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LA MATERIA VIVA

LOS BIOELEMENTOS
Los bioelementos son los elementos qumicos que constituyen los seres
vivos. De los aproximadamente 100 elementos qumicos que existen en la
naturaleza, unos 70 se encuentran en los seres vivos. De stos, slo unos
22 se encuentran en todos en cierta abundancia y cumplen una cierta
funcin.

1. CLASIFICACIN DE LOS BIOELEMENTOS

Marco Antonio Ibarra Contreras


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A. Bioelementos Primarios: oxgeno (O), carbono (C), hidrgeno
(H), nitrgeno (N), Fsforo (P) y Azufre (S). Representan en su
conjunto el 96,2% del total.

B. Bioelementos Secundarios: Calcio (Ca2+), Sodio (Na), Potasio


(K), Magnesio (Mg+2), Cloro, Hierro, Silicio; Cobre,
Manganeso, Flor y yodo. Aunque se encuentran en menor
proporcin que los primarios, son tambin imprescindibles para los
seres vivos. En medio acuoso se encuentran siempre ionizados.

MACROELEMENTOS

Sodio

Regula el reparto de agua en el organismo e


interviene en la transmisin del impulso nervioso a
los msculos. Su exceso provoca aumento de la
presin arterial (hipertensin), irritabilidad, retencin
de lquidos y sobrecarga de trabajo para los riones,
que debern eliminarlo por la orina. Las necesidades
aumentan cuando se suda mucho, al tomar
diurticos y en caso de diarrea o vmitos.

Fuentes: principalmente la sal, pero est presente en todos los alimentos.


Debido a que normalmente consumimos un exceso de sodio, el problema
es encontrar los alimentos que tengan menos cantidad. Estos alimentos
son las frutas en general, seguidas de las verduras.

Aporte mnimo recomendado: 0,2-0,5 gr/da.

Potasio

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Tambin acta de regulador en el balance de agua
en el organismo y participa en la contraccin del
msculo cardiaco.

Fuentes: la fruta y verduras frescas, las legumbres


y los frutos secos.

Aporte mnimo recomendado: 500 mg/da.

Calcio

Forma parte de los huesos, del tejido conjuntivo y


de los msculos. Junto con el potasio y el
magnesio, es esencial para una buena circulacin
de la sangre. El 99% de este mineral en el cuerpo
forma parte del esqueleto seo, reemplazndose
un 20% cada ao.

Fuentes: productos lcteos, frutos secos, semillas de ssamo, verduras y


algunas aguas de mesa.

Aporte mnimo recomendado: 800-1.200 mg/da.

Fsforo

Tambin es un elemento constituyente de la


estructura de los huesos y, en asociacin con ciertos
lpidos, da lugar a los fosfolpidos, que son
componentes indispensables de las membranas
celulares y del tejido nervioso. La concentracin en
sangre de fsforo est en ntima relacin con la de
calcio. Normalmente tenemos un exceso de fsforo, ya que se usa como
aditivo alimentario (emulgente).

Fuentes: suele estar presente en los alimentos que contienen calcio,


como los frutos secos, el queso, la soja, la yema de huevo, etc.

Aporte mnimo recomendado: 800-1.200 mg/da.

Magnesio

Imprescindible para la correcta asimilacin del calcio y de la vitamina C.


Equilibra el sistema nervioso central (ligera accin sedante), es importante
para la correcta transmisin de los impulsos nerviosos y aumenta la
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secrecin de bilis (favorece una buena digestin de las grasas y la
eliminacin de residuos txicos). Tambin es de gran ayuda en el
tratamiento de la artrosis, ya que ayuda a fijar el calcio.

Fuentes: cacao, soja, frutos secos, avena, maz y algunas verduras.

Aporte mnimo recomendado: 300-400 mg/da.

Cloro

Favorece el equilibrio cido-base en el organismo y ayuda al hgado en su


funcin de eliminacin de txicos.

Fuentes: sal comn, algas, aceitunas, agua del grifo, etc.

Aporte mnimo recomendado: nivel no especificado.

Azufre

Est presente en todas las clulas, especialmente en


la piel, uas, cabellos y cartlagos. Entra en la
composicin de diversas hormonas (insulina) y
vitaminas, neutraliza los txicos y ayuda al hgado
en la secrecin de bilis.

