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7.

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4.2. RECEPCIN DE LA MATERIA


PRIMA
El arribo de la materia prima a la planta procesadora siempre va

=~ acompaado de un registro de la procedencia y las caractersticas de cali-


dad de aqulla. La alimentacin de la materia prima a la lnea de proceso
puede realizarse manual o mecnicamente, de manera hmeda o en seco;
la primera se emplea en productos que son muy sensibles a los daos me-
cnicos Y la alimentacin en seco se realiza con productos resistentes. En
el caso del vaciado mecnico, la altura, inclinacin y velocidad de vacia-
do se controlan de acuerdo con el tipo de producto. Muchos productos,
Operaciones preliminares al llegar al rea de recepcin de la planta, requieren algn tratamiento
especial para separar la porcin comestible o deseada, por ejemplo, los
chcharos y la pia.

4.3. LIMPIEZA

La limpieza de la materia prima tiene las siguientes finalidades:

a) Eliminacin de contaminantes, que constituyen un peligro para


la salud o que son estticamente desagradables.
b) Control de la carga microbiana, que repercute en la eficacia del
4.1. DEFINICIN proceso trmico y en la calidad del producto final.

Las operaciones preliminares del procesamiento de frutas y hortali- A continuacin se mencionan algunos contaminantes que pueden
zas son todas aquellas que, independientemente del producto final que se encontrarse en las frutas y hortalizas que entran como materia prima a
desea obtener, suelen realizarse antes del proceso especfico. Desde lue- una planta procesadora:
go, el orden y la manera en que cada una de estas operaciones se lleva a
cabo varan segn la especie, su procedencia y el producto final al que Minerales: tierra, arena, piedras, partculas metlicas, aceite.
ser destinada; incluso en algunos casos puede prescindirse de alguna de Plantas: ramas, hojas, tallos, cscaras.
estas operaciones. Entre las operaciones preliminares del procesamiento Animales: huevos de insecto, larvas, excreciones.
de frutas y hortalizas se consideran: Productos qumicos: residuos fitosanitarios, fertilizantes.
Microbios: microorganismos y subproductos.
La recepcin de la materia prima.
La limpieza. Una operacin eficiente de limpieza debe:
La seleccin y clasificacin.
El pelado. Permitir la mayor separacin de contaminantes con el mnimo
La reduccin de tamao. .desperdicio del producto .
El escaldado. Evitar la recontaminacin del producto limpio.

48
51
J
50 CAP. 4. OPERACIONES PRELIMINARES

Dejar la superficie del producto en estado aceptable, es decir, sin


lesiones .
Utilizar la menor cantidad posible de agua, detergentes y desinfec-
tantes.
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La limpieza de frutas y hortalizas puede llevarse a cabo por dos m- ~
todos: limpieza en seco y limpieza en hmedo.

4.3.1. Limpieza en seco

La limpieza en seco de frutas y hortalizas puede efectuarse mediante


diversos mtodos que incluyen tamizado, cepillado, aspirado y separa-
Finos
cin magntica. Entre las ventajas de la limpieza en seco sobresale que es
relativamente barata y que la superficie de la fruta u hortaliza permane-
Figura 4.1. Tamiz vibratorio de lecho plano para la limpieza en
ce seca. Sin embargo, tiene la desventaja de que no es muy efectiva como seco de frutas y hortalizas.
nico mtodo de limpieza.
El tamizado es una operacin de separacin que remueve contami-
nantes de diferente tamao (mayores o menores que las materias primas) La figura 4.1 muestra el diagrama de un tamiz de lecho plano.
mediante el paso de las partculas ms pequeas a travs de tamices o El cepillado consiste en pasar la materia prima a travs de cepillos
mallas con perforaciones de determinadas dimensiones. Existen muchos rotatorios que faciliten la separacin de contaminantes fuertemente
diseos de tamices: de tambor rotatorio, de lecho plano, etc. Es preciso adheridos a la materia prima. Al igual que el tamizado, este mtodo
advertir que su uso como mtodo de limpieza en seco est restringido por puede maltratar las materias primas muy suaves. Es comn utilizar el
los siguientes factores: cepillado cuando la materia prima posee una superficie firme o debe
almacenarse por un tiempo antes de su procesamiento y no se desea
La materia prima debe soportar la operacin, ya que sta puede humedecerla.
maltratar aquellas frutas u hortalizas de consistencia poco firme. La limpieza por aspiracin se ha aplicado ms en granos y semillas
El mtodo funciona slo cuando la parte ms fina por separar (que que en frutas y hortalizas, donde pequeas partculas de polvo, cascari-
puede ser el contaminante o la materia prima) es esfrica o puede Has, granos rotos, etc., pueden separarse de la materia prima por aspira-
pasar a travs de las perforaciones de la malla. cin aunque tambin se ha utilizado para la limpieza de nueces y caca-
huates, entre otros.
He aqu algunos ejemplos en los que puede utilizarse el tamizado La separacin magntica puede ser tan sencilla como hacer pasar
para efectuar la limpieza en seco: la materia prima por una banda transportadora, en cuyas monturas
inferiores se colocan uno o varios imanes. Este mtodo tiene la fina-
Para la eliminacin de ramas, hojas, pednculos, cuerdas de los lidad de eliminar partculas metlicas cuya presencia es comn sobre
costales provenientes del campo, etc., en frutas como limones y todo cuando se usan cosechadoras mecnicas o transportacin de la
naranjas u hortalizas como cebolla (en este caso la parte ms fina materia prima en contenedores metlicos. Un ejemplo de su uso es en
es la fruta u hortaliza). las aceitunas.
Para separar polvo y tierra en zanahoria, papa, etc. (en este caso la
parte ms fina es el contaminante).
52 53

