869. A partir de ento,
j com as foras imperiais sob o comando do conde d'Eu, foram retomadas as
aes blicas contra Solano Lpez. Este manteve uma resistncia suicida, pois
no possua recursos, quer humanos, quer materiais, para impor uma derrota
ao inimigo e, assim, continuou a sacrificar inutilmente aqueles que o seguiam,
at ser alcanado e morto em maro de 1870.

A GUERRA CONTINUA?

As batalhas de dezembro deixaram o caminho livre para que os aliados mar-


chassem sobre Assuno. A cidade fora evacuada por Solano Lpez e ocupada
por tropas brasileiras, que a saquearam em 1Q de janeiro. Dias depois Caxias en-
trou em Assuno e, ao sofrer um desmaio em 17 de janeiro, resolveu retirar-se

383
do Paraguai, pondo fim a seu comando na guerra. Sua retirada e a de outros al-
tos oficiais levaram o Exrcito brasileiro a cair em desnimo, at a chegada do
novo comandante-em-chefe, o conde d'Eu, que foi para a guerra contra a vontade.

As tropas brasileiras saqueiam Assuno

O Exrcito paraguaio fora destrudo em Lomas Valentinas, e Angostura,


sua ltima posio fortificada retaguarda aliada, se rendeu em 30 de dezem-
bro de 1868. Para confirmar simbolicamente a vitria aliada e permitir o des-
canso de tropas exaustas, que h anos lutavam em terrenos insalubres e clima
inspito, Caxias ordenou a ocupao da capital inimiga. Para faz-lo, 1700 ho-
mens, sob o comando do coronel Hermes da Fonseca, transportados em navios
de guerra, desembarcaram em Assuno na noite de de janeiro de 1869, fa-
zendo com que cem a duzentos soldados paraguaios ali existentes se retirassem.
Informou o Jornal do Commercio que, como sempre, as tropas imperiais foram
seguidas por grande nmero de comerciantes. No dia 3 de janeiro, o Exrcito
aliado marchou de Villeta e, no dia 5, o grosso das tropas brasileiras entrou em
Assuno; a infantaria instalou-se em prdios pblicos e a cavalaria ficou nos ar-
redores da cidade, onde havia bons pastos.1
Embora a ocupao da capital fosse defensvel no plano simblico, esse
no era, afinal de contas, o objetivo da guerra. O Tratado da Trplice Aliana es-
tabelecera que o objetivo principal era tirar do poder Solano Lpez e expuls-lo
do Paraguai. Por certo, tambm ao Exrcito aliado foi alto o preo das batalhas
vitoriosas de dezembro de 1868, com perda de homens, exausto de outros e a
perda de armamento, necessidade de rep-lo, juntamente com a munio. Ex-
plica-se, assim, a concentrao aliada em Assuno, para reorganizar suas for-
as; mas, ao faz-lo sem enviar uma forte vanguarda atrs de Solano Lpez, deu
tempo a este de retomar o flego. O ditador pde refugiar-se nos montes do in-
terior, na cordilheira, regio de difcil acesso s tropas aliadas, por estar distante
das vias fluviais usadas para seu suprimento de alimentos, cavalos e armamento.
Diplomatas estrangeiros residentes em Assuno queixaram-se de que, ao
ocuparem a cidade, os soldados brasileiros a saquearam. O cnsul da Frana es-
creveu a Caxias que "vi saquear o Consulado de Portugal e a Legao norte-
americana, meu prprio Consulado foi por duas vezes roubado". Tambm o
cnsul italiano, Chapperon, queixou-se de que os consulados do seu pas em As-

384
suno e Luque, localidade prxima da capital ocupada pela cavalaria do coro-
nel Vasco Alves, foram saqueados. Houve, ainda, uma reclamao de saque da
Legao dos Estados Unidos, apresentada pelo comandante do vapor WASP, da
Marinha norte-americana, fundeado no porto da cidade, em misso de busca do
general MacMahon. As autoridades militares brasileiras negaram os saques, atri-
buindo-os, quer aos soldados paraguaios que se retiravam, quer a bandidos ou,
ainda, a civis que acompanhavam as foras aliadas. Para o jornal Nacin Argenti-
na, Assuno teria sido saqueada por ordens de Solano Lpez, explicao essa
tambm exposta pelo visconde de Taunay.2
Segundo La Republica, outro jornal argentino, do saque de Assuno teriam
participado comerciantes estrangeiros anteriormente domiciliados na cidade e,
ainda, alguns paraguaios. Possivelmente aventureiros civis participaram do sa-
que, mas ele foi realizado sobretudo pela tropa brasileira, fora do controle de
seus superiores, como o comprova o fuzilamento, noticiado por esse peridico,
de cinco soldados surpreendidos quando praticavam o saque. Julin Molino Tor-
res, comerciante que depois se tornou cnsul argentino em Assuno, foi um
dos primeiros civis a entrar na cidade e presenciou o saque feito pelas tropas bra-
sileiras. O conselheiro Paranhos, ministro dos Negcios Estrangeiros em mis-
so no Paraguai, escreveu, em fevereiro de 1869, ao ministro da Guerra: "devo
dizer a V Exa. que nossa gente tambm teve parte no saque desta cidade. As fa-
digas, perigos e perdas do ms de dezembro explicam a brandura e descuido que
deram margem a esses abusos". O senador Francisco Ignacio Silveira da Motta,
que visitou Assuno em fevereiro de 1865, foi mais preciso: o saque de Assun-
o ocorreu e era atribudo s tropas do coronel Hermes da Fonseca, que de-
sembarcaram na cidade no dia 1a de janeiro. A indisciplina militar da tropa bra-
sileira, que Paranhos eufemisticamente aponta, repercutiu j unto ao comandante
das foras argentinas, general Emilio Mitre. Esse general ficou duplamente cho-
cado, quer pela falta de disciplina dos saqueadores, quer pelo saque ter-se dado
contra uma cidade desprovida de coisas de valor a serem tomadas. Opinio equi-
vocada de quem no entrou em Assuno, ao manter, sabiamente, suas tropas
fora da capital, enquanto via os aliados brasileiros saquearem-na. Segundo as re-
cordaes de Rodrigues da Silva, a capital paraguaia tinha "prdios abertos, mo-
biliados com luxo e apuro, armrios cheios de roupas finas de homem, mulher
e criana, louas, cristais e talheres de valor, instrumentos e objetos de arte".
Em abril de 1869, segundo o jornal La Repblica, os mveis do palcio de Solano

385
Lpez encontravam-se na Casa do governo argentino. E, de fato, eles foram vis-
tos pelo conde d'Eu, ao ser recebido pelo presidente Sarmiento no incio de abril
de 1869.'
Os soldados brasileiros foram alm de saquear Assuno. Tambm cobra-
ram dinheiro para devolver s suas famlias crianas extraviadas. Uma delas foi
Manuel Domecq Garcia, sobrinho de Concepcin Domecq Decoud, que se per-
deu da famlia quando seu pai morreu em Humait. O menino foi devolvido por
soldados mediante o pagamento de oito libras4 esterlinas e, adolescente, ingres-
sou na Marinha de Guerra argentina, chegando a almirante. Durante o governo
do presidente Marcelo T. Alvear (1922-8), Manuel Domecq Garcia ocupou o car-
go de ministro da Marinha. Mais tarde, em Peribebu, essa situao se agravou,
com os soldados argentinos roubando crianas, tomando-as como cativos ou
trofeus de guerra. O roubo de crianas se tornou um negcio, pois as famlias
paraguaias conseguiam recuper-las mediante o pagamento de resgate.5
Em 6 de janeiro, Caxias fez alteraes na organizao militar brasileira no
Paraguai, reduzindo os trs Corpos de Exrcito para dois, o l fi , sob o comando
de Osrio, e o 2B, sob o comando do general Argolo. Estando, porm, estes dois
chefes enfermos, ficaram no comando interino, respectivamente, os generais
Jos Luiz Menna Barreto e Jacinto Machado Bittencourt; dias depois, em 14, o
general Guilherme Xavier de Souza chegou a Assuno e assumiu o comando
do 1a Corpo. Na ordem do dia ns 272, de 14 de janeiro, Caxias declarou a guer-
ra terminada.6

Caxias se retira

Na manh do dia 17 de janeiro, Caxias, segundo relato que enviou ao mi-


nistro da Guerra, desmaiou enquanto assistia missa na catedral, e permane-
ceu por meia hora sem sentidos. Atendendo ao conselho do seu mdico, o dr.
Bonifcio de Abreu, para se retirar, devido ao clima paraguaio, o comandante
brasileiro partiu para Montevidu, no dia 19, para esperar a resposta do governo
imperial "a respeito da demisso que pedi", passando, pela ordem do dia na 273,
o comando para o general Guilherme Xavier de Souza. O imperador custou a
crer nessas notcias e afirmou, em carta a Cotegipe, que ele escrevera a Para-
nhos e ao baro de Muritiba, ministro da Guerra, "sobre a licena pedida por

386
Caxias, cuja presena ainda indispensvel no teatro da guerra. No creio que
ele, em ordem do dia, declarasse a guerra terminada".7
O desmaio e a retirada de Caxias do Paraguai eram consequncia de um
longo processo de desgaste fsico e psicolgico. O marqus estava cansado da
guerra em cuja continuidade no via motivo. Alm disso, passava pelos sofri-
mentos fsicos de um quase septuagenrio que, estoicamente, enfrentava os ri-
gores do clima paraguaio. Encontrava-se abalado psicologicamente com a car-
nificina dos combates de dezembro, e a m atuao das tropas brasileiras o
impressionara de forma profunda. Paranhos afirmou que Caxias ficou prostra-
do "moral e materialmente" - quer dizer, psicolgica e fisicamente depois
dos combates do final de 1868 e "desde ento estava resolvido no seu nimo o
seu regresso". O desejo de retirar-se do Paraguai remontava, no mnimo, a agos-
to de 1867, quando em carta sua esposa Caxias demonstrou aguardar apenas a
passagem, ou a definio de sua impossibilidade, da esquadra por Humait, pa-
ra pedir demisso do comando, "pois j estou e sou doente". Permaneceu, po-
rm, no comando das foras imperiais porque o ministro da Guerra, o marqus
de Paranagu, aps lamentar a sade abalada do general, apelou ao seu patrio-
tismo. Argumentou o ministro que a tropa teria sua situao agravada com a
sada do comandante-em-chefe, cuja retirada apenas deveria ocorrer em ltimo
caso, quando suas foras fsicas no permitissem outra soluo, e comunicando
o fato com antecedncia, para o governo imperial se preparar de modo conve-
niente.8
Caxias permaneceu no Paraguai por dever militar, escrevendo que "estou
disposto a tudo sofrer, desde que ca na asneira de sair de minha casa, depois de
velho, com a misso de desmanchar as asneiras que se fizeram por c".9 Sua
correspondncia, a partir de 1868, demonstra que ele no acreditava na necessi-
dade de continuar a guerra, nem se entusiasmara com os resultados das bata-
lhas de dezembro daquele ano. Em uma carta a Paranhos, de janeiro de 1869,
afirmava o marqus que "no se iludam com as esplndidas vitrias que alcan-
amos", sugerindo que, a no ser que o governo imperial tivesse muito dinheiro
para gastar, aproveitasse a ocasio e conclusse a guerra, ou ento a teriam "por
mais seis ou oito meses". Pedia ao ministro dos Negcios Estrangeiros "para to-
mar conta deste negcio, que eu estou cansado e o que depender de minha fer-
rugenta espada est feito". Terminava a carta com um alerta ao governo brasi-

387
leiro: "vejam tambm que aqui tem um velho de 65 anos j muito cansado e que
tem a conscincia de que j fez mais do que se poderia esperar dele".10
No incio de 1869, Caxias estava decidido a se retirar do Paraguai. O gene-
ral argentino Emilio Mitre escrevia que "o marqus cr, ou finge crer, que a guer-
ra est de fato terminada" e que Solano Lpez no teria mais do que dois mil
homens. Em correspondncia do teatro da guerra, um annimo escrevia no Di-
rio do Povo que Caxias garantia "a todo mundo que chegando a Assuno esta-
belecer um governo provisrio, dando assim por finda sua misso; pois que no
capito-do-mato para andar cata de Lpez". Era questo de tempo e oportu-
nidade a retirada daquele chefe militar que, dias antes de seu desmaio, escrevia
ao ministro da Guerra afirmando que Solano Lpez no dispunha de foras pa-
ra batalhas, "entretanto suponho que ainda assim nos obrigar a ter muitos me-
ses aqui um dispendioso Exrcito". Reclamava o comandante brasileiro, em car-
ta de 13 de janeiro, que "se no tivesse conscincia" de que o general Jos Luiz
Menna Barreto, que o substituiria na chefia das foras imperiais, "era incapaz
de comandar o Exrcito, de certo j teria dado parte de doente e retirado-me
daqui a fim de me tratar". Em virtude de suas ressalvas a Jos Luiz Menna Bar-
reto, a quem julgava inapto "para comandar soldados em campanha", o mar-
qus nomeou-o para a Junta de Justia Militar, sediada em Humait, e entregou
o comando interino das foras imperiais ao general Guilherme Xavier de Souza."
Jos Luiz Menna Barreto incorporou-se s foras brasileiras no Paraguai
em 22 de maio de 1866, e assumiu o comando da 2- Diviso de Cavalaria e, mais
tarde, o 2Q Corpo de Exrcito. Nesta posio de comando participou da batalha
de Ava, formando o centro das foras atacantes, e participou tambm do ata-
que a It-Ivat. Caxias, na ordem do dia na 272, de 14 de janeiro de 1869, man-
teve silncio sobre a atuao de Jos Luiz; neste caso, a falta de elogio sua par-
ticipao nos combates significava uma censura. Ao ver-se sob suspeita, esse
general solicitou, por escrito, em 20 de janeiro de 1869, a diferentes chefes mili-
tares brasileiros, um testemunho sobre seu desempenho. A resposta, coletiva,
foi elogiosa, embora no taxativa quanto aos combates de dezembro de 1868,
afirmando que "ns, vossos companheiros e comandados, vos consideramos e
respeitamos, desejando-vos nossa frente nos momentos arriscados".12 Taunay,
por sua vez, testemunha ocular da ao em combate desse general, em 1869,
elogiou sua atuao, classificando-o como "bom general ttico, digno de con-

388
fiana, atendendo a tempo [...] a todas as peripcias da ao", ao referir-se ba-
talha de Campo Grande."
No dia 24 de janeiro, Caxias chegou a Montevidu to abatido que, do cur-
to espao do desembarque at o hotel mais prximo, se deslocou nos braos do
senador Silveira da Motta, que l se encontrava, e do baro de Mau, conforme
relatou Paranhos ao baro de Cotegipe, seu substituto interino no Ministrio
dos Negcios Estrangeiros. Ao perceber a m impresso que sua retirada do
Exrcito causara, continua o relato, Caxias afirmou que se sua morte asseguras-
se a captura e a expulso de Solano Lpez, retornaria a Assuno para morrer.
Paranhos considerou tardio demais esse retorno, pois a retirada j era de conhe-
cimento pblico, com a consequente repercusso negativa. Da capital uruguaia
o marqus ainda emitiu duas ordens do dia, de nmeros 274 e 275, como co-
mandante-em-chefe no Paraguai, embora tivesse nomeado um comandante in-
terino para essa funo. Apenas na ordem do dia na 275, aps comunicar que,
por estar gravemente enfermo, obtivera licena para tratar-se no Brasil, Caxias
entregou o comando das foras imperiais ao general Xavier de Souza. Essa or-
dem do dia finalizava com a promessa do marqus de que, caso tivesse sua sa-
de restabelecida, voltaria "para continuar a ajud-los [seus companheiros de ar-
mas no Paraguai] na rdua campanha em que estamos empenhados".14
Em 9 de fevereiro de 1869, Caxias deixou Montevidu rumo ao Rio de Ja-
neiro. No havia ningum para recepcion-lo no porto, pois desembarcou de
surpresa, sem sequer avisar a famlia. Caxias ficou um ms em sua casa na Tiju-
ca, sem sair.15 Segundo o prncipe consorte, conde d'Eu, o marqus recebeu cor-
religionrios do Partido Conservador, mas o pblico no estava caloroso com
ele e, mais, no parecia estar to doente quanto se anunciou; a imperatriz disse
que ele tinha apenas um problema no fgado. Caxias continuou a dizer-se doen-
te para no visitar Pedro n e, este, por sua vez, no desejava encontrar-se com o
ex-comandante. Cinco dias depois da chegada de Caxias ao Rio de Janeiro, foi
publicado um decreto que lhe concedia a medalha do mrito militar. Escreveu
o conde d'Eu ao general francs Dumas que, no Brasil, era sentimento geral de
que a guerra estava longe de terminar e que Caxias abandonou, "vergonhosa-
mente", sua tarefa, no momento em que a luta se tornava mais difcil, deixando
a seu sucessor uma posio embaraosa, da mais grave responsabilidade.16
A volta de Caxias para o Rio de Janeiro, nas circunstncias em que ocorreu,
causou grande decepo, em particular no imperador. Caxias tinha a expectati-

389
v de que dom Pedro fosse visit-lo em sua casa, mas este se recusou por achar
que o militar se retirara prematuramente de Assuno, deixando de completar
sua misso. A opinio pblica acompanhou, com grande interesse, esse aconte-
cimento "no qual o imperador procedia com teimosia e inabalvel coerncia".
Dom Pedro costumava receber de mau humor os militares que retornavam do
Paraguai, antes de concluda a guerra, a ponto de ter-se recusado a ir visitar o
comandante da esquadra, visconde de Inhama, que retornara moribundo
Corte e morreu pouco depois.1"
Dom Pedro n, porm, concedeu a Caxias honrarias que nenhum outro bra-
sileiro recebera desde a fundao do Imprio do Brasil: o ttulo de duque e o
"Gro-colar da Ordem de D. Pedro i". Alm de uma homenagem pessoal que-
le militar era, afinal, o "homem que mais pelejara pela integridade do Brasil"
e que gozava de "imensa moral" no Exrcito" , tais honrarias eram uma for-
nia de valorizar perante o pas a luta no Paraguai, por meio do ex-comandante
brasileiro na guerra. Como era, alm de militar, um poltico, senador do Parti-
do Conservador, o duque viu-se alvo de crticas por parte da oposio liberal,
em face das circunstncias da retirada do teatro da guerra, numa forma, inclusi-
ve, de os opositores atingirem o situacionismo. Na Assembleia de So Paulo, os
liberais criticaram duramente aquela retirada e apontaram o tratamento privi-
legiado que Caxias recebera do governo imperial, que no dispensou honrarias
equivalentes ao general Osrio, do Partido Liberal. As crticas mais virulentas
foram feitas, no Senado, por Tefilo Ottoni e por Zacarias. Criticava-se a decla-
rao de Caxias de que o conflito terminara, e Zacarias afirmou que o duque
"abandonou o posto", ao apontar como prova seu oficio de Montevidu, datado
de 24 de janeiro, em que afirmava "esperar a resoluo do governo imperial a
respeitoda demisso que pedi do comando-em-chefe do Exrcito". Tefilo Otto-
ni, derrotado por Caxias na Revoluo Liberal de 1842, questionou, inclusive,
sua atuao militar pregressa.19 Mesmo o baro de Cotegipe, amigo e compa-
nheiro poltico do duque, tecia-lhe crticas em particular, ao escrever ao baro
de Penedo, representante brasileiro em Londres, que:

Caxias est aqui de volta, e no to doente como se dizia. No volta [ guerra],


porque no tem mais glria a ganhar, e teme gastar a adquirida. A sua volta foi pre-
judicial. Que ningum nos oua o homem est muito cheio de si.

390
Pouco depois, em uma nova carta, Cotegipe acrescentou:

Caxias [...] deu a guerra por concluda, deixando o pior a esfolar, porque a parte
inglria. O Exrcito ia-se desiludindo e ficvamos sem paz nem guerra, depois de
tantos sacrifcios e lutas hericas.20

Na defensiva, Caxias afirmou, como se viu no captulo anterior, que no de-


ra a guerra por acabada, mas apenas expressara uma opinio. Ao responder acu-
sao de ter abandonado o posto sem autorizao, utilizou-se de um sofisma e
lembrou que Montevidu era distrito do Exrcito em operaes no Paraguai.21
Em 20 de maro de 1869 chegou uma carta de Jos Maria da Silva Paranhos
na qual ele afirmava a necessidade de o conde d'Eu ir para o Paraguai. S ento,
em 22 de maro, foi publicado o ato oficial que concedia a Caxias a demisso do
comando no Paraguai e, em 24, foi publicada a nomeao do conde d'Eu como
novo comandante-em-chefe das foras brasileiras na guerra."
Apesar das honrarias recebidas de Pedro n, persistiram as crticas a Caxias
que, em agosto de 1869, ao se sentir injustiado, escreveu ao general Osrio,
com amargura:

Quando era moo, meu amigo, no sabia explicar a razo por que todos os velhos
eram egostas, mas, agora que sou velho, que vejo que eles so assim pelas de-
cepes e ingratides que sofrem, no decurso de sua longa vida. Ao menos a mim
isso acontece [...]"

As crticas ao comando de Caxias no Paraguai tambm se inseriam antes


no contexto da luta poltica entre liberais e conservadores do que em uma apre-
ciao ponderada de sua atuao militar. No faltaram, inclusive, mesquinha-
rias. Caxias teve, por exemplo, que defender-se no Senado da acusao de ter
trazido, em seu retorno ao Brasil, seus animais de montaria. Explicou que os
oficiais montados, quando estavam em misso, recebiam, da pagadoria do Exr-
cito, adiantamento em dinheiro para comprar cavalos e bestas de carga. Pelo re-
gulamento, ele tinha o direito de trazer seis cavalos e doze bestas de carregar a
bagagem, mas trouxera trs cavalos e quatro bestas, o valor dos quais, inclusive,
estava sendo descontado de seu soldo. E conclua Caxias:

39i
E isto que pratiquei, praticaram todos os meus antecessores e o meu sucessor, e
ningum fez a respeito deles o mesmo reparo; todos os julgaram em seu perfeito
direito. O que para eles era lcito, permitido expressamente pela lei, praticado por
mim foi reputado um crime!24

Os ataques a Caxias foram exagerados. No Paraguai ele foi um comandan-


te competente, bem-sucedido, que cometeu erros, verdade, mas que jamais
perdeu uma campanha. Seus crticos creditaram esse sucesso ao fato de ele dis-
por de mais recursos financeiros do que os outros generais. Porm, somente es-
sa vantagem financeira incapaz de explicar todas as vitrias obtidas por Ca-
xias, inclusive, ao colocar em risco sua prpria vida, como em Itoror. Se algumas
das crticas tinham origem em aspectos estritamente militares da atuao desse
general, a maior parte tinha motivao poltica, feita pelos liberais, ou, ento,
era causada por inveja pessoal.25
Caxias cometeu vrios erros na conduo da guerra, que foram apontados
neste livro. Contudo, procedente a reflexo de um participante da guerra, Dio-
nsio Cerqueira:

A crtica, porm, aos grandes mestres sempre fcil. A arte da guerra aquela em
que mais erros se comete. Os maiores capites cochilaram, como o divino Home-
ro. A guerra, na frase de um ilustre oficial francs, uma srie de erros e vence o
que menos erra.2"

Dionsio Cerqueira escreveu as linhas acima ao descrever a batalha de Ito-


ror, mas ela se aplica a todo o perodo do comando de Caxias. Ele jamais per-
deu uma campanha e seus erros foram menores do que os de Solano Lpez,
alm de mostrar-se mais digno do posto de comandante brasileiro do que seu
sucessor, o conde d'Eu. A historiografia militar oficial evitou fazer referncias
crticas ao comando de Caxias no Paraguai ou, ainda, em relao a outros mo-
mentos de sua carreira. Ela buscou construir um cone histrico puro, sem fa-
lhas, muitas vezes amesquinhando seus contemporneos (Mitre e Osrio, por
exemplo), como se fosse necessrio apequenar outros chefes militares para en-
grandecer a figura do duque, at transform-lo no Patrono do Exrcito. A arti-
ficialidade da criao resulta na pouca identificao com o cone por parte do
cidado comum. Caxias no Paraguai teve dvidas, orgulhos, ressentimentos, e

392
cometeu erros; enfim, foi um personagem real, tal qual o autor ou o leitor des-
te livro. Caxias, porm, conseguiu transcender suas limitaes, imps-se gran-
des sacrifcios pessoais e incorporou em si a responsabilidade de cumprir o obje-
tivo do Estado monrquico de destruir Solano Lpez, de eliminar definitivamente
o agressor, para que ele no se recuperasse e, no futuro, voltasse a ser ameaa.
Essa eliminao tambm era um alerta a inimigos externos do Imprio, a mos-
trar qual seria o preo de uma agresso a territrio brasileiro. Nesse contexto,
Caxias foi, sim, um heri; trazia em em si, verdade, preconceitos sociais e po-
lticos de sua poca, mas no se pode cobrar do passado a observncia dos valo-
res do presente.

Desnimo no Exrcito brasileiro

Ao retirar-se do Paraguai, Caxias foi acompanhado por seu estado-maior,


pelo cirurgio-mor do Exrcito e pelo responsvel pela Pagadoria. Os acompa-
nhantes, destacou o Dirio do Povo, gozavam de boa sade. Com autorizao do
marqus que partia retirou-se, por motivo de doena, o comandante da esqua-
dra, Jos Ignacio, que transferiu a chefia da esquadra para Delfim de Carvalho,
j portador do ttulo de baro da Passagem. Inhama encontrava-se na capital
uruguaia quando, no dia 5 de fevereiro, se apresentou Elisrio Antnio dos San-
tos, com um oficio do ministro da Marinha. O ofcio respondia positivamente
ao pedido de Jos Ignacio de exonerao do comando que exercia, e nomeava o
prprio Elisrio para substitu-lo. O chefe naval demissionrio chegou ao Rio de
Janeiro em 18 de maro e faleceu logo a seguir, fato que levou Caxias a escrever
"e a mim aconteceria o mesmo, se no tomo a resoluo de me retirar daquele
inferno".27
Simultaneamente retirada da cpula militar brasileira do Paraguai, partia
para tal destino, em misso especial, o ministro dos Negcios Estrangeiros, con-
selheiro Jos Maria da Silva Paranhos, para negociar os tratados de paz. Supu-
nha o governo imperial que no pas guarani estaria criado, ou o seria em poucos
dias, um governo provisrio. Como Caxias tinha instrues para o estabeleci-
mento de um acordo de paz com as autoridades que substitussem Solano L-
pez, o governo brasileiro acreditava que, quando Paranhos chegasse a Assun-
o, seria possvel que os tratados de paz "estejam consumados, e neste caso no
lhe caber seno os trabalhos ulteriores, isto , os ditos ajustes definitivos".28 As

393
instrues foram passadas antes de se ter conhecimento da notcia da retirada
de Caxias do Paraguai; este acontecimento obrigou o governo imperial a substi-
tu-las por outras, datadas de l s de fevereiro de 1869.
Diante da nova situao, Paranhos teria que desempenhar no Paraguai fun-
es diplomticas e, ainda, de chefe militar. Em Montevidu, ele ficou impres-
sionado com o estado de abatimento em que encontrou Caxias e com "a retira-
da de tantos oficiais, pelo efeito que pode ter no nimo dos que l ficaram". De
fato, o impacto da retirada da cpula do Exrcito e da Marinha foi enorme no
meio da tropa que se encontrava no Paraguai. De Assuno, aonde chegara no
dia 20 de fevereiro, Paranhos escreveu que a ordem do dia de Caxias gerara a
crena de terem as foras brasileiras completado sua misso, sentimento apro-
fundado com a retirada de seus respectivos chefes e estados-maiores, de modo
que "eu era esperado para celebrar a paz!". Viu-se o diplomata "cercado de pe-
didos de licena" de militares desejosos de retornar ao Brasil, ainda que nenhum
pedido feito por general. Com a retirada de seus chefes, o Exrcito "caiu em de-
bandada, todos julgavam-se autorizados a retirar-se".29
No Exrcito imperial, em fevereiro de 1869, segundo o visconde de Tau-
nay, havia "no pequena desmoralizao", com "no poucos oficiais" defenden-
do a suspenso das hostilidades e a negociao de paz com Solano Lpez. No
banquete de homenagem que lhe foi oferecido sua chegada, Paranhos saudou
o Exrcito e expressou a convenincia de levar a guerra adiante. Ao trmino da
fala, levantou-se o major Anfrsio Fialho e contestou os argumentos que foram
expostos pelo diplomata, e ps-se "a pregar, abertamente, as vantagens da pron-
ta paz", e certos trechos de seu discurso mereceram sinais de aprovao dos pre-
sentes. O conselheiro refutou-o e recebeu, no final, "entusistica e calorosa ova-
o". O prprio comandante interino, general Guilherme Xavier de Souza,
mostrava-se "aterrado com o peso da responsabilidade que lhe coube" e, inicial-
mente, expressara a opinio de que as armas nada mais tinham a fazer no Para-
guai. Era Xavier de Souza, segundo Quintino Bocaiuva, um homem gravemen-
te doente, cujos padecimentos fsicos o impossibilitavam de fazer qualquer
exerccio, e o obrigavam, conforme Paranhos, a locomover-se em uma espcie
de carrinho, um equivalente cadeira de rodas, tendo, porm, o general "exce-
lente carter".30
Em fevereiro de 1869, Xavier de Souza descreveu a situao das foras sob
seu comando. Em decorrncia da "ideia de estar concluda a guerra", diariamen-

394
te oficiais dos Voluntrios da Ptria faziam requerimentos em que solicitavam
exonerao. Temia o comandante interino que esses oficiais no aceitassem de
pronto ordens no sentido de movimentar as tropas para novas operaes, "mas
estou disposto a proceder neste caso com todo o rigor da lei". O motivo dessa
situao, segundo explicitou Xavier de Souza em novo ofcio ao Ministrio da
Guerra, no ms de maro, era que, por ter Caxias declarado a guerra terminada
e o Exrcito assistido partida de seus principais chefes e oficiais, "todos se jul-
gam com o mesmo direito" e, embora no se tivesse manifestado ato de insu-
bordinao, "nota-se nenhum entusiasmo, frieza e certo grau de descontenta-
mento". Por isso, acrescentava, "pouca confiana tenho na nossa gente" e, para
reforar essa afirmao, lembrava que Caxias, muitas vezes ao ter que comba-
ter "por assim dizer na fileira", poderia "informar cabalmente a V Exa. o que
so nossos soldados, no obstante haverem sempre combatido em nmero mui-
to superior ao inimigo".31
Quintino Bocaiuva apontou a mesma causa indicada pelo general Xavier
de Souza para explicar o desnimo da tropa imperial. Para Bocaiuva, a ordem
do dia de Caxias de 14 de janeiro, em que declarava a guerra terminada, fez com
que as armas e os nimos para a luta dos soldados se ensarilhassem e "os laos
de coeso patritica e disciplina militar" se afrouxassem. J Paranhos analisou o
clima de descontentamento no Exrcito como provocado pelo cansao do con-
flito e insuflado politicamente, do Rio de Janeiro, pela oposio, cujos jornais
chegavam ao Paraguai. 32 De fato, a retirada da cpula militar do Paraguai, de-
pois de se declarar, em ordem do dia, a guerra acabada, praticamente anulou a
j pequena disposio para a luta que existia nas foras brasileiras. Tal situao
foi, contudo, agravada pela disputa poltica no Rio de Janeiro e pelo fato de que
no Brasil a guerra era impopular, situao refletida pela imprensa de oposio.
A desordem administrativa do Exrcito completava e simultaneamente ex-
plicava seu quadro crtico. A tropa estava mal alimentada, devido ao precrio
servio de fornecimento de vveres, monoplio da firma argentina Lezica & L-
nus, que cobrava altos preos por seus fornecimentos. O mau estado de sade
das foras imperiais "era clamoroso" e a falta de ambulncias fazia com que os
soldados ficassem nos campos de batalhas at oito dias sem curativos." Falta-
vam fuzis, e mil soldados estavam desarmados, apesar de Caxias ter informado
ao Ministrio da Guerra no haver necessidade de nenhum armamento.' 4 A de-
sorganizao das tropas brasileiras "era grande", enquanto Solano Lpez, no in-

395
terior, organizava seus meios de defesa e enviava patrulhas at Luque, localida-
de prxima de Assuno." Seus espies penetravam na capital, roubavam cava-
los e assassinavam pessoas que incomodavam o ditador, como ocorreu com o
irmo do ministro da Fazenda de Solano Lpez, "conhecedor de seus segredos",
que foi degolado em sua chcara, prxima da cidade.36
Enfim, a situao no Paraguai era dificlima para o Imprio, no porque o
inimigo ainda fosse uma ameaa sria, pois, com poucas armas e homens, o m-
ximo que Solano Lpez poderia fazer era continuar em posio defensiva, sem
perspectiva de vitria. O maior desafio para o governo imperial era a desorgani-
zao do seu Exrcito e o estado de nimo da tropa brasileira que beirava a de-
sobedincia, que poderiam impedir qualquer ao de envergadura contra o ini-
migo, que poderia, assim, consolidar posies no interior do pas. Se isso ocorresse
e no Brasil se agravasse, ainda mais, o descontentamento popular com a guerra
o pior dos quadros para o Rio de Janeiro , a sada seria uma paz negociada
para o fim do conflito. O Imprio seria como o nufrago que, aps muito nadar
para se salvar, morre afogado quase ao chegar praia, pois esse seria o significa-
do de, aps quatro anos de guerra, tendo destrudo militarmente o inimigo, aca-
bar negociando com este em lugar de impor-lhe o amargo preo da derrota. Em
tal emergncia, o conselheiro Paranhos desempenhou um papel vital, enquanto
no se indicava e assumia a funo o substituto de Caxias, o conde d'Eu. Para-
nhos, com sua presena e sua ao decidida, fez sentir a autoridade do governo
imperial s tropas brasileiras, ao mobiliz-las para retomarem as operaes mi-
litares. O general Xavier de Souza, por sua vez, se mantivera inativo, at ento,
no s pelo desnimo dos seus soldados, mas tambm porque no recebera ins-
trues de como agir.'7