Fuentes: legumbres, col, cebolla, ajo, esprragos, puerro, pescado y yema


de huevo.

Aporte mnimo recomendado: nivel no especificado.

MICROELEMENTOS

Hierro

Es necesario para la produccin de hemoglobina, molcula que transporta


el oxgeno en el interior de los glbulos rojos. Tambin es imprescindible en
la correcta utilizacin de las vitaminas del grupo B. Solamente se
aprovecha un 10% del hierro presente en los alimentos que consumimos.
Se absorbe mejor el hierro de los alimentos de origen animal que el de los
alimentos de origen vegetal.

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Su dficit provoca la anemia ferropnica, muy comn
en los ltimos meses del embarazo, ya que las
necesidades de hierro aumentan. Tambin aumentan
las necesidades si consumimos caf o alcohol en
exceso, puesto que disminuye su absorcin. La
vitamina C mejora la absorcin del hierro.

Fuentes: carnes, hgado, yema de huevo, verdura


verde, cereales integrales, frutos secos y levaduras.

Aporte mnimo recomendado: 10-15 mg/da.

Flor

Previene la caries dental y fortifica los huesos. No es probable padecer


dficit de flor, ya que en los pases supuestamente civilizados se aade a
las aguas de distribucin pblica.

Fuentes: agua del grifo, t, pescado, col y espinacas.

Aporte mnimo recomendado: 1-2 mg/da (en los alimentos).

Yodo

Indispensable para el buen funcionamiento de la


glndula tiroides. Ayuda al crecimiento, mejora la
agilidad mental, quema el exceso de grasa y
desarrolla correctamente las uas, el cabello, la
piel y los dientes. La carencia de yodo da lugar al bocio, que hace que la
glndula tiroides aumente de tamao de forma espectacular.

Fuentes: sal marina, pescados, mariscos, algas y vegetales cultivados en


suelos ricos en yodo. Aporte mnimo recomendado: 150 g/da.

Manganeso
Activa las enzimas que intervienen en la sntesis de las grasas y participa
en el aprovechamiento de las vitaminas C, B1 y H.
Fuentes: pescados, crustceos, cereales integrales y legumbres.
Aporte mnimo recomendado: 2-9 mg/da.

Cobalto
Contribuye en la formacin de los glbulos rojos, ya que forma parte de la
vitamina B12 que se puede sintetizar en la flora intestinal.
Fuentes: carnes, pescados, lcteos, remolacha roja, cebolla, lentejas e
higos.
Aporte mnimo recomendado: nivel no especificado.

Cobre

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Es necesario para convertir el hierro almacenado en
el organismo en hemoglobina y para asimilar
correctamente el de los alimentos. Tambin participa
en la asimilacin de la vitamina C.
Fuentes: cacao, cereales integrales, legumbres y
pimienta.
Aporte mnimo recomendado: 1,3-1,5 mg/da.

Zinc
Interviene en procesos metablicos como la produccin de linfocitos, la
sntesis de protenas y la formacin de insulina.
Fuentes: crustceos, levadura de cerveza, germen de trigo, huevos y
leche.
Aporte mnimo recomendado: 12-15 mg/da.

OLIGOELEMENTOS
Silicio
Indispensable para la asimilacin del calcio, la formacin de nuevas clulas
y la nutricin de los tejidos.
Fuentes: agua potable y alimentos vegetales en general.
Aporte mnimo recomendado: nivel no especificado.

Nquel
Es necesario para el buen funcionamiento del
pncreas.
Fuentes: legumbres, cereales integrales,
espinacas y perejil.

Aporte mnimo recomendado: nivel no


especificado.

Cromo
Participa en el transporte de protenas y mejora la diabetes.

Fuentes: grasa y aceites vegetales, levadura de cerveza, cebolla, lechuga,


patatas y berros.

Aporte mnimo recomendado: 200-400 g/da.

Litio

Fundamental para la regulacin del sistema nervioso central.

Fuentes: vegetales, patatas, crustceos y algunos pescados.

Aporte mnimo recomendado: nivel no especificado.

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Molibdeno

Ayuda a prevenir la anemia y la caries.