4.3.2. Limpieza en hmedo Alimentacin


.kl-----de agua
La limpieza en hmedo puede efectuarse por diversos mtodos, en-
tre los cuales resultan ms comunes la inmersin y la aspersin, aunque
existen otros menos utilizados, como la flotacin y la limpieza ultrasni-
ca, entre otros. Las principales ventajas de este tipo de limpieza consisten
en que elimina partculas y suciedad firmemente adheridas al produc-
to, sin maltratar excesivamente su superficie, adems de que permite el
empleo de detergentes y productos sanitarios, como los desinfectantes y
otros, lo cual vuelve dicho mtodo mucho ms eficiente para la limpieza
de la materia prima que cuando se realiza en seco.
Sin embargo, la limpieza en hmedo tambin tiene algunas desven-
tajas, como el empleo de grandes cantidades de agua (cuyo problema es
no slo el costo del agua, sino tambin la produccin de grandes volme-
nes de efluentes que normalmente exigen un tratamiento previo a su eli-
minacin final), as como el hecho de que deja humedad en la superficie
de la materia prima, por lo que en ocasiones es necesario secar antes las Figura 4.2. Tina de lavado por inmersin para frutas y hortalizas.
frutas y hortalizas para su almacenamiento y procesamiento ya que las
superficies hmedas se alteran con rapidez.
El lavado por inmersin es el mtodo ms simple de limpieza h- Cepillado de materia prima dentro de la tina de inmersin, cuando
meda; se emplea a menudo como paso previo a otros mtodos de lavado
la firmeza de aqulla lo soporte.
(como aspersin) o incluso como una forma adecuada de recibir la ma- Utilizacin de agua caliente, aunque esto acelera el deterioro de las
teria prima de los grandes contenedores e introducirla a la lnea de pro-
frutas y hortalizas.
cesamiento, sin ocasionarle daos fsicos por golpeo. Para el lavado por Aplicacin de detergentes y productos sanitarios, cuyo uso debe
inmersin, se utilizan tinas o depsitos de metal, cemento liso u otros ser en condiciones muy controladas para no afectar el producto.
materiales que permitan una adecuada limpieza y desinfeccin, provistos
de rejillas laterales a travs de las cuales se elimina la suciedad, as como En relacin con estos ltimos puntos, cabe mencionar que el empleo
rejillas en el fondo para la eliminacin de lodo y piedras. En la figura 4.2 de detergentes yagua tibia facilita la operacin de limpieza; sin embar-
se muestra una tina de lavado por inmersin para frutas y hortalizas. go, algunos productos de limpieza pueden modificar alguna o algunas
Con objeto de obtener mejores resultados durante el lavado por caractersticas de la materia prima. Existen modificaciones indeseables,
inmersin, es importante utilizar agua clorada (6 ppm) y efectuar un
por ejemplo:
recambio frecuente del agua de inmersin. La eficiencia del lavado por
inmersin puede mejorarse mediante las siguientes acciones:
Agente activo del producto Efecto en la
Agitacin, ya sea del agua (mediante agitadores de hlice) o bien del de limpieza materia prima
producto dentro de la tina (utilizando paletas o tambores giratorios), reblandecimiento en chcharos
Hexametafosfato sdico:
aunque estos procedimientos llegan a deteriorar algunas materias endurecimiento en frijoles y duraznos
Algunos iones metlicos:
primas delicadas. La agitacin tambin puede producirse introdu- oscurecimiento en papas
Altas concentraciones de cloro
ciendo aire comprimido al depsito, lo cual se ha utilizado para algu- activo:
nas frutas y hortalizas delicadas, como fresas, esprragos, etctera.
55
54 CAP. 4. OPERACIONES PRELIMINARES
Espreas de
Por otro lado, con objeto de aumentar la eficiencia en el uso de agua, Alimentacin de agua
producw
puede utilizarse en la inmersin el agua proveniente de la aspersin
cuando el lavado por inmersin va seguido de otro mtodo de lavado. En
este caso, se logra adems un recambio frecuente del agua de inmersin y,
si sta es clorada, resulta bastante adecuada para elpropsito planteado.
El lavado por aspersin es el mtodo de lavado ms utilizado en la ',' ','

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industria de frutas y hortalizas. Consiste en hacer pasar la materia prima ,"
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a travs de aspersores o duchas de agua a presin, lo que remueve eficien- ,~" 1"
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temente la suciedad y la arrastra con el agua, reduciendo la posibilidad /


de recontaminacin. La eficiencia del lavado por aspersin depende de
estos factores:

Presin del agua. Cuanto mayor sea sta, mayor ser la eficiencia del
lavado; sin embargo, algunas frutas y hortalizas delicadas o muy Figura 4.3. Tambor rotatorio para lavado por aspersin de frutas y
hortalizas. (FUENTE: [oslyn y Heid. 1963.)
maduras pueden daarse con una presin elevada, como ocurre
con las fresas o los esprragos.
Temperatura del agua. El agua caliente remueve ms eficientemente
la suciedad, pero puede afectar la textura de las frutas y hortalizas Alimentacin Espreas de
de producto agua

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sometidas al lavado.
Otros factores como el nmero de aspersores utilizados, la distancia
entre la fruta u hortaliza y el aspersor, y el tiempo de exposicin J -z::::: l
de stas a la aspersin.