O conde d 'Eu resiste a ir guerra

Aps a ocupao de Assuno, nela se instalaram a maior parte dos solda-


dos brasileiros, os uruguaios e alguns argentinos. Os demais argentinos acam-
param em Campo Grande, entre a capital e a vila de Luque, na qual, por sua
vez, ficou a vanguarda brasileira, composta pela Diviso de Cavalaria do coronel
Vasco Alves. Era uma situao provisria, pois o Exrcito aliado teria que ingres-
sar no interior do pas, em uma situao nova, na qual se afastaria do rio Para-
guai, pelo qual, durante trs anos, recebera apoio logstico e por onde se deslo-

396
Operaes aliadas
' (1869-70)

Campo Grande/
Acosta-N
16.8.69

cava livremente, graas ao domnio dessa via fluvial pela Marinha brasileira.
Desconhecia-se o interior do Paraguai, devido crnica falta de mapas daquele
pas, enquanto Solano Lpez contava com a vantagem da familiaridade com o
terreno, o que lhe permitia esconder-se e tornar sua perseguio pelas tropas
aliadas quase o equivalente a buscar uma agulha no palheiro. Ademais, faltava
um comandante-em-chefe que restabelecesse o nimo de luta ao Exrcito brasi-
leiro.
A escolha pelo Rio de Janeiro desse comandante-em-chefe sofreu influn-
cias das lutas polticas. O militar indicado para ocupar essa difcil funo neces-

397
sitava do respaldo no s do Partido Conservador, que estava no poder, como
tambm de certa aceitao de parte dos oposicionistas do Partido Liberal. Se-
gundo o representante argentino no Rio de Janeiro, Wenceslao Paunero, o ge-
neral verdadeiramente popular no meio das faces polticas brasileiras era Os-
rio, cujos ferimentos sofridos na guerra o impediriam, por cerca de um ano, de
retornar atividade militar. Os outros candidatos naturais, devido experincia
que tinham em combate, eram o marqus de Porto Alegre, "o chefe mais indi-
cado" no conceito de Paunero, ou o general Polidoro. Contudo, ambos eram li-
gados aos liberais, sofrendo o veto do gabinete conservador.'8
O governo imperial acabou por nomear, em 22 de maro de 1869, o conde
d'Eu para o comando no Paraguai. Lus Filipe Fernando Casto de Orlans, o
conde d'Eu, era neto do rei Lus Filipe (1830-46), da Frana, e lutara no Exrcito
espanhol na Guerra do Marrocos; obteve a patente de capito na Escola Militar
de Segvia, Espanha. Chegou ao Brasil em 1864 e tinha, em 1869, 27 anos de
idade, sendo bem aceito por todas as faces polticas brasileiras, tanto que sua
indicao registrou poucas crticas.3' Alm disso, a nomeao de um membro
da Famlia Real era, tambm, uma forma de reerguer o moral da tropa na Re-
pblica paraguaia e demonstrar que o Rio de Janeiro continuava disposto a pr
fim guerra por meio de uma vitria militar.
Por duas vezes, anteriormente, o conde d'Eu solicitara para ser enviado a
combater no Paraguai e, em ambas, seu pedido fora recusado pelo governo bra-
sileiro. Segundo Zacarias, por ocasio da primeira solicitao, temia-se que a ida
de um prncipe ao teatro da guerra fosse interpretada por outros pases como
indcio de aspirao de conquista ou de plano para estender ao pas guarani a
forma monrquica de governo. Na segunda solicitao, acrescentava-se a essa
motivao o fato de que Caxias j fora nomeado para ser comandante-em-che-
fe, no sendo aceitvel que o marido da herdeira do Trono ficasse subordinado
quele general. Contudo, em 1869, o prncipe consorte mudara de ideia, talvez
por perceber que o conflito no permitia glrias fceis e exigia, sim, grandes sa-
crifcios. Relatou Wenceslao Paunero que o conde d'Eu fez todo o possvel para
no ir para a guerra. Para isso, argumentou que no considerava honroso lide-
rar o Exrcito quando a luta j estava por concluir-se, mas, instado repetidamen-
te por Pedro n, "o coitado viu-se forado a aceitar" a chefia das foras brasileiras
no Paraguai.40 Essa resistncia do conde d'Eu a ir para o Paraguai est registra-

398
da, inclusive, em carta para seu pai. A prpria princesa Isabel tentou evitar, com
dom Pedro, que o marido partisse para o Paraguai, e ameaou ir junto.41
Equivoca-se Pedro Calmon ao afirmar que "os ardores militares do conde
d'Eu esfriaram-se no clima inspito de Assuno".42 Os ardores militares do con-
de d'Eu eram voltados para as glrias que, antes, ele imaginara fceis nessa guer-
ra e no para o comando da difcil reorganizao do Exrcito e lev-lo, nova-
mente, luta. D'Eu j saiu do Rio de Janeiro com os ardores militares esfriados;
no Paraguai eles congelaram. Enquanto se decidia o problema do comando, as
foras brasileiras no Paraguai no iniciaram ao de envergadura. Solano Lpez
encontrava-se a leste, e proclamara Peribebu, no corao da Cordilheira, a ter-
ceira sede de seu governo, pois a segunda, Luque, tambm fora ocupada pelas
foras imperiais. A acefalia destas levou paralisao das operaes militares,
de que se aproveitou Solano Lpez para improvisar um Exrcito composto de
soldados sobreviventes das guarnies do Norte do pas, bem como de garotos
e de velhos das numerosas aldeias dessa regio. Esse Exrcito paraguaio impro-
visado tinha, no incio da campanha da Cordilheira, em Ascurra, de 12 mil a 14
mil pessoas, sem contar foras mais ao norte.43 A maquinaria do arsenal de As-
suno, que os paraguaios evacuaram antes de abandonar a cidade, foi remon-
tada em Caacup, onde se inaugurou uma rudimentar fundio. Fabricaram-se,
assim, centenas de fuzis, sabres, lanas e, durante o ms de fevereiro de 1869,
novos canhes foram incorporados modesta artilharia guarani. Ao mesmo
tempo continuava em mos paraguaias o maior trecho da nica estrada de fer-
ro que ligava Assuno a Paraguar, e nela viajavam, diariamente, vrias com-
posies, enquanto o trecho daquela capital a Luque estava em poder dos alia-
dos, que dispunham de apenas uma locomotiva e dois vages.44
Do lado aliado, a primeira operao nessa nova fase da guerra se deu em
fins de janeiro. Nessa ocasio, o regimento argentino San Martin e a Legin Pa-
raguaya marcharam para o interior, visando a bater unidades de reconhecimen-
to inimigas que viessem a encontrar e a recolher capital famlias dispersas.
Aps passar por seis localidades, essas tropas aliadas no encontraram foras pa-
raguaias, mas trouxeram a Assuno mais de mil pessoas, a maior parte famlias
em estado de absoluta misria.45
A nomeao do conde d'Eu para o comando no Paraguai reanimou a opi-
nio pblica brasileira, que julgou prximo o fim da guerra "que trazia o Brasil
j to cansado".46 Em 14 de abril, o prncipe consorte e sua comitiva, entre eles o

399
futuro visconde de Taunay, como secretrio particular do conde, e, de volta
guerra, o general Polidoro da Fonseca Quintanilha Jordo. Taunay relatou que,
vista de longe, a cidade era "bonitinha" e, aps desembarcar, lhe agradou devido
aos "verdejantes outeiros" e alguns edifcios pblicos de construo recente. A
comitiva permaneceu dois dias na cidade, ocasio em que houve "enorme aflun-
cia de mulheres e gente" que foi pedir esmola, ou de famlias de brasileiros, apri-
sionadas em Mato Grosso, que solicitavam transporte gratuito para voltarem a
essa provncia. To grande era a desorganizao administrativa das foras brasi-
leiras que nem sequer se prestara auxlio aos antigos prisioneiros brasileiros, que
perambulavam pelas ruas de Assuno. Coube a Taunay, nesses dois dias, regis-
trar essas pessoas, que receberam transporte gratuito at Corumb ou Cuiab.'7
Com o conde d'Eu retornou ao Paraguai, por sua insistncia, o general
Osrio, j portador do ttulo de visconde de Herval. Esse chefe militar no se
recuperara do ferimento da batalha de Ava e sua sade recomendava que no
retornasse aos campos de batalha. Disciplinado, Osrio atende ao pedido do
conde d'Eu, que era, tambm, desejo do governo imperial e do prprio Pedro
n. O general, em carta ao ministro da Guerra, baro de Muritiba, condiciona
seu retorno ao Paraguai ao acompanhamento por um mdico e justifica o pedi-
do referindo-se ao ferimento causado pela bala que o atingiu na boca:

Tenho a mandbula inferior sem movimento, no uso os dentes, a mastigao me


impossvel, continuando uma supurao abundante pela boca, pelas fistulas abai-
xo da mandbula, de ambos os lados.48

Essa descrio que Osrio faz de sua sade nos leva a perguntar o motivo
de o governo imperial impor-lhe um sacrifcio adicional, o de retornar ao Para-
guai. A resposta est em uma carta confidencial que Muritiba escreveu para An-
tnio da Costa Pinto: Osrio levantaria o moral da tropa e seria a garantia de
que asoperaes militares seriam retomadas. Escreveu o ministro da Guerra:

V. Exa. compreende o empenho que pode haver na presena do sr. visconde no


Exrcito; h de influir e muito no rigor das operaes empreendidas e no nimo
dos oficiais e soldados.4'

O conde d'Eu assumiu em Luque, em 16 de abril de 1869, o comando das

400
O conde d'Eu, c. 1870.

foras brasileiras. O general Corra da Cmara escreveu que o prncipe consor-


te era um "pobre rapaz [que] tem tanto de soldado quanto eu de frade" e que
"vem qual barbeiro novo aprender a fazer a barba na cara dos tolos [...] trouxe
uma bagagem to extraordinria que ocupar, quando tivermos de marchar,
umas trinta carroas ou mais".50
Nesse momento, o Exrcito brasileiro no Paraguai contava com 26 620 sol-
dados, dos quais 14793 compunham os dois Corpos de Exrcito, o 1a comanda-
do pelo general Osrio, e o 2a chefiado pelo general Quintanilha Jordo. Outros
2748 soldados brasileiros permaneciam em Assuno, 1558 em Humait, 2044
em Rosrio, 1300 em Aguap, e os demais estavam distribudos na fronteira do
Mato Grosso, na ilha de Cerrito e em alguns outros pontos. Os argentinos eram
em nmero de 4 mil, liderados pelo general Emilio Mitre, irmo do ex-presiden-

401
te, e os uruguaios perfaziam seiscentos homens, sob as ordens do general Enri-
que de Castro.5'

A CAMPANHA DA CORDILHEIRA

A campanha da Cordilheira durou um ano. Aps as derrotas de 1868, Sola-


no Lpez refugiou-se na Cordilheira de Altos, instalando-se na cidadezinha de
Peribebu, declarando-a nova capital paraguaia. Fora da Cordilheira, os para-
guaios tinham destacamentos, de varivel capacidade militar, com a finalidade
de conseguir recursos, principalmente gado.
Os aliados buscaram privar o inimigo de pontos de apoio e recursos, como
gado, elemento fundamental para trao e na alimentao da tropa paraguaia.
Destacamentos aliados foram enviados s vilas de Rosrio, San Pedro e Villa Ri-
ca; gado foi arrebanhado por toda parte; a fundio de Ibicu foi ocupada; a nica
ferrovia paraguaia, que ia de Assuno a Paraguar, foi recolocada em funciona-
mento, inicialmente at Luque, e o interior do pas foi explorado para determi-
nar o contorno da cordilheira e seus caminhos de acesso.
At agosto de 1869 ainda ocorreram batalhas significativas, que necessita-
ram de decises tticas por parte do comando aliado. A partir desse ms, po-
rm, a guerra tornou-se irregular, uma verdadeira caada a Solano Lpez, pre-
judicada pelo absoluto desconhecimento aliado da geografia da regio, que
tambm era de difcil acesso. Nesse ms a retaguarda do ditador em fuga foi des-
troada em Caraguata e vencer a guerra passou a depender antes da pacincia,
coragem e resistncia das foras brasileiras do que do gnio militar de seus co-
mandantes. Desde esse ms no houve mais o emprego de grandes foras mili-
tares, e os combates se deram entre pequenas fraes de tropa.52

As ltimas grandes batalhas

A ordem do dia ns l do conde d'Eu no pode ter sido motivo de entusias-


mo da tropa brasileira. Nela, longe de ser ufanista, o prncipe declarava que "as-
sumo neste dia to espinhoso cargo" e acrescentou que, "obrigado quando me-
nos esperava" a vir para a guerra, contava com a colaborao de todos. Aps
fazer referncias ao herosmo e ao esprito de sacrifcio dos soldados brasileiros

402
na guerra, d'Eu afirmava, com ausncia de entusiasmo, que "o Deus dos Exr-
citos no h de permitir que seja perdido o fruto de tantos sacrifcios e de tanta
perseverana".53
Desde a retirada de Caxias, as foras aliadas no possuam um plano geral
de ao contra o inimigo e se contentaram em controlar o vale do rio Paraguai,
de Corrientes a Mato Grosso. Aps a chegada do novo comandante brasileiro
decidiu-se por atacar as posies paraguaias partindo do sul, de modo a dominar
toda a ferrovia, que passaria a ser utilizada como linha de reabastecimento. Em*
l fi de maio, o Exrcito aliado iniciou a marcha rumo Cordilheira, a sudeste, e,
no dia 5, a fundio de Ibicu, de onde saam os canhes para as foras paraguaias,
foi destruda. Dias aps, a estrada de ferro estava em mos dos brasileiros. Para
acelerar as operaes, o conde d'Eu transferiu seu quartel-general de Luque pa-
ra a localidade de Piraju. Desta, a uns treze quilmetros, em Taquaral, estavam
acampadas as foras do general Polidoro, enquanto o contingente argentino de
"novecentos homens perfeitamente disciplinados", sob as ordens do coronel Luis
Maria Campos, ficou a uns sete quilmetros da posio do conde d'Eu. 54 O co-
ronel Campos era "um dos mais bravos oficiais do Exrcito aliado".55
Enquanto isso, o comandante da Marinha brasileira, Elisrio, no se con-
formava em comandar uma esquadra dita de operaes sem fazer nenhuma ao
militar. Resolveu ento determinar a uma flotilha de monitores "a mais estram-
btica expedio", a de penetrar at as origens de um pequeno rio para destruir
os ltimos vapores paraguaios ali internados desde o ms de janeiro. Em 18 de
abril, trs monitores penetraram no rio estreito e tortuoso, o que foi possvel
graas s chuvas que fizeram seu leito transbordar, e avanaram at encontrar
os barcos paraguaios encalhados no seco. Os monitores tiveram, ento, que fa-
zer verdadeiras peripcias para se retirarem, em um episdio dramtico que po-
deria ter resultado em um desastre para a Marinha brasileira.56
Em fins de maio, as tropas brasileiras, ao avanar em direo s cordilhei-
ras, executaram uma srie de aes, entre elas a ocupao de Cerro Len e Para-
guar e o envio do general Cmara para o interior. Assim, San Pedro foi atacada
e ocupada em 25 de maio e, em 30 de maio, Cmara travou combate na vrzea
do Tupi-h com as foras do major Galeano. A batalha irrompeu sob chuva e du-
rou quase duas horas. Foram aprisionados oitocentos paraguaios, os demais mor-
reram e poucos conseguiram fugir. Dezoito canhes, ouro e prataria, e milhares
de reses constituram presa de guerra e Cmara mandou degolar a maior parte

403
dos prisioneiros. Houve saque, realizado pela cavalaria rio-grandense, que che-
gou depois da ocupao de San Pedro pela infantaria brasileira.57 As "milhares"
de mulheres que se encontravam na regio, aps terem sido vtimas de abusos
sexuais segundo Centurin, e as crianas foram imediatamente embarcadas para
Assuno. Antes de as tropas brasileiras embarcarem, sacrificaram reses e gran-
de quantidade de cavalos, cabras e ovelhas, pois no havia meios de transporte
para lev-los; tambm foram incendiadas carretas e pequenas carroas. Em se-
guida, Cmara embarcou de regresso a Assuno com um mnimo de baixas.58
Em Piraju, "milhares e milhares" de mulheres e crianas, esfomeadas, se
apresentaram aos aliados e ficaram "amontadas" na igreja do povoado; "que es-
petculo d'aqueles cadveres ambulantes!". Elas foram mandadas, "sem demo-
ra", para Assuno de trem.59 Desde o incio da guerra, Solano Lpez implemen-
tou uma ttica de evacuar territrios ameaados pelos aliados para que estes no
tivessem a possibilidade de obter alimentos ou outros recursos. O objetivo foi
alcanado, pois os aliados tiveram, durante as operaes militares, problemas,
s vezes srios, logsticos, mas provavelmente a populao civil paraguaia foi a
que mais sofreu, privada de recursos e sem receber ajuda do governo. Para aten-
der s novas necessidades, as mulheres paraguaias substituram os homens, que

.' Xland,
Batalha
de Peribebu

-,\C,erro Leoru /.*Valenzuela


?\^ \>Escobar Sapuca^
1
Cabal len
l" Corpo de Exrcito

Ibicimi
Fonte: Luis Vittone, Trayectoria militar y poltica Jel general dv divisam Bwiardinii Caballeru

404
estavam na guerra, no plantio, na colheita, no trato de animais e, ainda, se dedi-
caram a fiar tecidos e fazer vestimentas para os soldados.
As famlias de pessoas acusadas de traio foram destinadas, em 1869, para
Yh, enquanto as demais famlias, as residentas, que tinham sido obrigadas por
Solano Lpez a se retirar das reas sobre as quais os aliados avanavam, foram
foradas a marchar com as tropas paraguaias. As famlias destinadas e residentas
eram compostas quase exclusivamente de mulheres e crianas. As destinadas, ao
ter residncia fixa, puderam cultivar o solo, enquanto as residentas no recebiam
comida do Exrcito e estavam condenadas a viver das sobras dos soldados, a
comprar comida no mercado negro ou a busc-la nos bosques. De Yh, as desti-
nadas foram transferidas, em condies desumanas, seguidamente para Curu-
guat, Igatim e Espadn. Em Espadn algumas destinadas foram libertadas pelos
brasileiros.6"
As foras aliadas encontravam-se em frente de Ascurra, caminho estreito
para penetrar na serra da Cordilheira e seguir para o interior do pas. O conde
d'Eu agiu para convencer Solano Lpez de que as foras aliadas atacariam fron-
talmente. Para isso, os aliados fizeram repetidas incurses de reconhecimento
at a base da serra. Nessas ocasies, segundo Taunay, o prncipe consorte mos-
trou "grande habilidade estratgica, pacincia de experimentado capito, indis-
cutvel coragem e sangue-frio".61
No dia 7 de julho houve um Conselho de Guerra dos chefes aliados para
discutir os planos para a continuidade das operaes militares. Participaram do
encontro Emlio Mitre, os generais Osrio e Polidoro, bem como o chefe da es-
quadra, Elisrio Antnio dos Santos, e o conselheiro Paranhos. A proposta do
general argentino era que o ataque principal contra Peribebu fosse frontal, mas
predominou o plano do conde, apoiado por Paranhos, de, ao guardar a linha fr-
rea e os depsitos criados sua margem, levar o grosso das foras aliadas pelo
sul da posio de Solano Lpez, de forma a atingir sua retaguarda e cortar-lhe a
retirada para o norte, em direo fronteira do Brasil. Solano Lpez estava no
alto da cordilheira e a ao aliada visava cerc-lo nesse lugar, cortando-lhe as al-
ternativas de fuga, ao norte, a leste e ao sul. Nesse momento, o efetivo aliado
no Paraguai era de 33 507 homens, sendo 28507 brasileiros, 4 mil argentinos e
mil uruguaios. Contra Solano Lpez, na cordilheira, marcham 21090 homens,
sendo 19190 brasileiros, novecentos argentinos e mil uruguaios."
O ms de julho foi gasto pelos aliados nos preparativos dessa operao e

405
na presso sobre os fornecedores, que falhavam na entrega de vveres e forra-
gens, dificuldade agravada pela falta de transporte ferrovirio. Prontas as foras
aliadas para a ao, coube s tropas argentinas e brasileiras manter a ferrovia em
funcionamento, a salvo de ataques de guerrilha paraguaios. Enquanto isso, as
colunas do Exrcito imperial e a fora argentina do coronel Campos convergi-
ram sobre Paraguar, ocupando o acampamento de Cerro Len, onde, em 1864,
Solano Lpez treinara o Exrcito que invadiria a Argentina e o Brasil. A essa al-
tura, o general Polidoro Guimares, adoentado, retirou-se definitivamente do
Paraguai."
Marchando de Piraju, em 1 Q de agosto, o 1a Corpo de Exrcito, sob o co-
mando de Osrio, marchou at Paraguar, onde recebeu o reforo da tropa uru-
guaia. O 2 Corpo, comandado por Joo Manuel Menna Barreto, movimentou-
se no dia 2, avanando de Taquaral at Piraju, onde foi reforado com os
novecentos homens da Diviso argentina do coronel Luis Mana Campos. De Pi-
raju, a tropa chefiada por Menna Barreto marchou para Paraguar, enquanto o
l3 Corpo da partira em direo a Valenzuela, na cordilheira, e se deparou com
uma trincheira inimiga em uma picada, cercada de mato alto, chamada Sapu-
ca.64 O general Osrio queria fazer um ataque frontal posio inimiga, afir-
mando que ela seria facilmente tomada, enquanto o conde d'Eu, mais cuidado-
so, dizia no haver motivo para perder soldados inutilmente. Taunay assistiu ao
seguinte dilogo entre ambos:

um instante [...] Vossa Alteza ver.


- "Mas [...] que se chama atacar o touro pelas aspas [chifres]!", replicou o conde.
- "Qual touro [...], isto no passa de uma vaca velha", contestou Osrio.

Predominou a deciso do prncipe, que ordenou a abertura de picadas que


atingiram as extremidades da trincheira, evitando o ataque frontal. Na luta, em
4 de agosto, os brasileiros tiveram cinco feridos, enquando os paraguaios se reti-
raram, passando por Valenzuela e seguindo para Peribebu.65
No dia 6 de agosto, o 1a Corpo de Exrcito retomou sua marcha, sempre
seguido pelo 2a Corpo, pela estrada que subia a serra, rumo a Valenzuela. O ca-
minho no estava guardado por foras paraguaias, pois Solano Lpez se conven-
cera, graas s aes diversionistas do conde d'Eu, de que o ataque viria por
Ascurra. A maior parte da tropa argentina, liderada pelo general Emlio Mitre,

406
juntamente com as unidades brasileiras do general Jos Auto Guimares fica-
ram no vale do Piraju, para guardar a linha frrea e a base de operaes. Em 9
de agosto, Mitre transps com suas tropas e batalhes brasileiros o rio Piraju e
acampou frente das posies inimigas de Pedrosa e Ascurra, como parte da
operao diversionista do conde d'Eu. Na noite do dia 11, Mitre partiu para a
Cordilheira, seguindo o rumo para a localidade de Altos. Esta foi conquistada
no dia 12, havendo frustrada tentativa paraguaia de retom-la. Os aliados tive-
ram 62 perdas: dezessete argentinos e 45 brasileiros. De Altos, foram trazidos
para o vale do Piraju mais de 2 mil civis, entre mulheres, crianas e aleijados, in-
clusive 38 prisioneiros brasileiros de Mato Grosso, dos quais dezessete eram es-
cravos. No dia 15, a cavalaria de Auto Guimares sobe mais a cordilheira, e ocu-
pa Tobat.66
Enganado por essa ao diversionista, Solano Lpez perdeu a oportunida-
de de utilizar-se do terreno da subida para Valenzuela, favorvel a uma defesa
bem preparada, pois os aliados, em sua marcha para cima, estavam vulnerveis.
Valenzuela foi ocupada no dia 7 e de novo se apresentaram aos aliados mulhe-
res e crianas paraguaias "reduzidas ao ltimo grau de misria". Tambm se
apresentaram muitos brasileiros, aprisionados quando ocorreu a invaso do Ma-
to Grosso.67
De Valenzuela, as tropas aliadas marcharam serra abaixo, rumo a Peribe-
bu, sem encontrar resistncia devido ao bem-sucedido plano diversionista im-
plementado pelo conde d'Eu. Em deciso equivocada, Solano Lpez preferira
concentrar nessa localidade, vulnervel a ataque, sua tropa, em lugar de disp-la
na subida da serra, onde poderia emboscar, com melhores resultados, os aliados.
Peribebu encontrava-se cercada de uma linha de trincheiras de 2422 metros de
extenso e dispunha de dezoito canhes de vrios calibres e um morteiro. A guar-
nio que defendia a vila era composta por cerca de 1800 homens de infantaria e
artilharia, enquanto os atacantes eram quase 21 mil soldados, quase todos brasi-
leiros, do 1a e do 2 Corpo brasileiro, com 19 mil homens, alm de novecentos
argentinos e mil uruguaios.68 Por sua situao geogrfica, sem relevo que facili-
tasse a defesa, a tomada de Peribebu no seria, em princpio, uma operao mi-
litar difcil. Durante o dia 11 de agosto, o conde d'Eu cuidou dos preparativos do
ataque vila e intimou o comandante paraguaio, coronel Pablo Caballero, que
se rendesse, e a resposta recebida foi a de que "estou aqui para lutar e se neces-
srio morrer, mas no para me render". Ao amanhecer do dia 12, enviou-se uma

407
nova intimao a Caballero, desta vez para que ele evacuasse as mulheres e as
crianas, que se encontravam no centro fortificado da vila, de modo a poup-las
de morrer. A resposta de Caballero foi, novamente, enrgica, ao afirmar que as
mulheres e as crianas estavam seguras e que o conde d'Eu mandaria em terri-
trio paraguaio quando no houvesse mais ningum para defend-lo.69
s 6h30 da manh de 12 de agosto comeou o bombardeio da artilharia
brasileira, que durou duas horas, quando, ento, as colunas atacantes avana-
ram sobre a vila e entraram nas trincheiras paraguaias em quinze minutos, em-
bora o combate se estendesse por cerca de duas horas mais. Iniciou o ataque o
general Osrio que, montando um cavalo branco no incio da operao, desceu,
na maior calma, o declive do terreno, em meio nvoa causada pelos disparos
dos canhes, rumo s trincheiras. Os paraguaios "bateram-se com sua cora-
gem habitual",71 tanto que, apesar da superioridade aliada de 18 por l, o comba-
te se estendeu todo esse tempo. Em suas trincheiras, eles se defenderam de to-
do modo e o coronel Campos, que comandava o ataque da fora argentina,
escreveu que "terra, pedras, ossos, talas, lanas, espadas, tudo chovia sobre nos-
sas cabeas".72 De fato, carecendo de armamento, os defensores de Peribebu ati-
raram "projteis de todo o gnero" sobre os atacantes: tijolos, pedaos de vidro,
pedras etc.73
O general Manuel Menna Barreto comandou, sobre um cavalo, frente de
suas tropas, dois ataques, que foram rechaados pelos defensores da vila. No ter-
ceiro ataque, realizado "com muito brio", Menna Barreto caiu ferido por tiro de
fuzil, vindo a morrer pouco minutos depois, acomodado em uma casa de palha,
sem dizer nenhuma palavra e espumando pela boca.74 A tropa argentina, do co-
ronel Campos, sofreu 21 mortos e 97 feridos, "proporo muito pesada e signi-
ficativa", se comparada aos 312 homens do 2 Corpo de Exrcito brasileiro, que
era muitssimo mais numeroso. Por esse motivo, no final do dia, o coronel Cam-
pos recebeu a Medalha de Bravura do conde d'Eu.7S Os paraguaios tiveram, nas
duas horas de dura luta, setecentos mortos e 1100 homens aprisionados; as for-
as brasileiras apreenderam tambm o arquivo pblico do Paraguai, correspon-
dente a toda a documentao at o ano de 1868, inclusive a correspondncia se-
creta do Ministrio das Relaes Exteriores da Repblica.76
Na batalha de Peribebu e em outras durante a guerra, participaram crian-
as paraguaias. Sobre elas escreveu o visconde de Taunay:

408
Oh! a guerra, sobretudo a guerra do Paraguai! Quanta criana de dez anos, e me-
nos ainda, morta quer de bala, quer lanceada junto trincheira que percorri a ca-
valo, contendo a custo as lgrimas!

No havia, ento, nenhuma justificativa militar para Solano Lpez colocar


crianas a lutar contra soldados profissionais. Nos combates at a batalha de It-
Ivat o ditador paraguaio ainda podia reivindicar a necessidade de impedir o
avano aliado, como forma de obter algum final de guerra favorvel ao Para-
guai ou, ainda, na esperana de um acontecimento impondervel que, eventual-
mente, mudasse o curso do conflito. Contudo, desde 27 de dezembro de 1868, a
guerra estava, evidentemente, perdida para Solano Lpez que, apesar de seu vo-
luntarismo arrogante, no podia deixar de ter essa percepo. Nessa circunstn-
cia, a persistncia em jogar contra os aliados tropas improvisadas, composta em
grande parte de velhos e crianas, somente pode ser classificada de indefens-
vel. Alguns trabalhos populistas, cultuadores, implcita ou explicitamente, da ti-
rania, se limitam a destacar a coragem de crianas e velhos e a buscar levantar
no leitor a indignao de, afinal, os aliados terem lutado e matado um inimigo
mais fraco. Esses trabalhos induzem o leitor a admirar Solano Lpez, em lugar
de responsabilizar o ditador pela morte de crianas e velhos, ao lev-los a lutar
em uma guerra j perdida. Por essa lgica mope, dever-se-ia admirar Hitler por
resistir ao avano aliado, sem render-se, ao preo da destruio final da Alema-
nha e, mais, em outra identidade entre os dois ditadores, tambm utilizar-se de
adolescentes e velhos para enfrentar o avano sovitico sobre Berlim.
Na batalha de Peribebu, Taunay participou do combate integrando a tro-
pa argentina e cavalgou pelas trincheiras quando ainda se faziam prisioneiros.
Ele testemunhou soldados paraguaios serem mortos friamente, mesmo sem te-
rem condies de combater ou de resistir; eram mortos "inutilmente". Taunay
salvou um dos adolescentes que ia ser degolado; o menino o acompanhou nos
dias seguintes.77
A descrio de Dionsio Cerqueira, participante do combate, corrobora
Taunay:

Em poucos instantes, as nossas foras galgavam as trincheiras, invadiam o terra-


pleno e investiam, aos bandos, contra os paraguaios que se retiravam em debanda-
da, mas ainda pelejando. Fez-me frente, com uma lana, um rapazinho que pare-
cia forte; aparei o golpe, respondi e passei adiante. Logo deps, um soldadinho

409
paraguaio, que no podia ter mais de doze anos, corria, todo ensanguentado, para
o meu lado, acossado por um soldado nosso que o perseguia e j o ia alcanar,
quando ele se abraou comigo, implorando que o salvasse. Mal tive tempo de con-
ter o seu perseguidor. Nesse momento, passava por mim, a trote largo, o distinto
camarada capito Pedra, que gritou:
Mata.
No disse eu. um prisioneiro, uma pobre criana e hei de defend-lo.
Queres brigar por um paraguaio?
Por que no? meu dever e farias o mesmo.
[...]
Conduzi o pobrezinho at a guarda dos prisioneiros. Na praa principal, junto
porta da igreja, estava uma mulher moa e formosa, apesar da palidez cadavrica,
com um filhinho morto ao lado. Ambos tinham sido varados pela mesma bala.78

A degola iniciou-se prximo do final do combate, quando as tropas brasi-


leiras j tinham entrado pelo lado sul de Peribebu, aprisionando, entre outros,
o coronel Caballero e o chefe poltico da vila, Patrcio Marecos. Nessa ocasio,
o conde d'Eu perguntou a um ajudante-de-ordem, que voltava do noroeste da
vila, se os aliados haviam perdido muita gente e a resposta foi que no, mas que
morreram poucos que valiam por muitos. A continuao da cena, na descrio
de Juan Crisstomo Centurin, teria se dado da seguinte forma:

Quem? voltou a perguntar o conde.


O general Menna Barreto, senhor respondeu o oficial.
O general Menna Barreto!! repetiu o conde com grande surpresa, com sua
fisionomia mudando rapidamente para uma expresso colrica.
Apontando para Caballero e Marecos, [o conde d'Eu] disse sem vacilar:
Degolem-nos, que eles so os culpados.
A ordem foi cumprida em um abrir e fechar de olhos.
Com esse ato brbaro e cruel, o conde manchou seu nome e desonrou as armas
brasileiras que tinham alcanado tanto brilho, sob o hbil comando de ilustres e
valentes generais como Caxias, Osrio, Porto Alegre e o baro do Triunfo.79

H, porm, outra verso, mais cruel, para a morte do coronel Caballero.