Fuentes: germen de trigo, legumbres, cereales integrales y vegetales de


hojas verde oscuro.

Aporte mnimo recomendado: 250 g/da.

Selenio

Tiene las mismas propiedades desintoxicantes que el azufre y adems es


un potente antioxidante, por lo que previene el envejecimiento de los
tejidos y de ciertos tipos de cncer. Tambin se utiliza para el tratamiento
de la caspa y alivia los sofocos y el malestar de la menopausia.

Fuentes: germen y salvado de trigo, cebollas, ajo, tomate, brcol y


levadura de cerveza.

Aporte mnimo recomendado: 55-70 g/da.

C. Oligoelementos o elementos vestigiales. Son aquellos


bioelementos que se encuentran en los seres vivos en un porcentaje
menor del 0.1%. Algunos, los indispensables, se encuentran en
todos los seres vivos, mientras que otros, variables, solamente los
necesitan algunos organismos.
D.
BIOELEMENTOS OLIGOELEMENTOS
Primario Secundari Indispensab Variables
s os les
O Na+ Mn B
C K+ Fe Al
H Mg2+ Co V
N Ca2+ Cu Mo
P Cl- Zn I
S Si

2. PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LOS


BIOELEMENTOS PRIMARIOS
El hecho de que los bioelementos primarios sean tan abundantes en los
seres vivos se debe a que presentas ciertas caractersticas que los
hacen idneos para formar las molculas de los seres vivos. As:

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Aunque no son de los ms abundantes, todos ellos se encuentran
con cierta facilidad en las capas ms externas de la Tierra (corteza,
atmsfera e hidrosfera).

Los elementos qumicos ms abundantes en la


corteza terrestre y en los seres vivos (en% en
peso)
Elementos Corteza (%) Elementos Seres
vivos (%)
Oxigeno 47 Oxgeno 63
Silicio 28 Carbono 20
Aluminio 8 Hidrgeno 9,5
Hierro 5 Nitrgeno 3

Sus compuestos presentan polaridad por lo que fcilmente se


disuelven en el agua, lo que facilita su incorporacin y eliminacin.

El C y el N presentan la misma afinidad para unirse al oxgeno o


al hidrgeno, por lo que pasan con la misma facilidad del estado
oxidado al reducido. Esto es de gran importancia, pues los
procesos de oxidacin-reduccin son la base de muchos procesos
qumicos muy importantes y en particular de los relacionados con
la obtencin de energa como la fotosntesis y la respiracin celular.

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El C, el H, el O y el N son elementos de pequea masa atmica y
tienen variabilidad de valencias, por lo que pueden formar entre s
enlaces covalentes fuertes y estables. Debido a esto dan lugar a
una gran variedad de molculas y de gran tamao. De todos ellos el
carbono es el ms importante. Este tomo es la base de la qumica
orgnica y de la qumica de los seres vivos.

LAS BIOMOLCULAS: CLASIFICACIN

Los bioelementos se unen entre s para formar molculas que


llamaremos biomolculas: Las molculas que constituyen los seres vivos.
Estas molculas se han clasificado tradicionalmente en los diferentes
principios inmediatos, llamados as porque podan extraerse de la
materia viva con cierta facilidad, inmediatamente, por mtodos fsicos
sencillos, como : evaporacin, filtracin, destilacin, disolucin, etc.

Los diferentes grupos de principios inmediatos son:

BIOMOLCULAS
Las biomolculas o principios inmediatos, son las molculas que forman
parte de los seres vivos.

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1. BIOMOLCULAS INORGNICAS

A. El agua
- El agua - 60-90% de la materia viva. Su abundancia depende de la
especie, la edad (menor proporcin en individuos ms viejos) y la
actividad fisiolgica del tejido (mayor porcentaje los que tiene mayor
actividad como tejido nervioso o muscular). Aparece en el interior de las
clulas, en el lquido tisular y en los lquidos circulantes.

1. Estructura
El agua es una molcula dipolar: los electrones que comparten el O y
el H estn desplazados hacia el O por su mayor electronegatividad
por lo que esa zona de la molcula tiene una ligera carga negativa y
la de los H es ligeramente positiva. Cuando dos molculas de agua
se aproximan, la zona positiva de una molcula y la negativa de otra
se atraen. Estas interacciones intermoleculares se conocen como
puentes de hidrgeno.