Existen diversos equipos para el lavado por aspersin de frutas y hor-


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talizas. Los ms comunes son el tambor rotatorio (para frutas y hortalizas
Cepilllos rotatorios de
resistentes) y las bandas transportadoras o cangilones perforados, que pue- producto
den contar con cepillos rotatorios para aumentar la eficacia de la opera-
cin. La figura 4.3 esquema tiza un tambor rotatorio para lavado por asper-
sin y la figura 4.4 un lavado por aspersin con cepillos rotatorios.
Cuando la materia prima presenta gran cantidad de suciedad fuerte-
mente adherida a la superficie, es comn utilizar un sistema de lavado
Drenaje de agua sucia
combinado que consiste en un lavado inicial por inmersin, que ablanda
la suciedad, seguido de un lavado por aspersin, que la elimina. La figura Figura 4.4. Lavadora por aspersin con cepillos rotatorios para frutas y
4.5 presenta un sistema combinado de lavado por inmersin-aspersin. hortalizas. (FUENTE: Peleg, 1985.)
Otros mtodos, como el lavado por flotacin, tienen un uso ms limi-
tado y especfico. En este caso, se aprovecha la diferencia de densidad entre
la materia prima y los contaminantes, o bien entre la materia prima con
diferentes caractersticas. Por ejemplo, se utiliza como lavado-seleccin
por tamao para championes y como lavado-clasificacin para manza-
nas, ya que la fruta sobremadura, magullada o podrida se hunde y aqulla
en buen estado flota. En la figura 4.6 se muestra este sistema.
56
57
Banda de
inspeccin 4.3.3. Escurrido y/o secado del
producto lavado

Dependiendo del proceso subsecuente al que se someter la materia


Alimentacin de prima, en ocasiones se requiere escurrir el exceso de agua de la superficie
P'Od",~ lavada; en casos especiales, como cuando la fruta u hortaliza debe alma-
cenarse para su posterior uso, la superficie debe secarse para evitar su
pudricin. Con tal fin pueden emplearse tamices vibratorios, rodillos de
hule espuma o sistemas de ventilacin.

4.3.4. Combinacin de mtodos de limpieza


Tina de lavado por
inmersin Como ya se ha mencionado, es comn combinar diferentes mto-
dos de limpieza. Estas combinaciones pueden incorporar mtodos secos,
por ejemplo, tamices seguidos de un sistema de aspiracin y un separa-
Figura 4.5. Sistema combinado de lavado por inmersin-aspersin dor magntico; mtodos hmedos, por ejemplo, lavado por inmersin
para frutas y hortalizas.
seguido de un lavado por aspersin y, al final, rodillos de hule espuma
de secado; o bien puede tratarse de un sistema completo que combine
mtodos secos y despus mtodos hmedos.
Alimentacin Nivel del
de producto agua

l 4.4. SELECCIN Y CLASIFICACIN

4.4.1. Definicin
Producto
ligero La seleccin consiste en separar la materia prima en categoras segn
sus caractersticas fsicas: tamao, forma y color. La clasificacin, por su
Producto
pesado parte, estriba en separar la materia prima en categoras de acuerdo con
bo
o o su calidad, la cual se refiere al conjunto de atributos que hacen que estos
O oOROOOOC( 000 00 insumos tengan las caractersticas visuales y de palatabilidad adecuadas
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oo0(?o para el producto o proceso al que sern destinados.
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La seleccin y clasificacin de frutas y hortalizas pueden llevarse a
Lados
cabo ms de una vez en un solo proceso. As, por 10 general se efecta
una seleccin despus del lavado, pero antes de someter la materia prima
a procesos de pelado, cortado, etc., sobre todo si stos son mecanizados.
Figura 4.6. Lavado por flotacin-seleccin y/o clasificacin por Antes o despus de la seleccin, se realiza una clasificacin de la materia
densidad para frutas y hortalizas. (FUENTE: Peleg, 1985.) prima que se repite una o ms veces durante diversas operaciones del
proceso, por ejemplo: al concluir el lavado y cortado, o despus del pela-
do y durante el llenado de envases.
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58

4.4.2. Seleccin r
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La seleccin de la materia prima por sus caractersticas fsicas '-


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es fundamental para lograr la eficiencia y control de los procesos y I
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obtener productos finales uniformes y adecuados. Dicha seleccin I \ " I \ \ \ \ \ \ \ \ I


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permite:

La posibilidad de aplicar operaciones mecnicas como pelado, cor-


te, deshuesado, etctera.
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El clculo preciso de procesos que implican trasmisin de calor: es-
Figura 4.7. Tamiz rotatorio de apertura fija para la seleccin por
caldado, tratamiento trmico, deshidratacin y congelacin, entre tamao de frutas y hortalizas. (FUENTE: Brennan et al.. 1980.)
otros.
El adecuado acomodo y control de peso de las frutas y hortalizas
dentro de los envases. Seleccionadora de rodillos. Consiste en una serie de rodillos gira-
La obtencin de productos homogneos, atractivos y de porciones torios (los cuales pueden estar forrados de hule espuma u otro
uniformes. material plstico) con pendiente suficiente para permitir el des-
plazamiento de la fruta y hortaliza y con separaciones progresiva-
Mtodos de seleccin de frutas y hortalizas mente mayores entre ellos. La materia prima se selecciona por su
tamao y va cayendo en canales acolchados, colocados a intervalos
Las frutas y hortalizas pueden seleccionarse por diversos mtodos en la parte inferior de los rodillos. Este sistema es muy til para
segn la caracterstica fsica que se desee seleccionar. Estos mtodos se diversas especies, como manzana, durazno, pia, guayaba, ctricos,
basan en la seleccin por tamao, por forma y por color. meln, betabel, papa y zanahoria. El funcionamiento de este equi-
po se muestra en la figura 4.8 .
Seleccin por tamao Seleccionadora de cables o cintas. En principio, estos sistemas son
muy similares a los de rodillos, con la diferencia de que aqu se
La seleccin por tamao de frutas y hortalizas se hace mediante ta- utilizan cables o cintas divergentes que en general se mueven a
mices, los cuales presentan aperturas fijas o aperturas variables. distinta velocidad una de la otra para facilitar el desplazamiento
del producto. Estos equipos convienen en los siguientes casos: la
a) Tamiz de apertura fija. Como su nombre lo indica, en estos sis- seleccionadora de cables permite que las especies de forma no es-
temas los tamices tienen perforaciones de un tamao y forma fijos y pue- frica se desplacen orientadas en una misma posicin y, por tanto,
den ser vibratorios o rotatorios. Estos tamices slo sirven para productos se seleccionen segn el tamao de una misma parte de la fruta u
esfricos, semiesfricos o cilndricos con baja humedad y que resistan la hortaliza, por ejemplo, la pera; por otro lado, las seleccionadoras
vibracin o rotacin, por lo que su uso en frutas y hortalizas se limita a de cinta protegen los productos muy delicados que sufriran dete-
unas cuantas especies: chcharos, cebollas, nueces, aceitunas, castaas y rioro en una seleccionadora de rodillos, por ejemplo, la papaya, el
zanahorias. En la figura 4.7 se esquematiza un tamiz de apertura fija para mango, la fruta muy madura, el jitomate, la col de Bruselas, etc.
la seleccin por tamao de frutas y hortalizas. La figura 4.9 muestra el funcionamiento de una seleccionadora de
b) Tamiz de apertura variable. Es probablemente el mtodo de cintas divergentes.
seleccin ms habitual para procesar frutas y hortalizas. Se ocupan di-
ferentes sistemas, como los que se describen a continuacin:
61
60
Seleccin por forma
En algunos casos, la seleccin por tamao no proporciona una sepa-
racin adecuada de la materia prima. As ocurre con ejotes, chiles, alu-
bias, habas y cereales como trigo y otros, debido a que el dimetro mayor
en que se basa la seleccin por tamao no logra separar los productos
11

con formas irregulares. Ante esto, lo ms conveniente es efectuar una


11 seleccin por forma. Dicha seleccin adopta diferentes sistemas general-
mente diseados para cada caso en particular. Los sistemas ms utiliza-
dos son las seleccionadoras de disco y las de cilindros; ambas poseen, en
la superficie seleccionadora, muescas u orificios de la forma adecuada
al producto. En la figura 4.10 se muestra una se1eccionadora por forma
para ejotes.

Figura 4.8. Seleccionadora por tamao de rodillos para frutas y


hortalizas. (FUENTE: Kerian Machines. Catlogo de equipo.)

Medianamente Gruesos
gruesos Producto no
seleccionado

Figura 4.10. Seleccionadora por forma para ejote.

Seleccin por color

La medida de la reflectancia de una fruta u hortaliza es un indicati-


vo de su color, el cual, a su vez, revela el estado de madurez de aqullas,
adems de que tambin puede indicar la presencia de otros factores en la
superficie del producto, como agujeros o daos. Las se1eccionadoras por
color funcionan, por 10 tanto, con base en un barrido fotomtrico de la
superficie de cada fruta u hortaliza que pasa delante de una fotoc1u1a.
La seal de la fotoc1u1a es equiparada con una seal estndar previa-
mente ajustada. Cuando hay diferencia entre la medicin de la superficie
Figura 4.9. Seleccionadora por tamao de cintas divergentes para
frutas y hortalizas. (FUENTE: Peleg. 1985.) de una fruta u hortaliza y el estndar, se acciona un mecanismo neum-