Este fora, por ordem do conde d'Eu, atado de ps e mos s rodas de dois ca-

410
nhes, em frente igreja e diante de sua esposa, tambm prisioneira, e esticado
at ficar no ar. Nessa postura, foi intimado a declarar-se rendido e, ao no acei-
tar, foi aoitado e logo degolado.80 O certo que foi degolado, aps ter sido fei-
to prisioneiro.
O secretrio particular do conde d'Eu, o visconde de Taunay, confirma a
responsabilidade do chefe nos degolamentos.81 Estes teriam terminado graas
exortao nesse sentido do general Mallet junto a d'Eu. Parece no ser verdica,
porm, a informao, feita por diferentes autores, de que o prncipe mandara
incendiar o hospital, no qual morreram carbonizados mais de cem feridos.82 Pro-
vavelmente o incndio foi consequncia do bombardeio da vila pelos canhes
brasileiros, no incio do ataque.83
Alm da degola, na tomada de Peribebu "houve seu saquezinho, apesar
dos esforos para reprimi-lo". Os soldados entravam nas residncias e tomavam,
fora, os objetos que encontravam. Nas casas que foram ocupadas por Solano
Lpez e Elisa Lynch, os soldados saquearam "no pequena quantidade de prata
amoedada", moedas da poca colonial, ainda com as armas do reino de Castela
e de Arago, no valor de 2$000. Taunay e um colega encontraram, em uma das
casas ocupadas pelo casal, um depsito com grande quantidade de vinho "so-
bretudo caixas de champagne [...] e das melhores marcas"; havia, tambm, v-
rios livros pertencentes a Solano Lpez.84 Durante toda a guerra, enquanto suas
tropas e a populao civil carecia de alimentos, Solano Lpez cultivou seu gosto
por bebidas finas, particularmente conhaque e vinho.
As jias de ouro e prata existentes na vila foram entregues, por determina-
o do conselheiro Jos Maria da Silva Paranhos, ao governo provisrio para-
guaio, instalado em 15 de agosto de 1869 em Assuno, sob os auspcios da diplo-
macia imperial e com a concordncia renitente do governo argentino, presidido
por Domingo Faustino Sarmiento. Com isso, Paranhos procurava garantir uma
fonte de financiamento a esse governo, composto de trs membros, criado para
desvincular a populao paraguaia de Solano Lpez e, ainda, reafirmar a inde-
pendncia do Paraguai em relao a uma eventual iniciativa de anexao por par-
te daArgentina.85 Um dos membros do governo provisrio, Jos Daz de Bedoya,
foi enviado a Buenos Aires para vender essas jias, mas, aps vend-las na capi-
tal argentina, no voltou a Assuno. Bedoya renunciou a seu cargo, sob o argu-
mento de no querer continuar fazendo parte de um governo subordinado aos
interesses da Trplice Aliana, mas ficou com o dinheiro dessa venda.

411
;(J
Batalha de t*t
Acosta-N
9 BATALHES /
ALIADOS

Serrania de Itaquiti

Arroio Piriti
Cavalaria do
gen. Cmara

crcn Tmara PindotV


Caaguy-yur (ocupado pelo prisioneiro
(hoje ilha Puc) "mal. Victorino)
CAMPO
^^^ ^^~
(BOSQUES CERRADOS)
CARAGUATA
Fonte: Luis Vittone, Trayectoria militar y poltica dei general de divin Bernardino Caballerv
A tomada de Peribebu no resultou, para os aliados, no encontro de Sola-
no Lpez, que no participou do combate, e foi bem-sucedido em evadir-se, nem
na destruio do grosso das tropas que o acompanhavam. Como no se sabia on-
de se encontrava verdadeiramente o lder paraguaio, os aliados no podiam fa-
zer planos seguros para impedir sua fuga. Com base em informaes frgeis, o
conde d'Eu decidiu-se pela marcha, ligeiramente envolvente, com o grosso das
tropas em direo a Caacup, e o envio de uma diviso de cavalaria a Campo
Grande, para de l vigiar uma tentativa de fuga, para Caraguata, de Solano L-
pez. Este procurou esquivar-se do movimento aliado em direo a Caacup e se
retirou dessa localidade, dirigindo-se a Caraguata, escolha pela qual pagaria caro.86
Em 15 de agosto, as tropas aliadas ocuparam Caacup, onde havia precria
fundio, funcionando com equipamento trazido de Ibicu e operada por vinte
tcnicos ingleses, alm de soldados, mulheres e prisioneiros,87 e um hospital
"imundo", em que se amontoavam doentes e feridos "na mxima misria".88 Ao
se aproximar da vila, a tropa que acompanhava o conde d'Eu se deparou com a
cena de mulheres esqulidas, que, vestindo restos de tecidos que mal cobriam
sua nudez, se esforavam por matar uma vaca magra, quase sem plo, que ber-
rava com a lngua arroxeada pendida para fora. O sangue que saa dos ferimen-
tos do animal era pego em cuias pelas mulheres, que o bebiam e davam aos fi-
lhos esquelticos, os quais tambm o sugavam diretamente nas feridas.8'
Em Caacup foram encontrados e libertados muitos brasileiros, feitos pri-
sioneiros por ocasio da invaso de Mato Grosso. Estavam "esquelticos, maci-
lentos e ademaciados parecendo ter perdido a lembrana do sorriso e com o cor-
po retalhado de cicatrizes". Os prprios caacupeanos mostravam sua misria,
portando "bcios de formas e dimenses diversas", exceo da elite local, com
mulheres corretamente vestidas, "penteadas, maneirosas, [e] educadas".90
Em Caacup, o general Osrio retirou-se definitivamente da guerra, em
virtude do agravamento da ferida na mandbula inferior, que no cicatrizava.
Ainda permaneceu algum tempo em Assuno, a pedido do conde d'Eu, que ar-
gumentou no poder privar-se do general, quer para conselhos, quer para a ao.
Escreveu Osrio para sua esposa, em 16 de setembro:

J no fazia [in]teno de continuar na campanha, mas o Prncipe veio pedir-me


para o acompanhar e hoje voltou aqui a fazer-me segundo pedido. No tenho re-
mdio seno continuar um pouco mais."

413
Osrio desligou-se do Exrcito no Paraguai somente em 30 de novembro
de 1869. Certamente foi o chefe militar mais popular entre a tropa brasileira e
os aliados, distinguiu-se por sua coragem, bom humor e lealdade, mas careceu
de viso estratgica.'2 Tambm no se preocupou em poupar vidas nas aes
ofensivas, inclusive a sua prpria; sua sobrevivncia surpreendente. Foi substi-
tudo, no comando do 1a Corpo de Exrcito, pelo general Jos Luiz Menna Bar-
reto, o mesmo que Caxias desqualificara anteriormente.
Osrio partiu do Paraguai em Ia de dezembro, no vapor Alice, com desti-
no ao porto de Rio Grande, em sua provncia natal. De passagem por Montevi-
du recebeu a notcia de que sua esposa falecera. O bigrafo de Osrio, J. B. Ma-
galhes, atribui-lhe a seguinte poesia, feita ao tomar conhecimento da morte da
esposa:

COMO VIVEREI SEM TI?


Desde esse fatal momento,
Que a tua vista perdi
Abismado na tristeza
Como viverei sem ti?

Cuidados consumidores,
S no meu peito senti
Se s com o ver-te me alegro
Como viverei sem ti?

Quanta ausncia custaria


Certamente no previ
Hoje por ti suspirando
Como viverei sem ti?

Como esposa amante e terna


Sempre teus passos segui!
Hoje a longa distncia
Como viverei sem ti?"

414
Ao tomar conhecimento de que Solano Lpez partira de Caacup, o con-
de d'Eu reforou a Diviso de cavalaria enviada a Campo Grande com o 2 Cor-
po de Exrcito, com o qual marcharam os argentinos comandados pelo coronel
Luis Maria Campos.'4 Esta fora aliada, ao marchar em direo a Caraguata, de-
parou-se com a retaguarda inimiga, que buscava defender o caminho para essa
posio. Travou-se, ento, no dia 16 de agosto, a batalha de Campo Grande, co-
nhecida como Acosta-N no Paraguai, e dela participou um grande nmero de
jovens paraguaios, que contavam entre 14 e 15 anos de idade. A batalha iniciou-
se de manh, s 8h30, e nela se enfrentaram 20 mil aliados e uns 6 mil paraguaios,
comandados por Bernardino Caballero.95
O local da batalha, como indica o nome Campo Grande, era uma plancie
vasta, com uns doze quilmetros quadrados, prpria para a ao da cavalaria
brasileira que, se utilizada inicialmente, poderia ter envolvido e destroado o
flanco das posies paraguaias. Essa cavalaria estava, porm, na retaguarda de
toda a fora brasileira e no tinha condies de avanar pela estreita picada, pois
sua frente havia milhares de soldados da infantaria, da artilharia, alm de car-
roas com munio e equipamentos militares. Como consequncia, o ataque
brasileiro iniciou-se com o uso da infantaria, na qual o ento coronel Manoel
Deodoro da Fonseca, primeiro chefe de Estado do Brasil republicano, comanda-
va um batalho.96
Presente na batalha de Campo Grande /Acosta-N, o visconde de Taunay
confirma a bravura do general Caballero, que dava a seus soldados "exemplos
de intrepidez, mas entendia pouco da arte da guerra". O despreparo militar de
Caballero levou-o a no executar qualquer ao que impedisse as foras brasilei-
ras de sarem da picada, pela qual elas marchavam em meio mata, e tomarem,
tranquilamente, posies de ataque. Os paraguaios se limitaram a atirar dis-
tncia, de forma pouco intensa, com rifles e, espaadamente, com a artilharia, o
queno causou maiores problemas aos brasileiros.97
Do lado paraguaio, misturadas aos soldados, encontravam-se crianas com
barbas postias para parecerem adultas. A capacidade de resistncia paraguaia
ficou demonstrada, mais uma vez, pelas oito horas de durao do combate, ape-
sar da desproporo de foras, amplamente favorvel aos brasileiros. Durante
esse tempo, Caballero fez suas foras recuarem de forma ordenada, "deixando
bem patente" que sua tropa permanecia disciplinada. Nesse movimento, os pa-
raguaios atravessaram o arroio Juquer e se instalaram na outra margem, con-

415
tando com oito canhes e protegidos por montes de terra. A infantaria brasilei-
ra tentou atravessar o arroio e travou intenso combate; no terreno misturavam-
se cadveres, carretas, "mulheres e crianas a soltarem gritos lancinantes que se
faziam ouvir no meio do mais violento fogo de fuzilaria e troar de artilharia".
Ao fracassar a primeira tentativa brasileira de transpor o arroio, o conde d'Eu
ordenou que se trouxesse a artilharia que, colocada em frente dos canhes ini-
migos, abriu fogo e causou grande mortandade do lado paraguaio.*8
s 13h45, a infantaria brasileira atacou a retaguarda inimiga, ao mesmo
tempo que a cavalaria imperial conseguiu sair da picada e chegar ao campo de
batalha. Imediatamente, essa cavalaria atravessou o arroio e fez um violento ata-
que aos batalhes paraguaios, assistido pelo visconde de Taunay, que o descre-
veu da seguinte forma:

Parece-me ainda estar vendo como as lanas se abaixavam fulgurantes, vertigino-


sas, atirando alto no ar, como que simples novelos de algodo, os corpos que iam
ferindo e que, no geral, caam agachados, acocorados e mais que isto, enrolados
sobre si mesmos. No poucos infantes [paraguaios] buscavam defender-se com a
espingarda, mas era resistncia momentnea; alguns atiravam fora a arma e ocul-
tando o rosto entre os braos abaixavam a cabea e esticavam o pescoo espera
do golpe das pesadas espadas, apressados em dar tudo por acabado e buscando na
morte pronta soluo a tantas desgraas e to seguidos sofrimentos."*

Dionsio Cerqueira descreve o galope da cavalaria em direo s linhas pa-


raguaias e como estas se uniram em quadrado, formao clssica da infantaria
para se defender desse tipo de ataque. O quadrado contou com o apoio de uma
coluna que surgiu de um capo e no adotou essa formao. Cerqueira descre-
ve que, do piquete que acompanhava o conde d'Eu, se adiantou um cavalaria-
no, um cabo, que

ia firme nos estribos, revoluteando a lana [...] Que valente! Vi-o meter as esporas
no cavalo e, com um salto enorme, penetrar naquela massa eriada de baionetas
[o quadrado paraguaio]. Ainda deu duas lanadas e sumiu-se. [...] Depois do com-
bate, fui ver o lugar onde caiu o cabo do piquete do prncipe. Achei-o com os olhos
abertos e o brao estendido, como procurando a lana. Contemplei, algum tem-
po, em respeitosa mudez, os restos mutilados desse homem, cujo nome me era

416
desconhecido e cujas proezas talvez somente eu tivesse testemunhado na tremen-
da refrega. Era mais um dos heris annimos que l caram aos milheiros em de-
fesa da honra nacional, deixando os esqueletos branqueando os campos ou enter-
rados em covas mal cobertas [...]""

carga de cavalaria sucedeu-se o ataque da infantaria brasileira, que to-


mou baioneta os oito canhes inimigos. Pedro Amrico pintou o quadro Bata-
lha de Campo Grande, "inverossmil sem dvida", ao representar posies impos-
sveis por parte da cavalaria. Ao contrrio do que aparece no quadro, o conde
d'Eu no empinou o cavalo, nem havia frade algum no local da batalha. Contu-
do, verdico que, ao se manter no terreno do combate, o conde d'Eu correu
um risco "muito grande", assim como todos os que o acompanhavam, pois es-
teve no prprio campo de batalha, exposto s balas inimigas.101
A derrota paraguaia foi completa:

O campo ficou cheio de mortos e feridos do inimigo, entre os quais causavam-nos


grande pena, pelo avultado nmero, os soldadinhos, cobertos de sangue, com as
perninhas quebradas, no tendo alguns ainda atingido a puberdade.
[...] Como eram valentes para o fogo os pobres meninos!
Que luta terrvel aquela entre a piedade crist e o dever militar!
Os nossos soldados diziam que no dava gosto a gente brigar com tanta criana.2

Essa foi a ltima grande batalha da guerra. Os paraguaios tiveram 1200 pri-
sioneiros a maior parte, que se refugiou na mata, entregou-se posteriormen-
te e 2 mil mortos, o que atesta sua tenacidade, apesar da inferioridade num-
rica e de armamento, que era "quase rudimentar". Foram apreendidas muitas
espingardas de pederneira, de um tipo to antigo que era desconhecido dos alia-
dos. Havia todo tipo de armas obsoletas do lado paraguaio, "de mecha, trabuco
e outros espcimes que s se vem em museus". A pssima qualidade desse ar-
mamento e a m pontaria da tropa paraguaia, composta "quase toda" de gente
inexperiente, explicam a desproporo de perdas: os aliados tiveram 26 mortos
e 259 feridos.103 A mortandade paraguaia poderia ter sido menor, mas os vence-
dores no tiveram piedade:
O inimigo [paraguaio] perdeu milhares de soldados, pois no se concedia perdo;
os feridos foram mortos logo que encontrados. Ainda trs dias aps a luta foram
achados gravemente feridos no capim alto, lamentando seus ferimentos e claman-
do por perdo. Mas isso de nada lhes valeu.104

A diferena entre o nmero de mortos paraguaios e aliados demonstra que


Campo Grande/Acosta-N foi um banho de sangue. Este foi iniciado por Sola-
no Lpez, ao enviar ao combate adolescentes, disfarados de adultos, desprepa-
rados e com armas obsoletas, e continuado pelos soldados brasileiros embrute-
cidos por anos de guerra, cansados de um inimigo que no se rendia, no recuava,
se mantinha em combate mesmo quando a morte era certa.
Durante o recuo at o arroio Juquer, os paraguaios atearam fogo ao ca-
pinzal alto e seco para ocultar seus movimentos com a fumaa. O coronel Con-
rado Bittencourt ordenou ao batalho comandado por Dionsio Cerqueira que
apagasse o campo em chamas, ordem que este retransmitiu a um sargento, de-
signado para fazer um grande aceiro que limitasse o fogo. Atrado para o com-
bate, Dionsio Cerqueira no ficou no local para supervisionar a realizao da
tarefa; "julgo hoje que no procedi bem, mas, naquele tempo, no me podia sa-
crificar quele servio, quando a fuzilada me chamava, cada vez mais ardente".105
O incndio no foi controlado e, no final dos combates, o fogo no capim come-
ou a explodir caixas de munio que foram deixadas no terreno durante os mo-
vimentos de tropas. O incndio se alastrou e vitimou os feridos cados, j marti-
rizados pela sede, sufocando-os ou queimando-os at a morte.

Quantas dores inenarrveis [...] Vi ningum me contou um paraguaiozinho


gritar para um companheiro ferido mas de p: "Amigo, mata-me por favor!". E o
outro, acudindo cruel implorao, desfechou-lhe um tiro queima-roupa.'06

O general Caballero conseguiu fugir. Por seus atos de bravura em diferen-


tes batalhas na guerra, Caballero chegara a essa hierarquia e era o oficial predi-
leto de Solano Lpez. Morto Solano Lpez, em maro de 1870, Caballero, que
no participou da batalha final em Cerro Cor, por estar procurando gado no
Sul de Mato Grosso, foi levado prisioneiro para o Rio de Janeiro. Na viagem pa-
ra a Corte, foi em um navio que transportava a tropa brasileira que retornava
casa, entre eles o tenente Dionsio Cerqueira. Este descreve que, na mesma em-

418
barcao, seguiram o coronel Centurin, "bem-educado, instrudo e falando in-
gls", o coronel Aguero, "acaboclado e com fama de crueldade", e o padre Maz;
os quatro prisioneiros eram grandes amantes do jogo de cartas e passavam as
noites jogando com oficiais brasileiros, "ao som estridente de gargalhadas, pro-
vocadas pelas pilhrias, s vezes demasiado pesadas".107
No Rio de Janeiro, Caballero, tal qual os demais oficiais paraguaios nessa
condio, recebia soldo do governo imperial, mas relativo ao posto de coronel.
Caballero vivia em residncia particular, possivelmente em quarto alugado em
casa de famlia, e tornou-se amigo de Jos Maria da Silva Paranhos, futuro ba-
ro do Rio Branco, frequentando, ambos, a noite carioca. De volta a Assuno,
Caballero dedicou-se poltica e ocupou a presidncia da Repblica (1880-6),
fundou o Partido Colorado e, durante sua vida pblica, teve relaes cordiais
com o Brasil e manteve-se afastado da Argentina; morreu em 1912.108
Em fins de agosto, a ordem do dia do conde d'Eu era antes uma justificati-
va do que um relato dos acontecimentos. Escreveu que "nossos esforos no
conseguiram tudo quanto de ns esperava a Nao", pois Solano Lpez conse-
guira escapar. Se houve algum erro, a responsabilidade era sua, escreveu o prn-
cipe, ao elogiar o desempenho dos seus subordinados. Relatou, com justia, que
suas decises no ataque a Peribebu pouparam seus comandados, enquanto os
paraguaios perderam, no ms de agosto, no menos do que 8 mil homens, en-
tre mortos, feridos e prisioneiros. De todo modo, frustrava-se a esperana do
conde d'Eu de pr fim guerra. Em fins de setembro, o conde d'Eu e seus aju-
dantes foram a Assuno "de passeio" e, em seguida, percorreram os locais das
batalhas travadas em 1869; foi essa, de fato, a ltima iniciativa do prncipe na
guerra,109 que caiu, logo depois, em depresso.

O governo provisrio paraguaio

Com seu retorno ao poder no Brasil, em julho de 1868, o Partido Conser-


vador buscou pr em prtica sua tradicional poltica no Prata, de fortalecimen-
to das independncias do Uruguai e do Paraguai, e de conteno da influncia
argentina sobre esses dois pases. Os governantes conservadores desejavam o
fim da aliana com a Argentina, mas de forma natural, com o desaparecimento
dos motivos que levaram sua constituio. A derrota de Solano Lpez e a ins-
talao de um novo governo no Paraguai eram uma forma de ratificar a inde-

419
pendncia do pas, e a assinatura pelas novas autoridades paraguaias de tratados
de paz com os aliados significaria a realizao dos objetivos e o fim da Trplice
Aliana.110
Na Argentina, em outubro de 1868, terminou o mandato de Mitre, que foi
substitudo por Domingo Faustino Sarmiento. O novo presidente resistia alian-
a com o Brasil e desconfiava de eventuais planos do Imprio para tornar-se po-
tncia continental no ps-guerra custa de seus vizinhos. Sarmiento esperava
contar com o apoio dos Estados Unidos para evitar a expanso da influncia bra-
sileira."1 Com a ascenso de Sarmiento presidncia, a faco poltica antimi-
trista chegou ao governo, o que implicou uma profunda alterao da poltica ar-
gentina em relao guerra. O novo ministro das Relaes Exteriores, Mariano
Varela, e o prprio vice-presidente, Adolfo Alsina, consideravam a guerra um
erro histrico."2
Em fevereiro de 1869, o chanceler brasileiro Jos Maria da Silva Paranhos
partiu para o Paraguai com a misso de estabelecer no pas um governo provi-
srio, com o qual se pudesse assinar a paz, pois, ocupada Assuno, acreditava-
se que a guerra estava por terminar. O governo provisrio, para ser reconheci-
do pelo Imprio, deveria comprometer-se em apoiar os aliados na luta contra
Lpez, bem como aderir ao Tratado da Trplice Aliana. Este deveria ser cum-
prido na ntegra, exceto, segundo as instrues recebidas por Paranhos, "qual-
quer modificao que, no prprio interesse do Paraguai, se estipule no Tratado
de Paz por mtuo assentimento dos aliados e do mesmo governo provisrio"."3
Com essa ressalva, o gabinete conservador brasileiro dava os primeiros passos
no sentido de reduzir as concesses territoriais paraguaias Argentina, evitan-
do que esta tivesse fronteira com o Brasil em Mato Grosso e, ainda, que o terri-
trio argentino ficasse limtrofe com Assuno. Se o enviado imperial no tives-
se sucesso nesse sentido, o tratado de paz que fosse assinado com o Paraguai
significaria, segundo Cotegipe, apenas uma trgua, "mais ou menos longa", se-
guida de eventual ecloso de uma guerra com a Argentina.114
O governo imperial estava convencido de que o presidente Sarmiento que-
ria anexar o Paraguai Argentina.1'5 A instalao do governo provisrio para-
guaio, mesmo com Solano Lpez continuando a combater, era uma forma de
reafirmar a continuidade da existncia do Paraguai como Estado independente.
Estimulados por Paranhos, cidados paraguaios de Assuno solicitaram aos
aliados a constituio desse governo. Foi com dificuldade que o enviado brasi-

420
leiro conseguiu a concordncia, para isso, do chanceler argentino Mariano Va-
rela."6 A postura de Mariano Varela indicava que o governo de Sarmiento temia
que o Imprio, valendo-se do Tratado de 1865 e das autoridades provisrias, es-
tabelecesse um protetorado sobre o pas guarani.
O Tratado da Trplice Aliana no estabelecera nenhuma norma sobre a
instalao de um governo provisrio no Paraguai. Essa omisso pode ser expli-
cada pela expectativa de que, iniciada a guerra, surgisse no pas um movimento
de oposio que depusesse Solano Lpez, fato que no ocorreu. Desde os pri-
meiros dias da guerra o Imprio mostrou-se preocupado em instalar, findo vito-
riosamente o conflito, um governo no Paraguai que substitusse o de Solano L-
pez e, ao mesmo tempo, fosse infenso influncia de Buenos Aires. Em 1865,
um despacho do Ministrio dos Negcios Estrangeiros a Francisco Octaviano
de Almeida Rosa alertava para que na organizao de um novo governo para-
guaio no houvesse a preponderncia argentina. A possibilidade de instalar um
governo provisrio em Assuno, mesmo com Solano Lpez continuando a
combater, foi levantada pela primeira vez em 1867, pelo Conselho de Estado
brasileiro."7
Paranhos, ao dirigir-se ao Paraguai, passou antes por Buenos Aires com o
fim de convencer o aliado argentino da necessidade de se estabelecer um gover-
no provisrio no pas guarani. O presidente Sarmiento no concordou e argu-
mentou que em Assuno havia apenas os paraguaios que estavam a servio dos
aliados, os quais nem sequer ocupavam todo o pas, e, ainda, que Solano Lpez
no estava deposto."8
Ao chegar a Assuno, em 20 de fevereiro de 1869, Paranhos encontrou an-
tes um acampamento militar do que uma cidade propriamente dita. Suas ruas
eram todas de terra, de aparncia desagradvel, e ficavam cobertas de lama com
as guas da chuva, por no serem niveladas. Havia muitos terrenos por edificar
na rea urbana e as construes, desalinhadas umas em relao s outras, eram,
em parte, precrias, e mesmo construdas de palha. No havia nenhuma canali-
zao de gua na cidade e a iluminao resumia-se a um ou outro lampio de
azeite. Com a presena dos soldados aliados, Assuno passou a ter um grande
comrcio, com cerca de 2 mil casas de negcios, e ainda 4 mil mulheres, que
acompanhavam o Exrcito."9
A partir de fevereiro de 1869, Assuno recebeu crescente nmero de refu-
giados do interior do pas, famintos e doentes, que fugiam dos combates. No

421
havia porm um mnimo de infra-estrutura para receb-los, o que tornava o qua-
dro catico. As funes administrativas na cidade, tais como o funcionamento
do porto, a segurana pblica e outras tarefas, eram exercidas por integrantes
do Exrcito brasileiro. As demandas dos civis, quer de paraguaios, quer de aven-
tureiros estrangeiros, levaram os chefes militares aliados a criarem, em maro,
um Tribunal Militar Misto, composto por trs brasileiros, trs argentinos e um
uruguaio, para cumprir a funo judiciria. As decises eram sumrias e sem
apelao, exceto em casos muito especiais, quando se podia recorrer.120
A administrao militar da cidade tinha carter provisrio, por motivos po-
lticos e funcionais. Neste ltimo aspecto, havia dificuldade aliada em atender
s necessidades dos refugiados, cujo nmero crescia constantemente, chegan-
do, no ms de maio, a 4 mil pessoas.121 Administrar Assuno era desgastante ao
Exrcito brasileiro, quer por no conseguir atender a essas necessidades, quer
por ter que dirigir seus esforos na perseguio a Solano Lpez. Assim, interes-
sava ao Imprio que a responsabilidade administrativa sobre a capital guarani
passasse s mos de cidados paraguaios antilopiztas. Contudo, mais do que me-
ras autoridades municipais, interessava ao Brasil que esses paraguaios consti-
tussem um governo provisrio, de modo a reafirmar a independncia paraguaia.
A reconstruo do Estado paraguaio, mesmo com Solano Lpez vivo e
combatendo, era prioridade da diplomacia do gabinete conservador. Para reali-
zar esse objetivo, o governo brasileiro teve que enfrentar dois obstculos: a Le-
gin Paraguaya e Buenos Aires. Os exilados paraguaios, que faziam parte da Le-
gin, ao regressarem a Assuno, buscaram ocupar o vazio de poder decorrente
da precria situao militar de Solano Lpez. Fernando Iturburu, comandante
da Legin, solicitou, ainda em janeiro, que o comandante das foras argentinas,
general Gelly y Obes, filho do paraguaio Andrs Gelly y Obes, fosse nomeado
presidente do pas, com o que o comandante das tropas brasileiras, general Xa-
vier de Souza, no concordou. A iniciativa do comandante da Legin no teria
sido um ato sincero, mas apenas uma forma de conseguir uma definio pelos
aliados sobre o estabelecimento de um governo de paraguaios para substituir o
de Lpez.122 De todo modo, houve motivos para Paranhos suspeitar de que os
legionrios estavam sob influncia argentina e, portanto, iam contra os interes-
ses do Imprio.
Nos dias 24 e 25 de janeiro de 1869, por iniciativa de Serapio Machan, reu-
niram-se 32 cidados paraguaios e encaminharam, no dia 30 do mesmo ms,

422
uma petio aos governos aliados em que solicitavam a instalao de um gover-
no provisrio.'2' Na disputa pelo domnio do futuro governo provisrio forma-
ram-se dois grupos polticos. Um liderado por Juan Francisco Decoud e outro
por Cndido Bareiro. Este ltimo, primo de Solano Lpez, cujo governo repre-
sentara na Europa, voltara a Assuno no ms de fevereiro, e aglutinou as ten-
dncias conservadoras do passado, s quais se somaram, tambm, o coronel Itur-
buru e alguns legionrios, adversrios de Decoud. Bareiro e Iturburu tornaram-se
um plo de concentrao de elementos sobreviventes do regime de Solano L-
pez, como ex-oficiais, antigos funcionrios graduados, estudantes que foram en-
viados ao exterior, e de legionrios descontentes com a hegemonia do outro
grupo. O segundo crculo, liderado por Juan Francisco Decoud, tinha carter
inovador e reformista, com ideais liberais, e dele tambm faziam parte legion-
rios que compartilhavam tais ideais. Os dois grupos polticos eram conhecidos,
respectivamente, como bareiristas e decouistas.1"
Em Assuno, Paranhos procurou conversar com todos os cidados para-
guaios que l se encontravam e que assinaram a petio aos governos aliados. O
diplomata os reuniu e fez saber que era desejo do Rio de Janeiro que se instalas-
se o governo provisrio, desde que aceitassem os termos do Tratado de l fi de
maio de 1865. Na reunio cristalizou-se a existncia da viso distinta da proble-
mtica paraguaia por parte dos dois crculos polticos. Enquanto os bareiristas
concordaram com a proposta feita pelo diplomata brasileiro, a ela mostraram-
se resistentes os decouistas. Juan Francisco Decoud solicitou mais tempo para
consultar seus seguidores e argumentou ser necessrio um "maduro" exame so-
bre a questo da perda de territrios por parte do Estado paraguaio.125
No houve acordo entre esses dois grupos polticos paraguaios em torno
da constituio do governo provisrio. Paranhos comunicou-lhes que era ne-
cessrio formar-se uma comisso de quatro cidados paraguaios, dois de cada
faco, para encaminharem a constituio de um governo de coalizo, para ne-
gociar com os governos aliados, sob pena de instalar-se um governo militar em
Assuno.126 Tratava-se, na verdade, de uma pseudo-ameaa para acelerar a cons-
tituio de um governo paraguaio, pois o enviado imperial no tinha a inteno
de facilitar Argentina o aumento de sua influncia no Paraguai, de vez que se-
ria impossvel constituir um governo militar exclusivamente brasileiro. Para-
nhos indicou para a comisso os bareiristas Flix Egusquiza, ex-representante de
Solano Lpez em Buenos Aires, e Bernardo Valiente, e os decouistas Carlos Loi-

423
zaga e o prprio coronel Juan Francisco Decoud. Este ltimo declinou de par-
ticipar da comisso, ao mesmo tempo que indicou Jos Daz Bedoya, homem
com trnsito nos dois grupos, fato que agradou ao Imprio. J Loizaga recusou-
se a participar, por ser inimigo de Egusquiza, o que reduziu a comisso a trs
membros.127
Conforme instrues dadas por Paranhos, os membros da referida comis-
so procuraram, em Buenos Aires, o ministro das Relaes Exteriores argenti-
no, Mariano Varela, afirmando que tinham a mais completa confiana em seu
governo. Depois foi enviado um documento aos representantes aliados que se
reuniam naquela capital, Mariano Varela, Jos Maria da Silva Paranhos e o uru-
guaio Adolfo Rodrigues, no qual se solicitava a constituio de um governo pro-
visrio paraguaio. O pedido era assinado por 335 cidados guaranis, sendo, po-
rm, acompanhado de uma nota, datada de 29 de abril, na qual se colocava a
necessidade de estabelecer o referido governo e de "preparar depois a organiza-
o poltica da Repblica, criando os poderes permanentes que iro assinar os
tratados necessrios ou preparatrios ao restabelecimento das boas relaes com
as naes aliadas". Esse adendo ia contra a posio do gabinete brasileiro de as-
sinar logo os tratados definitivos de paz. Aps receber Egusquiza em sua casa,
na noite do dia l e de abril, Paranhos chegou concluso de que "a nota foi im-
provisada, segundo se presume, pelo dr. Quintana", deputado argentino, crtico
da poltica brasileira. Para o diplomata no existia nimo hostil na atitude da co-
misso paraguaia; havia, sim, o objetivo de conseguir apoio e, ao mesmo tem-
po, tentar obter condies mais favorveis de paz que as estabelecidas pelo Tra-
tado da Trplice Aliana.128
Paranhos tinha conhecimento da posio contrria de Varela quanto ins-
talao de um governo provisrio no Paraguai, antes de comear a reunio com
seus colegas aliados. O governo argentino chegara, inclusive, a propor a nomea-
o, pelos generais aliados, de autoridades provisrias para governarem unica-
mente a cidade de Assuno. Contudo, em um memorandum apresentado em 30
de abril, o enviado imperial no s defendeu a criao do governo provisrio,
como ainda sustentou que o mesmo estaria revestido de plenos poderes para as-
sinar os tratados de paz. Defendeu, tambm, que os aliados deveriam manter
tropas em territrio paraguaio, no com fins de conquista, mas, sim, para aten-
der a uma "necessidade inevitvel e [seria] um apoio benfico para o novo go-