2. Propiedades y funciones biolgicas


A diferencia de otras sustancias de peso molecular semejante, el
agua es lquida a temperatura ambiente.
Debido a su polaridad el agua es buen disolvente de los compuestos
inicos y polares. Los lquidos orgnicos (citoplasma, lquido tisular,
plasma, linfa, savia,...) son disoluciones acuosas que sirven para el
transporte de sustancias y como medio en el que se producen las
reacciones metablicas.
El agua no slo es el medio en el que transcurren las reacciones del
metabolismo sino que interviene en muchas de ellas como en la
fotosntesis, en las hidrlisis y en las condensaciones.
El calor especfico (calor necesario para elevar 1C la temperatura de
1 g) es relativamente elevado, as como el calor de vaporizacin.

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Gracias a estas dos propiedades el agua interviene en la
termorregulacin.
Mxima densidad a 4C. Como consecuencia el hielo flota sobre el
agua lquida, lo que impide los ocanos y otras masas menores de
agua se congelen de abajo a arriba.
En el agua son elevadas las fuerzas de cohesin (atraccin entre las
molculas de agua) y de adhesin (atraccin entre el agua y una
superficie) lo cual origina los fenmenos de capilaridad por los que el
agua asciende en contra de la gravedad por conductos de dimetro
muy fino (capilares). Estos fenmenos contribuyen al transporte de
sustancias en los vegetales.
Igual que otros lquidos el agua es incompresible y acta como
amortiguador mecnico (lquido amnitico, lquido sinovial) o como
esqueleto hidrosttico (lquido celmico en anlidos).

B. Las sales minerales


1. Sales con funcin estructural
- Aparecen precipitadas formando estructuras esquelticas, como el
carbonato de calcio (caparazones calcreos) o el fosfato de calcio
(esqueleto de vertebrados).
2. Sales con funcin reguladora
- Se encuentran ionizadas, disueltas en un medio acuoso.

a. Fenmenos osmticos
Osmosis: difusin a travs de una membrana semipermeable
(solo permite el paso del disolvente).
Medios hipertnico (el de mayor concentracin), hipotnico (el
de menor) o isotnico (cuando los dos medios separados por la
membrana semipermeable tienen la misma concentracin de
solutos).
A travs de una membrana semipermeable el agua pasa
siempre del medio hipotnico al hipertnico.
Plasmlisis (prdida de agua de una clula en un medio
hipertnico) y turgencia (la clula se hincha en un medio
hipotnico, pudiendo llegar a estallar (lisis) si carece de pared
celular y la diferencia de concentraciones es grande).
b. Regulacin del pH
Soluciones amortiguadoras formadas por un cido dbil y su
base conjugada (o viceversa).
El equilibrio es responsable del
mantenimiento del pH en la sangre. Si el pH tiende a
acidificarse el exceso de H+ se une al HCO 3- (que acta como
base) formndose H recuperndose el pH inicial. Ante una
basificacin del medio el equilibrio se desplaza hacia la

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derecha liberndose H + por disociacin del H 2CO3 (un cido
dbil) recuperndose tambin el pH inicial.
La regulacin es ms precisa porque el H 2CO3 se encuentra en
equilibrio con el CO disuelto en el plasma
.
c. Cationes que realizan acciones especficas
Na+ Impulso nervioso y equilibrio hdrico. Abundante en los
medios extracelulares.
K+ Transmisin del impulso nervioso. Contraccin muscular.
Ca2+ Contraccin muscular. Coagulacin sangunea. Sinapsis.
Cofactor. Estructural.
Mg2+ Cofactor. Contraccin muscular.

2. BIOMOLCULAS ORGNICAS

A. Glcidos
Biomolculas orgnicas formadas por C, H y O
Qumicamente se pueden definir como polihidroxialdehdos o
polihidroxicetonas
Funciones biolgicas: energtica y estructural
Se pueden clasificar en glcidos sencillos (monosacridos), que no
se pueden descomponer por hidrlisis en otros glcidos, y complejos
que s se pueden descomponer. Los glcidos complejos comprenden
a los disacridos (dos monosacridos unidos), a los oligosacridos
(entre tres y diez monosacridos) y a los polisacridos (ms de
diez).