.....
4.5. PELADO 63
:/11 62 CAP. 4. OPERACIONES PRELIMINARES

tico que separa dicha fruta u hortaliza. Aunque tiene un aceptable uso a) Para lograr una presentacin ms atractiva de los productos, como
en papas, cebollas, ctricos y tomates, la seleccin es tan estricta que su es el caso de duraznos, peras, guayabas en almbar, zanahorias y
empleo para seleccionar materia prima es limitado, por lo que presenta papas en salmuera.
mayor aplicacin en productos terminados como mermeladas y frutas b) Debido a que la cscara es una parte incomestible, como sucede
en almbar, en los que se utiliza para identificar procesos inadecuados. con la pia, mango, papaya, sanda, meln, ctricos, ajo y vaina de
chcharo, entre otros.
e) Con objeto de evitar el paso de componentes indeseables presen-
tes en la cscara hacia el producto terminado, como los fenoles
4.4.3. Clasificacin
y el aceite esencial en ctricos, los pigmentos de manzana de piel
roja, los plaguicidas, los contaminantes fuertemente adheridos,
Debido a que la clasificacin pretende separar la materia prima en ca-
I11I tegoras de calidad, como se mencion en el apartado 4.4.1, y la calidad etctera.
implica un conjunto de atributos determinados, la clasificacin es una
El pelado de frutas y hortalizas se hace bsicamente mediante cuatro
operacin que difcilmente puede efectuarse de manera mecnica. Slo se
practica en aquellos casos en que un atributo fsico es capaz de relacionarse mtodos: pelado mecnico, trmico, qumico y manual.
directa y adecuadamente con la calidad (como el color o la densidad), por
lo que casi siempre se realiza en forma manual, visual, tctil, etctera.
Las frutas y hortalizas se clasifican de acuerdo con los siguientes cri- 4.5.1. Pelado mecnico
terios:
El corte y la abrasin son los dos mecanismos que aplica este mtodo.
1. Estado de madurez (que indirectamente llega a evaluarse por me-
dio del color, textura, aroma y composicin qumica). Corte
2. Presencia de defectos (como magulladuras, cicatrices o contami-
nacin por microorganismos). Se realiza fundamentalmente al presionar la fruta u hortaliza en
3. Eficiencia de operaciones del proceso (pelado, corte, escaldado, lle- rotacin contra unas cuchillas fijas. Tambin se utilizan equipos con
nado de envases). cuchillas rotatorias y el producto fijo. Aunque existen diseos de equi-
pos muy especficos para determinadas frutas y hortalizas (como pia y
La clasificacin puede ocurrir dos o ms veces en una sola lnea de ejote), los equipos ms usados se destinan para productos esfricos o se-
proceso, por ejemplo: miesfricos (como manzana, durazno, guayaba, ctricos) y pueden tener
adaptados cuchillas y dispositivos en forma de cuchara que en la misma
Al llegar la materia prima a la planta procesadora. operacin pelan, parten en mitades y eliminan la semilla o hueso. Entre
Despus del pelado y seccionado (en bandas transportadoras con las principales ventajas de este tipo de pelado conviene mencionar que:
movimiento lento).
No se destruye la piel o cscara, por lo que puede emplearse como
En el llenado de envases.
subproducto para la extraccin de componentes, o bien como fo-
rraje .
Es un sistema econmico, ya que no utiliza agua, vapor, productos
4.5. PELADO
qumicos, etctera.
El pelado consiste en la eliminacin de la cscara o piel de la materia
prima, lo cual es deseable o necesario en la elaboracin de diversos pro- Entre sus desventajas se cuentan las siguientes:
ductos por una o varias de las siguientes razones:
4.5. PELADO 65
64 CAP. 4. OPERACIONES PRELIMINARES

tiempo de exposicin al vapor y su baja conductividad trmica, el calor


Si la fruta no presenta mucha uniformidad en tamao y forma
no penetra al interior de la fruta u hortaliza, sino que se queda en la
(por lo que requiere una previa y estricta seleccin), la operacin
superficie, por lo que no afecta las caractersticas de la materia prima.
ser poco eficiente ya que eliminar pulpa en las piezas grandes y
Este sistema se adapta para el jitomate, zanahoria, remolacha, betabel y
no efectuar un pelado adecuado en las pequeas.
El sistema tiene una versatilidad muy limitada. durazno maduro, entre otros.
Una variante de este sistema es usar agua caliente en lugar de vapor
aprovechando la operacin de pelado para efectuar simultneamente un
Abrasin escaldado. Enseguida se enlistan las ventajas del pelado con vapor o con