424
Para Mariano Varela, o governo provisrio seria apenas um elemento auxi-
liar dos aliados, "embora mais importante que a Legio Paraguaia", com a fun-
o de preparar a organizao definitiva do pas. No via ele necessidade de con-
seguir nenhuma garantia das autoridades provisrias, pois, acreditava, no haveria
resistncias futuras nem livre navegao, nem celebrao dos tratados de li-
mites. Essa posio foi acompanhada por Adolfo Rodrigues, cujo argumento era
o de que, como estava a maioria da populao guarani em territrio sob o con-
trole de Solano Lpez, e existiam apenas 4 mil paraguaios em reas ocupadas
pelos aliados, no podia o governo provisrio ser resultado de um ato de sobe-
rania do povo do pas. Paranhos defendia ser correto o governo provisrio assi-
nar com os aliados os tratados de paz, pois se tratava de aplicar pura e simples-
mente os termos do Tratado de 1 Q de maio ao Paraguai, exceto no referente
regio entre o rio Pilcomayo e a Bahia Negra, rea que poderia ser pleiteada pe-
la Bolvia.130
Foi com "grande dificuldade" que o enviado brasileiro conseguiu a concor-
dncia de Varela quanto instalao do governo provisrio. A presso dos libe-
rais mitristas tambm colaborou para que o presidente Sarmiento admitisse a
tese brasileira e aceitasse que se constitusse tal governo. Os liberais mitristas
criticaram duramente a poltica do governo argentino e pediram sua mudana,
de modo a permitir a constituio do governo provisrio, e tambm desaprova-
ram a preveno demonstrada por Sarmiento em relao ao Tratado de Alian-
a, a qual consideravam causa das desinteligncias argentino-brasileiras. A opo-
sio mitrista defendia ser indispensvel firmar rapidamente um tratado de paz
com o Paraguai, devido ao despreparo de Buenos Aires para fazer outra guerra
naquele momento e de modo a evitar que o Brasil tivesse um pretexto para tra-
tar separadamente com o pas vencido, beneficiando-se mais do que a Argenti-
na com a vitria aliada.131
A poltica original de Varela pretendia ser franca com o vencido, e discutir
com o Paraguai, em p de igualdade, a questo de limites. Desprezava a aliana
com o Imprio, por temer que este, utilizando-se do Tratado de 1865, estabele-
cesse um protetorado sobre o pas guarani. O governo brasileiro, por sua vez,
aparentemente esperava uma atitude desprendida por parte de Buenos Aires em
relao ao Chaco. Elizalde declarara, em 1868, a Thomaz do Amaral, que o ter-
ritrio argentino no chegava Bahia Negra, afirmao reforada em abril de
1869. Nesse ms, o ex-ministro das Relaes Exteriores argentino e seu suces-

425
sor, Varela, em conversa com Paranhos, afirmaram que o governo de Sarmien-
to no pretendia ficar com toda a margem direita do Chaco e que no duvidaria
em "ceder Bolvia do Pilcomayo para cima". Essas manifestaes talvez te-
nham criado no governo imperial a esperana de que a questo da posse do Cha-
coestaria resolvida no curto prazo. Contudo, isso no impedia que o gabinete
brasileiro continuasse convencido das ambies mais amplas da Argentina. O
presidente Sarmiento, acreditava o baro de Cotegipe, tinha como plano recons-
truir o vice-reino do Rio da Prata anexando todo o Paraguai e no apenas a par-
cela chaquenha do seu territrio. A dvida do ministro interino dos Negcios
Estrangeiros, manifestada em fevereiro de 1869, era apenas de como e quando
se daria a tentativa de anexao. Dois meses depois, ele afirmava que o Brasil ti-
nha, ento, meios para dificultar a realizao do projeto do chefe de Estado ar-
gentino, mas o mesmo no se poderia dizer quanto ao futuro. Tal convico era
tambm a de Paranhos, que via num suposto projeto expansionista de Sarmien-
to a explicao para a resistncia de Buenos Aires a aplicar as garantias de ma-
nuteno, no ps-guerra, da independncia do Paraguai e para a oposio ade-
so do governo provisrio ao Tratado da Trplice Aliana.132
A instalao do governo provisrio, para a qual Paranhos conseguira a
aquiescncia de seus colegas aliados, era um objetivo prioritrio para a diplo-
macia imperial. A continuidade da resistncia de Solano Lpez comprometia o
prprio crdito externo do Brasil, e j produzira "mal efeito na Europa, descen-
do nossos fundos pblicos". No Velho Continente, continuava Cotegipe, espe-
rava-se a constituio das autoridades provisrias em Assuno, sem as quais os
prprios aliados estariam a dar o testemunho de que a nao paraguaia estava
com Solano Lpez.133
A assinatura dos tratados definitivos de paz, a definio das fronteiras, a fi-
xao da dvida de guerra paraguaia e os compromissos para garantir a indepen-
dncia guarani a longo prazo eram objetivos do governo brasileiro que teriam
que esperar circunstncias mais favorveis para serem alcanados. Como escre-
vera Paranhos em abril de 1869, "vamos levantando as dificuldades pouco a pou-
co". Nessa tarefa foi decisiva sua atuao, o maior especialista brasileiro da po-
ca em assuntos platinos, pois teve que enfrentar no s a resistncia argentina,
como ainda as crticas da oposio brasileira, que procurava "por todos os mo-
dos debilitar nossa ao no exterior". Segundo Paranhos, os liberais sabiam que
somente podiam atingir os conservadores no poder ao criticarem sua atuao

426
no Paraguai. A oposio, de fato, criticou duramente a diplomacia do gabinete
conservador, desde o incio da misso desse enviado ao Prata. A imprensa libe-
ral condenou a ideia do governo provisrio e o senador Silveira Lobo pergun-
tou "com que povo" este seria organizado, argumentando existirem poucos pa-
raguaios em Assuno. Indo mais longe, Silveira da Motta afirmou na tribuna
do Senado, em agosto de 1869, que Paranhos, ao no poder negociar com Sola-
no Lpez, tratava "de organizar uma fantasmagoria de governo que se prestaria
a propor a paz e [a] aceitar quaisquer condies".134
Em 2 de junho, os representantes aliados chegaram a um denominador co-
mum e assinaram dois protocolos. O primeiro estabelecia a criao do governo
provisrio paraguaio e, a partir do projeto brasileiro, definiu-se que ele seria
composto por trs membros, livremente escolhidos pelos cidados guaranis de
territrios sob o controle dos aliados. Ao tentar reduzir o poder nominal das no-
vas autoridades, Varela ainda tentou estabelecer um texto em que afirmava "que
o governo provisrio que agora se estabelea [...] se obrigar a proceder de total
acordo com os aliados at o fim da guerra". Paranhos frustrou essa iniciativa,
ao acrescentar ao texto a ressalva "sem deixar de ter plena liberdade no exerc-
cio de sua soberania nacional" e, ainda, que o governo provisrio agiria em co-
mum acordo com os aliados "no referente guerra". Isso significava que as no-
vas autoridades deveriam organizar-se de forma a operar em harmonia com os
aliados, dando s tropas destes liberdade de movimentao, de recebimento de
petrechos de guerra e vveres. No segundo protocolo estabeleciam-se os termos
em que se daria o reconhecimento do governo provisrio, ficando determinado
que as novas autoridades no poderiam tratar com Solano Lpez, com seu re-
presentante, ou ainda pessoa sob sua influncia. Os trs paraguaios, que com-
punham a comisso que chegara a Buenos Aires no ms de abril, aceitaram to-
das as condies fixadas para a criao do governo provisrio.135
Acertado o estabelecimento de um governo provisrio em Assuno, ini-
ciou-se a reorganizao do Estado paraguaio, que ps fim Primeira Repblica,
caracterizada pelo sistema poltico autocrtico. Nos anos de 1869 e 1870, o Pa-
raguai assistiu precria reorganizao da mquina do Estado, feita pelo gover-
no provisrio, enquanto a Assembleia Constituinte elaborava a primeira Cons-
tituio do pas. Estabeleciam-se, assim, as bases da Segunda Repblica, liberal.
Autorizada a instalao do governo provisrio pelos aliados, os grupos po-
lticos paraguaios organizaram-se para disput-lo. Paranhos chegou a Assuno

427
nos primeiros dias de julho de 1869, acompanhado do ministro plenipotencirio
argentino, Jos Roque Prez. No trabalho de preparar a instalao do governo
provisrio, nos moldes desejados pela diplomacia brasileira, Paranhos teve que
anular os legionrios, por serem estreitamente vinculados Argentina, e milita-
res e polticos brasileiros que se encontravam no Paraguai, onde faziam neg-
cios e poltica. Esses brasileiros manobravam contra a instalao das novas au-
toridades paraguaias, pois lhes interessava a continuao do caos administrativo
de Assuno, que contribua para manter as grandes despesas de guerra, que fa-
voreciam o comrcio.136 Acrescentava o diplomata que "os nossos militares que-
rem dispor das coisas e das pessoas do Paraguai sua vontade", temendo per-
der essa liberdade e as casas que ocupavam na capital paraguaia. A atuao desses
brasileiros acabava por fortalecer a posio argentina no pas guarani.137
O general Emlio Mitre, comandante das foras argentinas, protegia a Le-
gin Paraguaya, para assegur-la como aliada na ampliao da influncia de Bue-
nos Aires no Paraguai."8 Com essa inteno, Mariano Varela solicitou e obteve a
concordncia dos outros aliados para a entrega, em 29 de maro, em cerimnia
realizada em Assuno, da bandeira paraguaia aos legionrios. Nessa oportuni-
dade, os generais aliados fizeram uma proclamao na qual buscavam associar
os interesses de seus pases com os do povo guarani, reafirmando que a luta era
contra a tirania e no contra a nao paraguaia. O ato foi assistido, segundo
Quintino Bocaiuva, por quatrocentos paraguaios com ar indiferente ao que
ocorria.139
Para Paranhos, o fato de que Roque Prez tinha a vantagem de contar com
a Legin poderia possibilitar a constituio de um governo provisrio favorvel
Argentina. O enviado imperial props, ento, ao conde d'Eu que tambm o
Imprio procurasse ter paraguaios "amigos", mas desaprovou e conseguiu que
fosse anulada por esse comandante-em-chefe a ordem de que se recrutassem ci-
dados guaranis para o Exrcito brasileiro. Esse recrutamento, julgava Paranhos,
teria um efeito moral negativo, e defendeu que se procurassem verdadeiros
voluntrios para constiturem nas fileiras imperiais "uma fora paraguaia arma-
da, que se torne favorvel s boas relaes com o Brasil e possa servir de con-
trapeso que tem consigo os argentinos".140 Essa fora no chegou, contudo, a
formar-se.
A diplomacia imperial errara no clculo de que poderia contar com uma
hipottica oposio interna a Solano Lpez, que o substituiria no governo do

428
Paraguai. Desse modo, o Imprio no tratou de cooptar os emigrados para-
guaios na Argentina quando a oportunidade se apresentou em 1865 e, quatro
anos depois, via-se numa posio delicada. Tanto os liberais de Decoud quanto
os legionrios no se apresentavam como uma faco poltica com a qual o go-
verno imperial pudesse contar para impedir a ascendncia argentina sobre o go-
verno provisrio a constituir-se. Restavam os antigos seguidores de Solano L-
pez, que debandaram da causa deste e que eram, simultaneamente, inimigos
dos legionrios e dos decouistas. Assim, em julho, Paranhos e o conde d'Eu con-
cordavam "que os homens que o crculo argentino chama de lopiztas so os que
nos oferecem mais garantias para o futuro."141 O Imprio no transigia com So-
lano Lpez, mas estava pronto para se compor com seus subordinados, antes
vtimas da obedincia e subordinao cegas que ele lhes impunha do que inimi-
gos do Brasil; esses lopiztas estavam para se tornar rfos e a diplomacia impe-
rial necessitava adotar um grupo poltico paraguaio que pudesse manobrar.
Para impedir que os legionrios controlassem a situao, Paranhos proibiu
novas reunies polticas em Assuno. Ameaou aqueles que pensavam em se
impor pela fora, ou seja, os legionrios, de trazer os prisioneiros do Exrcito
de Solano Lpez que se encontravam no Rio de Janeiro para participarem das
articulaes polticas paraguaias. No era uma ameaa v, mas, sim, o incio da
aproximao brasileira com os lopiztas.M
No dia 21 de julho, Paranhos reuniu em sua casa, na presena de seu cole-
ga argentino Roque Prez, sessenta paraguaios que considerava "mais impor-
tantes", que concordaram em convocar para o dia seguinte uma reunio popu-
lar. A finalidade desta era nomear uma comisso entre os presentes, a qual se
entenderia com os aliados e promoveria a eleio do governo provisrio. A reu-
nio se deu no teatro da cidade no dia seguinte, 22, com a presena de 129 cida-
dos, e o diplomata brasileiro retirou-se logo aps ser constituda a mesa diri-
gente dos trabalhos, mas o enviado argentino permaneceu. A retirada de
Paranhos deveu-se desordem reinante e ainda teve a finalidade de demonstrar
a Roque Prez o desagrado com a presena dos membros da Legin Paraguaya,
responsabilizando o general Emlio Mitre por este fato.""
Em meio a acaloradas discusses entre os integrantes dos dois grupos pol-
ticos, bareiristas e decouistas, a assembleia indicou uma comisso de 21 membros
para encaminhar o processo de escolha do futuro triunvirato que governaria o
pas. A comisso deveria escolher um Comit Eleitor de cinco membros, os quais,

429
por sua vez, definiriam os nomes dos trinviros que comporiam o governo pro-
visrio. Apesar de contarem com o apoio de Paranhos e de Prez, os bareiristas
ficaram em minoria no Comit. O jornal portenho Ei Nacional noticiou que Ro-
que Prez, ao ver que seus afilhados no tinham sido escolhidos para compor a
Comisso dos 21, dirigiu-se assembleia dos paraguaios e afirmou: "Vocs so
muito desgraados! Mas vocs ignoram at onde so desgraados". O apoio ar-
gentino aos bareiristas explica-se, em parte, pelas boas relaes que Paranhos pos-
sua com o enviado de Buenos Aires, o qual foi envolvido pela habilidade do ne-
gociador brasileiro.144 Considere-se, ainda, como fator explicativo, que os dois
grupos polticos paraguaios no estavam consolidados, e, como eles no tinham
posies suficientemente claras, no era possvel deduzir poca, com seguran-
a, qual a postura de cada um em relao aos aliados. Tanto foi assim que o ano
de 1869 assistiu passagem de elementos de um grupo para o outro, quer por
motivos pessoais, quer por uma melhor definio ideolgica. Por ltimo, consi-
dere-se ainda que a correlao do poderio militar era esmagadoramente favor-
vel ao Imprio. O general Emlio Mitre comandava escassas foras, circunstncia
que inibia qualquer oposio argentina diplomacia imperial.
Um estudioso paraguaio afirma que os decouistas, em sua orientao, "res-
pondiam aos argentinos", enquanto os bareiristas se "apoiaram nos brasileiros".'45
A realidade, porm, que nenhum dos dois grupos tinha, de fato, como projeto
estabelecer uma relao de subordinao, quer ao Rio de Janeiro, quer a Bue-
nos Aires. Bareiristas e decouistas possuam, portanto, objetivos prprios, mas,
para atingi-los, aproximaram-se da Argentina e do Brasil em busca de respaldo
e proteo. Essa aproximao, perante a fragilidade de cada uma dessas faces
e do prprio Paraguai, acabou por remet-las a uma posio de relativa subordi-
nao a um dos aliados. Impregnados de mtua desconfiana, o governo argen-
tino e o brasileiro buscaram, por sua vez, atrair um dos grupos sua esfera de
influncia, de modo a conter a presena do outro aliado no Paraguai do ps-
guerra.
O Comit dos cinco cidados paraguaios indicou um triunvirato para go-
vernar o pas, composto por Carlos Loizaga, Jos Daz Bedoya e Juan Francisco
Decoud. Este ltimo foi vetado por Paranhos porque seu filho, Juan Jos, escre-
via artigos considerados antibrasileiros na imprensa de Corrientes, na Argenti-
na. Desde ento e pelos anos seguintes os diplomatas do Imprio viram com
desconfiana a famlia Decoud a ponto de, em 1894, o governo Floriano Peixo-

430
to estimular um golpe de Estado no Paraguai para evitar a ascenso de Jos Se-
gundo Decoud presidncia.146 O trinviro vetado foi substitudo, por indicao
do mesmo Comit, em 5 de agosto, por Cirilo Antnio Rivarola.'47 Carlos Loiza-
ga foi o candidato de Roque Prez, e tornou-se um dos trinviros como resulta-
do da exigncia argentina.148 Loizaga, tal qual Bedoya, tambm vivera como emi-
grado em Buenos Aires, de modo que o nico membro do governo provisrio
que realmente residia no Paraguai era Cirilo Rivarola.
J na condio de governante, Rivarola, protegido de Paranhos, tinha co-
mo secretrio particular o coronel brasileiro Felipe Nery, que desempenhara es-
sa mesma funo junto quele diplomata, que o cedera ao trinviro. Nery era
poderoso, pois mantinha contatos com os paraguaios e decidia quem era amigo
ou inimigo do Imprio.14'
Os trinviros no eram tidos em alta conta por autoridades militares do
Imprio no Paraguai. Para o capito-de-fragata A. J. de Mello, "os tais governa-
dores improvisados ou provisrios tm mesmo cara de juizes de paz da roa [...]
que so movidos aos desejos de Paranhos". A opinio do conde d'Eu no era
menos severa, ao afirmar que Loizaga. " um velho estpido que se emborra-
cha [embebeda] diariamente", enquanto sobre Rivarola lembrava que fora um
sargento do Exrcito de Solano Lpez, at cair prisioneiro, e que mandara fazer
uma farda de general para passar em "uma revista ridcula Legio Paraguaia".
O prncipe ressalvava apenas a figura de Bedoya, a quem classificava, erronea-
mente de "o mais decente".150
O governo provisrio paraguaio instalou-se em 15 de agosto e aceitou, em
documento dirigido a Paranhos, as condies estabelecidas pelos aliados para
seu reconhecimento. O primeiro decreto do governo provisrio proibiu os pa-
raguaios de continuarem a servir o "verdugo" Francisco Solano Lpez e, ainda,
declarou ser dever de todo bom cidado contribuir para a vitria da Repblica e
dos governos aliados. O segundo decreto punha fora da lei o lder paraguaio,
"como assassino de sua ptria e inimigo do gnero humano", banindo-o para
sempre do pas. Nos decretos, acrescentava-se data: "ano 1a da liberdade da
Repblica do Paraguai".151
No dia 19 de agosto, Paranhos comunicou a devoluo da jurisdio civil
ao governo provisrio. Deixou de existir a capitania brasileira no porto de As-
suno; cessou a funo dos juizes incumbidos da justia civil e criminal, e teve
fim o Tribunal Administrativo, criado trs meses antes pelos comandantes alia-

431
dos para julgar as reclamaes de cidados paraguaios quanto posse de pro-
priedades, e tambm para cuidar do aluguel de imveis.152
Em 29 de agosto, o triunvirato organizou um ministrio nitidamente favo-
rvel a Rivarola. Este assumiu as pastas do Interior, da Guerra e da Marinha, en-
quanto Loizaga tornou-se responsvel pelas Relaes Exteriores, e Bedoya pas-
sou a responder pelas Finanas. O recm-criado Superior Tribunal de Justia
passou a ter como presidente Facundo Machan, enquanto como chefe de pol-
cia da capital foi nomeado Hctor Francisco Decoud.
Faltava s novas autoridades infra-estrutura para exercer suas funes. Assim,
para atender s necessidades dos refugiados de guerra, elas instalaram um prec-
rio hospital, diante de outro, das foras brasileiras. A casa de sade paraguaia es-
tava instalada em um edifcio que servira para o aquartelamento de tropas, com
as paredes que permaneceram sem caiar, sem leitos e que nem sequer possuam
latrinas. As condies de higiene eram pssimas, a ponto de o hospital paraguaio
tornar-se foco de infeco, inclusive para o hospital das tropas imperiais.1"
Nos meses seguintes, o governo provisrio assistiu, impotente, ao agrava-
mento da situao. O Jornal do Commercio, do Rio de Janeiro, registrou as carn-
cias do pas em correspondncias no assinadas, remetidas de Assuno. Era no-
ticiado pelo peridico que fugitivos da guerra, sem opo para onde ir, dirigiam-se
esfomeados para essa capital. Como consequncia do acmulo de pessoas na ci-
dade, em ms condies de higiene, houve a ameaa de epidemias e, ainda, os
produtos alimentcios alcanaram "preo extraordinrio". Em junho do ano se-
guinte, o peridico afirmava que, devido misria, o povo "nas ruas de Assun-
o [se] morre de fome", fato confirmado por Paranhos. A causa da mortanda-
de, segundo o diplomata, decorria no s da carncia alimentar, como tambm
da falta de abrigo para a populao,1" em um pas de inverno rigoroso.
Sob a fiscalizao aliada, as novas autoridades paraguaias declararam livre
a explorao da erva-mate, abriram todos os portos ao comrcio exterior e cria-
ram, para gerar receita, licena de funcionamento para os comerciantes, bem
como selos para documentos e publicaes. Os comerciantes estrangeiros em
Assuno, relatou o jornal argentino 1 Nacional, movimentaram-se contra es-
sas medidas, mas o triunvirato pde mante-las com o apoio de Paranhos, seu
verdadeiro autor, segundo o correspondente do peridico. Essas medidas, po-
rm, no carrearam os recursos mnimos necessrios ao funcionamento do go-
verno provisrio. Este, em consequncia, solicitou em setembro ao conde d'Eu,

432
como forma de gerar receita e a ttulo de emprstimo, que lhe fossem entregues
os produtos erva-mate, couro e tabaco tomados pelos aliados a Solano L-
pez e depositados em Assuno. A resposta do comandante brasileiro foi que
no podia falar em nome dos aliados, mas que cedia a parte dos produtos apreen-
didos que coubera ao Brasil."5
Por ocasio da tomada de Assuno, todos os produtos existentes em seus
depsitos, e que pertenciam ao governo de Solano Lpez e queles que toma-
vam parte na luta contra os aliados, foram declarados, por estes, presa de guer-
ra. 156 O pedido do governo provisrio de entrega desses produtos foi inspirado
por Paranhos, tanto que, no mesmo dia da nota dos trinviros, esse diplomata
j afirmava que os generais Mitre e Castro cederiam a erva-mate apreendida que
coubera Argentina e ao Uruguai. Essa cesso somente ocorreu, segundo Para-
nhos, devido postura do Brasil, o que levou os comandantes argentino e uru-
guaio a fazer o mesmo, para no passarem vergonha, pois eles no se preocupa-
vam em abreviar a guerra e nem "que os paraguaios no morram de fome". De
fato, Emilio Mitre fora contra a entrega da erva-mate, pois esperava obter 80
mil pataces com sua venda.157
Em outubro, como forma de evitar que apenas o Brasil parecesse generoso
ao governo provisrio, Emilio Mitre dirigiu a Paranhos uma nota, na qual pro-
punha que os aluguis de casas na cidade fossem postos disposio do triunvi-
rato, mesmo porque elas eram ocupadas, em grande parte, por oficiais brasilei-
ros. Antes de fazer a proposta, o comandante argentino obtivera a concordncia
do conde d'Eu para a iniciativa. O valor dos aluguis recebidos era de 22 mil pa-
taces e estava depositado na pagadoria do Exrcito brasileiro. Na verdade, o
enviado imperial j ordenara ao cnsul brasileiro em Assuno tal entrega em
19 de agosto, no que aparentemente no foi atendido. Por insistncia de Para-
nhos foram entregues, s autoridades paraguaias, objetos de ouro e prata per-
tencentes a igrejas guaranis e que estavam de posse de Solano Lpez em Ascur-
ra, onde foram apreendidos. Emilio Mitre propusera que esses objetos fossem
divididos entre os aliados e, depois, vendidos.158
Em 10 de outubro, o governo provisrio distribuiu exemplares de um ma-
nifesto populao, de dez pginas, e impresso na tipografia do Exrcito brasi-
leiro. O documento justificava a interveno dos aliados no pas, reafirmava que
a guerra era contra Solano Lpez e no contra o povo paraguaio, e procurava
demonstrar a legitimidade do triunvirato. O manifesto descrevia os sofrimentos

433
do povo guarani, caracterizava os regimes tirnicos como violentos e corruptos
e fazia uma profisso de f nas instituies e prticas liberais como instrumen-
tos de regenerao do pas. Eram defendidas a livre iniciativa econmica, em lu-
gardo monoplio estatal, bem como as liberdades de propriedade, de pensa-
mento, de locomoo e de imprensa.159
As autoridades provisrias paraguaias logo tiveram que enfrentar um pro-
blema externo com a Argentina. Instalara-se no Chaco, do outro lado do rio Pa-
raguai, prximo a Assuno, para explorar madeira, o aventureiro norte-ameri-
cano Eduardo Hopkins, que se recusara a pagar impostos s novas autoridades
paraguaias, e que, ao recorrer ao general Emilio Mitre, alegou que aquele terri-
trio era argentino pelo Tratado da Trplice Aliana. Esse general dirigiu, em 17
de novembro, uma curta e dura nota a Carlos Loizaga afirmando que o Chaco
" exclusivamente argentino e que nele nada tm que fazer as autoridades para-
guaias". A pretexto de necessidade de uma autoridade que concedesse licenas
aos diversos estabelecimentos que cortavam madeira no Chaco, Emilio Mitre
comunicou a Paranhos que mandara instalar uma guarnio militar argentina
em Villa Occidental, localizada na margem oposta a Assuno, no rio Paraguai.160
Esse acontecimento provocou, pela primeira vez, a manifestao oficial do
governo imperial contrria posse pela Argentina de todo o Chaco e foi o mar-
co de uma luta diplomtica que se estendeu pelos anos seguintes. Paranhos, em
sua resposta, ao se referir a Villa Occidental, caracterizou-a como "antiga col-
nia paraguaia denominada Nova Bordos", em referncia sua fundao no go-
verno Carlos Antnio Lpez, no deixando dvida de qual era a posio brasi-
leira em relao posse desse ponto. O diplomata brasileiro afirmou que se
abstinha de apoiar o Paraguai como o governo provisrio solicitara, mas aler-
tou Emilio Mitre de que seu comunicado no implicava a responsabilidade de o
Brasil apoi-lo naquilo que o Tratado da Trplice Aliana estabelecera em rela-
o aos ajustes de paz. Essa declarao ia claramente contra o texto desse Trata-
do, o qual, em tese, era determinante quanto s fronteiras do ps-guerra, no
dando margem a uma ausncia de apoio brasileiro. Na resposta, Paranhos res-
saltou ainda os direitos que a Bolvia "alega ter sobre parte do Chaco". Em con-
versa com o representante argentino na Corte, dom Pedro n classificou a ocu-
pao ordenada por Mitre como um ato "impoltico", embora afirmasse no
discutir o mrito da medida e acrescentasse, diplomaticamente, querer estreitar
as relaes entre os aliados.161

434
O governo provisrio contestou a atitude de Emlio Mitre, ao lembrar que
o Tratado da Trplice Aliana no estabelecera seno condies que, para serem
vlidas, dependiam dos tratados definitivos de paz. A estes, lembrava o docu-
mento, o governo argentino se opusera que fossem negociados com as autori-
dades provisrias, adiando-os para serem negociados com o governo paraguaio
permanente. Afirmava-se tambm que, se Hopkins obtivera autorizao argen-
tina para instalar-se no Chaco, do mesmo modo ele o conseguira do governo
guarani, e afirmava que Assuno resolvera instalar um agente provisrio em
Villa Occidental na defesa de direito pblico urgente e no para assegurar a pos-
se sobre o territrio, embora a nota paraguaia a reafirmasse."2
O governo provisrio dependia em tudo dos aliados e as autoridades para-
guaias no tinham, por si prprias, como protestar contra a ocupao argentina
de Villa Occidental se no se sentissem respaldadas pelo Brasil. A nota paraguaia
a Emilio Mitre seguia, inclusive, o padro dos documentos diplomticos redigi-
dos por Paranhos, a saber, uma sntese pormenorizada do documento recebido
e, depois, a contra-argumentao, sutil, evitando um enfrentamento direto, mas
nem por isso menos incisiva. Assim, provvel que o diplomata imperial tenha
colaborado na redao da resposta do governo provisrio a Mitre, se que no
a escreveu em sua totalidade. Esse fato no seria de estranhar, pois, segundo Pa-
ranhos, fora ele o autor do decreto de organizao poltica que criou trs minis-
trios do governo provisrio. De acordo com o senador Silveira da Motta, da
oposio liberal, o enviado imperial intervinha em todos os negcios "quer pa-
raguaios, quer [em assuntos] militares brasileiros" e nenhum assunto do gover-
no provisrio era resolvido sem que Paranhos fosse ouvido.163
Mariano Varela enviou a Paranhos e ao governo provisrio notas sobre os
acontecimentos do Chaco. Ao diplomata imperial, Varela afirmou que Buenos
Aires aprovava a conduta de Emilio Mitre, mas ressalvou no se recusar a tratar
a questo do direito sobre o Chaco com o governo paraguaio, nem em negar
Bolvia o direito de discutir a posse desse territrio. s autoridades provisrias
de Assuno o chanceler argentino afirmou que a vitria militar no dava direi-
tos s naes aliadas quanto aos limites em relao ao Paraguai, o assunto de-
vendo ser discutido com o governo definitivo. Ao ocupar o Chaco, continuava
Varela, a Argentina "no resolve a questo de limites: toma pelo direito da vit-
ria o que cr ser seu, disposta a devolv-lo, se o Paraguai apresentar provas que
venam as nossas quando se trate da questo de direito". Dcadas aps, em 1902,

435
Carlos Pellegrini, presidente da Argentina entre 1890 e 1892, escreveu que "aqui-
lo de que a vitria no d direitos, foi uma frase que lanamos para contrariar o
Brasil". Na realidade, com a frase de Varela, a diplomacia argentina abandonou
vantagens materiais conseguidas com a guerra e cometeu um erro. Mais tarde,
quando Buenos Aires quis fazer valer sua pretenso sobre o Chaco era tarde, e
o Imprio aparecia como aliado do vencido e defensor de eventuais direitos bo-
livianos sobre esse territrio.164
A nota de Varela recebeu uma resposta corts de Paranhos, na qual afirma-
va que no reconhecera o Chaco como de soberania argentina porque os alia-
dos ressalvaram o direito da Bolvia de discutir sua posse sobre parte daquele
territrio. Na resposta lembrava-se que o Brasil no afirmara que a vitria mili-
tar assegurasse "por si s" os direitos que os aliados estabeleceram no Tratado
de 1Q de maio de 1865. Apontava para uma alterao, na nota de Varela, da po-
sio do governo argentino quanto a limites e discordava da "doutrina" de ocu-
pao de territrios litigiosos pelos aliados antes da assinatura dos tratados de
paz. Paranhos escreveu a Cotegipe que Sarmiento pouco conhecia dos assuntos
referentes Trplice Aliana e que atuava no sentido de impedir supostas inten-
es do Imprio de absorver o Paraguai, ao mesmo tempo que procurava criar
uma situao de modo a favorecer a anexao desse pas pela Argentina.165
O governo provisrio nada podia fazer quanto ocupao argentina do
Chaco, mesmo porque, ao constituir-se, aceitara os termos do Tratado de Alian-
a e, por este, aquele territrio pertencia a Buenos Aires. Em nota assinada por
Carlos Loizaga, em resposta a Varela, as autoridades paraguaias reconheciam
no poder, nem dever lutar contra os aliados. Em consequncia, o governo pro-
visrio abstinha-se de qualquer discusso, porm revindicava a conservao dos
limites na situao anterior guerra.166
Segundo o jornal oposicionista carioca A Reforma, Paranhos estava "h mais
de ano [...] fazendo o papel de vice-rei de Assuno". Opinio coincidente com
a de La Repblica, de Buenos Aires, para o qual "o sr. Paranhos no Paraguai o
verdadeiro vice-rei de um pas conquistado".167 De fato, o diplomata manobrava
de modo a criar condies propcias aos objetivos do governo imperial. Conven-
ceu Rivarola e Loizaga a serem favorveis assinatura dos acordos de paz, em-
bora afirmasse, ao escrever a Cotegipe, sentir "grande dificuldade em procurar
primeiro o acordo dos que devem sujeitar-se dura lei do vencido". O enviado
brasileiro procedia, conforme seu prprio relato, com o fim de chegar rapida-

436
mente a um acordo com a Argentina quanto instalao de um governo para-
guaio definitivo, de modo a retirar do territrio guarani o mais breve possvel as
tropas brasileiras, o que pouparia ao Tesouro imperial os gastos com a ocupa-
o. Paranhos acreditava que os prprios soldados paraguaios poderiam dar con-
tinuidade perseguio a Solano Lpez. A permanncia das tropas brasileiras
no Paraguai seria mais curta, se os tratados de paz fossem assinados com o pr-
prio governo provisrio e em Assuno, pois, afirmava o diplomata, o Paraguai
no tinha pessoa idnea para enviar a Buenos Aires.168
Para combinar com o governo provisrio as preliminares dos acordos de
paz e, ainda, devido hesitao do conde d'Eu em continuar a perseguir Solano
Lpez, Paranhos estendeu sua permanncia em Assuno. To longa estada
num pas jogado destruio e misria mereceu a ironia bem-humorada em
carta de Mariano Varela ao diplomata brasileiro de que, "se em Roma se conhe-
cesse o que o Paraguai, no tenha dvida de que [Paranhos] seria canonizado!
At quando pensa em ficar a?". Aps essa informalidade, o ministro argentino
reafirmava que o governo provisrio era criao dos aliados, e, ao ser um auxi-
liar na luta contra Solano Lpez, no podia, pois, assinar tratados de paz.169
No era apenas o governo argentino que mudara de poltica ao considerar
as estipulaes quanto a territrios, contidas no Tratado da Trplice Aliana, co-
mo passveis de discusso pelo Paraguai. Morto Solano Lpez em l s de maro
de 1870, Paranhos pde iniciar o afastamento de Buenos Aires, antes da assina-
tura dos acordos de paz. Em longa resposta carta do ms de fevereiro de Vare-
la, o diplomata imperial argumentou ser a favor de assinar o acordo de paz. Nu-
ma velada ameaa, perguntou ao chanceler argentino se este acreditava estar
em conformidade com o artigo 6 do Tratado de 1865 um aliado negociar se-
paradamente com o Paraguai , desde que respeitadas as estipulaes desse do-
cumento. A carta se encerrava com a afirmao de que esperava que, como em
seu comeo, a aliana tivesse fim com a unio de seus integrantes.170

