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O incio: Sexto Emprico

e o ceticismo pirrnico
O ceticismo antigo nasce com Pirro de lis, atravs da suspenso radical de juzo.
Tal postura filosfica, contudo, est longe da dvida inconseqente
Por Jaimir Conte

E
mbora os cticos gregos te-
nham produzido uma grande
quantidade de escritos, poucos
sobreviveram. Quase tudo o que
sabemos sobre o ceticismo antigo se deve
principalmente s obras tardias de Di-
genes Larcio (sculo 3), Ccero (sculo 1
a.C.) e especialmente s obras do mdico
Sexto Emprico, mdico
e filsofo grego Sexto Emprico (sculo
e filsofo grego da
2), assim como aos escritos de seus opo-
segunda metade do
nentes, como Santo Agostinho (scu lo 4),
sculo 11 e indo do sc.
e a referncias dispersas presentes numa III d.C. Sua obra descre
grande variedade de fontes. O ceticismo ve a escola ctica que
formulado nesses escritos exerceu pouca remonta a Pirro de lis
influncia sobre o pensamento medieval (c. 365-275 a.(.)
depois de Agostinho e, na verdade, eles
estiveram, em grande medida, inaces-
sveis at serem recuperados durante o
Renascimento. compilados por Sexto, Montaigne fez
Os escritos de Sexto Emprico reapa- gravar nas vigas de sua "biblioteca" v-
receram na segunda metade do sculo rias sentenas extradas das Hipotiposes
16. Primeiramente, numa traduo latina e, numa medalha, a famosa divisa "Que
das Hipotiposes pirrnicas realizada por sais-je?", na qual figurava do outro lado
Henri Estienne, publicada em Paris em uma balana com os dois pratos em equi-
1562. Logo em seguida, em 1569, numa lbrio, smbolo da suspenso do juzo e
traduo latina da obra Adversus mathe- do tema central das Hipotiposes: a eqi.ii-
maticos, realizada por Gentien Hervet. polncia, ou igual peso dos diferentes
Foram esses textos que mais contribu- pontos de vista.
ram para o surgimento do pensamen- A "crise pirrnica" que Montaigne
to ctico no incio da filosofia moderna, teve ao ler as Hipotiposes foi vivida por
em especia l nos escritos de Montaigne vrios filsofos posteriores, mesmo por
(1533-1592). To forte foi a impresso aqueles, tais como Descartes (1596-
causada pela leitura de Sexto que, alm 1640) e Berkeley (1685-1753), cujo
de retomar e desenvolver nos Ensaios os empreendimento foi, claramente, o de
principais argumentos da tradio ctica refutar o ceticismo. A fora e o impacto
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DOSSI ) CETICISMO


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do pirronismo foram to grandes que I
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refutar o ceticismo tornou-se um dos Jopl>onam cli(pu-.11 de qaibulllbct . . & a-tibus r:uicMxm.
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principais desafios da fi losofia moder- G a MT IA N O KII.YI'tO AY&ILIO INT&ri.T

na. Devido a seu radical enfoq ue contr- E IVSDEM SEX TI P YR RHON lAR VM
rio s pretenses da metafsica, e como HTPOTTPI\SBI\N LIIIIli TllES: .

resultado tambm das obras de David "1 ill ira l'hlolplli& portes IC:ucriWmC iuquiuar.

Hume (1711-1776), que levou a lgica


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dos argumentos cticos encontrados em "-foio a t>rnlooolo n..,.. Dlot.ac Lafnlo ......_... iart'"
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Sexto e em Descartes a suas concluses - dooolio.hl .,....,m-;...


mais extremas, o pirronismo tornou-se
um aspecto permanente do pensamento
fi losfico dos sculos subseqentes at os
nossos dias.