En este sistema, la materia prima por pelar se pone en contacto con agua caliente:
rodillos o cilindros giratorios con superficie de carborundo (material Pueden pelarse frutas u hortalizas con formas no regulares y tama-
abrasivo a base de silicio y carbono). El contacto de esta superficie abra-
os no tan homogneos.
siva rotatoria arranca la piel del producto por pelar y sta, a su vez, se Es verstil (siempre y cuando la cscara por eliminar sea delgada).
elimina mediante la aplicacin de chorros de agua, que adems evitan Si el sistema es controlado adecuadamente, las prdidas por este
el calentamiento excesivo de la superficie del producto por la accin
mtodo son bajas (entre 8 y 20%).
abrasiva. Este sistema sirve para el pelado de cebolla, ajo, betabel y papa,
aunque en esta ltima puede presentarse un ligero oscurecimiento de la Entre las desventajas de este tipo de pelado destacan las siguientes:
pulpa, ya que no puede escaldarse con anterioridad.
Su principal ventaja es el bajo costo de la operacin, aunque presenta Si el tiempo de residencia en el equipo no se controla con exacti-
las siguientes desventajas: tud, el producto podr sufrir daos por calentamiento.
Algunas cscaras firmemente adheridas a la pulpa son difciles de
Si el tiempo de residencia de la fruta u hortaliza en el equipo no
eliminar por este mtodo.
se controla adecuadamente, puede existir una alta prdida de pro- La cscara se elimina en la corriente de agua, por lo que no permite
ducto (hasta 25 %).
su aprovechamiento ulterior.
La cscara se desintegra, por lo que no puede utilizarse posterior-
mente.
Debido a que la cscara se retira con chorros de agua, se genera Pelado por fiama
una gran cantidad de efluentes diluidos, cuya eliminacin resulta Este mtodo no puede utilizarse para la gran mayora de frutas y
cara y complicada. hortalizas, pero es sumamente eficaz para el pelado de algunos produc-
tos, como pimientos, chiles, cebollas, etc. El producto se coloca en bandas
transportadoras que pasan a travs de hornillas, con flama directa (que
4.5.2. Pelado trmico alcanzan temperaturas de 400C o superiores). El producto debe girar
durante su paso por la flama y los tiempos deben ser muy cortos para
Este tipo de pelado puede llevarse a cabo por diversos sistemas: evitar el deterioro del producto. La piel se quema Y se elimina con cho-
rros de agua a presin. La ventaja de este pelado estriba en su alta eficacia
Pelado con vapor para ciertos productos, pues produce mermas muy pequeas, del orden
de 10%, pero sus desventajas son su baja versatilidad y la desintegracin
En este sistema, la materia prima se somete por un tiempo corto (de total de la cscara, lo que impide un uso posterior de ella.
15 a 30 segundos) a una corriente de vapor vivo que resquebraja la piel
y la vuelve fcilmente removible, mediante la aplicacin de chorros
de agua a presin, los cuales adems enfran el producto. Dado el corto
~
67
66
Tambor
4.5.3. Pelado qumico perforado
Alirnen[acin .ff:'I
de producw
Este sistema consiste en sumergir o asperjar la materia prima que se
Canalera
va a pelar en una solucin diluida (2-20 %) de hidrxido de sodio (NaOB)
Cubier[a
a temperaturas cercanas a ebullicin (95-100 "C) durante periodos cor-
tos (2-8 min) y muy controlados. El hidrxido de sodio desintegra la piel,
que se elimina posteriormente ya sea mediante agua a presin (mto- Descarga de
do tradicional), o bien sin aplicacin de agua mediante rodillos de goma producw
Alirnencacin
de NaOH ->00' '---"'L. J'~
~
(pelado qumico en seco). En ocasiones, la fruta u hortaliza pelada Con
qumicos se sumerge despus en una solucin de cido (normalmente
Tubera de
cido ctrico) para neutralizar cualquier residuo custico. En caso de que vapor
Solucin de
la cscara posea en su superficie una capa gruesa de cera (como ocurre NaOH
con la manzana), la materia prima se somete, antes de la aplicacin de la
sosa, a la accin de agentes surfactantes que faciliten la penetracin de
~. Drenaje
aqulla a la cscara. DeAecwr
El pelado qumico es muy utilizado para una gran diversidad de fru- perforado
tas y hortalizas, como durazno, manzana, pera, guayaba, segmentos de
toronja, papas, zanahorias, betabel, etc., lo cual requiere, para cada caso, Figura 4.11. Peladora rotatoria con hidrxido de sodio para frutas y
hortalizas. (FUENTE: Lpez. 1981.)
una concentracin de hidrxido de sodio y un tiempo de exposicin es-
pecficos, como se ilustra en la tabla 4.1.

Tabla 4.1. Condiciones para el pelado Alimencacin Descarga de


de producw Tapa Transponadores producto

+I~\~l
qumico de algunas frutas y hortalizas.

Producto
Concentracin
de NaOH(%)
r Tiempo Temperatura
(min) --t- CC)
o
Durazno 2-4 1-2 95 0&
Manzana 6 3-4 95
Pera 1 1-2 95
Betabel 7 3-4 95
! I

Existen en el mercado diversos diseos de equipos para efectuar el


pelado qumico, ya sea de manera batch, o bien en forma continua, efi- Serpencines de vapor

ciente y controlada. Algunos de estos diseos se muestran en las figuras Figura 4.12. Peladora de banda con hidrxido de sodio para frutas y
4.11 y 4.12. hortalizas. (FUENTE: Joslyn y Heid, 1963.)
Entre las principales ventajas del pelado qumico se encuentran las
siguientes:
'2;
69
68 CAP. 4. OPERACIONES PRELIMINARES

Es sumamente verstil. 4.5.5. Criterios de seleccin de mtodos


Puede utilizarse en materias primas con formas irregulares y ta- de pelado
maos poco homogneos.
La gran mayora de las frutas y hortalizas pueden ser peladas por
La superficie de la fruta u hortaliza pelada queda lisa, brillante y
dos o ms mtodos. La seleccin del mtodo de pelado para cada caso en
con un aspecto atractivo.
Puede emplearse simultneamente como un escaldado o preescal- particular va a depender de factores como:
dado.
Las caractersticas de la piel, tales como grosor, dureza y presencia
de ceras; Y de la materia prima en s con relacin a su forma y uni-
A continuacin se mencionan algunas de sus desventajas:
formidad de tamao y forma.
El equipo de pelado disponible y el costo de cada mtodo.
Si no se controlan bien la concentracin de hidrxido de sodio, el
tiempo y la temperatura, puede ocurrir un alto porcentaje de pr- Las prdidas provocadas por cada mtodo.
La conveniencia de la utilizacin posterior de la cscara.
didas y deteriorarse la superficie de la materia prima, que queda
spera o picada.
El empleo del hidrxido de sodio eleva ligeramente el costo de la
operacin en comparacin con otros mtodos de pelado trmico. 4.6. REDUCCIN DE TAMAO
La cscara es desintegrada y contaminada por la sosa, por 10 que no
Para obtener diversos productos de frutas y hortalizas, es necesario
puede ser utilizada posteriormente.
reducir el tamao del producto original, por una o varias de las siguien-
La eliminacin de efluentes que contienen hidrxido de sodio es
difcil y costosa ya que requiere un tratamiento previo a su dese- tes razones:
cho, para evitar o reducir el dao eco1gico.
a) Presentacin del producto, como sera el caso de mitades, rebana-
das o segmentos de fruta en almbar; cubitos, tiras o rodajas de
hortalizas en salmuera, encurtidas o congeladas, etctera.
4.5.4. Pelado manual
b) Elaboracin de productos especficos, como purs, nctares, jugos
Tambin se le denomina mondado. Se recurre a ste bsicamente y bebidas, entre otros.
e) Facilidad y/o aumento en la eficiencia de operaciones de proce-
cuando la forma de la materia prima o las caractersticas de la cscara
samiento, como escaldado, tratamiento trmico, deshidratacin Y
no permiten efectuar el pelado por ninguno de los mtodos anteriores.
Por ejemplo, la guanbana en estado maduro posee una cscara bastan- congelacin.
te quebradiza, una pulpa suave y porosa y una forma y tamao muy
Por su alto contenido de humedad, la gran mayora de las frutas y
heterogneos. Esto dificulta la aplicacin de otros mtodos (mecnicos
hortalizas pertenecen al grupo de alimentos fibrosos, para los cuales la
o qumicos) de pelado, por lo que normalmente se ejecuta de manera
reduccin de tamao puede efectuarse por medio de corte, despulpado o
manual.
Se ha desarrollado una serie de cuchillos y accesorios de formas cur- extraccin de pulpa, y extraccin de jugo.
vas o esfricas para realizar el pelado manual de algunas frutas y hortali-
zas especficas (como el mango y el pltano). Sin embargo, el pelado ma-
nual es un procedimiento costoso, por lo elevado del tiempo y personal 4.6.1. Corte
requerido y, en ocasiones, por las altas prdidas de producto.
El corte puede implicar la eliminacin de pednculos como en la
fresa y la uva; la eliminacin de hojas o tallos, como en el apio y la es-
70 CAP. 4. OPERACIONES PRELIMINARES
4.6. REDUCCiN DE TAMAO 71