Caada e morte de Solano Lpez

O que restou das foras paraguaias, aps as batalhas de Peribebu e Campo


Grande, reuniu-se a Solano Lpez no arroio Hondo e dali marchou para a vila
de Caraguata, composta por algumas cabanas, que foi proclamada a quarta ca-
pital da Repblica. A esmagadora superioridade permitiu aos aliados marcha-

437
rem com trs colunas, pelos trs caminhos diferentes de acesso a Caraguata, de
modo a envolver o inimigo pelos flancos e pela retaguarda, caso ele se demoras-
se em sua retirada. O general Vitorino, com o 2 Corpo, vindo de Campo Gran-
de, marchou pelo caminho central, pela picada de Caaguijur, onde se concen-
travam os paraguaios; sua direita, avanou a fora argentino-brasileira de Mitre
e Auto Guimares e, sua esquerda, o l 9 Corpo de Exrcito com o conde d'Eu. r '
Na descrio de Centurin, frente da vanguarda da coluna de Vitorino
iam, despreocupados, dois soldados, ordenanas do conde d'Eu, com mulas car-
regadas com bagagem. Esses homens no sabiam haver uma trincheira para-
guaia, com uns 1200 soldados, na entrada do monte que levava a essa vila, e, as-
sim, foram mortos a tiros, de surpresa. Centurin escreve no ter certeza de ser
verdadeira a descrio dos brasileiros de que os cadveres dos seus companhei-
ros foram colocados, nus, em rvores, pendurados por cordas amarradas nos
pescoos. Dionsio Cerqueira, por sua vez, testemunha ocular, afirma que as v-
timas eram mais do que dois soldados e descreve a cena:

Antes de nossas foras chegarem picada, encontraram-se com um quadro horro-


roso, que encheu de indignao a soldadesca. Algumas praas, que, na vspera, se
tinham transviado, entre elas o bagageiro da Corte Real, [...] jaziam com as mais
horrendas mutilaes, enforcadas, na orla da mata, em galhos de rvores sobre fo-
gueiras, que lhes tinham carbonizado os ps.' :

Vitorino atacou a trincheira inimiga, e, aps violenta refrega, quase todos


os paraguaios que no morreram caram prisioneiros, pois poucos conseguiram
fugir para a mata. O general brasileiro, motivado pela vingana em virtude da
morte daqueles soldados e pelas perdas que sofreu pela resistncia inesperada
dos defensores da trincheira, mandou degolar os chefes inimigos e dezesseis ou-
tros oficiais prisioneiros.'"' Ao entardecer de 18 de agosto, o 2 Corpo de Exrci-
to e as foras argentinas do regimento San Martin acamparam em Caraguata e,
em 19, o conde d'Eu entrou no povoado, onde a populao foi vtima do "selva-
gerismo" das tropas brasileiras.174
Em Caraguata foram recebidas muitas mulheres paraguaias, destinadas,
que haviam escapado de Solano Lpez e vagueavam pelas matas. Vindas de uma
espcie de campo de concentrao denominado Espadn, prximo ao rio Igua-
tem, chegaram famintas ao povoado cerca de oitenta mulheres e crianas, en-

438
tre elas mulheres de famlias tradicionais do Paraguai. Somente sobreviveram
porque, com os poucos recursos que no lhes foram arrancados por Solano L-
pez, compraram, a preos exorbitantes, dos ndios caius, sapos, rs, ces e bur-
ros magros para se alimentarem. Devido informao de que em Espadn ha-
via centenas de outras destinadas, o conde d'Eu enviou para esse lugar o coronel
Moura, com uma fora de cavalaria que, no caminho da picada pela mata den-
sa, encontrou numerosos cadveres degolados, de mulheres e crianas, talvez
vtimas dos espies de Solano Lpez, talvez de soldados brasileiros.175
No Espadn, o coronel Moura encontrou cerca de 1200 mulheres e crian-
as em absoluta indigncia. Dividiu-as em trs grupos que deveriam caminhar a
certa distncia um dos outros, mas, na precipitao em fugir do lugar onde fo-
ram martirizadas, a pinguela sobre o rio Espadn cedeu ao peso de muitas desti-
nadas que queriam passar ao mesmo tempo, e muitas caram, afogando-se. Di-
vididas em diversos grupos marcharam ento para Caraguata, mas, exaustas,
mais de metade delas ficou pelo caminho mulheres, crianas e velhos foram
encontrados degolados por tropas brasileiras , e apenas 350 chegaram a esse
povoado. Entre as que alcanaram Caraguata estavam a me do falecido bispo
Palcios, a esposa de Jos Maria Leite Pereira, falecido gerente do Consulado
portugus em Assuno, e Dorotha Duprat Lasserre, francesa de 25 anos de
idade, que escreveu impressionante relato de seus dias de cativeiro. O coronel
Moura tinha no Espadn uma irm que se casara com um portugus, morador
na localidade paraguaia de Villa Rica, e, com a morte do marido, l permane-
ceu, at que, durante a guerra, foi aprisionada, juntamente com as duas filhas
pr-adolescentes. Contudo, ao chegar a esse campo de prisioneiros, descobriu
que a irm morrera havia quatro dias, mas salvou suas duas sobrinhas.176
Na perseguio a Solano Lpez, as tropas deparavam-se, constantemente,
com mulheres magras e macilentas, vestindo trapos, s vezes portando brincos
e anis de ouro, o que demonstrava pertencerem s famlias da elite. Elas esten-
diam as mos, a esmolar aos soldados farinha ou carne para matar a fome, en-
quanto, mais alm, encontravam

criancinhas esquelticas sugando os seios murchos e secos das mes agonizantes.


Adiante meninos nus, amarelos, barrigudos, com as costelinhas mostra, olhan-
do-nos espantados. Transidos de terror ou sorrindo-nos medrosos a ns, que per-
seguamos nessas marchas de tormentos, seus pais, seus avs, e seus irmos.177

439
Logo aps a ocupao de Caraguata, na tarde do prprio dia 18, Emilio
Mitre, atendendo necessidade de manter Solano Lpez sob presso, sem dar-
lhe tempo para ganhar flego e reorganizar foras, marchou em seu encalo.
Enviou uma vanguarda, composta de uma Diviso de Cavalaria brasileira sob
seu comando, e, no dia seguinte, seguiu com o restante das tropas sob suas or-
dens. Essa diviso foi at o Manduvir, deparando-se com os restos dos ltimos
vapores paraguaios que Solano Lpez mandara incendiar para no cair nas mos
dos aliados.178 No dia 19, essa diviso continuou sua marcha e, ao aproximar-se
do rio Saladillo, encontrou-se com o regimento San Martin, a essa altura con-
tando com cerca de 150 homens, que estava em contato com a retaguarda ini-
miga. A cavalaria brasileira, ao transpor o arroio, no mais encontrou o inimi-
go, que se retirara.17'
O grosso das tropas de Mitre acampou, no dia 20, a pouco mais de trinta
quilmetros de Caraguata e sua vanguarda, composta da tropa brasileira do co-
ronel Carlos Neri, deparou-se com a retaguarda do inimigo, no arroio Hondo,
onde se soube estava Solano Lpez. Na manh do dia 21, a cavalaria de Neri, re-
forada por infantaria argentina, avanou, aproximando-se da picada no arroio
onde se encontrava uma tropa paraguaia. Antes, porm, de iniciar o ataque en-
viou uma intimao ao comandante paraguaio para que se rendesse "nos ter-
mos da nota que S. Exa. o sr. general Mitre se dignou dirigir-me". A nota garan-
tia aos que se rendessem a vida e o direito de voltarem s suas casas, mas tambm
ameaava, de forma indita em documento, que, caso no houvesse rendio,
os eventuais prisioneiros do combate no seriam poupados. Foi dada meia hora
para a resposta e, findo o tempo, Neri avanou, descobrindo que o inimigo se
aproveitara do tempo concedido para fugir.180
O contedo da nota de intimao causou surpresa no conde d'Eu, que afir-
mou ter sido alheio ao incidente e discordar de se enviar parlamentrio ao ini-
migo, com nota de rendio, em lugar de atac-lo. Centurin relata que a nota
causou indignao em Solano Lpez, pelas "afirmaes injuriosas", e no alte-
rou sua disposio de lutar.181

No dia 27 de agosto, foram presos pelas tropas do ditador trs espies, dois
homens e uma mulher, espies aliados de nacionalidade paraguaia, que te-
riam confessado ser seu contato o alferes Aquino, da escolta presidencial, e
que tinham como projeto assassinar Solano Lpez. O alferes foi preso e colo-

440
cado diante de Solno Lpez, que lhe indagou sobre o plano de mat-lo, fato
que teria sido confirmado por Aquino. Ento se travou o seguinte dilogo:

Sim senhor, planejava mat-lo por vrios motivos. Perdemos nossa ptria e,
se continuamos at aqui, foi somente para acompanh-lo. E, apesar disso, a cada
dia, V Exa. torna-se mais tirano.
Ah!... ento assim? Mas no teve sorte...
verdade, senhor; V Exa. levou a melhor, mas no h de faltar outro que te-
nha melhor sorte e consiga mat-lo.182

Solno Lpez chamou o coronel Hilrio Marco Mongels, comandante da


escolta presidencial, dezesseis outros oficiais e 86 militares de hierarquia infe-
rior. Mesmo reconhecido como inocente da imaginria conspirao, Mongels
foi condenado morte por Solno Lpez, que lhe disse:

Sei, Mongels, que voc pessoalmente inocente da conspirao, mas to pou-


co sabia qualquer coisa sobre ela, e, por isso, vou mandar fuzil-lo; delito muito
grave ignorar o que ocorre em seu prprio lar, e o regimento uma grande fa-
mlia.183

Mongels e o vice-comandante do batalho de escolta presidencial, major


Riveros, foram fuzilados de frente. Os demais acusados foram fuzilados pelas
costas. Em 7 de setembro de 1869, Solno Lpez acampou na margem direita
do arroio Capivar e mandou matar, a lanadas, alguns outros soldados do bata-
lho de escolta presidencial que estariam envolvidos na conspirao.184 Mais tar-
de, quando os brasileiros chegaram a San Estanislao, ainda encontraram vest-
gios do massacre, como o Dirio do Exrto descreve:

Em diversos lugares vem-se as ossadas dos soldados que Lpez, na sua passagem,
mandou fuzilar e lancear. Mais de cem crnios foram contados pela soldadesca,
que, depois de atirar sobre os restos de rama seca, deitou a ela fogo para consumir
alguns cadveres, que ainda exalavam mau cheiro.18'

No dia 18 desse ms, o ditador estava a uns seis quilmetros do povoado


de San Isidro (Curuguat) e, na manh seguinte, houve um confronto entre tro-

441
ps brasileiras e paraguaias e outra no dia 22, num local chamado Hucurat, na
cordilheira de San Joaqun; em ambas, os paraguaios foram derrotados e fugi-
ram, pois j no tinham mais condies de luta. Assim, os brasileiros entraram
na vila de San Joaqun. O capito Pedro Werlang relata que, na perseguio s
tropas paraguaias que se retiravam,

pelo caminho que ia tomando o adversrio fugitivo encontramos centenas de mor-


tos estendidos na estrada, pois assassinava todos os exaustos e doentes, fossem eles
homens ou mulheres; nem mesmo crianas escapavam dessa prtica. Faziam isso
a fim de evitar que cassem em nosso poder.186

Solano Lpez era perseguido pelos soldados brasileiros e tambm por no-
va suposta conspirao. Seu irmo, Venancio Lpez, que desde San Fernando
era prisioneiro, confessou, sob tortura, o movimento conspiratrio, apontando
o major Hilrio Marco, sua esposa, e as irms, Inocncia e Rafaela, como envol-
vidos numa tentativa para assassinar Solano Lpez, com um doce envenenado;
tambm sua me, Juana Carrillo Lpez foi acusada de cmplice. As vtimas de
tortura, no momento de dor mxima, se declaravam culpadas "para apressar a
morte ou receber perdo". Solano Lpez aproveitava esse momento para exigir
o nome dos cmplices. Nessas circunstncias, "moribundos, doloridos, levados
pelo delrio, murmuravam qualquer nome. Afinal de contas, o que lhes impor-
tava?".187 E, desse modo, mais pessoas foram acusadas de conspiradoras.
Fez-se, novamente, o espetculo de um pretenso processo e julgamento.
Aps dias sob presso, Rafaela Lpez se declarou culpada, mas se negou a acu-
sar a me. Ameada de ser torturada para confessar a participao de Juana Car-
rillo na conspirao, Rafaela pegou uma brasa ardente da fogueira e colocou na
boca, para queimar a prpria lngua e nada falar. Desde ento, infligiram-se cas-
tigos a ela, enquanto a me foi presa e pressionada, durante nove dias, a confes-
sar, sendo agredida pelo coronel Aveiro com pancadas de sabre, por duas vezes,
e por outros castigos. Foi nessas condies que Juana Carrillo Lpez e suas fi-
lhasInocncia e Rafaela foram encontradas, em 1Q de maro de 1870, quando a
cavalaria brasileira entrou no acampamento de Solano Lpez em Cerro Cor e
o matou.188
Em janeiro de 1870, houve uma nova execuo em grande escala de supos-
tos traidores, entre eles, por lana, a "belssima" Francisca Garmendia da qual,

442
no final dos anos de 1850, o jovem Solano Lpez tentara se aproximar e fora re-
pelido. Em Igatim e Panadero ocorreram novas execues, com as vtimas sen-
do executadas com lanas para economizar balas e plvora. Os soldados que
portavam as lanas estavam to enfraquecidos pela fome que no conseguiam
fazer as execues na primeira estocada da lana. Eram necessrios "seis ou se-
te golpes para acabar com o sentenciado, que se retorce e geme de dor, rolando
pelo solo ao tentar se esquivar de cada estocada".189
Dos acusados de traio, Venancio Lpez teve a pior sorte. Foi aoitado dia-
riamente, durante toda a prolongada marcha, que fez nu, com o corpo coberto
de feridas, pois era arrastado pelo cho com uma corda amarrada na cintura.
Nas palavras de Bray, "as horrveis torturas e desumanas crueldades" impostas a
Venancio "no se justificaro jamais", mesmo que ele fosse culpado; uma bala
ou um golpe de lana teria sido o suficiente. Venancio morreu, de exausto, "co-
mo uma besta", na picada de Chiriguelo, prximo de Cerro Cor, onde morre-
ria Solano Lpez. Este no podia ignorar essas cenas ou, ento, se deixava enga-
nar por seus seguidores; o certo que, por essa poca, ele estava "em permanente
desequilbrio, saindo da rbita de qualquer serenidade".190
Em outubro, o l 9 Corpo de Exrcito brasileiro permanecia em Caraguata,
enquanto o 2a Corpo acampava em San Joaqun. Em ambos havia foras argen-
tinas e tambm um pequeno contingente de paraguaios antilopiztas. As tropas
argentinas, porm, retiraram-se durante esse ms, indo acampar em Patino-Cu,
prximo de Assuno, deixando oitocentos soldados dessa nacionalidade com o
conde d'Eu. Os soldados uruguaios que permaneciam no Paraguai estavam
acampados em Cerro Len, sob o comando do general Castro. A partir da cou-
be exclusivamente ao Exrcito brasileiro o trabalho de descobrir onde, no inte-
rior desconhecido do Paraguai, se escondia Solano Lpez.191
A partir de outubro, as tropas aliadas em Caraguata e em San Joaqun co-
mearam a sentir a falta de vveres. Foi interrompido o fornecimento de alimen-
tos para os soldados e de forragem para os animais, e a fome foi se agravando,
at chegar ao seu pior momento ao se atingir o potreiro de Capivar.192 "No dia
19 de outubro de 1869, o desalento, a fome, eram atrozes" e a tropa abateu ca-
valos e muares emagrecidos, bem como ces, para se alimentar. No havia es-
perana de receber alimentos porque os caminhos estavam inundados e os na-
vios, vindos de Buenos Aires e do Brasil com alimentos para Humait, ficavam
encalhados com a baixa dos rios Paran e Paraguai. Para iludir a fome do Exr-

443
cito, recorreram s latas de extratum carnis, existentes nos hospitais, e dava-se
aos soldados uma colherada desse extrato de carne para ser tomado dissolvido
na gua. Trs oitavas partes do Exrcito adoeceram, e a fome, nesse dia, alcan-
ou seu pior momento."3
A fome desencadeou roubos de comida nas barracas, feitos muitas vezes
por soldados argentinos que costumavam, noite, matar os cavalos da tropa bra-
sileira, cortando a cabea dos animais para com-los. O fato no passava impu-
ne e no acampamento argentino "no escasseavam castigos exemplares todos
os dias", inclusive com fuzilamentos. Por exemplo, um tenente da Guarda Na-
cional do Rio Grande do Sul, de nome Tito, apesar de vigiar seu cavalo, dele cui-
dando como "verdadeiro amigo", viu-o morto em uma madrugada, com a ca-
bea cortada. O comandante argentino imediatamente mandou formar um dos
seus batalhes e sorteou cinco soldados para serem fuzilados, caso no denun-
ciassem o autor da morte do cavalo. Um dos sorteados denunciou o nome de
dois companheiros como autores, e estes foram fuzilados imediatamente, sem
julgamento ou nenhuma outra formalidade. Na mesma noite, o tenente Tito,
inconsolado com o destino do seu cavalo, suicidou-se com um tiro na cabea."4
A cada oito ou dez dias as tropas brasileiras recebiam de cem a duzentas
cabeas de gado, que chegavam aos acampamentos por pssimos caminhos, per-
dendo peso. Essa quantidade no supria nem a metade das necessidades e os sol-
dados tinham que alimentar-se, durante dias, quase exclusivamente de palmi-
tos, de caa e o que mais encontrassem no mato; como resultado, "centenas de
praas e oficiais desertavam". Os oficiais apresentavam-se a outras unidades,
que dispunham de algum mantimento, mas entre os soldados desertores "pou-
qussimos assim agiam". A maior parte desses praas embrenhava-se nas matas
ou vivia em casas de sitiantes, e mais tarde eram capturados em pequenos gru-
pos por companheiros enviados para persegui-los. Aqueles que ofereciam resis-
tncia em se entregar eram "imediatamente mortos", enquanto os capturados
recebiam, como castigo, "trezentas a quatrocentas lambadas de espada", e eram
reconduzidos s suas respectivas unidades."5
Somente em fins de novembro de 1869 foi regularizado o fornecimento de
vveres tropa brasileira. O conde d'Eu ordenou, ento, a retomada da perse-
guio a Solano Lpez e, no dia 2 de dezembro, ele e suas foras levantaram o
acampamento no potreiro de Capivar."6 Marchando por picadas na mata, ho-
mens e animais eram vtimas de insetos sugadores de sangue, que atacavam, em

444
enxames, os burros, e os deixavam exangues, provocando sua morte. Havia uma
bonita borboleta, de aparncia inocente, que, em busca de umidade, se amon-
toava nos olhos e narinas dos animais, causando-lhes violenta infeco. Ataca-
dos a todo momento pelos insetos, os animais no conseguiam pastar, emagre-
ciam rapidamente e ficavam cegos, com os olhos tornando-se "medonha e
nojenta fonte de purulentos rios". Para evitar a perda total dos animais de mon-
taria e de carga, improvisou-se para eles uma "testeira" de palha de milho, cor-
tada em fios finos, que lhes servia de anteparo para os olhos."7
Em 23 de dezembro, o conde d'Eu enviou dois batalhes e um corpo de
cavalaria para dar reforo a San Pedro e, ao mesmo tempo, proteger "centenas
de famlias que se locomoviam de Panadeiro em busca de seu torro". Essas fa-
mlias eram atacadas por soldados paraguaios dispersos, que viviam em bandos,
pilhando as pobres famlias em migrao, das quais muitas morriam de fome
pelo caminho. "Prendemos muitos desses grupos que em maioria se compu-
nham de oficiais paraguaios. Todos que no encontravam morte imediata nas
refregas foram por ns executados sem mais delongas. Em seus bolsos encon-
tramos o produto de suas pilhagens: jias de ouro, prata e dinheiro que haviam
tomado aos deslocados." Entre os pilhadores, se achavam "alguns poucos dos
nossos, dos que haviam fugido fome em So Joaquim", que tambm eram exe-
cutados."8
Com a fome e o passar do tempo, o desnimo se espraiou nas foras brasi-
leiras e ameaou perigosamente a prpria disciplina. O general Vitorino J. C.
Monteiro relatou que os oficiais "de modo algum queriam seguir para seus cor-
pos", e era necessrio empregar "muita energia" para faz-los cumprir seus de-
veres, enquanto muitos soldados desertavam. Os Voluntrios da Ptria eram os
que mais reclamavam, mais falavam, "anarquizando assim o Exrcito"; "nin-
gum quer hoje fazer sacrifcios". O mesmo quadro se repetia na esquadra, que,
nas palavras do tenente Veiga, "vai indo de mal a pior", onde "os nossos Mari-
nheiros j se sentem de mau humor, e mo armada pretendem fazer exign-
cias e imposies a respeito de soldos e raes". Essa situao levou Paranhos,
que acreditava estar a guerra no fim, a defender a retirada de parte das foras
imperiais do Paraguai, como forma de conteno de despesas e como cautela,
em decorrncia de j no serem raros os atos de indisciplina." 9
O prprio conde d'Eu, talvez impressionado com a morte de tantos ado-
lescentes, tornou-se mais pessimista depois da batalha de Campo Grande. Dei-

445
xou de ser ativo e tornou-se "displicente e caprichoso, falando de contnuo na
necessidade de regressar ao Rio de Janeiro", afirmando a cada instante: "no te-
nho mais nada que fazer aqui!". Mais uma vez Paranhos sustentou a situao,
serviu de centro a todos os movimentos de procura a Solano Lpez, e houve
momentos em que suas relaes com o prncipe se tornaram, segundo escreveu
o visconde de Taunay, "bastante difceis, tensas e espinhosas".200 Em novembro,
o enviado imperial relatava, apreensivo, que d'Eu estava pessimista "perdeu sua
energia e resoluo" e, em dezembro, falava "em pedir trs meses de licena pa-
ra ir ao Rio conservando o comando-em-chefe". E o rumor da possvel retirada
do conde chegou a ser noticiado pela imprensa em Buenos Aires.20'
De fato, d'Eu escreveu para Paranhos que pretendia solicitar trs meses de
licena. Argumentava o conde que era "ridculo" para o Brasil fazer, perante o
mundo, "esforos colossais e impotentes [grifado no original] para agarrar um fan-
tasma". Porm, d'Eu era a favor da continuidade da ocupao militar brasileira
no Paraguai, pois acreditava que Solano Lpez ("o monstro") cairia prisioneiro
em algum momento, "mas no ser, a meu ver, nestes poucos anos". Dias depois,
o prncipe escrevia para Paranhos que, se no lhe fosse permitido voltar ao Rio
de Janeiro com os primeiros Voluntrios da Ptria, consideraria a recusa "como
uma ofensa gratuita". D'Eu se tornou uma figura pattica, e em janeiro de 1870
escrevia que no partia do Paraguai porque o governo imperial no permitia, por-
tanto, "no tenho pois seno resignar-me a mais alguns meses desta vida".202
No restava a Paranhos outra alternativa seno a de estimular o nimo do
conde d'Eu.203 Afinal, a presena do prncipe no Paraguai, embora intil militar-
mente, continuava a ser um smbolo. justo concluir que o prncipe consorte
no queria enfrentar as durezas da guerra, para a qual no tinha competncia.
A memria dos milhares de mortos brasileiros na guerra, bem como o sacrif-
cio dos combatentes, quase todos pessoas comuns e ex-escravos uma parte, que
h anos permaneciam no inferno paraguaio, lutando como podiam, mereciam
um comandante-em-chefe mais digno.
No incio de 1870, em janeiro, o conde d'Eu escreveu a Paranhos e afirmou
crer, cada vez mais, que "a tarefa em que me deixei meter" no tinha soluo fa-
vorvel e " medida que os fatos confirmam, e que se insiste em fazer durar es-
sa tarefa, isso me atormenta dia e noite". Antecipando-se a uma retirada de seu
genro do Paraguai, Pedro n instruiu o ministro da Guerra no sentido de orde-
nar quele comandante energia para concluir o conflito. No era "conveniente"

446
O conde D'Eu e alguns oficiais do Estado-Maior, em Vila do Rosrio, 13/1/1870.

para a disciplina e o xito da campanha a retirada do prncipe at a concluso


das operaes, pois tal sada "causaria grandssimos males", maiores do que os
produzidos com a retirada de Caxias. Alm dos instrumentos institucionais, o
imperador escreveu diretamente ao conde d'Eu, instando-o a permanecer no
Paraguai e a cumprir seu dever.

Se eu no confiasse no seu patriotismo, muito desanimado estaria; mas estou cer-


to de que voc no me abandonar nesta empresa de honra e, agora, de sossego,
verdadeiro [destaque de Pedro n] para o Brasil principalmente.204

A correspondncia desmentia seu contedo. Somente o fato de ela existir


nesses termos confirma que Pedro n no confiava no conde d'Eu.
Apesar da nfase da ordem do imperador, o conde d'Eu foi ambguo em
sua resposta de janeiro de 1870, ao afirmar que permaneceria no teatro de ope-
raes, "no obstante eu estar convicto que minha direo j no til ao pros-

447
seguimento das operaes, nem ao xito delas", e acrescentar, ameaadoramen-
te, "em quanto a minha sade no me o vedar absolutamente". O conde, ao de-
monstrar a falncia de seu comando, escreveu ao general Cmara que "no me
julgo mais capaz de dar quaisquer ordens nem formar juzo sobre coisa alguma
relativa s operaes" e "por isso preferi [...] confiar tudo percia e tino de V
Exa.". Paranhos informou ao Rio de Janeiro que o prncipe "no pensa em ope-
raes", as quais so um resultado da conjuno de esforos dele, diplomata,
com Cmara.205
O conde d'Eu acrescentou, ameaa de retirar-se do Paraguai, outro moti-
vo de preocupao para o Rio de Janeiro. O governo imperial ordenara, em 18
de novembro de 1869, a retirada de batalhes dos Voluntrios da Ptria que no
fossem mais necessrios e dias depois, em 24 do mesmo ms, Paranhos e Maria-
no Varela, ministro das Relaes Exteriores da Argentina, assinaram um proto-
colo para a reduo das foras aliadas. Desejava o prncipe, nesse processo de
retirada de parte do Exrcito brasileiro, enviar grande nmero de soldados ao
Rio de Janeiro para, segundo ele, despertar o regozijo pblico. A resposta j fo-
ra dada antecipadamente, pois o ministro da Guerra afirmara no haver navios
suficientes para o transporte de grande nmero de homens e nem sequer quar-
tis naquela capital para receber grande quantidade de tropas. Na verdade, os
governantes do Imprio temiam desordens e agitaes na capital com o retor-
no macio dos ex-combatentes, manifestaes essas que possivelmente seriam
capitalizadas pela oposio. Os conservadores tambm no queriam prestigiar
os generais brasileiros que fossem ligados aos liberais. Assim, Paranhos alerta-
ra, em agosto de 1869, para que, quando a guerra acabasse, no se permitisse s
tropas irem de uma vez para a Corte, "sob a influncia de Herval [general Os-
rio] e Pertinho", oficiais ligados ao partido oposicionista. Em outubro, o conse-
lheiro reafirmou a necessidade de cautela na retirada do Exrcito, que estava
"contaminado de indisciplina e ideias perigosas", e sugeriu que os Voluntrios
da Ptria voltassem diretamente para suas provncias em fraes.206 Ao Rio de
Janeiro no deviam chegar mais do que 1600 Voluntrios de cada vez e, ainda
assim, no podiam constituir batalhes inteiros, mas, sim, misturados metade
metade. Em 3 de fevereiro de 1870, retiraram-se do Paraguai os primeiros trs
batalhes dos Voluntrios da Ptria.207
A retirada de algumas tropas imperiais do Paraguai, no incio de 1870, ocor-
reu porque, de um lado, diminua o descontentamento no Exrcito que perma-

44
necia nessa Repblica, devido perspectiva de retorno ao Brasil, e, de outro,
porque a guerra, de fato, no mais existia. Afinal, Solano Lpez dispunha de
poucos homens, exaustos, que se alimentavam havia meses do que achavam du-
rante a fuga, como laranjas silvestres, ervas e certas razes, e quase sem carne, e
obrigava que um boi magro fosse dividido entre quinhentos homens por dia.
No havia mais combates e sim escaramuas entre patrulhas brasileiras e os pou-
cos soldados do ditador, cuja situao era to precria que contava com seu fi-
lho de apenas 15 anos de idade, coronel Juan Francisco Panchito , como che-
fe do Estado-Maior.208
A essa altura, faltava comida na tropa que ainda acompanhava Solano L-
pez, e houve deseres. Vrios oficiais fugiram, no sem antes roubarem prata,
jias ou dinheiro, transportados em carretas que seguiam a retirada. Os coro-
nis Delvalle e Sosa, por exemplo, saquearam cerca de trinta carretas, delas le-
vando 40 mil pesos fortes; depois, escreveram uma carta a Solano Lpez na qual
afirmavam que a guerra estava perdida e que, em lugar de prosseguir em luta
intil, sacrificando vidas, se retirariam para o interior do pas.209
Para no deixar Solano Lpez perder-se pelo interior, o conde d'Eu, na im-
possibilidade de avanar com todo o Exrcito, devido aos problemas de abaste-
cimento, enviou, em 26 de outubro, uma vanguarda em direo a Curuguat,
sob o comando do coronel Fidlis Pais da Silva. Dois dias depois, em 28 de ou-
tubro, Curuguat foi tomada pelo coronel Fidlis. Desde 31 de agosto, essa loca-
lidade fora declarada capital provisria do Paraguai por Solano Lpez. Dias de-
pois de sua tomada, o conde d'Eu chegou a esse povoado, e seu secretrio, o
visconde de Taunay, escreveu que o coronel Fidlis, ao tomar a localidade, "ma-
tou, sem encontrar quase resistncia, no pouca gente".210
Enquanto isso, o general Cmara, com 2600 homens, atuava na regio de
Concepcin, vigiando a fronteira mato-grossense e buscando impedir a passa-
gem de Solano Lpez para a margem direita do rio Paraguai.211 Em 28 de dezem-
bro, Solano Lpez marchou no mais para o norte, mas rumo a leste, a fim de
galgar a serra de Maracaju. Nos primeiros meses de 1870, os aliados souberam
que Solano Lpez estava nos contrafortes da serra de Maracaju-Amamba. Ele
fora para o Sul de Mato Grosso, em direo a Ponta Por, e, desviando-se para
oeste, marchou pela picada conhecida por Chirigiielo e instalou-se em Cerro
Cor. Este local lembrava um anfiteatro, com apenas duas entradas, uma a su-
deste, pelo passo de Chirigiielo, e outra a noroeste, pelo passo de Aquidabn,

449
Foto de Solano Lpez poucas semanas antes de
sua morte.

nome do rio que atravessava a esplanada. Em 4 de fevereiro de 1870, quatro pa-


raguaias, Concepcin Cspedes, Perto Ccere, Maria Torres e Gregoria Varrer-
ro chegaram a Concepcin e declararam ao general Cmara que elas e outras
destinadas tinham fugido, quando estavam a quatro dias de marcha da picada de
Chiriguelo, seu destino, levadas pelo major Urbieta. Este enviara um grupo de
soldados a perseguir as fugitivas, e algumas foram alcanadas e lanceadas; elas
declararam que Solano Lpez seguia para Dourados. Cmara, em correspon-
dncia ao general Vitorino, afirmou acreditar nessas declaraes, "porque esto
de acordo com todas as que tm vindo ao meu conhecimento". Executa, ento,
seu plano para alcanar Solano Lpez: o grosso das tropas, sob seu comando,
marchar pela estrada ConcepcinBella VistaDourados, a fim de atacar o
inimigo pela frente, enquanto a fora restante, sob o comando do coronel Para-
nhos, avanar por outro caminho, de modo a chegar picada de Chiriguelo pa-
ra sair na retaguarda inimiga. Posteriormente, em 18 de fevereiro, ao obter a
confirmao de que Solano Lpez est em Cerro Cor, Cmara inverte o pla-
no: o grosso da tropa atacar pela retaguarda, e Paranhos pela frente, de modo
a evitar que este, com menos soldados, ficasse exposto primeiro ao inimigo.212

450
Em 1 de maro de 1870, a cavalaria e a infantaria brasileiras entraram em
Cerro Cor e houve feroz luta contra duas ou trs centenas de soldados para-
guaios. Solano Lpez tentou fugir a galope, mas era facilmente identificvel
era o nico homem gordo em um Exrcito de esqueletos213 , e na fuga foi al-
canado e ferido mortalmente por um golpe de lana dado pelo cabo Francisco
Lacerda, conhecido por Chico Diabo. O ditador acabou por cair nas margens do
arroio de Aquidabn, recostado sobre o brao esquerdo, com a espada na mo
direita, os ps dentro d'gua e o corpo sobre o terreno pouco elevado da mar-
gem esquerda do arroio. Nessa posio ele foi encontrado pelo general brasilei-
ro, que o intimou a render-se, mas que obteve como resposta a frase "no lhe
entrego a minha espada; morro com a minha espada e pela minha ptria". O co-
mandante brasileiro ordenou ento que a espada fosse tomada por um soldado
e o esforo que este fez para toma-la, no que foi bem-sucedido, trouxe Solano
Lpez para a gua, quase tendo ele se afogado. Na descrio de Cmara, em car-
ta para sua esposa, "ia ordenar que o agarrassem [ao lder paraguaio] para terra,
quando um soldado dispara, por detrs de mim, um tiro que o mata".214
Essa descrio da morte de Solano Lpez no foi a mesma que Cmara for-
neceu oficialmente e que, desde ento, foi repetida pela historiografia brasilei-
ra. Um primeiro informe desse general sobre a morte do ditador induzia a crer
que este fora morto no devido lanada dada por Chico Diabo mas, sim, aps
o ferimento. Pouco tempo depois, em 30 de abril de 1870, em oficio destinado
ao ministro da Guerra, Cmara fez um suposto esclarecimento, que se tornou
verso oficial, em que afirmava que o ditador paraguaio, em fuga, foi ferido,
sem esclarecer como, e que o encontrou recostado dentro do Aquidabn. Dian-
te da intimao de Cmara para que se rendesse, Solano Lpez respondeu, "com
voz ainda clara e em tom arrogante", que no se rendia, no entregava a espada
e que morria com ela por sua ptria.