Para a tranqilidade da alma


A fim de caracterizar o ceticismo pir-
rnico, um bom ponto de partida incio
das Hipotiposes, onde Sexto apresenta
"as caractersticas prprias do ceticis-
mo, seus propsitos e princpios, seus
argumentos, seu critrio e seus objetivos,
assim como os 'tropos' ou ' modos' que
levam suspenso do juzo" . r
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Sexto inicia fazendo uma distino .Apaclllari!-.. luuenem, -ria S. IOIIIbiJ Lu-.
DCIU, ad illlipSapeods.
entre trs tipos de filosofias: as que ale- "loc, I>. L X i X.
gam ter encontrado a verdade, como as I
CVM PJ.IVILBO I O lli.GIS.
filosofia s de Aristteles, de Epicuro e dos t
esticos; as que negam a possibilidade de
encontr-la, como a dos Acadmicos; e
' Frontispfcio da primeira edio em latim da obra
as que ainda a procuram, como a esco- Adversus mathematicos, de Sexto Empirico, publica
da em Paris no ano de 1569, que incluiu a republi
la ctica. Essa distino permite a Sexto
cao das Hipotiposes pirrnicas, publicadas pela
separar a escola ctica do tipo de ceticis-
primeira vez em 1562
mo que floresceu, inspirado em Scrates,
na Academia de Plato. Ao afirmar que dos cticos Acadm icos. um tipo de ceticismo que d nfase
a verdade seria inapreensvel, os cticos suspenso do juzo. nisso que consiste o ceticismo eftico,
Acadmicos, dentre os quais Clitmaco ou suspensivo, que Sexto considera como o verdadeiro "ceticis-
(175-110 a.C.) e Carnades (219-129 mo", e que seria proveniente da filosofia de Pirro de lis (c.360-
a.C.), sustenta riam, na verdade, segun- c.270 a.C.). por isso que o ceticismo antigo frequentemente
do Sexto, uma forma de dogmatismo denominado de "pirronismo".
negativo. Ao contrrio, a preocupao de Sexto explica que a suspenso do juzo, ou seja, a impossi-
Sexto mostrar que os cticos pirrnicos bilidade de afum ar ou negar algo, o resultado do princpio
no alegam ter descoberto a verdade nem metodolgico ctico que consiste em comparar e em opor en-
afirmam que esta no pode ser descober- tre si, de todas as ma neiras possveis, as coisas que os sentidos
ta, mas que continuam investigando. O percebem (fenmenos) e que a inteligncia concebe (nmeno).
ceticismo pirrnico, portanto, no faz ne- Examinando as explicaes, por exemplo, em sua busca da ver-
nhuma afirmao to categrica quanto dade (ztesis) o ctico se depararia com teorias conflitantes (dia-
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phonia), cada qual pretendendo ser a nica verdadeira. Dada a o lugar, a posio e a distncia do objeto.
falta de um critrio para decidir qual dessas teorias assim opos- Outro argumento lembra que os costu-
tas a verdadeira -j que os critrios dependeriam eles pr- mes, as leis, as crenas variam. Todos
prios das teorias e no seriam imunes ao questionamento- con- os dez modos apelam para vrios fato-
sidera que todas tm igual peso (isosthenia). Incapaz de decidir res {tais como as condies que afetam o
entre elas, de fazer uma escolha, o ctico se encontra ento for- sujeito e o objeto e as circunstncias em
ado a no se pronunciar (afasia) e, portanto, a suspender seu que o objeto se encontra), que influen-
juzo (epoch). Ao faz-lo, descobre-se livre das inquietaes, ciam a maneira como as coisas nos apa-
alcanando, assim, a tranqilidade da alma (ataraxia). recem. A concluso que o conhecimen-
A finalidade do ceticismo, segundo Sexto, a tranqilidade to sensvel relativo; que podemos dizer
em questes de opinio e a sensao moderada quanto ao inevi- como as coisas nos aparecem, mas no
tvel. "Pois o ctico, tendo comeado a filosofar com o obje- como so em si mesmas, em sua natureza
tivo de decidir acerca da verdade ou falsidade das impresses real; e que sobre este ltimo ponto deve-
sensveis de modo a alcanar com isso a tranqilidade, encon- mos suspender o juzo.
trou-se diante da eqipolncia nas controvrsias, e sem poder Alm dos dez modos, que constituem
decidir sobre isto, adorou a suspenso, e, em conseqncia da essencialmente um questionamento ra-
suspenso seguiu-se, como que fortuitamente, a tranqilidade dical da experincia dos sentidos como
em relao s questes de opinio. Pois aqueles que mantm o critrio de verdade, Sexto menciona o
uma opinio sobre se algo por natureza bom ou mau esto desenvolvimento, por parte dos cticos
sempre perturbados. Quando se encontram privados daquilo posteriores a Enesidemo, de outros tipos
que consideram bom, sentem-se afligidos por algo naturalmente de argumentos. Trata-se dos cinco modos
mau e passam a buscar aquilo que pensam ser bom. E ao obter de Agripa. O primeiro o da discordn-
isso sentem-se ainda mais perturbados, j que ficam contentes cia, ou diafonia. Consiste em reconhecer
de forma irracional e imoderada e passam a recear que as coisas a existncia de significativas diferenas
mudem e percam aquilo que pensam ser bom. Mas, ao contr- de opinies entre os homens, de maneira
rio, aqueles que no determinam serem as coisas naturalmente particular entre as doutrinas dos filso-
boas ou ms, no as evitam nem as buscam avidamente, e, por fos. Devido eqipolncia das opinies
isso, no se perturbam". e doutrinas opostas, e da impossibilidade
de resolver o desacordo existente entre
Modos de argumentao elas, conclui que preciso suspender o
Os cticos empregaram uma srie de modelos de argumen- juzo sobre quais so verdadeiras e quais
tos, conhecidos como tropos ou modos, destinados a induzir a so falsas. O segundo o da regresso ao
suspenso do juzo sobre as doutrinas dogmticas que preten- infinito. Consiste em considerar que todo
dem dizer como as coisas so em si mesmas. Os mais conheci- argumento exige uma prova que, ela
dos so os dez modos atribudos a Enesidemo {sc. 1 a.C). mesma, deve ser provada - do contrrio
O primeiro modo baseia-se na diversidade dos animais. Os seria arbitrria -, e assim por diante, de
rgos dos sentidos variam de uma espcie para outra. A repre- modo que no podemos jamais chegar ao
sentao de um mesmo objeto deve, portanto, variar de uma fim. O terceiro o da relao. Explora o
espcie para outra em virtude dessas diferenas. No temos, fato de que toda representao que temos
contudo, um critrio para declarar que as percepes de uns de um objeto relativa natureza do su-
representam mais fielmente a realidade que as percepes dos jeito e s condies nas quais se encon-
outros. O segundo, terceiro e quarto modos exploram o faro de tra o objero, de modo que no podemos
que, segundo as circunstncias- juventude ou velhice, sade ou saber como as coisas so na realidade,
doena, movimento ou repouso - um mesmo sujeito no v ne- objetivamente, mas apenas dizer como
cessariamente o mesmo objeto sempre da mesma maneira. Alm nos aparecem. O quarto o da hiptese.
disso, as sensaes que um sujeito rem variam tambm segundo Considera que toda tentativa de evitar a
lj.)
DOSS I ) CETICISMO