pinaca respectivamente; la eliminacin de puntas, como en el ejOte 1 En algunos casos, cuando se efecta un p~lado mecnico, el mismo
zanahoria y el pepino; pequeas incisiones en la piel, como en el ma~ a . puede realizar el pelado, el corte en mitades y la extraccin de la
y rebanado, corte en tiras, cubos, escamas, etc., de la materia prima !O; equl.POllo hueso como ocurre con la manzana, la guayaba y la pera. Otro
seP11
ti dea'equipOS slo corta la fruta en mitades
. y extrae el hueso, antes o
s. Para este ltimo caso, se emplean mquinas cortadoras o rebanado Q
r
que consisten, ante todo, en una serie de cuchillas rotatorias que Cortaas PO us del pelado, como en el caso del durazno.
el alimento que circula debajo de ellas. Generalmente se usan rebanad:
despDebido a las caractenstlcas
/' /.
qumncas y estructura 1es (h umedad, con-
ras "universales", que pueden adaptarse a diversos productos, espesores tenido de fibra) de las frutas y hortalizas, durante la operacin de corte
de corte y direccin de ste, lo que permite obtener una gran variedad de puede provocarse ap:ast.ami~nto, deformaci~n o reblandecimiento del
cortes con un solo equipo. La figura 4.13 muestra el esquema de funcio- producto, as co~o perdIdas Importantes de J~g?, aun con equipos bien
namiento de este tipo de rebanadoras. disedados Y cuchIllas muy afiladas, lo cual origina mermas de materia
prima y reduccin de la eficacia del proceso, por lo que debe seleccionar-
con cuidado tanto el equipo de corte como el estado de madurez y las
.cteristicas de la materia prima, a efectos de que soporte el proceso.
111li

!IIIIIIIIIII _ PDnlnado o~eYb:ac.c1n elp rm lria

Rueda
rebanadora '0)1

Cuchillos

Figura 4.13. Esquema de funcionamiento de una rebanadora para


frutas y verduras. (FUENTE: Urshel Laboratories. 1996.)

En las frutas que poseen hueso, semillas o corazn que deben e


narse, es posible aprovechar la operacin de corte adaptando al eq
un dispositivo tipo cucharilla que retire el hueso o las semillas ~~mr
tiempo del corte (por ejemplo, en mitades). Este sistema se utlhza
obtener mitades deshuesadas de durazno, pera, manzana y guayaba.
80 4.7. ESCALDADO 81