B. Lpidos
Biomolculas orgnicas formadas por C, H y O; en algunos casos
tambin P y N.
Qumicamente heterogneos.
Insolubles en agua, pero solubles en disolventes orgnicos apolares.
Presentan un brillo caracterstico y son untuosos al tacto.

C. Protenas
Biomolculas orgnicas formadas por C, H, O, N y S. Tambin
pueden aparecer otros elementos en menores proporciones. Son
macromolculas de elevado peso molecular (5.000 - 1.000.000)
formadas por la polimerizacin de aminocidos.
Constituyen un 50% del peso seco de un organismo.
Son especficas de cada especie e incluso de cada organismo.
Biolgicamente muy activas. Desempean una gran diversidad de
funciones.
5. Enzimas
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Biocatalizadores. Protenas globulares que aceleran las reacciones
bioqumicas (unas 107 veces) Cada reaccin que se produce en el
organismo es catalizada por un enzima.
Pueden ser holo o heteroprotenas. En este ltimo caso, la parte
constituida por aminocidos se denomina Apoenzima (no activo), el
grupo prosttico se denomina cofactor y la unin de ambos es el
Holoenzima (activo).
El reactivo sobre los cuales actan los enzimas se conocen como
sustratos.

La Bioenergtica
La bioenergtica comprende todos los intercambios (transducciones) de
energa que ocurren en el metabolismo. Estos cambios siguen las mismas
leyes y principios fsicos que cualquier otro proceso natural. En otras
palabras y de manera general, podemos establecer que la bioenergtica
es la aplicacin de la termodinmica a los sistemas biolgicos, incluyendo
todas las transformaciones de energa que se producen en los seres vivos.

La Bioenergtica es la parte de la biologa muy relacionada con la fsica,


que se encarga del estudio de los procesos de adsorcin, transformacin y
entrega de energa en los sistemas biolgicos. En general, la Bioenergtica
se relaciona con la Termodinmica, en particular con el tema de la Energa
Libre, en especial la Energa Libre de Gibbs. Los cambios en la energa
libre de Gibbs G nos dan una cuantificacin de la factibilidad energtica
de una reaccin qumica y pueden proveer de una prediccin de si la
reaccin podr suceder o no. Como una caracterstica general de La
Bioenergtica, esta solo se interesa por los estados energticos inicial y
final de los componentes de una reaccin qumica, los tiempos necesarios
para que el cambio qumico se lleve a cabo en general se desprecian. Un
objetivo general de la Bioenergtica, es predecir si ciertos procesos son
posibles o no; en general, la cintica cuantifica qu tan rpido ocurre la
reaccin qumica.

La bioenergtica puede definirse como el estudio de los cambios de


energa que acompaan a las reacciones bioqumicas (termodinmica
bioqumica). Tambin se encarga del enfoque termodinmico de los
procesos biolgicos a nivel molecular. Los organismos vivos se dividen en
dos grandes grupos, segn la forma qumica por la que obtienen carbono
del medio:

Auttrofos: utilizan carbono inorgnico (CO2) como fuente de carbono:

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- Quimioauttrofos: oxidan compuestos inorgnicos para generar ATP
y NADPH
- Fotoauttrofos: utilizan fotones de la luz visibles para generar ATP y
NADPH (agua como donador de electrones). -

Hetertrofos: utilizan compuestos orgnicos como fuente de carbono y


electrones.

- Fotohetertrofos: utilizan luz como fuente de energa y compuestos


orgnicos como fuente de carbono.
- Hetertrofos verdaderos: oxidan molculas orgnicas para generar
ATP y NADPH.

El metabolismo trata de obtener energa qumica mediante la captura de


en energa solar o mediante la degradacin de nutrientes tomados del
medio ricos en energa. Luego se conviertes esos nutrientes en molculas
propias de la clula y se polimerizan precursores monomricos en
macromolculas. Asimismo, se sintetizan y degradan biomolcular
requeridas para funciones especiales: lpidos de membrana, mensajeros
intracelulares, pigmentos

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