Foi ento que mandei tomar-lhe a espada, e na resistncia que ops caiu ele sobre
o arroio e mergulhou a cabea. Este incidente o fez abandonar a sua arma, quan-
do debatia-se para escapar imerso. Era tal, porm, o seu estado, que apenas p-
de erguer a cabea e logo depois exalou o seu ltimo alento.
[...]
As diferentes verses que correm no admiram, porque os ltimos momentos
do ex-ditador foram presenciados por poucos e h muita gente que, por hbito ou

451
leviandade, no apura a verdade em tais casos, ou empresta as cores de sua imagi-
nao aos sucessos que despertam curiosidade pblica.
Eu mesmo acreditei a princpio que Lpez recebera um golpe mortal de lana
durante a perseguio, e hoje estou convencido de que no houve tal ocorrncia,
e que ele sucumbiu aos ferimentos de arma de tiro.215

Em 1880, o coronel Silva Tavares, comandante da cavalaria em Cerro Co-


r, diante de um artigo de Cmara sobre a morte de Solano Lpez publicado
por jornal de Porto Alegre, reafirmou que o ditador recebeu de Francisco La-
cerda o ferimento de lana no baixo-ventre. Tavares anexou, inclusive, o atesta-
do dos mdicos Costa Lobo e Barbosa Lisboa, que examinaram o cadver de So-
lano Lpez.216 A verdade, porm, que houve o tiro de fuzil, o qual acelerou a
morte do ditador paraguaio e tambm certo que foi disparado distncia e
revelia de Cmara. Este viu-se, porm, forado a sacrificar a verdade razo de
Estado. A deciso do governo imperial foi evitar que, nos Estados Unidos e na
Europa, se acreditasse ter sido Solano Lpez morto quando poderia ter sido fei-
to prisioneiro, o que criaria dificuldades internacionais para o Imprio.217
Em um primeiro momento, dom Pedro n no soube do tiro que acelerou
o fim da vida de Solano Lpez. O imperador no gostou que Solano Lpez ti-
vesse sido morto em vez de aprisionado. Ordenou, inclusive, que se fizesse, se
possvel, novo laudo mdico que especificasse, de modo claro, as condies da
morte do ditador paraguaio, para no pairar suspeitas, e evitou que se dessem
honras militares a Chico Diabo.218 Este, porm, logo se tornou objeto, nos bata-
lhes do Exrcito brasileiro, de versos que se utilizavam da coincidncia de se-
rem "Chico" os dois personagens desse acontecimento que marcou o fim da
guerra:

O Diabo Chico Diabo,


ao Diabo Chico deu cabo.2"

Em Cerro Cor, alm de Solano Lpez, tambm foi morto seu filho ado-
lescente Juan Francisco, que, de espada em punho, tentou infrutiferamente ata-
car os soldados que o cercavam; o coronel Francisco Martins, da cavalaria ata-
cante, intimou-o a render-se "entrega-te menino" , o mesmo fazendo Elisa
Lynch rendete Panchito! Juan Francisco no os atendeu, deu um pontao com

452
lana que a espada de Martins desviou, logo depois atirou com o revlver e er-
rou e, por ltimo, tentou dar nova cutilada; Martins, ento, matou-o. Lynch car-
regou o corpo at uma carruagem, estendeu-o em almofadas, e, chorando, abriu
duas ou trs vezes os olhos do morto, a clamar Panchito! Panchito! O outro filho
gritou "No me matem! Sou estrangeiro, filho de inglesa", enquanto os demais,
pequenos, soluavam.220 Ambos os Lpez, pai e filho, foram enterrados em uma
sepultura que, por ser rasa, foi reaberta a pedido de Elisa Lynch, e, aps ser mais
escavada, os dois corpos foram colocados juntos, um ao lado do outro.
Segundo Jorge Maia, logo aps a morte de Solano Lpez, o soldado do
Q
9 Batalho de Infantaria imperial, Gensio Gonalvez Fraga, cortou a orelha
esquerda do cadver e, ao ser censurado, justificou-se afirmando que fizera essa
promessa antes de partir para a guerra. Outro soldado quebrou os dentes incisi-
vos do cadver com a coronha da carabina, enquanto outros dois cortaram um
dedo e um pedao do couro cabeludo.221
Depois do combate de Cerro Cor, ainda ocorreram vrias mortes. Aps
anos de guerra, de sofrimento embrutecedor, a tropa brasileira estava eufrica
com a morte de Solano Lpez e perdera o autocontrole. Assim, esses soldados
mataram pessoas indefesas e colocaram fogo no acampamento, morrendo car-
bonizados doentes e feridos que se encontravam nos ranchos. O capito Azam-
buja deu ordem de rendio ao vice-presidente Francisco Snchez, um ancio,
que, de espada na mo, se recusou a atend-lo. Ao dizer a negativa "com esta
espada jamais...", Snchez foi atravessado por uma lana. O coronel Aguiar, aju-
dante-de-ordens de Solano Lpez, foi degolado duas horas aps o trmino da
luta, quando foi descoberto ao tentar esconder-se em um monte prximo.222
Aps sepultar seu companheiro, Elisa Lynch e seus filhos foram levados pa-
ra Assuno sob a proteo do general Cmara. Nessa capital, as mulheres de
antigos exilados paraguaios publicaram uma carta no jornal La Regeneracin, na
qual exigiam que se tomassem medidas enrgicas contra a companheira do fa-
lecido ditador. Lynch foi acolhida, para sua segurana, a bordo de navio de guer-
ra brasileiro223 e, pouco depois, partiu para a Europa. A evoluo dos aconteci-
mentos foi irnica quanto s irms de Francisco Solano Lpez. Inocncia Lpez
teve uma filha do general Cmara; o coronel Pedra casou-se com Rafaela L-
pez, com quem teve um filho, e o capito Teodoro Maurcio Wanderley con-
traiu matrimnio com uma filha de Venancio Lpez.224
Um dos mais importantes intelectuais paraguaios contemporneos, Guido

453
O monumento que Solano Lpez constri para si uma pilha de
mortos.

Rodrguez Alcal, faz uma instigante avaliao da figura de Solano Lpez e o


compara com Hitler, guardadas as diferenas entre o ditador de uma sociedade
rural em relao ao de uma industrializada, como a alem. Guido Rodrguez Al-
cal aponta as coincidncias entre ambos:

A semelhana [entre Lpez e Hitler] est na mobilizao total para a guerra, na. guer-
ra total que ambos travaram, cada qual dentro de suas possibilidades. Creio no
ser fora de propsito considerar Lpez um precursor do totalitarismo moderno,
encarnado exemplarmente em Hitler. Romantismo, voluntarismo e parania defi-
nem as personalidades dos tiranos e no casualidade que o fascismo, ao popula-
rizar-se no Paraguai (na verso criolla), tenha reivindicado a figura de Lpez, o qual
foi censurado por suas vtimas e cmplices [...]"'

454
A notcia da morte de Solano Lpez alcanou o conde d'Eu trs dias de-
pois, 4 de maro, quando ele chegou a Concepcin. Para comemorar, d'Eu or-
ganizou um baile que contou com a presena das "melhores famlias" da vila e
da populao, que parecia "sinceramente" contente com a morte do ditador. O
chefe poltico de Concepcin espcie de governador , capito Carsimo,
ofereceu outro baile, pois era inimigo de Solano Lpez aps ter tido sua famlia
degolada.226
A morte de Solano Lpez provocou uma enorme alegria no Rio de Janei-
ro. Pedro n recuperou a popularidade, abalada com a longa guerra. Na noite da
chegada da notcia, o imperador, a imperatriz e a princesa Isabel percorreram a
p as principais ruas da cidade, que estavam iluminadas e embandeiradas, e api-
nhadas de gente.227 Pedro n no aceitou, mais tarde, a espada de Solano Lpez, e
a enviou para o Museu Militar. Tambm no aceitou a iniciativa de uma comis-
so representando os comerciantes do Rio de Janeiro, que levantara fundos pa-
ra erguer uma esttua equestre do imperador, de uniforme militar, durante o
cerco a Uruguaiana. Pedro n, que no cultivava pendores militares e cuja nica
foto de uniforme dessa ocasio, recusou a homenagem e sugeriu comisso
empregar o dinheiro arrecadado na construo de escolas.228
Com a morte de Solano Lpez, o conde d'Eu pde, finalmente, voltar para
o Brasil. Partiu de Assuno em 19 de abril e chegou ao Rio de Janeiro em 29 do
mesmo ms, sob o prestgio da vitria militar na qual ele no tivera maiores m-
ritos. O prncipe consorte voltou Corte sem os regimentos, sem desfile, sem
msica, sem as bandeiras que ele desejara. Mas, de todo modo, foi recebido com
grande manifestao popular, promovida pelos liberais com vistas a ferir Caxias,
que apresentaram Osrio e d'Eu como os vencedores da guerra.229 Fazia-se, ao
mesmo tempo, justia a Osrio e cometia-se uma injustia com Caxias.
Em 6 de agosto, na presena do corpo diplomtico e da Famlia Real, reali-
zou-se na Capela imperial um ato religioso em homenagem a oficiais e solda-
dos mortos na Guerra do Paraguai. Houve msica de Mozart e o canto de co-
ros do Rio de Janeiro, mas a orao fnebre foi extremamente longa e montona,
"sem elevao de ideias" ou elegncia na linguagem.230

455
BALANO DA GUERRA

Transcorridos quase 150 anos do final da Guerra do Paraguai, ainda se po-


lemiza sobre seu custo humano e suas consequncias. A verso mais conhecida
para as perdas humanas, revisionista, a de que o Paraguai contava, antes do
conflito, com populao entre 800 mil e 1337439 pessoas, sendo este o nmero
oficial do censo realizado em 1857. Em 1886, porm, um novo censo registrou
236751 habitantes. Comparando esses nmeros, autores revisionistas apontam
que as perdas paraguaias na guerra alcanaram mais de 70% da populao e,
nesta, a mortandade masculina teria atingido cerca de 99%."'
Em 1869, ao visitar o Paraguai, Richard Francis Burton discutiu os diferen-
tes nmeros de habitantes dados para o pas no pr-guerra. Concluiu que a po-
pulao paraguaia, ao iniciar-se o conflito, era de, no mximo, 400 mil a 450 mil
pessoas. Destas, 110 mil seriam combatentes com idade entre quinze e cinquenta
anos e, possivelmente, 150 mil entre doze e sessenta anos. Em 1869, escreveu, a
populao masculina estava "quase destruda ou deportada", restando, portan-
to, uma populao de 200 mil mulheres e crianas.2" Burton no diferenciou,
porm, os mortos em combate, uma minoria, daqueles que constituram a maio-
ria dos mortos, os quais morreram devido fome, doenas ou exausto decor-
rente da marcha forada de civis para o interior, ordenada por Solano Lpez.233
Tambm no considerou, talvez por desconhecimento, que j antes da guerra
havia nmero consideravelmente maior de mulheres do que de homens nas ci-
dades. De todo modo, a guerra causou maior mortandade entre os homens, au-
mentando o desequilbrio demogrfico do Paraguai.
Em 1988, a historiadora norte-americana Vera Blinn Reber publicou um es-
tudo em que considerava inaceitveis tais nmeros, pois, para a populao pa-
raguaia alcanar l ,3 milho de pessoas, seria necessrio um crescimento demo-
grfico anual de 17%, visto ter o censo de 1846 registrado 250 mil habitantes.
Com o uso de metodologia da histria demogrfica, baseada nas taxas histri-
cas de crescimento populacional paraguaio e por estas o perodo entre 1846
e 1864 deve ter nmeros anuais entre 1,8% e 2,2% , e, ao compar-lo com o
restante da Amrica Latina, essa estudiosa conclui que o Paraguai tinha, por oca-
sio do incio da guerra, entre 285 715 e 318144 habitantes. Para ela as perdas
totais do pas em decorrncia do conflito contra a Trplice Aliana foram prova-

456
velmente de 8,7%, porcentagem assim composta: 5% em combate; 2,5% de ci-
vis mortos devido a fatores relacionados luta (doenas, migraes...) e 1,2%
de cidados paraguaios que migraram para pases vizinhos ou que viviam em
territrios reconhecidos, na dcada de 1870, como pertencentes Argentina e
ao Imprio. Reber afirma que, ao se exagerar ao mximo possvel os nmeros
decada um desses itens, as perdas paraguaias alcanariam o nmero de 18,5%
da populao.234 Pelas pesquisas de Reber, o nmero de mortos paraguaios na
guerra estaria entre o mnimo de 24286 e o mximo de 58857 cidados.
Um novo estudo sobre o assunto, publicado em 1999 pelos historiadores
Thomas L. Whigham e Barbara Potthast, questiona as concluses de Vera Blinn
Reber. Os dois autores discordam do clculo feito por Reber da taxa anual de
crescimento para o perodo de 1846-64, inferior ao de 1792-1846, quando no
haveria motivo para essa queda. Por esse novo estudo, o Paraguai tinha entre
420 mil e 450 mil habitantes antes da guerra. Recentemente foi descoberto o re-
sultado de um censo realizado em 1870, por ordem do governo provisrio para-
guaio, at ento desconhecido. Juizes de paz e chefes polticos de todas as locali-
dades do pas tiveram que enviar para os novos governantes paraguaios o nmero
de pessoas que viviam em cidades e distritos sob sua jurisdio. O resultado re-
gistrado de 116351 pessoas (% de mulheres), mas, projetando clculos para
localidades que deixaram de enviar informaes para Assuno, esses dois auto-
res acreditam que a populao paraguaia em 1870 variaria entre 141351 e 166351
pessoas. Portanto, teria havido uma reduo de 60% a 69% da populao com a
guerra.235
O censo de 1870 deve, porm, ser visto com cautela. O governo provisrio
paraguaio carecia de estrutura administrativa para organiz-lo e os juizes de paz
e chefes polticos provavelmente no dispunham de condies para execut-lo.
Nessa poca, o Paraguai carecia de estradas e tinha uma densa vegetao, habi-
tada por animais selvagens, e havia onas a poucos quilmetros do centro de As-
suno. Nessas condies, bastante provvel que haja razovel margem de er-
ro dos dados estatsticos levantados em 1870. Ademais, tambm carecem de
exatido os nmeros sobre a grande migrao para a Argentina e, em menor
grau, para Mato Grosso, de paraguaios fugindo da misria. Esses migrantes eram
homens adultos, o que veio a contribuir, embora o principal fator seja a mor-
tandade durante a guerra, para a escassez da populao masculina aps o fim

457
do conflito. Portanto, possvel que o nmero real da populao paraguaia fos-
se maior do que o estimado pelo censo de 1870, embora permanea alto o per-
centual da reduo do nmero de habitantes do Paraguai.
O Brasil levou guerra em torno de 139 mil homens,236 de um total de pou-
co mais de 9 milhes de habitantes, ou seja, cerca de 1,5% da populao. A ori-
gem conhecida dos efetivos, sem incluir o Exrcito profissional e os efetivos da
Marinha, por regio, foram:2"

REGIO VOLUNTRIOS GUARDA RECRUTAMENTO E TOTAL %


DA PTRIA NACIONAL ESCRAVOS LIBERTOS

Norte 2451 1725 356 4532 3,68

Nordeste 15512 8855 2179 26546 21,57

Leste 25147 12255 4417 41819 33,97

Sul 9740 32652 1474 43864 35,63

Centro-Oeste 1692 4182 63 5937 4,82

Montevideo 450 450 0,35

TOTAIS 54992 59669 8489 123148 100

458
El centenrio
de Ia epopeya

Hoy, amable lector. se cumplen 100 anos dei paso a


Ia inmortalidad y a Ia gloria dei mariscai Francisco So- FALSIFICANDO A HISTRIA
lano Lpez. Su muerte marco el fin de Ia sangrienta
guerra que dej regados por todo e! territrio ptrio los Na edio de l" de maro de 1970, no cen-
cadveres de un milln de compatriotas. tenrio da morte de Solano Lpez, o jor-
Y hoy, a Ias 11:30. como homenaje de reconoci-
miento a aquellos que ofrendaron sus vidas por darnos nal paraguaio Notcias afirma que o Pa-
una ptria libre, el Paraguay detendr su marcha y todos raguai teve l milho de mortos na guerra.
guardaremos un minuto de silencio elevando a Dios una
oracin por el eterno descanso de Ias almas de esos va- No entanto, o pas contava, em 1864, no
lientes. (Domingo l de marzo de 1970) mximo com 450 mil habitantes.

459
A contribuio de cada provncia do Imprio, em Voluntrios e Guardas
Nacionais, foi, por ordem absoluta:238

PROVNCIA VOLUNTRIOS E GUARDAS NACIONAIS

1 . Rio Grande do Sul 33803


2. Bahia 15197
3. Municpio Neutro (Corte) 11461
4. Rio de Janeiro 7851
5. Pernambuco 7136
6. So Paulo 6504
7. Cear 5648
8. Mato Grosso 5511 (tropa permaneceu
na defesa da provncia)
9. Maranho 4536
10. Minas Gerais 4090
11. Par 3827
12. Piau 2805
13. Alagoas 2656
14. Paraba 2454
15. Sergipe 2254
16. Paran 2020
17. Santa Catarina 1537
18. Rio Grande do Norte 1311
19. Esprito Santo 966
20. Amazonas 705
21. Gois 426
SUBTOTAL 122698
Montevidu 450
TOTAL 123148

No perodo entre o incio da guerra e at 18 de agosto de 1869 o nmero


oficial de perdas, dado pelo governo imperial em 1870, foi de 23 917 soldados,
dosquais 4332 mortos, 18597 feridos e 988 desaparecidos. Para o general Tasso
Fragoso, esses nmeros so inaceitavelmente baixos, enquanto a Histria do Exr-

460
cito brasileiro, publicada um sculo depois, em 1972, pelo Estado-Maior do Exr-
cito, afirma que 33 mil brasileiros morreram no Paraguai. Dionsio Cerqueira
vai mais longe e afirma, em evidente exagero, que morreram no Paraguai 100
mil brasileiros. Vera Blinn Reber, aps ressalvar no ter estudado detalhadamen-
te a questo, acredita ser exagerado o nmero de 100 mil brasileiros enviados
guerra e questiona o fato de que a mortandade tenha sido alta.239 As memrias
e cartas dos combatentes de diferentes nacionalidades, as notcias em jornais da
poca, bem como a durao e as condies da guerra e o nmero de soldados
que o Imprio enviou para nela lutarem, so elementos que permitem concluir
ser mais provvel o nmero de 50 mil mortos brasileiros, citado pelo visconde
de Ouro Preto, e de mil invlidos.240
Embora traumtica, a guerra foi o pice da "obra de unificao" do Brasil,
ao conjugar energias de todo o pas para venc-la."1 No incio do conflito, vo-
luntrios se apresentaram em todas as regies do pas; o imperador teve sua ima-
gem fortalecida e o hino nacional e a bandeira foram incorporados ao cotidiano
dos grandes centros urbanos, por meio de festejos cvicos, nas comemoraes
de vitrias ou nas cerimnias da partida das tropas. Enfim, tornou-se fator de
fortalecimento da identidade nacional brasileira a existncia do inimigo que, se-
gundo o discurso da poca, era apenas Solano Lpez, pois tambm o povo pa-
raguaio era vtima deste. No Sul, o Rio Grande, provncia vista como problem-
tica pelo governo central brasileiro, no s incorporou-se ao esforo nacional
com sua cavalaria, como foi, talvez, a provncia mais beneficiada financeiramen-
te, graas ao fornecimento de suprimentos para o teatro de guerra. Outra con-
sequncia da guerra foi que o Paraguai deixou de representar uma ameaa em
relao a Mato Grosso e, ao ser derrotado, teve que aceitar os limites que o Im-
prio pleiteava, bem como garantir a livre navegao de seus rios internacionais
pelas embarcaes brasileiras.
No aspecto financeiro, h duas estimativas diferentes acerca do custo do
conflito para o Brasil. A primeira, elaborada pela comisso do Ministrio da Fa-
zenda encarregada de estipular as compensaes de guerra a serem pagas pelo
Paraguai, indicou a quantia de 460718 contos de ris. Esse montante foi estabe-
lecido por motivos diplomticos, para no sobrecarregar as finanas do pas ven-
cido, ainda que nominalmente, pois no havia a inteno do governo imperial
de cobrar a dvida. O Tesouro Real indicou um gasto de 614 mil contos de ris,
provindos das seguintes fontes:

461
MILHARES DE CONTOS DE REIS

Emprstimo estrangeiro 49

Emprstimo interno 27

Emisso de dinheiro 102

Emisso de ttulos 171

Imposto 265

TOTAL 614

Para se ter uma ideia da magnitude desses gastos, basta comparar com o
oramento do Imprio para 1864, que era de 57 mil contos de ris."2 Os gastos
com o Ministrio da Guerra, no oramento do Imprio, saltaram de 21,94%, em
1864, para o auge de 49,56% em 1865 e, nos demais anos, mantiveram-se por-
centagens acima de 41%."J O conflito custou, pois, ao Brasil, quase onze anos
do oramento pblico anual, em valores de pr-guerra, o que permite compreen-
der melhor o persistente "dficit" pblico nas dcadas de 1870 e 1880. Tambm
chama a ateno, nos nmeros sobre as fontes dos recursos gastos na luta, a par-
ticipao proporcionalmente pequena de emprstimos externos.
Quanto aos aliados, da fora uruguaia de 5583 homens parte composta
de estrangeiros que iniciaram a guerra, morreram 3120 no decorrer do con-
flito.244 No Uruguai, como no interior argentino, a guerra no foi popular e os
blancos simpatizavam com a causa paraguaia. O envolvimento no conflito no
ps fim tenso poltica interna no Uruguai, tanto que, em fevereiro de 1868,
Venancio Flores foi assassinado em uma rua de Momevidu.
A Argentina perdeu, entre mortos e feridos, cerca de 18 mil homens;245 dos
pouco menos de 30 mil soldados que enviou para a guerra. Na poltica interna,
medida que a guerra contra Solano Lpez se prolongava, aumentou o nme-
ro de opositores poltica de Bartolom Mitre quanto questo. Mitre, tal qual
Pedro n, manteve-se firme na deciso de levar a guerra at o fim, ao afirmar, em
sua mensagem ao Senado, em 1Q de maio de 1868:

Essa guerra que no buscamos, que no desejvamos [...] era inevitvel devido
natureza do poder desptico e irresponsvel do governo do Paraguai, que consti-

462
tuia uma ameaa perptua de seus vizinhos devido concentrao de elementos
militares em seu territrio, militarizando, em massa, sua populao para pertur-
bar nossa paz, fomentando nossas divises [polticas]; devido s questes econ-
micas referentes liberdade de navegao dos rios e do comrcio, originadas de
sua poltica restritiva e exclusivista; e, finalmente, pela reivindicao de nossos li-
mites legtimos e naturais [...]246

A guerra realimentou a oposio federalista interna e contribuiu para o sur-


gimento de diferentes rebelies contra o governo nacional, o qual, ao conseguir
reprimi-las, se fortaleceu e se legitimou. De modo paradoxal, porm, o presi-
dente Mitre, que se manteve intransigente em continuar a guerra e sufocar as
rebelies, embora vitorioso com as armas, saiu derrotado politicamente, ao as-
sistir vitria de um opositor, Domingo Faustino Sarmiento, na eleio presi-
dencial de 1868.
No plano econmico, a Guerra do Paraguai foi benfica atividade pecu-
ria argentina, enriquecendo alguns criadores, que se tornaram fornecedores de
carne, couros e cavalos para as tropas aliadas. Os preos dos couros, por exem-
plo, subiram de 12,7 pesos em 1865 para mais de dezessete pesos em 1870. En-
tre os maiores beneficiados estava Urquiza, que acumulou uma riqueza com-
posta de 600 mil cabeas de gado, 500 mil ovelhas, 20 mil cavalos e mais de dois
milhes de acres de terra. A guerra deu impulso produo de trigo e milho nas
novas colnias agrcolas de Santa F e Entre Rios. Comerciantes de Buenos Ai-
res enriqueceram com o ouro brasileiro que chegou cidade como pagamento
de fornecimentos ao Exrcito imperial, e o governo argentino aproveitou para
cobrar impostos de mercadorias em trnsito do Brasil para o Paraguai. Os ga-
nhos financeiros dos aliados polticos de Mitre com a guerra levaram o mitris-
mo a ser apelidado de "Partido dos Fornecedores".247
No plano regional, terminada a guerra, a poltica externa do governo im-
perial, exercido pelo Partido Conservador, atuou de forma a evitar que a Argen-
tina se apossasse de todo o Chaco, como estava determinado no Tratado da Tr-
plice Aliana. Os governantes conservadores buscavam, com isso, evitar a
ampliao da fronteira argentino-brasileira, pois consideravam que, em algum
momento, haveria uma guerra entre os dois pases. O governo do presidente
Sarmiento, por sua vez, temia pretenses expansionistas do Imprio em relao
ao pas guarani. Por esse motivo, o chanceler argentino Mariano Varela decla-

463
rou, em dezembro de 1869, que a vitria militar no dava direitos s naes ven-
cedoras de imporem ao Paraguai a definio de fronteiras.248
A diplomacia imperial orientou, na prtica, entre 1870 e 1876, a poltica ex-
terna dos dbeis governos paraguaios para resistir pretenso argentina sobre o
Chaco. Para os governantes brasileiros nesse perodo, todos conservadores, a si-
tuao poltica interna do Paraguai era elemento definidor do futuro do pas co-
moEstado independente. Sua existncia estaria tanto mais ameaada quanto
maior fosse a instabilidade poltica interna, bem como mais se fizesse presente
a influncia de cidados argentinos residentes em Assuno, comerciantes e mi-
litares, sobre o governo paraguaio. Por essa perspectiva, um ou outro fator, ou
a conjuno dos dois, poderia criar as condies para a anexao do pas, dese-
jada por Buenos Aires. A melhor forma de combater essa ameaa era a estabili-
dade poltica interna guarani, por meio do fortalecimento das instituies e do
poder central, bem como do impedimento da ascenso presidncia de um po-
ltico paraguaio que tivesse ligaes com interesses argentinos. O Imprio agiu
emrelao ao Paraguai tendo em vista tais objetivos, e para isso utilizou-se da
diplomacia, e respaldou-a com a demonstrao de estar disposto a recorrer
ao militar em caso de fracasso daquela. Entre 1869 e 1876, o Paraguai foi pra-
ticamente um protetorado do Imprio.
Na Argentina, a declarao de Varela, ministro das Relaes Exteriores, de
que a vitria militar no dava direitos ao vencedor sobre o vencido sofreu opo-
sio e protestos dos liberais mitristas. Diante da repercusso negativa de sua
poltica externa, Sarmiento convidou Bartolom Mitre para expor suas opinies
a todo o Ministrio argentino. Nessa ocasio, o ex-presidente afirmou que o go-
verno argentino no podia manter o princpio de que a vitria no dava direi-
tos, quando para reafirmar esses direitos comprometera o pas em uma guerra.
Aps ouvir a exposio, Sarmiento anunciou a Mitre que se dispunha a retificar
sua poltica em relao ao Paraguai, o que levou renncia de Varela em 15 de
agosto de 1870. Para substitu-lo foi nomeado Carlos Tejedor, que passou a plei-
tear a posse de todos os territrios que foram destinados Argentina pelo Tra-
tado da Trplice Aliana, independentemente de ttulos de posse. Ao ater-se ao
quedeterminava o documento de aliana, o de que a paz fosse assinada em con-
junto pelos pases aliados, Tejedor dificultou ao Brasil a assinatura da paz com
o Paraguai.24'
Rompendo com a determinao do Tratado da Trplice Aliana, o Imprio,

464
representado pelo baro de Cotegipe, assinou a paz com o Paraguai, em Assun-
o, em janeiro de 1872. Estabeleceu-se a fronteira entre os dois pases no rio
Apa e o governo imperial desconsiderou o rio Igurei marco fronteirio, como
constava no Tratado. Assim, decidiu-se que toda a margem direita do rio Para-
n, de Sete Quedas para baixo, pertencesse ao Paraguai e desse ponto para cima
fosse do Brasil. A fronteira brasileiro-paraguaia, definida em 1872, era a que Pa-
ranhos propusera a Carlos Lpez na dcada de 1850 e que Portugal disputara
com a Espanha no sculo xviii.
O Tratado da Trplice Aliana tambm determinava que, finda a guerra, o
Paraguai, por ter sido o pas agressor, pagaria todos os gastos com o conflito que
os aliados tivessem tido. De fato, na paz assinada pelo baro de Cotegipe o go-
verno paraguaio reconhecia ter uma dvida de guerra para com o Estado brasi-
leiro, pelos gastos deste, e com os cidados brasileiros, pelos danos causados s
suas propriedades por ocasio da invaso do Mato Grosso e do Rio Grande do
Sul. Em reunio com o presidente paraguaio Salvador Jovellanos, na presena
de ministros e de membros do Congresso, Cotegipe teria garantido que o paga-
mento dos gastos de guerra e indenizaes a particulares pelo Paraguai, cujo
montante ainda seria calculado, era uma estipulao apenas formal e no seria
cobrada.250
O governo imperial reduziu, intencionalmente, a indenizao de guerra a
ser cobrada do Paraguai. Uma comisso do Ministrio da Fazenda, estabelecida
para esse fim, estipulou o custo monetrio total do conflito, para o Estado brasi-
leiro, a ser pago pelo Paraguai, em 460 718 contos de ris, enquanto a estimativa
do Tesouro, correta, indicava despesas de pouco mais de 614 mil contos de ris.2"
Essa dvida no foi cobrada mas tambm no foi cancelada nas dcadas seguin-
tes, pois, como explicou o baro do Rio Branco muitos anos depois, ela era uma
garantia da independncia do Paraguai, j que intimidava a Argentina de tentar
anex-lo. Em caso de anexao, Buenos Aires teria que responsabilizar-se por
esse dbito de guerra.2'2 A dvida foi perdoada somente por Getlio Vargas, no
incio dos anos de 1940, como resposta a idntica iniciativa da Argentina.
Na Argentina, generalizaram-se crticas paz assinada separadamente por
brasileiros e paraguaios. Os tratados firmados em Assuno, mais que um pro-
tetorado brasileiro sobre o pas guarani, significaram "uma aliana dos vence-
dores com o vencido", afirmou o tradicional defensor da amizade argentina pa-
ra com o Imprio, o jornal La Nacin, pertencente a Bartolom Mitre. Outros

465
dois jornais, E! Nacional e La Tribuna, coincidiram em classificar a poltica brasi-
leira de "prfida e desleal".2" O prprio presidente Sarmiento escreveu ao repre-
sentante argentino em Washington expressando que a paz assinada por Cotegipe
"nos levar inevitavelmente guerra ou a deixar o Paraguai provncia brasilei-
ra" e, se essa ltima possibilidade se concretizasse, depois no tardariam a ter
tal destino tambm "a Banda Oriental [sic!], Entre Rios e Comentes". Segundo
noticiou o jornal carioca A Reforma, de oposio, tambm o visconde do Rio
Branco, a essa altura chefe do governo brasileiro, acreditava ser iminente um
conflito com a Argentina, conforme opinio que externara em reunio no Mi-
nistrio da Agricultura.254
Sarmiento no tinha, porm, condies militares de fazer o Imprio recuar
nos tratados assinados com Assuno, pois a inferioridade argentina era flagran-
te nesse aspecto. Isso era verdade em particular no aspecto naval, pois pratica-
mente inexistia uma Marinha de Guerra argentina. A essa inferioridade acres-
centava-se o fato de que o Exrcito argentino estava ocupado, desde abril do ano
anterior, em enfrentar um levante, em Entre Rios, comandado por Ricardo Lpez
Jordn cujos seguidores haviam assassinado Justo Jos Urquiza, em 1870 ,
e a Argentina encontrava-se, ainda, isolada em relao a seus vizinhos. Os boli-
vianos, inquietos com as pretenses argentinas sobre o Chaco, concentravam
tropas na fronteira, ao mesmo tempo que reivindicavam a rea daquele territ-
rio at o rio Bermejo; por sua vez, o Chile tambm reclamava a posse da Pata-
gnia e ameaava ocup-la.255
A partir desse momento, o governo de Sarmiento procurou superar sua in-
ferioridade naval e encomendou nos estaleiros ingleses a construo de oito be-
lonaves de maior porte e uma flotilha de pequenas torpedeiras; essas embarca-
es, ao serem entregues, permitiram a criao de uma moderna Marinha de
Guerra. No plano diplomtico, Buenos Aires tratou de pr fim a seu isolamen-
to, reaproximando-se de seus vizinhos e, mesmo, buscando estabelecer alianas
com o Peru e a Bolvia. O Imprio, por sua vez, tambm buscou fortalecer sua
Marinha de Guerra com novos navios, lanando ao mar, em 1873, uma canho-
neira e uma corveta, e, no ano seguinte, um encouraado, alm do que, na se-
gunda metade da dcada de 1870, foram incorporados ao servio mais dois cru-
zadores, embora de casco de madeira. No plano diplomtico, as relaes do
Brasil com o Chile estreitaram-se com uma intensidade sem precedentes.256
Ao considerar a sua fragilidade militar, restou ao governo argentino buscar