4.7. ESCALDADO cual depende del producto, la temperatura y el mtodo de preser-


vacin utilizado despus del escaldado.
Es una operacin que consiste en sumergir la materia prima en agua 6. Remocin de sabores y olores no deseables de la materia prima.
caliente (de 85 a 98C) o bien exponerla al vapor vivo. Debe existir 7. Adicin de limpieza al producto.
un control preciso de temperatura y tiempo. Los objetivos que se persi-
guen con el escaldado no son siempre los mismos y varan de acuerdo
con el estado de madurez y el tipo de fruta u hortaliza. As, el escalda- 4.7.1. Mtodos de escaldado
do se realiza por una o ms de las siguientes razones:
Escaldado con agua caliente. Esta forma de escaldado es muy eficien-
1. Inhibicin de la accin enzimtica. Al inactivarse las enzimas del te y uniforme ya que el proceso puede controlarse adecuadamente. La
producto, se permite que las reacciones oxidativas y otras de tipo principal desventaja es el gran volumen de agua requerido para el con-
qumico tambin se inhiban, lo que contribuye a la obtencin de tacto directo con el producto, lo que a su vez ocasiona la lixiviacin de
un producto de mayor calidad y valor nutricional, dado que se evi- cidos, vitaminas y minerales importantes para la nutricin humana.
tan cambios indeseables en el color y el sabor natural, as como la Por otro lado, las aguas residuales quedan con niveles altos de materia
reduccin en el contenido de ciertas vitaminas. En este contexto, el orgnica.
principal objetivo del escaldado es inactivar enzimas como la po- Escaldado por vapor. Con este mtodo se tiene la ventaja de que los pro-
lifenoloxidasa, que produce oscurecimiento enzimtico, as como ductos retienen su contenido nutritivo. La principal desventaja consiste
la catalasa y la peroxidasa, que catalizan la reaccin de oxidacin en que resulta menos eficiente ya que se requieren mayores tiempos para
de pigmentos, lpidos y vitaminas. Cabe sealar que los vegetales la inactivacin enzimtica, es ms difcil controlar el tiempo y la tempe-
verdes sin escaldar o mal escaldados desarrollan un color verde ratura, y el producto puede daarse. Los escaldadores de vapor continuo
grisceo, adems de un olor y un sabor desagradables durante el son mecnicamente ms complejos que los de agua caliente ya que, me-
almacenamien to. diante un transportador de banda o cadena, mueven continuamente el
2. Expulsin de gases de respiracin. Las frutas y hortalizas contie- producto de un tanque que contiene vapor vivo. La seleccin del mtodo
nen O, Y COz en cantidades menores que las del aire; con el escal- utilizado estar en funcin de la disponibilidad de agua o de la facilidad
dado se provoca la liberacin de stos, lo cual: para la produccin de vapor, as como del equipo disponible.
Escaldado qumico. Se utiliza cuando los dos mtodos anteriores pro-
Evita o reduce la tensin o esfuerzo sobre los sellos de la lata vocan daos graves al producto (como en la fresa y el higo). Se realiza
durante el proceso trmico y favorece el desarrollo de un mayor mediante la aplicacin de dixido de azufre, sulfitos, bisulfitos o meta-
vaco en el producto terminado. bisulfitos, los cuales reaccionan con compuestos fenlicos que inactivan
Reduce la corrosin interna de envases y/o tapas metlicas. enzimas .
Algunos ejemplos de mtodos y condiciones de escaldado de frutas y
3. Suavizacin del alimento. El producto se vuelve ms manejable hortalizas se ilustran en el cuadro 4.1.
para el llenado de la lata, por lo que se obtienen mayores pesos
drenados.
4. Facilitacin de operaciones preliminares. El pelado, el cortado 4.7.2. Determinacin o control del
(cubos o rebanado), la extraccin de pulpa y otros pasos prepara- escaldado
torios se realizan ms fcil y eficientemente en algunos tipos de
frutas y hortalizas. Debido a que la peroxidasa es una enzima muy termorresistente y
5. Fijacin del color natural de ciertos productos. El escaldado puede que se encuentra en casi todas las frutas y hortalizas, se considera que, si
o no ayudar a la retencin del color verde en algunas hortalizas, lo durante el escaldado esta enzima se ha inactivado, tambin se habr in-
82 4.7. ESCALDADO 83

Cuadro 4.1. Mtodos de escaldado aplicados activado el resto de las enzimas capaces de provocar problemas durante
en algunos productos vegetales. el procesamiento.

- Tiempo
(de acuerdo con
Una prueba muy sencilla para determinar si el escaldado se ha rea-
lizado de manera correcta es mediante un indicador como el guayacol,
el cual al oxidarse adquiere un color rojo, que en el caso de una muestra
Mtodo de el estado de Temperatura
(0C) mal escaldada indicara que la enzima an est activa.
Producto escaldado madurez) Observaciones
~
Chcharo Agua caliente 1-5 min Usualmente Remueve olores
Guayacol + HzOz -7 guayacol oxidado + HzO + O,
en ebullicin y sabores. Fija el
(aceptar Oz) peroxidasa (rojo)
color. El agua dura
(Ca, Mg) endurece y
I prod uce correosidad De manera resumida, el procedimiento consiste en:
en el producto.
Muestra
I Esprrago I Agua caliente
Vapor vivo
3-5 min
1.5-3 min
95-100
110
Elimina olores
fuertes. Facilita el
-1-

llenado de envases. Inmersin en HzO caliente a diferentes temperaturas


r Ejoto I Agua caliente 1 1.5-2 min 85 Remueve olores.
-1-

r Facilita el llenado y adicin de HzOz + guayacol


control de peso.
si hay cambio si no hay cambio
Espinaca I Agua caliente 6min 80 Fija el color. Inactiva
de color de color
clorofilasa. El -1-
-1-
tamao de las hojas
indica el grado de peroxidasa peroxidasa
desarrollo, que activa inactiva
influye en el tiempo.
Camote o I Vapor vivo 1-3 min 110 Inactiva enzimas.
betabel I Facilita el pelado.
Chile o Agua caliente] 5 min 100 Facilita el llenado.
pimiento I Vapor vivo 1-4 min 110-115
I ~ldllla. uu C;\...Ld 1-4 min >115
+
Tomate Agua caliente 1-2 min 95 Elimina aire. Agrieta
Vapor vivo 110 y afloja la piel.
Durazno Agua caliente 1-2 min 80 TEvita
Vapor vivo 110 I oscurecimiento.
I Facilita la extraccin

Manzana Vapor vivo 1-2 min


1 100
I de la pul pa.
Evita
oscurecimiento.
Elimina aire. Facilita
la extraccin de la
pulpa.