regresso ao infinito com base em algo no justificado inacei-


tveL O quinto modo o do dia/elo. Consiste em considerar
que quando pretendemos provar algo com base numa con-
seqncia daquilo que procuramos demonstrar, camos num
crcu lo vicioso, onde A provado por B e B por A; o que
logicamente inaceitveL
O pirronismo antigo , sem dvida, uma filosofia da dvida.
Quando se fa la indistintamente do ceticismo filosfico, no en-
tanto, tende-se a reduzi-lo dvida. A imagem do ctico como
aquele que duvida de tudo est vinculada ao ceticismo moder-
no, dvida de Descartes como empregada nas Meditaes.
Com efeito, embora tivesse claramente o objetivo de refutar o
ceticismo, Descartes empregou argumentos da tradio crica
a fim de colocar tudo em dvida. Em sua estratgia argumen-
tativa, que na verdade tinha em vista reduzir ao absurdo o ce-
ticismo, mostrando no final que nem tudo podia ser posto em
dvida, Descartes levou to longe os argumentos cticos que, a
partir de ento, o ceticismo passou a ser sinnimo de dvida.
Para os pirrnicos gregos, no entanto, a dvida representava
uma atitude entre outras, manifestando o esprito de investi-
gao e de exame. Julgando a verdade muito importante para
aceitar pacificamente uma s explicao, um s argumento a
favor (ou contra), os pirrnicos lanavam-se na busca de outras
Aps abandonar o maniquesmo, Santo Agostinho explicaes, de argumentos contrrios. Como escreve Sexto:
aproxima-se do ceticismo da Nova Academia, "A filosofia ctica denominada tambm de 'zettica' devido
que posteriormente ser refutado em sua obra sua atividade de investigar e indagar ; 'eftica', ou suspensiva,
Contra os Acadmicos devido ao estado produzido naquele que investiga aps a sua
busca; e 'aportica', ou dubitativa, qual seja, segundo alguns,
devido a seu hbito de duvidar e de buscar, ou devido sua in-
deciso quanto afirmao ou negao". a razo pela qual
Sexto Emprico define o ceticismo como uma filosofia da inves-
tigao. Uma filosofia que no duvida dos fenmenos, daquilo
que aparece, mas apenas daqui lo que se afirma dogmaticamente
para alm dos fenmenos. Neste sentido, perfeitamente compa-
tvel com o esprito cientfico, uma filosofia que no impede o
estudo dos fenmenos e a teorizao sobre os fenmenos. Uma
filosofia que deixa inteiramente de lado a cincia dogmtica, a
busca de verdades absolutas, reconhecida impossvel, mas que
em compensao atribui um valor experincia e vida, no
desejando, como afirma Sexto, ir de encontro ao senso comum
nem transtornar a vida. 8

Jaimir Conte professor de Filosofia da UFRN

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