466
uma sada diplomtica para a situao. O presidente Sarmiento enviou seu an-
tecessor, Bartolom Mitre, que era admirado no Brasil, em misso especial ao
Rio de Janeiro. Dessa forma, foi assinado, em junho de 1872, um acordo que res-
tabelecia a aliana, pelo qual o Brasil se comprometia a apoiar as posies ar-
gentinas nas negociaes com o Paraguai.
Como consequncia desse acordo, o governo imperial enviou ao Paraguai
o baro de Araguaia para colaborar com o representante argentino, novamente
Bartolom Mitre, em suas negociaes de paz com o pas guarani. Araguaia ape-
nas acompanhou as negociaes, que se estenderam de abril a novembro de
1873, e se absteve de exercer qualquer presso para que o governo paraguaio
atendesse s pretenses argentinas quanto posse de todo o Chaco. Deste, os
governantes paraguaios aceitavam ceder at o rio Pilcomayo, ficando sob sua
soberania o restante do territrio, o que coincidia com a posio da diplomacia
brasileira. As autoridades paraguaias eram respaldadas pelo Imprio nessa pos-
tura, pois o Estado guarani estava de tal forma arrasado pela guerra que no te-
ria condies, sem esse respaldo, de resistir demanda territorial argentina. Co-
mo resultado, Mitre no conseguiu chegar a um acordo com o governo paraguaio
e retirou-se para a Argentina.257
Em maio de 1875, o ministro das Relaes Exteriores argentino, Carlos Te-
jedor, o enviado do governo paraguaio, Jaime Sosa, e os representantes brasilei-
ros, viscondes de Caravelas e do Rio Branco, se reuniram no Rio de Janeiro, em
nova negociao para se chegar a um tratado de paz definitivo entre a Argenti-
na e o Paraguai. Tejedor e Sosa chegaram a um acordo, revelia dos represen-
tantes brasileiros, pelo qual o Chaco, acima do rio Pilcomayo, seria dividido en-
tre o Paraguai e a Argentina; esta ltima ficaria tambm com Villa Occidental,
estratgica localidade em frente de Assuno, na outra margem do rio, em tro-
ca da dvida de guerra paraguaia para com Buenos Aires. Contudo, intimidados
pela presena de foras brasileiras de ocupao aquarteladas perto de Assuno,
o Congresso e o presidente paraguaio, Juan Bautista Gill, no ratificaram o acor-
do do Rio de Janeiro, sob o argumento de que Sosa fizera concesses para as
quais no recebera autorizao de seu governo.258
Durante o ano de 1875, Gill, que chegara presidncia com o apoio do go-
verno imperial, mostrou-se cada vez mais resistente influncia brasileira e apro-
ximou-se da Argentina. Em fins desse ano, Felipe Jos Pereira Leal, que chefiava
a Legao brasileira em Assuno, estimulou e apoiou uma fracassada tentativa

467
de golpe de Estado contra aquele presidente. Foi essa uma iniciativa pessoal do
diplomata, convencido de que Gill se passara para o lado argentino, e, mais, co-
mo resultado da influncia de comerciantes brasileiros e de outras nacionalida-
des, instalados na capital paraguaia e atingidos por cobrana de um imposto cria-
do por Gill. O governo imperial condenou o ato de Pereira Leal e o substituiu
no posto por Antnio de Arajo e Gondim, que o antecedera na chefia da re-
presentao diplomtica brasileira no Paraguai e ajudara a eleger o prprio Gill."9
A influncia do Imprio sobre o presidente paraguaio, porm, no foi restabele-
cida nos nveis de antes.
O presidente Gill executou, ento, o movimento de sair da rbita de in-
fluncia do Imprio e de buscar o respaldo da Argentina, graas postura do go-
verno do presidente Nicols Avellaneda de reconhecer os desacertos de seu pas
nas negociaes de paz com o Paraguai. A Chancelaria argentina deu garantias
de apoio a Gill para que no temesse afastar-se da influncia do Imprio.260 Avel-
laneda buscou, ao mesmo tempo, distender as relaes com o Brasil.261
Em meados de 1875, Bernardo de Irigoyen assumiu a Chancelaria argenti-
na, convencido de que seu pas deveria agir para retirar o Paraguai da rbita da
influncia brasileira. Para isso, devia-se obter a retirada das tropas imperiais de
Assuno; solucionar a questo de limites argentino-paraguaia e "vincular" o
Paraguai Argentina.262
Em 3 de fevereiro de 1876, Irigoyen e o representante paraguaio, Facundo
Machan, assinaram em Buenos Aires os Tratados de Paz, Limites, Amizade e
de Comrcio e Navegao. Determinou-se o rio Paraguai como limite entre as
duas Repblicas, sendo que os territrios das Misiones e do Chaco Central fo-
ram declarados argentinos. O restante do territrio chaquenho foi dividido em
duas pores, com a Argentina renunciando a qualquer pretenso entre Bahia
Negra e o rio Verde. J a rea entre este rio e o brao principal do rio Pilcomayo,
incluindo Villa Occidental, seria submetida arbitragem do presidente dos Esta-
dos Unidos. As ilhas de Atajo e Apip permaneceram com a Argentina e Yaceret
com o Paraguai. Decidiu-se que as foras de ocupao se retirariam do Paraguai
at 3 de junho do mesmo ano. No referente dvida de guerra, foram reconhe-
cidos como tal os gastos do governo argentino no conflito, bem como os preju-
zos causados a propriedades pblicas e privadas, por ocasio da invaso de Cor-
rientesem 1865.26'
O incio das negociaes de paz ocorreram revelia do governo brasileiro,

468
que, no entanto, foi convidado e aceitou enviar um representante. Ainda assim,
os tratados assinados entre a Argentina e o Paraguai, nas palavras de Ernesto
Quesada, "consagravam as solues defendidas pela diplomacia imperial". Isso
porque esses documentos estabeleceram a desocupao simultnea de tropas
brasileiras e argentinas, respectivamente de Assuno e de Villa Occidental, re-
conheceram a dvida de guerra, e ainda encontraram soluo equilibrada para a
questo de limites. O prprio representante brasileiro nas negociaes desses
tratados, baro Aguiar de Andrada, analisou-os como a realizao dos objetivos
dogoverno imperial, embora a posse pelo Paraguai de Villa Occidental e terri-
trio adjacente no se desse de imediato, sendo submetida a arbitragem."4 Em
1878, o laudo arbitrai do presidente norte-americano Rutherford Hayes decla-
rou paraguaia essa rea litigiosa.
Em 13 de maio de 1876, deu-se incio retirada das tropas brasileiras de
ocupao do Paraguai. A diplomacia imperial pressionou para que Gill escreves-
se uma nota e agradecesse o servio prestado a seu pas por essa fora brasilei-
ra;o chanceler Cotegipe no ficou satisfeito com a "estranha linguagem e con-
tedo" do manifesto que Gill lanou quando se iniciou aquela retirada. Para o
titular dos Negcios Estrangeiros, tal manifesto no era poltico, alm de ser in-
justo. Essa nota no apresentava, em nenhum momento, agradecimentos aos
pases aliados, mas, sim, colocava a ocupao militar do Paraguai como um mal
que fora necessrio.265
As tropas brasileiras retiradas do Paraguai, num total de 1894 homens, fo-
ram aquarteladas em posies estratgicas, prximas da regio do Rio da Prata,
sendo a maioria no Mato Grosso. Para esta provncia foram enviados o 3a Regi-
mento de Artilharia a Cavalo, o 2" Batalho de Artilharia a P e o 8a Batalho
de Infantaria; para o Rio Grande do Sul seguiu o 2a Batalho de Cavalaria Ligei-
ra, enquanto o 17a Batalho de Infantaria foi aquartelado em Santa Catarina.
Muitos comerciantes de Assuno fecharam seus negcios e se transferiram pa-
ra o Mato Grosso, seguindo o grosso das tropas que se retiravam, porque a pra-
a dessa capital caiu no marasmo, ao se ver privada das libras esterlinas que eram
gastas pela Brigada de ocupao. A ausncia dessa fora fora vista ingenuamen-
te por Gill como uma forma de aumentar a arrecadao fiscal, pois os produtos
por ela importados eram isentos de taxas, o que dava margem a que seus forne-
cedores praticassem contrabando que, sob essa ptica, deixaria de existir. Tal in-
genuidade foi compartilhada pelo jornal Los Debates, que, aps a retirada das tro-

469
ps brasileiras, chegou a afirmar ter a economia paraguaia melhorado.266 Antes
de ser um fato concreto, isso era um desejo, prontamente contestado pela reali-
dade, havendo o aprofundamento da crise financeira em que o pas vivia.
Atingidos os seus objetivos principais em relao ao Paraguai, a poltica do
Imprio para com esse pas mudou. A partir de 1876 e at o fim da monarquia
em 1889, essa Repblica vizinha deixou de ser prioritria para a diplomacia im-
perial, embora permanecesse importante. A menor presena brasileira no Para-
guai deveu-se no s a essa realizao de objetivos, como tambm ao agrava-
mento da crise do regime monrquico brasileiro, que inviabilizava uma poltica
externa para o Prata nos moldes daquela exercida no passado. Contudo, o Para-
guai continuou a merecer a ateno do Rio de Janeiro, que pode ser classificada
como preventiva, e visava sobretudo no a objetivos bilaterais, mas, sim, a man-
ter-se alerta quanto a uma possvel influncia da Argentina que eventualmente
ameaasse a independncia guarani. O governo argentino, por sua vez, no ti-
nha nesse perodo uma poltica premeditada que visasse a absorver o vizinho
paraguaio. Embora as relaes com o Paraguai tambm continuassem impor-
tantes para Buenos Aires, tambm nesse caso elas deixaram de ser prioritrias.
A Argentina estava com seus recursos e atenes voltados para o apoio ao de-
senvolvimento da economia agroexportadora e para o estreitamento das rela-
es com os pases europeus e, em particular, com a Inglaterra, maior mercado
consumidor dos produtos argentinos e potncia hegemnica mundial. Assim, a
crise do Estado brasileiro e o sucesso da construo do Estado nacional oligr-
quico argentino explicam a reduo da relevncia dos assuntos paraguaios para
ambos. O primeiro, enfraquecido, no podia manter a mesma presena do pas-
sado no pas guarani e sequer tinha motivos para isso. O segundo, para quem o
modelo de desenvolvimento dependente levava, necessariamente, a privilegiar
as relaes com o capitalismo central, deixava de conferir carter vital ao espa-
o poltico e econmico platino.

470
Concluses

A poltica do Imprio do Brasil em relao ao Paraguai buscou alcanar trs


objetivos. O primeiro deles foi o de obter a livre navegao do rio Paraguai, de
modo a garantir a comunicao martimo-fluvial da provncia de Mato Grosso
com o restante do Brasil. O segundo objetivo foi o de buscar estabelecer um tra-
tado delimitando as fronteiras com o pas guarani, de modo a ratificar pelo di-
reito internacional a expanso territorial brasileira ocorrida desde o perodo co-
lonial. Por ltimo, um objetivo permanente do Imprio at seu fim em 1889, foi
o de procurar conter a influncia argentina sobre o Paraguai, a partir da convic-
o de que Buenos Aires ambicionava ser o centro de um Estado que abranges-
se o territrio do antigo vice-reino do Rio da Prata, incorporando o Paraguai.
A poltica brasileira para atingir esses objetivos foi implementada a partir
da segunda metade da dcada de 1840. Nesse momento, alcanada a unidade in-
terna e consolidado o Estado monrquico centralizado, criaram-se as condies
para o Imprio dedicar-se a assuntos externos e, mais especificamente, ao Rio
da Prata. Nessa regio no interessava ao Imprio o surgimento de uma Rep-
blica grande e forte, como a ambicionada por Buenos Aires, sob a ditadura de
Rosas. Essa Repblica implicaria a nacionalizao dos rios platinos, criando obs-
tculos sua livre navegao, fundamental para o acesso do Rio de Janeiro dis-

47i
tante provncia do Mato Grosso, isolada por terra do restante do Brasil. Ade-
mais, essa hipottica Repblica poderia, aos olhos dos governantes do Imprio,
tornar-se um plo de atrao sobre o Rio Grande do Sul e, eventualmente, esti-
mular um movimento republicano brasileiro.
A diplomacia imperial, comandada por Paulino Jos Soares de Souza (vis-
conde de Uruguai), do Partido Conservador, aplicou, a partir de 1849, uma es-
tratgia para isolar Rosas no Prata. O governo imperial aliou-se a setores anti-
rosistas: a oposio interna argentina, representada pelo governador Justo Jos
Urquiza, da provncia de Entre Rios, bem como os colorados uruguaios. Embora
o Paraguai no participasse da aliana, suas relaes com o Brasil eram boas,
pois a diplomacia imperial apoiava poltica e materialmente, pelo acesso a ar-
mas, esse pas. Em decorrncia daquela aliana, o Manco Oribe, aliado de Bue-
nos Aires, foi derrotado no Uruguai em 1851, pondo fim luta que travava con-
tra os colorados, e, no ano seguinte, Rosas foi batido em campo de batalha, do
qual participaram tropas brasileiras. Surgiram, ento, dois Estados argentinos,
Buenos Aires e a Confederao Argentina, que somente se unificariam em 1862.
Entre 1844 e 1852, os aspectos de convergncia foram privilegiados nas re-
laes entre o Rio de Janeiro e Assuno. No que inexistissem motivos de dis-
putas entre os dois pases, pois o governo paraguaio no reconhecia como terri-
trio brasileiro a rea entre os rios Branco e Apa, como reivindicava o Imprio.
Contudo, as relaes bilaterais foram boas, afinal o Brasil foi o primeiro pas a
reconhecer, em 1844, a independncia paraguaia, e ambos tinham Rosas como
ameaa comum. As divergncias se fizeram presentes quando essa ameaa dei-
xou de existir, com a queda de Rosas em 1852, e Carlos Antnio Lpez criou
obstculos livre navegao do rio Paraguai por barcos brasileiros, condicio-
nando-a delimitao dos limites entre os dois pases no rio Branco. Ameaado
pelo Imprio de uma guerra para a qual ainda no estava preparado, o governo
paraguaio assinou, em 1856, um tratado que garantia a livre navegao, e pos-
tergou por seis anos a discusso das fronteiras.
Em 1862, morreu Carlos Antnio Lpez, e seu filho mais velho, Francisco
Solano Lpez, ascendeu presidncia da Repblica. A poltica isolacionista pa-
raguaia at 1840, sob o governo de Jos Gaspar de Francia, contribura para man-
ter a independncia do pas em relao a Buenos Aires e permitira ao Estado
acumular riquezas na forma de produtos agrcolas e terras. Carlos Antnio L-
pez, por sua vez, colocou o aparelho estatal a servio da nascente burguesia ru-

472
ral e restabeleceu os contatos de seu pas com o exterior, importando da Euro-
pa, em especial da Inglaterra, maquinaria e tcnicos, que promoveriam uma mo-
dernizao voltada sobretudo para o fortalecimento militar do Paraguai.1 A con-
tinuidade dessa modernizao, porm, exigia a integrao do pas no comrcio
mundial e resultou na alterao da poltica externa paraguaia, j sob a presidn-
cia de Solano Lpez, no sentido de ter uma maior presena no Prata, de modo
a obter um porto martimo, o de Montevidu.
Tambm no ano de 1862 ocorreu um outro acontecimento de capital im-
portncia para o quadro platino: o surgimento da Repblica Argentina. A bur-
guesia mercantil de Buenos Aires, representada na figura de Bartolom Mitre,
conseguiu, ento, criar um Estado centralizado, embora este fosse motivo de
contestao at a dcada seguinte, por parte de oligarquias regionais, em espe-
cial de Entre Rios e Comentes. As duas provncias resistiam a se submeter a Bue-
nosAires e a aceitar que a renda gerada pela alfndega desta, passagem obriga-
tria do comrcio exterior argentino, fosse apropriada apenas pela capital, em
lugar de ser nacionalizada.
A vitria de Mitre sobre os federalistas das provncias argentinas causou
apreenso nos pases vizinhos menores. O Paraguai temia ser vtima do expan-
sionismo do governo da Repblica Argentina, o qual, no Uruguai, passou a apoiar,
ainda que no abertamente, a rebelio armada da oposio colorada contra os
governantes blancos. Estes obtiveram a simpatia do governo paraguaio, do qual
se aproximaram para obter respaldo para tirar o Uruguai da situao de depen-
dncia de seus dois poderosos vizinhos, e de setores internos argentinos que se
opunham ao presidente Mitre. Essa situao levou aproximao de Solano L-
pez com o caudilho Urquiza, governador de Entre Rios e o mais importante
questionador das caractersticas centralizadoras assumidas pelo governo nacio-
nal argentino. Solano Lpez, ao vincular-se aos opositores de Buenos Aires, tor-
nou-se uma ameaa consolidao do Estado nacional argentino.
No Uruguai, cruzavam-se os interesses dos governos argentino, brasileiro
eparaguaio. Perante a tentativa de Montevidu de estabelecer uma aliana com
Assuno, o presidente Mitre reagiu e buscou compor-se com o Brasil. Favore-
ciam esse projeto a convergncia ideolgica dos governos argentino e brasilei-
ro, exercidos por liberais, e a existncia, pela primeira vez, de interesses concre-
tos comuns, pois ambos no viam com bons olhos os blancos e tinham questes
de fronteiras a tratar com o Paraguai. Mitre planejava acabar com a bipolariza-

473
co histrica Buenos Aires Rio de Janeiro, substituindo-a por um eixo de coo-
perao/ Solano Lpez, por sua vez, ambicionava introduzir seu pas como mais
um plo regional e constituir, assim, um equilbrio triangular de foras.
Os liberais brasileiros, por sua vez, ao ascenderem ao poder em 1862, aps
longo tempo na oposio, no tinham pronta uma poltica para o Rio da Prata.
A ao da diplomacia brasileira na rea ocorreu, ento, de forma reativa, res-
pondendo a questes de momento. A primeira ao decorreu do fato de os pe-
cuaristas gachos com terras no Uruguai passarem a hostilizar o governo desse
pas, que pretendia submet-los s leis locais. Eles pressionaram os governantes
imperiais a se manifestarem contra as autoridades constitudas da Repblica
Oriental. Em compensao, essa ao interessava ao gabinete liberal, que espe-
rava, com uma medida de fora no Prata, resgatar a imagem de impotncia pe-
rante a opinio pblica brasileira, por no ter reagido militarmente, ainda que
desprovido de condies, humilhao imposta pelo bloqueio britnico do por-
to da capital brasileira em dezembro de 1862. Enquanto o Imprio agia a rebo-
que dos acontecimentos, Bartolom Mitre e Solano Lpez usavam os aconteci-
mentos para implementar uma calculada poltica externa.
Para viabilizar a interveno no Uruguai, a diplomacia imperial obteve o
beneplcito do governo argentino. Ao promover a entrada de tropas brasileiras
no Estado oriental em setembro de 1864, o governo imperial no esperava que
o ato gerasse reao contrria significativa. Contudo, Solano Lpez reagiu inva-
dindo o Mato Grosso, em dezembro de 1864, e Comentes, na Argentina, em
abril de 1865. Essas invases levaram constituio, em 1Q de maio desse ano,
da Trplice Aliana, composta pela Argentina, Brasil e Uruguai, para enfrentar o
Paraguai de Francisco Solano Lpez.
O Tratado da Trplice Aliana teve seus termos duramente criticados, no
Rio de Janeiro, pelo Partido Conservador, que fazia oposio ao Liberal no po-
der. Os conservadores tinham sido os artfices da poltica de isolamento de Bue-
nos Aires no Prata e de apoio s independncias uruguaia e paraguaia, de modo
a evitar a formao de um grande Estado republicano ao sul, que rivalizasse em
poder com o Imprio do Brasil. As crticas conservadoras dirigiram-se especial-
mente ao reconhecimento como argentino , pelo Tratado da Trplice Alian-
a, do territrio do Chaco, at ento de soberania paraguaia, at ele fazer fron-
teira com o Mato Grosso, altura da Bahia Negra. A oposio conservadora
apontou como desaconselhvel o aumento da extenso das fronteiras brasilei-

474
ro-argentinas e indicou, ainda, que a independncia paraguaia estaria ameaa-
da, pois o pas guarani ficaria cercado a leste e a oeste por territrio argentino,
numa espcie de abrao apertado. O Partido Conservador retornou ao poder
em 1868, ano em que, na Argentina, Domingo Faustino Sarmiento assumiu a
presidncia, o qual discordava da poltica mitrista de cooperao com o Brasil.
Essa coincidncia inviabilizou que o Tratado da Trplice Aliana levasse os dois
pases a substituir a rivalidade pela parceria.
Entre dezembro de 1864 e meados de setembro de 1865, o Paraguai esteve
na ofensiva militar. Solano Lpez planejou uma guerra-relmpago, acreditando
que seu Exrcito, ao entrar em Corrientes, seria visto como libertador pela opo-
sio federalista argentina, que a ele se juntaria na marcha para o sul, a fim de
derrubar o governo Mitre. A invaso do Rio Grande do Sul, por sua vez, permi-
tiria coluna paraguaia chegar ao Uruguai, onde, segundo os planos, receberia
a adeso dos blancos e se uniria s tropas invasoras vindas de Corrientes. Consti-
tuir-se-ia, assim, um Exrcito paraguaio trs vezes mais poderoso, no mnimo,
do que as foras brasileiras no Uruguai, e que as derrotaria obrigando o Imp-
rio a assinar a paz. Haveria, nesse caso, novo equilbrio de poder no Prata: o Pa-
raguai seria colocado no mesmo status do Brasil na regio, e o territrio litigio-
so entre os rios Apa e Branco seria definido como paraguaio; o governo de
Bartolom Mitre seria inviabilizado e os limites entre os dois pases seria deter-
minado de acordo com os critrios de Assuno e, por ltimo, estaria garantido
um porto martimo para o comrcio exterior paraguaio, Montevidu, ao se man-
terem os blancos no poder no Uruguai.
Era um plano arriscado, mas, durante toda a guerra, Solano Lpez orde-
nou operaes militares de alto risco, em cuja deciso predominava no o ra-
ciocnio militar, mas, sim, o voluntarismo. Essa era uma caracterstica da perso-
nalidade de Solano Lpez, que desprezava a capacidade de combate dos aliados
e apostava na ousadia e no fator surpresa para superar as vulnerabilidades dos
planos de ataque s foras inimigas. Ele atuava antes como um jogador malsu-
cedido, pois foi derrotado em todas as operaes que ordenou, do que como co-
mandante militar. Uma feliz sntese de sua atuao a de que:

Todo o talento militar de Lpez consistia em tentar aes ineficazes, estimulando


triunfos que no eram decisivos e, em seguida, recuar para trs dos grandes obst-
culos naturais e artificiais de seu pas.3

475
A incompetncia militar de Solano Lpez, porm, foi camuflada pela demora
dos aliados em conclurem a guerra.
A "guerra-relmpago" planejada por Solano Lpez fracassou, pois os fede-
ralistas argentinos no se uniram ao Exrcito invasor, cujo comandante, general
Robles, inexperiente no comando de operaes militares, vacilou em avanar
rapidamente para o sul, ao ter gastado parte de seu tempo em embebedar-se. O
chefe da coluna invasora do Rio Grande do Sul, coronel Estigarribia, em deso-
bedincia s instrues de no entrar em vilas, ocupou e permaneceu em Uru-
guaiana, onde foi cercado e obrigado a render-se em 18 de setembro de 1865.
Trs meses antes dessa derrota, ocorreu outra, na batalha naval de Riachuelo,
em 11 de junho, quando a esquadra brasileira dominou um ataque da Marinha
inimiga, o que permitiu consolidar o bloqueio naval do Paraguai, isolando-o do
restante do mundo. At essas duas derrotas paraguaias, havia um quadro de pos-
sibilidades para o desenrolar da guerra, mas, depois delas, era certa a impossibi-
lidade de Solano Lpez concluir o conflito por meio da vitria militar.
A guerra inverteu seu sentido, e as tropas aliadas, com dificuldades logsti-
cas de toda ordem, marcharam, do Rio Grande do Sul e de Concrdia, em dire-
o a Comentes. No foi necessrio, porm, expulsar os invasores, pois Solano
Lpez ordenou o retorno de seus soldados ao Paraguai, evacuao concluda no
incio de novembro de 1865. Os aliados, sob o comando do presidente argenti-
no Bartolom Mitre, invadiram o Paraguai em abril de 1866, pelo Passo da P-
tria. O objetivo era atacar a fortaleza de Humait, localizada a vinte quilme-
tros do ponto de desembarque. Essa fortificao era o centro do sistema defensivo
paraguaio e controlava a navegao do rio Paraguai; sua tomada possibilitaria
esquadra brasileira subir por essa via fluvial at Assuno, criando as condies
para sua ocupao por tropas aliadas. Pela lgica militar da poca, conquistada
a capital inimiga, a guerra estaria terminada.
O Exrcito aliado no dispunha, porm, de conhecimento do territrio ini-
migo, pois inexistiam mapas sobre o Paraguai. As dcadas de isolamento do pas
tornaram-no uma espcie de esfinge: desconheciam-se o seu interior, o nmero
real de seus habitantes e os recursos militares de que dispunha. Ao desembarcar
no Passo da Ptria, a fora aliada encontrou um terreno pantanoso, cortado por
riachos e lagoas, com vegetao densa que dificultava aos invasores descobrir os
poucos caminhos secos por onde poderiam avanar. Era um ambiente favorvel
ao defensiva e, entre Passo da Ptria, Humait e a confluncia dos rios Para-

476
na e Paraguai, Solano Lpez construiu uma eficiente linha defensiva que impe-
diu o avano aliado, levando a uma guerra de posies at 1867. Nesse perodo,
o Exrcito que esteve na defensiva levou vantagem sobre aquele que desenca-
deou o ataque: os paraguaios foram derrotados quando atacaram Tuiuti e os
aliados tiveram o mesmo destino, ao se lanarem sobre Curupait. Era uma no-
va realidade militar para os dois lados, pois, at ento, as guerras eram rpidas,
de movimento, com uso predominante de cavalaria e artilharia em batalhas cam-
pais decisivas. A Guerra Civil norte-americana (1860-5) iniciou a mudana na
forma de guerrear, pois foi longa, exigiu a mobilizao de vastos recursos de to-
da a sociedade, e se tornou, portanto, uma "guerra total". O conflito entre a Tr-
plice Aliana e o Paraguai foi a segunda "guerra total" e seus chefes militares
no tiveram tempo e condies intelectuais de incorporar lies do conflito nor-
te-americano, o que os obrigou a improvisar novas tticas e solues no prprio
campo de batalha.
No incio de 1868, Bartolom Mitre retirou-se para Buenos Aires para reas-
sumir a presidncia argentina, e foi substitudo no comando-em-chefe pelo mar-
qus de Caxias, comandante das foras brasileiras no Paraguai desde fins de 1866.
Poucos meses depois, a funo de comandante-em-chefe deixou de existir, em
virtude de divergncias e desconfianas entre o aliado brasileiro e o argentino.
Com recursos blicos suficientes, mas no os necessrios para um ataque fron-
tal decisivo, e sofrendo a cobrana da opinio pblica brasileira, que se impa-
cientava por aes que terminassem a guerra, Caxias cercou totalmente Humai-
t por terra. O governo imperial fez com que a esquadra, contra a vontade de
seus chefes, temerosos de sua destruio, ultrapassasse essa fortaleza. Mesmo
cercada por terra e gua, Humait foi evacuada pelos paraguaios, em uma ope-
rao brilhante, pois no foi detectada pelos navios brasileiros. A ocupao des-
sa posio pelos aliados ps fim a uma fase da guerra em que, durante quase
dois anos, os invasores ficaram imobilizados.
Aps a queda de Humait, Solano Lpez, mesmo mal-informado e subes-
timando o inimigo (desprezava os brasileiros, chamando-os de macacos), no
poderia ter outra percepo a no ser a da impossibilidade de conseguir uma
paz vantajosa para si. Ainda assim, persistiu na guerra, nela vitimou os prprios
civis paraguaios, ao estabelecer a prtica de terra arrasada, e esvaziou territ-
rios, sob ameaa aliada, de todos os recursos humanos e materiais que poderiam
vir a ter utilidade para o inimigo. A populao paraguaia sofreu grande mortan-

477
dade, ao ser obrigada a se deslocar pelo interior do pas sem receber transporte,
comida e abrigo.
Do lado aliado, por sua vez, ocupar Humait no significou o fim da guer-
ra. Caxias, pragmtico, acreditou ser o momento de se fazer a paz, para poupar
vidas aliadas e recursos financeiros do Brasil, e a props ao governo imperial.
No Brasil, por essa poca, a ideia de uma paz com Solano Lpez era aceita por
muitos, inclusive por integrantes do novo governo conservador. Dom Pedro n,
porm, rejeitou a proposta e persistiu na posio de que s a derrota de Solano
Lpez, com sua priso e expulso do Paraguai, garantiria, verdadeiramente, a
paz futura. O historiador que, pelo estudo das fontes primrias, chegou a ter al-
guma familiaridade com a personalidade do ditador paraguaio no pode negar
que havia lgica no raciocnio do imperador.
Houve tentativas de intermediar negociaes de paz, feitas, isoladamente,
pelos Estados Unidos, pelo diplomata britnico Gould e pelas Repblicas sul-
americanas da costa do Pacfico. Todas foram recusadas pelo governo imperial,
pois fazer a paz com Solano Lpez significaria para o Brasil ficar dependente de
um governo paraguaio fortalecido, para manter aberta a navegao do rio Para-
guai a navios brasileiros que rumassem para o Mato Grosso, aumentando a vul-
nerabilidade dessa provncia. Essa paz, ademais, poderia levar outras Repblicas
a verem no uso da fora um instrumento vivel em caso de desavenas com o
Imprio. Na verdade, aps tantos sacrifcios feitos pela populao brasileira, que,
desde 1866, se mostrava descontente com os rumos do conflito, no vencer o
ditador paraguaio seria uma derrota. A paz negociada, sem vitria, teria conse-
quncias imprevisveis na situao poltica brasileira e talvez comprometesse a
prpria estabilidade do regime monrquico.
Ao ser afastada por Pedro n a ideia de paz sem a deposio de Solano L-
pez, restou a Caxias, cada vez mais desiludido com a guerra e com a baixa com-
batividade das tropas brasileiras, marchar em perseguio ao ditador paraguaio.
Para isso, elaborou uma eficiente estratgia no sentido de economizar vidas:
cruzar o rio Paraguai e marchar com o Exrcito brasileiro sobre um improvisa-
do caminho que mandou abrir no terreno pantanoso do Chaco, construdo com
troncos de palmeiras, e que no evitava, em alguns trechos, que a tropa tivesse
gua pela cintura. Desse modo, Caxias pde, em dezembro de 1868, atacar pela
retaguarda o inimigo entrincheirado em Lomas Valentinas.
Nas trs grandes batalhas desse ms Itoror, Ava e Lomas Valentinas ,

478
o Exrcito brasileiro sofreu milhares de perdas e Caxias teve que se colocar
frente de suas tropas para evitar que dessem as costas ao inimigo e fugissem. A
dificuldade em tomar Lomas Valentinas, reduto de Solano Lpez, levou Caxias
a incorporar ao ataque a fora de reserva, composta pela tropa argentina e uma
brigada brasileira, alm dos remanescentes uruguaios. Os aliados destruram o
Exrcito paraguaio e abriram o caminho para ocupar Assuno. Solano Lpez,
porm, conseguiu escapar, em um dos acontecimentos mais obscuros da guer-
ra, para o qual h a hiptese de ter resultado de um acordo secreto com Caxias,
em que o ditador teria se comprometido a se retirar do Paraguai. O fato que,
tendo escapado ao cerco aliado, Solano Lpez reorganizou os soldados sobrevi-
ventes, incorporou crianas (os adolescentes j o tinham sido) e velhos, e im-
provisou um Exrcito que lhe permitiu prolongar a resistncia por mais um ano,
ao fugir pelo interior do pas, por regies cobertas de bosques e com escassos
caminhos, o que dificultava sua perseguio pelas foras brasileiras.
Em 1a de janeiro de 1869, Assuno, deserta, foi ocupada e saqueada pelas
tropas brasileiras. Nesse mesmo ms, Caxias, exaurido fsica e psicologicamen-
te, declarou a guerra terminada e, sem esperar instrues superiores, retirou-se
do Paraguai, atitude que foi imitada, em fevereiro, pelas cpulas do Exrcito e
da Marinha. Essa retirada, acrescida do cansao na tropa brasileira aps quatro
anos de guerra em ambiente fsico hostil calor escaldante no vero; frio in-
tenso no inverno; terrenos alagados, coalhados de animais peonhentos , le-
vou imobilizao militar aliada at abril de 1869. No fossem o desnimo e a
desorganizao do Exrcito brasileiro no Paraguai, em grande parte decorren-
tes da retirada de Caxias, provavelmente a guerra no teria se estendido por mui-
to tempo mais.
Foi difcil ao governo imperial nomear um novo comandante para o Exr-
cito no Paraguai. Os generais mais graduados, que poderiam ocupar essa fun-
o, pertenciam, quer ao Partido Liberal, quer ao Conservador, o que impossi-
bilitava a nomeao de qualquer um deles, devido tensa situao no quadro
poltico brasileiro. Era comum a partidarizao dos oficiais do Exrcito impe-
rial, fato que prejudicou o desempenho brasileiro na guerra. Como alternativa
a esse impasse, Pedro n nomeou seu genro, o conde d'Eu, para o comando no
Paraguai. O prncipe consorte resistiu o quanto pde, com o apoio da princesa
Isabel, a assumir essa funo, mas pressionado pelo imperador se viu forado a
marchar para a guerra.

479
Em abril de 1869, o conde d'Eu assumiu o comando no Paraguai. Sua pre-
sena infundiu nimo na tropa brasileira e levou os aliados a retomarem as ope-
raes militares. Contava o prncipe com o apoio de Jos Maria da Silva Para-
nhos, futuro visconde do Rio Branco, e do general Osrio. Paranhos era ministro
dos Negcios Estrangeiros e encontrava-se em misso no Paraguai, enquanto
Osrio, que fora gravemente ferido no combate de Ava e se retirara para o Rio
Grande do Sul, cedeu a um insistente pedido do conde para que retornasse
guerra, pois era o general mais popular no apenas entre os soldados brasilei-
ros, mas tambm entre os argentinos e os uruguaios. A partir de agosto, d'Eu
caiu em depresso e somente no abandonou seu posto devido a ordens taxati-
vas de Pedro n para que nele permanecesse e, ainda, habilidade de Paranhos e
ao dinamismo de alguns chefes militares brasileiros. Entre estes destacava-se o
general Cmara (mais tarde visconde de Pelotas), que, em l 9 de maro de 1870,
alcanou e matou Solano Lpez.
Apesar da superioridade militar, econmica e demogrfica dos pases alia-
dos, a guerra estendeu-se de 1865 a 1870. Um conjunto de fatores explica essa
durao: os desentendimentos no comando aliado, a pouca iniciativa por parte
dos chefes militares brasileiros, a falta de conhecimento geogrfico sobre o Pa-
raguai, o clima hostil, a bravura dos soldados paraguaios e a crescente perda de
combatividade da tropa aliada. Ademais, ao serem atacados pelo Paraguai, tan-
to a Argentina quanto o Imprio no dispunham de Exrcitos organizados nas
dimenses exigidas para reagir rapidamente e vencer o agressor e tampouco ar-
mamento adequado para isso. A Marinha imperial, por exemplo, possua navios
preparados para operaes martimas, mas no para as fluviais, como as que de-
veria desenvolver nos rios Paran e Paraguai. Contudo, esses problemas esta-
vam minimizados em 1866, quando tambm Solano Lpez perdeu os melhores
homens de seu Exrcito, em virtude da derrota, em maio, na batalha de Tuiuti.
Nesse momento, o Paraguai j no dispunha de Marinha que merecesse esse no-
me, pois grande parte de seus navios fora perdida no combate de Riachuelo. O
Exrcito aliado poderia, portanto, ter tomado alguma iniciativa militar relevan-
te, mas permaneceu praticamente imobilizado diante de Humait. Para essa
inrcia contribuiu, significativamente, a resistncia do comandante da esqua-
dra, Tamandar, e de seu sucessor, Joaquim Jos Ignacio, futuro visconde de
Inhama, a utilizar a superioridade naval brasileira em operaes que implicas-
sem risco para seus navios, com a finalidade de apoiar aes terrestres aliadas.

480
Os chefes navais brasileiros resistiram a executar o plano de Mitre de cer-
car Humait por terra e isol-la totalmente. Pelo plano, a esquadra devia forar
a ultrapassagem da fortaleza, sob inevitvel duelo de artilharia, at encontrar-se
com as tropas aliadas rio acima. Tamandar e, em seguida, Inhama suspeita-
vam de que Mitre buscava causar a destruio da esquadra pelos canhes de Hu-
mait e assim enfraquecer a Marinha imperial, instrumento de poder do Imp-
rio no Prata, de modo a deixar a Argentina em posio militar vantajosa no
ps-guerra. Alm dessa desconfiana, tambm contribua para no se utilizar
todo o potencial da esquadra o fato de seu comando superior ser composto de
oficiais veteranos, leais ao Estado monrquico, mas acomodados a tarefas buro-
crticas, inadaptados nova tecnologia naval e s condies da guerra contra o
Paraguai. Eram incompetentes para chefiar os modernos navios, que haviam
incorporado os ltimos avanos tecnolgicos da poca, e para aplicar novas t-
ticas, visando ao coordenada com o Exrcito aliado.
Na anlise das decises dos chefes militares, aliados e paraguaios, na guer-
ra conveniente repetir a seguinte observao de Dionsio Cerqueira:

A critica, porm, aos grandes mestres sempre fcil. A arte da guerra aquela em
que mais erros se comete. Os maiores capites cochilaram, como o divino Home-
ro. A guerra, na frase de um ilustre oficial francs, uma srie de erros e vence o
que menos erra/

O lado aliado errou menos, embora tenha errado muito.


Terminada a guerra, a poltica do governo imperial, sob o controle do Par-
tido Conservador, foi a de reafirmar a existncia do Paraguai como Estado in-
dependente e, ao mesmo tempo, evitar que a Argentina se apossasse de todo o
Chaco, como lhe fora facultado pelo Tratado da Trplice Aliana. O presidente
Sarmiento, por sua vez, desconfiando de intenes expansionistas por parte do
Imprio sobre o Paraguai, no defendeu que os limites deste com seu pas e com
o Brasil fossem resultado da aplicao pura e simples dos termos desse Tratado.
Ao contrrio, o governo argentino surgiu com a poltica de que a vitria militar
no concedia aos vencedores direitos sobre o vencido quanto definio de fron-
teiras. A diplomacia imperial fez uso desse argumento e aproveitou-se da ocu-
pao militar brasileira do pas vencido para tutelar seus governantes, de modo
a impedir que todo o Chaco se tornasse argentino. Ao mesmo tempo, o Imp-

481
rio assinou, em 1872, tratado de paz separadamente com o Paraguai, pelo qual
definia a fronteira comum, que alcanava o rio Apa, como o Brasil pleiteava an-
tes daguerra. Esse tratado ia contra o Tratado da Trplice Aliana, que proibia a
qualquer aliado assinar isoladamente a paz com o pas guarani.
Assistia-se a um vencedor, o Brasil, aliar-se com o vencido para impedir a
concesso do Chaco a outro aliado, a Argentina. Esta, porm, estava em posi-
o desfavorvel no plano militar e no poltico para reagir e lhe restava o uso da
diplomacia para tentar obter, do Brasil, o reconhecimento de continuar a vigo-
rar o Tratado da Trplice Aliana, que ratificasse as demandas territoriais argen-
tinas em relao ao Paraguai. Esse foi o sentido da misso de Bartolom Mitre,
representando o governo Sarmiento, capital brasileira, em 1872, mas que se
revelou infrutfera, pois quando ele se dirigiu a Assuno, no ano seguinte, no
recebeu o apoio do negociador imperial, baro de Araguaia. A diplomacia ar-
gentina buscou, ento, obter um acordo de paz e limites com o Paraguai reve-
lia do Imprio, e, em 1875, foi assinado o Tratado Sosa-Tejedor, que, devido
presso brasileira, no foi ratificado pelo governo paraguaio. Apenas em 1876
as duas Repblicas assinaram aqueles acordos, quando a hegemonia do Brasil
no Prata estava enfraquecida, e impedia, como ocorrera anteriormente, uma in-
fluncia brasileira decisiva sobre as negociaes. Mesmo assim, o resultado do
Tratado argentino-paraguaio satisfez ao Rio de Janeiro, pois foi ratificada a in-
dependncia paraguaia e a Argentina no se apossou de todo o Chaco. A defini-
o da fronteira entre os dois pases nesse territrio ficou na dependncia de
laudo arbitrai do presidente norte-americano, o qual, em 1878, decidiu favora-
velmente ao Paraguai. Tal qual a diplomacia imperial desejava, o rio Pilcomayo
tornou-se o limite fronteirio entre a Argentina e o Paraguai.
Entre 1869 e 1876, o governo imperial, sob o controle dos conservadores,
foi bem-sucedido no desafio que estes lanaram, por meio do Conselho de Es-
tado, em 1865, quando se discutiu o Tratado da Trplice Aliana, j assinado e
ratificado. Apontaram eles, ento, que a concesso, a Buenos Aires, do Chaco,
at aBahia Negra, colocava em risco a continuidade do Paraguai como Estado
independente e, ainda, ampliava a fronteira entre o Imprio e seu inimigo em
potencial, a Argentina. Apesar da destruio causada pela guerra, da falta de re-
cursos na construo da nova estrutura governamental, moldada nos padres
do liberalismo, e da ascendncia econmica argentina, o Paraguai manteve sua
existncia prpria, satisfazendo ao objetivo maior da diplomacia imperial em re-

482
lao a esse pas. O Rio de Janeiro viu, ainda, suas demandas territoriais serem
satisfeitas por Assuno, enquanto frustrou as da Argentina, a qual teve que se
contentar com o Chaco Central, como indicara o referido Conselho de Estado
uma dcada antes.
Para o Paraguai, a guerra contra a Trplice Aliana levou destruio do
Estado existente e perda de territrios disputados com seus vizinhos. A derro-
ta teve o significado de causar "a ruptura definitiva de um modelo de crescimen-
to econmico que significava, poca, as bases para uma formidvel expanso
capitalista em todo o sistema [produtivo] nacional". A reorganizao do pas le-
varia dcadas e, em termos comparativos com os Estados vizinhos, o Paraguai
no conseguiu alcanar o mesmo nvel de desenvolvimento econmico de an-
tes da guerra. A destruio da economia paraguaia foi de tal monta que o pas
recebeu apenas de forma mediatizada o impacto que teve, na consolidao das
economias agroexportadoras da Argentina e do Uruguai, a introduo de fato-
res produtivos, como a imigrao europeia e os capitais estrangeiros.'
As estatsticas sobre as perdas paraguaias na guerra variam entre 8,7% e
69% da populao. Tambm so divergentes os clculos sobre o nmero de ha-
bitantes do Paraguai no pr-guerra, que, segundo estudos recentes, variaria en-
tre 285715 e 450 mil pessoas. Portanto, seria entre 28286, no mnimo, e 278649,
no mximo, a reduo da populao paraguaia durante os cinco anos de guer-
ra. No h dvidas, porm, de que a maior parte dos mortos no o foi em com-
bate, mas, sim, devido a doenas, fome e exausto fsica. Em contrapartida, uma
parcela desses desaparecidos era composta de paraguaios que viviam em terri-
trios que foram reconhecidos como soberania da Argentina e do Brasil ou, ain-
da, que emigraram para esses dois pases no ps-guerra para fugir da situao
de misria em que o Paraguai se encontrava.
O Brasil enviou para a guerra cerca de 139 mil homens, dos quais uns 50
mil morreram. Destes, a maior parte no pereceu em combate, mas, sim, devi-
do a doenas e aos rigores do clima. Entre os aliados, o Uruguai enviou por vol-
ta de 5500 soldados, dos quais, no final da guerra, restavam uns quinhentos; os
demais morreram em combate, de doenas, ou desertaram. As tropas argenti-
nas sofreram perdas em torno de 18 mil homens, entre mortos e feridos, dos
pouco menos de 30 mil soldados que a Argentina enviou ao Paraguai.6
Para o Imprio do Brasil, a Guerra do Paraguai exps sua fragilidade mili-
tar, em grande parte estrutural, devido ao regime escravocrata. O Imprio foi

43
capaz, porm, de superar essa fragilidade, de mobilizar todos os seus recursos e
de atingir o apogeu de seu poder no Prata. Saiu vitorioso militarmente e forta-
leceu, nessa regio, sua hegemonia, que se iniciou na dcada de 1850 e se pro-
longou at 1875. No plano interno, o conflito foi o ponto de inflexo que deu
incio marcha descendente da monarquia brasileira. Os gastos com cinco anos
de guerra exauriram o Tesouro brasileiro e o equilbrio oramentrio do Imp-
rio no foi recuperado. O Exrcito, por sua vez, saiu do conflito com um senti-
mento de identidade desconhecido anteriormente, forjado com sangue nos cam-
pos de batalha. Aps o final da guerra, foi crescente a dissociao entre o Exrcito
e a monarquia a ponto de, em 1889, ele ser o instrumento dos republicanos pa-
ra dar o golpe de Estado que deps Pedro o e criou a Repblica brasileira.
Para o Uruguai, as repercusses da guerra foram menores, apesar de a si-
tuao nesse pas ter sido o elemento catalisador das contradies que levaram
ao conflito. Na Argentina, o descontentamento do interior com a guerra e a
aliana com o Imprio contriburam para diferentes rebelies federalistas con-
tra o governo nacional, que conseguiu reprimi-las, fortalecendo-se e legitiman-
do-se. No plano econmico, os criadores de gado, os que cultivavam cereais e
os comerciantes de Buenos Aires se beneficiaram com as compras do Imprio,
para abastecer suas tropas no Paraguai. O Estado argentino endividou-se com a
guerra, mas as economias das provncias prximas do teatro de operaes fo-
ram beneficiadas, ao contrrio do Brasil, onde o governo ficou endividado sem
que o conflito tivesse estimulado a atividade econmica do setor privado. A guer-
ra contribuiu para a consolidao do Estado nacional centralizado na Argentina
e para a dinamizao de sua economia, enquanto, em relao ao Brasil, serviu
para acelerar as contradies internas do Estado monrquico e constituiu-se em
obstculo para o crescimento econmico.
No plano regional, o conflito significou a possibilidade de alterar o quadro
das relaes platinas. Os liberais argentinos e brasileiros, no poder em seus res-
pectivos pases entre 1862 e 1868, no viam, por ocasio do incio da luta, o Tra-
tado da Trplice Aliana esgotar-se em si mesmo com a vitria sobre o Paraguai.
Principalmente os liberais ligados a Mitre pensavam em redirecionar as relaes
argentino-brasileiras, substituindo a disputa, que trazia atritos e instabilidade no
Prata, pela cooperao, instrumento gerador da estabilidade e garantidor da paz
na regio. Tratava-se de projeto de uma verdadeira aliana estratgica argenti-
no-brasileira, de uma "aliana perptua" nas palavras do ministro das Relaes

484
Exteriores da Argentina, Rufino de Elizalde, que "baseada na justia e na razo
[...] ser abenoada por nossos filhos".7
Tanto na Argentina quanto no Brasil, essa aliana estratgica foi encampa-
da por setores polticos minoritrios, mas se desgastou aceleradamente a partir
do desaparecimento de Solano Lpez, inimigo comum. Desde 1868, os crticos
dessa aliana ascenderam ao poder, tanto em Buenos Aires como no Rio de Ja-
neiro, e projetaram no outro aliado objetivos contrrios soberania do Para-
guai: para a Argentina, o Imprio queria ter o pas guarani como protetorado;
para o Brasil, o governo Sarmiento planejava promover a incorporao do Pa-
raguai. Essa projeo de intenes resultava, em parte, do peso das desconfian-
as histricas entre as duas partes, que tinham suas razes no perodo colonial.
Reforadas no incio da vida independente de ambos os pases, as desconfianas
persistiram devido s divergncias entre chefes militares argentinos e brasileiros
durante a Guerra do Paraguai. A poltica externa argentina e a brasileira, em
uma dinmica realimentadora entre a imagem que projetavam sobre as inten-
es da outra, e a realidade, em boa parte resultante dessa projeo, rivalizaram-
se para impor sua influncia na reconstruo institucional e na definio territo-
rial do Paraguai no ps-guerra. Historicamente precoce, a cooperao estratgica
planejada por Mitre constituiu-se, de todo modo, em um precedente, a esperar
um momento histrico mais favorvel para sua realizao.

485
Acervos consultados e abreviaturas

AGNA Archivo General de Ia Nacin Argentina (Buenos Aires)


AGNU Archivo General de Ia Nacin (Uruguai)
AHI Arquivo Histrico do Itamaraty (Rio de Janeiro)
AIHGB Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Rio de Janeiro)
AIMHM Archivo dei Instituto y Museo de Historia Militar (Asuncin)
AMAE Archivo dei Ministrio de Asuntos Exteriores (Madri)
AMNE Arquivo do Ministrio dos Negcios Estrangeiros (Lisboa)
AMREC Archivo dei Ministrio de Relaciones Exteriores y Culto (Buenos Aires)
AN Arquivo Nacional (Rio de Janeiro)
ANA Archivo Nacional de Asuncin (Paraguai)
APCPS Arquivo Particular de Carlos Pusineri Scala (Assuno)
APESP Arquivo Pblico do Estado de So Paulo
AV Archivio Vaticano (Roma)
MM Museu Mitre (Buenos Aires)
AIGM Archivo Indito dei General Mitre
AIM Archivo ntimo de Mitre

BIBLIOTECAS

BC Biblioteca dei Congreso (Buenos Aires)


BN Biblioteca Nacional (Rio de Janeiro)
BSF Biblioteca do Senado Federal (Braslia)

487
FONTES IMPRESSAS

AGM Archivo dei General Mitre


ARE El Doctor Rufino de Elizalde y su poca vista a travs de su archivo
AS Anais do Senado do Imprio do Brasil
RRNE Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros apresentado Assembleia Geral do
Imprio

OUTRAS ABREVIATURAS

Conf. confidencial
Doe. documento
Of. oficio
LBAOE Legao do Brasil na Argentina / Ofcios Enviados
LBAOR Legao do Brasil na Argentina/Ofcios Recebidos
LBPOE Legao do Brasil no Paraguai/Ofcios Enviados
LBPOR Legao do Brasil no Paraguai/Ofcios Recebidos
Part. particular
Rs. reservado
S. d. sem data
S/c sem classificao
S. n. sem nmero
Vol. volume
Notas

I N T R O D U O [pp. 17-21]

1. Gastn Bouthoule Ren Carrre, L dfi dela. guerre (1740-1974): deux sides de guerres et de
rvolutions, Paris, Presses Universitaires de France, 1976, p. 53.
2. Umberto Peregrino, "A Guerra do Paraguai na obra de Machado de Assis", em Anais do
Museu Histrico Nacional, Rio de Janeiro, 1966, pp. 120-1.
3. Os trabalhos dos autores citados encontram-se na bibliografia deste livro.

I. TEMPESTADE NO PRATA [pp. 23-96]

i. Diferentes autores concordam que Francia era filho de portugus, mas h divergncia
quanto sua data de nascimento e sobre quem foi sua me. Para Cecilio Bez, Francia nasceu em
Assuno, em 6 de janeiro de 1766, "sendo seus pais o capito de artilharia dom Garcia Rodrguez
Francia, natural do Rio de Janeiro, e a crolla paraguaia dona Maria Josefa de Velazco" (Ensayo so-
bre el ar. Francia y Ia dictadura en Sudamrica, 2a ed. rev. y aum., Assuno, Cromos, 1985, p. 105). O
escritor, aventureiro e diplomata ingls Richard Francis Burton, cnsul em So Paulo (1865-8), e
que fez duas viagens ao Paraguai, em 1868 e 1869, afirma que a famlia Francia de origem pau-
lista e que, em 1869, ainda existia em So Paulo o ramo familiar Frana e Horta. O pai do ditador
era Garcia Rodrguez Frana, que foi contratado pelo governador do Paraguai para ser gerente da
plantao de tabaco emjaguaro, com o qual os espanhis pretendiam rivalizar com a produo
brasileira. Frana "espanholizou" seu nome e, casado, passou-o para a famlia. Jos Gaspar Rodr-

489
guez de Francia jamais teria negado essa sua origem (sir Richard Francis Burton, Cartas dos cam-
pos de batalha do Paraguai, Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 1997, p. 62).
2. R. Antnio Ramos, La poltica dd Brasil en d Paraguay bajo Ia dictadura dd dr. Francia, 2a
ed., Buenos Aires, Ediciones Nizza, 1959, pp. 117, 135 e 145-7.
3. Ricardo Caballero Aquino, La Segunda Repblica paraguaya: 1869-J 906 poltica econo-
mia sociedad, Assuno, Arte Nuevo Editores, 1985, pp. 28-30.
4. Josefina Pi, Hermano negro: Ia esclavitud en el Paraguay, Madri, Paraninfa, 1972, pp. 163-4.
5. Ricardo Scavone Yegros, "Antecedentes de Ia declaracin de Ia independncia dei Para-
guay en 1842", Revista Jurdica, Assuno, Universidad Catlica, 1994, n9 3, pp. 130-1.
6. Juan Carlos Herken Krauer e Maria Isabel Gimnez De Herken, Gran Bretana y Ia Guerra
de Ia Trple Alianza, Assuno, Editorial Arte Nuevo, 1982, p. 46.
7. O status mximo de uma representao diplomtica permanente era, poca, o de lega-
o, chefiada por um ministro residente e plenipotencirio; abaixo deste, na hierarquia diplomti-
ca, estava o encarregado de Negcios. A primeira embaixada brasileira foi criada em Washington,
em 1905.
8. Luiz A. Moniz Bandeira, O expansionismo brasileiro: o papel do Brasil na bacia do Prata da
colonizao ao Imprio, Rio de Janeiro, Philobiblion, 1985, pp. 233-4; Jlio Csar Chaves, El presidente
Lpez: vida y gobierno de don Carlos, Buenos Aires, Depalma, 1968, pp. 63-4; John Hoyt Williams, The
Rise and Fali of the Paraguayan Republic: 1800-70, Austin, University of Texas at Austin, 1979, p. 151.
9. Jlio Csar Chaves, op. cit., p. 62.
10. Sobre as relaes internacionais no Prata, durante o sculo xix, ver: Francisco Fernando
Monteoliva Doratioto, "Formao dos Estados nacionais e expanso do capitalismo no sculo
xix", em Amado Luiz Cervo e Mrio Rapoport (orgs.), Histria do Cone Sul, Braslia/ Rio de Janei-
ro, Editora da UnB/Revan, 1998, pp. 167-238.
11. Juan Carlos Herken Krauer e Maria Isabel Gimnez De Herken, op. cit., p. 46; John Hoyt
Williams, op. cit., p. 191.
12. Robert Bontine Cunninghame Graham, Retraio de un dictador: Francisco Solano Lpez
(1865-70), Buenos Aires, Interamericana, 1943, p. 103 [ia edio inglesa 1933]. Ingls, o autor chegou
ao Paraguai, adolescente, em 1871, e viajou pelo pas durante um ano e meio, sem problema de
comunicao, pois falava guarani.
13. Arturo Bray, Soano Lpez, soldado de Ia gloria y dd infortnio, 3- ed., Assuno, Carlos
Schauman Editor, 1984, p. 116.
14. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., pp. 161-3; Mrio Pastore, "Estado y industrializacin: Ia
evidencia sobre el Paraguay, 1852-70", Revista Paraguaya de Sociologia, Assuno, Centro Paraguayo
de Estdios Sociolgicos, afio 31, n'J 91, sept.-dic., 1994, pp. 32-3; Josefina Pi, The British in Para-
guay: 1850-70, Oxford, The Richmond Publishing, 1976, pp. 227-30.
15. Juan Carlos Herken Krauer e Maria Isabel Gimnez De Herken, op. cit., p. 35. Desconhe-
cendo essas informaes, um historiador da estatura de Eric J. Hobsbawm chegou a afirmar que
"o Paraguai j tentara uma vez escapar ao mercado mundial e fora massacrado e forado a voltar
a ele" (A era dos imprios: 1875-1914, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988, p. 78). Ver, tambm, do mes-
mo autor: A era do capital: 1848-75, 2a ed., Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979, pp. 95-6.
16. Juan Carlos Herken Krauer e Maria Isabel Gimnez De Herken, op. cit., p. 47.

490
17. Andrs Cisneros e Carlos Escude, Historia general de Ias relaciones exteriores de Ia Repblica
argentina, Buenos Aires, Cari/Grupo Editor Latinoamericano, 1999, t. v, pp. 170-3.
18. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., p. 192; H. S. Ferns, Gran Bretana y Argentina en el sigla
XIX, Buenos Aires, Solar-Hacchetti, 1972, p. 300.
19. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., pp. 164-5.
20. Jos Maria da Silva Paranhos para o marqus de Caxias, s.d. [1856], em Wanderley Pi-
nho, Cotegipe e seu tempo, So Paulo, Cia. Editora Nacional, 1937, pp. 442-4.
21. Jlio Csar Chaves, op. cit., p. 254.
22. Em Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., pp. 195-6.
23. Idem, ibidem, p. 190; Andrs Cisneros e Carlos Escude, op. cit., pp. 162-4; Rolando Se-
gundo Silioni, La diplomacia lusobrasilena en Ia Cuenca dei Plata, Buenos Aires, Editorial Rioplaten-
se, 1975, P- 159.
24. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., pp. 198-9.
25. Lidia Besouchet, Mau e seu tempo, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1978, pp. 112-3. Sobre
as relaes entre Mau e Urquiza, ver: Susana I. Ratto De Sambuccetti, Urquiza y Mau: el Merco-
surdelsiglo xix, Buenos Aires, Ediciones Macchi, 1999.
26. Despacho do cnsul Frank Parish para Londres, Buenos Aires, 30/12/1858, em Luiz A.
Moniz Bandeira, op. cit., pp. 191-2.
27. Em Wanderley Pinho, op. cit., p. 254.
28. Discurso de Paranhos, sesso da Cmara dos Deputados de 11/7/1862, em Francisco F-
lix Pereira Costa, Histria da guerra do Brasil contra as Repblicas do Uruguay e Paraguay, Rio de Ja-
neiro, Livraria de A. G. Guimares, 1870, vol. i, p. 259.
29. Discurso de Paranhos, sesso do Senado de 6/9/1870, AS, 1870, vol. iv, p. 73.
30. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., p. 217; Jos Manoel Cardoso de Oliveira, Actos diplom-
ticos do Brasil, ed. fac-similar [id edio 1912], Braslia, Senado Federal, 1997,1.1, pp. 269-70. O peso
forte era uma unidade de conta, cujo valor, em relao libra esterlina, estava estabelecido por
lei na Argentina.
31. Varnhagen para o chanceler Jos Lus Vieira Cansanso de Sinimbu, of. conf. n 5, As-
suno, 12/9/1859, AHI, LBPOE, 201-1-9.
32. Idem, of. conf. n- 7, Buenos Aires, 14/11/1859, AHI, LBPOE, 201-1-9.
33. Varnhagen para o chanceler Jos Maria da Silva Paranhos, Montevidu, 20/7/1859, AHI,
LBPOE, 201-1-9.
34. Antnio Pedro de Carvalho Borges para o chanceler S e Albuquerque, of. conf. ns i, As-
suno, 10/6/1861, AHI, LBPOE, 201-1-9; idem, of. conf. n 2, Assuno, 25/8/1861, AHI, LBPOE, 201-1-9.
35. Borges para o chanceler Magalhes Taques, Assuno, "particular", 5/1/1862, AHI, LBPOE,
201-1-9.
36. Idem, of. conf. ns 3, 24/2/1862, AHI, LBPOE, 201-1-9.
37. Magalhes Taques para Borges, of. conf. ns 5, Rio de Janeiro, 6/4/1862, AHI, LBPOE, 201-1-9.
38. Idem, ibidem.
39. Discurso do deputado Paranhos, sesso de 11/7/1862, em Francisco Flix Pereira Costa,
op. cit., vol. l, p. 259.
40. Magalhes Taques para Borges, of. conf. s. n., Assuno, 2/4/1862, AHI, LBPOE, 201-1-9.
41. Nota da Legao brasileira para Francisco Snchez, ministro das Relaes Exteriores do

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Paraguai, Assuno, 7/4/1862, AHI, LBPOE, 201-1-9; nota de Francisco Snchez para Borges, Assun-
o, IO/4/I862, AHI, LBPOE, 20I-I-9.
42. Borges para Magalhes Taques, of. rs. ne 3 e s. n., Assuno, ambos de 10/4/1862, AHI,
LBPOE, 201-1-9.
43. G[ene]ral Pedro Duarte Memrias, AIMHM Coleccin Zeballos, pasta 121, doe. 2. Estanis-
lao Zeballos (1854 -1923), poltico e intelectual argentino, viajou ao Paraguai, em 1888, em busca
de informaes para escrever um livro sobre a Guerra do Paraguai, o que nunca chegou a fazer.
Deixou, porm, um importante acervo documental com entrevistas de sobreviventes da guerra,
adquirido, aps sua morte, pelo paraguaio Juan A. Gill Aguinaga e depositado, hoje, no arquivo
do Instituto y Museo de Historia Militar, no Ministrio de Defesa do Paraguai.
44. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., pp. 222-5.
45. Carta de Fidel Maz para Juan E. O'Leary, Arroyo y Esteros, 10/6/1906, em Junta Patri-
tica Paraguaya, E! mariscai Francisco Solano Lopez, Assuno, Junta Patritica, 1926 [ed. fac-similar
1996], pp. 179-83; carta de Fidel Maz para Estanislao Zeballos, Arroyo y Esteros, 7/7/1889, AIMHM
Coleccin Gill Aguinaga, pasta 122.
46. Arturo Rebaudi, Guerra dei Paraguay: Ia conspiracin contra S. E. el presidente de Ia Repblica,
mariscai don Francisco Solano Lopez, Buenos Aires, Imprenta Constncia, 1917, pp. 152-5; Carlos Ma-
chado, Historia de los Orentales, 3a ed., Montevidu, Ediciones de Ia Banda Oriental, 1973, p. 202.
47. Carta de Fidel Maz para Juan E. O'Leary, Arroyo y Esteros, 10/6/1906, em Junta Patri-
tica Paraguaya, op. cit., pp. 179-83; carta de Fidel Maz para Estanislao Zeballos, Arroyo y Esteros,
7/7/1889, AIMHM Coleccin Gill Aguinaga, pasta 122.
48. Efram Cardozo, El Paraguay independiente, Assuno, El Lector, 1996, p. 204.
49. Jerry W Cooney e Thomas L. Whigham (orgs.), E! Paraguay bajo los Lopez: algunos ensa-
yos de historia social y poltica, Assuno, Centro Paraguayo de Estdios Sociolgicos, 1994, p. 170.
50. Juan Crisstomo Centurin, Memrias o reminiscncias histricas sobre l Guerra dei Para-
guay, Assuno, El Lector, 1987,1.1, pp. 170-1; Efram Cardozo, op. cit., pp. 219-20.
51. Juan Crisstomo Centurin, op. cit., p. 71; Fidel Maz, Etapas de mi vida, ed. fac-similar [ia
edio 1919], Assuno, El Lector, 1988, p. 24.
52. Efram Cardozo, op. cit., pp. 219-20. Fidel Maz permaneceu na priso durante quatro
anos, incomunicvel, sob grilhes e recebendo comida a cada dois ou trs dias (carta de Fidel Maz
para Estanislao Zeballos, Arroyo y Esteros, 7/7/1889, AIMHM Coleccin Gill Aguinaga, pasta 122).
Maz foi uma figura polmica; em setembro de 1866, foi libertado por ordem de Solano Lopez e
acabou por se tornar homem de sua confiana; Manuel Rivarola [presenta ante el] juez su declaracin
respecto a Ia mala interpretacin de su conversacion sobre Ia eleccin dei presidente, AGP, Secctn Historia,
vol. 331, pasta 27. Nesse volume h vrios documentos, geralmente incompletos, do processo con-
tra Fidel Maz.
53. Juan Crisstomo Centurin, op. cit., t. i, p. 252.
54. Primer informe dei teniente coronel Julin N. Godoy para Estanislao Zeballos, Asuncin,
13/4/1888, AIMHM Coleccin Gill Aguinaga, pasta 144. Godoy lutou em Corrientes e, posterior-
mente, foi uma espcie de ajudante-de-ordens de Solano Lopez, tornando-se homem de sua con-
fiana.
55. Jura dei obispo Manuel Antnio Palcios, fidelidad ai Supremo Gobierno y Ias leyes y estatutos
de Ia Nacin, Asuncin, 30/8/1863, ANA, Secctn Historia Agregados, vol. 444.

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56. Carlos Calvo para Mariano Gonzalez, ministro da Fazenda paraguaio, Paris, 24/8/1863,
ANA, Seccin Historia Agregados, vol. 444, doe. 9.
57. John Hoyt Williams, op. cit., p. 192. Fernando Masi, "Contribuicin ai estdio de Ia evo-
lucin socio-econmica dei Paraguay", Revista Paraguaya de Sociologia, Assuno, Centro de Est-
dios Sociolgicos, ano 19, nQ 53, en.-feb. 1992, p. 34.
58. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., p. 246.
59. Joaquim Nabuco, Um estadista no Imprio: Nabuco de Arajo, So Paulo, Progresso, s. d.,
vol. n, pp. 74, 78, 81, 92 e 96.
60. Luiz A. Moniz Bandeira, op. cit., p. 219. A afirmao de Mitre encontra-se, originalmen-
te, em La Nacin, Buenos Aires, 15/12/1870; transcrita pelojor